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Pour un vocabulaire des sciences sociales et l'analyse empirique de la causalité


Author(s): Haroun Jamous
Source: Revue européenne des sciences sociales, T. 36, No. 112, La Valeur de la Sociologie Les
Travaux de Raymond Boudon (1998), pp. 35-39
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40370296
Accessed: 18-10-2015 16:21 UTC

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des sciencessocieties,
Revueeuropeenne TomeXXXVI, 1998,N° 112,pp. 35-39

Haroun JAMOUS

POUR UN VOCABULAIRE
DES SCIENCES SOCIALES ET L' ANALYSE
EMPIRIQUE DE LA CAUSALITE*

BOUDON, Raymond,LAZARSFELD, Paul. Le vocabulairedes sciences


sociales.Conceptsetindices(Prefacede JeanStoetzel).Paris,Mouton,1965,
310 p.,tabl.,graph.,index(Maisondes Sciencesde VHomme. Methodesde la
Sociologie1).
Cetouvrageestpresente commele premier d'uneseriede troisvolumesqui se
proposent de mettreh la dispositiondu public de lahguefran£aise la partiela plus
importante du Languageofsocial researchde LazarsfeldetRosenberg dansune
versionlargement remani£e etaugmentee.
II s'agit done plus que de simplestraductions puisquesur 25 textesque
contient ce premiervolume,9 sontdes contributions fran^aises dont4 inedites.
On lirade plusavec interet la prefacede JeanStoetzelqui proposeunedefinition
precisede la methodologie, d'elle,decritavec rigueur
et,a partir etconcisionles
fonctions d'un telouvrage.L' introduction, elle aussi,constitue uneparticipation
originate puisqu'ellenese contente pas de presenter les differentstextes,maisles
commente dansTespritde la definition de la methodologie donneedansla pre-
face: «art d'apprendrea d£couvrir et analyserles presupposeset procedures
logiquesimplicites de la recherche de fagona les mettre en evidenceeta les sys-
tematiser».
Les textes, pourla plupart classiques,sontpresentes sousles cinqtetesde cha-
pitressuivantes :
1. Generalitessurla construction des variables
;
2. Les indicesenum^ratifs ;
3. Les typologies;
4. Les indicesparametriques ;
5. L'integrationconceptuelle des materiaux empiriques.
En faitces partiesse regroupenten deuxprincipales,introduiteschacunepar
untextede Lazarsfeld : Tunecomprend sectionsou sontillus-
lesquatrepremieres
treesdifferentes
procedures qui menent«des conceptsaux indicesempiriques »,
«des notionsaux variables»; l'autre- la cinquiemesection- presentedeux
contributionsou Ton faitle chemininverse,ou partant d'«un ensemblede don-
neesempiriques on s'efforcede trouver uneconceptualisation
sous-jacenteper-
mettantd' organiserces donneesen uncadrede reference pluslarge».

* «Revue Frai^aise de Sociologies VII, 1966,n° 1,pp. 97-98,et VIII, 1967,n° 2, pp. 238-240.

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Chercheurset etudiantssaurontgre aux promoteursde cette entreprisede


mettrea leurdispositiondes textesclassiques comme: «Le conceptd'espace d'at-
tributsen sociologie » de Barton, «La theoriedes facettes» de Guttman,«Les
types d' integrationet leur mesure» de Landecker, «L'interchangeabilitedes
indices socio-economiques» de Horwitz et Smith,auquel fait pendant «Deux
mesuresde l'eminence» de Lazarsfeldet Thielens,etc.
Us serontde plus vivementint^ressespar les participationsfran^aisesque Ton
connait d6ja: V. Ahtik,O. Benoit, J. Stoetzel, P. H. Maucorps et R. Bassoul,
C. Faucheux et S. Moscovici, C. Berge - et les commentaireset articlesin^ditsde
R. Boudon et de M. Dogan.
Mais l'originalited'un tel efforttientsurtouta l'idee d'importeren France la
formuledes morceauxchoisis,en faveurdepuis longtempsoutre-Atlantiqueet qui
revele peut-etreune fa$on de concevoir les progresde la sociologie : confronta-
tion, reflexion sur les travaux empiriques de tous ceux qui participenta la
rechercheplutotqu' accumulationd'oeuvresmonolithiqueset individuelles,sup-
posantchacune la revelationde la verite.Aussi comprend-onque Tespritde l'ou-
vrage soit fondeepistemologiquementsur la notion«d' accord intersubjectif » et
on ne s'etonnerapas de liresous la plume de Lazarsfelddiscutantdu problemede
validiteinterne,les passages suivants: «La logique de cetteprocedurepose evi-
demmentdes problemesgenerauxdont on peut d£battre& pertede vue. Le plus
simple est de considererin concretoles divergencesdans les resultatsderivantde
l'utilisationd'indices differents»(p. 69). Et: «Aucun des deux items n'est une
'mesure' directe,et Ton pourraits'interrogersans finsur sa validite.Cependant,
il importepeu sur le plan pratique qu'on utilise Tun ou l'autre» (p. 34). Ces
extraitsrefletentbien la conceptionqui sous-tendl'ensemble de l'entrepriseet
certains y decelerontpeut-etrequelques dangers. Sans forcement«debattre a
pertede vue » ou « s'interrogersans fin», on peut,en effet,se demandersi la rapi-
dityavec laquelle est parfoissuggerele passage au plan pratiquene risque pas de
transformer Taccord intersubjectif en un accord entrela subjectivitedu chercheur
et celle de son equipe ou de ses assistants.Et Ton voitsurgirle problemeclassique
du pullulementdes concepts operatoiresqui aurait probablementgagne a etre
traiteplus directement.
Mais Jean Stoetzel repond d'avance a ce genred'objections lorsque dans la
prefaceil donneen quelque sortele «mode d'emploi » d'un tel ouvrage: «Chacun
des textesretenuspeutdonnerlieu a une explicationde texte: analyse des presup-
poses attachesa une procedurede recherchedonnee,mise en evidence des instru-
mentslogiques employes,recherchesd'autresprocedurespossibles, etc.»
On le voit,l'efficaciteet l'utilitede ce livredependrade la fagondontil sera
utilise,ceux qui saurontle questionneret l'interrogerde fa9onpertinenteen tire-
rontgrandprofit.N 'est-ce pas la justementle role de la m&hodologie?

U analyse empiriquede la causalite. Choix de textespublies sous la directionde


Raymond Boudon et Paul Lazarsfeld. Paris, La Haye, Mouton, 1966, 304 p.,
tabl., graph.,index (Maison des Sciences de VHomme.Methode de la Socio-
logie, 2).

Voici done apres le Vocabulairedes sciences sociales, le second volume de la


collection Methodes de la sociologie constituelui aussi de textesempruntesa la

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litterature sociologique.Les auteurspresentent l'ouvrageen ces termes:«Nous


appellerons analysemultivariee la demandequi consistekintroduire de nouvelles
variablesdansla relationoriginalea deuxvariableset a examiner leurs'effets'.
Dans le volumepresent, nousnousproposons de presenter etd'illustrer cettepro-
cedure,de montrer sonimportance pourla recherche empirique en sociologieet,
gventuellement, de fairepressentir les difficultes methodologiques complexeset
parfois non resolues qu'elle souleve.»
L' introduction, claire,succincte(11 pages) et pourtant illustreed'exemples
constitue uneexcellente presentation destextesetde la logiquequi sous-tend leur
choix.
Les deuxpremieres sectionsintitulees respectivement «La logiquegenerate
de l'analyse» et« Les applications de l'analysemultivariee » refletent le soucides
auteursde tegitimer et
historiquementempiriquement procedure.cette C'est ainsi
que nous sommesconduitsk constaterqu'aux preoccupations d'un Simiand
concernant«T explication », l'analysemultivariee, presenteedans 1'articlede
Lazarsfeld, fournit des reponsesprecisesque ; celles-ci consistent a mettre en for-
mulesnouvelleset transmissibles unemanierede faireutilis£e implicitement par
Durkheim dansle Suicide,qu'enfindes chercheurs plusmodernes commeHalb-
wachs1,V. Isambert-Jamati2, Lipset3«expliquent»et nouspermettent de «com-
prendre » en ayant recours k ce type d' analyse.
Le residu,ce que cetteprocedure n'arrivepas a «expliquer»estrepresent^ par
cinq articlesgroupes sous le titre de « l'analysedes cas deviants ». Leurlecture
peutlaisserl'impression qu'il n'ya pas,a proprement parler,unem&hoded'ana-
lyse,qu'on est en sommereduita reprendre les cas deviantsun parun et a les
«expliquer»individuellement. Mais detrompons-nous, cettesectionIII est un
projet, c'est une attitude feconde qu'on essaie de nous sugg£rer, etcommel'6crit
P. Horst:«La statistique et la methodedes cas se rencontrent ici dansunecolla-
borationefficace(...) car l'analysepeutainsipermettre de decelerdes facteurs
nouveauxnegligesdansle schemapredictif initial» (p. 138).En faitcetteattitude
a de touttempsete adopteeimplicitement parles chercheurs qui ontressentile
besoinde la voirexplicitee et formalist et qui n'etaient pas toujours satisfaitsde
la notiond'«erreur»empruntee auxtendances psychometriques. Le degre de for-
malisationproposeeserapeut-etre juge insuffisant maisil nousestditque cette
partie«doitetreconsidereecommele pointde departd'unereflexion plusgene-
ralequi restea accomplir surce probleme»(p. 7).
Les recherches groupeesdansla quatrieme section« L'analysecontextuelle »
s'apparentent a cellesdes sectionsI etII. L'interet reside ici dans le faitqu'il est
retenudansunememeanalysedes variablesdefiniessurdes «collectifs».L'exa-
mendes travaux, jointa la lecturede 1'articlede Lazarsfeld etMenzel: « Les rela-
tionsentreproprietes individuelles et proprietes collectives », permet de dissiper
en partieles confusions liees k la definition du «fait social » de Durkheim. Nous
sommesainsibienpreparespouraborderla sectionla plusinteressante de l'ou-
vrage« L'analyseecologique»etpenetrer enfindansle vifdu sujet(la causalite).

1 Revenu,depensesettaillede lafamille.
2 salariees.
etadaptationau travaildesfemmes
Niveaude qualification
3 des opinionsdansunesituation
La formation de crise.

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On connaitles multipleserreursd' interpretation auxquelles sont exposes des


chercheurs,meme chevronnes,lorsqu'ils ont a rendrecompte de correlations
«ecologiques» (correlationentredeux attributsde collectifs).On ne peut done
que savoir gre aux auteursdu recueil de mettrea notredispositionles articlesde
R. Boudon4,J.Klatzman5,F.-A. Isambert6et J.Clausen7.Leur lecturemontrebien
combien la zone d'indetermination que laisse ce typede correlationest large,et
quel travailminutieux il faut entreprendre pour levercelle-ci de fagonunivoque.
Mais disons-lecarrement, il est heureuxque les auteursn'aientpas tenuleurspro-
messes et qu'ils ne se soientpas contentesd'illustrerla procedured'analyse mul-
tivariee.Car en fait,e'est dans cettesectionV de l'ouvrage que nous pressentons
enfinqu'il s'agit de causalite et d' explicationet que nous nous rendonscompteen
meme tempsque P analyse multivariee- illustreepar pas moins de 20 articlessur
25 - perd de sa preponderanceet devienten definitiveune des proceduresper-
mettantde mieux cernerle problemede la causalite.
L' objection qu'en derniereanalyse nous ferons,non pas a Pouvrage, mais a
P intentionet au « pointde vue» qui le fondese reduitpeut-etrea une questionde
terminologie;mais comme cet instrument de travailrisque d'etre frequemment
consultepar les chercheurset les etudiants- et il fautsouhaiterqu'il en soit ainsi
- il est necessairede dissiperquelques confusionsque le choix du titreet la posi-
tion epistemologique,un peu rapidementevoquee dans la presentation,risquent
d'introduire.
Nous avons cite en debut d'analyse les termesmemes de Boudon et Lazars-
feld, qui nous disent que ce volume se propose de presenteret d'illustrerune
« procedure» de recherche: P analysemultivariee,Mais nous avons vu que dans la
sectionV ils vontau-dela de cet objectifet presentent des textesqui parfoisne se
referent plus du touta cette procedure. De ce faitils donnent a leurouvrageun titre
« charge»: « Panalyse empiriquede la causalite». A ce momenton est en droitde
leur demanderde preciserce qui distingue: relationsentrevariables,causalite et
analyse multivariee.On aurait aime voir celle-ci situee, par rapporta de nom-
breusesautresmethodes(par le choix d'autrestextes)qui chacune essaientde cer-
ner avec plus ou moins de bonheurce problemecomplexe de la causalite (plans
d'experience,analyse de regression,processusmarkoviens,simulations,etc.). Ce
qui auraitpeut-etreamene les auteursa etreplus nuances dans P introduction et a
ne pas renvoyertous ceux qui n'adherentpas a leurposition(peu claire d'ailleurs)
aux « considerationsphilosophiques». Ceux qui justementphilosophent,et qui
sont en fait vises, se defendenten reduisantle pouvoir discriminateurde leur
echelle de jugement,ils appellent leur philosophic «methode» et tout le reste
« technique». Les auteursavaient-ilsbesoin de restreindre eux aussi leurs cate-
gories et de ne pas distingueren dehors du point de vue philosophique,ce qui
releve de la technique,de la methodeou de Pepistemologie? A supposermeme
que pour eux d'une part,ces differents niveaux n'aient pas de sens, d'autre part

4 individuellesetproprietescollectives
Proprietes ; unproblemed 'analyseecologique.
5 electoraletclassesociale.
Comportement
6 Enterrementscivilsetclassessociales.
7
L'approcheecologiqueenpsychiatrie sociale.

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que Tanalyseint&gre toutesles autresprocedures, nousaurionsaimequ'on nous


le montre.
Mais ces critiquesnesontfaitesque pourpreciser la porteed'unouvragedont
il fautsouligner Le mfrite
la valeuretl'interet. des auteursestgrandetil fautleur
savoirgrede nousfournir uninstrument precieux.
Chercheurs et6tudiants se rendront rapidement compteque memepourcriti-
et les
quer depasser quelques r&ultatsqui leurparaitront il leurfau-
insuffisants,
drad'abordacquerirles instruments et la methodeque les auteursde l'ouvrage
s'efforcentde nouscommuniquer.

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