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Lucien Poznanski

Sequimur te, sancte deorum quisquis es (Aen. IV, 575-576)


In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 59 fasc. 1, 1981. Antiquit. pp. 85-90.

Citer ce document / Cite this document : Poznanski Lucien. Sequimur te, sancte deorum quisquis es (Aen. IV, 575-576). In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 59 fasc. 1, 1981. Antiquit. pp. 85-90. doi : 10.3406/rbph.1981.3316 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-0818_1981_num_59_1_3316

Sequimur te, sancte deorum quisquis es (Aen. IV, 575-576)

L. POZNANSKI

Dans l'Enide qui est avant tout un pome religieux 0) Virgile nous fait suivre son hros Ene transposant ses dieux dans le Latium (Ego poscor Olympo) (2). Au cours de son voyage mouvement, il n'est que l'agent d'une mission divine. Ce rle le rapproche du messager des dieux, c'est--dire de Mercure (3). Mais s'agit-il seulement d'Ene ou celui-ci n'est-il en fait que la personnification d'une politique, d'une ide ? S'agit-il de Mercure, le dieu dit mineur de l'Olympe ou de la reprsentation divine d'une force surnaturelle ? Ces questions, replaces dans le contexte historique des dbuts du Principat d'Auguste, peuvent nous amener formuler des rponses qui claireront notre connaissance des mentalits religieuses de cette priode riche en transformations socio-conomiques. Notre propos sera donc, plus que d'exposer les ides religieuses de Virgile (4), de les rattacher un contexte historique dtermin. Ce n'est pas par hasard que Mercure apparat principalement deux reprises dans l'uvre de Virgile : aux livres IV et VIII de l'Enide. La premire fois, envoy par Jupiter pour arracher Ene Didon, la reine de Carthage. Puis nouveau, invoqu par Ene lorsqu'il s'adresse au roi Evandre et cherche une ascendance qui leur soit commune. Dans ces deux exemples, la mythologie est intgre l'histoire et celle-ci n'est que la justification du prsent : Ene remplit une mission dont Auguste n'est que le continuateur lgitime.

(1) G. Boissier, La religion romaine d'Auguste aux Antonius, I, Paris, 1884, p. 231. (2) Verg.. Aen., VIII, 533. (3) ibid., 297 sq. (4) Aux deux livres fondamentaux de C. Bailey, Religion in Virgil, Oxford, 1935 et de P. Boyanc, La religion de Virgile, Paris, 1963, on doit ajouter l'tude de J. Oroz Reta, La postura religiosa de Virgilio dans Helmantica, XXV, 1974, p. 83 179.

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Fustel de Coulanges voyait dans l'Enide un tmoignage capital sur la religion romaine et pas simplement une uvre d'art (5). C'est cet ouvrage que nous nous rfrons pour savoir ce que Virgile pensait des dieux, la lumire de leurs rapports avec les hommes (6). Dans le livre IV, Jupiter envoie Mercure Ene pour l'arracher Didon et lui rappeler sa mission : totum sub leges mitteret orbem (7). Le Troyen s'est assimil, il a cd aux dlices de l'Orient, son costume mme en tmoigne (8). Mercure doit lui rouvrir les yeux (9), le remettre dans le droit chemin 0). Le rappel de ses attributs et l'insistance les numrer viennent souligner en contre pointl'orientalisation qu'a subie Ene Carthage. Plus que le messager de Jupiter, Mercure est ici celui de Rome, ou plutt du destin de cette ville promise l'avenir le plus glorieux. Cette attitude religieuse est caractristique du monde romain : la religio est avant tout rciproque. Si le fidle accomplit les rites, les dieux lui seront acquis et c'est ainsi que le peuple romain deviendra le peuple lu. Mercure, trait d'union entre les dieux et les hommes, illustre et personnifie cette relation privilgie. Si nous replaons cet pisode dans le contexte historique, on y voit deux rappels du prsent ou du pass proche : l'alliance entre Marc Antoine le Romain et Cloptre l'Orientale et le refus d'Octave d'tre le prisonnier de cette dernire. Ene, contrairement Ulysse (n) n'est retenu que de son plein gr et la diffrence est capitale, il a tout simplement oubli Rome (12). Une double mission divine est en jeu, l'une mane de la Raison, celle de Mercure, l'autre de la Passion, celle de l'Amour envoy par Vnus (I3). Qualifi de fils de Maia C4), Mercure voit dj confirmer dans le livre I, son rle de messager. Il devra intervenir face Dido fati nescia (15). Son rle est dfini, sans quivoque, il n'est nullement question ici d'un mimen que H. S. Rose a voulu comparer au mana, thorie combattue avec acharnement par G. Dumzil C6). (5) Fustel de Coulanges, La cit antique, Paris, 1964 (rd.), p. 3. (6) P. Boyanc, op. cit., p. 17. (7) Verg., Aen., IV, 231. (8) Ibid.. 261-265. (9) Ibid., 244. (10) I. Shatzman, Religious rites in Virgil's writings, S.C.I. I, 1974, p. 60. (11) Hom., Odys., V, 43 sq. (12) B. Otis, The originality oftheAeneid dans Virgil, p. 37 (ed. D. R. Dodley), Londres, 1969. (13) H. P. Stahl, Verteididung des I Buches der Aeneis, Hermes, XCVIK1969), p. 347. (14) Verg.. Aen., I, 297. (15) Ibid., 298. (16) G. Dumzil, La religion archaque des Romains, Paris, 1966, p. 75.

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Assimiler tout simplement Mercure Herms (17) ne permet pas non plus de relever le caractre romain du dieu dans l'Enide (u). Lorsque Virgile emploie le verbe evocat (19X il subit l'influence de la thorie orphico-pythagoricienne de la rincarnation (20). Et cette vision est renforce par les mots si discuts lumina morte rsignt (21). La coutume de rouvrir les yeux du mort sur le bcher, afin qu'il voie la baguette de Mercure a t rapporte par Pline (22). Mais R. J. M. Lindsay interprte cette phrase, comme s'appliquant un tre en train de mourir (23). Grce un passage de Tertullien (24) E. Rapisarda a pu comprendre le rle de Mercure qui dpasse celui de simple (25). Il est le guide, celui qui met dans le bon chemin, celui qui ordonne l'avenir : c'est le dieu de la raison et cette reprsentation est loigne de celle d'Herms lger et amoureux. Virgile n'est donc pas ici le simple successeur littraire d'Homre (2), il l'imite mais en le mettant au got du jour, alliant la destine au destin (27). Cependant Didon incensa per urbein bacchatur (28), veut empcher le droule ment la mission dont le caractre capital a t soulign par l'intervention de de Jupiter envoyant Mercure (29). Bacchus est ici le rappel de l'identification AntoineDionysos, la passion responsable de tous les excs. Par sa pietas, fonde sur une prise de conscience des pulsions vitales de l'homme et non sur un ordre moral (30), Ene s'arrache aux bras de Didon. Il faut tout de mme que Mercure apparaisse une seconde fois pour que le hros consente quitter Carthage (3I). On doit ici souligner qu'Ene n'est pas sr d'avoir vu Mercure ou plutt un dieu similis Mercurio (32). Que signifie cette incertitude encore accentue par la phrase sequimur te, sancte deorum quisquis es (33) ? La (17) C. Bailey, op. cit., p. 117. (18) A. Schmitz, Infeiix Dido, Bruxelles, 1960, p. 109. (19) Verg., Aen., IV, 242. (20) R. G. Austin, P. Vergili Moronis Aeneidos, liber 4, Oxford, 1966, p. 42. (21) Verg. Aen., IV, 244. (22) Pun.. Hist. Nat., XI, 150. (23) R. J. M. Lindsay, Lumina morte rsignt, C. Ph., XLVII, 1952, p. 165. (24) Tert., De an., LUI, 6. (25) E. Rapisarda, L'angelo dlia morte in Virgilio e in Tertulliano, Mlanges Herescu, Rome, 1964, p. 307 312. (26) J. Bayet, Littrature latine, Paris, 1965, p. 214. (27) W. F. Jackson Knight, Roman Virgil, Londres, 1966, p. 388. (28) Verg., Aen., IV, 300. (29) K. Bchner, P. Vergilius Maro dans R.E.., col. 347, Stuttgart, 1966. (30) J. P. Brisson, Le pieux Ene !, Latomus, XXXI, 1972, p. 412. (31) Verg., Aen., IV, 558 sq. (32) Id. (33) Ibid., 575/6.

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soumission d'Ene la volont des dieux est totale, il n'est que leur instrument et doit refouler ses propres sentiments. Aprs sa faiblesse passagre, il se remet entirement entre les mains des dieux. Ds lors, il doit se garder de se tromper dans ses rites et observances (34). Sa relation avec les dieux doit tre totale sinon sa mission chouera. Cette vision est dfinie par W. Y. Sellar comme l'expression du despotisme (3S) et par J. Perret comme celle de la paix instaure et de la concorde (36). Peut-tre n'est-elle qu'un essai de synthse et de justification de la rnovation religieuse entreprise par Auguste (37). Il est clair que cette renaissance de la religion tait fonde sur une base conomico-sociale dtermine. Aprs les guerres civiles, Rome peut enfin profiter de ses conqutes, dvelopper ses changes commerciaux, inaugurer une nouvelle re de prosprit conomique et sociale. C'est cette classe privilgie et ses reprsentants regroups autour du Prince, que s'adresse Virgile, dans son pope la gloire de Rome, c'est--dire de ses dirigeants et en premier lieu d'Auguste, successeur d'Ene. C'est donc grce l'intervention de Mercure que ce dernier quittera l'Afrique et pourra ainsi continuer sa mission historique. Abordant sur les rivages du Latium, Ene rencontre le roi Evandrei38). Il pourrait le combattre, mais il prfre lui rappeler leur ascendance commune : tous les deux sont issus d'Atlas, l'un par Electre et l'autre par Maia, ses deux filles, et de Jupiter. .ATLAS. Jupiter-Electre Dardanus I Ene Maia-Jupiter Mercure I Evandre

Non seulement Ene est investi d'une mission divine mais son sang mme en tmoigne : il n'est pas un conqurant mais vient recueillir l'hritage qui lui revient de droit et de naissance.

(34) H. Fugier, Recherches sur l'expression du sacr dans la langue latine, Strasbourg, 1965, p. 374. (35) W. Y. Sellar, The roman poets of the Augustan Age . Virgil, Oxford, 1941, p. 354. (36) J. Perret, Virgile, l'homme et l'uvre, Paris, 1952, p. 133. (37) K. Quinn, Virgil's Aeneid. A critical description, Londres, 1968, p. 307. (38) Verg., Aen., VIII, 136 sq.

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Cet exercice de gnalogie est rvlateur d'une volont de lgitimer une situation donne. L'effacement d'Evandre, le fils de Mercure, devant Ene est naturel, il obit aux lois du droulement historique. Auguste s'attachera par ailleurs rnover le culte de Faunus (qui faxet) (39) ainsi que Tibulle en tmoi gne (40). Virgile insiste sur le parallle Auguste/ Ene surtout dans ce VIIIe livre de l'Enide (41) pour que le lecteur puisse comprendre le lien familial et national qui unit Csar et Auguste Ene, l'anctre de tous les Romains (42). L'attitude pacifique d'Ene, son vocabulaire dnu de toute passion superflue, parsem d'expressions issues de la langue religieuse telles que vitta ramos comptos (43) tmoignent de son intention d'associer Evandre la mission dont il a t charg par les dieux qui lui avaient dlgu Mercure pour le remettre dans le droit chemin. L encore la conqute est affirme comme une simple prise de possession de l'hritage commun, dans la logique de l'histoire, condition que la logique soit romaine (44). Virgile efface de son rcit tout pisode qui pourrait laisser penser que Rome est ne de l'injustice, que sa grandeur a t originellement tache. La Ville et le Prince doivent tre tous les deux purs de tout pch religieux et surtout exempts de passion et de dmesure. Leur dsir de paix intrieure et de concorde universelle est le reflet de la volont d'Auguste de mettre un terme aux guerres civiles et aux conqutes militaires dans le Bassin Mditerranen. Si l'on ne peut se poser la question de la ralit d'une telle dmarche, on peut tout de mme faire remarquer qu'Auguste a mis fin la priode de guerres civiles, seulement aprs sa victoire crasante et totale. De plus, sa politique de paix aux frontires sera peut-tre plus le fruit de ses dfaites et de sa faiblesse militaire relative que d'une volont dlibre. Dans ce passage de l'Enide, Mercure n'est qu'un lment qui permet de lgitimer la venue d'Ene dans le Latium. Leur apparentement mme lointain renforce le caractre juste de cette prise de territoire sur lequel ils ont en fait un droit commun. Ainsi Rome renat, elle est reconstruite par Auguste, nouveau Romulus, descendant d'Ene et de Vnus, alli Evandre, fils de Mercure. Il reprsente la (39) (40) (41) senheim, (42) (43) (44) O. Musso, Agricola deus. A.R.., 1972, XVII, I, p. 21 24. Tib.. Eleg., I, I, 14. G. Binder, Aeneas und Augustus. Interpretationen zum 8. Buch der Aeneis, Mei 1971. J. Perret, Virgile, Paris, 1969, p. 105. Cf. Liv., XXIV, 30, 14. B. Otis, Virgil and Clio, Phoenix, XX (1966), p. 62.

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liaison entre l'Amour et la Raison, le produit de la mise en commun de ces deux lments. Ene remplit la volont des dieux, s'y soumet, sa fidlit est sans borne. Il joue le rle que les dieux lui ont assign (45) et il en touchera le prix, c'est--dire que Rome dominera le monde (46). Mais comment concilier cette conqute avec le dsir de paix que Virgile a dcel en Octave ? (47) Tout simplement, le Romain doit se dfendre contre un ennemi qui ne croit pas en l'existence de la promesse divine et qu'il doit convaincre mme par la force. Le caractre national de la pense politique Rome transforme souvent l'argument en javelot, ainsi que le notait Sainte-Beuve (48). Il y a chez Virgile une vision des dieux qui n'est pas celle d'un Ovide (49) ou encore d'un Horace (50), voyant par exemple dans Mercure, le logos c'est--dire la Raison, incarn en Auguste. Ici Mercure n'est qu'un agent charg de remettre Ene sur le droit chemin et l'lment d'une ascendance, prtexte une conqute voulue par les dieux. Son rle est purement historioris, plac dans le sens de l'Histoire de Rome et de sa grandeur. Royaume des dieux sur la terre (51), la Ville Eternelle doit sa domination sa pietas ("), sa vertu la plus importante ainsi qu'elle apparat sur le bouclier d'Ene (53). Le peuple romain, ainsi en juge Virgile, est las de la Fureur (54), il aspire la Paix. Son Mercure est le reflet de cette attitude originelle qui dnote plus une raction qu'une rflexion. Dans un second temps, l'annonce des temps nouveaux, le dsir de croire en des lendemains qui chantent (55) conduiront l'laboration d'un systme philosophique et d'une pense religieuse qui seront les instruments du Principat. Pour l'instant le Mercure de Virgile doit se contenter d'annoncer, il n'est pas encore capable d'agir par lui-mme. Mais il porte en lui dj les lments qui permettront cette transformation et cet panouissement. (45) J. P. Brisson, Virgile, son temps et le ntre, Paris, 1966, p. 252. (46) W. Warde Fowler, The Religious experience of the Roman people. New- York, 1971 (rd.), p. 411. (47) C. G. Starr, Virgil's acceptance ofOctavion, A. J. Ph., LXXVI, 1955, p. 34 46. (48) Sainte-Beuve, Etude sur Virgile, p. 204 : II y a en lui du centurion, cit par T. R. Glover, Virgil, Londres, 1968, p. 138. (49) G. K. Galinski, Ovid's Metamorphoses, Oxford, 1975, Chap. V. (50) E. J. BiCKERMANN, Filius Maiae (Hor. Odes 1, 2, 43), P. P, XVI, 1961, p. 5 19. (51) J. Perret, op. cit., p. 123. (52) A. D. Nock, C.A.H., X, Cambridge, 1956, p. 476/7. (53) G. K. Galinski, Aeneas, Sicily and Rome, Princeton, 1969, p. 53. (54) B. Otis, Virgil, a study in civilized poetry, Oxford, 1964, p. 82. (55) G. Boissier, op. cit., p. 261.