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Atsuhiko Yoshida

Les excrtions de la desse et l'origine de l'agriculture


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 21e anne, N. 4, 1966. pp. 717-728.

Citer ce document / Cite this document : Yoshida Atsuhiko. Les excrtions de la desse et l'origine de l'agriculture. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 21e anne, N. 4, 1966. pp. 717-728. doi : 10.3406/ahess.1966.421415 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1966_num_21_4_421415

TUDES

Les excrtions de la Desse et l'origine de l'agriculture

M. A. Yoshida qui, depuis cinq ans, tudie sans parti-pris les rela tions de la mythologie japonaise tant avec celles du continent asiatique qu'avec celles des les de V ocan Pacifique, a rencontr un mythe auquel divers auteurs avaient dj propos quelques homologues dans le Paci fique occidental. Il montre que Vextension du thme est bien plus vaste, couvrant VOcan et le Nord-Ouest amricain : soit sensiblement le champ que M. A. Hultkrantz avait reconnu pour le thme d'Orphe (1957) C'est par la convergence de monographies de ce genre que pourront tre discernes et prcises les composantes archaques de la culture japo naise. Georges Dumzil Comme nous l'avons signal ailleurs x, la diffusion de l'agriculture est lie, dans la mythologie japonaise, aux activits civilisatrices de deux dieux, frres d'alliance, Okuninushi et Sukunahikona. En cette dernire divinit, certains savants ont reconnu une personnification des crales 2 ; et cette interprtation est srement retenir, malgr la thse contraire soutenue avec viguer par M. Matsumura 3. Pour s'en convaincre, il suffira de lire les rcits qui content l'arrive de Sukunahikona chez Okuninushi et sa subite disparition. D'aprs le Kojki 4, Sukunahikona tait fils du dieu Kamimusubi et habitait dans le ciel. Mais sa taille tait si minuscule qu'un jour, se trouvant sur la paume de son pre, il tomba en passant au travers de ses doigts et, naviguant dans une coque du fruit de la plante Kagami5 et vtu de la peau d'un papillon, aborda sur un promontoire de la pro1. RHR, CLXI, 1962, pp. 37-38. 2. Asakuba, Inoguchi, Okano et Matsumae, Shinwa Densetsu Jiten (Diction naire mythes et des lgendes), 1963, pp. 257-258. des 8. Sukunahikona : l'me extrieure d'Okuninushi ; T. Matsxjmtjka, Nihon Shinwa no Kerikyu (tude de la Mythologie japonaise), III, 1955, pp. 370-393. 4. Kojiki, d., Y. Takeda (Kadokawa Bunko), 1956, pp. 50-51. 5. L'identification de cette plante (tuberculeuse ?) est controverse ; v. Matsumura, op. cit., pp. 385-387. 717 (21* anne, juillet-aot 1966, n 4) 1

ANNALES vince d'Izumo o il fut recueilli par Okuninushi. Aucun des dieux de l'entourage de celui-ci ne savait qui tait cet trange nain qui opposait un silence obstin l'interrogatoire de leur chef. Finalement, sur le conseil d'un Crapaud, Okuninushi consulta un pouvantail qui rvla l'identit du petit tre x. Aprs un sjour chez Okuninushi, durant lequel il collabora de trs prs et de faon constante l'uvre de ce Grand Patron de la Terre (tel est le sens littral de son nom), et devenu son frre 2, Sukunahikona quitta brusquement ce monde dans des circonstances que rapporte le Nihonshoki 3. Un jour qu'il se trouvait dans une le, il monta sur une tige de millet, qui, en se redressant, le projeta si loin dans l'air que, survolant l'ocan, il arriva au pays de Tokoyo ( Vie ternelle , sorte d'lyses *) et s'y installa. Selon un fragment d'un Fudoki 5, c'est Sukunahikona lui-mme qui avait cultiv cette plante et l'accident survint juste avant la rcolte e. Sa taille aussi minuscule qu'un grain, sa familiarit avec l'habi tant(le crapaud) et le gardien (l'pouvantail) de la rizire, son dpart pour l'autre monde partir du bout d'une tige de millet, tout cela indique sans quivoque la nature crale de ce dieu. Or le mythe fait descendre ce Corn Spirit du ciel. C'est que, d'aprs la mythologie shintoste, l'agriculture avait t institue dans le ciel par les dieux souverains avant d'tre introduite sur la terre par les dieux agricoles proprement dits. En effet, lorsque le dieu Susan monta au ciel, il y trouva les rizires administres par sa sur, la Grande Desse Amaterasu, dont il dtruisit les alles et combla les fosss 7. L'origine de cette agriculture cleste est explique par un mythe dont le Kojiki et le Nihonshoki donnent deux versions trs divergeantes : I. D'aprs le Kojiki 8, lorsqu'il fut expuls du ciel la suite des mfaits qui avaient caus la retraite d'Amaterasu dans la Grotte Cleste e, Susan descendit d'abord chez une desse nomme la princesse Ogetsu et lui demanda de la nourriture. Celle-ci rpondit la requte de son hte auguste en lui offrant des plats varis, confectionns avec divers aliments qu'elle avait tirs de ses narines, de sa bouche et de son anus. Susan, qui avait pi ses mouvements, persuad que la desse lui faisait manger des ordures, s'emporta et la tua. De la tte de la victime surgit le ver soie, de ses yeux 1. Aussi bien le Crapaud (Taniguku) que l'pouvantail (Kuebiko) sont conus ici comme des dieux. Cf. une tude consacre ces divinits dans ibid., pp. 394-418. 2. Cf. A. Yosheda, loc. cit., p. 42. 3. Nihonshoki, d., Y. Takeda (Nihon Koten Zensho), 1948, p. 123. 4. Pour le pays de Tokoyo, v. Matsumura, op. cit., IV, 1958, pp. 396-442. 5. Fudoki de la province de Hki, fragm. (Fudoki, d., Y. Takeda (Iwanami Bunko), 1937, p. 310). 6. Yoku minorikeru toki. 7. V. A. Yoshida, loc. cit., p. 25. 8. Kojiki, p. 35. 9. Cf. A. Yoshida, loc. cit. et RHR, CLX, 1961, p. 63, 718

ORIGINE DE L'AGRICULTURE le riz, de ses oreilles le mil, de son nez le phaseolus radiatus (une sorte de haricot), de son sexe le bl et de son anus le soya. Ces produits furent recueillis et cultivs par le dieu Kamimusubi. II. Le Nihonshoki donne pour meurtrier, non pas Susan, mais le dieu-lune Tsukiyomi, et pour victime une divinit appele Ukemochi (c Dtentrice de l'Aliment ). L'incident est plac juste aprs l'investiture Amaterasu comme Souveraine cleste. Lorsque, envoy par Amaterasu, Tsukiyomi se prsenta chez Ukemochi, celle-ci cracha d'abord du riz en se tournant vers la plaine, puis des poissons, grands et petits, en se tour nant vers la mer, et enfin du gibier aux poils durs ainsi que du gibier aux poils doux en se tournant vers la montagne, et elle voulut rgaler l'envoy cleste de ces produits dment entasss sur une immense table. Rouge de colre, le dieu-lune abattit Ukemochi coups d'pe et, de retour au ciel, rendit sa sur un compte dtaill de sa mission. Les violences de son frre indignrent Amaterasu tel point qu'elle l'carta de sa vue durant un jour et une nuit. Elle dpcha d'autre part Amenokumahito ( Homme-Ours Cleste ) sur le lieu du meurtre. Sur les diffrentes parties du corps d'Ukemochi, ce nouveau dlgu trouva le cheval, le buf, le cocon de ver soie, ainsi que six espces de crales (les cinq espces donnes par I, plus le panic) et il emporta tous ces produits au ciel. Amaterasu en fut trs satis faite et dclara : Voici ce dont les hommes devront se nourrir pour vivre. C'est ainsi qu'elle institua dans le ciel l'agriculture et le filage f. La grande diffrence que manifestent ces deux variantes, tant sur l'identit des divinits protagonistes que sur le moment o se produisit l'vnement, a amen M. Matsumura conclure que ce mythe tait originairement tranger au corps de la mythologie du clan Tenn 8. Et l'auteur de la monumentale tude sur la Mythologie Japonaise a srement raison sur ce point. Du reste, dans le cas du Kojiki, il ressort de la lecture mme du texte que ce morceau a t insr aprs coup : le paragraphe qui le prcde finit par les mots kamiyarai yaraiki ( ils l'expulsrent ) et le paragraphe qui le suit commence par kare yarahaete ( aprs qu'il ft ainsi expuls ) 4. L'interpolation a mme t opre avec si peu de soin que cette tiologie de l'agriculture est place aprs les mfaits de Susan dans le ciel lesquels furent, nous l'avons dj rappel, dirigs contre les rizires clestes. Dans les deux versions du rcit, pourtant, les comportements de celles des divinits dont on peut dfinir par ailleurs la nature et les fonctions sont rigoureusement conformes celles-ci. Le fait mrite d'tre not en passant comme preuve de la vigueur que le systme 1. 2. de la 8. 4. Nihonshoki, I, pp. 88-87. Cette version est en outre partiellement voque dans un fragment [du Fudoki province de Yamashiro (Fudoki, p. 271). Op. cit., III, pp. 124-125. Cf. Takeda, Kojiki, p. 35, n.1. 719

ANNALES thologique originel du Shinto conservait au moment mme o l'on tentait de donner ce mythe une forme shintoste. Dans II, Amaterasu exerce du haut du ciel son gouvernement, disposant son gr du ser vice d'autres dieux et n'intervenant dans les vnements d'ici-bas que par personne interpose. Cette souveraine transcendance de la Grande Desse ne l'empche pourtant pas de se proccuper avec bienveillance de la vie des hommes : elle se rjouit de pouvoir leur assurer la base matrielle de leur existence. Tous ces traits, de mme que sa rpu gnance pour le meurtre, sont bien ceux de la nature originelle Amat erasu, que nous avons qualifie ailleurs de mitrienne .2, en nous inspirant des travaux comparatifs de M. Dumzil. Et si, dans I, l'in itiative de l'agriculture cleste est attribue Kamimusubi, cela aussi est parfaitement conforme une conception archaque qui voulait que ce dieu, qui laissa tomber d'entre ses doigts le dieu crale Sukunahikona, ft justement celui des souverains mineurs qui compltait la fonction d'Amaterasu dans son aspect relatif l'entretien matriel de la socit 3. Il va sans dire enfin que, dans I, le meurtre que commet Susan se prsente comme une manifestation attendue du tempra ment violent et irrflchi qui caractrise si invariablement ce dieu de la dbordante force physique 4. Laissons provisoirement de ct et le dieu-lune et ce mystrieux Homme-Ours Cleste dont on ne connat gure d'autre activit, quoique le premier soit donn, avec Amaterasu et Susan, comme un des trois derniers et des plus nobles enfants du dieu crateur Izanagi5. Arr tons-nous plutt sur cette divinit immole dont le corps produit sur tout des plantes comestibles. Aprs avoir cit la version II de ce mythe dans son beau livre Mythes, Rves et Mystres, M. Mircea Eliade crit e : II semble que nous ayons affaire un mythe extrmement rpandu, mais qui s'est manifest sous un nombre considrable de formes et de variantes. En voici l'essentiel : la Cration ne peut se faire qu' partir d'un tre vivant qu'on immole : un Gant primordial, androgyne, ou un Mle cosmique, ou une Desse-Mre, ou une Jeune Fille mythique. Prcisons que cette Cration s'applique tous les niveaux de l'existence : il peut tre question de la Cration du Cosmos, ou de l'humanit, ou seulement d'une certaine race humaine, de certaines espces vgtales ou de certains animaux. Le schma mythique reste le mme : rien ne peut se crer que 1. Nous avons consacr une srie d'articles l'analyse de ce systme : RHR, CLX, 1961, pp. 47-68 ; CLXI, 1962, pp. 25-44 ; CLXIII, 1963, pp. 225-248. 2. RHR, CLX, p. 65. 3. V. RHR, CLXIII, pp. 225-232. Cf. l'analyse des dieux souverains mineurs indo-europens dans G. Dumzil, L'idologie tripartie des Indo-Europens, 1958, pp. 67-72 ; Les dieux des Germains, 1959, pp. 78-105. 4. Cf. RHR, CLXI, pp. 26-27. 5. V. RHR, CLX, pp. 60-62. 6. Pp. 244-245. 720

ORIGINE DE L'AGRICULTURE par immolation, par sacrifice. C'est ainsi que certains mythes nous parlent de la cration du monde partir du corps mme d'un Gant primordial : Ymir, P'an-ku, Purusha. D'autres mythes nous rvlent comment les races humaines ou les diffrentes classes sociales ont pris naissance toujours en partant d'un Gant primordial ou d'un Anctre sacrifis et dmembrs. Enfin, comme nous venons de le voir, les plantes alimentaires ont une origine similaire : elles poussent du corps d'un tre divin immol. Disons tout de suite que ce que nous venons de lire est dj depuis fort longtemps un lieu commun de la science mythologique x. Et l'on n'a pas manqu de rapprocher ces tres divins tus et mis en morceaux des victimes humaines subissant le mme sort au profit de la rcolte chez les tribus sauvages de l'Asie, de l'Afrique et de l'Amrique 2 dont Frazer a fait une clbre collection 3. Cette vaste diffusion du motif mythique et du fait rituel correspondant nous oblige-t-elle voir dans le mythe japonais une expression de l'archtype qui se serait form spontanment, au Japon comme dans d'autres civilisations agricoles, hypothse que semble recommander le fait que le folklore a proba blement conserv le souvenir d'un semblable sacrifice humain jadis clbr dans des rizires japonaises au moment du repiquage 4 ? Tel est en effet, peu de chose prs, l'avis de M. Matsumura, qui croit en outre avoir trouv dans un autre passage du Nihonshoki une forme plus primitive du mythe en question : III. De l'union du dieu du feu, Kagutsuchi, et de la desse du sol, la princesse Haniyama, vint au monde une divinit nomme Wakamusubi ( Jeune Productrice ). Sur la tte de celle-ci naquirent le ver soie et le mrier ; dans son nombril, cinq espces de crales e. Bien que cette troisime variante ne parle pas de la mort de la divi nit productrice, M. Matsumura pense qu'elle y est d'vidence pr suppose, tant donn que, d'aprs lui, les plantes n'auraient pas pu pousser d'un corps vivant. Le savant japonais avance en outre que cette mort a t originairement une mort naturelle et non pas une mort violente comme il est dit explicitement dans I et II. Et il pose, comme tant la forme originelle, un rcit trs simple comme celui-ci : Une cer1. V. A. Lang, Myth, Ritual and Religion, I, 1887, pp. 242-247 ; A. H. Krappe, La gense des mythes, 1938, pp. 260-261 ; A. W. Macdonald, JA, CCXL, 1952, pp. 823-338, etc. 2. V. surtout P. Mus, Barabudur, I, 1935, Avant-propos, pp. 115-117 ; Eliadb, op. cit., pp. 249-253 ; contra Macdonald, loc. cit. 3. Esprits des bls et des bois, 1, trad, fr., 1935, pp. 188-240. 4. Matsumura, op. cit., III, pp. 152-153 ; cf. contra : Asakura, etc., op. cit., pp. 458459. 5. Matsumura, op. cit., III, pp. 147-152. 6. Nihonshoki, I, p. 70. 721

ANNALES taine divinit mourut et de son corps surgirent toutes sortes de plantes comestibles. Nous ne combattrons pas ici l'ide qui semble sous-jacente cette thse de M. Matsumura et qui a fait tant de mal nos tudes : Le mythe a d voluer, comme l'organisme, d'une forme trs simple des formes de plus en plus complexes x. Nous savons aujourd'hui que la vrit est tout autre, grce aux travaux de savants comme A. E. Jensen et M. Claude Lvi-Strauss 2. Disons seulement que le motif mythique, l'immolation d'une divinit suivie de l'apparition des premires plantes nourricires qui constituent depuis lors l'aliment de base de la commun aut, n'est pas aussi universellement rpandu que l'on a parfois ten dance le penser, moins qu'on n'inclue dans le dossier tous les rcits de transformation d'un tre entier ou d'une partie d'un dieu, d'un homme ou d'un animal en une forme vgtale quelconque : la mta morphose de Daphn, par exemple, ou la formation de plantes mdic ales partir du sang de Christ 8. Sous la forme que nous avons dfi nie, le motif n'est gure attest, outre le Japon, que dans l'Indonsie et dans ses prolongements en Ocanie d'une part, dans les deux conti nents amricains de l'autre. Ces rcits parallles n'ont d'ailleurs pas t ignors totalement par les mythologues japonais. M. Matsumura cite en effet deux mythes amricains qui font pousser le premier mas du corps d'un homme divin immol 4 et M. Matsumoto reproduit de son ct un mythe malais qui conte que le premier anctre de l'humanit, aprs avoir tu et dpec deux de ses enfants sur l'ordre d'un dieu, trouva, lorsqu'il revint au bout de six mois sur le lieu du sacrifice, le champ o il avait dispers les morceaux de leurs corps tout couvert d'pis dors de riz 5. Mais les deux savants donnent ces exemples pour montrer prcisment qu'on peut trouver des rcits de ce type un peu partout dans le monde, et les 1. Cette conception, dont on peut lire une pertinente critique dans W. F. Otto, Dionysos, 1933, pp. 11-46 par exemple, a t encore rcemment exprime par un emi nent savant japonais qui l'a mise en vedette au dbut d'un livre sur la mythologie japonaise sous la forme d'un axiome (l'auteur le nomme la Loi de la Sur-addition ), devant servir de fil d'Ariane pour les tudes des mythes : K. Higo Shinwa Jidai (L'ge mythologique), 1959, pp. 24-29. La mthode de l'auteur consiste chercher la forme originelle des mythes dans des rcits correspondants beaucoup plus simples que l'on trouve dans le folklore. Ceux-ci contiennent en effet le plus souvent un fond mythique (v. J. de Vbies, Betrachtungen zum Mdrchen, FFC, 150, 1954), mais qu'on ne peut restituer qu'aprs en avoir clair la structure par l'tude des mythes ; un modle de l'application de cette saine mthode est donn par L. Gerschel, RHB, CL, 1956, pp. 55-92. 2. V. surtout A. E. Jensen, Mythes et cultes chez les peuples primitifs, trad. jr. 1954 ; Cl. Levi-Stkatjss, Anthropologie structurale, 1958, pp. 227-255 ; Le Cru et le Cuit, 1964. 3. V. les "collections de cet ordre de faits dans A. Lang, op. cit., I, pp. 155-158 ; Eliade, Zalmoxis, III, 1940-1942, pp. 3-48. 4. Op. cit., III, p. 216 ; cf. pp. 122-123. 5. N. Matsumoto, Nihon no Shinwa (La mythologie du Japon), 1956, p. 118. 722

ORIGINE DE L 'AGRICULTURE mythes qu'ils citent ne rappellent en effet que d'assez loin les mythes japonais correspondants. Or, en ralit, l'analogie de ceux-ci avec certains mythes indons iens amricains est plus troite. Elle porte sur des dtails si prcis et qu'on aura du mal l'expliquer par le hasard ou la rduire un arch type universel fond par exemple sur l'observation de la germination spectaculaire des plantes l o l'on avait enterr un cadavre, comme le veut M. Matsumura x. Considrons d'abord le mythe javanais a. La desse Tisna Wati mourut par suite d'une liaison incestueuse que son pre lui avait impose. Plusieurs plantes comestibles poussrent des diffrentes parties de son corps : le riz 8 de son nombril et le cocotier de sa tte. A la diffrence des exemples donns par les deux mythologues japonais, la victime est ici une desse et, de mme que dans III, sa tte produit un arbre et son nombril une crale. Le rcit suivant a t recueilli dans le Cram occidental par la Frobenius-Expdition des annes 1937-38, dirige par A. E. Jensen4. Une grand-mre vivait avec son petit-fils auquel elle donnait tous les jours une bouillie qu'elle avait prpare pendant son absence. Mais un jour, le garon, piant sa grand-mre en cachette, dcouvrit qu'elle fabriquait ce bon mets avec la crasse qu'elle dtachait de son corps, de sorte que, lorsqu'elle l'appela, il dit : Je ne mangerai pas, car j'ai vu ce que tu fai sais. Alors la grand- mre rpondit : Si tu as vu et si tu ne veux pas mang er, va-t-en. Mais tu dois revenir au bout de trois jours et regarder par dessous la maison. Tu y trouveras quelque chose. Lorsque l'enfant revint, il trouva, la place de la grand-mre, des palmiers qui avaient pouss de son cadavre : un arbre d'Areng de sa tte, un cocotier de son sexe et plu sieurs arbres de Sago de son corps. Aux pieds de ces derniers, il y avait aussi des instruments agricoles. Bien que le ton soit dj quelque peu celui d'un Mrchen, ce rcit n'en a pas moins conserv un motif important qui semble bien y tre un lment ancien, puisqu'il se retrouve non seulement au Japon dans I et II, mais aussi dans un nombre considrable de rcits de ce type dans les deux aires ci-dessus dfinies : le corps de la Desse Nourricire pouvait produire, de son vivant, des aliments, mais d'une manire repouss ante, qui provoqua sa mort en inspirant du dgot au bnficiaire mme 1. Op. cit., p. 118. 2. J. H. F. Gelpke, Bijdragen toi de Tool-, Land- en Volkenkunde van Nederlandsch-Indi, III, 1874, pp. 114-125. 3. Il s'agit de l'espce cultive sec ; le riz qu'on cultive dans l'humidit poussa l'endroit o avait disparu la desse indienne r aprs avoir cd aux avance d'un amant importun. 4. A. E. Jknsen, Hainuwele, 1939, pp. 69-70. 723

ANNALES de l'opration. En Amrique, ce motif est attest surtout dans le Nord, dans les mythologies des Cherokee, des Creek et des Natchez 1. Voici un mythe Cherokee : Une Femme Crale (Selu) entretenait deux garons (son propre fils et un Garon Sauvage qu'elle avait recueilli). Or les garons dcouvrirent un jour que leur mre produisait du mas en se frottant le ventre et des fves en se frottant les aisselles, et, dans l'ide qu'elle tait une sorcire, dcidrent de la tuer. Devinant leur intention, la mre leur enseigna : Quand vous m'aurez tue, nettoyez un terrain de grande tendue devant la maison et tranez-y mon corps, d'abord en rond sept fois de faon tra cer un cercle, puis, toujours en le tranant, faites-lui couvrir cet espace dans tous les sens sept reprises. Veillez ensuite une nuit et le matin vous aurez des crales en abondance. Les enfants excutrent ce rite et les plantes de mas poussrent partout o le sang de la mre avait humect le sol 2. Dans l'Amrique du Sud, des rcits qui contiennent ce motif n'ont t nots, notre connaissance, que chez les Warrau et les Caribes de la Guyane. Voici un mythe Warrau 3 : Le Soleil engendra des fils jumeaux, mais leur mre mourut avant leur naissance. Les petits furent retirs du sein maternel par une Vieille Femme Grenouille qui les leva en leur donnant de la nourriture qu'elle prparait pendant leur absence. Un jour, un des frres se transforma en lzard et observa ce qui se passait dans la maison aprs leur dpart. La vieille cra chait du feu et produisait du lait de balata en se grattant le cou. A la suite de cette dcouverte, les garons attachrent leur nourrice un arbre, entassrent des fagots autour d'elle et y mirent le feu. Alors le feu qui se trouvait dans le corps de la vieille passa dans les fagots et c'est depuis lors que l'on peut produire du feu en frottant deux morceaux de bois l'un contre l'autre. Ici le mythe de la Desse Nourricire s'est combin avec un autre mythe, attest lui aussi dans l'Ocanie et dans l'Amrique du Sud comme Frazer l'a montr, celui de la desse qui dtient le feu dans son corps 4, de telle sorte que le motif de l'apparition des premires plantes comestibles s'est effac. Rappelons toutefois avec G. Hatt que, dans un certain nombre, de variantes du mythe de la Desse Nourricire, celle-ci est, elle aussi, brle vive par son nourrisson, les plantes surgis sant alors de ses cendres B. 1. G. Hatt, Anthropos, XLVI, 1951, pp. 854-855. 2. Dans l'Amrique du Nord, ce motif apparat en outre dans un mythe Zufii, mais sans le motif du meurtre de la divinit nourricire : E. C. Parsons, J. of Am. F.-L., XXIX, 1916, pp. 392-399 (surtout p. 394) ; cf. Hatt, art. cit., p. 860. 3. Ibid., pp. 880-881. 4. Mythea sur l'origine du feu, trod, fr., 1931, pp. 38-116 et 161-164. 5. Loc. cit. 724

ORIGINE DE L'AGRICULTURE De l'autre ct du Pacifique et en dehors du Cram, c'est surtout dans des rcits qu'A. C. Kruyt a recueillis chez les Toradjas de l'le Celebes que le motif en question est bien conserv 1. L'hrone de ces rcits produit partir de sa crasse tantt du riz, tantt des fruits de sago : le plus souvent en se frottant les mains, en se grattant le corps dans une variante, et dans une autre en retirant des fruits de sago de son vagin 2. A la suite de la dcouverte de son secret, elle est tue et de son corps pousse soit une plante de riz soit un palmier sago. Le motif se retrouve aussi en Ocanie, mais dans des rcits qui ne contiennent pas le motif du meurtre : tel ce mythe Papou qui parle d'une femme (rescape d'un dluge suivant une variante) qui portait des ignames partout dans son corps (dans le ventre, dans les cheveux, sous la peau, dans des orifices corporels, etc.) et qui se dchargea de ces prsents chez la personne qui l'avait recueillie malgr sa hideuse apparence 3. Le morceau le plus intressant de notre point de vue est peut-tre ce mythe Maori de la Nouvelle-Zlande 4 : La desse Pani-tinaku ( Germinatrice ) conservait dans son estomac des patates qu'elle tirait de son vagin en prononant une formule magique et en se frottant le ventre dans l'eau. Dans une variante, elle est donne comme une tante des frres Maui qu'elle prit en charge, leurs parents tant dcds. Les garons aimaient beaucoup l'aliment inconnu que Pani leur donnait et brlaient de savoir d'o il venait, car Pani ne voulait pas en dvoiler l'origine. Enfin, recourant une ruse, un des frres vit comment la desse accouchait de patates dans l'eau et il s'exclama : Elle nous fai sait manger sa scrtion ! Lorsque Pani sut qu'elle avait t observe, si grande fut sa honte qu'elle se cacha dans le pays souterrain. Et lorsque, ayant appris le lieu de sa retraite l'aide de sa javeline magique, Maui s'y rendit, il la trouva l, cultivant ses patates. Cette desse polynsienne qui retire un aliment de son sexe, tout comme l'hrone d'une des variantes du rcit Toradja, rappelle d'assez prs les divinits homologues japonaises qui, elles aussi, produisent des aliments avec les orifices de leurs corps (narines, bouche et anus dans I ; bouche dans II). Or cette particularit se retrouve encore dans un autre mythe de l'le Cram dont la rvlation par A. E. Jensen a eu, on le sait, un grand retentissement dans le monde de la science des religions 5 ; nous voulons parler du mythe Wemale de la jeune fille Hainuwele dont le conduit excrteur produisait non pas de la nourri1. A. C. Kruyt, De West-Toradjas op Middes-Celebes, IV, 1938, pp. 17-18 et 271-273. 2. Ibid., p. 272. 3. Hatt, art. cit., pp. 889-890. 4. E. Best, Maori Agriculture, 1925, pp. 48-51. 5. K. Keknyi, Paideuma, I, 1940, pp. 341-380; H. Lommel, ibid., HI, 1949, pp. 207-218. 725

ANNALES ture mais de la richesse 1. Voici un bref rsum de ce mythe qui est, en ralit, bien plus long et plus riche en dtails : Le sang qu'un homme nomm Ameta versa sur les fleurs d'un cocotier, en se mlangeant avec le suc de celles-ci, se transforma en un enfant qu' Ameta recueillit et nomma Hainuwele ( Rameau de Cocotier ). Cette Hainuwele n'tait pas un tre humain ordinaire ; elle ne grandit pas seul ement une vitesse miraculeuse (au bout de trois jours elle tait dj nubile) mais encore ses excrments taient des objets de prix, tels que des assiettes chinoises et des gongs, si bien qu' Ameta devint trs riche. Lorsque les gens du village organisrent la danse Maro (cette danse dure neuf nuits, et, pendant que les hommes dansent, les femmes, assises au milieu de la place, donnent aux excutants des choses mcher), Hainuwele, se tenant debout au centre de la spirale que formaient les danseurs, distribua ceux-ci les produits de son corps. La jeune fille ayant renouvel la distribution huit sances de la danse, avec des cadeaux de plus en plus prcieux, cette in puisable richesse finit par provoquer la jalousie ; la neuvime nuit les hommes la firent mourir en l'enterrant et dansrent au-dessus de son corps. Celui-ci fut retrouv par Ameta qui, aprs l'avoir dchiquet, en enfouit les morceaux tout autour du terrain de danse. De ceux-ci naquirent des choses jusqu'alors inconnues au monde, surtout plusieurs espces de la plante tuberculeuse Ubi ; Ainte latu paite de ses poumons, Ainte babau de ses seins, Ainte de ses yeux, Ainte moni de son sexe, Ainte ka oku de sa hanche, Ainte lelila de ses oreilles, Ainte jasane de ses pieds, Ainte wabubua de ses cuisses... En examinant le mythe japonais au dbut de cet essai, nous avons vu que, si le rle du meurtrier de la Desse Nourricire, que I attribue Susan, est parfaitement conforme la nature et la fonc tion de ce dieu, la mythologie shintoste telle que nous la saisissons dans les textes anciens ne semble pas avoir conu le dieu-lune comme particulirement apte ce crime. Or ce choix que II a fait semble s'ex pliquer par une donne de la forme primitive, pr-shintoste , du mythe, si l'on accepte les rsultats auxquels a abouti l'analyse du mythe de Hainuwele par Jensen. L'ethnologue francfortois a dcel, comme on le sait, dans ce mythe cramen, le Weltbild des friihen Pflanzervkern dont l'conomie repose essentiellement sur la culture de tubercules en terrain dfrich par le feu, complte par la cueillette des fruits d'arbre 2. Or un des traits les plus marquants de cette archaque conception du monde est Phomologie qu'elle pose entre la vie humaine, le rgne vgtal et le phnomne lunaire, homologie que les mythes du dicide crateur des plantes alimentaires expriment de diverses faons. Chez les Wemale c'est la victime, Hainuwele, qui est plus ou moins assimile la lune ; une variante l'identifie en effet avec la Femme 1. Jensen, Hainuwele, pp. 59-67. 2. Id., Dos religiae Wettbild einer frhen Kurtur, 1948. 726

ORIGINE DE L'AGRICTJLTUR: Lune Rapie *. Ailleurs la Lune reoit au contraire le rle du meurtrier, comme c'est le cas notamment dans ce mythe pruvien 2 : Le dieu-lune Pachacamae rgnait sur la terre alors qu'au Soleil appar tenait seul le gouvernement du ciel. Pachacamae procda la cration du premier couple humain, mais sans prvoir les moyens de leur existence, de sorte que l'homme mourut de faim, laissant la femme toute seule dans un monde dsert. Celle-ci adressa alors une prire au Soleil, en se plaignant de sa faim et de sa solitude. Pris de piti, le Soleil ne lui apprit pas seul ement se nourrir des racines comestibles, mais il fit aussi pntrer un de ses rayons dans le sein de la femme et la rendit enceinte. Au bout de quatre jours, la femme accoucha et elle en prouva une grande joie. Mais cette intervention du Soleil dans les affaires de Pachacamae fcha celui-ci tel point qu'il tua le nouveau-n. Et pour viter que les hommes, par manque de nourriture, dissent encore appel au Soleil, le dieu-lune, aprs avoir dpec le petit cadavre, en sema les morceaux. Des dents de l'enfant poussa le mas, de ses os le manioc et les autres plantes tuberculeuses qui existent dans le pays, de sa chair la citrouille ainsi que toutes sortes de fruits et d'arbres 8. Est-il besoin d'ajouter que la croyance dans l'influence de la lune sur la naissance et la croissance ds plantes, qui soutient videmment ces mythes, est une conception archtypique dont on peut trouver des manifestations dans les religions et les folklores du monde entier *. Il y a donc tout lieu de croire que la forme primitive du mythe japonais tait dj marque par cette conception. Or c'est peut-tre cette empreinte lunaire du mythe qui nous fait comprendre la brusque appar ition, dans II, d'une divinit-ours, Amenokumahito. L'intervention d'un Ours dans ce contexte, dont je ne connais du reste de parallle ni en Indonsie ni en Amrique, parat en effet incongrue, tant et si bien que certains savants ont voulu trouver au terme (ours) un sens plus conforme la tche qu'assume ce personnage dans le rcit. Ainsi M. Takeda propose que soit ici un synonyme d'uma (got dlicieux) et qu' Amenokumahito soit par consquent un Cuisinier Cleste 8. M. Matsumura, de son ct, en se fondant sur quelques textes anciens qui attestent en effet un mot rare signifiant le riz consacr des divinits , voit dans ce dieu une personnification du riz e. Mais bien que la seconde interprtation, sinon la premire, ne 1. Id., Hainuwele, p. 67 ; Dos relig. Weltbild, pp. 39-40. 2. Ibid., p. 122 ; Hatt, art. cit., pp. 877-878. 3. Cf. en outre un mythe Uitoto qui donne pour meurtriers de la desse nourri cire Soleil et la Lune : K. Th. Preuss, Religion und Mythologie der Uitoto, I, 1921, le pp. 51-53 et 430-414 ; cf. Jensen, Dos relig. Weltbild, p. 112. 4. V. par exemple, Krappe, op. cit., pp. 100-105 et surtout Eliade, Trait d'Hist oiredes Religions, 1959, pp. 142-167. 5. Nihonshoki, I, p. 87, n. 11 6. Op. cit., III, pp. 127-128. 727

ANNALES soit pas dpourvue de vraisemblance, le sens le plus ordinaire de n'en reste pas moins srement, et de tout temps, ours , et en tout cas c'est bien ainsi que le terme avait t compris par les rdacteurs du NihonshoM puisqu'ils l'ont rendu par le caractre chinois signifiant ours ). Or d'aprs M. Eliade, l'ours qui devient invisible au plus fort de l'hiver et qui rapparat au printemps est apte devenir un symb ole de la lune, le comportement de l'animal voquant celui de l'astre nocturne qui lui aussi est vou des disparitions et des rappari tions priodiques 1. Cette association de l'ours et de la lune est atteste de faon certaine chez des peuplades sibriennes 2, c'est--dire dans la rgion dont l'influence culturelle sur le Japon prhistorique n'est pas douteuse. Quoi qu'il en soit de cette dernire hypothse, les faits que nous avons runis dans les pages prcdentes indiquent que le mythe du meurtre de la divinit nourricire provoquant l'apparition des plantes alimentaires, tel que nous le trouvons dans les textes mythologiques japonais du vme sicle de notre re, et les rcits correspondants que des ethnologues ont recueillis en Indonsie, en Ocanie et en Amr ique drivent en dfinitive d'une mme source, laquelle pourrait tre une mythologie des friihen Pflanzervkern. Rappelons ce propos qu'un eminent ethnologue japonais, M. Masao Oka, pose l'arrive de ces derniers au Japon l'poque Jmon Moyen (c. 3000-2000 av. J.-C), en se fondant notamment sur un dossier comparatif que luimme a tabli entre des faits folkloriques japonais et des donnes concernant les socits secrtes mlansiennes 3. Mais si ces concor dances donnent penser que le mythe en question a pu tre dj apport au Japon par cette immigration sous la forme d'une tiologie des fruits d'arbres et des tubercules, pour se transformer naturellement ensuite en une tiologie des crales lorsque la culture de celles-ci y fut intro duite son tour, il n'est pas moins plausible de penser que cette trans formation aurait aussi bien pu s'effectuer d'abord quelque part en Asie du Sud-Est, d'o le mythe, avec son affectation aux crales, se serait achemin vers les les nipponnes en mme temps que la culture de riz. L'tat actuel de l'information ne permet pas de trancher ce dernier point. Atsuhiko Yoshida.

1. Eliade, op. cit., pp. 144 et 150. 2. V. E. Lot-Falck, dans La Lune, mythes et rites, d. du Seuil, Sources Orient ales, V, 1962, pp. 360-361 et 366-367. 3. V. M. Oka, dans Nihon Bunkashi Taikei (Grand Manuel de l'Histoire de la Civilisation Japonaise), I, 1956, pp. 106-116 ; Nihon Minzokugaku Taikei (Grand Manuel du Folklore Japonais), II, 1958, pp. 7-9. 728