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NCYCLOPDIE DU MOUVEMENT WALLON

CRIRE LHISTOIRE DU MOUVEMENT WALLON


Une dmarche historique et citoyenne?

HANTAL KESTELOOT*

SI AU DBUT DES ANNES QUATRE-VINGT, HERV HASQUIN POUVAIT AFFIRMER QUE LHISTOIRE DUMOUVEMENT WALLON RESTAIT CRIRE, AUJOURDHUI CE CONSTAT MRITE TOUT LE MOINS DTRE NUANC. LES TRAVAUX SE SONT MULTIPLIS ET SURTOUT LENCYCLOPDIE DU MOUVEMENT WALLON REND DSORMAIS POSSIBLE UNE VISION GLOBALE ET DTAILLE DU SUJET. QUEL BILAN PEUT-ON TIRER CE JOUR DE LHISTORIOGRAPHIE DU MOUVEMENT WALLON? DANS QUELLE MESURE LENCYCLOPDIE SINSCRIT-ELLE DANS LVOLUTION DES RECHERCHES EN COURS?

fruit dune dmarche qui sinscrit dans la dure . Et le directeur de lInstitut JulesDestre de rappeler que linitiative constitue par excellence lun des aboutissements du geste pos, en 1938, par les fondateurs dudit Institut qui avaient pour objectif de dgager les lignes du pass du peuple wallon, pour tudier lhistoire de ses luttes, de ses ractions psychologiques, de son volution sociale Et labb Mahieu alors prsident . de la Concentration wallonne et fondateur de ce qui sappelait lpoque la Socit historique pour la Dfense et lIllustration de la Wallonie de poursuivre: nous clairerons mieux son destin et lui fixerons, avec plus de sret, les chemins de son avenir . Le dcor est donc plant: la dmarche est tout la fois historique et citoyenne.
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omme le souligne dans son introduction Philippe Destatte, la publication, au printemps 2000, du premier volume de lEncyclopdie du Mouvement wallon, est le
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Cest dans ce double ancrage que sest inscrite la lente maturation du projet de lEncyclopdie. En effet, si lon suit lvolution de ce dernier et les appels rpts destins encourager les recherches lances dans les annes 1970 et 1980, on repre certes des historiens, mais aussi des militants, des acteurs engags dans le Mouvement wallon, certains relevant dailleurs des deux catgories. Ce nest en rien lapanage du Mouvement wallon; dautres organisations et courants rgionalistes et/ou nationalistes comptent en effet en leur sein des historiens militants Cette situation est souvent le fruit dune . rbellion contre lhistoire dominante, voire officielle, accuse de ngliger telle ou telle dimension, tels ou tels acteurs. Cette ngligence ou, plus grave, cet oubli et ce silence rendent malaise la comprhension de certains phnomnes et chaque volution historique recle de fait en son sein une ou plusieurs catgorie(s) doublis de lhistoire. Lhistoire de ces oublis est gnralement dabord exhume par des passionns qui, voulant tout prix rtablir les faits, en arrivent souvent une rcriture peu scientifique de lhistoire et chafaudent de nouveaux dterminismes et de nouveaux momentscls.

HILIPPE

ESTATTE, LEncyclopdie

du Mouvement wallon (1983-2000): une obstination scientifique,

budgtaire, citoyenne in Encyclopdie du Mouvement wallon (EMW), t.1: A-E, Charleroi, 2000, p. 7. , 2 Extrait du discours prononc par labb Jules Mahieu Namur le 11 juin 1938 (P Jules-Destre in EMW, t.2: F-N, Charleroi, 2000, p. 843). ,

HILIPPE DESTATTE, Institut

CHTP-BEG -

N 13/14 / 2004

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Dmarche historique et citoyenne ?

Ces premires tudes sont nanmoins essentielles: elles reclent une foule dinformations mal connues et sont rvlatrices de la proccupation historique dun mouvement ainsi que de la vision quil porte sur son histoire. Cette vision va, son tour, permettre de mieux le situer et de le comprendre. Il ne sagit pas proprement parler danalyses scientifiques mais, dans le meilleur des cas, drudition, et dans la plupart des autres, de plaidoyers politiques. Rien dtonnant ds lors qu loccasion du 150
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anniversaire de

lEtat belge, Herv Hasquin ait pu affirmer que lhistoire du Mouvement wallon restait crire . Certes, la ralit tait sans doute plus nuance que le titre de larticle ne le laissait supposer mais il nen demeure pas moins que deux constats mritaient dtrepingls: la production scientifique relative lhistoire du Mouvement wallon reprsentait moins de 5% de ce qui avait t consacr au Mouvement flamand et il nexistait ni Encyclopdie du Mouvement wallon ni Rpertoire biographique sys, tmatique Depuis, dautres historiens ont soulign les progrs constants de lhistorio. graphie, les acquis et les lacunes qui restaient combler . Prs de 25 ans aprs larticle pionnier de Herv Hasquin, comment la situation se prsente-t-elle, comment la parution de lEncyclopdie du Mouvement wallon sinscrit-elle dans cette volution et en quoi comble-t-elle les lacunes pingles?
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I. Les conditions de la production dune historiographie scientifique


Quil sagisse de lhistoire des femmes, de la Seconde Guerre mondiale ou des mouvements flamand et wallon, leur place dans lenseignement universitaire nous semble un critre significatif pour jauger la fois de leur caractre scientifique, de leur lgitimit sociale et de leur inscription dans une histoire globale. Pour ce qui a trait lhistoire du Mouvement wallon, force est de reconnatre que cette inscription a t tardive et est demeure limite: un seul cours dhistoire de la Wallonie et du Mouvement wallon, cr lULB en juin 1979. Il en va tout autrement pour les cours et les travaux initis sur lhistoire du Mouvement flamand. Comparaison nest videmment pas raison. Pour rester pertinent, il faut galement prendre en compte lvolution historique des deux mouvements, leur influence politique, sociale, culturelle et conomique. Nanmoins, ce type de comparaison est intressant dans la mesure o il fournit un lment de rponse quant la place respective de ces mouvements dans les socits dont ils se revendiquent. travers lespace laiss lhistoire des mouvements wallon et flamand dans les universits se pose galement la question du rle des intellectuels dans le dbat national et celle de leur engagement ou de leur intrt scientifique pour lhistoire desdits mouvements.

ERV

ASQUIN, Le
K

mouvement wallon : une histoire qui reste crire in Histoire et historiens depuis ,

1830 en Belgique. Revue de lUniversit de Bruxelles, 1981 n 4 V oir C

os

1-2, p. 147-155.

HANTAL

ESTELOOT, Tendances

rcentes de lhistoriographie du mouvement wallon (1981-1995) ,

inRevue belge dHistoire contemporaine, 1994-1995 (25 Lemouvement wallon in J ,

anne) n

os

3-4, p. 539-568 et J

EAN

IROTTE,

EAN-MARIE DHEUR

& P

AUL

RIN

(dir.), Actes du colloque scientifique

international sur le Congrs national wallon de 1945 in La Vie wallonne, 1997 (71 ,

anne), p. 30-57.

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Dans la recherche historique, mais aussi en politique, la Wallonie se sent souvent dsavantage vis--visdelaFlandre. Cette illustration exprime le ressentiment wallon lgard de lavidit flamande lorsdeladaptation de la rpartition des siges au Parlement. (Dessin de Demoulin en couverture du Pourquoi Pas? du 11 dcembre 1964)

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Bien videmment, ce genre de constat est aussi li des individualits et aux gnrations dtudiants formes par elles. On ne trouve, par exemple, pas dquivalent un Lode Wils du ct wallon. Mais le phnomne dpasse de loin la seule personnalit du professeur mrite de la KULeuven, mme si son rle est essentiel du fait que, grce sa position acadmique, il a pu stimuler la recherche mais aussi que ses prises de position ont, leur tour, gnr des contre-recherches Comme le soulignait Jo T . ollebeek dans un article de synthse sur lhistoriographie du Mouvement flamand , limpulsion fondamentale na pas t le monopole de lUniversit de Louvain. T ant Gand qu la VUB essentiellement autour de lquipe dEls Witte , des travaux ont galement t initis et ont permis la fois llaboration dune historiographie scientifique, la prise en considration dun matriel archivistique diversifi et le traitement de nouvelles questions. Les chiffres parlent deux-mmes: sur base de la classification tablie par Luc Franois , la part des mmoires de licence consacrs lhistoire du Mouvement wallon et aux partis communautaires francophones reprsente peine un peu plus de 5% de ceux consacrs au Mouvement flamand et aux partis nationalistes flamands ; pour les thses de doctorat, le constat est un peu moins dfavorable puisque la part consacre lhistoire du Mouvement wallon est lgrement infrieure 20%. On est somme toute assez proche du bilan tir par Herv Hasquin. L chantillon considr est videmment minimal: il est clair que certains mmoires traitent du Mouvement wallon ou du Mouvement flamand sans avoir ncessairement t tiquets comme tels par lauteur. Mais le rsultat obtenu nous semble significatif des grandes tendances et dun constat global: labsence dencouragement systmatique entreprendre des recherches sur lhistoire du Mouvement wallon dans les sections dhistoire des universits francophones. Car le bilan est encore plus ngatif si on tient compte du fait que deux des sept mmoires portant sur lhistoire du Mouvement wallon reprs dans la rubrique mouvements flamand et wallon ont en fait t prsents dans des universits flamandes. Or, le rle des universits est essentiel la fois en termes de lgitimit, douverture et dinvestissement dans lavenir. Pourquoi ce manque dintrt?
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Il est videmment difficile de rpondre ce type de question. Pendant longtemps, les historiens qui occupaient des positions dominantes dans les dpartements dhistoire contemporaine, se sont montr fort peu intresss par lhistoire du Mouvement wallon et ce tant lULB qu lUCL ou lUniversit de Lige. On ne peut certainement pas considrer que lULB ait davantage dlaiss le sujet que les universits tablies en W allonie.

O TOLLEBEEK, Historiografie, in Nieuwe Encyclopedie van de Vlaamse Beweging (NEVB), Tielt, 1998, t.1: UC FRANOIS, Les multiples visages de lhistoire contemporaine, t.3: Bibliographie des mmoires de licence et

A-F, p. 117-171. 6 L

des thses de doctorat concernant lhistoire contemporaine, raliss dans les dpartements dhistoire des Universits belges, 1945-2001, Gand, 2003. 7 Calcul tabli sur base des critres de Luc Franois partir des rubriques partis nationalistes flamands , partis rgionalistes francophones la premire et la deuxime guerres et les mouvements flamand et , , wallon Il est vident que ces critres ne sont pas exhaustifs. .

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Aucune divergence significative ne sobserve en la matire entre la W allonie et Bruxelles. Il convient cependant de souligner que cest lUCL qua t soutenue la premire thse de doctorat consacre lhistoire du Mouvement wallon travers lapport du catholique Elie Baussart . La gense de cette tude sinscrivait clairement dans lvolution de la Belgique aprs la rvision constitutionnelle de 1970 et posait la question du rle de catholiques wallons ou francophones dans la lente maturation dune conscience communautaire. Ce type mme dinterrogation montre bien combien lhistorien sinscrit dans son poque. Il pouvait ds lors paratre logique que la fin de ltat unitaire suscite bien des questions quant aux conditions dun tel changement. Cest, comme le constate Bruno De W ever, ce qui sest effectivement pass ct flamand: De belangstelling aan de universiteiten voor het onderzoek over de Vlaamse beweging kende dus een versnellingsmoment tussen de splitsing van de KULeuven in oktober 1968 en de institutionalisering van de Vlaamse beweging met de installatie van de Vlaamse Raad in oktober 1980 . Or, force est de constater quon ne peut faire un constat similaire pour les sections dhistoire des universits francophones. Certes, avant 1970, le sujet est quasiment inexistant mais on est loin dune explosion de la recherche par la suite.
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Le sujet tait considr comme quantit ngligeable voire comme un non sujet alors que pourtant lhistoire politique tait relativement valorise. Ce phnomne tient sans doute en partie la difficult dtre dun Mouvement wallon, du moins pour certaines priodes, mais cela nexplique pas tout. Dautres phnomnes plus marginaux ont fait lobjet dune attention soutenue. Ce manque dintrt tient aussi sans doute lide que celui ou celle qui sorientait vers ce type de sujet risquait dy tre assimil et donc dtre qualifi dhistorien militant. Cette absence pose aussi la question de la place de la W allonie et des provinces wallonnes dans lhistoriographie belge en gnral tout comme celle de lintrt quelles suscitaient ou ne suscitaient pas. Peut-on lier cette relative indiffrence la crise conomique profonde qui traverse alors la W allonie? lchec dun parti spcifiquement wallon? Ou, plus simplement, une histoire politique qui tudie encore alors plus volontiers le 19 Mouvement wallon?
e

sicle, soit une priode o il nest encore gure question du

Un autre lment essentiel dans lencouragement la recherche est lexistence de revues scientifiques de qualit. Du ct flamand, existe depuis 1981, la revue Wetenschappelijke Tijdingen qui se consacre exclusivement lhistoire du Mouvement flamand, constituant un relais sans quivalent du ct wallon. Certes, certaines revues telles La Vie wallonne, cre en 1920 et disparue en 1999, ou les Enqutes du Muse de la Vie wallonne, qui ont

ICHELINE LIBON, Elie Baussart (1887-1965). Lidentit wallonne et le mouvement wallon, Louvain-la-Neuve,

thse de doctorat en histoire, UCL, 1986. 9 B

RUNO DE WEVER, De geschiedschrijving over de Vlaamse beweging, in GITA DENECKERE & BRUNO DE WEVER

(dir.), Geschiedenis maken. Liber amicorum Herman Balthazar, Gand, Tijdsbeeld/Universiteit Gent/AMSAB, 2003, p. 129-145 (citation p. 129-130).

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Au cours de la question royale, le Mouvement wallon prend nettement position. Au plus fort du conflit,leCongrsnational wallon convoque un congrs extraordinaire Charleroi le 26 mars 1950. (Collections Institut Jules-Destre, SOFAM)

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vu le jour en 1924, ont dit de temps autre des contributions sur lhistoire du Mouvement wallon, voire mme y ont consacr lintgralit dun numro
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. Dautres

publications plus militantes, telle la Nouvelle Revue wallonne, ont galement publi des contributions historiques qui, si elles ne peuvent tre considres comme des articles scientifiques stricto sensu, nen sont pas moins des documents sources extrmement prcieux. Mais il nexiste pas de vritable lieu de discussion scientifique qui publierait de manire rgulire des contributions sur lhistoire du Mouvement wallon. Disposer dune revue ad hoc ne suffirait pas, encore faudrait-il pouvoir lalimenter. Les recherches demeurant limites, il est en effet probable quune telle revue ne parviendrait pas survivre. Les articles consacrs lhistoire du Mouvement wallon trouvent ds lors place soit dans les revues gnrales, soit dans des revues militantes prtention scientifique. La revue T oudi est lune delles. Si elle comprend nombre de contributions historiques, il faut nanmoins constater quelle nest pas vritablement un lieu de dbat. Les publications qui ne correspondent pas sa vision y sont vritablement excommunies sans autre forme de procs. Il en va de mme sur le forum Internet de la mme revue. Le dbat na pas vritablement lieu en dehors de formes trs polmiques comme en tmoignent, par exemple, la raction de Philippe Destatte la contribution de JeanPhilippe Schreiber dans louvrage consacr aux mythes relatifs lhistoire de Belgique
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ou encore le pastiche des Cahiers dHistoire du Temps prsent reprenant un article de Micheline Libon sur la priode 1912-1950
12

. La parution du dernier ouvrage dHerv


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Hasquin, au titre volontiers polmique, a encore renforc ce climat nantcet ouvrage est dailleurs loin dtre clos
14

. Le dbat concer-

.L ensemble de ces indices nous con-

fortedans lide que lon est loin dune histoire apaise. Les formes de cette discussion sont rvlatrices dun climat fleur de peau qui nest pas sans rappeler dautres dbats sur lhistoire dautres mouvements dmancipation
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. Les tensions entre historiens et

militants et/ou historiens-militants ne sont en effet en rien lapanage de lhistoire du Mouvement wallon.

10

V oir, par exemple, les Actes du colloque scientifique international sur le Congrs national wallon de 1945 dits par Jean Marie dHeur et Paul Grin, qui constituent la 71

tomaison (1997) de La Vie wallonne.

11

V oir J

EAN-PHILIPPE SCHREIBER, Jules Destre entre sparatisme et nationalisme, in ANNE MORELLI (dir.), Les

grands mythes de lHistoire de Belgique, de Flandre et de Wallonie, Bruxelles, 1995, p. 243-254 et la rponse de P

HILIPPE DESTATTE, Jules Destre, lantismitisme et la Belgique: Lettre ouverte tous ceux qui colportent
la sparation administrative au fdralisme (1912-1950): qute identitaire du

des mythes culs sur les Wallons et leur histoire, Charleroi, Institut Jules-Destre, 1995. 12 M

ICHELINE LIBON, De

Mouvement wallon? Ceux qui veillent in Foyos. Cahiers dHistoire du Temps perdu, Namur, 1998, hors , srie. 13 H

ERV

ASQUIN, Les

sparatistes wallons et le gouvernement de Vichy (1940-1943). Une histoire dOmerta,

Bruxelles, Acadmie royale de Belgique. Classe des Lettres et des Sciences morales et politiques, 2004. 14 15 V oir notamment Le dossier Georges Thone sur le site http://rwf.be/thone.htm. L histoire du Mouvement flamand continue aussi de faire lobjet de vives discussions et le dbat scientifique, mme sil est quelque peu darrire-garde, sapparente encore parfois au rglement de compte comme en tmoigne larticle de Jean Baerten et les ractions de Lode Wils et de Louis V os dans un rcent numro de la Revue belge de Philologie et dHistoire (n79, 2001, p. 1.255-1.307).

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II. Laccs aux sources: autre condition dlaboration dune historiographie de qualit
Depuis 1949, cest au Fonds dHistoire du Mouvement wallon (FHMW) que revient en principe la mission de conserver les archives gnres par les militants, les associations et les partis se revendiquant de ce courant. Les origines de linstitution procdent dun engagement militant, un constat qui ne se veut nullement ngatif mais qui souligne combien les militants wallons ont eu cur de conserver, et ce trs tt, les traces de leurs combats
16

. Au dpart, linstitution dpend de la Ville de Lige. La cit

mosane est sans conteste, au sortir de la Seconde Guerre, lendroit o bat le cur du mouvement. Mais lexistence dun lieu nimplique pas pour autant le dmarrage de la recherche. Il faut dire que durant les dcennies 1950 et 1960, lhistoire contemporaine ne saventure gure dans le 20
e

sicle. Le seul ouvrage significatif qui paraisse est la


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remarquable synthse de Maurice-Pierre Herremans louvrage de Jules Destre publi en1923


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, la premire denvergure aprs

. Si lon excepte les contributions crites

par les acteurs eux-mmes et parues dans la Nouvelle Revue wallonne, il faudra attendre la dcennie 1960 et les premiers Courriers hebdomadaires du CRISP pour voir samorcer les recherches, une volution qui na rien de surprenant puisque sur le plan politique, la dcennie est marque par dimportantes fractures communautaires se prolongeant dans la rforme constitutionnelle de 1970. La vocation du CRISP est prcismentde permettre danalyser ces facteurs de changement et, sagissant du Mouvement wallon, il sest particulirement bien acquitt de sa tche, proposant au public des Courriers prsentant les principaux mouvements, les dbats et prises de position et les partis wallons en gestation. Mais pour les historiens, les recherches apparaissent encore prmatures. Ce sont les annes 1970 qui marquent le vritable dmarrage. partir de ce moment, les collections du Fonds dHistoire ont t abondamment sollicites. On peut videmment se demander si les origines militantes de linstitution nont pas interfr dans les recherches. Dans son ouvrage consacr Georges Thone, Herv Hasquin crit que des bruits convergents rapportent mme que quelques personnalits ligeoises auraient aid lpuration de dossiers tout en ajoutant que ces rumeurs nont pas t , confimes. Plus srement, au temps de la direction dIrne Vrancken-Pirson, la premire conservatrice de linstitution, toute une srie de fonds restent ferms dans le souci de ne pas ternir lhistoire du Mouvement wallon. L historienne Marie-Franoise Gihousse a dailleurs t victime de cette politique. Nanmoins, toutes les recherches nont pas ncessairement un caractre polmique et, partir des annes 1980, dbutent plusieurs travaux denvergure.

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On pourrait mme faire remonter cette proccupation 1913, date de cration du Muse de la Vie wallonne qui conserve galement mais pas exclusivement des documents relatifs lhistoire du Mouvement wallon.

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M J

AURICE-PIERRE HERREMANS, La Wallonie. Ses griefs, ses aspirations, Bruxelles, 1951. ULES DESTRE, Wallons et Flamands. La querelle linguistique en Belgique, Paris, 1923.

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Le dpart la retraite de la premire conservatrice du Fonds dHistoire va permettre un accs plus ais des archives jusqualors fermes la recherche. Aujourdhui, par exemple, les trs riches archives du Rassemblement dmocratique et socialiste wallon sont libres daccs. Mais aucun historien ne sy est vraiment intress et il nexiste ce jour aucune tude globale sur cette initiative clandestine originale qui a runi des libraux, des socialistes et des militants wallons sans couleur politique affiche. Mais si laccs aux sources repose dsormais sur des critres scientifiques, la situation nen est pas pour autant devenue idale. cause de ses difficults financires, la Ville de Lige sest vue dans lobligation de se dessaisir du Fonds, ds lors contraint de dmnager. Une convention heureusement conclue entre le Parlement wallon, lUniversit de Lige, la Ville et la Commission communale a assur la prennit des collections. Ce transfert initial a nanmoins impliqu une premire fermeture de plusieurs mois suivie dunedeuxime lors du dmnagement des collections en 1998. Lhistorienne Corinne Godefroid en est depuis la seule membre du personnel, assurant la gestion, le conseil scientifique, le classement et la prospection. Malgr cette situation tout le moins difficile, linstitution fonctionnait la plus grande satisfaction des chercheurs. Mais le pire tait venir. En avril 2002, lUniversit de Lige dcidait purement et simplement de se sparer du Fonds et rsiliait donc la convention quelle avait signe avec la Ville. Cette situation extrmement prilleuse a entran la fermeture de linstitution pendant plus de deux ans, rendant ainsi virtuellement impossible toute nouvelle recherche. Aujourdhui, la situation sest quelque peu claircie. Les collections ont dsormais trouv refuge Ans dans un dpt appartenant la Province de Lige, nouvelle propritaire des collections. Mais lavenir demeure alatoire: partir de janvier 2005, les fonds devront tre consults dans la salle de lecture du Muse de la Vie wallonne, ouverte seulement deux jours par semaine et dans des conditions peu favorables puisque chaque consultation impliquera un dmnagement des dossiers et des documents de Ans vers le centre de la Cit ardente. Les pripties qui ont accompagn cette liquidation et cette reprise sont rvlatrices du manque dintrt dautorits universitaires qui dlaissent leur mission de recherche mais aussi du dsinvestissement de certains pouvoirs publics en Wallonie. Au-del de la situation spcifique du Fonds dHistoire du Mouvement wallon, on ne peut dailleurs que souligner le peu dattention accorde par les autorits aux nombreuses institutions darchives tablies en W allonie.

III. Des premires synthses l crire dabord lhistoire de Wallonie!

Encyclopdie du Mouvement wallon

Cest dabord lhistoire de la W allonie au sens large que se sont intresss les premiers militants wallons. Comme la soulign Herv Hasquin, cest parce quils estimaient que la part consacre aux provinces wallonnes tait par trop congrue dans lHistoire de Belgique de Pirenne quils en ont appel des recherches valorisant lapport des provinces du sud. Cette dmarche lgitime en soi se retrouve dailleurs encore en filigrane dans les proccupations qui prsident la cration de lInstitut Jules-Destre. Davantage que

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sur lhistoire du Mouvement wallon en particulier, les premires synthses vont porter sur lhistoire de la W allonie en gnral, un phnomne que lon peut dailleurs galement observer dans le nord du pays. Comme bien des histoires nationales et/ou rgionales, ces premiers travaux sont davantage le fait de passionns que de chercheurs rudits et critiques
19

. L aussi le paralllisme avec dautres mouvements et en particulier le

Mouvement flamand est frappant. Cest durant les annes 1930 que parat lhistoire engage de Flandre de Robert van Roosbroeck, militant nationaliste flamand membre du VNV, puis de la DeVlag sous loccupation mais aussi historien
20

. Ct wallon,

parat seize ans plus tard, en 1952, la premire histoire de W allonie. Les deux dmarches ne sont pas exemptes de parallles. L aussi, on la devait un quasi-historien, Lucien Marchal, auteur durant loccupation dun Appel aux Wallons au nom dun phmre Comit national wallon
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. Mais, comme le relevait dj Herv Hasquin, louvrage

souffrait dnormes carences sur le plan scientifique. Le parcours de son auteur est celui dun militant wallon, fdraliste dabord, indpendantiste ensuite, enfin franchement nationaliste wallon. T ant dans le cas de V an Roosbroeck que dans celui de Marchal, lengagement militant influe clairement sur le type dhistoire produite, un cas de figure que lon retrouve dans bien des travaux pionniers dhistoire rgionale.

Mais cest incontestablement les annes 1970 qui marquent le dbut dun vritable dploiement des grandes synthses et ce tant au nord quau sud du pays. Ct flamand, relevons dabord les quinze volumes de T wintig eeuwen Vlaanderen paru entre 1972 et 1979 et la premire Encyclopedie van de Vlaamse Beweging (1973-1975). Les deux initiatives sont le reflet dune historiographie militante mme si un certain nombre dhistoriens acadmiques y sont associs. Du ct wallon, la dmarche parat plus rigoureuse bien que pourtant plus tardive et sans doute plus marginale par rapport lvolution gnrale de lhistoriographie. En effet, cest au cours de la dcennie 1970 que lensemble des universits francophones tmoignent de limportance quelles accordent lhistoire de la Wallonie puisque paraissent, entre 1975 et 1981, les six volumes de La Wallonie, le Pays et les Hommes dirigs par Herv Hasquin pour la partie historique et par Jacques Stiennon et Rita Lejeune pour la partie culturelle. Cest donc par le biais de ces grandes synthses que vont paratre les premires contributions essentielles relatives lhistoire du Mouvement wallon, une tendance qui ira en se dveloppant. Ds 1973, les ditions Privat de T oulouse publient, sous la plume de Lopold Gnicot, une histoire de la Wallonie. Cet ouvrage se signale par son profil international particulier. Les ditions Privat sont en effet spcialises dans lhistoire rgionale, une spcificit que dailleurs elles conservent aujourdhui. T rente ans plus tard, lautomne 2004, ce mme diteur publie une nouvelle synthse co-dirige par les professeurs Bruno Demoulin et Jean-

19

V oir ce sujet H

ERV HASQUIN, Historiographie et politique en Belgique, 3e d., Bruxelles/Charleroi, ditions

de lUniversit libre de Bruxelles/Institut Jules-Destre, 1996. 20 21 V oir B V oir P

RUNO DE WEVER, Roosbroeck, Robert van, in NEVB, Tielt, 1998, t.3 : R-Z, p. 2.655-2.656. AUL DELFORGE, Marchal Lucien, in EMW, t. 2, p. 1.070-1.071.

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Aprs la Libration, le Mouvement wallon sort de la clandestinit. Le coq wallon stylis symbolise lerenouveauintellectuel et artistique. La brochure Pour Renatre de mars 1945 peut tre considre commelemanifeste de lAssociation pour le Progrs intellectuel et artistique de la Wallonie. (Collections Institut Jules-Destre, SOFAM)

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Louis Kupper

22

. La lgitimit de lapproche, y compris au-del des frontires, nest donc

plus du tout conteste. Cette prsence sur le march franais est essentielle lheure o linternationalisation de la recherche va croissant et o manifestement lhistoire de la W allonie en gnral et du Mouvement wallon en particulier demeure encore trop peu prsente.

T oujours dans le registre des grandes synthses est parue loccasion des quinze annes dexistence de la Rgion wallonne une nouvelle approche synthtique centre cette fois essentiellement sur lhistoire du XX sicle, mais consacrant une large part aux dimensions gographiques, dmographiques, conomiques, sociales, patrimoniales et culturelles
23 e

IV. Lhistoire du Mouvement wallon et lEncyclopdie


Paralllement ces travaux de synthse, des recherches ont port sur des aspects plus particuliers de lhistoire du Mouvement wallon. Si on envisage cette histoire sur le long terme, quels sont, en 2004, les acquis et quels restent les thmes traiter en tenant compte de lapport de lEncyclopdie?

Des origines la Premire Guerre mondiale

On la souvent crit, les premires associations militantes sont nes Bruxelles et en Flandre; elles sont le fait de W allons qui sy sont tablis pour des raisons professionnelles. Leurs parcours, leur militantisme et leur engagement ont donn lieu des tudes fouilles et le thme ne semble plus gure devoir se prter des rvlations nouvelles
24

. Certes,

un dpouillement plus attentif pourrait encore rvler lune ou lautre association ou action mais globalement le sujet est couvert. Cette naissance extrieure lespace wallon fait demble surgir une srie de questions. Comment faut-il qualifier ce mouvement? L intitul mouvement wallon apparat en 1888 dans une source flamande
25

; la

premire ligue wallonne de Bruxelles avait, elle, vu le jour en 1882. Mais est-il lgitime dutiliser dj ltiquette de Mouvement wallon?La question est ouverte par Destre lui-mme qui souligne qu cette poque, lesprit de clocher et le particularisme sont tellement prdominants quil est presque exagr de parler dun mouvement wallon
26

22

RUNO DEMOULIN ET JEAN-LOUIS KUPPER (dir.), Histoire de la Wallonie. De la prhistoire au XXIe sicle, Toulouse,

2004. 23 Wallonie. Atouts et rfrences dune Rgion. Ouvrage ralis linitiative du Ministre-Prsident de la Rgion wallonne Robert Collignon sous la direction de Freddy Joris, assist de Natalie Archambeau, Namur, Gouvernement wallon, 1995. 24 V oir R

n6, Bruxelles, VUBPress, 1982, p. 3-106 et C

IA VAN ALBOOM, Aspecten van de Waalse Beweging in Brussel (1877-1914), in Taal en sociale integratie, HANTAL KESTELOOT, Lobstacle. Entre fdralisme et libert

linguistique: le mouvement wallon et Bruxelles (1912-1965), Bruxelles, thse de doctorat en histoire, ULB, 2001. 25 26 T J

HEOPHIEL COOPMAN & ALPHONSE SIFFER, De taalstrijd, hier en elders, Gand, t.5, 1888-1889, p. 14. ULES DESTRE, Un programme wallon, in Le Flambeau, 11.1919, p. 633.

28

NCYCLOPDIE DU MOUVEMENT WALLON

Dmarche historique et citoyenne ?

Se situant dans la mme optique, le Congrs wallon de 1905 prendra dailleurs lui aussiclairement ses distances par rapport aux premiers congrs wallons de la priode 1890-1893, poque et congrs que le Mouvement wallon prfrera trs rapidement oublier, dautant plus que le dernier dentre eux sest achev sur ladoption dun vu tout le moins tonnant celui de voir les administrations communales de Wallonie organiser un enseignement srieux et facultatif de la langue flamande
27

. Il

est vrai que ce vu avait t adopt linitiative dun dlgu de la Ruche wallonne dAnvers. Les dbuts sinscrivent donc de toute vidence dans un contexte ambigu dj voqu par divers auteurs qui se sont penchs sur cette priode. Mme si des ligues ou associations wallonnes naissent galement en W allonie la veille des annes 1890, cest Bruxelles quelles sont les plus nombreuses et les plus structures. Participent ainsi au Congrs wallon de 1890quatre groupements de Wallonie, dix groupements wallonsde Bruxelles et cinq groupements wallons de Flandre. LEncyclopdie se montre attentive cette question des origines, mais elle insiste surtout sur lancrage wallon et sur limportance des grves de 1886 dans le dveloppement dun mouvement daffirmation politique de la W allonie Pourtant aucune notice nest consacre ces . fameuses grves.

L volution chronologique jusqu la Premire Guerre mondiale mne la confrontation avec dautres moments cls de lhistoire du Mouvement wallon: 1905, avec la tenue dun grand Congrs wallon et, surtout 1912, avec La Lettre au Roi et la cration de lAssemble wallonne. Si lhistoire de lAssemble peut se faire partir de sa revue, La Dfense wallonne, force est de constater quon la connat mal de lintrieur. Lexistence darchives de Joseph-Maurice Remouchamps, qui en devient le secrtaire gnral en 1919, est depuis toujours voque mais personne na jamais pu en consulter le moindre feuillet. Ce fonds, conserv en principe au Muse de la Vie wallonne, permettrait-il den savoir plus sur les rapports de force entre les diffrents courants, sur le mode de recrutement des dlgus, sur leur participation effective aux travaux de lAssemble? Nous lignorons. Nous ne savons toujours pas grandchosenon plus sur les rapports entre lAssemble et les partis politiques. Les parlementaires qui en taient membres rendaient-ils des comptes leur parti respectif ou agissaient-ils en lectrons libres? Lors de la lutte contre le projet de loi sur lemploides langues en matire administrative de 1921, lAssemble agit manifestement comme un groupe de pression, mobilisant les parlementaires mais aussi les autorits communales. Mais quen est-il propos dautres projets contests par le Mouvement wallon?

Il est clair aujourdhui que le silence prudent de la Premire Guerre mondiale nest nullement synonyme dinactivit. On savait dj, grce aux travaux de Jean-Pierre

27

Compte rendu du Congrs wallon de Mons, 1.11.1893, p. 56-57.

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Dmarche historique et citoyenne ?

Le Monument au Coq de Jemappes rappelle la victoire franaise de 1792 et le lien de la Wallonie la France. Aprs avoir t retir de sa colonne en aot 1914, le fier coq gaulois y est rapidement rtabli aprs la guerre. Cette affiche annonce la manifestation. (Lithographie de Anto Carte publie dans La Marseillaise, 6.1922)

30

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Dmarche historique et citoyenne ?

Delhaye

28

, que certains militants staient fourvoys dans lactivisme et quils avaient

subi les consquences de cet acte au lendemain du conflit, non seulement sur le plan judiciaire mais galement sous forme dexclusion temporaire ou dfinitive des instances du Mouvement wallon
29

. Mais cette histoire se doit dtre envisage non pas isolment

mais bien dans une perspective globale. On sait que des runions plus ou moins clandestines ont eu lieu, que des projets ont circul, que des hommes se sont mobiliss
30

Or, ces actions doivent se comprendre la lumire de la situation gnrale de la Belgique en guerre, de la crainte vis--vis dun Mouvement flamand qui, dune part, bnficie de la mansutude des Allemands via son aile activiste et, dautre part, possde des relais puissants dans son exil aux Pays-Bas ou au sein du gouvernement du Havre. En effet, du ct flamand aussi, circulent des projets de rforme des structures de ltat. Ny a-t-il pas de parallles faire entre les prises de position de militants flamands rfugis aux Pays-Bas et certains des projets qui ont circul ct wallon? Ce qui est intressant aussi, cest de constater que ce Mouvement flamand fait peur aux autorits belges, en ce compris le Roi, mais que lon craint aussi de voir un Mouvement wallon formuler son tour des griefs sil venait considrer que des concessions sont faites au Mouvement flamand. Il y a l une vritable stratgie dinformation auprs de ministres ou de lentourage royal, et ce notamment de la part de certains militants wallons. Cette stratgie nest cependant pas sens unique puisque les autorits sintressent elles aussi ce qui se pense et surtout ce qui pourrait mettre en pril la sacro-sainte unit belge. Cette perspective permet aussi de mieux comprendre lattitude du Mouvement wallon au sortir de la Grande Guerre, le vent de radicalisme qui souffle en 1919 et la multitude de projets de rforme de ltat qui vont tre dbattus au sein de lAssemble wallonne
31

. De ces dbats et de

cette action discrte durant la Premire Guerre, il nest gure question dans lEncyclopdie.

De lEntre-deux-guerres nos jours

partir de lEntre-deux-guerres, lhistoire du Mouvement wallon est mieux connue. Les fonds darchives sont plus abondants et les travaux plus fournis. En 1980, Alain Clara menait terme un excellent mmoire sur La presse daction wallonne. Ses recherches

28

V oir J

EAN-PIERRE DELHAYE, Activisme, in EMW, t.1, p. 22-26 et ANNE-FRANCE DEGEYE, Rpression des collabo-

rateurs et activisme wallon: consquences de la Premire Guerre mondiale dans la Province de Namur, Louvain-la-Neuve, mm. lic. en histoire, UCL, 1998. 29 V oir C

ORINNE GODEFROID, Frres darmes en cette courte campagne. La correspondance change par Oscar
e
anne), p. 5-200.

Colson et Arille Carlier entre 1919 et 1925", in La Vie wallonne, 1994 (68 30 V oir C

ESTELOOT, Sparation administrative et Premire Guerre mondiale: le patriotisme des militants wallons in SERGE JAUMAIN & MICHAL AMARA (dir.), 14-18. Une Guerre totale, Bruxelles, Muse de ,
K lArme ( paratre).

HANTAL

31

Au total, ce seront huit projets qui seront dbattus lAssemble. L un deux, celui dA

LBERT MOCKEL, Esquisse

dune organisation fdraliste de la Belgique. Essai de solution la question wallonne est repris dans , louvrage de P

ATRICK

UPUIS

& J

EAN-E. HUMBLET,

Un sicle de mouvement wallon 1890-1997, Gerpinnes,

ditions Quorum, 1998, p. 61-75. Les textes de quatre projets figuraient dj dans W H . Waalse documenten over federalisme, Schepdaal, 1963.

OUTMAN, Vlaamse &

31

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Dmarche historique et citoyenne ?

compltes par celles dArnaud Pirotte trouvent largement leur place dans lEncyclopdie. L Entre-deux-guerres est une priode particulirement intressante car cest alors que sopre clairement le ralliement du Mouvement au fdralisme, mme si se maintient en parallle un courant unioniste qui reste trs dvelopp parmi les militants de Bruxelles. Les annes trente se caractrisent aussi par des combats dont le Mouvement pourra ultrieurement senorgueillir: dnonciation de la politique dindpendance, lutte contre la neutralit, credo antifasciste mme si, videmment, la ralit est sans doute plus nuance. Ainsi lAssemble wallonne accueillit en son sein des rexistes et certaines associations wallonnes de Bruxelles virent mme en Rex lespoir dune planche de salut. Mais, visiblement, ce nest pas ce courant-l qui est privilgi.

La priode de la Seconde Guerre mondiale a t tudie dans le mmoire de licence de Marie-Franoise Gihousse. Avant cela, plusieurs historiques des divers groupements actifs dans la clandestinit avaient dj t publis dans la Nouvelle Revue wallonne. Cest une histoire complexe comme toutes les histoires de la clandestinit et ce plusieurs titres. Comme pour beaucoup dautres mouvements, nombre de tmoins sont dcds avant davoir pu tre interviews. Si ce constat vaut de manire gnrale, il est encore plus vrai pour lhistoire dun mouvement qui a t relativement ignor. L histoire du Mouvement wallon clandestin ne sest pas faite avant les annes 1980, si lon excepte les quelques pages pionnires que lui consacraient Jos Gotovitch et Jules Grard-Libois dans L An 40. Histoire complexe aussi parce le Mouvement wallon a t tenu en suspicion par dautres mouvements de rsistance et par les instances belges de Londres, certains allant jusqu sinterroger sur le caractre rsistant de cet engagement. Une uvre touchant aux valeurs sacres de la patrie ne pouvait, aux yeux de certains rsistants, qutre anti-patriotique et donc ncessairement tlguide par loccupant. Histoire complexe toujours parce quaujourdhui certains intgrent volontiers toutes les formes de rsistance qui se sont dployes en Wallonie, du patriotisme belge lantifascisme de gauche en passant par le combat des militants wallons. On a parfois assist de subtiles confusions entre des rsistants wallons et des rsistants actifs en W allonie. Histoire complexe enfin parce que certains aspects ont longtemps relev du secret et mnent ds lors aujourdhui la polmique comme en tmoigne louvrage dHerv Hasquin sur lengagement vichyste de Georges Thone.

La parution de louvrage Les sparatistes wallons et le gouvernement de Vichy (19401943) mrite que lon sy arrte du fait de son contenu mais aussi de la campagne de presse qui la accompagn. Jamais un livre consacr lhistoire du Mouvement wallon na bnfici dune telle couverture mdiatique, allant jusqu faire la une du quotidien bruxellois Le Soir. Il est dailleurs rare quun livre dhistoire, quel quil soit, ait ce point les honneurs des quotidiens et hebdomadaires voire des mdias audio-visuels. Cette couverture est videmment lie la personnalit de lauteur:historien spcialiste de lhistoire de la W allonie et du Mouvement wallon certes mais surtout, au moment de la publication, Ministre-Prsident en exercice de la Communaut franaise. Jamais sans

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Dmarche historique et citoyenne ?

doute une publication de lAcadmie royale de Belgique na connu un tel cho ni un tel tirage. Les titres de la presse ont sans conteste d capter lattention des lecteurs: Sparatistes jusqu lextrme lons
34 32

, Marchal, voil les Wallons

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, Les collabos wal-

. Mais ce parfum de scandale na-t-il pas initialement t aliment par lauteur

lui-mme qui na pas craint de sous-titrer son ouvrage Une histoire dOmerta, utilisant ainsi une terminologie dessence mafieuse pour voquer ce qui, ses yeux, nest autre quune loi du silence ayant permis docculter pendant plus dun demi-sicle un pisode peu glorieux du Mouvement wallon pendant la Seconde Guerre mondiale .

Brivement, de quoi sagit-il? Herv Hasquin relate les prises de position et les pratiques politiques de Georges Thone et quelques autres sous lOccupation, attitudes lies aux relations entretenues par eux avec des responsables de Vichy et aux aides reues de ces derniers, questions elles aussi voques. Les contacts de Thone sont Fernand Sarrien, consul gnral de France Lige de 1929 1939 et qui, sous le rgime de Vichy, est charg des questions belge et luxembourgeoise au sein de la direction des Affaires politiques Europe du Ministre des Affaires trangres; Gustave Pilon, avant-guerre contrleur de larme au secrtariat gnral du Ministre de lArmement et qui, sous Vichy, occupe le poste cl de secrtaire gnral au Secours national; et, dans une moindre mesure, Albert Rivaud, ministre de lducation nationale sous Vichy. Ces faits sont importants et attestent tout le moins dune orientation pro-franaise jusquau-boutiste de Thone. La chose tait dj partiellement connue. Ce que rvle Herv Hasquin, cest limportance et la dure des contacts ainsi que lexistence dun rseau dobligs qui, recevant des aides financires durant leur sjour en France grce linfluence de Thone, nont forcment gure eu envie aprs la guerre ni de dvoiler leur propre comportement, ni de dnoncer le rle de Thone. L ouvrage montre aussi que Thone est all jusqu faire une dclaration daryennet en avril 1943, dnoncer les attentats de la rsistance et clamer son attachement au Marchal. Deux questions accompagnent la dmonstration: quelle tait la nature des contacts de Thone avec les militants wallons demeurs en Belgique et pourquoi y a-t-il eu silence sur le comportement de Thone aprs la guerre? En filigrane, cette attitude peu recommandable jetterait-elle le discrdit sur le Mouvement wallon dans son ensemble? Au bout du compte, Mouvement wallon et Mouvement flamand se seraient-ils discrdits de manire gale durant lOccupation? Si Herv Hasquin ne procde pas lamalgame, il souligne nanmoins la vulnrabilit du Mouvement wallon et brandit le qualificatif dincivisme qui aurait trs probablement t utilis si les faits incrimins le jusquau-boutisme dans la revendication du rattachement la France avaient t dnoncs la Libration. Or ce terme dincivisme a bel et bien t utilis la tribune de la Chambre au lendemain du Congrs national wallon de 1945

32 33 34

C P

HRISTIAN LAPORTE, in Le Soir, 23.1.2004. AUL VAUTE, in La Libre Belgique, 27.1.2004.

Interview dHerv Hasquin par Isabelle Philippon ( Le Vif/L Express, 23.1.2004).

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Dmarche historique et citoyenne ?

dont les congressistes staient prononcs en premier ressort pour le rattachement la France
35

. Qui plus est, comme le rvle Catherine Lanneau

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, le cas Thone est bel et

bien voqu la tribune de la Chambre ds le 25 juillet 1945 loccasion dun dbat sur lattitude du Roi. Le qualificatif utilis nest pas celui dincivique mais celui tout aussi peu glorieux de tratre .

la parution de louvrage, la presse, elle, jette le discrdit sur lensemble du Mouvement wallon. On peut lire sous la plume de Paul V aute: Si la drive des extrmistes flamingants sous loccupation allemande est connue comme Barabas la Passion, il serait difficile den dire autant des tentatives symtriques inities au sud de la frontire linguistique pour tirer aussi profit de la nouvelle donne Quant Lode Wils, la lecture de louvrage . dHasquin lamne conclure que La Wallonie libre na pas appuy de Gaulle zoals in de mythe verhaald wordt maar achter het eeuwige Frankrijk waar zowel Ptain als De Gaulle toebehoorden
37

. Cette assertion nous semble pour le moins sujette caution et

ne vaut certainement pas pour lensemble de la guerre: au-del du printemps 1942, on ne trouve plus la moindre complaisance lgard de Vichy!
38

Pourtant le doute est

sem et Lode Wils nhsite pas franchir un pas supplmentaire en supposant que la dmarche de La W allonie libre devait tre du got de loccupant puisque de nature susciter la division de la Belgique, laissant entendre que militants wallons et communistes auraient bnfici de ce fait dune certaine mansutude
39

. Au-del de la priode de

guerre, y a-t-il eu Omerta? Durant la guerre dj, les dmarches de Thone ont t dnonces dans la presse collaborationniste, avant dtre ensuite pingles par le publiciste Jo Grard, par La Gazette de Lige durant lt 1945, par des parlementaires catholiques et divers hommes politiques du nord du pays. Pour les parlementaires catholiques, il sagit de se servir de Thone pour jeter le discrdit sur le Mouvement

35

Le 7 novembre 1945, les dputs catholiques Charles dAspremont-Lynden et Jean Duvieusart interpellent le gouvernement sur les mesures quil compte prendre pour protger lunit de la patrie contre lincivisme de quelques sparatistes sans mandat qui prconisent lannexion de la W allonie un pays tranger (Ann. Parl. Chambre, 7.11.1945, p. 1.220-1.231).

36

ATHERINE LANNEAU, Laffaire Thone: une Omerta bien bavarde, in Le Vieux Lige ( paratre). Je remercie

Catherine Lanneau de mavoir communiqu la teneur de son article. Mes remerciements vont galement Alain Colignon qui ma lui aussi transmis le texte de la recension de louvrage quil va publier dans la Revue belge de Philologie et dHistoire. 37 L

ODE WILS, Wanneer, en in hoever, is de Waalse beweging Waals geworden?, in Wetenschappelijke Tijdingen,

9.2004 (63e anne) n3, p. 166-179 (citation p. 176). 38 Aprs avoir une premire fois condamn Vichy en septembre 1941, Sambre et Meuse, lorgane ligeois de la W allonie libre, se montre moins catgorique en fvrier 1942, estimant prmatur de cataloguer en bloc le gouvernement de Vichy parmi les collaborateurs ou les gaullistes avant de condamner sans rserve deux mois plus tard le gouvernement de Ptain. V oir C

HANTAL KESTELOOT, Prsence et absence: De Gaulle et la

rsistance en Belgique francophone (1940-1944) in de Gaulle, la Belgique et la France libre. Journe dtude , organise le 20 juin 1990, Bruxelles, Centre de Recherches et dtudes historiques de la Seconde Guerre mondiale, Bruxelles, 1991, p. 9-20. 39 Die (de bezetter) zag vermoedelijk met genoegen dat ze [La Wallonie libre] de Belgen verdeelden, en liet ze heel de oorlog door begaan, zoals hij aanvankelijk ook de communisten liet begaan (L p. 174).

ODE WILS, Wanneer,

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Dmarche historique et citoyenne ?

wallon daprs-guerre et donc aussi sur ses relais politiques. Dans le nord du pays, la dnonciation des agissements de Thone sinscrit dans un autre contexte: il sagit de prouver que les tratres wallons ont t pargns alors que la rpression sest acharne contre les Flamands. Le cas Thone ne pouvait donc tre ignor mme si la dure de ses rapports avec Vichy tait, elle, inconnue. La justice belge sest dailleurs elle aussi intresse limprimeur ligeois avant de classer le dossier sans suite. Les militants wallons nont dailleurs pas t les seuls continuer trouver Thone frquentable. Nest-ce pas lui galement qui, en tant quimprimeur aux talents professionnels reconnus de tous, a sorti de ses presses, aprs la guerre, les brochures de la Commission des Crimes de Guerre cre sous lgide du Ministre de la Justice! Vingt-cinq ans plus tard, cest encore lui qui a imprim L An 40. La Belgique occupe de Jos Gotovitch et de Jules-Grard Libois. Il est vrai aussi que la manire dont le rgime de Vichy tait alors analys, divergeait fondamentalement des tudes menes dans le sillage de Robert Paxton et de son livre La France de Vichy paru en 1973. Du ct des historiens belges, Marie-Franoise Gihousse,

Georges Thone, figure de prouede laile sparatiste du Mouvement wallon, fit des avances au rgime de Vichy. Une monographie rcente dHerv Hasquin a mis en lumire ce ct sombre du Mouvement wallon etfait leschoux gras de la presse francophone. (Photo CEGES)

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Dmarche historique et citoyenne ?

Jacques Willequet, Francis Balace et Alain Colignon, Jan V elaers et Herman V an Goethem ainsi, enfin, que Catherine Lanneau staient dj largement penchs sur le cas de Thone et avaient montr toute lambigut de son attitude. Mais, est-il besoin de le souligner, leurs travaux navaient pas eu les mmes chos mdiatiques

Mais revenons-en ltude gnrale du Mouvement wallon durant la guerre. Les grandes lignes sont dsormais connues mme si, nous lavons soulign, certains groupements nont pas encore t tudis de manire approfondie. Cest sans doute le militant de base qui demeure le moins connu. Ainsi, par rapport aux membres de la Wallonie libre clandestine Bruxelles, moins dun quart font lobjet dune notice dans lEncyclopdie
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Militants de lombre, militants de loubli? Ils sont incontestablement les plus difficiles cerner et ce constat vaut sans doute pour lensemble de la W allonie. L historien sait quil ne pourra jamais tout apprhender, tout retrouver.

Plus on sinscrit dans le contemporain, plus les sources abondent. Mais labondance ne facilite pas toujours la tche car, avec elle, vient lheure des choix et des renoncements. L histoire du Mouvement wallon daprs-guerre nous est connue dans ses facettes les plus classiques: Congrs national wallon, participation du Mouvement wallon la lutte contre Lopold III, mobilisation wallonne travers le Mouvement populaire wallon et formation des partis wallons. T outes ces questions avaient dj fait lobjet de travaux et se retrouvent en bonne place dans lEncyclopdie.

V. Le rle des autorits rgionales


On ne peut voquer la relative multiplication des publications ayant trait lhistoire du Mouvement wallon ces quinze dernires annes sans relever le rle important jou en la matire par les autorits rgionales. La question est dimportance. En effet, compte tenu de la structuration du fdralisme belge, les comptences culturelles et lenseignement sont, en principe, du ressort des communauts. Depuis longtemps, certains dnoncent cette situation en Wallonie estimant quune rgion prive des comptences culturelles et de lenseignement manque de relais essentiels en termes didentit mais aussi dinvestissements axs sur lavenir de sa socit. On constate que malgr ce dcoupage institutionnel, les autorits rgionales ont t un support actif la promotion de lidentit wallonne. Une cellule a dailleurs t cre dans ce but par le Ministre-Prsident Robert Collignon en 1994. Depuis, toute une srie dinitiatives se sont inscrites dans cette perspective. Elles portent dune part sur lhistoire de la W allonie ou de faits qui se sont passs en W allonie, dautre part sur lhistoire du Mouvement wallon. Parmi les oprations destines renforcer la prise de conscience identitaire pinglons la clbration du 50 ,
e

40

Ce constat est tabli sur base des membres de lasbl La W allonie clandestine cre en 1949. Pour en devenir membre, il fallait attester dune activit clandestine antrieure juin 1944.

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Dmarche historique et citoyenne ?

anniversaire de la bataille des Ardennes, lhommage rendu aux prisonniers de guerre wallons, le 50
e

anniversaire du Congrs national wallon, le 30


e

anniversaire de la grve
41

des femmes de la FN Herstal, le 50

anniversaire des accords italo-belges de 1946

Au-del des anniversaires, cette politique sest galement traduite par diverses publications, certaines accompagnant dailleurs les vnements prcits. Dans le mme temps, une valise pdagogique destine aux enseignants tait ralise et mise gratuitement la disposition des intresss. De mme, la parution de lEncyclopdie du Mouvement wallon doit-elle aussi beaucoup aux efforts des ministres-prsidents wallons successifs. L investissement est donc significatif, continu et visible. Lorsque le politique sintresse lhistoire, il le fait gnralement dans une perspective de valorisation. Le Mouvement wallon nchappe pas la tendance: lidentit wallonne qui, selon Robert Collignon, se doit dtre privilgie, nest ni nationaliste, ni chauvine, ni sectaire. Mais il faut nanmoins mettre la Wallonie dans la tte des W allons
42

. L histoire du Mouvement wallon quil

voque, privilgie ds lors des faits jugs positifs, des luttes sociales, en passant par la Rsistance, lanti-lopoldisme et la marche vers le fdralisme. Une histoire qui nest sans doute pas celle dans laquelle sinscrivent tous les W allons, mais les plus rticents ne sont-ils pas des francophones nostalgiques de la Belgique unitaire?

Pourtant subsiste lide dune histoire nglige et nie dans sa lgitimit

43

. Impossible

de trancher cette question car les programmes dhistoire actuels laissent aux enseignants une grande libert pdagogique et leur permettent donc denvisager cette histoire de la Wallonie. Mais libert pdagogique ne rime pas avec impratif identitaire!

Ces initiatives volontaristes sous-tendent videmment la question de lindpendance de la recherche. L Institut Jules-Destre constitue le partenaire privilgi du gouvernement wallon. Cest lui qui a t la cheville ouvrire de la plupart des initiatives cites. On peut sinterroger: pourquoi le gouvernement wallon ne sadresse-t-il pas aussi dautres historiens? Pourquoi ny a-t-il pas de partenariat avec les universits ou dautres institutions de recherche?

VI. La place de l

Encyclopdie du Mouvement wallon

La parution de lEncyclopdie constitue, nen pas douter, un tournant essentiel. Elle reprsente un instrument de travail indispensable, fruit de longues annes de recherches et aboutissement defforts budgtaires importants. Elle se veut, nous lavons soulign

41 42 43

ATRICK DUPUIS & JEAN-E. HUMBLET, Un sicle OBERT COLLIGNON, La Wallonie, une Rgion et des Hommes, prface de louvrage Atouts et rfrences V oir, par exemple, PHILIPPE D ESTATTE, La W allonie dans lenseignement de lHistoire in Oser tre Wallon! ,
V oir la prface de Robert Collignon louvrage de P R Ouvrage collectif sur lidentit wallonne linitiative de J.-Cl. Van Cauwenberghe, Gerpinnes, 1998, p. 4553. On retrouve cette mme affirmation dans le rcent Manifeste pour une W allonie matresse de sa culture, de son ducation et de sa recherche (2003), voir http://wallonie.apinc.org.

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Dmarche historique et citoyenne ?

en introduction, la fois dmarche historique et citoyenne Notre propos nest pas ici . de procder une analyse systmatique de lEncyclopdie, uvre laquelle nous avons nous-mme particip. Ses auteurs sont principalement des historiens mais y figurent galement des journalistes et des militants. Soulignons cependant quau-del de son caractre indispensable, elle laisse aussi des questions essentielles en suspens. Son approche est surtout interne. Or, aucun acteur, aucun mouvement nvolue en vase clos. Aucune notice nest consacre aux rapports entretenus par le Mouvement wallon avec ltat Belgique. Or ces rapports sont fondamentaux pour comprendre comment on est pass dun mouvement attach la Belgique francophone reprsent travers lidal-type de 1830 un mouvement aux multiples visages: rgionaliste, fdraliste, indpendantiste et rattachiste. De mme, la question des rapports entre Mouvement wallon et Mouvement flamand y est totalement absente. On sait pourtant combien les identits se construisent travers des jeux de miroirs o le regard et la perception de lautre sont essentiels pour construire sa propre identit. Sil ny a pas de notice consacre spcifiquement au Mouvement flamand ouauxrapports entre mouvements flamand et wallon, il y a pourtant une vision implicite qui traverse lEncyclopdie, celle dun Mouvement flamand touffoir des aspirations wallonnes, conservateur, nationaliste avec toute la connotation ngative que ceterme charrie dans lesprit des concepteurs de lentreprise. Cette approche mriteraittout le moins dtre analyse pour lensemble des priodes tudies. Le Mouvementflamand de la fin du XIX sicle na pas le mme profil quen 1940 ou en 1960, par exemple. Un autre groupe largement absent et qui a pourtant pes dans la formulation dun discours wallon est celui des francophones de Flandre. Lorsque Destre quitte lAssemble wallonne, il le fait alors que cette instance continue de dfendre avec la plus extrme nergie la culture franaise en Flandre
44 e

. Or, tous les membres

de lAssemble wallonne figurent bel et bien dans lEncyclopdie, y compris, par exemple, Franois Olyff, prototype du libral francophone et dont Paul Delforge souligne dailleurs juste titre quil est un dfenseur de la langue franaise et partisan de lunit belge croyant en la bonne volont naturelle de tous les Belges ,
45

. Son

engagement wallon la conduit lAssemble wallonne laquelle il reste fidle jusquen 1940, cest--dire en un temps o elle a fait sienne la doctrine unioniste, et aux Amitis franaises dont il a fond une section dans sa rgion. Cette dimension apparat donc bien comme essentielle et elle a nourri bien des engagements jusquaudel des annes 1920. De mme, comme le souligne par ailleurs dans ce numro Maarten V an Ginderachter, les auteurs et coordinateurs de lEncyclopdie se montrent peu attentifs la littrature internationale sur la question des identits et la nature des mouvements, quils soient rgionalistes ou nationalistes.

44 45

P P

HILIPPE DESTATTE, Jules Destre, in EMW, t. 1, p. 483-490 (citation p. 488). AUL DELFORGE, Olyff Franois, in EMW, t. 3: O-Z, Charleroi, 2001, p. 1.204.

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NCYCLOPDIE DU MOUVEMENT WALLON

Dmarche historique et citoyenne ?

L Encyclopdie se dfinit donc la fois comme historique et citoyenne, dmarche qui sinscrit dans le droit fil dune histoire qui porte en elle une dmarche militante. Certaines dimensions du pass du Mouvement wallon y sont reconsidres travers une terminologie et un mode daction contemporains. Ainsi en est-il de la dimension linguistique. Dans sa dfinition du Mouvement wallon, Paul Delforge insiste sur laffirmation politique de la Wallonie ajoutant plus loin les dfenseurs de la langue et de la civilisation franaises se confondent avec les dfenseurs dune W allonie considre comme seule capable de redresser son conomie et de prserver ses liberts Sur la base . de cette dfinition, on peut sinterroger sur les dbuts du mouvement et sur la place dun combat qui sest longtemps confondu pas de manire exclusive mais malgr tout de faon dominante avec la dfense de la langue franaise. Dautres acteurs politiques demeurent largement absents de L Encyclopdie. Si les partis wallons y figurent en bonne place, le rle des partis traditionnels y est peu dvelopp. Or, cest pourtant travers leur engagement que peut se comprendre la difficult de relayer les revendications du mouvement. Il aurait t particulirement intressant daborder lattitude des partis libral et socialiste, les plus proches dans la dure du Mouvement wallon. Il va sans dire que la question de la scission de lensemble des partis traditionnels est galement une question qui aurait mrit de longs dveloppements. Force est de constater les lacunes en ce domaine. La place de la question nationale au sens large dans les formations politiques est certainement une de celles qui devrait tre traite prioritairement si lon veut mieux comprendre le rle politique du Mouvement wallon. Or, cest prcisment cette affirmation politique qui est au cur de la dmarche des initiateurs de L Encyclopdie.

VII. Quels dfis pour demain?


Le vent doptimisme qui a accompagn certaines analyses de lvolution de lhistoriographie du Mouvement flamand semble devoir tre quelque peu relativis. Bruno De W ever constate quaprs lexplosion qui a embras la recherche en ce domaine partir des annes 1970, lvolution serait plus contraste aujourdhui, un mouvement quil met en parallle avec le dclin de lhistoire politique, linstitutionnalisation de la fracture communautaire et ladmission lmritat de quelques professeurs particulirement actifs en matire dhistoire du Mouvement flamand
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. Du ct wallon, le

mouvement des recherches dj moindre sest lui aussi plutt ralenti. Le gros des mmoires touchant lhistoire du Mouvement wallon date des annes 1980 et 1990. Cer tes, on peut y voir un effet secondaire de lannonce puis de la parution de L Encyclopdie. Difficile dentamer des recherches ds lors que lon sait quune synthse essentielle est en prparation et quelle va bouleverser les connaissances jusqualors

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V oir B

RUNO DE WEVER, De geschiedschrijving, p. 130.

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loccasion de ses quinze annes dexistence, lauto-clbration de la Rgion wallonne. (Couverture de Wallonie. Atouts et rfrences dune Rgion, Namur, 1995)

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acquises. Du ct flamand, on peut sans doute aussi formuler ce constat. La somme queconstitue la nouvelle dition de la Nieuwe Encyclopedie van de Vlaamse Beweging peutaussi apparatre comme un frein la recherche. Car il faut en effet du temps pour digrer les nouvelles connaissances quapportent ces deux encyclopdies, du temps aussi pour lire de manire critique leur contenu. Mais le phnomne est sans doute plus profond. Dabord parce que la nouvelle gnration de chercheurs et denseignants dansles universits parat, premire vue, moins intresse par lhistoire politique en gnral et par lhistoire du Mouvement wallon en particulier. Un rapide tour dhorizon, la veille des grands changements qui interviendront dans les formations universitairesdans la foule des accords de Bologne, nous permet de constater que les cours consacrs de manire spcifique lhistoire de la Wallonie restent rares. L UCL dispense un cours bisannuel portant sur lhistoire de la Wallonie, spcialement de la Wallonie moderne et contemporaine; lUniversit de Lige propose diffrents cours sur lhistoire culturelle et littraire de la W allonie; enfin, lensemble des universits francophones ont uni leurs efforts pour organiser Namur un diplme dtudes complmentaires en culture et civilisation de la Belgique francophone o lhistoire de la , Wallonie est envisage. Lhistoire de Belgique fait, quant elle, lobjet dun cours spcifique lULB et lUniversit de Lige, mais pas lUCL. Ici encore, les intituls de cours ne disent pas tout mais ils constituent un indicateur significatif. L intrt plusmarqu que semble consacrer lUCL lhistoire de la W allonie, compar aux autres universits, est peut-tre li aux circonstances mmes de la cration de cette universit et limpact que cet vnement a pu avoir sur ceux qui y taient alors tudiant(e)s.

Sur un plan plus pratique, les recherches ont t rendues extrmement difficiles par la situation chaotique du Fonds dHistoire du Mouvement wallon. Mais au-del de ces difficults, il faut sans doute creuser plus encore pour essayer de comprendre ce qui peut passer pour un certain dclin dintrt. De toute vidence, aprs avoir connu un regain durant la dcennie 1990, lhistoire des identits nationales connat un certain repli. La masse des ouvrages thoriques et les nombreux dbats quils suscitent ne sont pas toujours de nature encourager les recherches de terrain. T ravailler sur certains sujets demeure peu encourag. L espace wallon apparat certes comme une vidence ds lors quil sagit de dfinir un terrain de recherches, mais on le dissimule trop souvent sous lexpression de Belgique francophone une appellation qui, en soi, en dit dj , beaucoup sur la difficult de dfinir lespace wallon et de le considrer comme lgitime. Les liens troits entre historiographie et militantisme wallons servent sans doute de repoussoir certains qui craignent les sirnes dun nouveau dterminisme. Le climat polmique qui accompagne certaines publications nincline sans doute pas non plus persvrer dans cette voie. Cette question de la lgitimit dun Mouvement wallon se doit dtre pose. Aujourdhui, il nest plus que lombre de ce quil a t mais, dans le mme temps, la Rgion wallonne et les comptences qui sont les siennes se doivent dtre analyses au regard du combat men par les militants wallons. Ce combat ne

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suscite gure dintrt et pourtant il appelle des questions essentielles sur les facteurs et acteurs de changements dans un rgime dmocratique, sur les modalits dun fdralisme et sa difficult de fonctionner.

Ce dclin de lhistoire des mouvements peut sembler paradoxal lheure o, sur le plan international, se sont multiplies les revues portant spcifiquement sur des questions didentit et dethnicit. La place du Mouvement wallon y est, de manire gnrale, trs faible. Peu de recherches sont portes sur le plan international. Sans doute la question pourrait-elle tre largie la place quoccupent ou noccupent pas les historiens francophones dans un environnement international domin par langlais. Des efforts ont pourtant t faits pour accrotre la visibilit internationale de lhistoire du Mouvement wallon. Dans la synthse dite par Kas Deprez et Louis V os
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plusieurs contributions portent explicitement sur le Mouvement wallon. De mme, et sans doute dans la mme perspective de visibilit, certaines des contributions publies dans le volume L ide fdraliste dans les tats-Nations. Regards croiss entre la Wallonie et le monde sont rdiges en anglais
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. Mais leffort demeure clairement in-

suffisant. Il nous semble significatif de constater, linstar de Maarten V an Ginderachter, combien lhistoire du Mouvement wallon demeure peu sensible au renouveau thorique qui a encadr les recherches sur le nationalisme et les identits nationales ces vingt dernires annes. L histoire du Mouvement wallon reste pour lessentiel dune facture assez classique, loin des changements qui ont touch certaines recherches. Les dimensions culturelles, par exemple, restent encore relativement peu dveloppes ou alors le sont incidemment dans des travaux a priori moins cibls sur la dimension wallonne.

Enfin, il faut peut-tre revenir sur le rle des intellectuels en Wallonie. Une partie dentre eux dont des historiens figurent au nombre des signataires du Manifeste pourune Wallonie matresse de sa culture, de son ducation et de sa recherche Dautres intellectuels en sont absents et rcusent la dmarche. En 1992, Les . Cahiersmarxistes et la revue T oudi avaient dailleurs publi un numro conjoint montrant combien la question tait sensible et suscitait des prises de position tout le moins passionnes. Pour certains, la Communaut franaise fait figure dtouffoir, pour dautres, elle est signe douverture. Loin de nous lide de trancher ce dbat essentiel. Mais il convient de souligner que son existence mme est rvlatrice dun malaise profond pesant sur lhistoriographie du Mouvement wallon. Parmi les historiens

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Ce volume a galement paru en nerlandais: K

AS DEPREZ & LOUIS VOS, Nationalism in Belgium. Shitfing Identities, 1780-1995, London/New York, 1998. AS DEPREZ & LOUIS VOS (dir.), Nationalisme in Belgi.

Identiteiten in beweging. Over Belgen, Vlamingen, Walen, Franstaligen, Brusselaars, Duitstaligen, Fransen, Groot-Nederlanders en Nieuwe Belgen, Antwerpen/Baarn, 1998. 48 P

HILIPPE DESTATTE (dir.), Lide fdraliste dans les tats-nations. Regards croiss entre la Wallonie et le monde,

Bruxelles/Charleroi, Institut Jules-Destre/Presses interuniversitaires europennes, 1999.

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Robert Collignon, lun des responsables politiques wallons ayant le plus activement uvr lapromotiondelhistoire du Mouvement wallon. (Photo tire de Wallonie. Atouts et rfrences dune Rgion, Namur, 1995, p.11)

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signataires du Manifeste figurent en effet des spcialistes incontournables de lhistoire du Mouvement wallon. Leur engagement se retrouve en partie dans leur dfinition dun Mouvement wallon centr sur la Wallonie, hritier des traditions de lutte depuis lantifascisme jusqu la rsistance, en passant par la question royale et les grves de lhiver 1960-1961. Il est clair que cest travers ce fil rouge positif quils entendent privilgier lhistoire du Mouvement wallon. Dmarche historique et citoyenne Elle laisse ouvertes bien des questions pour un dbat qui se doit dinterpeller la fois lensemble de la communaut scientifique et les citoyens wallons conscients de limportance de leur histoire dans toutes ses facettes, du patriotisme belge lidentit wallonne, de lengagement par t isan lthique dmocra tique. Elle pose aussi inlassablement la question des rapports des socits avec les historien(ne)s qui en sont issus, avec les histoires et les analyses quils et elles crivent, histoires et analyses qui suscitent tour tour lengouement et lenthousiasme, le mpris et lopprobre mais rarement lindiffrence!

*CHANTAL KESTELOOT (1963), est chef de travaux au CEGES et collaboratrice scientifique lULB. Docteure en histoire (ULB), elle a essentiellement publi sur lhistoire du Mouvement wallon, lenjeu bruxellois, la question des identits et la mmoire de la guerre. Elle est notamment lauteure de Au nom de la Wallonie et de Bruxelles franais. Les origines du FDF, Bruxelles, Complexe, 2004.

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