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Mallarm dans la critique littraire galloise

Introduction Stphane Mallarm jouit dun prestige extraordinaire un sicle aprs sa mort, nul besoin de le rpter dans le cadre de ce colloque ; mais cest un prestige aux facettes multiples. A ne prendre que la tradition franaise titre dexemple, on saperoit trs vite quil existe plusieurs Mallarm : celui des Symbolistes, comme celui des Surralistes, celui de Jean-Paul Sartre tout comme celui de lOULIPO, un Mallarm tmoin de son temps aussi bien quun autre Mallarm, produit du Paris de mai 1968. Cest dire que nous ne le connaissons pas sans arrire-plan, mais par le truchement dun sicle de lecteurs ; et cela est encore plus vrai dans le cas des Mallarm de ltranger. Ainsi, la question de la mtamorphose de Mallarm par le temps, sajoute celle de ses mtamorphoses dans les cultures trangres. Si lanalyse du rle du pote dans la culture qui ladopte nous renseigne videmment sur celle-ci, et sur ses interprtes, elle nous rvle aussi un autre Mallarm, parce quun porte-parole impartial est aussi rare quune traduction littraire impartiale. Mon sujet ici sera Mallarm tel quil est connu dans la tradition galloise, et je mappuierai sur lexemple de deux porte-parole celtes : Saunders Lewis et Euros Bowen. Avant dentrer dans les dtails dune tude de cas, rappelons-nous que le Pays de Galles est loin dtre le seul pays tre charm par le Paris de cette poque mallarmenne, et par ses crivains ; il est clair que la fin de sicle franaise a eu prise sur les Anglais, les Amricains, et les Russes, entre autres : le Paris fin de sicle tait plus quune capitale gographique, il tait capitale de la culture. Mais un tel charme est plus puissant encore dans le cas dune littrature qui cherche se rinventer : pensons au rle de Paris dans luvre de Marinetti et le futurisme italien ; ou encore, pour remonter les sicles et inverser lexemple, pensons au rapport entre les littratures franaise et italienne Lyon, lpoque de la Renaissance. La tradition de Taliesin Avant de continuer, une introduction la prosodie galloise simpose. Je me propose de faire ici une prsentation de la tradition de Taliesin (cest le nom par lequel les bardes gallois euxmmes dsignent leur hritage) ; ceci comportera une exposition des rgles de la cynghanedd (systme de contraintes formelles peu connu en dehors du monde galloisant), ainsi quune initiation au dbat quont entran la crise et la renaissance de la cynghanedd pendant le XXe sicle. Drive tymologiquement de concino (< con + cano), la cynghanedd reprsente le systme 1 de contraintes prosodiques le plus labor de toutes les littratures du monde , et pourrait se dfinir comme une tendance faire correspondre des squences de sons ; mais cest une tendance qui a t formalise, et voil qui fait la diffrence. Il peut y avoir dans un vers rime ou
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Cf. The New Princeton Encyclopedia of Poetry and Poetics, d. Alex Preminger et T.V.F. Brogan (Princeton, Princeton University Press, 1993) : In the detail and complexity of its patterning, cynghanedd is the most sophisticated system of poetic sound-patterning practiced in any poetry in the world , article Cynghanedd .

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allitration sans quil y ait cynghanedd les lettres ont toujours eu leur musique, et lauront jamais ; lintrt de la cynghanedd rside dans son extrme sophistication et surtout sa rsistance, et sa place privilgie dans les dbats littraires gallois du vingtime sicle. Dans quelle autre culture du monde la contrainte formelle jouit-elle dun tel prestige ? O a-t-on tous les ans une crmonie dimportance nationale, diffuse la tlvision, pour faire honneur au 2 pote auteur dun pome de forme fixe, et pour rendre hommage la contrainte ? On a affaire ici non seulement un systme rigide de rgles, de contraintes formelles, mais galement une tradition riche de plusieurs sicles ; vrai dire on ne peut raconter lhistoire de lun quen troite liaison avec lautre. Lorsque les potes citent le nom de Taliesin, ils voquent 3 le poids des sicles : Taliesin fut un pote du Vieux Nord de la Grande Bretagne, qui on attribue une douzaine des pomes les plus anciens de la langue galloise, qui datent du sixime sicle. Mais la diffrence de ses collgues bardiques qui chantaient eux aussi les exploits de leurs protecteurs, Taliesin est galement le nom du hros mythique dun conte sur lorigine de linspiration potique, un jeune garon cr, travers une srie de mtamorphoses, par une sorcire nomme Ceridwen. Magie et incantation ne sont jamais trs loin lorsque le nom de Taliesin est prononc, et non sans cause, puisque le sortilge est la base de cette tradition. A un moment donn, la cynghanedd devint essentielle toute posie de langue galloise ; pour tre plus prcis, on sait qu la fin du treizime sicle, les vers qui sont dpourvus dallitration ou de rime intrieure sont plutt rares, et que lcrasante majorit comporte les 4 deux . Exposition du systme La cynghanedd se divise en quatre types principaux : Cynghanedd Groes (croise) Cynghanedd par allitration consonantique, ce vers bipartite est domin par deux accents principaux. Les consonnes de la partie antrieure la csure se trouvent rptes dans le mme ordre, et dans le mme rapport laccent du groupe, dans la partie qui lui est postrieure, par exemple :
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LEisteddfod Genedlaethol est aujourdhui un festival de culture galloise qui dure une semaine ; la plus prestigieuse de ses trois grandes crmonies littraires reste celle o un pome entirement en cynghanedd est slectionn, et o son auteur doit monter sur scne pour prendre son sige symbolique (le mot eisteddfod est driv du verbe eistedd sasseoir). La crmonie a ses origines dans les rassemblements de bardes o lon tablissait les rgles prosodiques et accordait des licences aux apprentis, et gnralement on fait remonter lEisteddfod 1176. 3 Vieux Nord dsigne les terres situes dans ce quon nomme actuellement le Nord de lAngleterre, et le Sud de lcosse. lpoque, on y parlait le mme gallois quau Pays de Galles, donc pour les potes cette rgion constituait leur Nord . 4 Voir Thomas Parry, Tf y Gynghanedd , Transactions of the Honourable Society of the Cymmrodorion (1936), 143-60. Parry nomme la priode o la cynghanedd tait en croissance celle de la cynghanedd libre, cest--dire davant les rgles. 5 Aujourdhui il existe une abondance de manuels pour les coliers, comme pour le grand public, tous bass sur la catgorisation de John Morris-Jones dans son Cerdd Dafod (Oxford, Clarendon Press, 1925) ; mon exposition suivra ses divisions, mais je mappuierai aussi sur Joseph Loth, Introduction au livre noir de Carmarthen et aux vieux pomes gallois : La Mtrique galloise depuis les plus anciens textes jusqu nos jours, 2 tomes (Paris, Ancienne librairie Thorin et fils, Albert Fontemoing, 1900-1), pour la traduction de la terminologie. Voir aussi mon article Taliesin lAlexandre gallois : le retour de la cynghanedd , Formules, 2 (1998), pp. 85-95.

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Teg edrych / tuag adref t g dr (ch) / t g dr (f)+

(Il est doux de songer sa maison natale)

les consonnes qui suivent laccent, ici le ch et le f, sont en dehors du jeu. Cynghanedd Draws (qui passe par-dessus) Celle-ci ressemble la cynghanedd croise, sauf quelle permet au pote de passer pardessus des consonnes qui sont isoles par labsence de rapports allitratifs entre elles et le reste du vers ; ces consonnes doivent tre situes aprs la csure et avant la partie qui tient la rime finale, par exemple :

Y llynnau / gwyrddion llonydd ll n / (g rdd n) ll n (dd)

(Les lacs verts et calmes)

le groupe g-rdd-n est omis. Cynghanedd sain (sonore) Dans la cynghanedd sain le vers se divise non pas en deux mais en trois, les deux premires parties riment entre elles, tandis que la deuxime et la troisime parties sont en rapport dallitration lune avec lautre, par exemple :

Gwelaf lain / ai drain / yn drwch ain / drain / (n) dr (ch)

(Je vois une friche lourde de ronces)

Cynghanedd lusg (qui entrane) Ici aucune allitration nest obligatoire, cette cynghanedd consiste dans la rime de la finale de la premire moiti avec la pnultime accentue du vers, par exemple :
Lle bu gardd / lle bu harddwch (O il y avait un jardin, o il y avait de la beaut)

le mot final doit comporter au moins deux syllabes. Pendant quelques sicles la posie galloise a t forme de deux systmes de contraintes qui sentrecroisaient tel point quil est impossible de parler de la cynghanedd sans mentionner les 6 24 mtres , ou formes . Un exemple serait la forme qui sappelle lenglyn : pratique encore de nos jours, cest une forme lourde dun millnaire dhistoire. Aujourdhui ce pome de quatre
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Ces 24 mtres senveloppent, pourtant, de mystre ; selon Thomas Parry, lauteur dun des premiers traits a introduit le chiffre 24 violemment et dlibrement : A cursory study of the classification of metres shows that the author deliberately and violently brought the number of metres up to 24, thus disregarding the bardic practice of his time. The most obvious proof of this is that he is credited with having invented 3 of the 24 , Thomas Parry, The Welsh Metrical Treatise Attributed to Einion Offeiriad, Sir John Rhs Memorial Lecture, British Academy, 1961, Proceedings of the British Academy, XLVII (London, Oxford University Press, 1961), p 185.

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vers mme rime en fin de vers, et entirement en cynghanedd, est probablement la forme fixe la plus employe en gallois (on en fait souvent des vers de circonstance pour fter les naissances ou les mariages). Lenglyn suivant est un classique du vingtime sicle :
Y bardd trwm dan bridd tramor, - y dwylaw b rdd tr /(dn) br dd tr or - dl / (draws) Na ddidolir rhagor : Y llygaid dwys dan ddwys ddr, Y llygaid na all agor
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(n dd) dl

or (sain)

wysddwys / dd or ll g /(n) ll g or (groes)

(Le barde lourd dans un sol tranger les deux mains Qui ne se spareront plus : Les yeux graves sous une porte accablante Les yeux qui ne savent souvrir).

Il y a des rgles trs prcises qui dterminent non seulement la structure de chaque vers, mais 8 aussi les rapports entre ces vers . Le principal, cest que lattention la musique des lettres, en posie galloise, est absolue, et que la naissance du vers libre tait sre de faire parler delle. La Musique et les Lettres Le seul vritable effort de Mallarm pour dialoguer avec une autre littrature fut dirig vers 9 les Anglais dans sa confrence de 1894, La Musique et les Lettres , donne Oxford et ensuite Cambridge, ce qui est bien dommage, car le pote rentra en France loreille basse, les Anglais 10 nayant rien compris (malgr les efforts de York Powell, qui avait fourni une traduction) . Il faut dire que les Franais eux aussi ont eu bien du mal, et que la critique na fait face ce texte quassez rcemment. Il est dautant plus ironique que Mallarm ait choisi Oxford, un premier mars, pour annoncer ses nouvelles les plus surprenantes sur ltat du vers franais, que cest parmi les membres 11 de cette universit que se prparait lpoque une renaissance dans les tudes galloises . Ce jour-l mme les Gallois dOxford taient trop occups par la fte de leur saint patron (Saint
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R. Williams Parry, Englynion Coffa i Hedd Wyn , The Oxford Book of Welsh Verse, d. Thomas Parry (Oxford, Oxford University Press, 1962), p. 442. 8 La deuxime partie de lenglyn, comportant deux vers heptasyllabiques, est connue sous le nom de esgyll , ou ailes, et la premire partie, qui doit tre compose dun vers de 10 syllabes suivi dun vers de 6 syllabes, est appele paladr (la hampe de la lance). La rime est annonce dans le premier vers, la septime, huitime ou neuvime syllabe, et les syllabes qui suivent la rime sont appels gair cyrch , ou mot dattaque, cette partie ne rime pas avec les autres bras, mais est lie lintrieur du bras suivant par lallitration (la cynghanedd lusg, cest--dire la rime seule, nest pas permise pour ce lien). Voir Loth, o. c., tome II, p. 72. 9 Confrence donne Oxford le 1er mars 1894, et Cambridge le lendemain. Le texte, augment de quelques notes, et accompagn des rflexions de Mallarm sur la structure des universits, et le financement dune tradition littraire digne de ce nom (sous le titre Dplacement avantageux ), fut publi en 1895, Oxford, Cambridge : La Musique et les Lettres (Paris, Librairie Acadmique Didier, Perrin et Cie, 1895), et apparat sous cette forme dans Stphane Mallarm, uvres compltes (Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1945), pp. 633-657. 10 Voir Stphane Mallarm, Correspondance, 11 tomes, d. Henri Mondor et Jean-Pierre Richard (tome I), Henri Mondor et Lloyd James Austin (tomes II-XI), Paris, Gallimard, 1959-85, tome VI, p. 212, note 1, et p. 229. 11 Cest lpoque o John Morris-Jones et dautres Gallois dOxford jetaient les bases scientifiques des tudes galloises, de la linguistique et de la rforme de lorthographe et de la potique.

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David), et par la posie de Dafydd ap Gwilym (un des plus grands praticiens de la cynghanedd) pour aller couter le messager franais. Si le pote a compltement mystifi son public oxonien, peut-tre que sa dclamation : on a touch au vers aurait t mieux comprise par les hritiers de Taliesin, qui voulaient redonner vie sa tradition, rassembls quelques pas de l, Jesus College. Cest dire que le vieil Alexandre, selon le titre de ltude de Jacques Roubaud (La 12 Vieillesse Alexandre) , et Taliesin, son cousin plus g, auraient pu dialoguer. Mais hlas il nen a rien t. Lavantage des Gallois et lambition de Saunders Lewis Il a fallu attendre Saunders Lewis, le plus grand critique littraire gallois du XXe sicle, mais galement pote, homme politique, et francophile inconditionnel, pour entamer la conversation. Cest lui qui comprit le premier que cette question de forme reprsentait un crneau prendre, crneau quil a exploit dans son grand projet de ranimer la critique galloise. Dans un article de 13 1924 , il cite lanecdote clbre selon laquelle Mallarm aurait dit Degas que la posie est 14 faite avec des mots et non avec des ides , et tablit, ce faisant, un point de repre privilgi dans son travail. Au nom de Mallarm sajouteront galement ceux de Valry, et de Verlaine, et aussi les mots-cls posie pure et symbolisme , termes quon peut changer lun contre lautre, puisque ces rfrences ont la mme fonction lintrieur de son uvre, toujours une fonction de pivot. Plus intressante que le nombre de rfrences Mallarm, est la position de celles-ci dans la structure de la thse de Saunders Lewis ; on voit quil sappuie sur Mallarm dans ses suggestions les plus originales, et on peut se demander dans quelle mesure ce point de rfrence lui permet dtre audacieux. Quelques annes plus tard, Saunders Lewis dvoile sa version de 15 lhistoire de la littrature galloise, Braslun o Hanes Llenyddiaeth Gymraeg (1932) (littralement Esquisse de lhistoire littraire galloise), dans laquelle il dveloppe une thorie sur le rapport entre la syntaxe et la posie. Selon lui, la syntaxe na rien faire dans la posie, o cest le mtre qui est roi, et o cest plutt l aura dun mot qui compte (sa valeur sensuelle et sonore). Tout cela mne sa clbre constatation qui prend la forme de cette formule : bardes gallois du XIIe s. (Gogynfeirdd) = purs ; suit une explication comme quoi les lecteurs Gallois du XXe sicle comprennent mieux cette posie ancienne grce Mallarm (et aux autres), parce que le Symbolisme du XIXe sicle a des ressemblances trs frappantes avec le dveloppement de la tradition galloise, et que les deux visent la mme chose : une posie pure . Voil donc la critique la plus importante sur la posie des bardes, affirme-t-il aprs 16 avoir paraphras Valry . Inutile de dire que ses confrres nont pas tous aval cette hyperbole. Mais Saunders Lewis avait un rve, qui tait de rendre compte fond de la tradition galloise, de la rduire une essence, et de lui rendre sa place dans le courant dominant de lEurope, et dans ce projet Mallarm lui a bien servi, et la bien servi.
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Paris, Maspero, 1978. Saunders Lewis, Syniadau ar bardd : cerddi athronydd , Baner ac Amserau Cymru, 9 fvrier, 1944. 14 Paul Valry, uvres compltes, d. Jean Hytier, 2 vol., Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, I, 1324. 15 Saunders Lewis, Braslun o Hanes Llenyddiaeth Gymraeg, Cardiff, University of Wales Press, 1986, premire dition 1932. 16 Saunders Lewis, Braslun, pp. 29-30.

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Euros Bowen Un autre Mallarm est connu au Pays de Galles, cest celui dEuros Bowen, pote et traducteur. la diffrence de Saunders Lewis il a publi une tude, Beirdd Simbolaidd 17 Ffrainc (Potes symbolistes de la France), o il fait montre dune connaissance intime des textes de Mallarm, parmi dautres potes franais, de Baudelaire Claudel ; Dans ce livre il traduit une demi-douzaine de pomes de Mallarm, datant des annes soixante. Euros Bowen est un cas intressant, car il a ni linfluence de Mallarm sur sa propre posie, malgr les thses 18 avances par les critiques . Mais si sa dette envers Mallarm est cense tre reprable dans un certain symbolisme , dans lvocation dune spiritualit, il est encore plus curieux de noter que ce fut lui qui modernisa la cynghanedd ; pendant que Saunders Lewis lui inventait une histoire exotique, respectable, Euros Bowen, de son ct, la thorisait et composait des vers exprimentaux. Larrive du vers libre en gallois a donn lieu la cynghanedd libre , dont la libert consiste, non pas ne plus allitrer, mais le faire en dehors des formes fixes : la cynghanedd libre est libre du mtre, cest--dire du nombre de syllabes ou de vers. Euros Bowen fut lun des rares aborder le problme de front ; il a soutenu que dans la cynghanedd non-libre la rime et lallitration jouent sur laccentuation du mtre, tandis que dans la cynghanedd libre elles peuvent jouer sur laccentuation du rythme. Laccent mtrique, selon lui, est trop loign de laccentuation naturelle des rythmes de la langue parle, et la meilleure posie est celle qui rejette le mtre pour soi , ce dernier ntant quun fait psychologique, tandis que le rythme est un fait physiologique. En condamnant lemploi mcanique, voire machinal des mtres, il a revivifi la tradition de Taliesin. Conclusion Chacun son Mallarm, peut-tre ? Grce Saunders Lewis, celui des Gallois est le conseiller de Degas, et le champion de l aura des mots ; grce Euros Bowen, il est le pote dun Idal impossible. Nest-ce pas un Mallarm un peu fig ? Le Mallarm des annes 1860, exil en province, plutt que le Mallarm des annes 1890 ? Considrons aussi, avant de conclure, les occasions manques : Saunders Lewis, le thoricien des nouvelles aristocraties, aurait pu sinspirer du Mallarm de Dplacement avantageux (o il prsente ses ides sur un Fonds 19 littraire et une filiation par lesprit ; de mme que la cynghanedd, qui vit une deuxime renaissance en cette fin de sicle, pourrait trouver dans Mallarm non seulement des ides sur la forme, mais aussi des dfis, comme celui de son Coup de ds. Mais en fin de compte, le Mallarm confrencier, lorsquil a parl de lgataires idals en 1894, aurait-il pu imaginer que les siens seraient non seulement si nombreux, mais aussi si diffrents les uns des autres, un sicle aprs sa mort ?

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Cardiff, University of Wales Press, 1985. Pour des thses , voir Alan Llwyd, Barddoniaeth Euros Bowen : Cyfrol 1/1946-57 (Swansea, Christopher Davies, 1977), et pour les rponses du pote, voir Euros Bowen, Trin Cerddi (Y Bala, Llyfraur Faner, 1978). 19 Voir note 9.

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HEATHER WILLIAMS Universit de Nottingham Jaimerais remercier Mme Rene Williams davoir relu cet article.

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