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En tes-vous sr ?
Le pasteur M., incontestablement prpar par Dieu pour frayer avec des soldats rudes et indiffrents, avait exerc durant de longues annes, dans la ville de R. un ministre bni. Dou dune nature ardente, il savait, par la grce de Dieu, manier la Parole comme une pe deux tranchants, atteignant ainsi plus dun homme qui stait cru invulnrable. La peur des hommes lui tait inconnue, tant dans ses rapports avec les officiers et les personnes haut places, que lorsquil levait sa puissante voix parmi les soldats, leur parlant avec un srieux extraordinaire et une grande insistance. Un jour quil lisait dans son cabinet dtude, il entendit frapper sa porte et vit paratre un domestique richement galonn. Celui-ci le pria de se rendre auprs de son matre qui paraissait prs de mourir. Quelques minutes plus tard, il se trouvait au chevet dun malade, homme de la haute aristocratie, entour de toutes les richesses, de tout le confort de ce monde. Il nen paraissait pas plus heureux, et ses traits rvlaient une grande angoisse. Il avait vid grands traits la coupe du pch, tourn la vie ternelle et Dieu en drision, et pass son temps dans les lieux de plaisir et de dbauche. Aussi paraissait-il, en dpit de ses trente-six ans, un vieillard us. Faut-il stonner que son regard ne ft pas joyeux ? De tout temps il avait cherch se reprsenter la vie ternelle comme une fable, lexistence de Dieu comme un mythe, et le ciel et lenfer bons seulement pour alimenter limagination des imbciles. Bien quil et russi stourdir au milieu du bruit et des divertissements de ce monde, ses beaux raisonnements semblaient lui faire dfaut aux approches de la mort. Il est certain quune grande agitation stait empare de lui et lavait engag faire appeler son chevet laustre ecclsiastique. Cependant M. ne se trouva pas tre le seul visiteur, car le malade semblait avoir redout un tte-tte avec lhomme de Dieu. Peut-tre esprait-il encore que ce pasteur qui parlait des choses invisibles pourrait tre convaincu par les arguments des incrdules. Dans ce but, il avait appel son chevet un de ses camarades de dbauche, qui avait rejet ds longtemps toute croyance en Dieu et en la vie ternelle. Cet ami du malade tait officier dtat-major dans larme. M. le salua avec respect, mais, sans soccuper de lui davantage, il se dirigea vers le lit du malade et, se penchant sur le mourant, lui parla de lamour du Sauveur et de la ncessit quil y avait le chercher tandis quil en tait temps. Il lui dpeignit aussi, en peu de mots, le terrible sort dune me qui passe dans lternit sans avoir trouv Dieu. Encourag par la prsence de son ami, le malade paraissait plutt dcid ne pas couter M. Il aurait eu honte de reconnatre devant un tmoin quil manquait de paix et quil avait t assez pusillanime pour penser lternit. Ds que M. sut quoi sen tenir, son attitude devint plus svre ; il parla de lenfer et de la perdition ternelle qui menaait invitablement tout pcheur impnitent ; il parla aussi de la justice divine dont on ne pouvait se railler et dpeignit le terrible jugement suspendu sur ceux qui fermaient leur cur et leur conscience aux appels de la misricorde divine. Lofficier dtat-major coutait en silence depuis quelque temps, bien que ses gestes tmoignassent de son mcontentement ; il nosait pas, toutefois, interrompre cet homme respectable. Mais sa patience fut bientt bout. Vous feriez mieux, dit-il avec colre au pasteur, de garder vos paroles pour vous et de vous en aller. Je crois que mon ami peut se passer de votre assistance. Peut-tre mourra-t-il, mais pourquoi assombrir ses derniers moments et faire passer devant son imagination vos histoires de revenants ? Je ferai ce que Dieu me commande, rpondit le pasteur avec calme. Il veut avertir ce pcheur pour la dernire fois ; cest dans ce but quIl ma envoy, et malheur moi si je me taisais. Dieu veuille que votre ami soit encore effray salut ! Il vaut mieux trembler prsent la pense de lenfer, tandis que le salut est encore possible, que de savancer sans crainte au devant de la perdition ternelle laquelle on ne peut chapper. Il vaut mieux se rveiller au bord de labme que de sy prcipiter

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inconsidrment pour tre irrmdiablement perdu. Il vaut mieux croire aujourdhui lexistence dun lieu de tourments que de se rveiller dans les souffrances et dans le feu qui ne steint jamais. Il vaut mieux... Arrtez ! arrtez ! scria lofficier en proie la plus violente agitation. Allez faire talage de votre science o bon vous semblera ! Effrayez par vos rcits les vieilles femmes et les enfants ! Nous sommes des hommes et, par consquent, ds longtemps revenus de vos contes absurdes. Tout ce que vous venez de dire nest que mensonge, tromperie, insanits indignes dun homme raisonnable. Nous vivons, nous mourrons, et tout sera dit. Il ny a rien aprs la mort. ce moment, M. se redressa, se dirigeant en silence vers lofficier et, se plaant devant lui en le regardant fixement, il lui demanda dune voix solennelle : En tes-vous sr ? Un coup de tonnerre tombant en plein midi dun ciel sans nuage net pu provoquer plus de stupfaction que nen produisit cette question inattendue. Lofficier resta un instant comme ptrifi, puis saisit gants et casquette et senfuit sans mot dire. M. retourna prs du malade et se remit lui parler de repentance, de conversion, lui annonant le pardon ou la perdition ternelle, le ciel ou lenfer. Aprs quil leut quitt, le mourant se retrouva seul, mais son calme apparent avait disparu. Cette question : En tes-vous sr ? retentissait constamment ses oreilles, et la voix de sa conscience lui rpondait : Non ! . La conviction du pch et de la perdition stait empare de lui, la crainte et le tremblement lavaient saisi en pensant Dieu dont il avait ni lexistence, et au jugement dont il stait moqu si souvent. Le lendemain, de grand matin dj, il fit redemander le pasteur. M. arriva pour trouver le malade en proie de terribles luttes morales et tout prs du dsespoir. Ah ! combien jai langui aprs vous ! scria-t-il lentre de M. ; pardonnez-moi davoir t si impoli, hier. Cest vous qui avez raison, votre chemin vaut mieux que le mien. Je nai plus aucune sret ; je suis perdu, perdu ! Vous, au contraire, vous avez une certitude absolue, je le lis sur vos traits, vos paroles le prouvent. Oh ! dites-moi comment faire pour arriver cette assurance ? O trouver la paix ? Auprs de Jsus, et de Lui seul, rpondit M. profondment mu. Il est le chemin, la vrit et la vie. vous aussi, Jsus offre pardon et dlivrance par la foi en son sang rpandu. Et le serviteur de Dieu se mit annoncer cette me angoisse lvangile de paix et de salut, le joyeux message de Jsus. Dieu bnit ses paroles. La forteresse tait prise, le cur tait bris ; lhomme qui, la veille encore, se raidissait contre toute parole davertissement, sinclinait maintenant devant Dieu, implorant humblement sa misricorde. Il ne vcut plus que peu de jours et alla joyeusement et avec calme au-devant de la mort ; toutes ses craintes avaient disparu, car il se rendait vers son Sauveur, l-haut, dans la patrie ternelle il en tait sr. Et maintenant, cher lecteur, permets-moi une question : Es-tu sr, toi aussi, du salut de ton me ? . Peux-tu dire avec certitude que tu es rconcili avec Dieu, et peux-tu regarder la mort en face avec calme et mme avec joie ? Ou bien appartiens-tu cette classe toujours plus nombreuse de personnes qui sefforcent, comme lofficier mentionn plus haut, doublier tout ce qui touche la mort et lternit, se persuadent que la Bible est sans doute un bon livre, mais non pas la parole de Dieu, et que tout ce quelle enseigne au sujet de Dieu et de la vie ternelle est une invention des hommes pour servir dpouvantail aux mchants et fortifier les bons dans leurs rsolutions. Fais-tu partie de ces insenss, comme la Parole de Dieu les appelle, qui disent : Il ny a pas de Dieu ? Sil en est ainsi, laisse-moi tadresser, toi aussi, la question de M. : En es-tu sr ? . Peut-tre me rpondras-tu : Non, je nen suis pas sr ; mais il est impossible de savoir quelque chose avec certitude ; personne ne peut arriver cet gard une assurance complte . Eh bien, mon ami, je puis te dire que je suis parfaitement sr (et des milliers dhommes avec moi, grce Dieu) que, non seulement il y a un Dieu, mais quIl fait grce aussi, pour lamour de Christ, tous

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ceux qui viennent Lui et quIl veut les rendre participants des joies clestes. Comment suis-je parvenu, et tant dautres avec moi, cette assurance ? La Parole de Dieu, elle-mme, men a indiqu le chemin. coute ce que dit le Seigneur Jsus : Ma doctrine nest pas mienne, mais de Celui qui ma envoy. Si quelquun veut faire sa volont, il connatra de la doctrine si elle est de Dieu, ou si moi je parle de par moi-mme (Jean 7:16:17). Et laptre Jean crit : Et cest ici le tmoignage : que Dieu nous a donn la vie ternelle, et cette vie est dans son Fils ; celui qui a le Fils a la vie, celui qui na pas le Fils de Dieu na pas la vie (1 Jean 5:10-12). Et en Romains 8:16, il est dit : LEsprit lui-mme rend tmoignage avec notre esprit, que nous sommes enfants de Dieu . Il existe encore plusieurs passages analogues dans la Parole, mais ces trois suffiront te prouver quil est possible darriver la certitude. Et la prire instante que je tadresse est que tu veuilles ne pas te donner de repos, avant dtre sr de ton salut et de laccueil qui test rserv auprs du Seigneur. Dieu peut et veut se communiquer toi. Il est le Dieu vivant, et Il est le Dieu damour qui ne veut pas la mort du pcheur, mais sa conversion et sa vie. Cest pourquoi, dtourne-toi du chemin parcouru jusquici et tourne-toi vers Dieu. Le bien ternel de ton me est en jeu. Ncoute plus les insinuations de Satan, car cest lui qui a aveugl tes penses, pour que lvangile de la gloire du Christ, qui est limage de Dieu, ne resplendt pas pour toi (2 Corinthiens 4:4). Ses vises tendent constamment tromper les hommes et remplir leurs curs dincrdulit et de superstition, afin de pouvoir les conduire srement la perdition ternelle. Il est ton pire ennemi, aussi fuis-le et tourne-toi avec droiture vers ce Dieu qui te donne gratuitement le salut en Jsus vers ce Dieu qui taime et qui a permis que ces lignes tombent sous tes yeux afin de tavertir et de te supplier de ne pas laisser passer en vain le temps de la grce. Il ne reste ceux qui ngligent la grce quun jugement terrible, car il est rserv aux hommes de mourir une fois et, aprs cela, le jugement . Cest une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant (Hbreux 9:27 ; 10:31). Cest pourquoi hte-toi de sauver ton me ! Dieu est une ralit, lternit est une ralit, le jugement est une ralit. Tous ceux qui se rient du nom de Jsus et le mprisent, devront, un jour, sen convaincre au prix de leur malheur ternel. Ils seront forcs de ployer le genou devant Celui quils auront mpris et de confesser que Jsus Christ est Seigneur la gloire de Dieu le Pre (Philippiens 2:11). Ils auront, avec tous ceux qui nont pas recouru au sang de Christ pour obtenir le pardon et la paix, leur place dans le feu qui est prpar au diable et ses anges. Dieu veuille que, par sa grce, tu ne sois pas du nombre de ces malheureux ! Hte-toi daller Jsus tandis que tu peux dire encore : aujourdhui . Il est prt te donner lassurance complte, te prserver de tout jugement et remplir ton cur de paix et de joie. Son sang prcieux suffit pour nous purifier de tout pch.