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LES NOMS

DIVINS

Cest Allah quappartiennent les noms les plus beaux. Invoquez- Le par ces noms
et laissez ceux qui profanent Ses noms* : ils seront rtribus pour ce quils ont
fait. (Araf:180)
*Profanent Ses noms :les paens prtendaient que le mot Lat tait li au mot Allah, Uzza al-Aziz,
et Manat al-Mannane ; Lat,Uzza et Manat tant des idoles,et al-Aziz(le Puissant) et al-Mannane(le
Bienfaisant) tant des pithtes dAllah.

ALLAH
Pour beaucoup doccidentaux, Allh est le Dieu des arabes.
Pourtant, on sait que dans les langues smitiques,dont fait partie larabe comme lhbreu ou
laramen,la racine al (ou el)sert nommer Dieu. Ainsi,lAncien Testament en a conserv des traces
videntes. Combien dadorateurs du Seigneur,anges ou hommes, portent en leurs noms le signe de
leur soumission Dieu : Gabri-el , Micha-l ,Isma-l , Isra-l.
Dieu est appel El,ou Elah.Le nom Elohim revient plusieurs fois dans lancien Testament pour
dsigner le Dieu des Hbreux. Cest la forme plurielle dEloah.
Il reste que cest par ce terme Eli que le fils de Marie invoquait son Seigneur. Eli,en arabe,se dit :
Ilh,et signifie mon Dieu .
Selon le Coran,Dieu sest rvl Mose sous la nom Allh :

Lorsquil y fut (prs du feu), on lappela : Mose ! Oui, Je suis Ton seigneur
(rabbuka). Enlve donc tes deux sandales. Oui, tu es dans la valle sanctifie, Tuw.
Et Je tai choisi. Ecoute donc ce qui va tre rvl. Oui, cest Moi, Dieu (Allh), il
ny a de Dieu que Moi (L ilha ill an). Adore-Moi donc et accomplis la prire en
souvenir de Moi. - coran (sourate 20 versets 1114)
Selon le Coran galement , Jsus nommait Dieu de la mme faon lorsquil recommandait aux
enfants d Isral :

Oui, Dieu (Allh) est mon Seigneur et votre Seigneur. Adorez-Le donc. Voil un
chemin droit. - Coran (sourate 3
/ verset 51)
Il peut-tre inutile de rappeler que ces prophtes ne connaissaient pas le deus latin, dont nous avons
tir le mot dieu. Il est dailleurs intressant dobserver que les chrtiens de tradition orientale et
dexpression arabe invoquent Dieu par le nom Allh. Tel est le cas des coptes dEgypte. En appelant
Dieu du nom Allh, les musulmans se conforment donc une tradition prophtique millnaire.

Les 99 Noms de Dieu


Par le moyen de la Rvlation , Dieu se fait connatre Ses cratures en leur dvoilant Ses Noms.
Ceux-ci sont voqus dans le Coran :

A Dieu appartient les plus beaux noms. Invoquez-le donc par Ses Noms. - Coran
(sourate 7 / verset 180)
Dis : Invoquez Dieu, ou bien invoquez le Tout-Misricordieux. Quel que soit le
Nom par lequel vous linvoquez. Les plus beaux Noms lui appartiennent. - Coran
(sourate 17 / verset 110)
Dieu Il ny a de dieu que Lui. Cest Lui quappartiennent les plus beaux
Noms. - Coran (sourate 20 / verset 8)
Cest Lui, Dieu, il ny a de dieu que Lui. Il connat le monde cach et le monde
apparent. Il est le Trs-Misricordieux, le Tout-Misricordieux. Cest Lui, Dieu, il ny
a de dieu que Lui. Le Souverain, le Saint, la Paix , le Tmoin intgre, l Arbitre
suprme, le Puissant, le Contraignant, le Superbe. Gloire Dieu ! Il est au-dessus de
tout ce quils Lui associent. Cest Lui, Dieu, le Crateur, le Novateur, le Formateur. A
Lui appartiennent les plus beaux Noms. Tout ce qui est dans les cieux et sur la terre
Le glorifie. Et cest Lui le Tout-Puissant, L Infiniment Sage - Coran (sourate 59 /
versets 22 24)
Ces Noms sont au nombre de quatre-vingt dix-neuf selon la tradition islamique. Daprs Al-Bukhr
et Muslim, le Prophte (S.A.W.S.) a dit :

Dieu a quatre-vingt-dix-neuf Noms _ cent moins un. Celui qui les retiendra
(ahsh) entrera au Paradis. Dieu est impair, Il aime limpair.

Caractristiques des Noms Divins


Seul le premier de ces quatre-vingt-dix-neuf Nom, Allh, est considr comme le Nom propre de
Dieu. Les autres termes ont tous une valeur qualificative, en ce sens quils dcrivent les qualits
divines. Ils nous permettent ainsi dacqurir une connaissance de Dieu que nous ne pourrions pas
obtenir par la seule force de notre raisonnement.
La pauvret des spculations auxquelles se sont livrs les thologiens et les philosophes sur l tre
divin contraste avec la richesse des significations de chacun des Noms divins,dont la traduction
franaise est loin de rendre compte. Il conviendrait, en outre, de sarrter plus longtemps sur chaque
Nom, afin de mieux comprendre ce quil implique dans la vie du croyant.
Ainsi,par exemple,savoir que Dieu est omniscient,y compris en ce qui concerne nos penses les plus
secrtes,nous conduit nous comporter avec droiture en toute circonstance,publiquement et
secrtement. Savoir que Dieu est celui qui lon peut se confier, nous conduit nous en remettre
entirement Lui. Savoir que Dieu est juste nous conduit tre quitable. Savoir quIl pardonne et
que Sa misricorde est infinie nous conduit ne jamais dsesprer, quelles que soient nos erreurs,et
aussi pardonner ceux qui nous offensent.

En fait, cest partir de ces Noms que les thmes de la Misricorde ,du Pardon,de la Paix , de la
Lumire , de lEquit et de la Foi (etc.) devraient tre abords et tudis en Islam. La science des
Noms divins est au fondement de toute connaissance authentiquement religieuse,qui refuse de
concevoir Dieu comme une entit abstraite,un tre dont on ne sais rien,oppos un nant dont
on ignore tout. Lthique musulmane elle-mme dcoule de cette connaissance.

Autres Noms
La liste des quatre-vingt-dix-neuf Noms nest pas exhaustive. La tradition rapporte,en effet, quil
existe dautres Noms dont Dieu a conserv le secret. Le Prophte (S.A.W.S.)a dit :

Nul nest atteint par le souci et la tristesse,sans que Dieu ne chasse son souci et sa
tristesse et ne les remplace par la joie, sil dit : mon Dieu, je suis ton serviteur, et
le fils de ton serviteur, et le fils de ta servante. Mon front est dans Ta main ; Ton
jugement en ce qui me concerne est invitable ; Ton dcret en ce qui me concerne est
juste. Je te demande,par chacun des Tes Noms, par lequel Tu Tes nomm Toi-mme ;
ou que Tu as enseign lune de Tes cratures ; ou que Tu as rvl dans Ton livre ;
ou dont Tu Tes rserv la connaissance secrte je Te demande de faire en sorte que
le Coran apporte joie mon cur, quil illumine ma poitrine, quil carte ma
tristesse,et loigne mon souci.
Il fut dit alors au Prophte (S.A.W.S.) :
- Messager de Dieu,ne devons-nous pas apprendre ces paroles ?

- Si,rpondit-il,il incombe qui les a entendues de les apprendre. (rapport par


Ahmad Ibn Hanbal,Al-Bazzr,Ibn Hibbn,Al-Hakim,Al Fath ar-rabbni,volume 14/page 262.
Dans son trait sur les articles de foi,lImm Hassan al-Banna (Que Dieu llve)relve en outre
quelques ahadith comprenant des termes qui servent nommer Dieu de faon mtaphorique : le
Prophte (S.A.W.S.) a dit :

Ninsulter pas le temps (ad-dhar),car Dieu est le temps. (rapport par Muslim. Le mot
arabe dahr dsigne aussi bien le temps que les vicissitudes du sort, ou ce qui survient notre insu)
Les hommes ont tendance maudire le sort lorsquils sont confronts au malheur. Le hadth indique
ici que Dieu Lui-mme est le Crateur du temps et que rien narrive sans Sa volont. En insultant le
sort, lhomme insulte donc indirectement Dieu.
Asha rapporte que le Prophte (S.A.W.S) a dit au sujet dun malade : Laissez-le gmir ; le

gmissement (al-ann) est un Nom dentre les Noms de Dieu le Trs-Haut, par lequel
le malade trouve son apaisement. Le gmissement du malade est lexpression de la
misricorde divine : il rconforte celui qui souffre. Il rvle galement lextrme faiblesse et
lentire dpendance de lhomme en regard de la toute puissance divine. Cest mtaphoriquement
quil est considr comme un Nom divin .

Fonction des Noms divins


Les Noms divins ont t transmis par le Prophte (S.A.W.S.) ; ils sont tous tirs du Coran ou de la
Sunna , et il nappartient pas aux tre humains de nommer Dieu autrement quIl ne Sest nomm

Lui-mme. ( ce propos limm Ahmad ibn Hanbal affirmait : Dieu ne doit pas tre dcrit, sinon
par la description quIl a donn de Lui-mme ou quen a donn Son Messager. On ne doit pas aller
au-del du Coran et du Hadth.
Bien entendu, on ne peut lgitiment avoir la prtention de sidentifier Dieu. Comment comparer
par exemple, la Misricorde divine et la misricorde humaine ? Il nexiste aucune analogie ou
ressemblance entre ces attributs.
(En rgle gnrale donc), celui qui se comporte vis--vis des cratures de Dieu selon une qualit,
Dieu se comporte vis--vis de lui selon cette mme qualit, sur terre comme dans lau-del. Dieu le
Trs-Haut est pour son adorateur comme celui-ci est pour sa crature. Cest pourquoi le Hadth
rapporte : le Prophte (S.A.W.S.) a dit : Celui qui protge un musulman, Dieu le Trs-Haut le
protgera en ce monde et dans lautre. Celui qui soulage un croyant dune affliction de ce monde,
Dieu le soulagera dune affliction au Jour de la rsurrection. Celui qui vient en aide qui se trouve
dans la gne, Dieu le Trs-Haut rendra ais son Jugement.

Versets et ahadth Comprenant des Descriptions


On trouve dans le Coran et dans les Ahadth des termes utiliss mtaphoriquement pour dsigner
Dieu. Si ceux-ci sont mal interprts,ou ramens leur signification premires, ils peuvent conduire
lanthropomorphisme. Lorsque nous lisons ainsi :

Tout ce qui est sur la terre est appel prir. Seule demeurera la Face de ton
Seigneur, ceinte de majest et de gnrosit. - Coran (sourate 55 / versets 26
27)
Nous ne devons pas nous reprsenter le visage de Dieu limage de celui de lhomme, lorsque nous
lisons :

Ne voient-ils pas que Nous avons cr pour eux, parmi tant duvre sorties de Nos
mains, des troupeaux dont ils disposent en matre ?. - Coran (sourate 36 / versets
71)
Nous ne devons pas nous figurer des mains semblables aux ntres. Dieu parle ainsi pour nous faire
comprendre que les biens matriels dont nous jouissons sont un don divin quIl a Lui-mme prpar
directement pour nous ; et cela devrait veiller en nos curs un sentiment naturel de reconnaissance
et de gratitude.

Les qualits divines


En se fondant sur les Noms de Dieu ainsi que sur les versets coraniques et les traditions
prophtiques, les savants musulmans ont relevs quelques attributs ou qualits divines : lunicit, la
puissance, la volont, la connaissance, la vie, laudition, la vue, la parole, lternit.
_ Dieu est unique :

Dis, Dieu, Lui, est unique.

- Coran (sourate 112 / verset 1)

_Dieu est tout-puissant :

Dieu cre ce quIl veut. Dieu pouvoir sur toute chose. - Coran (sourate 24 /
versets 45)
_Dieu a une volont :

LorsquIl veut une chose, Il na qu Lui ordonner : Sois , et elle est.


(sourate 36 / verset 82)

- Coran

_Dieu parle :

Dieu a vraiment parl Mose. - Coran (sourate 4 / verset 164)


_Dieu est ternel :

Il est le premier (avant toute chose sans commencement) et le dernier (aprs toute
chose sans fin). - Coran (sourate 57 / verset 3)
Tout prira, sauf sa Face.

- Coran (sourate 28 / verset 88)

Ces qualits divines sont en Dieu absolues et parfaites, alors quelles ne sont que relatives et
limites au niveau des cratures, les hommes ne tiennent leur puissance que de la Toute-Puissance
divine, et sans celle-ci, ils ne pourraient rien par eux-mmes. Ce quexprime la parole souvent
rpte en Islam : L hawla wa l quwwata ill bi-l-lhi, Point de puissance ni de force sinon par
Dieu. Il en va de mme pour la volont, le savoir, la vie, laudition, la vue..

Rejet de lAnthropomorphisme et de lAgnosticisme


On voit donc quen islam, sil est vident que lhomme na pas la facult de concevoir lessence de
Dieu, du moins lui est-il possible de connatre les Noms et les qualits divines. Cest pourquoi le
Coran affirme :

Rien ne Lui est semblable, et Il est celui qui entend (As-sam : lOyant), qui
voit(Al-basr : le Voyant) absolument. - Coran (sourate 42 / verset 11)
En toute chose et quels que soient les termes utiliss, il nexiste rien qui puisse tre compar Dieu,
et cependant, Dieu entend et voit. Deux grossires erreurs doivent tre cartes : premirement,
celle qui consiste se reprsenter Dieu limage de ltre humain. Lislam condamne donc sans
appel lanthropomorphisme. Deuximement, lerreur qui consiste nier ou rejeter les Noms et les
qualits divines rvls par Dieu ou exprim par Son Prophte (S.A.W.S.). En ce sens
lagnosticisme est un autre extrme qui ne conduit pas plus la vrit.

En rsum, le juste milieu que dfinit la foi musulmane consiste a affirmer premirement, que nous
croyons en ces Noms et qualits divines, tels quils nous ont t transmis par le Coran et la Sunna.
Deuximement , que nous ne cherchons pas comprendre le sens rel de ces termes ou nous
reprsenter Dieu. Troisimement, que nous rfutons toute analogie ou ressemblance entre Dieu et
lhomme. Dieu dit :

Ne donnez pas Dieu des images ( des paraboles analogiques ), car Dieu sait et
vous ne savez point. - Coran (sourate 16 / verset 74)
Citons enfin ce remarquable sermon de lImm Al ibn Ab Tlib :
Louange Dieu dont la cration rvle lexistence. La contingence de la cration manifeste
Son ternit, la ressemblance des cratures prouve quIl na pas de semblable.
Les sens ne seraient Le percevoir et les voiles Le cacher, tant donn la sparation quil y a entre le
Crateur et le cr. Le Limitateur et le limit, le Seigneur et le serviteur. LUnique, sans conception
numrale ; le Crateur, mais hors de toute notion de mouvement et de fatigue. Il entend sans
instrument (sans organe), voit sans appareil visuel, tmoigne sans contact. Il est distinct (de Sa
cration) sans relchement de distance, apparent sans visibilit, cach sans effacement, Il se
distingue des choses en les subjuguant et en les dominant ; le choses se distinguent de Lui par leur
soumission et leur dpendance.
Celui qui Le dcrie Le limite ; celui qui Le limite Le dnombre ; celui qui Le dnombre abolit
Son ternit. Celui qui dit : Comment (est-Il ) ? demande quIl soit dcrit. Celui qui dit : O
(rside-t-Il) ? Le circonscrit. (al ibn Ab Tlib, Nahj al-Balgha).

Linvocation au moyen des Noms


Le Prophte (S.A.W.S.) enseignait que linvocation constitue lessence mme de l adoration de
Dieu.
Lattitude du croyant qui tend la paume de ses mains vers le ciel, demandant grce et pardon, est
aim de Dieu. Elle rvle son entire soumission et exprime aussi sa complte dpendance. Le
Coran recommande aux croyants dinvoquer Dieu au moyen de Ses Noms :

A Dieu appartiennent les plus beaux Noms. Invoquez-Le donc par Ses
Noms. - Coran (sourate 7 / verset 180)
A Ab Bakr As-Siddq qui demanda au Prophte (S.A.W.S) :
Enseigne-moi une invocation que jadresserai Dieu dans ma prire , le Prophte (S.A.W.S)
rpondit :

Dis : mon Dieu, je me suis fait beaucoup de tort moi-mme, et nul ne


pardonne les pchs, si ce nest Toi. Accorde-moi un pardon qui me vienne de Toi,et
fais-moi misricorde. Tu es vraiment le Tout-Pardonnant, le Tout-Misricordieux (alghafr ar-rahm).

Cest dans la mesure o le croyant ressent la prsence divine quil prend conscience que Dieu
lcoute et exauce ses prires.
Le fidle doit invoquer Dieu en tant certain que Dieu rpondra son appel. En douter serait la
marque dun manque de pit :

ET lorsque Mes serviteurs tinterrogent Mon sujet, (dis-leur que) Je suis proche.
Je rponds lappel de qui Mappelle, quand il Mappelle. Quils rpondent donc
Mon appel, et quils croient en Moi. Peut-tre seraient-ils guids. - Coran
(sourate 2 / verset 186)
Selon la tradition islamique, linvocation est une pratique religieuse qui remonte au premier
homme. Adam et son pouse, aprs avoir commis la faute, neurent dautre recours que de
demander pardon :

Tous deux dirent : notre Seigneur, nous nous sommes fait du tort nousmmes. Si Tu ne nous pardonnes pas et ne nous fait pas misricorde, nous serons
perdus jamais. - Coran (sourate 7 / verset 23)

Le Nom Suprme de Dieu


La tradition musulmane rapporte que Dieu a un Nom suprme.
Daprs Burayda, Le Prophte (.SA.W.S.) entendit un homme invoquer Dieu en disant : Dieu,
je Te demande, du fait que je tmoigne que cest Toi qui est Dieu, Il ny a de dieu que Toi, lUnique,
le Matre absolu, qui nengendre pas et qui nest pas engendr, et qui na pas dgal.
Le Prophte (S.A.W.S.) dit alors : Par Celui qui tient mon me dans sa main, il a certes

implor Dieu par Son Nom suprme. Nom par lequel, si on Linvoque, Il rpond ; et
si on lui demande, Il donne.
Daprs Anas ibn Malk, le Prophte (S.A.W.S.) entra dans la mosque alors quun homme venait
dy achever sa prire et invoquait Dieu en disant :

Dieu, il ny a de dieu que Dieu, Tu es le Bienfaisant (al-mannn), Novateur


(bad ) des cieux et de la terre ! Dtenteur de la Majest et de la Gnrosit (y
dha-l-Jalli wa-l-Ikrm). _
Le prophte (S.A.W.S.) dit alors : Savez-vous par quoi il vient dinvoquer Dieu ? Il a
invoqu Dieu par Son Nom suprme. Nom par lequel, si on Linvoque, Il rpond ; et
si on Lui demande, Il donne.
Daprs Asm bint Yazd, le Prophte S.A.W.S.)a dit :

Le Nom suprme de Dieu se trouve dans ces deux versets :


Et votre Dieu est un Dieu unique, il ny a de dieu que Lui, le Trs-Misricordieux
(ar-rahmn), le Tout-Misricordieux (ar-rahm).
- Coran (sourate 2 / verset 163)
Et au dbut de la sourate : la famille de Imrn :

Alif, Lam, Mm ; Dieu, il ny a de dieu que Lui, le vivant (al-hayy), le subsitant par
soi qui maintient lordre de la cration (al-qayym).
Coran (sourate 3 / verset 1et2)
Sa d ibn Mlik rapporte : Jai entendu le Messager de Dieu (S.A.W.S) dire : Vous

indiquerais-je quel est le Nom suprme de Dieu ? Nom par lequel, si on Linvoque, Il
rpond,et si on Lui demande, Il donne ?_Cest linvocation que fit Jonas alors quil se
trouvait dans les trois tnbres : (Les trois tnbres : la nuit,la mer et le ventre du poisson)
Il ny de dieu que Toi. Gloire Toi. Jtais certes du nombre des injustes.

- Coran (sourate 21 / verset 87)

Un homme dit alors : Messager de Dieu (S.A.W.S.), cette invocation tait-elle valable pour
Jonas seulement, ou lest-elle pour lensemble des croyants ? Le Prophte (S.A.W.S.)
rpondit : Nentends-tu pas la parole de Dieu la Tout-Puissant :

Nous le sauvmes de la dtresse,et cest ainsi que Nous sauvons les


croyants. - Coran (sourate 21 / verset 88)
On voit donc, comme nous lenseigne lImm Hassan al-Banna, que ces ahadth_ ainsi que dautres
que nous navons pas mentionns_ ne dsignent pas de faon prcise le Nom suprme. Dailleurs,
selon le degr dauthenticit quils accordent chacune de ces traditions, les savants musulmans ont
des points de vue divergents sur la question,si bien quon a pu numrer environ quarante opinions
diffrentes en ce qui concerne la dsignation du Nom suprme.
Quoi quil en soit,on peut retenir ici lavis selon ce Nom serait compos de plusieurs Noms divins,
compris dans une mme invocation.
Ny a-t-il pas en fait une grande sagesse dans la volont de conserver ce Nom une part de
mystre ? Esprant voir sa prire exauce, le croyant lexprime en de multiples faons, ce qui en soi
et dj une bndiction.
Cest sans doute pour la mme raison que la date de la nuit du mrite (laylatu-l-qadr) nest pas
absolument fixe, et que les fidles la recherchent, en multipliant leurs prires, dans la dernire
dcade du mois de Ramadan. Tout comme nous savons quil est une heure dans la journe du
vendredi ou nos invocations sont exauces, sans connatre avec certitude son moment prcis.
Ce chiffre est fond sur un hadith du Prophte rapport par Ab Hurayra : "Certes Dieu a
99 noms, cent moins un. Quiconque les numre entrera dans le Paradis ; Il est le singulier
(witr) qui aime quon numre Ses noms un un " (Boukhri, tome 8, B.12, R.12)

La Louange est Allah le Matre des mondes.

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