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Retrait-gonflement des sols argileux

un risque prendre en compte lors de la construction


Un risque bien connu des gotechniciens
Par leur structure particulire, certains minraux argileux prsentent de trs fortes amplitudes de gonflement lorsque leur teneur en eau augmente et, inversement, se rtractent en priode de scheresse. Ces variations de volume sont rarement uniformes et se traduisent par des tassements diffrentiels entre les secteurs qui sont soumis lvaporation (et la succion des racines darbres) et ceux qui en sont protgs. Des maisons individuelles lgres et fondes superficiellement rsistent parfois mal de tels mouvements de sol, ce qui se traduit par des dsordres tels que la fissuration des faades et des soubassements mais aussi des dallages et des cloisons, la distorsion des huisseries, des dcollements entre corps de btiments voire des ruptures de canalisations enterres.

Des dsordres nombreux et coteux pour la collectivit


Les dsordres conscutifs au retrait-gonflement des argiles ne sont pas seulement dordre esthtique mais peuvent aller jusqu rendre certaines maisons inhabitables. Leur rparation se rvle souvent trs coteuse, surtout lorsquil est ncessaire de reprendre les fondations en sous-uvre au moyen de micro-pieux. Depuis 1989, date laquelle ce phnomne est considr comme catastrophe naturelle en France, plusieurs centaines de milliers dhabitations ont ainsi t touches et le montant total des indemnisations verses ce titre atteignait en 2002 la somme de 3,3 milliards deuros, ce qui en fait la deuxime cause dindemnisation derrire les inondations. Dans le seul dpartement des Bouches-du-Rhne, 51 communes ont t reconnues au moins une fois en tat de catastrophe naturelle ce titre jusqu ce jour, et 3880 sinistres ont t recenss (aot 2004).

Des moyens de prvention efficaces et peu contraignants


Pourtant, on sait parfaitement construire des maisons sur des sols argileux sensibles au phnomne de retrait-gonflement, condition de respecter un certain nombre de rgles prventives simples mettre en uvre et qui nentranent pas de surcots notables. Cest pourquoi, la demande du Ministre de lcologie et du Dveloppement Durable, le BRGM (service gologique national) a labor une mthodologie permettant de cartographier lala retrait-gonflement des argiles lchelle dpartementale. La carte des Bouches-du-Rhne a t tablie courant 2004 et est consultable sur le site Internet www.argiles.fr, ainsi que celle des autres dpartements concerns par ce programme. Elle permet didentifier les zones soumises un ala faible, moyen ou fort.

Quelles prcautions prendre pour construire sur sol argileux sensible au retrait-gonflement ?
Identifier la nature du sol
Dans les zones identifies sur la carte dpartementale dala comme potentiellement sensibles au phnomne de retrait-gonflement, il est vivement conseill de faire procder, par un bureau dtude spcialis, une reconnaissance de sol avant construction. Une telle tude doit vrifier la nature et la gomtrie des formations gologiques dans le proche sous-sol, afin dadapter au mieux le systme de fondation de la construction envisage. Si la prsence de sols argileux est confirme au droit de la parcelle, des essais de laboratoire permettent didentifier leur sensibilit vis-vis du phnomne de retrait-gonflement.

Adapter les fondations


Profondeur minimale dancrage 1,20 m en zone dala fort et 0,80 m en zone dala moyen faible. Fondations continues, armes et btonnes pleine fouille. viter toute dissymtrie dans lancrage des fondations (ancrage aval au moins aussi important que lancrage amont, pas de sous-sol partiel). Prfrer les sous-sols complets, les radiers ou les planchers sur vide sanitaire plutt que les dallages sur terre-plein.

Rigidifier la structure
Prvoir des chanages horizontaux (hauts et bas) et verticaux (poteaux dangle) pour les murs porteurs.

Dsolidariser les btiments accols


Prvoir des joints de rupture sur toute la hauteur entre btiments accols fonds diffremment ou exerant des charges variables.

viter les variations localises dhumidit


Raliser un trottoir primtrique anti-vaporation dune largeur minimale de 1,50 m (terrasse ou gomembrane). loigner les eaux de ruissellement des btiments (caniveau) et privilgier le rejet des eaux pluviales et uses dans le rseau lorsque cest possible (sinon prvoir une distance minimale de 15 m entre les points de rejet et les btiments). Assurer ltanchit des canalisations enterres (joints souples au niveau des raccords). viter les drains moins de 2 m dun btiment ainsi que les pompages ( usage domestique) moins de 10 m. Prvoir une isolation thermique en cas de chaudire en sous-sol.

loigner les plantations darbres


Ne pas planter darbre une distance de la maison infrieure au moins la hauteur de larbre adulte (ou 1,5 fois cette hauteur en cas de haie). A dfaut, mettre en place des crans anti-racine de profondeur minimale 2 m. Attendre le retour lquilibre hydrique avant de construire sur un terrain rcemment dfrich