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Information

Yves Jeanneret L'ensemble du glossaire ne suffit pas dfinir la notion d'information, tant est tendu le spectre de ses usages et de ses significations possibles aujourd'hui. On pointera seulement ici quelques-uns des problmes que pose l'extension considrable de la notion. S'il y a des thories de l'information, celle-ci a d'abord son histoire, histoire plurielle lie aux entreprises diverses des hommes pour avoir prise sur le monde. Les mdias nomment information les rcits d'actualit ; la recherche industrielle se nourrit d'information spcialise ; les ingnieurs dveloppent des systmes d'information ; les conomistes font de l'information un avantage concurrentiel ; les militants de la dmocratie lectronique dfendent l'accs, etc. Il n'est pas rare que dans chacun des cas la dfinition retenue de l'information soit considre comme la seule vritable... Par-del cette diversit, le souci de penser l'information de faon rigoureuse, en termes de pratiques (du document, de la lecture), de techniques (de reprsentation, de stockage, de diffusion) et de besoins (d'change, de pense, de pouvoir) est ancien. Il s'est s'organis depuis des millnaires, travers les disciplines documentaires du livre, de la lecture et du classement. Depuis deux sicles, l'information tend s'organiser en professions, dotes d'un corps de pratiques. Dans la presse, la distinction entre information et opinion est devenue une norme ds le XIXe sicle ; la documentation poursuit, depuis le dbut du XXe sicle le projet d'extraire l'information du livre ; l'ingnierie est volontiers baptise, au dbut du XXIe sicle, technologie de l'information . Le projet de fonder une science de l'information et de la documentation spcifique s'est affirm sous l'impulsion d'acteurs comme Larousse (1817-1875), Dewey (1851-193 1), Otlet (1868-1944), Meyriat (192 1-). Le point de dpart en a t de dissocier l'information, construction sociale et intellectuelle, de l'ensemble des objets matriels qui, en circulant, la conditionnent sans la dfinir. On doit aux spcialistes de cette science d'avoir pos que l'information ne circule pas (elle n'est pas un objet) mais qu'elle se redfinit sans cesse (elle est une relation et une action). Ce projet est li, ds la fin du XIXe sicle, au dveloppement d'une recherche vise industrielle et au rve d'un savoir plantaire. Mais plutt que tout assimiler par l'ide d'un systme d'information (ide plus rcente dont le succs est d aux dveloppements informatiques) ces auteurs distinguent mthodiquement entre le support, le document, l'information et le savoir : effort de distinction qu'il faut redcouvrir aujourd'hui. Ainsi aborde, l'information n'est pas une pure fonction technique : c'est un geste social qui donne, selon les poques et les contextes, un pouvoir de fait aux uns ou aux autres. Le Sommet mondial sur la socit de l'information est un pisode de cette histoire. En effet, l'information ne se dfinit pas seulement dans l'abstrait, elle s'organise dans le concret. Les recherches sur l'information visent l'efficacit et se traduisent par la mise en place de dispositifs : la bibliothque, la fiche, la base de donnes, le tableur, le web smantique . C'est pourquoi elles sont fortement investies par la politique, la technique et l'conomie. Tout systme documentaire engage une relation entre savoir et pouvoir: il n'est que de penser aux nomenclatures disciplinaires, aux pratiques matrielles l'cole, aux rseaux de recherche, aux normes et standards internationaux, l'instrumentation gopolitique des images, la course au scoop, la guerre des portails. C'est pourquoi la monte des traitements techniques (numrisation des documents, dveloppement des systmes d'indexation, outils de gestion et de coopration dans le travail, etc.) doit tre aborde en termes de conflits, de ngociation, de dcision, de spculation, autant qui en termes de diffusion ou de rationalisation. Certains acteurs privs dstructurent ou dplacent des mdiations traditionnellement assures par un corps spcifique de professionnels, L'industrialisation de l'information dfinit des contraintes et des marges de manuvre, entre marketing et culture. Face ces mutations, les recherches analysent l'information comme une pratique sociale complexe, intgrant les dispositifs techniques dans un ensemble d'enjeux et de mdiations ; elles mesurent l'cart entre idaux et pratiques, entre systmes et savoirs, entre savoirs et pouvoirs. Elles prennent en compte la matrialit des dispositifs et les conceptions de la culture qu'ils incarnent et chosifient. Elles font place aux usages et aux rsistances des acteurs. Elles mettent l'accent sur l'importance d'une culture sociale de l'information, seule capable de donner sens aux systmes techniques. Peut-on parler, au-del de ces tudes, d'une thorie de l'information ? On a beaucoup cru, une certaine poque, une telle thorie, capable son tour d'informer toutes les sciences (la biologie, l'anthropologie, la documentation, l'conomie) : tout, du fonctionnement de l'organisme la diplomatie internationale, en passant par les scnes de mnage, pourrait tre dcrit sous la forme d'un systme d'information et de ses rgulations (feed-back). Il fallait pour cela gnraliser aventureusement le travail des ingnieurs, qui avaient des vises bien prcises : Shannon souhaitait rendre les tlcommunications plus robustes, Wiener voulait piloter des automates, Kolmogorov cherchait des moyens de compacter un programme informatique. Ce qu'ils nommaient information tait un concept prcis, limit, permettant de contrler une machine oprant sur une forme, en conservant certains de ses caractres quantifis.

Le succs de la prtendue thorie de l'information gnrale n'est peut-tre qu'un coup de marketing intellectuel. La navet de ce point de vue tonne aujourd'hui. Avec le temps, ce qui tait un rve est devenu une idologie, ancre dans des dispositifs techniques et conomiques, asservie par un modle politique et social, o l'augmentation des changes, la technicit des procdures et la confiance dans la capacit des socits et des marchs s'organiser spontanment sont censes rgler les comptes de l'histoire. Ce qui reste aujourd'hui du rve d'une thorie gnrale de l'information est la complexit que son chec a fait apparatre. Reprsentant la socit comme un systme en rgulation permanente, elle a but sur l'existence des conflits, des dissymtries, des pouvoirs qui travaillent la communication. Invitant regarder toute culture comme un flux de donnes, elle a menac la mmoire qui lui donne une dure. Prtendant ramener la valeur de l'information un calcul, elle a achopp sur la diversit des critres qui font de l'information sociale une construction toujours singulire et provisoire. Cherchant ramener toute construction intellectuelle une somme de ressources, elle est passe ct de la dimension publique et ditoriale de toute uvre. Sophistiquant le code, le rseau et le programme, elle a rendu ncessaire le recul qui dfinit la teneur de l'interaction sociale. Beaucoup de recherches reviennent aujourd'hui l'tymologie du mot information (qui vient du latin forma, le moule) en donnant une place dterminante aux formes, aux formats et aux configurations matrielles dans l'analyse des pratiques sociales, professionnelles, politiques. Le caractre politique des disciplines et des dispositifs informationnels tient sans doute cette capacit de mise en forme des changes de toute nature, o l'informatique, cette technologie de propagation des formes, joue un rle essentiel : ce rle ne peut toutefois tre justement pondr que si le fait d'crire l'avance (de pro-grammer ) les pratiques est confront la ralit des pratiques elles-mmes. Rfrences bibliographiques CACALY, Serge. (sous la direction de) Dictionnaire encyclopdique de l'information et de la documentation. Paris: Nathan, 1997. DELAHAYE, Jean-Paul. Information, complexit et hasard, Paris, Herms, 1995. JACOB, Christian. et GIARD, Luce. (sous la direction de) Des Alexandries : I Du livre au texte; Il: les mtamorphoses du lecteur, Paris, BNF, 2003. JEANNERET, Yves. Y a-t-il (vraiment) des technologies de l'information ? Villeneuve-d'Ascq, Presses du Septentrion, 2000. JUANALS, Brigitte. La culture de l'information. Paris: Lavoisier, 2003. LAULAN, Anne-Marie. La rsistance aux systmes d'information. Paris: Retz, 1985. LE COADIC, Yves-Franois. Usages et usagers de l'information. Paris: ADBS-Nathan, 1997. LE MONNE, Christian. (sous la direction de) Systmes d'information organisationnels?, Sciences de la socit, n. 63, Toulouse, Presses universitaires du Mirail, 2003. PAUL, Virginie. et PERRIAULT, Jacques. (sous la direction de) Critique de la raison numrique, revue Herms, n. 39, Paris, CNRS ditions, 2004.

Voir aussi: communication, dispositif, mdias.

Dardo de Vecchi Un point de vue terminologique La dfinition de la notion polysmique d'information dpend du point de vue retenu. Ainsi, on peut dire qu'une information est un type de donnes - c'est--dire d'lments de base disponibles - comportant des contenus. La dfinition se heurte, pour tre tablie, la dtermination non seulement du domaine de connaissance o la notion s'applique mais aussi sa finalit : de l'info pour qui ? Du point de vue linguistique et plus largement smiotique, l'information est ce qui est neuf, inattendu (Klinkenberg, 1996 : 56). C'est cet aspect qui rend les informations si importantes. Le contenu exprim par un moyen langagier quel qu'il soit devient un apport pour celui qui le recherche, le reoit ou l'obtient. Par ailleurs, ce contenu est sens unique, en consquence de quoi l'information est penser en termes de diffusion. Ainsi pose, l'information est situe de manire stratgique par rapport la notion de communication et de socit de l'information . En rsum, une information est un type de donne qui apporte au rcepteur un contenu nouveau, dans la mesure o elle est comprise et accepte grce un langage quel qu'il soit. L'information tant l'apport d'un contenu nouveau par un metteur, si la prise en compte par un rcepteur de donnes informationnelles, une fois reconnues et comprises, provoquent en retour l'mission de nouvelles donnes dans les mmes conditions de comprhension, on peut alors parler de communication. En effet, il est peu probable qu'on puisse parler de communication si les parties concernes n'ont pas en commun une zone d'change o la communication se produit. Alors que l'information est une diffusion unidirectionnelle, la communication est au moins bidirectionnelle. On retrouve l le sens du mot latin communicatio : mettre en commun, partager, recevoir en commun, entrer en relation avec quelqu'un, tre avec l'autre. Relativement aux thories de l'information et de la communication, on rappellera la remarque d'Emmanuel Dion : Signalons ds prsent que, assez bizarrement, les deux termes "thorie de l'information" et "thorie de la communication " sont indiffremment employs pour dsigner exactement la mme chose, savoir le travail fondateur de Shannon et ses nombreux dveloppements. Shannon lui-mme prfrait "thorie de la communication" ' mais l'usage a consacr "thorie de l'information" . (Dion, 1997 : 11). En rsum, la communication est un phnomne d'change d'informations grce des moyens linguistiques partags par les participants. Corollaire de ces deux approches, la socit de l'information est une socit dont la clef de vote est la dpendance permanente, incontournable et irrversible - la diffusion et, selon les cas, l'change de donnes. La socit de l'information ne peut advenir que si les zones d'change o la communication a lieu sont fluides, ce qui dpend des capacits langagires, intellectuelles, matrielles, technologiques, etc. des parties concernes (c'est--dire de leurs accs la zone d'change). Ces zones d'change, par exemple les groupes de discussion, peuvent se multiplier l'infini. Plus les connaissances d'une socit augmentent, plus se multiplie l'utilisation des signes linguistiques, investis de valeurs diffrentes pour des objectifs diffrents. Leur polysmie explose, les mots ne suffisant plus supporter de manire univoque un seul contenu partager. Le mot devient terme et se situe ici et maintenant avec une valeur particulire, dans un domaine d'utilisation particulier (communaut ou connaissance). Les langues se spcialisent et les contenus qu'elles vhiculent deviennent moins abordables aux non initis. On comprend alors pourquoi, sur l'internet, outil de base de la socit de l'information , le nombre de glossaires, lexiques et dictionnaires qui explicitent ces termes augmente sans cesse. Toute communaut (virtuelle ou non) dveloppe des habitudes linguistiques qui la cloisonnent malgr elle par la cration d'une frontire linguistique. Lorsqu'un moteur de recherche comme Google le 19 aot 2004 15 h 10 affiche 4 285 199 774 pages recenses, il indique par l le nombre de possibilits pour l'utilisateur, membre de cette socit de l'information , d'accder aux contenus et ventuellement d'obtenir de l'information. charge pour lui de communiquer avec l'metteur, le concepteur, le crateur de ces pages s'il le souhaite. Dans ce cadre, si la socit de l'information consciente d'elle-mme se donne comme objectif la communication entre ses membres, elle doit pouvoir leur garantir (par-del les moyens financiers, technologiques, etc.) les moyens linguistiques d'intgrer les zones d'change, en crant un continuum linguistique d'accs d'une zone l'autre. C'est dans

ce sens qu'oprent les dictionnaires en ligne comme par exemple l'Eurodicautom de la Commission europenne ou le Grand dictionnaire terminologique de l'Office de la langue franaise du Qubec. En rsum, la socit de l'information serait une socit dpendant du transit de donnes comprhensibles qui apportent des contenus nouveaux dans des zones d'change compatibles entre les diffrents membres. Rfrences bibliographiques CABRE, Maria-Teresa. La terminologie. Paris: Armand Colin, 1998. DION, Emmanuel. Invitation la thorie de l'information. Paris: ditions du Seuil, 1997. GENELOT, Dominique. Manager dans la complexit. Paris: INSEP consulting, 2001. KLINKENBERG, Jean-Marie. Prcis gnral de smiotique. Bruxelles: DeBoeck, 1996. PRIGOGINE, Ilya. La fin des certitudes. Paris: Odile Jacob, 1997. LE GRAND DICTIONNAIRE TERMINOLOGIQUE (OQLF): http://www.granddictionnaire.com/ LE TRESOR DE LA LANGUE FRANAISE INFORMATISE (TLFi) : http://atilf.atilf.fr/tlfv3.htm Voir aussi: accs, diversit culturelle, normes.