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PierreBayard, voyageurcasanier

Avec Comment parler des lieux o lon na pas t ?, lcrivain raffirme la puissance de la description littraire
Enrique Vila-Matas
crivain

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Dossier Transsibrien a Parcours Maylis de Kerangal, comme sur des rails

prire dinsrer Jean Birnbaum

Comment faire lire un paranoaque?

E
a Traverse

Les retours de Russie de Dominique Fernandez et Danile Sallenave

e suis dans un vieux ballon qui se dirige vers Knigsberg, rebaptise par les Russes Kaliningrad. Silence absolu, calme complet, uniquement perturb par les craquements de losier qui memporte. Le vol est si tranquille que je me remmore une aventure intellectuelle dautrefois. Peut-tre avez-vous pens que cest celle dEmmanuel Kant qui passa sa vie Knigsberg, sa ville natale, et refusa de voyager par, disait-il, manque de temps. Non, lanecdote que je me remmore est lie Andr Gide, au tout jeune Gide qui venait dcrire Le Voyage dUrien (1893), dont la dernire partie avait fait lobjet dun tir part au titre sduisant, Voyage au Spitzberg. On raconte quun jour il alla voir son protecteuradmir,Mallarm,etluiendonna un exemplaire. Mallarm le regarda dun air dsaronn. Comme le titre le suggrait, il avait cru quil sagissait dun voyage rel. Quand, quelques jours plus tard, il revit le jeune Gide, il lui dit : Ah, comme vous mavez fait peur! Je craignais que vousne soyez all l-bas pour de vrai ! Aujourdhui, cette anecdote risque de ne pas tre comprise dans toute sa subtilit, car nous nous sommes habitus rduire les diffrences entre fiction et ralit. Avons-nous raison ? Je ne veux pas inventer ici des catgories, moins encore dgrader la ralit , mais je tiens prciser que ma sympathiepenche toujoursplus pourlimagination que pour le document. Afin que les choses soient plus claires, je vais prendre un exemple, le rcit dun instant pour lequel jai de la sympathie : un jour, le pote W. H. Auden traversait les Alpes avec des amis et lisait attentivementun livre, tandis que ses compagnons narrtaient pas de pousser des cris dextase tant le paysage tait majestueux ; il dtacha pendant un dixime de seconde ses yeux des pages, regarda par la fentre du wagon et reprit sa lecture en disant : Un regard suffit largement. Cet pisode me rappelle don Quichotte qui saisit des clats de la ralit et laisse limagination faire le reste. Ou Lao-tseu, spcialiste des voyages intrieurs : On connat le monde sans pousser la porte./ On voit les chemins du ciel sans regarder par la fentre./ Plus on va loin, moins on apprend. Je reviens limagination du chasseur dclats, celle qui se trouve au centre du nouveau livre de Pierre Bayard, Comment parler des lieux o lon na pas t ?, o apparat lhypothse quil est plus facile de parler savamment et avec de plus larges connaissances dun lieu o lon nest pas all que de parler de lui aprs avoir fait la btise de le visiter. Malgr tout, je continue glisser en ballon vers Kaliningrad. Je ne mattends pas voir grand-chose, mais je ne peux pas arrter le ballon. Quant ma manire prfre de voyager, je dirai simplement que, trs

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a Littrature

franaise Richard Morgive, polar intime

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a Littrature

trangre Rana Dasgupta et la chimie de la vie

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MILES HYMAN

a Histoire

dun livre Les Passagers de lAnna C., de Laura Alcoba

n 1996, le psychanalyste Franois Roustang publiait un essai consacr la relation entre le thrapeute et son patient. Jean-Luc Fidel, son diteur chez Odile Jacob, suggra dintituler ce volume Comment faire rire un paranoaque ? Ide gniale, qui rsume merveille la pratique de Roustang. Sinscrivant dans le sillage de Freud, qui se flicitait davoir russi l o le paranoaque avait chou , le clinicien part du principe que nous sommes tous des paranos en herbe : habits par un fantasme de matrise et de vrit, nous voil prts dtester quiconque chamboule nos ides fixes. Pour conjurer cette haine de lincertitude, qui est une haine de la vie mme, Franois Roustang mise sur lexprience du rire. Sil veut dstabiliser le systme dfensif du paranoaque, le thrapeute doit adopter, son gard comme vis--vis de lui-mme, une incroyance allgre . On retrouve cette thrapie dsopilante dans la dmarche de Pierre Bayard, crivain et psychanalyste marqu par linfluence de Roustang. Lobjet du travail clinique, cette fois, nest pas la relation du patient avec son thrapeute mais celle du lecteur avec la littrature. Afin de disloquer les cadres figs et rassurants qui nous prservent de toute aventure textuelle ( roman ou essai , fiction ou thorie ), Bayard crit des livres drles, peupls de narrateurs dlirants. Je dirais que ce sont tous des paranoaques , dclare-t-il la revue Vacarme, toujours aussi belle, dont le numro dhiver vient de paratre (256 p., 12 ). Aprs Comment parler des livres que lon na pas lus ?, Bayard signe Comment parler des lieux o lon na pas t ? Encore un crit provocateur, librateur aussi. Je ne sais plus o me mettre , confesse aujourdhui Enrique Vila-Matas, qui la lu pour nous. Telle est la mthode du bon docteur Bayard : faire divaguer le texte pour mettre son lecteur hors de lui. Mais, sil mine nos remparts narcissiques, cest pour mieux nous rendre la vie. p

souvent, sans bouger de chez moi, jcris au pralable ce que je vais vivre dans le voyage le plus immdiat que jai en vue et que, arriv mon point de chute, jessaie en gnral avec succs de vivre ce que jai crit. Cela dit, je crois que je dois ajouter que ma tendance lire tout ce qucrit Bayard (y compris Comment parler des livres que lon na pas lus ?) mamne maintenant me poser une question : pourquoi nai-je aucun moment donnlapreuve quejavaislucelivre ?Sijai agi ainsi jusqu maintenant, cest srement parce que, depuis que jai commenc parler de ce livre, je nai pas arrtdesentirquemon imagination, la diffrence du ballon dans lequel je

Techniques voyageuses de Chateaubriand, cas extravagants de Cendrars ou de Karl May


suis, ne pouvait pas voler trs haut car unpoids pesait surmoi :avoir lu le livre que javais lintention de commenter. Tout et t plus facile si je mtais mis parler de ce nouveau livre de Bayard sans connatre aussi fond, comme je les connais, ses remarquables trouvailles. Cest pourquoi jai essay de ne pas prodiguer les loges que le livre mrite, parce que javais lintuition que je pourrais ainsi crire et voyager plus lgrement, mais maintenant je ne sais plus o me mettre et je me demande sil ne vaudrait pas mieux arriver le plus vite possible Kaliningrad et considrer ces lignes comme termines. Jessaierai dattein-

dre rapidement mon objectif, cheval entreles deux tendances entrelesquelles je crois me dbattre : ne pas voyager ou ne pas voyager. Le dilemme semble une double ngation redondante, mais ce nest quune apparence. Il y a ceux qui ne voyagent simplement pas et ceux qui ne voyagent pas du tout et savent cependant tout sur les lieux o ils ne vont pas. Parmi les cas voqus par Bayard, JulesVerneestpeut-treleplusparadigmatique. Mais il en est dautres qui ne sontpasngliger:lestechniquesvoyageuses de Chateaubriand ou celles du grand Emmanuel Carrre, les cas extravagants de Cendrars ou de Karl May Jaisurtout t mu par le cas dEdouard Glissant qui montre quel point est fragile la frontire quisparevoyageetnon-voyage. Voulant crire un livre minutieux sur lle de Pques, mais ne pouvant sy rendre en raison de problmes de sant, Glissant avait trouv un moyen astucieux dy aller : y envoyer sa femme, Sylvie Sma, pour quelle lui rapporte des informations sur tout, et lui, bon voyageur casanier, tait rest dans le fauteuil de sa maison. Au moment dcrire le livre, grce une compntration admirable entre eux, Glissant arriva avec son criture une extrmit impressionnante: en savoir plus sur nimporte quel coin de lle de Pquesqueleplussavantdesesnatifs. p
Traduit de lespagnol par Andr Gabastou Comment parler des lieux o lon na pas t ?

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a Essais

Alain Badiou tente un remake de La Rpublique de Platon

JAUFFRET

Rgis

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a Le

feuilleton Eric Chevillard embarque sur la gondole de Schopenhauer

9 10
Spcial Festival dAngoulme a Critique Brecht Evens, bravo lartiste ! a Rencontre Art Spiegelman revient sur les origines de Maus

Rgis Jauffret sait sonder les psychs au bord du gouffre. Il atteint ici des sommets de matrise.
Nathalie Crom, Tlrama
roman

de Pierre Bayard, Minuit, Paradoxe , 158 p., 15 .

Cahier du Monde N 20845 dat Vendredi 27 janvier 2012 - Ne peut tre vendu sparment

Dossier Parcours

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Vendredi 27 janvier 2012

Maylis de Kerangal, globe-trotteuse dans lme, a fait le voyage du Transsibrien, en 2010, en compagnie de ses pairs runis l dans le cadre de lanne France-Russie. Elle en a rapport un beau roman en mouvement

Le train est une machine fiction


Raphalle Rrolle

partir de quel moment rpondre crivain , lorsquun curieux vous demande ce que vous faites dans la vie ? Pour certains, trs vite, et sans doute mme trop, si lon considre ce quils crivent effectivement. Pour dautres, le rflexe est plus lent venir, vaguement teint de scrupules ou de timidit question de probit sans doute, et de modestie naturelle. Maylis de Kerangal appartient la seconde espce, celle des auteurs qui ne sont pas ns avec les huit lettres du mot crivain tamponnes sur le front. Il aura fallu attendre Corniche Kennedy, son sixime livre (Verticales, 2008), pour que sa vie bascule franchement du ct de lcriture. Pour quenfin le mot se glisse en elle, balayant les tats dme. Jincarne, note-t-elle avec un srieux plein de grce, un devenir plutt quun tre crivain. Aussi lexprience du Transsibrien reprsentait-elle une nouveaut radicale pour cette romancire ne en 1967, qui navait jamais mis les pieds en Russie : non seulement partir pendant quinze jours du printemps 2010 bord dun train de lgende, un train dont le seul nom porte au rve, mais le faire en compagnie dune dizaine dautres du mme mtier, tous enferms l comme un seul et mme produit dexport. De ce dernier aspect du voyage, elle conclut avec circonspection que non, la traverse ne lui a pas donn limpression dappartenir un milieu homogne. Mme si, confirme-t-elle, tout contribuait nous inclure dans un groupe presque indistinct dcrivains . Le circuit fut fatigant, un peu compliqu pour des gens habitus travailler seuls et surtout, regarder seuls trs officiel, trs encadr, mais extraordinairement riche , se souvient-elle. Les pronostics pessimistes de certains de ses amis, qui lui avaient bross un sombre tableau du priple venir (un concentr de narcissisme et de mgalomanie, prdisaient-ils, une horreur !) se sont rvls compltement faux. Les crivains ne sont ni meilleurs ni pires que les autres. Et l, tout le monde travaillait. Chacun tait totalement absorb par ce tiers objet qutait la Russie. Tous taient concentrs, lafft. Fini les conversations rcurrentes sur les mfaits des diteurs, le manque de jugement des lecteurs, la mdiocrit des journalistes. Oublie, toute cette sociabilit de lcri-

vain qui peut virer au cauchemar, remarque-t-elle. La Russie prenait tout . La Russie, justement. Et mme mieux : la Sibrie, traverse de part en part jusqu Vladivostok. Le pays interdit , pour les enfants de la guerre froide. La terre de la dportation, du goulag, lautre ct du rideau de fer, observe-t-elle. Pour moi, rencontrer un Russe tait plus exotique que tout. Dieu sait pourtant que la gographie ne lui est pas trangre on peut mme dire quelle lui court aprs depuis lenfance. Fille dun capitaine au long cours, qui devint ensuite pilote de port, auHavre,MaylisdeKerangalaimaitlemystre des dparts et des retours de son pre.

Un penchant pour lespace Plus tard, diplme dhistoire et dethnologie, elle a travaill pendant quelques annes comme ditrice chez Gallimard, dans la collection des guides. Et encore aprs, vcu deux ans aux Etats-Unis, o elle crivit son premier roman au titre emblmatique : Je marche sous un ciel de trane (Verticales, 2000). Le deuxime livre publi sappelait La Vie voyageuse (Verticales, 2003). Toujours les itinraires, lorientation le dplacement. Naissance dun pont, le trs beau roman qui lui valut le prix Mdicis, en 2010, est lui aussi imprgn de gographie. Le chantier du fameux pont se situe dans une contre sans nom, que lon devine loin de la France. Les travailleurs qui sy retrouvent sont originaires de plusieurs pays diffrents et les lieux dcrits font lobjet

Par une fentre du Transsibrien.


FRANOIS FONTAINE/ AGENCE VU

dune cartographie trs affirme, la fois vigoureuse et potique. Nonobstant ce penchant pour lespace, et mme pour les grands espaces, Maylis de Kerangal a Tangente vers lEst, trs vite dcid de Maylis de Kerangal, de sorienter vers Verticales, 134 p., 11,50 . lintrieur du train plutt que vers lextrieur. Est-ce la perte des repres spatio-temporels qui accompagnait le mouvement des wagons ? Quoi quil en soit, elle renona au carnet de voyage,

Parcours parallles en attente daiguillage


LE GRAND ART, cest cela : nous faire croire, sur toute sa longueur, aux pripties dune rencontre improbable. Et mme mieux que croire, vibrer. Frmir. Tourner les pages un peu plus vite, le cur serr, dans lattente du dnouement. Voil ce qua russi Maylis de Kerangal avec ce formidable petit roman. En quelques brefs chapitres, le rcit dune double fuite et dune curieuse alliance, le long des rails du Transsibrien. A priori, les personnages navaient rien pour se croiser, encore moins pour sceller un pacte muet. Elle, Hlne, une Franaise trentenaire monte dans le premier train pour sloigner de son amant russe, qui dirige un barrage en Sibrie. Lui, Aliocha, un appel trop blanc, trop maigre, pris de force dans les filets dune arme qui coince de prfrence les plus faibles, ceux qui nont plus de mre et pas dargent autant dire personne pour les dfendre ou leur offrir des planques. Elle fuit en premire classe, lui en troisime. A partir de ces deux trajectoires, distantes de quelques wagons et de milliers dannes-lumire, la romancire a construit un scnario extrmement efficace. Non seulement lhistoire est pleine de suspense, mais elle possde une atmosphre particulirement prenante. Dabord, Maylis de Kerangal a le sens du dtail, quil sagisse de paysages, dintrieurs ou de personnages. Ensuite, elle nous fait entrer dans la tte de chacun de ses deux hros de manire fragmentaire, mais trs convaincante. Enfin et surtout, sa langue possde un effet dentranement incroyable. Comme une pierre compose de plusieurs sortes de cristaux diffrents, elle mle les registres avec souplesse, faisant cohabiter mots prcieux et mots dargot, potique et trivial. Le tout un rythme trs particulier, lgrement haletant : une sorte dboulis gracieux qui nappartient qu elle. p R. R.

contrairement certains de ses compagnons de route : Pas suffisamment dexprience , jugeait-elle. Et pas envie de risquer le fantasme, ou le clich. Au bout de trois jours, en revanche, un dsir de fiction lui est venu. Le caractre mythique du Transsibrien, qui a cr des villes sur son passage, faisait le lit de limagination. Mais ce ntait pas tout. Il y avait aussi le frmissement de la vie bord, les vibrations de ces corps embarqus le long des rails, la vitesse majestueuse et imperturbable de 60 km/h. Le train est une machine fiction , notelauteur.Ayantremarququele Transsibrien faisait aussi du transport de troupes, Maylis de Kerangal sest intresse aux conscrits quelle voyait sur les quais, lors des arrts en gare. De trs jeunes gens, qui avaient lair continuellement saouls. Cest deux que lui est venue lamorce de son roman, dont elle a rdig les dix premiers feuillets dans son compartiment. De retour en France, elle a trs vite crit le reste, pour France Culture qui lui avait command une srie en cinq pisodes. La fivre qui brle ce rcit, son aspect haletant et ses chappes lyriques ne lempchent pas dtre remarquablement prcis et charnel. Cest le quotidien qui mintresse , explique Maylis de Kerangal. Entendez : la vie elle-mme, prise dans son paisseur et ses asprits les plus concrtes. Jamais pourtant, son texte nest ramen un rcit purement prosaque. Et jamais non plus cette observation du rel ne dtermine une criture que lon pourrait appeler intimiste, replie. Ce que propose au contraire Tangente vers lEst, cest une oscillation permanente entre lintrieur et lextrieur un voyage idal. p

Extrait
A lapproche de la gare, ils se lvent et viennent se coller aux fentres, sy craser la face, ou foncent se masser aux portires, alors se bousculent, se penchent, cherchent voir quelque chose au dehors, membres entremls et cous tendus, comme si lair leur manquait, des pieuvres, mais, cest bizarre, sils descendent fumer sur le quai ou se dgourdir les jambes, ils ne sloignent jamais trs loin, sagglutinent devant les marchepieds, grgaires, et haussent les paules quand on leur demande o ils vont: on leur a dit Krasnoarsk et Barnaoul, on leur a dit Tchita, mais cest toujours la mme chose, on ne leur dit rien, le gnral Smirnov a beau assurer lors des confrences de presse tlvises que les choses voluent, que les conscrits connatront dsormais le lieu de leur affectation, par gard pour les familles, il semble quau-del de Novossibirsk la Sibrie demeure ce quelle a toujours t : une exprience limite. Une zone floue. Ici ou l, donc, ce serait pareil ; ici ou l, quest-ce que a change ?
Tangente vers lest, page 10

150 m

Moscou Iekaterinbourg
237 m

Krasnoarsk
259 m

150 m

Kirov

171 m

Perm Tatarsk
70 m 105 m

Novossibirsk
150 m Inisse Ob

Nijni-Novgorod
78 m

Tioumen

87 m

Omsk

Volga 0 km 400 km 956 km 1 434 km

Oural
1 814 km

Sibrie
2 138 km

Steppe de la Baraba
2 711 km 2 880 km 3 336 km

Sibrie
4 098 km

0123
Vendredi 27 janvier 2012

Dossier Traverse
Moscou-Vladivostok mai-juin 2010, de Danile Sallenave, Gallimard, 318 p., 19,50 . Au gr dun rcit au jour le jour, la pense et les digressions semblent passer dune poque une autre, dun sujet un autre et pourtant. Si le texte svade, il revient toujours son sujet, une certaine histoire europenne. Car mesure que le train progresse vers la mer du Japon, la frontire de lEurope, la ntre, celle dune histoire commune, recule. Et souvre des espaces et des temps diffrents : un itinraire comme un labyrinthe.

Transsibrien
de Dominique Fernandez, photographies de Ferrante Ferranti, Grasset, 304 p., 21,50 . Impressions joyeuses, critiques ou profondes des maisons mortes et vivantes de Sibrie, ce texte apparemment simple fourmille de beaux dtails et danecdotes enchsss avec un art de ne pas y toucher qui le rend fascinant. A lexercice de style du carnet de voyage, lcrivain oppose une voix et un regard, dtachs, personnels et sans complaisance. Un voyage intrieur avant tout.

Sibir.

Cousu de fil rouge.


Voyages des intellectuels franais en Union sovitique, sous la direction de Sophie Cur et Rachel Mazuy, CNRS d., Mondes russes et est-europens , 380 p., 25 . Des annes 1920 aux annes 1980, les changes planifis et voyages organiss dintellectuels franais en URSS vus travers des archives indites, notamment celles de la VOKS, la socit panrusse pour les relations culturelles avec ltranger. Le matriau documentaire rvle des techniques dhospitalit bien rodes.

Soixante-quinze ans aprs le Retour dURSS dAndr Gide,deux rcits ressuscitent le mythe littraire duvoyage en Russie. Au mme moment, un essai historique remet en perspective ces circuits organiss

La prose tranquille du Transsibrien


Dans le Transsibrien.
CLAUDINE DOURY/AGENCE VU

Extrait
Lmergence du touriste intellectuel Tous ceux qui dcidaient dalimenter par leur prose le flux continu des retours dURSS contribuaient llaboration dun genre politico-littraire indit. Le rcit de voyage en Union sovitique sinscrivit certes au croisement des traditions anciennes du rcit utopique ou de plerinage, du voyage littraire, du regard autobiographique port par lcrivain sur des vnements politiques vcus. Il puisa aussi dans les formes plus rcentes proposes depuis le XIXe sicle par lenqute sociale, par le grand reportage plus ou moins romanc sur lactualit trangre, par le tmoignage de guerre. () Ce flot de publications devenu vnrable archive [Jacques Derrida] joua un rle-cl dans llaboration du mythe sovitique en France. Il permet galement de sinterroger sur lmergence du touriste intellectuel, ce tmoin qui rapporte un rcit, et postule ainsi quun systme politique et social peut se phnomnaliser dans quelques visites et quelques rencontres.
Cousu de fil rouge, page 33

Nils C. Ahl

e 28 mai 2010, Moscou, un petit groupe dcrivains franais (et deux photographes) montent bord du Transsibrien,dansdeuxwagons depremire classe frachement repeints aux couleurs de lanne France-Russie. Direction Vladivostok, marche lente, au gr dun programme de rencontres et de visites supposes promouvoir lamiti franco-russe et les changes littraires entre les deux pays. Sylvie Germain, Mathias Enard et Olivier Rolin ont voqu ce voyage sans en tmoigner vraiment, dans des livres parus en 2011. Aujourdhui, si Maylis de Kerangal choisit la fiction, les deuxlivres deDanile SallenaveetDominique Fernandez se prsentent comme des comptes rendus : jour aprs jour, kilomtre aprs kilomtre. Pour les lecteurs les plus curieux, les deux rcits disent trs exactement ce qui sest pass du 28 mai au 14 juin 2010. A lire Sibir dune main, Transsibrien de lautre, on a parfois limpression dun bgaiement. Le programme a t scrupuleusement respect. Dominique Fernandez sen amuse avec une pointe dagacement : la discipline de lun des deux reprsentants russes lui fait penser quil est probablement pass par lcole du KGB (sa nage impeccable dans les eaux du lac Bakal y contribue aussi). A peine quelques pas de ct. Si exotique soit-il, le priple a le got des voyages organiss, la diplomatie culturelle est souvent rigide. Et, quand on lit que la mentalit, le dcor, linconfort, la brutalit sovitiques nont pas compltement disparu (Transsibrien), on pense la prparation minutieuse et inflexible des sjours en URSS voqus par SophieCur et Rachel Mazuy dans Cousu de fil rouge. Voyages des intellectuels franais en Union sovitique. Ou plutt : en feuilletant les documents indits, prsents par les deux historiennes, qui retracent les trente premires annes de coulisses touristiques un peu particulires, on ne peut sempcher de penser DanileSallenave,Dominique Fernandez et leurs compagnons de voyage. La Sibrie de 2010 na que peu voir avec lURSS de 1936 ? Certes. Pourtant, lun et

lautre, Transsibrien comme Sibir, voquent le Retour dURSS dAndr Gide (1936), ici le temps dune page, l au dtour dune citation. A dfaut dtre des retours dURSS (si lon peut dire), les deux livres sont bel et bien des retours du Transsibrien . Ils tiennent de la tradition diplomatique culturelle qui espre un retour surinvitation. Autres temps,autres idologies : la contrainte originelle de ce voyage est un dfi supplmentaire qui soffre aux deux rcits. Car, ds les premires pages, la question qui se pose en creux naurait pas dplu Marguerite Duras et Alain Resnais : Quavez-vous vu, du Transsibrien ? Vous navez rien vu, du Transsibrien ? Des vidences, comme la place Rouge, la veille du dpart : Un mixte de ChampsElyses, de Galeries Lafayette la veille de Nol et de Las Vegas. (Transsibrien) Elle nexiste tout simplement plus. (Sibir) Dautres villes, puis de grands espaces, des gares qui succdent dautres gares. On y mange, on y discute : rien de remarquable, ici. Car en fait ce sont les souvenirs de lecture et dhistoire qui constituent la vraie matire premire des deux textes. Bien plus que ce train bleu et rouge, baptis Blaise Cendrars une ironie involontaire, sans doute, le pote nayant jamais emprunt la fameuse ligne. Sa Prose du Transsibrien et de la petite Jehanne de
Petrovsk Tchita

France, pome assez banal, voire mdiocre , nest dailleurs pas du got de DominiqueFernandez. Appeler le train Alexandre Dumas ou Jules Verne aurait t plus judicieux . Le coursier du tsar, Michel Strogoff, laccompagne plus srement que lauteur de Pques New York. De mme Tchekhov, Tolsto et Dostoevski, Vassili Grossman et Varlam Chalamov mais aussi Maxime Gorki (qui donna son nom Nijni Novgorod, de 1932 1991) et, loccasion, donc, Andr Gide.

800 m

Feuille de route Des deux acadmiciens franais, cest sans aucun doute Dominique Fernandez qui voyage le mieux ainsi, cest--dire assis. Lest de souvenirs de lecture, de musique et de peinture. Transsibrien est une promenade et une rverie, dont certaines pagessont trs belles, dautres trs drles, et qui nglige dessein le reportage ou lanalyse. Quelques scnes insistent cependant sur ltat consternant des changes culturels entre la France et la Russie. La description des confrences et des rencontres au programme le dit bien. Mais Dominique Fernandez prend le parti de sa feuille de route peine sen carte-t-il. Il demeure en quilibre, entre le visible et le perceptible, lvident et ce qui ne lest pas, lappui dun certain regard, dune sensibilit, dune culture. Lcrivain sempare de dtails trembls, points de dpart dune digression ou dune anec-

Cheremkhovo
583 m

Oulan-Oude
610 m

683 m

625 m

Mogotcha

dote. Il ne cherche pas viter le folklore, il en joue pour mieux surprendre les beauts des visages et des paysages, saisies par les photographies de Ferrante Ferranti. Le vrai voyage est intrieur, mme la surface des choses. Ds la premire page, Danile Sallenave, elle, lavoue : A cause de son histoire, de mon histoire, la Russie na jamais t et ne sera jamais pour moi une destination ordinaire. Ses prcdents sjours, le groupe France-URSS, ses sentiments sur la fin de lutopie communiste (qui nest pas tout fait la mme chose que la fin dune dictatureordinaire ) esquissent une continuit toute personnelle avec la priode prcdente. Comme chez Dominique Fernandez,maispourdautres raisons, lemouvement, le paysage est intrieur, tourn vers le pass. La Russie de Brejnev, celle de Gorbatchev, celle dEltsine, et maintenant celle du couple Medvedev-Poutine quelle vite de citer. A maintes reprises, au prtexte de considrations historiques, sociologiques ou politiques, lactualit sinvite au gr du voyage. Ordinaire : le mot ne lest pas, et Danile Sallenave lemploie (et lerpte) dessein.Ilest typiquedunepoque propice aux prgrinations fabriques et la diplomatie culturelle, qui suppose quon revienne rassur et content. Les archives, prsentes par Sophie Cur et Rachel Mazuy, remettent celle-ci en perspective. Car cette mode des voyages en Union sovitique est lorigine dun mythe politique et littraire durable , auquel Danile Sallenave se mesure presque malgr elle. En flnant dans leurs

coulisses (lettres, comptes rendus, instructions), on est justement frapp par leur caractre ordinaire . Mme obsession du dtail, des visites et de lhoraire. Les voyages organiss se ressemblent, ce sont les temps qui changent. Ces quelques retours de Sibrie nauront pas le mme retentissement que le Retour dURSS dAndr Gide. Ils ne sont en rien militants dune cause ou dune autre. Nanmoins, le malaiseoulinconfort,la fuiteou larverie, en disent long sur les rails du train, quelle que soit la largeur de leur cartement. Cest ce titrequelesdeuxrcitsde DanileSallenave et Dominique Fernandez sont passionnants : dans les questions sans rponse de la premire et dans la distance choisie du second. Quavez-vous vu, du Transsibrien ? Quon ne peut pas tout voir. p

453 m

Tulun

Irkoutsk

440 m

Skovorodino
398 m

Shimanovsk
271 m Lac Bakal

Vladivostok
14 m

Birobidjan
72 m

Khabarovsk
72 m

Monts Saan
4 795 km 5 055 km 5 185 km

Sibrie orientale
5 641 km 5 784 km

Monts Iablonovy
6 198 km 6 500 km 7 306 km 7 723 km 8 351 km

Amour 8523 km 9 289 km

Littrature Critiques
Sans oublier

0123
Vendredi 27 janvier 2012

Lune lautre
Histoire dun deuil. Le plus subtil puisque invisible, le deuil dune amiti. Alice et Ccile se sont connues la maternelle. Ont t spares le temps du primaire et se sont retrouves lentre au collge. Et la fusion na cess doprer. Jusqu ce quun jour tout bascule. Lamour chang en haine, les souvenirs vous labme, les penses retenues, captives, pour interdire tout retour. Le 10 mai 2011, Alice, en terrasse au soleil se souvient malgr tout dun autre 10 mai, trente ans plus tt, et le fantme de Ccile revient la hanter. Ccile qui, du reste, nest pas loin de ntre quun esprit, cloue sur un lit dhpital, plonge dans un coma do elle adresse Alice les mots quelle nest plus capable de lui dire. Je cherche un sens notre lien, un tissu, rare, dchir au centre. Irrcuprable. Une qute drisoire. Le venin dune passion formidable agit encore. Et tout ce qui a pu les sparer, la perte dun frre, la mort dun pre, la rvlation dun secret enfoui, na pas rompu le lien. Nous ne riions plus des mmes choses. Pourtant nos vies ne parvenaient pas se dnouer. Le fil tait lche, nous encombrait. Cest ce fil, incassable, que Kthvane Davrichewy, rvle par ses livres pour la jeunesse et auteur dun premier opus adulte trs russi (La Mer noire, 2010), a su tisser. Avec virtuosit et dlicatesse. p Philippe-Jean Catinchi
a Les Spares, de Kthvane Davrichewy,

Mafieux,juifsetTexanssebousculentdansUnitedColorsofCrime. ORichardMorgivejoueavecsonhistoire ettrouvelardemption

Mtaphores et mtamorphoses
pas. Il la vol un cadavre, en mai 1944, pendant la bataille de Monte Cassino, o il combattait avec les soldats du 2e corps polonais. Lautre gisait dcapit dans un trou dobus. Il a chang leurs plaques didentit. Une manire dfinitive de tourner le dos au malheur. Aux nazis, aux salauds, la guerre. Sa mre a t noye aprs avoir t viole. Son pre sest suicid. Son frre Stefan a disparu. Jamais il nest retourn en Pologne. Comment sappelait-il dj avant ? Il arrive presque loublier. Ryszard Morgiewicz est mort et enterr. mant. Ou bien il la dguise, la promne dans un carnaval grotesque et grimaant. Cela fait trente et un ans et des poussires quil a publi son premier livre, un polar (Allez les verts, Sanguine, 1980). Or trente et un an et des poussires, cest lge de Morgiewicz/Chlebek dans United Colors of Crime. On arrange comme on veut la concordance des temps. Ce qui commence ici la manire dun polar va basculer trs vite dans un roman profond, un roman des mtaphores et des mtamorphoses. Une bande de hors-la-loi texanstente debraquerChaim Chlebekqui est laiss pour mort ct de sa voiture en flammes. Les os briss, le visage abm, il va rouvrir les paupires dans un ranch improbableoviventensembleDirk,unvieilAllemand, rfugi en 1933 aux Etats-Unis, et Dallas, une Indienne de 20 ans, mi-Navajo, mi-Apache. Ils lui ont sauv la vie. Cest dans le rcit dune rdemption complique que nous entrane Richard Morgive. Rien ne peut seffacer. Il faut tout reprendre l o on la laiss. A la guerre par exemple. Mais qui la gagne ? Les rives du Bien et du Mal sont trangement les mmes. LAllemagne avait succomb ses mensonges et ses crimes. Les USA avaient pris la relve. () Chaim avait quitt lEurope dtruite pour une prison, ou plutt un asile psychiatrique. LAmrique est peuple de rednecks, de racistes, de massacreurs de Peaux-Rouges, danticommunistes fanatiques, de politiciens vreux, dillumins du dieu dollar et du In God We Trust . Qui peut croire encore quelle est la terre de la libert ? Revenu des absences et des illusions, Chaim saura trouver son chappe belle. Cela se lit sans pause. United Colors of Crime est comme un comic strip : des images, des squences et le plein dmotions. On sent, on sait mme, quel point pour lcrire, Richard Morgive est all fouiller loin dans lintime. Il a pass ce qui lui reste de souvenirs de famille, les douloureux et les mchants, ceux quil croit connatre, ceux quil a invents, la grille dun drle de loto-fiction. Et a sonne vrai, dans la narration folle et dans la dmesure. Parce que cest vrai. Ou plutt parce que cest sincre. p
United Colors of Crime,

Xavier Houssin

Sabine Wespieser, 192 p., 18 .

Papa dans le lave-vaisselle


Gilles Paris qui, faisant mtier de dfendre les livres des autres, publie peu, a un talent particulier pour donner la parole aux enfants, pour faire voir lunivers travers leur regard. Ctait le cas dans Papa et maman sont morts (Seuil, 1991) et Autobiographie dune courgette (Plon, 2002). Simon, le narrateur dAu pays des kangourous, a 9 ans et vit Paris dans un immeuble cossu. Sa mre, femme daffaires, part souvent pour lAustralie. Un matin, Simon trouve son pre recroquevill dans le lave-vaisselle. Dpression grave. Comment un enfant, mme aid par une grand-mre fantasque, peut-il comprendre ce qui arrive ce pre, parlant dsormais comme avec une patate dans la bouche ? Pour quil soit si prcis sur cette trange maladie, on se doute que Gilles Paris sait de quoi elle est faite, comment on sombre, avant de remonter doucement ou parfois de se perdre. On napprendra qu la toute fin le secret qui minait le pre, sans quil parvienne le rvler au petit Simon. Entre-temps, grce la merveilleuse grand-mre, ses amies et amours, et la singulire Lily, enfant autiste qui en sait long sur la vie, on est embarqu, avec Simon, dans cette histoire dont, certainement, il portera la blessure jamais. p Josyane Savigneau
a Au pays des kangourous, de Gilles Paris,

es souvenirs douloureux ne meurent pas. Ils sont juste endormis. Ils hibernent dans nos vies fatigues, dans nos curs refroidis. Un presque rien les rveille. Un geste malhabile, un simple pas de ct. Ces souvenirsl sont venimeux comme des serpents. Et ce genre de serpents, il sen trouve lovs pas mal entre les pages du dernier roman de Richard Morgive. Des serpents et des scorpions aussi qui se faufilent entre les pierres des cimetires. Le personnage principal de United Colors of Crime est dailleurs surnomm Gravedigger : fossoyeur. On comprendra vite que ce nest pas uniquement parce quil est un tueur. Nous sommes en 1951 dans le sud du Texas. Paysage de dsert et de pompes ptrole. Lhomme qui file en Buick Roadmaster noire avec, dans la malle arrire, plus de 200 000 dollars vols est un mafieux en cavale. Ancien porte-flingue de Lucky Luciano, il vient de supprimer New York un autre membre de lOrganisation qui lui avait mis un mauvais contrat sur le dos. Lgitime dfense. Largent ? Juste une opportunit. Il ira craquer le magot au Mexique o il espre bien, une fois encore, se faire une nouvelle vie. Chaim Chlebek nen est pas une prs. Dj le nom quil porte ne lui appartient

Ce qui commence ici la manire dun polar va basculer trs vite dans un roman profond
Aux toutes premires lignes de cette histoire singulire, on comprend que United Colors of Crime est un texte essentiel dans luvre de Richard Morgive. Depuis Un petit homme de dos (Ramsay, 1988. Jolle Losfeld 1995, 2006), Morgive est dans lincessant grattage de ses plaies. Le pass doit saigner jusquau blanc. Il est tout petit quand sa mre succombe un sale cancer. A peine plus g lorsque son pre, malade et dsespr, met fin ses jours. On nest pas prts de finir de lire, livre aprs livre, sa solitude dorphelin. Tantt il lcrit dans la plainte et le chagrin, tantt il la fait briller comme un dia-

Extrait
Il taperait bien sur une tte. Il chercherait bien des ennuis un mec sil ntait pas en stand-by pour passer au Mexique. Derrire une vitre, il voit un coquelicot improbable. Fragile, il sincline vers la nuit. Ils sont revenus vers lui les coquelicots du mont Cassin. Il tait all se recueillir sur sa tombe, voir ce que cest dtre mort. Ctait au dbut de lt 48. Des coquelicots il y en avait. Partout pousss sur les os. Il avait eu du mal trouver sa tombe. Il avait eu un sacr choc. En la dcouvrant. En lisant son nom : Ryszard Morgiewicz, 1920-1944. Il ne pouvait plus la quitter. Ctait un spectacle qui le dvorait. Une veuve pleurait son mari, ou ctait peut-tre son frre. Un garonnet blanc comme de largent lattendait en faisant rouler sa voiture sur la cuisse. Chaim portait des lunettes de soleil pour que les morts ne le reconnaissent pas. Il tait enterr vivant et il jubilait dans sa honte. Pauvre type quand mme. Un car est arriv. Des Polacks, un cur et ses enfants de chur. Ils se sont mis chanter. () Chaim sen tait all dun autre ct.
United Colors of Crime, page 170-171

Don Quichotte, 250 p., 18 .

Un manuel de sagesse
Ladresse pouvait tre suppliante. Elle nest que narquoise, plus encore que dsabuse. Apostrophant lordonnateur de toutes choses, le Crateur, Jacques A. Bertrand livre un prcis de linpuisable capacit de lhomme gcher ses chances de bonheur. Pis, se dchirer. Rien ny fait. Partout on sentre-tue, on massacre, on torture. La raison mme choue temprer cette fivre autodestructrice. Il faut sy rsigner. Dans ltat actuel des choses, il nest pas raisonnable de prtendre connatre le sens de la vie. Par consquent, il ne serait pas davantage raisonnable de prtendre que la vie na pas de sens. Et la sentence de tomber : Nous vivons. Sans trop savoir comment. Nous avons pour le moins un problme de mode demploi. Que vaut une vie humaine ? Au hasard des rflexions simples et percutantes, Bertrand rapporte trois exemples : le supplice dun ouvrier italien tortur par une communaut dchane, les exactions dun rsistant lheure de lpuration, une fresque miniature et magistrale sur la fin du monde indien des Grands Lacs. Et, comme limagination est un mode de connaissance comme un autre , Bertrand compose, petit parent de Vialatte, un livre de sagesse, un refuge face aux intempries. p Ph.-J. C.
a Commandeur des incroyables & autres honorables

de Richard Morgive, Carnet nord/Montparnasse, 320 p., 18 .

Mauvais sang
CcileCoulonconfirmesontalentaveccetroisimeroman,undramesocialprcisetpre
contours ne sont pas sans rappeler lAmrique, mme si celle-ci nest jamais nomme. A lambiance trs seventies et eighties de Mfiez-vous des enfants sages, succde aujourdhui celle un peu moins identifiable du New Deal cher Steinbeck, sous lgide duquel est plac Le roi na pas sommeil : un roman aux accents bibliques, finement cisel dans la beaut dune nature ensorcelante de mystres, de lgendes et de sourdes tragdies. Ainsi celle de Thomas Hogan, l enfant maudit dont la sombre destine allait marquer pour longtemps les habitants dHaven, une bourgade perdue entre champs et pins. Cest l, comme dautres hommes aux pognes larges et rugueuses, durs au mal et au travail, quest n William, son pre. Peu aprs la mort de ses propres parents, celui-ci place sa fortune dans une vaste proprit borde de framboisiers sauvages, de fougres et dune fort profonde, peuple de cerfs, de biches et de renards. doublier dans lalcool. En vain. Peu peu Williams sisole des siens, de la belle Mary, son pouse, modle de douceur et dabngation, et de son fils unique, Thomas, petit garon frle et silencieux, qui il prdit amrement une carrire de gratte-papier. Mais William naura gure le temps de vrifier son prsage. A la suite dune vilaine blessure la main, et malgr tous les soins apports par OBrien, son ami denfance et mdecin, la gangrne se rpand et lemporte. Au jour des obsques, tout Haven est l autour de Mary, et de Thomas, dont certains pressentent dj, par sa faon de se tenir en retrait, son regard quand une gamiLe roi na pas sommeil, de Ccile Coulon, ne criaittrop fort, lemouViviane Hamy, 152 p., 17 . vement de ses lvres sans que le moindre son sen chappe , qu il y avait quelque chose de son pre en lui, un mauvais sang qui roulait dans ses veines : lcume avant lorage . Annonc comme dj jou, ds les premires lignes, le drame est l, grave et nigmatique. Circulant entre les cris dune mre folle de douleur, les chuchotements et bavardages dune ville la mmoire infaillible, il avance masqu. Au dtour de bonheurs fugitifs, il serpente travers les plis et replis dune conscience tourmente, il tressaille dans un corps qui sendurcit et smancipe. Le roi na pas sommeil est un rcit pre et tendu par une criture incisive qui sait percer le mystre des mes et leur nature sauvage. p

Christine Rousseau

correspondants, de Jacques A. Bertrand, Julliard, 140 p., 15 .

Tourments ptrarquiens
On ne sait si les chercheurs en littrature finissent par faire corps avec leur objet dtude force de frquenter les uvres de leur auteur ftiche, ou sils choisissent justement ce sujet ou cet auteur parce quils y devinent demble leur double, leur idal ou le seul cho possible ce quils croient tre leur singularit. Alain Monnier joue subtilement de cette ambigut, et nous propose avec Place de la Trinit un roman tout la fois charmant et grinant. Adrien Delorme est un spcialiste de Ptrarque. Seul ce chantre de lamour platonique du XIVe sicle trouve grce ses yeux et, par un hasard fort propos, le chercheur connat dans sa propre vie les affres dun amour condamn se relancer sans cesse dans lattente des faveurs dune femme marie qui se refuse lui. Le roman alterne lgamment les chapitres dans lesquels le narrateur imagine les penses et les tourments du pote italien, et ceux dans lesquels, de nos jours, Adrien Delorme se consume. Lidentification est telle que le chercheur en vient renouveler la lecture de Ptrarque pour se comprendre lui-mme, saisissant que si la femme le comblait, ne ft-ce quune fois, il ny avait plus dattente possible, () que seules les premires fois nous attirent et nous troublent vraiment . p Florence Bouchy
a Place de la Trinit, dAlain Monnier,

Flammarion, 284 p., 19 .

ares sont les crivains qui simposent comme tels ds leurs premiers livres. Ccile Coulon est assurment de ceux-l. Outre son tonnante maturit, en effet, la jeune Clermontoise de 21 ans possde pour elle une matrise dans lcriture qui impressionne, comme en atteste encore une fois son nouveau livre, Le roi na pas sommeil. Cela ntonnera gure ceux qui lont dcouverte avec Le Voleur de vie (d. du Revoir, 2007,) son premier roman compos 16 ans, puis lont suivie avec Mfiez-vous des enfants sages (Viviane Hamy, 2010), beau texte arachnen sur ladolescence, qui lorgnait du ct de Carson McCullers et dArmistead Maupin. Car, de livre en livre, saffirme un sens de la description li un style minutieux et conome qui sait jouer autant de lellipse que de la mtaphore. Mais aussi et surtout un univers singulier. Peupls de paums, dtres fls, ses textes se situent bien loin des bluettes lcriture approximative ou des gros romans prtentieux et gocentrs. Nourrie de sources littraires, cinmatographiques et musicales (pour une bonne part amricaines), Ccile Coulon aime projeter ses romans dans un ailleurs dont les

Gangrne Reste que, pour lentretenir, William se voit contraint de travailler la semaine la scierie et le week-end la caserne de police, o il doit classer les fiches vertes composant le rpertoire macabre des affaires du comt. A la pnibilit de son travail sajoute donc la frquentation de lhorreur qui, insidieusement, va simmiscer en lui, le contaminer dune humeur noire , parfois violente, quil tente

0123
Vendredi 27 janvier 2012

Critiques Littrature
Sans oublier
Le dernier Tolsto

Ltonnant Britannique Rana Dasgupta raconte une destine la priphrie de lHistoire

La chimie dune vie


Florence Noiville

est un Britannique quiparlefranais comme vous et moi, vit Delhi et se passionne pour la Bulgarie ! Un surdou qui a tudi la littrature Oxford, la musique au conservatoire dAix-en-Provence, lconomie des mdias dans le Wisconsin et qui semble incollable en histoire des sciences Cejour-l, Rana Dasgupta dambule nonchalamment dans le salon des ditions Gallimard, Paris. Appareil photo en bandoulire, il mitraille ce qui lui plat, un dtail du tapis, une moulure sur le mur Laurat du prestigieux prix du Commonwealth, Dasgupta est n en Angleterre en 1971. Pre indien, mre britannique. Milieu modeste, enfance choye. Lorsquil tait enfant, Calcutta, pendant lpoque coloniale, mon pre tudiait le soir grce la lampe de la cage descalier, raconte-t-il. Pour lui qui a quitt lInde dans lespoir dune vie meilleure, mon entre Oxford a t une fiert. Aprs Oxford, la France et un passage par la Malaisie, Dasgupta sexile New York. Bientt, il perce dans le marketing, gagne grassement sa vie, mais envoie finalement tout promener. Il dcide de mettre le cap sur lInde pour renouer avec lhritage paternel, rejoindre la femme quil aime et crire. Je ne voulais pas mourir sans avoir termin un roman ! Ce roman, le voici. Aprs Tokyo, vol annul, un recueil de nouvelles

paru chez Buchet-Chastel en 2005, Dasgupta se glisse dans la peau dun trs vieil homme. Un Bulgare centenaire dont le prnom, Ulrich, est un clin dil au hros de Robert Musil. Un homme sans qualit, cet Ulrich ? Un vieillard qui a rat sa vie ? Il a dabord voulu tre violoniste. Puis chimiste. Et sest passionn pour la nature des molcules. Musique et chimie avaient ses yeux un point commun grce un nombre fini dlments, on pouvait crer une infinit de formes dexpression . Dans la premire partie du roman, Ulrich quitte Sofia pour Berlin, capitale de la chimie avant la seconde guerre mondiale. Il est habit par les sagas industrielles de BASF, Bayer ou Hoechst. Dans des chapitres qui portent des noms dlments chimiques radium, baryum , Dasgupta fait toucher du doigt la beaut de ses recherches.Il montre parexemple lexcitation dUlrich lorsquHermann Staudinger dcouvre les polymres : Jusqualors, les tres humains avaient vcu entours des mmes matriaux : le bois, la pierre, le fer, le verre. Et voici quapparaissaient une foule de substances extraordinaires (les matires plastiques) capables de produire des sensations corporelles que nul navait encore connues.

A ct de ses grands romans, Tolsto est aussi lauteur dune multitude dessais sur lart, la guerre, la religion On a occult cette partie de son uvre, souvent choquante et excessive, parfois fanatique. Ce court texte, indit en franais, offre un condens des indignations du Tolsto essayiste. Rdig en 1910, quelques mois avant sa mort, en rponse aux lettres de correspondants dsesprs que lcrivain reoit chaque jour, Du suicide revient sur la question qui a hant son uvre, celle de labsurdit de la vie, cette plaisanterie dont les hommes sont le jouet . La modernit du propos tient la faon dont Tolsto fait du suicide une question politique et sociale. Il accuse tous les pouvoirs, lEtat, lEglise et les institutions, qui imposent lhomme une angoisse fbrile, une prcipitation, une tension dans un travail ayant pour but ce qui est absolument inutile . Une dnonciation de la folie et de la brutalit de la socit combien contemporaine. p Stephanie Dupays
a Du suicide (O Bezumii), de Lon Tolsto,

traduit du russe par Bernard Kreise, LHerne, 80 p., 9,50 .

Un homme en droute
Matus aura pass toute sa vie rver avec rage. En 1924, nayant pas pu faire partie de la pauvre dlgation mexicaine aux JO de Paris, il a dcid, Monterrey, de courir seul le marathon, chronomtre au cou. A lannonce des rsultats, ses comptes le donnent vainqueur de 24 secondes sur le coureur amricain arriv troisime. La mdaille de bronze lui revient donc de droit. Depuis, Matus naime pas beaucoup les gringos. Au point, pendant toute sa carrire dinstituteur, de trafiquer lhistoire du Mexique pour la rendre toujours plus glorieuse. Ce qui lui vaut la porte aux abords de la retraite. Qui stonnera, du coup, quil veuille embarquer une poigne dadolescents un peu simplets dans une nouvelle guerre amricano-mexicaine ? Il sagit de reprendre le Texas et Fort Alamo. Sauf que nous sommes au tout dbut doctobre 1968 et que lhistoire se fait de tragiques croche-pieds. Avant que ne dbutent dautres olympiades, larme vient de tirer sur les tudiants Mexico. Sous son humour grinant, cet envotant roman de David Toscana (le troisime traduit en franais) est dun terrible dsespoir. Il parle avec une fascinante justesse de linjustice. Des sacrifices inutiles. Et des illusions perdues. p X. H.
a LArme illumine (El ejrcito iluminado),

Rana Dasgupta.
WITI DE TERA/OPALE

Soudain, nous avons 100 ans Las, la guerre et le communisme auront raison des passions dUlrich. Dans la seconde partie, lhomme, revenu Sofia, aveugle et seul au milieu des dcombres de lre postcommuniste, na plus quune chose quoi se raccrocher, ses rves veills . Les chapitres nous emmnent alors trs loin dans la fantasmagorie et les

visions potiques du vieillard. La vie se droule en un certain lieu, pendant un certain temps , pense Ulrich. Mais il y a dans nos ttes un surplus dexistence inutilis. Et ce surplus, o le dposons-nous si ce nest dans nos rveries ? En situant ce roman Solo, en Bulgarie, o il na de Rana jamais vcu, lauteur a Dasgupta, voulu narrer une Histraduit de toire de lEurope vue de langlais par la priphrie . Rendre Francesca Gee, palpable une histoire Gallimard, invisible, celle qui, dit Du monde il, na aucune trace entier , dans lhistoire officielle 450 p., 25 . des grandes puissances . Depuis Sofia, Ulrich est persuad que cest ailleurs Berlin, Vienne que les choses se passent. Maintenant que je vis en Inde, je comprends ce complexe des petits pays ou des anciens pays coloniss. LInde a beau se vouloir un centre,

elle souffre, encore aujourdhui, de cette fragilit psychologique. Nous ne sommes pas matres de notre histoire, ce sont les autres qui lont faite. (Pour remdier cela, sans doute, Rana Dasgupta confie quil travaille en ce moment un essai sur Delhi, ses langues et sa culture). Lune des prouesses de Solo consiste, tout en nous parlant de science et de musique, nous faire accder aux proccupations et aux rveries dun vieillard. Nous nous faufilons dans le cerveau dUlrich. Et soudain nous avons 100 ans. Nous traversons lpaisseur des temps. Nous faisons les comptes avec lui. Sommes-nous plus que la somme de ce qui nous arrive ? Oui, cest une drle de chimie ou dalchimie qui opre dans ce roman inventif et plein de grce. Nous avons un got de terre dans la bouche et, surprise, ce nest pas du tout dsagrable. p

de David Toscana, traduit de lespagnol (Mexique) par Franois-Michel Durazzo, Zulma, 320 p., 21 .

Petit conte dmoniaque


Quabrite la maison des Diviline, vieille, grise, caille ? Quelle nigme terrible recle ce lieu ? Le vieux, le noy , est mort de chagrin quand son fils a soudain t enlev ; la mre, qui avait gagn son amour par un rituel magique, a laiss sa bru rgenter la maisonne, accueillant ce dcafardiseur, adepte de la Vieille Foi, au pouvoir aussi sombre que lhumeur. Et les deux petits qui ignorent ce qui se passe sous leur propre toit despionner ce trio inquitant avec une gourmandise polissonne. Ce petit conte dmoniaque dit bien lart dAlexe Remizov (1877-1957). Echo dune Russie ancestrale o la fantasmagorie saccommode des sortilges comme des rituels sacrs et la raison mne limpasse, ce texte valut son auteur de remporter le prix de la revue moscovite La Toison dor en 1906, inaugurant une uvre inspire par les lgendes et croyances populaires et crite dans une langue dlectable. p Ph.-J. C.
a Le Dcafardiseur (Tchortik), dAlexe Remizov, traduit du

A cache-cache avec le rel


Un recueil de nouvelles du Suisse Peter Stamm, qui oscillent entre mystre, dsir et solitude
qui brisent cette bauche didylle digne dAdalbert Stifter Un jeune couple passe ses vacances en Italie dans une maison de location o le calme est bientt rompu par larrive dune famille avec deux enfants. Cette promiscuit inattendue, mi-agaante mi-attirante, renforce encore lincomprhension lintrieur du couple qui svade aussi souvent que possible pour donner le change son mal-tre. Jusqu ce quune catastrophe dans la maison voisine les rapproche souAu-del dainavecunebrudu lac (Seercken), talit sauvage de Peter Peter Stamm Stamm, dit trouver son traduit de inspiration dans lallemand des situations (Suisse) vcues ousimplepar Nicole ment observes Roethel, dans la rue et Christian quil prolonge Bourgois, par lcriture. Ou 178 p., 13 . dans des faits divers de journaux, comme le rcit de cette femme qui a pass trois ans dans la fort et a contact lauteur, quand le livre est sorti, pour lui dire que tout ce quil avait crit tait juste, mme sil ne pouvait pas le savoir. Stamm est un crivain qui invente la ralit en lui laissant jusquau bout une part dindfini : Cest une faon de faire confiance au lecteur. Je ncris pas parce que je sais mais parce que je cherche ou simplement parce que je ne comprends pas. On trouve la figure dun crivain qui pourrait tre son double dans la nouvelle intitule Sweet dreams , o une jeune femme se rend compte que lauteur quelle voit ce soir-l la tlvision nest autre que linconnu qui la fixe dans le bus quand elle rentrait peu avant chez elle avec son ami et que cet homme est en train de raconter son histoire venir comme une fiction. ses gestes avec minutie, comme pour sassurer que celui qui crit a bien une ralit face lappareil de cette inconnue qui veut soudain le prendre en photo. Non, ne souriez pas , dit-elle p

Pierre Deshusses

russe par Anne-Marie Tatsis-Botton, Interfrences, 80 p., 12 .

n paysage fait de montagnes et de collines. Des pentes qui sinclinent vers le ct suisse du lac de Constance Avec ces dix rcits presque tous ancrs dans la rgion du Seercken le titre original en allemand , Peter Stamm, crivain suisse allemand n en 1963, renoue avec le genre de la nouvelle, aprs son dernier roman, Sept ans, paru en France en 2010. Toujours au bord de la rupture, longeant des failles dont les silences sonores attirent autant les personnages que le lecteur, ces histoires sinscrivent dans le triangle du mystre, du dsir et de la solitude. Un universitaire arrive dans un htel des Alpes, immense navire chou au bord dun torrent au milieu des sapins. En cette fin de saison, il est le seul client de cet tablissement gard par une femme qui marche nus pieds et annonce demble quil ny a l ni gaz, ni lectricit, ni eau. Un jeu de cachecache sinstaure entre mfiance et fantasme, jusqu larrive de deux hommes venus de la valle

Je nexplique pas, je regarde De passage Strasbourg en janvier, Stamm se dit plus confiant dans son criture au fil du temps : Jose davantage, note-t-il. Il marrive mme de dire je. Je ncris pas pour avoir raison. Alors quau tout dbut jessayais encore dexpliquer la vie, maintenant je la regarde. Comme un photographe qui sabstrait de la ralit pour mieux la restituer. Le regard de Peter Stamm est aussi subjectif que peut ltre lobjectif dun appareil photo. On sent que tout est vrai et que tout schappe, jusqu cette dernire histoire o lcrivain se met en scne New York, sur la plage de Coney Island, dcrivant chacun de

Les beauts dchirantes dune Espagne entrant dans la nuit de la dictature. Un chef-duvre.
Kathleen Evin, France Inter
roman

Ricardo Martin

Histoire dun livre

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Vendredi 27 janvier 2012

Au service du Che
Pourcrireleromandesesparents,apprentis gurillerosCubadanslesannes1960,LauraAlcoba aretrouvtouslestmoinspossiblesdeleurerrance
ci, Les Passagers de lAnna C. (tous deux chez Gallimard). Le premier sinspirait des neuf mois quelle vcut cache La Plata. Les montoneros , opposs au gouvernement, y abritaient derrire des cages lapins leur imprimerie clandestine. Ecrit selon le point de vue dune fillette de 7 ans, Manges est n du choc que causa en 2003 Laura Alcoba la visite des ruines de cette maison, quelle croyait totalement dtruite. Cest Chicha Chorobik de Mariani, fondatrice de lassociation des Grands-mres de la place de Mai, qui la lui signala ; car Chicha ellemme est toujours la recherche de sa petite-fille, disparue lors de lassaut donn contre cette maison. Mais faire remonter des vnements aussi douloureux nalla pas de soi pour Laura Alcoba, surtout vis--vis de sa propre mre : Jai moi-mme crit ce livre dans une sorte de clandestinit, raconte-t-elle, en le cachant ds quelle me rendait visite et ne lui faisant lire que lorsque sa publication fut pressentie chez Gallimard. sa mre, qui vit toujours Paris. En cours de route, deux entretiens avec Rgis Debray, hraut de la rvolution cubaine lpoque, lui permirent de revenir vers eux avec des questions prcises : Cest lun des seuls parler, dans son autobiographie Lous soient nos Seigneurs (Gallimard, 1996), des camps dentranement la gurilla dans la jungle cubaine. Elle rechercha paralllement dautres tmoins de cette aventure, dont beaucoup moururent dans la lutte arme, quitte faire ensuite des choix dans leurs rcits et laisser apparatre leurs contradictions dans son livre. Elle retrouva ainsi celui quelle nomme Antonio , le plus distanci face aux vnements, et un Argentin surnomm El Loco ( Le Fou ), le recruteur de ses parents, tomb en disgrce leur arrive Cuba. Aprs des dcennies de silence, il rvait de raconter comment il allait alors dnoncer auprs de Castro un tratre dans lentourage du Che ; quelquun toujours en vie. Mais cela ne concidait pas avec dautres versions, et lhistorien que jai consult, Gustavo Rodriguez Ostria, a jug ce fait douteux, explique-t-elle. Dans mon roman, El Loco reste donc entour de mystre. Mais la publication du livre sera peut-treloccasion pour lui de sexprimer comme il le souhaite. Car Laura Alcoba a beau crire enfranais, pour prendre de la distance avec ce chaos , dit-elle, et elle a beau avoir t prise ds son arrive en France, petite, dune rage dassimilation , elle touche directement la mmoire collective argentine. Elle-mme nen

La Havane, 1959.
GILBERTO ANTE/ ROGER-VIOLLET

Fabienne Dumontet

a plus jeune clandestine de la littrature, du moinslunedes plusprcoces : aussi drisoire soit-il, ce titre reviendrait de droit Laura Alcoba, cette mince femme brune dorigine argentine aux yeux noirs gracieusement souligns de khl. La voici aujourdhui crivain, traductrice et universitaire, aprs des tudes sans faute lEcole normale suprieure. Mais avant cela ? A-t-elle vraiment t ce bb bourlinguant sous un faux nom avec ses jeunes parents apprentis gurilleros, entre La Havane et Buenos Aires ? Ctaitquelquesmois aprs la mort de Che Guevara, en 1968. Etait-ce bien elle, encore, cette fillette recluse en 1975 dans une maison de La Plata, en Argentine, pour chapper aux tueries des escadrons de lextrmedroite argentine?Ellefrle la mort en fuyant cette cache avec sa mre, trois mois avant sa destruction par larme, qui en liminera tous les occupants. Sa mre se rfugie alors en France jusqu cequeLaura, resteavecsesgrandsparents en Argentine, vienne ly rejoindre dfinitivement en 1978. Son pre, enferm dans les prisons argentines depuis 1974, ne les retrouvera Paris que dans les annes 1980, sa libration. Laura Alcoba elle-mme aurait pu parfois douter de tout cela. Car rien, ou presque, ne subsiste de son enfance : pas une photo, pas une lettre, peu de documents officiels, sinon, peut-tre, dans les archives des services secrets argentins ou cubains, et presque pas de tmoins survivants : On ne pouvait pas prendre de photos, tous les documents taient dtruits ; mes parents avaient des noms demprunt, des vies inventes, explique-t-elle. Tout est confus maintenant, comme sils staient pris au pige de cette clandestinit. Sans compter qu cause de la dictature argentine, on trouvait jusqu rcemment peu de travaux dhistoriens sur ces milieux pro-rvolutionnaires. Malgrces impasses, LauraAlcoba a crit deux ouvrages captivants sur ce pass, lun paru en 2007, Manges, et lautre ce mois-

Confronter les souvenirs Cette fois, avec Les Passagers de lAnna C., Laura Alcoba est sortie de la clandestinit pour aller interroger ses parents, aujourdhui spars, sur leur propre histoire. Elle a choisi de remonter plus loin dans le temps et de raconter leur fugue de lycens quittant lArgentine pour La Havane en 1966, avec lespoir de servir le Che. Pour crire ce roman , diffrent de l histoire qutait Manges, Laura Alcoba a confront les souvenirs de son pre, install Barcelone, ceux de

revient pas que Leopoldo Brizuela, lauteur argentin du trs beau roman Angleterre, une fable (Jos Corti, 2004), ait voulut traduire ses livres pour la maison ddition Edhasa, en Argentine. Originaire de La Plata, il se souvenait si bien de lattaque de la maison en 1976 que, dans le journal de bord de sa traduction, il raconte la scne de lassaut de son propre point de

vue. Un peu comme si ces livres interpellaient leurs lecteurs, linstar du cadavre dEva Peron, prsent dans un autre roman de Laura Alcoba, Jardin blanc, publi en 2009. Le corps embaum y prend la parole, depuis la tombe italienne o lont scell les militaires de la dictature pour le faire disparatre. Il reste intarissable, mme en exil. p

Extrait
(Avec Camilo, professeur de tactique thorique) Il y avait aussi cette histoire de menuet. Daprs Camilo, ctait une image quaimait utiliser le Che : la guerrilla devait encercler lennemi et lattaquer depuis des points diffrents depuis quatre points diffrents trs exactement, mais alternativement de manire lobliger danser une sorte de menuet. (Soledad) seffora de se reprsenter le Che dansant le menuet, faisant des petits pas autour dun partenaire qui il finissait par donner le tournis avant de labattre, sautant autour de lui, sapprochant et sloignant, esquissant de subtils entrechats. Elle ne cessait de limaginer, de tenter du moins, se disant pourtant que quelque chose ne collait pas.
Les Passagers de l Anna C. , pages 73-74

Fabrice Del Dongo La Havane


LIRE Les Passagers de lAnna C., cest dabord sentir quon se tient la proue du romanesque : cest recevoir de plein fouet les illusions chevaleresques, guvaresques en loccurrence, de deux trs jeunes amoureux argentins, Manuel et Soledad, partis de La Plata en 1966 avec quelques compagnons, leur foi rvolutionnaire cheville au corps, pour rejoindre La Havane. Venus sur un quiproquo, ils resteront un an et demi Cuba, le temps de sinitier la rvolution dans les camps dentranement au cur de la jungle, de concevoir un enfant sans y penser, dapprendre la mort du Che et de repartir dpits en Argentine par air, par terre puis par mer, bord du transatlantique Anna C. Tout cela la manire du Fabrice Del Dongo de La Chartreuse de Parme quon aurait dpays La Havane et mis, comme Waterloo, au cur de la bataille, par hasard. Mais ny comprenant rien . Aventure, amour, rites initiatiques, et mme lgendes : tout y est, dcrit en quelques scnes-cls, recomposes, partir des souvenirs des protagonistes euxmmes, par la narratrice, leur fille ne pendant ce sjour Cuba. Mais ce romanesque est largement grev par les lacunes et les contradictions de ces tmoignages, que la narratrice interroge plus dun demi-sicle plus tard, ainsi que par les dsillusions des acteurs et la mort violente de la plupart dentre eux, rappele la fin de louvrage. Non sans drision mais avec la fascination quappelle cette ferveur nave, Laura Alcoba fait percevoir lenjeu la fois historique et romanesque de cette quasi-pope, notamment pour ses parents, dont ce premier rendez-vous manqu avec lHistoire engagera la vie ; son pre, dnonc son retour La Plata, sera emprisonn sous la dictature argentine pour ce sjour en terre rvolutionnaire. p F. Dt
Les Passagers de l Anna C. ,

de Laura Alcoba, Gallimard, 220 p., 17,50 .

La vie littraire Pierre Assouline

Rendez-vous avec Patrick Modiano


enquteur qui sommeille en Modiano. Dominique Zehrfuss, son ct depuis quarante ans, le qualifie dailleurs de dtective mtaphysique , quand elle ne le surnomme pas la Pythie de Delphes , pour sa capacit simprgner du monde sans ciller ni parler pendant des heures. la paraphrase de luvre. Heureusement, il en est qui rendent justice son sens de lhumour, sa distance vis--vis de soi et du monde, sa curiosit et sa culture, quelques-unes de ses qualits les moins soulignes dordinaire. Le recueil contient de belles ppites. Robert Gallimard, par exemple, rvlant : Il a fait partie brivement du comit de lecture de Gallimard, mais a a t un dsastre, parce quil ne voulait jamais se prononcer ! Il disait : Cest bien, enfin cest pas tout fait bien Mais cest bien quand mme. Il a fini par dire de lui-mme quil prfrait quitter le comit. Ou Modiano payant sa dette au Troisime Homme, crit par Graham Greene, et ralis par Carol Reed en 1949 : Je sais ce que je dois au cinma pour lcriture de mes romans : une faon de les clairer, une luminosit particulire. Mais le chapitre consacr la prparation de Dora Bruder est le clou du dossier. Lchange de correspondances entre 1978 et 1997 avec Serge Klarsfeld est dautant plus passionnant quil est indit. Celui-ci y dit son dpit de dcouvrir son absence dans le rcit alors quil en avait accompagn la recherche de bout en bout. Effac, le guide ! Comment avez-vous pu me faire disparatre ? Non sur un ton plaintif mais dans lesprit dun constat irritant . Il se demande mme si Modiano nest pas tomb amoureux de son hrone au point de se la garder lui seul alors quils avaient fait quipe pour retrouver sa trace. Sans le faire exprs, Klarsfeld dfinit parfaitement le romancier en prdateur : celui qui sapproprie le vcu des autres, les morts et les vivants. Modiano le sait bien qui reconnat au passage, non sans courage, avoir galement piqu Henri Calet des inscriptions recopies des murs de la prison de Fresnes, ou avoir emprunt sans le savoir le titre La Place de lEtoile Robert Desnos. Pour en faire du Modiano, il a eu besoin de tous les fondre dans une matire dont il est le dmiurge exclusif. Dcidment, cet crivain gagne tre connu ; il y gagne en mystre. p Plus sur le blog La Rpublique des livres.

e jeudi 12 janvier, la centaine de journalistes, critiques, universitaires, crivains et admirateurs de luvre de Patrick Modiano qui staient donn rendez-vous au sige des ditions de lHerne, Paris, acquirent une conviction commune entre 18 h 01 et 20 h 05 : ils se tenaient l o ils avaient le plus de chances de le trouver absent. Le carton dinvitation avait pourtant annonc sa venue au cocktail offert en son honneur par la maison qui publie un numro des Cahiers de lHerne (280 p., 39 ) lui consacr la suite dautres classiques modernes. Mais il en fut ainsi : Patrick Modiano qui tait attendu ne vint pas, mais Frdric Mitterrand qui ntait pas attendu vint la rencontre du plus fameux fantme de Saint-Germain-desPrs qui ne sy trouvait pas. Du moins pas tout fait. Le bruit courut dune apparition phmre du romancier dans la cour de limmeuble ; il est vrai que lon peut entrer aux ditions de lHerne par la rue Mazarine et en ressortir par la rue de

Seine, double issue modianesque souhait. Puis la rumeur le signala attabl dans un bistro proche, mais des chevaulgers de la brigade littraire darrondissement, aussitt dpchs sur les lieux, dissuadrent le ministre de la culture de sy aventurer : ce ntait quune lgende urbaine. Il tait bien prsent parmi nous mais invisible. Son esprit tait l, dfaut de son corps , conclut son ditrice, Laurence Tacou. Quimporte puisque lalbum dont on clbrait la sortie est bien palpable, et il est passionnant ; on disait Modiano inquiet la perspective de laccueil critique, le voil rassur. Publi avec le soutien du CNL et tir 6 000 exemplaires, codirig par Maryline Heck et Raphalle Guide, matres de confrences lune en littrature franaise luniversit de Tours, lautre en littrature compare luniversit de Poitiers, il relve tant du dossier et de linventaire dune uvre forte de vingt-cinq romans et rcits que du rapport, ce qui nest pas pour dplaire linfatigable

De belles ppites Ce numro des Cahiers de lHerne a t conu et labor avec sa complicit ; mme si le choix des collaborateurs ne fut pas de son ressort. Il a surtout transmis aux deux matres duvre une importante correspondance et des archives personnelles, en leur laissant toute libert de choix, et a crit des textes spcialement pour loccasion. Ce qui nempche pas les regrets : Des problmes de droit nous ont empchs de publier sa belle correspondance avec Julien Gracq, ainsi quune lettre trs intressante de Georges Pompidou. Dans ce genre dexercice, rares sont les contributeurs qui ne se condamnent pas

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Vendredi 27 janvier 2012

Critiques Essais
Auteurs du Monde
Bienvenue au nouvel humain

Se saisissant de La Rpublique , le philosophe Alain Badiou en fait un roman plus politiquement correct que le dialogue socratique

Platon, le remake
Florence Dupont
latiniste Juste drle ? Lgalit sociale des hommes et des femmes quimagine Socrate dans sa cit utopique perd son sens, et devient chez Alain Badiou une affaire de sexe et de filles poil dans les douches communes au sein dune socit majoritairement htrosexue : la ntre. Il est impossible didentifier ce livre en le lisant partir du texte de Platon ; cest une pieuvre socratique qui vous glisse entre les doigts et se retourne comme un gant. On passe du rire pour un anachronisme bien trouv lexaspration pour une analogie abusive. son ami Polmarque lui adressera la parole. La premire phrase du roman est : Le jour o toute cette immense affaire commena, Socrate revenait du quartier du port. Immense est une intrusion de lauteur qui value rtrospectivement ce qui est pour lui, aujourdhui, un vnement. Laffaire , comme il dit. Mais il ny a daffaire ou dvnement que par le rcit qui le dfinit et le clture. Philosophe professionnel, Badiou confond le texte de La Rpublique, et son histoire postrieure, avec un vnement qui en serait lorigine et quil cre par un rcit fictif. Le romancier a limin la voix de Socrate : il sera lauteur de chaque pitrerie comme de ses anachronismes philosophiques

Interdire le clonage humain ? Considrer srieusement de stopper la mort ? Autoriser la recherche sur lembryon ? Peut-tre, mais avec quels arguments ? Alors quun besoin pressant sen fait sentir, le propre de lhomme semble stre fait la malle Qu cela ne tienne, les auteurs sont partis sa poursuite dans une enqute foisonnante qui les a conduits du laboratoire de Ray Kurzweil, le trs srieux gourou des transhumanistes, dans le Massachusetts, limmeuble de Karlsruhe quhabite le philosophe allemand Peter Sloterdijk. Chaque rencontre est loccasion dune discussion acre pour tenter de cerner les questions vives. Aprs tout, lanthropologue Philippe Descola le soutient : Une certaine figure de lindividu humain, qui a merg la Renaissance, est en voie dextinction. p
a Humain. Une enqute philosophique sur ces rvolutions

qui changent nos vies, de Monique Atlan et Roger-Pol Droit, Flammarion, 560 p, 22,90 .

lain Badiou publie sous son nom un livre au titre droutant, La Rpublique de Platon. Dialogue en un prologue, seize chapitres et un pilogue. Un texte et deux auteurs ? Qua fait Badiou avec ce texte chaotique, bien connu des bacheliers, o Socrate affronte un sophiste sur la dfinition de la justice et invente loccasion une utopie communiste, lallgorie de la caverne et le mythe dEr ? Est-ce une traduction ? Lauteur avertit en prface que, sil a lu Platon en grec, sa Rpublique nest pas une traduction, elle en est un cho contemporain. Certaines phrases sentent pourtant la version grecque. Cest donc un effet de trompelil. Aurions-nous affaire un simple jeu culturel ? Voire un canular ? Pour tous les normaliens qui ont traduit du grec jusqu la lie, lanachronisme rigolard et cultiv est depuis Giraudoux une tradition : Je suis comme le vieux Tolsto , dit Socrate chez Badiou. Mais la modernisation de cette Rpublique est aussi une affaire srieuse bien que souriante. Lacan, Marx et Shakespeare, la biologie molculaire et les iPod entrent dans le texte de Badiou ct dHomre et des ternels potiers de Socrate. Cette quivalence des deux mondes, ancien et moderne, dans le propos philosophique, implique lternit et luniversalit dune vrit immanente au texte de Platon, indpendamment de son ancrage anthropologique et historique et de sa matrialit verbale. Cest une vieille histoire. La prtendue ternit de Platon a toujours repos sur des anachronismes volontaires. Badiou crit une Rpublique politiquement correcte. Des filles de bonne famille accompagnent les amis de Socrate : la sur de Platon, la belle Amantha , est loccasion de mettre une pince de fminisme dans le livre. Et Socrate se rjouit lide de draguer les filles au bal que donne la municipalit du Pire, ce soir de fte.

Pour un no-protectionnisme
A lapproche de llection prsidentielle, les thmes ressurgissent : dsindustrialisation, manque de comptitivit et protectionnisme. Pour les trois journalistes, le libre-change est une navet coupable lheure o la Chine, ayant rejoint lOMC, triche avec une monnaie sous-value. Rsultat, les citoyens des pays occidentaux deviennent schizophrnes, tout-puissants dans les rayons des supermarchs , grce aux produits made in China, et ultra-vulnrables lusine ou au bureau , pour cause de dlocalisation. Un protectionnisme cibl et intelligent modulerait ses taxes lencontre des pays qui ne respectent pas les normes sociales ou environnementales. Et une partie de cet impt pourrait mme financer la mise niveau de ces retardataires. Un chantier ambitieux. p
a Invitable protectionnisme, de Franck Dedieu,

Pitreries et choses srieuses Une autre approche du livre est possible. Dans La Rpublique lancienne , Platon ne fait que transcrire les paroles de Socrate, seul narrateur. Tout le texte est la premire personne, les autres voix sont enclaves dans la voix de Socrate. Le coup de force de gnie, si lon veut dAlain Badiou consiste avoir supprim le narrateur et pris la place de lauteur, dsormais seul principe unificateur du texte. Dun dialogue platonicien dont lunit tait la voix de Socrate, Alain Badiou a fait un roman avec des personnages dont il est le seul matre, libre den faire les serviteurs de ses anachronismes. La premire phrase du dialogue tait : Jtais descendu hier au Pire avec Glaucon, fils dAriston, pour prier la desse Le nom de Socrate apparatra quand

On passe du rire pour un anachronisme bien trouv lexaspration pour une analogie abusive
srieux. Platon, qui a disparu avec la voix de Socrate, dont il tait le transcripteur, ne peut pas lui servir dalibi. Comment appeler cette dmarche ? Pourquoi pas un remake ? Le terme vient du cinma et dsigne un nouveau film qui reprend les principaux lments de scnario, le rcit et les personnages dun autre plus ancien. En 1998, Psycho a t ralis par Gus Van Sant partir de Psychose, dHitchcock (1960). Personne nimagine un remake de Psychose sans la scne de la douche, ni un remake de La Rpublique de Platon sans lallgorie de la caverne ou le mythe dEr. Le livre de Badiou sappuie donc sur des squences incontournables pour se livrer tous les carts que lui permet son statut dauteur. Un remake est un lieu de mmoire, sy dposent lhistoire du premier film et les commentaires qui ont suivi. Psycho est destin aux cinphiles ; pour bien lire La-Rpublique-de-Platon de Badiou, il faut non seulement avoir dj lu celle de Platon en grec ? mais avoir aussi son immense culture philosophique et littraire. p
La Rpublique de Platon,

Benjamin Masse-Stamberger et Adrien de Tricornot, Gallimard, Le dbat , 244 p.,17,90.

Blog de papier
LAutofictif, le blog que tient Eric Chevillard depuis 2007, se dcline en livres et la manire des albums de Babar. Aprs le premier recueil LAutofictif (en 2009), puis LAutofictif voit une loutre et LAutofictif pre et fils, voici LAutofictif prend un coach. Un coach ? A quoi bon sentraner quand on prtend avoir sur son journal numrique des pages et des pages davance et dj des notes amusantes pour quand (on) sera cancreux ? Amus, on lest, la lecture de cette collection rjouissante dhypothses potiques, de sayntes relles ou imaginaires, de mditations sages et de pointes vachardes. Hasard ou pas, on note que le 18aot, le blogueur crit : Aprs quelques hsitations, jaccepte lemploi de feuilletoniste qui mest propos au Monde des livres. Toutes les compromissions, toutes les collusions me guettent . Le 17 septembre, il se spare de son coach p a LAutofictif prend un coach, dEric Chevillard,
LArbre vengeur, 304 p., 15 .

Extrait
On a pourtant revu a dans les annes soixante du XXe sicle, rappelle Amantha. Certains groupes rvolutionnaires prnaient une vie entirement collective dans des appartements communautaires, avec une sexualit ouverte, publique, sans exclusive. Le dsir avait par luimme raison, y consentir tait ce quil y avait de plus moral. () Jenvie parfois cette poque. Tu nas pas raison, dit Socrate. Non. Tout a est funeste, tout a ne mne rien. Chers amis, moi, Socrate, je ne paierai pas ce prix pour la ncessaire dissolution de la famille telle quelle est. Non et non. Profitant de loccasion qui men est donne par Badiou, je mlve ici solennellement contre linterprtation de ma pense par votre frre Platon.
La Rpublique de Platon, page 278

dAlain Badiou, Fayard, Ouvertures , 600 p., 25 .

Les pieds dargile du colosse Napolon


1812:retraitedeRussie,tentativedecoupdEtat.DeuxlivresmontrentlafragilitdelEmpire
gnrale. La supercherie dure trois heures avant que Malet lui-mme ne soit arrt. Thierry Lentz, directeur de la Fondation Napolon, livre dans son dernier ouvrage, La Conspiration du gnral Malet, un rcit dtaill de cette aventure rocambolesque dont, assure-t-il, la porte profonde est bien plus importante que ses rsultats immdiats dans la mesure o elle contribue dmontrer la vulnrabilit dun rgime qui scroulera deux ans plus tard. commis ; des hommes, puiss, cessent de marcher et se laissent mourir. Au-del des pisodes les plus connus, notamment le fameux passage de la Berezina, relat dans toute son horreur, MariePierre Rey insiste de La Conspiration manire trs convaincandu gnral Malet. tesur leniveau exception23 octobre 1812. nel de violence atteint Premier branlement durant ces quelques du trne de Napolon, mois, en particulier de Thierry Lentz, lgard des prisonniers, Perrin, 340 p., 23 . bien souvent torturs puis mis mort. Mme si larme impriale nest pas en reste, les cosaques, en particulier, inspirent une vritable terreur aux soldats de la Grande Arme : selon un militaire franais, ils agissaient sur leur moral la manire des spectres et des apparitions diaboliques . Au total, la campagne de Russie a cot la vie quelque 250 000 solLEffroyable Tragdie. dats de larme de Napolon et un nombre quiUne nouvelle valent du ct russe. histoire de la campagne de Russie, Sans, peut-tre, entrer de Marie-Pierre Rey, suffisamment dans le Flammarion, Au fil dbat popularis par lhisde lhistoire , 390 p., 24 . torien amricain David Bell sur la totalisation de la guerre lpoque napolonienne (La Premire Guerre totale. LEurope de Napolon et la naissance de la guerre moderne, Champ Vallon, 2010), Marie-Pierre Rey offre matire rflexion sur ce thme avec ce riche ouvrage. p

Pierre Karila-Cohen

maginez: alors que Nicolas Sarkozy se trouve ltranger, un conspirateur, appuy par une partie de larme, parvientfairearrterleministre delintrieur, Claude Guant, et le prfet de police deParis,Michel Gaudin Impossible ? Sans doute dans notre dmocratie enracine o laprennitdu rgimene tientpas ausouffle dun seul homme et o la scurit des plus hautes autorits fait lobjet de prcautions particulires, mais pas sous lEmpire o cette histoire a rellement eu lieu avec, bien sr, dautres protagonistes. Le 23 octobre 1812, au moment o Napolon quitte Moscou en flammes, un gnral rpublicain, Claude-Franois Malet, ennemi de longue date du rgime, parvient schapper de la maison de sant o il tait maintenu comme prisonnier dEtat et mettre excution avecquelques complices un plan longuement mri : faisant croire que Napolon est mort en Russie, les conspirateurs exhibent un faux snatusconsulte qui abolit lEmpire et installe un gouvernement provisoire. Une partie de la garde nationale parisienne tombe dans le pige et participe la mise sous les verrous de Pasquier, prfet de police, et de Savary, ministre de la police

Niveau exceptionnel de violence Chute du rgime dont les origines militaires se dessinent lors de la dsastreuse campagne de Russie sur laquelle MariePierre Rey livre une nouvelle histoire . Cette histoire se veut nouvelle parce que lhistorienne, spcialiste bien connue de la Russie, cherche rendre compte de tous les points de vue, non seulement franais et russe, mais aussi des civils comme des combattants et, parmi ces derniers, des participants de tous grades aux diverses squences de la confrontation. Nourri de nombreuses sources mmoires, tmoignages, affiches, dessins le rcit, trs inform, devient, par la force des choses, de plus en plus poignant. Moscou incendie et pille se transforme en cul-de-sac partir duquel le repli commence. Dans cette seconde phase de la campagne, les soldats de la Grande Arme meurent de faim et de froid davantage que des attaques de larme de Koutouzov. Des actes danthropophagie sont

Chroniques
A titre particulier
JEAN-FRANCOIS MARTIN

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Vendredi 27 janvier 2012

Le philosophe gondolier
Le feuilleton
dEric Chevillard

Sylvie Testud, comdienne

Fantastiques Slaves!
LA QUATRIME DE COUVERTURE grne ces mots : rouble , sovitique , Spoutnik Avant mme douvrir Le Jardinier dOtchakov, dAndre Kourkov, ces noms slaves et lvocation de la terre ramnent ma mmoire ma premire anne de Conservatoire, et les fans du Nicolas Alexevitch dIvanov. a sent la bonne vodka chez les tsarvitchs dsargents, fiers, mais dprims parce quils ne soupent plus la lueur des imposants lustres en cristal de Bohme ; a fleure le mauvais alcool de patate chez les babouchkas qui entreront en scne, sous dixhuit kilos de laine, la figure rougie. Jai t traumatise par des annes denseignement thtral. On jouait des scnes qui devaient faire natre en nous suffisamment dmotions pour les vivre cinquante fois, cent fois, sans jamais nous arrter. Nul ne pouvait prtendre la vocation sil ne stait senti proche du Chalimov ou de la Varvara Mikhalovna de Maxime Gorki. Nous pensions si bien incarner le dsespoir slave Les garons entraient sur scne ivres par souci de crdibilit et ructaient. Nous avons toutes tent de devenir Olga Serguevna dans Les Trois Surs. Rares sont celles qui ont russi la nommer sans corcher son nom. Jai moimme tent de jouer lAnna Ptrovna de Tchekhov. Jai beugl : Ivaaaaaanov ! Non ! Ne me laisse pas seule avec mon dsir, dans ce monde trop rude, donne-moi boire. Nous rvions de souffrir comme eux, comme elles. Cest a, lessence de la vie ! Vouloir vivre tout prix, alors quon sen rend compte : la vie nous chappe peu peu. Que peut crire aujourdhui Andre Kourkov (lauteur du clbre Pingouin, Seuil, 2001) sur un jardinier sans faire ressurgir mon traumatisme tchkovien ? Igor, trentenaire oisif, habite seul avec sa mre jusquau jour o Stepan entre leur service. Il soccupera des pommes de terre Il a t tatou, enfant, quand il est devenu orphelin. Presque effac, ce tatouage ne lui permet pas de retrouver ses racines. Le jeune Igor ne peut laisser cette nigme non rsolue. Il quitte sa banlieue et se retrouve Kiev, en Ukraine, face Kolia, un ami informaticien qui lui apprend lexistence dun logiciel capable de reconstituer le tatouage. Aprs avoir rsolu une partie de lnigme, il se rend sur les bords de la mer Noire, dans la ville dOtchakov, pour connatre le pass du jardinier. Andre Kourkov nous entrane alors dans lhistoire non pas dun homme, mais de lURSS.

ropsouvent,lesromanshistoriques nousvoquent ces spectacles sons et lumires financs par les municipalits dsireuses de rentabiliser un rempart dlabr ou la ruine moussue dundonjon abritant une famille de loirs et une chouette effraie. Beaucoup de sons et beaucoup de lumires sont alors ncessaires pour relever ce ple vestige aux yeux des spectateurs et y rejouer le sige et la bataille. Le roman historique recourt ordinairement des accessoires et des effets tout aussi factices, pour ne pas dire artificieux : un lexique surann ridiculement anachronique au regard de la syntaxe qui larticule (diantre ! Il sagit tout de mme de rester lisible) et la mention inlassable de vtements, darmes ou de mobilier qui nous semblent camper dans leur profusion, plutt que lpoque considre, un rcent salon des antiquaires au Palais des congrs. Le lecteur se demande dailleurs comment les personnages vont pouvoir voluerau milieude tant debahuts, debuffets et de girandoles, et encore moins lancer au galop leur fringant destrier. Puis les hros de la grande histoire ne sont pas toujours trs crdibles en hros de roman. Que lauteur ait choisi un traitement trivial afin dhumaniser la lgende passe-moi le sel, susurra Bonaparte en palpant sous la table le mollet de Josphine avec son gros orteil , ou que son personnage, au contraire, soit constamment aux prises avec son glorieux destin et nouvre la bouche que pour noncer de graves considrations sur lEurope ou les vertus du systme fodal, le roman a bien du mal digrer le manuel. Or voici un livre qui vite tous les cueils du genre et se rjouit mme de leur existence, laquelle favorise son cours infiniment digressif. Avec Le monde est dans la tte, Christoph Poschenrieder, journaliste allemand n en 1964 qui signe l son premier roman, brode allgrement le fil de sa plume inventive sur une trame historique quil et t dommage de laisser en plan comme un canevas de grandmre inachev. Dresde, 1818, Arthur Schopenhauer a 32 ans et il est trs en colre contre son diteur qui, en dpit dun contrat en bonne et due forme, ne semble pas press de publier Le Monde comme volont et comme reprsentation et se demande mme sil ne serait pasjudicieuxdebrlerltapedelimprimerie et denvoyer directement ce livre invendable et sans avenir au pilon. Serrant sous sa chemise la lettre de recommandation que Goethe, tout fait dans son rle de deus ex machina quil a toujours jou pour notre famille , lui a remise lintention de Byron, le jeune philosophe laisse derrire lui sa mre, sa sur et sa matresse et part pour Venise, alors sous domination autrichienne. Sensuit une quipe mouvemen-

te en diligence durant laquelle Schopenhauer se lie damiti avec un tudiant avide daventures, Fidlis von Morgenrot, fru tout comme lui des Upanishads et qui parvientdridersonombrageuxcompagnon en partageant avec lui sa pipe de haschich. Le voyage met lpreuve les thories toujours indites du philosophe et les conforte dcidment dans son esprit : Vous ne connaissez ni un soleil ni une terre, vous connaissez seulement un il qui voit un soleil, et une main qui touche une terre. Tout ceci est seulement votre reprsentation. Dans un style aussi enlev que

Voici un livre qui vite tous les cueils du roman historique et se rjouit mme de leur existence
le trot des attelages, Christoph Poschenrieder narre les rencontres, anecdotes et pisodes souvent burlesques qui ponctuent ce voyage. Nous verrons mme Schopenhauer arracher le fouet des mains dun postillon acharn contre son cheval, dans une anticipation foudroyante du geste de Nietzsche, soixante et onze ans plus tard Turin. La figure altire de la philosophie se dessine dans ces fiers lignages. A Venise, Schopenhauer et Fidlis, qui se sont par plaisanterie dclars brahmanes , sont surveills par la police autrichienne perplexe qui redoute de les voir

affilis aux redoutables carbonari. Le philosophe tarde se prsenter chez Lord Byron malgr sa lettre, cette petite carte sur laquelle se trouvent relis par quelques traits de plume, Goethe, Byron et un philosophe inconnu nomm Arthur Schopenhauer . Il souhaite apparatre devant lui aurol du prestige de son livre et non comme un colier qui repart tout content avec deux petits vers dans son album . Il craint aussi secrtement que le fameux sducteur anglais ne lui souffle la dlicieuse Teresa dont il sest pris. Byron pourtant, amoureux dune autre Teresa, se sent vieux et las, quoique du mme ge que Schopenhauer. Le temps des conqutes est derrire lui. Il crit Don Juan mais ne se croit plus lui-mme assez de sant pour les vices, moins de se mettre lavarice . Les deux hommes se rencontreront-ils ? Vous ne le saurez pas avant la page 274 de cet excellent roman, et le doute renatra ds la page 277. Mais vous aurez vu Schopenhauer prendre des leons de gondole sur la lagune, prcipiter un cicrone dans un canal pour venger la mort dun chien et se demander avec angoisse : Dans quelle mesure peut-on tre heureux ? Est-ce une ressource du corps () ? Est-ce un pot o il faut aller puiser, ou est-ce distribu comme dela soupe aux pauvres() ; etquidistribue, et quen est-il si lon nest jamais appel ? p
Le monde est dans la tte

A lamricaine Nous frlons le fantastique. Alors que le jardinier va semparer dun trsor, Igor enfile un costume de milicien qui va le ramener dans les annes 1950. Lcrivain nous propose deux histoires parallles entre la mafia dans lURSS des annes 1950 et celle daujourdhui en Ukraine. Le Jardinier dOtchakov est une fresque morcele. Toute une culture soffre nous, pour peu que lon accepte de sortir du ralisme. Le livre nous fait ce don : pouvoir se promener dans le temps, regarder un peuple vivre sous des rgimes radicalement opposs mais qui se comportent pourtant presque de la mme faon. Lcrivain pose un regard critique sur la socit postsovitique et lUkraine moderne. Alors quIgor vit au rythme de la pgre, Kolia, linformaticien, va tre confront aux gangsters de la Bourse. Igor tombe amoureux dans le pass. Une femme modeste, elle est poissonnire, rien voir avec lui, jeune homme entretenu par sa mre. Etonnamment, jai eu le sentiment dun livre lamricaine : la mafia, la socit englue dans la dbcle politique, lamour toujours prsent On rit parfois de la maladresse de lun. On est mu par la faiblesse de lautre. Andre Kourkov se pose la question : qui sont les Slaves ? Si lcrivain ny rpond pas, il montre combien ils ont travers de temptes et combien leur pass occupe leur prsent. p
Le Jardinier dOtchakov (Sadovnik iz Otchakova),

(Die Welt ist im Kopf), de Christoph Poschenrieder, traduit de lallemand par Bernard Lortholary, Flammarion, 320 p., 21 .

dAndre Kourkov, traduit du russe par Paul Lequesne, Liana Lvi, 336 p., 20 .

Sans interdit
Louis-Georges Tin
MFIEZ-VOUS des traducteurs ! En 2003, je publiais un ouvrage sur lhomophobie, et un diteur canadien exprima le dsir de le traduire louvrage en anglais. Le rsultat fut ce point dsastreux quil me vint lesprit de souponner un usage massif de Google Translation . Ctait vrai ! De nombreux paragraphes taient des traductions automatiques, tout simplement copies-colles. Lditeur canadien, qui pensait que javais exagr, dut se rendre lvidence La traduction automatique est lun des sujets voqus par Le Poisson et le Bananier. Son auteur, David Bellos, professeur de littrature franaise Princeton et biographe de Prec, a publi au moins trois versions du livre : lune en anglais, lautre en amricain (ne sont-ce pas deux langues diffrentes ?), et une troisime en franais, car il a beaucoup contribu la traduction de son ouvra-

Ce que traduire veut dire


ge dans cette langue (se mfiait-il comme moi de son traducteur ?). Il existe dans le monde environ 7000 langues, ce qui fait 24496 500 paires de langues pour lesquelles la traduction est donc envisageable, dans un sens ou dans lautre, soit 49millions de traductions possibles au total. Bien entendu, les choses ne se passent pas ainsi. Au niveau international, prs de 80 % des traductions se font partir de langlais, 8 % seulement vers langlais. Bref, conclut David Bellos, les traductions de langlais sont quasiment invitables; les traductions vers langlais sont peu prs introuvables . Cest le signe le plus vident de la domination culturelle anglo-saxonne. Le livre fourmille danecdotes amusantes et rvlatrices la fois. Lauteur voque par exemple les fausses traductions, ainsi lhistoire dOssian, ce fameux barde galique qui fascina toute lEurope (et Napolon lui-mme) par son pome pique, retrouv et traduit en 1762. En ralit, il sagissait dune uvre originale de James Macpherson ! La trahison est plus frquente quil ne le dit Le plus frappant rside sans doute dans les enjeux politiques lis la traduction. On ne saurait ignorer son rle majeur dans la culture protestante, et les polmiques suscites par la Bible de Luther. Rle de la traduction dans les guerres de religion, oui, mais aussi dans lexpansion coloniale, les colons voulant souvent imposer leur langue, mais devant comprendre aussi celle des autres, dfaut de la respecter. Il faut traduire, encore et toujours plus, conclut David Bellos. On ne le fera jamais assez ! p
Le Poisson et le Bananier. Une fabuleuse histoire de la traduction (Is That

Agenda
aDu 27 au 29 janvier : biographes au Carr dart
Pour sa 11e dition, le Festival de la biographie de Nmes reoit une centaine dauteurs sous la direction du philosophe Malek Chebel et de lhistorien Jean-Christian Petifils. Un thme : lengagement.
www.festivaldelabiographie.com

x aLes 2 et 3 fvrier : hommage Georges Balandier


Deux journes dtudes sont consacres au grand anthropologue franais, n en 1920, pour cerner les chos de son uvre dans toutes les sciences sociales. Conclusion en sa prsence. Au Muse du quai Branly (Paris 7e) de 9 h 30 19 h 30.
www.quaibranly.fr

Fidles traducteurs David Bellos analyse galement les problmes concrets que posent le sous-titrage, la postsonorisation, la BD ou encore la posie. Et il ne manque jamais de dfendre les traducteurs. Intraduisible nest pas franais , affirme-t-il. Il sinsurge contre ladage clbre : Traduttore, traditore ( Traduction, trahison ). Rserve faite de certains cas tout fait exceptionnels, cette maxime est fausse et la toujours t , affirme-t-il de manire un peu premptoire, avant de reconnatre plus loin que les nombreux passages des textes grecs et latins qui voquaient lhomosexualit furent trs souvent censurs (et le sont souvent encore aujourdhui) par les traducteurs et les diteurs.

aLe 4fvrier : ne pas se prendre au srieux


A Dijon, Ecrivains en scne organise une journe de rencontres, de dbats et de lectures, inspire par cette citation de Michel Butor : Celui qui ne rit pas sera la proie des loups. Lauteur russe Andre Kourkov dialoguera avec Iegor Gran, et Alain Guyard avec Philippe Jaenada.
www.impulsions.org

Vous crivez ?
Les EditionsAmalthe recherchent de nouveaux auteurs
Envoyer vos manuscrits : Editions Amalthe 2 rue Crucy 44005 Nantes cedex 1 Tl. 02 40 75 60 78 www.editions-amalthee.com

a Fish in Your Ear ? Translation and the Meaning of Everything), de David Bellos, traduit de langlais par Daniel Loayza, Flammarion, 400 p., 22,90 .

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Vendredi 27 janvier 2012

Critiques Bande dessine


Sans oublier
Les postiches imaginaires

En comptition au Festival dAngoulme, Les Amateurs , du Belge Brecht Evens, renouvelle les codes de la BD sans perdre en fluidit

Laquarelle qui rvle


Frdric Potet

lus de 5 000 livres de bande dessine en langue franaise sont publis chaque anne. Faire son choix au cur de ce foisonnement ditorial est un exercice hasardeux, sauf piocher dans la slection des albums en lice au Festival dAngoulme. En 2012, un bdphile occasionnel et clair pourra par exemple opter pour Les Ignorants, le rcit initiatique dEtienne Davodeau sur le vin (Futuropolis), Habibi, la grande fresque orientale de lAmricain Craig Thompson (Casterman), ou encore Portugal, le priple thr de Cyril Pedrosa dans le pays de ses origines (Dupuis). Mais il ne devra surtout pas manquer de lire Les Amateurs, du Belge Brecht Evens, un ouvrage intrigant de 220 pages entirement ralis laquarelle et la gouache, sans case ni phylactre. Typiquement le genre de livre quon feuillette debout en librairie sans pouvoir sen arracher. Il y a un an, Angoulme, Brecht Evens avait emport le prix de laudace pour son premier album, Les Noceurs. Tout sa joie sur la scne du thtre municipal, le jeune homme de 24 ans avait alors communiqu son numro de tlphone au public et demand quon le rappelle le soir mme pour aller

Y aller
39 Festival international de la bande dessine dAngoulme
Du 26 au 29 janvier de 10 heures 19 heures. Entre de 6 30 . www.bdangouleme.com
e

boire un verre. Les connaisseurs avaient, eux, chaleureusement applaudi cet inconnu dot dun accent couper au couteau, auteur dun ovni graphique ne tmoignant daucune influence connue et poussant assez loin la dstructuration des codes squentiels, mais toujours au profit dune grande fluidit narrative. Exprimental et intelligible la fois : les mmes caractristiques peuvent tre accoles ce deuxime album, situ dans le monde de lart.

Les peintres du dimanche Lhistoire est celle de Pieterjan, un artiste en panne dinspiration, qui est linvit dhonneur dune biennale organise dans la campagneflamande.Surplace,il seretrouve cornaquer une troupe de pein-

tres et plasticiens amateurs qui il propose de construire une uvre grotesque: un nain de jardin gant en papier mch.Lentreprise ne va pas tre de tout repos, les pripties vont se succder au gr des alas de la vie de groupe, et les nvroses personnelles mettre mal le dsir dutopie. Alternance de sayntes aux dialogues joliment calligraphis et de pleines pages lumineuses o lil va et vient, louvrage multiplie les prouesses. Non content de faire rire et sourire notamment grce son casting dartistes foireux Evens utilise profit la technique de laquarelle pour dire en transparence mille choses sur les relations humaines. Lauteur samuse galement jouer les peintres du dimanche. Certaines planches font penser

Chagall, au Douanier Rousseau excusez du peu. Jamais, toutefois, lexercice napparat maladroit ou prtentieux. Au milieu du rcit, le personnage principal, Pieterjan, va mme jusqu prendre la pose de Gustave Courbet dans son clbre autoportrait dit Le Dsespr. Hasard ? En rencontrant Brecht Evens dans une brasserie parisienne, on se rend compte quil porte les mmes attributs que le Courbet de lpoque (cheveux en bataille, barbe et moustache dsordonnes). Le prodige est en transit entre Bruxelles et Angoulme. Caf, th, cigarettes : loiseau de nuit se remet dune soire arrose. Brecht Evens a toujours rv de faire de la bande dessine, explique-t-il. Il sy est adonn pendant ses tendres annes dans un style rsolument comique, avant dentrer dans une cole de graphisme Gand. Labandon de la BD pendant plusieurs annes, lapprentissage de la srigraphie ou encore la dcouverte de Giotto (1266-1337) ont faonn son style unique, faussement naf, rsolument lumineux et peu en phase avec les canons du 9e art. En la matire, ses connaissancessontdailleursrelativement limites. Tout juste cite-t-il Rgis Loisel (le pre de La Qute de loiseau du temps , Dargaud, 1983-1987) et la srie Blacksad (de Canales et Guardino, Dargaud, 2000-2010), avant davouer ne pas bien connatre ses classiques, ce qui est un comble en Belgique. Lest aussi la particularit dune nouvelle gnration dauteurs belges qui a tourn le dos lge dor de la BD franco-belge et se moque des tendances : Notre regard est 360 et il nest plus dirig uniquement vers la France, souligne Brecht Evens. Notre culture est celle de lInternet et de louverture sur le monde. Les ambitions narratives restent les mmes cependant : Raconter des histoires qui ne sont racontables quen mlant le texte et limage. Ce qui est exactement le cas des Amateurs. p
Les Amateurs (De Liefhebbers), de Brecht Evens, traduit du nerlandais par Vaidehi Nota et Boris Boublil, Actes Sud BD, 120 p., 25 .

Au dbut des annes 1980, le gang des postiches a dvalis une trentaine de banques. Grims comme au thtre perruques et fausses barbes , ils ont tenu en chec, cinq ans durant, la police parisienne. Les Faux Visages raconte presque leur histoire. Presque, car, ds le sous-titre, le lecteur est prvenu : ceci est une vie imaginaire du gang. Lalbum donne une version de lexistence de ces mauvais garons telle quelle aurait pu tre, la manire dun Marcel Schwob inventant, dans Vies imaginaires (1896), des biographies fantasmes de Lucrce ou de Paolo Uccello. Dans Le Capitaine carlate (Dupuis, 2000, avec Emmanuel Guibert), David B. avait dj salu Schwob, cet crivain amoureux de Villon, pre spirituel de Borges. Il rcidive avec ce polar bien men, qui se lit comme un exercice de style. Le dessin expressif de Tanquerelle, soulign par une lgante bichromie, fait revivre un Belleville en pleine transformation. Et on samuse trier le vrai, soigneusement document, du faux : noms et dates sont invents et jamais les postiches ne se sont dguiss en Professeur Tournesol ou en Dupont(d). p Anne Favalier
a Les Faux Visages, de David B. (scnario) et

Herv Tanquerelle (dessin), Futuropolis, 152 p., 21 .

Sale guerre en Tchtchnie


La voix dAnna Politovskaa, la journaliste assassine Moscou le 7 octobre 2006, hante Les Cahiers russes dIgort. Le dessinateur italien a pass deux ans entre lUkraine, la Russie et la Sibrie. Son projet : Essayer de comprendre ce qua t lURSS et ce quil en reste aujourdhui . Il en a rapport deux rcits-tmoignages . Les Cahiers ukrainiens (Futuropolis, 2010) racontaient la famine organise sur ordre de Staline qui tua, au dbut des annes 1930, des millions dUkrainiens. Cest sur lpoque de Poutine que se penchent ces Cahiers russes, consacrs la guerre oublie du Caucase qui a ravag la Tchtchnie. Nourri des reportages dAnna Politovskaa, de conversations avec ses proches, de tmoignages terribles danciens soldats ou de mres tchtchnes, le rcit expose avec une colre froide lhorreur des camps de filtrage ou celle des zatchistka , ces oprations de nettoyage o se dchanait la violence gratuite contre les civils. En dtaillant dun trait rageur cette guerre sans images, Igort confirme toute la puissance dvocation de la bande dessine. p An. F.
a Les Cahiers russes, dIgort, Futuropolis, 176 p., 22 .

Planches acidules
Je faisais quoi, dj ? Je suis o, l ? Assise sur un banc dans une rue parisienne, une jeune fille sinterroge. La nuit tombe et Elodie Pinson a tout oubli sur ellemme, jusqu son prnom. Mais je suis qui, bon sang? Pour rpondre cette question, elle va devoir mener la plus radicale des qutes existentielles. Retrouver son deux-pices ne lui apporte que peu dindices. Tous les meubles viennent de chez Ikea. Dans sa bibliothque, que des trucs que tout le monde lit. Elle a une bote daquarelle, mais ne sait pas sen servir, une guitare, mais massacre Paint it Black. Satire acidule de la vacuit de lpoque, La Page blanche est la premire collaboration entre les auteurs de deux excellents blogs franais de BD. Boulet (Bouletcorp.com) change de registre avec cette histoire bien ficele, fine et rythme mais sans dragon ni dinosaure. Tandis que le dessin frais de Pnlope Bagieu (Ma vie est tout fait fascinante, Penelope-jolicur.com) traduit avec humour toute la palette des motions que traverse lhrone et brosse un joli portrait de Paris. p An. F.
a La Page blanche, de Boulet (scnario) et Pnlope

Les Simpson, cratures hautement adaptatives


La srie danimation amricaine connat aussi un succs fou en France sous forme de BD
anims. Cest l quil a rencontr Matt Groening. En 1993, quand ce dernier saffranchit de la Fox pour les BD, Bill Morisson devient son directeur de la cration, charg des Simpson et de Futurama, une srie de science-fiction, galement adapte en franais par Jungle!. Par ailleurs, il cre ses propres hros, Roswell et Little Green Man. Invit cette anne au Festival dAngoulme, il y tiendra une confrence samedi 28 janvier. Quelles sont les raisons dune adaptation russie ? Dans le cas des Simpson, Bill Morrison en retient deux. Nous nous efforons de rester le plus proche possible de lesprit de la srie tlvise , dit-il. Ensuite, Matt Groening contrle la qualit des dessins et des scnarios. Aujourdhui, la plupart des BD adaptes de dessins anims sont achetes sous forme de licence. Le crateur de la srie na aucun droit sur ladaptation, do, trs rapidement, une perte de substance. Pour la ralisation des Simpson, Matt et Bill se rencontrent trs rgulirement et discutent de tous les projets ensemble. En France pourtant, le succs des Simpson en BD est tardif. Il remonte 2008, quand Mose Kissous, patron de Jungle!, une maison ddition dtenue parts gales par lui (Steinkis) et Casterman achte les droits sur les personnages, exploits jusqualors par Panini.

Bagieu (dessin), Delcourt, Mirage , 202 p., 22,95 .

Alain Beuve-Mry

prs les Etats-Unis, la France est le deuxime march pour ladaptation en bande dessine des Simpson , la srie culte danimation cre il y a vingt-deux ans la tlvision par Matt Groening. En 2011, ces albums, publis en franais par Jungle!, auraient mme pu dcrocher la premire place du podium, avec 1 million dexemplaires vendus. Mais ctait compter sans la monte en flche des ventes de Tintin (1,5 million dexemplaires) aprs la sortie du film de Steven Spielberg. Aux Etats-Unis, les Simpson-sur-papier sont laffaire dun homme. Bill Morrison est le bras droit de Matt Groening au sein de Bongo Comics, la socit charge de ladaptation des aventures satiriques de cette famillemodle de laclasse moyenne amricaine. Passionn de BD ds son plus jeune ge, Bill Morisson a t recrut en 1990 par la Fox pour dessiner les Simpson, mais aussi pour grer les projets de livres, calendriers et magazines drivs des dessins

Habitudes de lecture Selon les termes de son contrat, il na pas touch au contenu des histoires. Nous avons puis dans le catalogue, en privilgiant toutefois certains hros, comme Bart , dit-il. Et surtout, le choix a t de publier les histoires des Simpson en album cartonn de quarante-huit pages, selon les habitudes de lecture des Franais, et pas sous forme de magazine, comme aux Etats-Unis . En 2008, Camping en dlire, le premier album de la srie, avait t tir 15 000 exemplaires. Aujourdhui, on mesure le chemin parcouru : le tirage de Sans filet, le 17e titre, sorti le 18 janvier, est de 100 000. Pour 2012, neuf albums sont programms, en comprenant les collections Simpson , Futurama et les horssries, qui vont aller rejoindre les vingtquatre titres dj parus. De fait, depuis 2008, prs 3 millions dexemplaires se sont couls sur le march franais. Un beau succs ditorial et commercial. p

Le petit oiseau va sortir !


Un oiseau grossirement dessin au milieu dun graphisme soign : cest lunivers paradoxal de Bonne nuit Punpun , nouvelle srie du mangaka Asano Inio. Comme dans ses prcdents ouvrages, lauteur trentenaire et dj figure importante de la cration manga au Japon dcrit le malaise de la socit nipponne. Cette fois-ci, il raconte les aventures dun garon de 9-10 ans reprsent, lui et sa famille, sous la forme de volatiles. Grce ce procd, Asano Inio choisit de mettre en avant ses tats dme plus que les traits dun visage qui pourrait tre le sien. Punpun est un colier confront aux questionnements du dbut de ladolescence (amour, sexe) mais aussi la violence de ses parents, puis leur absence. Asano Inio passe du registre potique (on pense LOiseau-Lyre de Jacques Prvert) la tristesse, avec une dose dhumour ici et l, qui permet aux jeunes personnages de retrouver leur navet. p Brune Mauger
a Bonne nuit Punpun, dAsano Inio,

Kana Editions, Big Kana , tomes I et II, 208 p., 7,45 chaque (en librairie le 3 fvrier).

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Rencontre

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Vendredi 27 janvier 2012

Art Spiegelman
Dans MetaMaus, le dessinateur amricain livre les secrets de Maus, son chef-duvre publi il y a vingt-cinq ans. Tandis quune grande exposition lui est consacre, il prside le Festival dAngoulme. Lors de son passage Paris, il confie tre las de fouiller sa propre mmoire

Jen ai marre de moi


Raphalle Leyris

quelques mtres des ditions Flammarion, Paris, des manifestants brandissent devant le Snat drapeaux turcs et cartes dlecteur franaises en rclamant le droit la libert dexpression : les parlementaires sapprtent voter une loi pnalisant la ngation du gnocide des Armniens. Drle de tlescopage. Toute la rencontre avec Art Spiegelman sera rythme par les slogans du rassemblement hostile cette ratification. Lui ne semble pas spcialement frapp par la concidence. Surtout, le dessinateur amricain ne voit pas ce qui le qualifierait pour mettre un avis sur le devenir mmoriel dun gnocide. Cette attitude entre en cohrence, au fond, avec une phrase quil prononce souvent : Je ne veux pas devenir lElie Wiesel de la bande dessine manire provocante de clamer son refus dtre tenu pour une conscience universelle. Oui, mais. Il y a Maus. Une BD en deux volumes parue, en France, en 1987 et 1992 (un an plus tt, pour chaque opus, aux Etats-Unis), rcit en noir et blanc de lhistoire de son pre, Vladek, juif polonais ayant survcu Auschwitz. Cette uvre dune sobrit ahurissante, o des souris figurent les juifs, et des chats les nazis, sest impose demble comme un classique du devoir de mmoire , au point de figurer dans les programmes scolaires au ct de Si cest un homme, de Primo Levi. Accouch dans la douleur, Maus a valu son auteur, n Stockholm en 1948, une clbrit mondiale, louverture, ditil,de plus de portes que je ne pourrai jamais enemprunter Et unequestion qui taraude tous les crateurs dune uvre importante : comment ne pas se laisser rduire elle piger , mme, par elle ? Vingt-cinq ans aprs la parution du premier tome, Art Spiegelman reste travaill par la mme interrogation. MetaMaus, le livre publi loccasion de cet anniversaire, livre la gense et les sources de Maus. Il souvre sur une planche de deux pages o son avatar animalier explique lobjectif de ce volume : rpondre une bonne fois pour toutes aux immuables questions qui lui sont poses depuis la sortie de Maus : Pourquoila BD?Pourquoilessouris ?Pourquoi lHolocauste ? . Son personnage dit

MetaMaus,

dArt Spiegelman, traduit de langlais (Etats-Unis) par Nicolas Richard, Flammarion, 300 p. et un DVD, 30 .

Mtamonument
MetaMaus pourrait tre dfini comme un making of , mais ce serait rducteur pour ce volume dune richesse folle. Les propos dArt Spiegelman y ctoient des esquisses, des planches, des photos et des archives intimes, comme la juxtaposition de larbre gnalogique des Spiegelman avant et aprs la Shoah. Le DVD permet dentendre la voix de Vladek Spiegelman tout en regardant la version numrise de Maus mouvant hommage du fils au pre, quil craint davoir transform en marionnette . MetaMaus est, lui aussi, un monument mmoriel impressionnant.
Exposition Art Spiegelman . Btiment Castro, rue de Bordeaux, Angoulme. Du 26 au 29 janvier. Cette rtrospective sera visible Paris, au Centre Pompidou, du 21 mars au 21 mai. Exposition Le muse priv dArt Spiegelman . Muse de la bande dessine, Cit internationale de la bande dessine, Angoulme. Du 26 janvier au 6 mai.

son espoir de pouvoir ensuite retirer ce satan masque de rongeur. Quand il sen dbarrasse, on dcouvre son crne. Comme si lauteur, quoi quil en dise, avait fini par se confondre avec son grand uvre. En face face, Art Spiegelman, 64 ans, affiche pourtant un sourire juvnile. Lunettes rondes, longue mche sur le front et bouc poivre et sel, il arbore la mme panoplie que son double dessin : un gilet de costume et une cigarette la main. Il dit quavant de sattaquer enfin MetaMaus, il a commenc par pratiquer une stratgie d vitement . Quila mme travaill sur un projet avec une compagnie de danse, sans rien y connatre , plutt que de se lancer. Jusqu se retrouver au pied du mur, oblig de plonger dans les documents sur lesquels il stait appuy au cours des quinze annes que lui a pris Maus. Jai pass trois semaines pleurer , dit-il. Et puis il sest refamiliaris avec les enregistrements quil avait faits de son pre partir de 1978, avec les photos des siens et les rares archives de sa mre Vladek a brl le journal de celle-ci aprs son suicide, en 1968. Aprs ces journes de douleur et de larmes, Art Spiegelman est devenu, glisse-t-il avec son humour noir, aussi insensible quun mdecin nazi . Il a alors pu considrer ce matriau dun point de vue technique , pour en faire une sorte de BD , dans la mesure o MetaMaus articule avec prcision du texte (ses entretiens au long cours avec Hillary Chute, fine analyste de son travail, des interviews de ses enfants et de sa femme) et des images (documents historiques, photos, croquis prparatoires, lettres de rejet dditeurs). Il a consacr une anne llaboration de ce livre et du prcieux DVD qui laccompagne, aprs avoir travaill longtemps la republication de Breakdowns, uvre sminale de 1978, parue en France agrmente, en 2008, dune introduction explicative qui lui permettait dvoquer lensemble de son parcours. Au cours des derniers mois, lartiste, pass de lunderground des annes 1970 la conscration, sest concentr sur la prparation de la grande rtrospective qui dbute le 26 janvier Angoulme (dont il prside le Festival) avant dtre accroche au Centre Pompidou puis, dit-il, dinfester le monde . Le public y dcouvrira toutes les influences de cet auteur qui a connu la gloire avec son uvre la plus narrative , mais qui continue dincarner une certaine avantgarde formelle, ainsi quen ont tmoign, entre1993 et 2001, les nombreuses couvertures ralises pour The New Yorker, dont sa superbe pouse franaise , Franoise Mouly, est encore la directrice artistique. Fatigu de se faire le gnalogiste de luimme, Art Spiegelman dit drlement : Jen ai marre de moi : on dirait que je suis devenu le reprsentant testamentaire dun artiste mort. Il ajoute : Je me suis mis dtester ma manire de dessiner. Souffrirait-il dune angoisse dimposture ? En quelque sorte. Il y a des annes, jai ralis une planche intitule : Mgalomane avec un complexe dinfriorit. Cest de plus en plus un autoportrait. Jespre sortir de cette auto-alination quand ce cycle commmoratif sera termin. Pour pouvoir passer autre chose, lartiste assure avec un sourire : Je vais demander au FBI de me faire intgrer un programme de protec-

STPHANE LAVOU POUR LE MONDE

tion des tmoins, et de changer didentit. Plus srieusement, il veut senfermer un an dans son studio pour se rinventer . Au moment de se sparer, Art Spiegelman revient sur le rassemblement proturc dont il avait eu lair de faire si peu de cas. Fanatique du premier amendement de la Constitution amricaine, garantissant la libert dexpression,

lauteur de Maus pense quil est plus efficace de combattre une ide si elle est mise que quand elle est tue. Il croit quil faut lutter contre les ngationnistes, quels quils soient, pied pied . Mais en leur opposant, plutt que le silence, la vrit, des faits et des traces. Dont participent, se dit-on, des uvres dart comme les siennes. p

prsente

collection prive, DR.

Prnom Nom

200 illustrations 23

Rgis Debray
de lAcadmie Goncourt

Jeunesse du sacr
Au fond, la question est celle-ci : quy a-t-il de sacr, aujourdhui, en France ? Et dans le monde ?
Enlever au sacr sa majuscule et ses mystres pour lui remettre les pieds sur terre : cest le propos de cette enqute o lil et lesprit sinterpellent gaiement.