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L'existentialisme sartrienne prche que " l'existence prcde l'essence ", c'est-dire que nous surgissons d'abord dans

le monde, puis nous existons et finalement nous nous dfinissons par nos actions dont nous sommes responsables. Il estime que L'homme dtermine lui-mme son essence par ses actions. "L'homme n'est rien d'autre que ce qu'il se fait" L'existentialisme sartrien dclare que l'on dfinit les choses par notre esprit. Il est seul responsable devant lui-mme, de la civilisation comme de ses actes. L'homme est le seul matre de ses penses et de ses croyances : " Chaque personne est un choix absolu de soi " (L'tre et le Nant). L'existentialisme implique la libert et il rfute tout dterminisme. Selon l'existentialisme sartrien, l'homme est donc, paradoxalement, condamn la libert.

SURREALISME ET DADA La Premire Guerre mondiale engendre une aventure politique o les artistes affirment leur antinationalisme haut et fort.

la recherche dune faon de contester contre la guerre qui dtruit tout, ils se retournent contre la socit et se lancent dans la provocation extrme. Un mouvement dit politique que lon surnomme Dada, avec sa tte le pote Tristan Tzara (Sami Rosenstock) (1896-1963), rassemble des ttes pour recrer le monde.

Zurich, en 1916, ils ouvrent un dictionnaire, trouvent au hasard le mot Dada, et en baptisent le groupe. Dada ne veut pas crer mais dtruire lordre tabli, en commenant par lart, en rejetant
lide de chef-duvre. Il fait descendre lartiste de son pidestal et revendique un art limage de la vie. Il veut dmolir le monde bourgeois avec ses propres armes pour construire un monde nouveau sur ses ruines. Dans les annes 20, le dadasme se dsagrge et se divise en deux clans : les disciples de Tzara, et ceux de Breton. Breton veut instaurer le rgne de lesprit nouveau en explorant avec mthode le domaine du rve.

Cest en 1924 que nat officiellement le mouvement surraliste. Dada essaie de renouer les liens avec Breton en 1935 mais ce dernier refuse. Les travaux de Freud sur la libert d'association, l'analyse des rves et l'inconscient furent de la plus haute importance pour les surralistes afin de mettre au point des mthodes pour librer l'imagination. Ils adoptrent toutefois une idiosyncrasie, tout en rejetant l'ide d'une folie sous-jacente ou de l'obscurit de l'esprit. Plus tard, lidiosyncrasique Salvador Dal dclara : Il n'y a qu'une seule diffrence entre le fou et moi : je ne suis pas fou. Le groupe visait rvolutionner l'exprience humaine, y compris ses aspects personnels, culturels et sociaux, en librant les gens de ce qu'ils considraient comme une fausse rationalit. Breton proclamait que le vritable objectif du surralisme tait : Vive la rvolution sociale ! Pour atteindre cet objectif, les surralistes sassocirent, divers moments, au communisme et l'anarchisme. En 1924, ils dclarrent leurs intentions avec la publication du premier Manifeste du surralisme. Cette mme anne, ils crrent le Bureau de la recherche surraliste et commencrent publier la revue La Rvolution surraliste.

"Par dessus tout, nous tions en proie au refus systmatique, acharn, des conditions dans lesquelles, pareil ge, on nous forait vivre. Mais ce refus ne sarrtait pas l, ce refus tait avide [] ce refus portait [] sur toute la srie des obligations intellectuelles, morales et sociales que de tous cts et depuis toujours, nous voyions peser sur lhomme de manire crasante." (Andr Breton, Quest-ce que le Surralisme?, 1934).

La littrature franaise du XXe sicle s'inscrit dans un sicle tumultueux marqu par deux guerres mondiales, par l'exprience des totalitarismes fascistes et communistes et par une dcolonisation difficile. La littrature verra aussi son statut voluer sous l'effet des transformations technologiques comme l'apparition et le dveloppement des ditions de poche ou la concurrence d'autres loisirs comme le cinma, la tlvision ou la pratique informatique. On assistera paralllement une dilution progressive des courants esthtiques et intellectuels aprs l'poque du Surralisme, de l'Existentialisme et du Nouveau Roman.