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POLITIQUE ET / OU ESTHTIQUE DE DEUX POST-MAGRITTIENS: MARIN ET BROODTHAERS Jos Vovelle

A comparative study of Marin, known only by Surrealism specialists, and Broodthaers, internationally famous as a Conceptualist, reveal strong similarities. Both were acquainted post-war with Brussels surrealists, whose political commitments they shared. Though Marin remained a Stalinist up to the disillusionment of his Chinese experience, Broodthaers dropped Communism and surrealism early on. Their artistic activities from the sixties took the form of provocative value-denial and unpleasantness in Marin, while Broodthaers based his approach on a sociological intuition of art-merchandize that may be deemed political. The former (a surrealist) despised all institutions, the latter (an artist) criticised them from within.

Le personnage de Broodthaers, dont la courte mais clatante carrire sest panouie et acheve Dsseldorf, a fait lobjet de nombreuses analyses dont les plus intressantes pour notre propos (Zwirner 2001: 93-127, Labrusse 2004: 245-266) sattachent prendre sa mesure par le biais dune comparaison avec Beuys, sur le thme des rapports de lart et de la politique, dialogue voqu dautant plus facilement que Broodthaers la bauch lui-mme dans cette lettre ouverte de 1972 o il se place dans le rle faussement mineur dOffenbach vis--vis dun Beuys-Wagner magistral mais suspect. Pour dautres motifs, il nous parat pertinent de mettre la trajectoire de Broodthaers en parallle avec celle dun autre Marcel: Marin. Ces deux compatriotes et contemporains, francophones bien que de pres flamands, et dont les itinraires se sont croiss jusque dans les annes 60, partagent une prcoce intimit avec le milieu surraliste en Belgique. Mais Marin na pas la mme fortune publique que Broodthaers. Il ny a qu voir leur ingale prsentation au Muse dArt Moderne de Bruxelles: quelques objets et photos en regard des imposants entrepts, de moules, ufs et charbon de Broodthaers sur une surface quivalente celle de Magritte. Sylvester, biographe averti de ce dernier,

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rserve un sort diffrent aux deux hommes malgr ce quil doit la science des archives de Marin, et mme sil absout celui-ci dune pure mchancet, il rappelle quil a vilipend tous les artistes de qualit cits dans ses crits, depuis Duchamp jusqu Broodthaers en les accusant de stre laisss corrompre par le capitalisme (Sylvester 1992: 404). Mis sur le mme pied que Duchamp, Broodthaers sattire cet in memoriam de Marin: Avant de terminer sa courte existence dans la gloire du grand Larousse (Marin 1983a: 20), tandis quen 2003 une synthse sur Lart conceptuel lui consacre une notice biographique ambigu: son art souvent droutant et contradictoire a t diversement interprt: on y a vu luvre dun pote imaginatif, dun intellectuel blagueur ou encore dun marxiste soucieux de corrompre les institutions (Godfrey 2003: 428); ici lartiste sefface devant lcrivain ou le politique, ce qui nest pas pour le diffrencier tellement de Marin ni lloigner de la pratique surraliste. Prcisons quelques convergences. Si Marin (1920-1993) est peine plus g que Broodthaers (1924-1976), il est plus tt au contact de Magritte: ds lge de 17 ans, il se prsente chez lui lt 1937 et rencontre presque aussitt Paul Noug, Louis Scutenaire, Irne Hamoir. Il avait ses pomes la main mais ds novembre il participe lexposition Surrealist objects and poems la London Gallery de Mesens, avec lobjet ftiche, la lunette cyclopenne Lintrouvable. Dans lavant-guerre et le dbut de la guerre les Magritte sont son port dattache. Cest lui qui prsente Anvers en 1938 la confrence du peintre La Ligne de vie, lui aussi qui en 1943 est son premier biographe. Il publie essais et pomes dans le London Bulletin, LInvention collective, et en plaquettes spares, subventionnes par des entreprises peu recommandables dont nous reparlerons. Cette activit surraliste (il produit paralllement quelques collages et objets) saccompagne doptions politiques partages avec Magritte (Magritte 1977: 27). Laprs-guerre marque lentre en scne de Broodthaers dans le cercle des surralistes. Il participe comme Marin la revue Le Ciel bleu avec une prose potique, symboliste dit-on. Ils collaborent tous deux lhebdomadaire communiste Le Salut public et se retrouvent une runion organise par Achille Chave en 1945 pour relancer lactivit surraliste collective, Broodthaers tant mme propos Magritte et Noug absents comme co-directeur de la revue envisage. Il rencontre Noug et Lecomte ainsi que Magritte qui lui offre dit-on une copie du coup de ds de Mallarm en linvitant le mditer (David 1991: 34).

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Faire le point sur lengagement politique des surralistes en Belgique dans les premires annes de laprs-guerre est ncessaire. On retrouve, aux cts de Magritte, Noug et Scutenaire les signatures de Marin et Broodthaers au bas du tract Pas de quartiers dans la rvolution (juillet 47) inspir par Dotremont, premier acte du Surralisme Rvolutionnaire anti-bretonnien et procommuniste. En novembre une photo runit Marin, Magritte, Scutenaire, Noug loccasion du Congrs des crivains et artistes communistes Anvers (Marin 1979: 418). Cette adhsion collective, Noug la annonce au vernissage de lexposition Surralisme Bruxelles en dcembre 1945, celle de Magritte ayant dj t salue en fanfare par Dotremont dans Le Drapeau rouge. Blavier a prcis les antcdents de lengagement du peintre avant la guerre et dtaill les tapes dun dsenchantement progressif au dbut des annes 50 (Magritte 1979: 235-240). Scutenaire se flattera jusque trs tard de convictions staliniennes (Marin 1989a: 7) et le cas de Noug, actif ds les annes 20 dans lbauche du Parti communiste belge, passagrement en rupture au moment du pacte germanosovitique mais participant en 1951 au Xme Congrs national du PCB, est autrement exemplaire. Marin en tmoigne lorsquil publie sa correspondance avec un prtre sur les bases du matrialisme dialectique et quil le prsente comme un stalinien intransigeant fidle jusqu sa fin limmense clameur victorieuse envole de Stalingrad (Noug 1974: n.p., Marin 1990: 4). Quen est-il de Marin et Broodthaers? Pour ce dernier des indications mal rfrences le feraient adhrer au Parti en 1942 ou 43 tandis quon le dcouvre dans une attitude critique, tudiant LULB en 1945, interpellant lors dun gala au Palais des Beaux-Arts: Louis Aragon quand cesserez-vous de compromettre la posie franaise? (Gyldemyn 2004). On le reconnat ensuite comme un militant de la cellule St Josse, clbrant, daprs Marin, le 70me anniversaire de Staline (Marin 1983a: 21), co-signataire dun texte en faveur de lappel de Stockholm (1950). Dans les archives de Noug, un document nous apprend que laventure finit mal puisquil sagit de son exclusion en juillet 1951 (Gyldemyn 2004: 41) pour un motif disciplinaire que les biographes nignorent pas: il aurait puis dans la caisse de la cellule (Smolders 1995: 201, note 1), ce qui tourne la page de son engagement communiste. Soulignons, dans ces annes 1948-50, lvidente proximit de Broodthaers et Marin qui raconte dans son Radeau au radoub: Broodthaers qui battait le pav venait passer des journes entires (au Miroir dlisabeth librairie doccasion de Marin) jouer aux checs nous vidions des litrons de pousse au

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crime (Marin 1983a: 20). Broodthaers est alors, vers 1950, prsent comme un libraire ou un bouquiniste en officine ou au Vieux March (David 1991: 34; Gyldemyn 2004: 41). Dans le mme texte Marin rvle un autre point de rencontre concernant des pratiques qui ne lui ont pas t trangres en le prsentant comme un mauvais garon. Il avait dbut comme cambrioleur (Marin 1983a: 20), il passait en fraude des diamants vers la France. Dautres sources confirment ses entreprises de joueur aventureux au casino et pour comble, daprs le tmoignage de la dernire femme de Noug, de proxnte sans scrupules (Smolders 1995: 199-200). Marin lui rend des points lorsquil se vante dans le Radeau de la mmoire de ses agissements illicites des annes 40 (Marin 1983b: 101-102). Transporteur clandestin de tableaux, vendeur de faux Paris comme Bruxelles (des Picasso, Braque, Chirico, Ernst fabriqus par Magritte) il compromet ce dernier dans sa dnonciation. Exhibitionnisme mythomaniaque? Laffaire est juge plus srieuse par Sylvester. Sans oublier la contrebande dans les annes de voyage et une mdiocre tricherie pour un concours de poudre laver, on arrive lpisode de la fausse monnaie fabrique par les frres Magritte, Paul et Ren, quil a la charge dcouler. Cette auto-dnonciation se prolonge dans une vocation dtermine daccusateur public qui ne laissera passer ni les fausses gouaches authentifies par la veuve Magritte ni a fortiori les agissements du peintre collaborateur et dnonciateur Marc Eemans. On privilgiera la rflexion politique de Marin dans les annes 50 mme si elle succde une fuite assez surraliste, fruit du dnuement et des peines de cur. Il navigue pendant deux ans sur un cargo sudois transporteur de fruits entre la France et les Antilles. En 1953 on le retrouve participant la revue Phantomas comme Broodthaers mais surtout prt fonder pour son compte une nouvelle revue Les Lvres nues, dcide prendre le large par rapport Magritte (revenu du communisme) et au surralisme de Breton. Par contre Noug, brouill avec le peintre, simpose comme un collaborateur majeur. Marin rencontre Jane Graverol, avec laquelle il restera li jusquaux annes 60, loccasion dune confrence sur Maiakovski quelle lui demande de prsenter Verviers pour Temps mls, dont elle soccupe avec Blavier. Suivant les termes de Marin, il sagissait: daffirmer lindpendance de la posie et de lart sans mettre en cause lorthodoxie communiste (Marin 1978: 11), ce quil exprimait alors par: Japprouve de toute manire et sans rserve les conceptions et les applications conomiques et politiques de lURSS et des dmocraties populaires (Marin 1954: 19). Le texte parat dans le n 1 des Lvres

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Couverture de Quand lacier fut rompu, Marcel Marin, 1957, Les Lvres nues.

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Couverture de ldition allemande (1989) de Thorie de la rvolution mondiale immdiate de Marcel Marin. Reproduite in Marcel Marin, lassaut du ciel gris, 1990, Les Lvres nues.

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Carte postale envoye par Marin lauteure, 1970.

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nues (avril 1954) qui souvre sur une page de Lnine et reproduit un portrait imaginaire de Maiakovski par Graverol, favorablement agr par Elsa Triolet. Lentreprise des Lvres nues repose sur linvestissement politique, le personnage et luvre de Noug et lassociation passagre avec Debord, trois arguments pour bannir le surralisme dans les termes sinon dans les faits. Noug est la drive (Smolders 1995: 193-200; de Solier 1974: 122), il a perdu son emploi de laborantin, il est marqu par le traumatisme de ses rapports avec sa deuxime femme dont la violence vient dentraner lenfermement dfinitif. Il a tent une dmarche strile auprs de ses relations parisiennes et rencontr cette occasion Debord et lInternationale lettriste. Marin et Graverol oprent conjointement ce quon a dsign comme un sauvetage; ils linstallent Verviers o il dveloppe une fixation platonique sur Jane tandis que Marin prend en charge manuscrits et archives pour publier ds 1956 aux ditions des Lvres nues son Histoire de ne pas rire, runion de textes thoriques avec en 4me de couverture lexhortation Exgtes pour y voir clair rayez le mot surralisme. Marin semploie faire merger la stature dun Noug thoricien et pote, reconnu comme la tte la plus forte du surralisme en Belgique, au dtriment de Magritte, dans la prire dinsrer de Ponge et Paulhan. La participation de Debord et de ses amis aux Lvres nues stend sur six numros entre 1955 et 1958 et comporte quelques images et textes notables quon retrouvera dans LInternationale situationniste ainsi La thorie de la drive. Cette collaboration se marque aussi dans la mystification mene par Paris et Bruxelles loccasion du 60me anniversaire de Breton et dans un tract cosign en 1956, qui dnonce sous le titre explicite Toutes ces dames au salon une exposition dartistes sponsoriss par les compagnies ptrolires. Les refus de signatures (entre autres Magritte et Scutenaire) sont stigmatiss et les lettristes hsitent diffuser Paris tous ces noms inconnus. Une riposte humoristique des Hennuyers, co-signe par Broodthaers, avec son titre dcal Les curs exagrent et sa conclusion trop de Shell et pas assez de poivre vient signifier la drision de certains combats. Correspondance, actions conjointes, rencontres nempcheront pas un loignement que Marin va traduire en 1988 par des jugements svres sur Debord et ses crits abscons (Marin 1988: 12). titre de rciprocit le refus des ditions Plasma de publier la prface de Marin une rdition des Lvres nues en 1978 ne manque pas de saveur puisquon lui reproche de privilgier linsignifiance dune exprience en Chine au dtriment dun des vnements (1968) les plus rvolutionnaires de lhistoire rcente depuis la

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Commune, inspir par les situationnistes (Marin 1978: 20). Un an aprs Histoire de ne pas rire, le livre de Marin Quand lacier fut rompu, son titre dtournant celui dOstrovski Et lacier fut tremp, amorce son volution politique. Il exploite des documents provenant de Debord tel le testament de Lnine mais surtout rpercute le rapport Kroutchev et linvasion de la Hongrie, voire les procs de Moscou et le piolet de Trotsky. Il dsignera plus tard cette uvre paradoxale comme son pangyrique stalinien (Marin 1983a: 44) et la photo de couverture, Staline embrass par une petite fille, signe la provocation. Indign par le retournement de tel ex-stalinien de choc, Marin volue toutefois dans son texte jusqu la stigmatisation du monstre, compar au Dr Petiot, mme si Il faut donc reconnatre que Staline a fait ce quil tait humainement possible de faire dans le pire monde possible (Marin 1957: 154), mais sa condamnation dun chec refuse toute abjuration de Marx et Lnine et redit la confiance en la disparition du capitalisme dans la perspective voque du rapprochement de la Russie et de la Chine et de lveil de celle-ci. Cette affirmation dun espoir maintenu mais dsabus se prolonge en fvrier 1958 dans une nouvelle publication dont le texte sera intgr dans lultime numro des Lvres nues. Dans les ddicaces de sa Thorie de la rvolution mondiale immdiate, Marin se dit fou littraire et la traduction allemande de 1989 porte un sous-titre repris du tableau de Magritte La Tentative de limpossible. Mme si les mmes traumatismes sont voqus, on nen est plus prendre allgrement la dfense de lange dchu (Marin 1989). Il sagit maintenant dun projet de renversement du capitalisme dans tous les pays du monde o il nest pas encore accompli, immdiate signifiant un programme fix un an mais aussi que lalatoire de la contagion de la rvolution proltarienne sans proltaires met en chec la thorie marxiste au profit dune philosophie de laction immdiate et du hasard favorable sollicit. Dabord une dcouverte surprenante: les deux blocs actuels ont une conomie de mme type, alors que lexactitude scientifique de la thorie marxiste soutenant grce aux lois de la dialectique une vision du dveloppement infini de lhistoire explose avec la bombe dHiroshima. Do une seconde partie, lutopie dune rvolution improvise. La rvolution invisible sinspire des moyens de la publicit. Sous couvert de linstallation de clubs de loisirs, suivie par la fondation dun parti imaginaire et dun contre parti tout aussi fictif, une stratgie dsquilibrant le systme par des hausses de salaires excessives, sinstalle. Mais do vient largent? Le vice vole au secours de la vertu. De petits groupes de spcialistes de la pgre, classes dangereu-

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ses, le procurent grce des attaques main arme, des prises dotages, ils sont coiffs par une centrale de 300 dirigeants ( linstar des 13 de Balzac) et le tout dcoup en tranches de trois mois permet de boucler laffaire en 365 jours. Marin affirme: Notre thorie (qui nest en somme pas pire que le rel avec son hypothse de catastrophe atomique) est marxiste Elle est lniniste, enfin, car elle subordonne dans tous les cas la doctrine aux conditions immdiates de laction ralisant le marxisme dans les faits elle renonce sa mtaphysique ce qui veut dire abjurer la Sainte trinit Hglienne et le matrialisme dialectique (Marin 1958: 105-108). Lauteur, prudent, insiste sur le caractre fictif de la thorie, son dvoilement interdisant toute menace dexcution. On se dlecte des outrances fourriristes et de lvidence dune formulation quon nose dire Action directe du plan avec des chos situationnistes ou de polar amricain, genre Westlake. Commentant sa thorie en 1983, Marien crit: naturellement je me fondais sur la croyance que la dite rvolution tait pour moiti dj accomplie dans les pays prsums communistes et ajoute Je continuerais sans doute de my accrocher aujourdhui quitte parler de bilan globalement positif si je navais pas eu loccasion daller en Chine, dy vivre et dy travailler, pour dchanter jamais et y voir enfin clair (Marin 1983a: 44). Ce sjour en Chine de 1963 1965 est-il dtermin par la prcarit matrielle ou par la volont de mettre lpreuve lexprience maoste? Un travail de traducteur et correcteur aux ditions en langues trangres lui permet davoir les yeux dfinitivement dessills et il naura de cesse au retour de vilipender un rgime social davant 1789, celui de la tyrannie absolue et de la lettre de cachet (Marin 1978: 20). Il peinera alors convaincre Scutenaire dabandonner des positions quil stait forg depuis son adolescence, au lendemain de la rvolution doctobre (Marin 1989: 7) tmoin cette carte postale allusive (le dessin dun soleil marqu Scut claire une vue de Shanghai) quil nous a envoye. Pour lui le processus du dsenchantement est accompli non seulement propos des dictatures prtendument communistes, mais aussi vis--vis de la doctrine (Marin 1989a: 7). Revenons sur un pisode antrieur qui clt laventure des Lvres nues et entre davantage dans la perspective de la provocation surraliste exprime travers lanti-clricalisme et lrotisme, linstar de Buuel. Il sagit de la ralisation en 1959 du film scandaleux et censur LImitation du cinma en complicit avec Graverol et avec la participation dun jeune acteur, le crucifi difficile Tom Gutt, disciple agit et continuateur de Marin. Ce dtour par le cinma permet de

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reprendre le fil du parcours de Broodthaers, abandonn en rupture circonstancielle avec le Parti et qui a gard dans les annes 50 des contacts suivis avec les groupes, revues ou personnalits aux alentours du surralisme bruxellois. Il commence alors une carrire range, journaliste reporter, guide confrencier au Palais des Beaux-Arts dont il devient un familier au point dy raliser un an avant Marin sa premire production cinmatographique La Cl de lhorloge. Hommage Schwitters: cest un film dart exprimental. Noublions pas que comme crateur cest dabord en pote quil sest affirm ds 1957 avec Mon livre dOgre et quil publie dans diverses revues. On tiendra compte dun tournant important dans sa vie prive. Daprs des donnes autorises, celles du biographe de Noug, Smolders (Smolders 1995: 199-201), il a t oblig dpouser ds 1945 Reine Leysen, la fille de sa compagne, ge de 15 ans, dont il sest dtach et qui a trouv progressivement un interlocuteur compatissant en la personne de Noug au moment o le couple de ce dernier se dchirait. Lorsque Noug revient Bruxelles en 1955 aprs son sjour Verviers il se rapproche de Reine qui va partager sa vie, et quil pousera quelques mois avant sa mort en 1967. Point de rencontre signaler, ils ont dcouvert avoir tous deux vendu Le Drapeau rouge la crie dans les mmes rues de St Josse! Les rapports de Noug avec Broodthaers, qui a entre temps rencontr une nouvelle compagne, sen trouvent gravement altrs, dautant que ce dernier fait intervenir la police pour tablir un constat dadultre qui lui permette de divorcer. Est-ce par contamination? Les jugements tendancieux ultrieurs de Marin sur Broodthaers sont galement aliments par sa solidarit avec son vieil ami. Un vnement majeur roriente la trajectoire de Broodthaers, sa conversion lexpression plastique est formule solennellement lors de sa premire exposition personnelle en avril 1964. Sans quil sagisse dune semblable mutation, Marin, retour de Pkin, accentue son investissement dans le mme sens et prsente une premire exposition personnelle Rtrospective et nouveauts en avril 1967. Rien dtonnant si la mme anne lexposition collective Objart dAnvers les trouve runis. Art de lobjet, sagit-il dune rminiscence ou dun invariant surraliste dans cette anne 1967 marque par lhcatombe de la vieille garde (aprs Lecomte en novembre 1966 Magritte disparat en aot 1967 et Noug en novembre)? On peut discuter la pertinence de notre dsignation de Marin et Broodthaers comme post-magrittiens mais tous deux nous semblent avoir accompli, sous des formes diffrentes, le meurtre du pre, mme si Broodthaers a pu dire Magritte tait un pre qui mangeait ses en-

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fants (Dyprau 1971: 142). Marin a la priorit, ds 1962 il est lauteur du tract Grande Baisse, anonyme mais vite dmasqu. Un billet de 100 francs o leffigie du peintre remplace celle du souverain, lgend Les Travaux forcs, surmonte un texte sign Magritte qui proclame Jai dcid de mettre fin cette exploitation indigne du mystre en le mettant la porte de toutes les bourses. Offre allchante, une 13me Magie Noire accompagne toute commande ferme de 12 exemplaires (Vovelle 1972: 73, note 91). cette agression tenue par Sylvester comme cruellement raffine, Breton sest laiss prendre sans que ses flicitations fassent plaisir lartiste. Au-del des arguments circonstanciels tels que la brouille avec Noug dont il reste le fidle et la dnonciation dun discours mtaphysique et dpolitis un peu fumeux du peintre, on accordera Marin la rigueur dune stigmatisation intransigeante, parfaitement surraliste, de la drive marchande de lart. Cette excution de Magritte intervenant aprs une longue route en commun nempchera pas une exploitation filiale ultrieure. Les rapports de Broodthaers avec Magritte ont t plus distants, moins affectifs et dans une lettre de 1963 le peintre crit Je le connais sans le frquenter. Il prcise que larticle que Broodthaers lui a consacr Gare au dfi, le Pop Art et linfluence de Ren Magritte lui a paru trs convenable (Magritte 1990: 327). Lanne suivante il suggre mme Lecomte de faire exposer au Muse Royal des Beaux-Arts un objet de Broodthaers (Magritte 1979: 733). Admiration et amiti marquent les rapports de ce dernier avec Lecomte et cest avec sa complicit quil lui ddie une installation macabre avec cercueil juste avant sa mort et quil lui a rendu hommage en publiant dans Phantomas (1967: 24) une courte interview pleine de dlicatesse. LInterview imaginaire de Ren Magritte quil prsente en 1967 dans le Journal des Arts plastiques, l encore malencontreusement bien peu avant la mort du peintre, nest pas de la mme nature. Un mauvais esprit pourrait trouver les quelques phrases attribues Magritte plus que banales, la limite de la dbilit, et crditer Broodthaers dune mise en bote moins subtile que celle de Marin. Cest surtout loccasion pour lui dimposer sa vision de la dmarche de son interlocuteur, plus encore de se lapproprier en perspective dune critique vivante de (ses) images en retraant lenvironnement disparu pour les faire apparatre comme des tmoignages de lactualit. Do la raction prte Magritte cest un curieux langage cest de la sociologie, cela ne mintresse pas. Et une conclusion comique sur les chapeaux boule. Lillustration de larticle comporte une photo des deux hommes qui claire leurs positions respectives. Prise lanne

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prcdente par sa femme Maria Gilissen et proche dautres clichs publis plus tard en cartes postales, elle voque un sacre fantasm, Magritte couronnant son cadet du chapeau magique. On a pu y voir un hommage au vieux matre. Pour mener terme, vers des images pour lhistoire bien diffrentes, ces deux expriences dont le dnominateur commun sappelle art et politique, il reste valuer limportance de lempreinte magrittienne sur les deux uvres et la spcificit, dans la nature et les circonstances, de la mutation de Broodthaers qui va lentraner hors du cercle magique belge vers la gloire. On voquera les rfrences magrittiennes par quelques exemples. lencontre de Marin, Broodthaers en fait une revendication insistante: report de la photographie du peintre, citation du nom ou des objets ftiches, la pipe ou la bouteille. Chez Marin lide, bien connue, des affinits lectives, se retrouve dans telle branche de ciseaux transforme en feuillage quil coupe, le titre La Tour du silence, ajoutant au dpaysement. Un troisime Marcel sinsre ct de Magritte dans les rfrences et Broodthaers le signifie clairement. Sa Petite cage avec ufs (1965-66) renvoie aussi bien Why not sneeze Rose Slavy? (Duchamp, 1921) quaux Affinits lectives (Magritte, 1933) mais labsence de titre mtaphorique signifie bien que seul le rel est en cause. Marin pratique aussi bien le ready-made assist, avec une profusion dobjets utilitaires, bouilloires ou botes de sardines. Le lieu commun des mots et des images ou de La Trahison des images se manifeste chez Broodthaers: LErreur (1966) dsigne comme moules les coquilles dufs, dans Les Animaux de la ferme (1974) les figures de bovids sont associs des marques automobiles. Broodthaers a prcis en 1974 sa volont daller plus loin que Magritte dans cette direction: Magritte ntait pas assez ceci nest pas une pipe. Cest partir de cette pipe que jai tent laventure (Lebeer 1974: 64-68). partir du Vertige magrittien, cette femme nue marque arbre sur le ventre, on reconnat que Marin a fait grand usage des inscriptions corporelles depuis Derrire le rideau (1953) jusquaux photos rotiques du vieil ge, dans un rapport ambigu du mot et de limage. Rptons-le, la diffrence de Marin, Broodthaers ce propos, rfute toute ide dinfluence de Magritte ds 1969 Je ne crois pas mtre servi de son langage, au contraire dans ces plaques de plastique avec des pipes et linscription de son nom jai essay de dployer son langage (Broodthaers 1998: 68-72) et plus tard, en 1976, on rapporte que toute rponse affirmative sa question cela ne te fait quand mme pas penser Magritte? voyait lobjet aussitt modifi ou dtruit (De Decker 1976).

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Broodthaers a voulu donner la rorientation de sa carrire le caractre dune mutation brusque, quasiment dune rvlation. Le geste symbolique de fabriquer un objet en coulant dans le pltre les 50 exemplaires du solde de son dernier recueil potique Pense-bte saccompagne lors de cette premire exposition de 1964 dun manifeste fondateur: Moi aussi je me suis demand si je ne pouvais pas vendre quelque chose. Lide enfin dinventer quelque chose dinsincre me traversa lesprit (David 1991: 56). Est-ce une dnonciation ou une stratgie, cette volont de dmonstration de linsertion de lart dans le circuit marchand? Le texte na pas disparu pour autant et il sera de plus en plus inclus dans luvre dart jusqu en faire la seule matire en panneaux dcriture, citations, signatures, lettres isoles, avec des pices baptises peintures littraires ou pomes industriels. De mme partir du printemps contestataire de 68 et de la mise en place du Muse dArt Moderne, Dpartement des Aigles dans son appartement bruxellois, quil fait voyager jusquen 1972 en Belgique et en Allemagne jusquaux trois sections de la Documenta de Kassel, lintention se prcise. Broodthaers utilise comme ressort de sa production lanalyse du rseau complexe qui rgit le systme artistique, exposition, catalogue, critique dart elle-mme, en un mot tout ce qui concourt promouvoir un artiste, asseoir sa notorit et faire monter sa cote. Cest la toute puissance du march qui est en question. Ce discours est celui des dernires annes de lartiste dont la reconnaissance est assure, particulirement en Allemagne o il sest install, exposant aussi en Belgique, France, Suisse et Angleterre. Sa disparition prmature laisse aux historiens dart un matriau exceptionnel danalyses et de lectures contrastes. Marin survit Broodthaers plus de 20 ans. Son activit dans le domaine plastique dveloppe partir de 1966-67 se poursuit sous des formes diverses, collages, dcoupages, objets, assemblages de format modeste, photos enfin qui partir des annes 80 prolifrent en images de sexes et en femmes nues surcharges de textes ou dobjets incongrus. Deux provocations dessence surraliste, lune pornographique lautre anti-religieuse, le dmarquent de Broodthaers. Nous lavons dj dfini comme archiviste et mmorialiste, avec une production ditoriale dune incroyable fcondit. Louvrage le plus connu Lactivit surraliste en Belgique 1920-1950 paru en 1979, bilan irrprochable puisque cest une collecte de documents, a t prcd et sera suivi par la publication dun riche matriel dans les 135 cahiers du Fait accompli (1968-75), les 85 livraisons lenseigne des Lvres nues (1979-93). Sa production personnelle nest pas ngligeable: aux

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rcits, pomes, aphorismes, nouvelles, prfaces sajoutent les ouvrages autobiographiques qui tmoignent de sa pugnacit dans la dnonciation des non-dits bien pensants ou idologiquement inacceptables, provocant une srie de procs, voire de brouilles, pour lesquels il sera assist par cette relve dj voque, Gutt et ses amis qui fournissent un repre pour un esprit surraliste maintenu. Car de quel hritage et de quelle orthodoxie se prsente-t-il comme le gardien? Cest videmment ceux dun surralisme, anti-bretonnien peut-tre, mais quil reproduit dans toutes ses valeurs fondamentales et aux limites du scandale si lon songe par exemple au pome ddi la reine Fabiola reine aux cheveux de court bouillon (Marin 1979: 284). Mme si lagressivit de Marin contre Broodthaers sest dveloppe avec des arguments personnels et des ptitions de principe quon peut juger surralistes, tel le refus de lesthtisme, il a prt attention ses premiers objets. Le fmur tricolore dhomme belge (1964-65) quon rapprocherait malicieusement de luvre plus tardive de son adversaire la carte de Belgique queue en tire-bouchon (1970-91) lui tant apparu comme surraliste, il rapporte en 1979 la rponse de Broodthaers oui bien sr mais il ne fallait pas le dire, et Marin dajouter Aprs quoi il devait prendre avec ses rosaces de moules et ses agrgats de coquilles dufs la voie dcorative et de tout repos que lon sait (Marin 1979: 44). Cette note critique nest pas insre par hasard en introduction de son gros livre rouge (1979) o il dnonce la consternante postrit de Marcel Duchamp pour laquelle luvre dart est aussi marchandise Le mot prostitution [prenant] ici tout son sens, qui nest pas ncessairement moral (Marin 1979: 44). Cest bien au nom dune morale surraliste que cette drive est apprcie, par rfrence, quelques lignes plus haut, telle citation de Breton du Second manifeste: Le surralisme nest pas intress tenir compte de ce qui se produit ct de lui sous prtexte dart voire danti-art. La critique pointait dj en 1972 lorsque Marin ralisait Ltrange maladie de monsieur B., une coquille de moule insre dans un cadre avec linscription nouvrir quen cas de dcs. Dans le mme esprit il rcuse en 1976 la confusion entretenue par Broodthaers entre lobjet potique issu du surralisme et son dtournement des fins plastiques perptr par les esthtes (Marin 1976: n.p.). En 1993 il se hrisse encore dtre plac sous la mme bannire que Broodthaers par Isy Brachot, avec des considrations peu louangeuses pour son concurrent: la plaque rue Ren Magritte straat relve dun crtinisme opportuniste, quant au fait de vendre une casserole de moules un million de francs belges, cest une escroquerie admirable

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(Marin 1993: n.p.). Lincomprhension, jalouse peut-tre, dborde la morale surraliste. Dernier trait, larchiviste Marin qui a rendu publiques toutes les lettres du surralisme, belge ou non, en sa possession, vend parat-il dans les annes 80 sa correspondance avec Broodthaers au lieu de lditer Ce constat recouvre-t-il une divergence sur les termes mme du rapport art et politique? Il faut pour lapprcier tenir compte de lengagement spcifique des surralistes belges dans laprs-guerre et de la fin du surralisme stricto sensu concidant avec une reconversion de loptique, du discours et de la pratique artistique. On pourrait propos de nos figures exemplaires caricaturer en passiste et opportuniste, deux attitudes qui rpercutent ou rejettent des expriences bien partages ltranger (pop art, Beuys, Manzoni, etc.) ou des dmarches politiques mergentes (situationnistes, mai 68). Symptomatique ce point de vue, en 1968, lopinion ngative de Marin vis--vis de lagitation des tudiants et des artistes bruxellois qui lui vaut une brouille passagre avec Gutt accus de complaisance envers Broodthaers (Marin 1968: n.p.), lequel sest engag avec enthousiasme dans le mouvement contestataire. Ds lors le terme politique na plus rien voir avec lengagement communiste des jeunes annes. Si lon se rfre aux propos de Broodthaers lui-mme et de ses commentateurs il reste de sa dnonciation-exploitation dun art conu comme marchandise (quil choisit aussi bien de considrer comme... inutile, apolitique et peu moral (Broodthaers 1975)), une dimension sociologique sur laquelle il sest arrt. Ce qui nempche quon va le caractriser comme socialiste individualiste et anarchisant, impressionn entre autres par la stature de Willy Brandt (Broodthaers 1972). Marin, chez lequel une volont presque perverse de provoquer sinon de dplaire et une ironie congnitale sont consubstantielles la vue du monde, dveloppe en ex-stalinien du une autre forme dindividualisme par repli, un pessimisme fataliste qui lui fait dire: Il ny a pas grand chose faire puisque chacun en naissant porte en lui les gnes de la fin du monde (Marin 1990: 10). Dans lvaluation incertaine de lavenir sinon du suivi du surralisme Marin trouve naturellement sa place. Quant Broodthaers il sen chappe dans laffirmation mme de sa prtention artistique, fut-elle issue dune dnonciation politique.

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