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La mafia sicilienne: de l'honorable socit l'internationale du crime Philippe Conrad Historien.

. Directeur de sminaire au Collge Interarmes de Dfense C'est l'assassinat en 1982 du gnral Dalla Chiesa, l'homme qui portait tous les espoirs des Siciliens dans la lutte contre la Mafia, qui, par les manifestations que son enterrement suscita, contraignit les pouvoirs publics prendre vraiment tous les moyens pour rtablir un tat de droit dans l'le. Philippe Conrad, historien, nous rappelle comment ses origines l'honorable socit, premier nom de la Mafia et produit des traditions locales, fut d'abord un moyen pour les insulaires de rsister aux diffrents envahisseurs qui se sont succd dans son histoire et de protester contre la dsaffection dont ils taient l'objet de la part du pouvoir central. Cependant, le contre-pouvoir du dpart devint un systme parallle d'autorit qui se substitua au pouvoir local jusqu' constituer un tat dans l'tat. La lutte contre la Mafia, malgr les ripostes sanglantes dont sont l'objet les magistrats, policiers et journalistes, continue encore en Italie. Le soir tombe sur Palerme en ce vendredi 3septembre 1982 quand le gnral Carlo Alberto Dalla Chiesa quitte la prfecture en compagnie de son pouse. Ils montent bord d'une Fiat blanche et s'loignent, suivis par une autre voiture que conduit un agent de scurit charg de leur protection. Quelques centaines de mtres plus loin, rue Carini, le vhicule se retrouve entour en quelques instants par une motocyclette et par deux voitures dont les occupants ouvrent immdiatement le feu. Touchs la tte, le gnral et sa femme sont tus sur le coup; l'agent de scurit qui accourt est abattu son tour. Celui en qui les Palermitains honntes mettaient tous leurs espoirs pour en finir avec la pieuvre est ainsi impitoyablement limin, mais cet assassinat est peru par l'opinion italienne comme un dfi insupportable lanc l'tat de droit et cette fois, le gouvernement de Rome se voit contraint d'intensifier la lutte contre le crime organis. Le jour des obsques des victimes, l'archevque de Palerme, Mgr Pappalardo n'hsite pas mettre en cause les pouvoirs publics alors que le Premier ministre et le ministre de l'Intrieur, violemment conspus par la foule, ne doivent leur salut qu' une prompte retraite en voiture blinde Le rgne de la terreur mafieuse Le scandale de la loge P2, la mort suspecte d'un banquier du Vatican, les questions relatives au terrorisme rouge ou noir avaient dj srieusement entam la crdibilit de l'tat italien, mais la mort tragique de celui qui tait venu bout des Brigades rouges et en qui la population mettait tous ses espoirs pour rtablir en Sicile la force de la loi apparat comme le crime de trop. Le gnral Dalla Chiesa n'est pas la premire victime de la Mafia, loin s'en faut, mais celle-ci, longtemps soucieuse de discrtion, rpond dsormais de manire spectaculaire, voire provocatrice, aux menaces que font peser sur elle policiers et magistrats. En juin1963, sept carabiniers sont dchiquets dans l'explosion d'une voiture pige. En 1970, un journaliste est limin, sans doute parce qu'il s'intressait de trop prs aux conditions dans lesquelles avait disparu en 1962 le roi du ptrole italien, Enrico Mattei. En mai1971, un procureur de la Rpublique, Pietro Scaglione, est abattu avec son chauffeur; c'est une premire, car la Mafia s'arrangeait jusque-l pour acheter des magistrats de cette importance ou pour exercer sur eux des pressions suffisamment fortes. Le colonel de carabiniers Giuseppe Russo et un journaliste trop curieux propos de l'administration de la rgion autonome de Sicile tombent leur tour. Michele Reina, secrtaire du parti dmocrate-chrtien Palerme, et Boris Giuliano, le
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chef de la brigade antigang qui avait port de srieux coups la Sicilian Connection, sont les victimes suivantes et le successeur de Giuliano, Emmanuele Basile, connat le mme sort. En 1980, c'est le banquier de la Mafia, Michele Sindona, qui meurt en prison dans des conditions suspectes, avant l'ouverture de son procs. peu prs au mme moment, le dput Cesare Terranova, membre de la commission anti-Mafia, est assassin, de mme que le dmocrate-chrtien Piersanti Matarelle qui dnonait les liens entretenus par son parti avec l'Honorable Socit. L'anne 1980 voit galement le meurtre de Gaetano Costa, le procureur de la Rpublique du tribunal de Palerme qui avait fait arrter soixante-dix hommes d'honneur, mais aussi, Marseille, celui du juge Michel qui avait entrepris de dbusquer les rseaux du trafic de drogue agissant entre l'Italie, la France et les tats-Unis. Le 30avril 1982, c'est le dput sicilien Pio La Torre qui est abattu pour avoir prsent un projet de loi permettant de confisquer tous les biens suspects et crant le dlit d'association mafieuse que les magistrats pourront interprter de manire trs extensive. Le printemps de 1982 voit galement la mort de cinq carabiniers et celle d'un mdecin lgiste trop soucieux d'identifier les empreintes digitales d'un tueur. C'est dans ces circonstances dramatiques que le gouvernement dcide de confier la prfecture de Palerme au gnral Dalla Chiesa qui, la suite de l'assassinat d'Aldo Moro, a su utiliser avec succs les pleins pouvoirs qui lui ont t confis pour venir bout de la terreur que, depuis plusieurs annes, les Brigades rouges faisaient rgner en Italie. Il arrive Palerme en mai pour l'enterrement de Pio La Torre. Pimontais, le gnral a dj effectu deux sjours en Sicile et il sait comment porter des coups significatifs la Mafia, mais il ne reoit pas du gouvernement de Giovanni Spadolini tout le soutien souhait. Il voudrait pouvoir enquter sur les patrimoines des suspects, en Sicile et dans toute l'Italie, grce une coordination rapide des diffrents services concerns, mais les pouvoirs locaux s'inquitent et leurs reprsentants font pression sur les ministres romains pour paralyser l'action du gnral. Celui-ci cherche l'appui de la presse et de l'opinion et multiplie les contacts directs avec la socit civile sicilienne. Il espre ainsi changer l'tat d'esprit des gens vis--vis de la Mafia et marque des points auprs de l'glise, des syndicats et d'une partie de la jeunesse qu'exasprent les ravages effectus par le trafic de drogue. Tous ceux l sont accabls par l'attentat de la rue Carini, mais, cette fois, les plus hauts responsables de l'tat semblent dcids relever le dfi. L'ancien chef de la sret intrieure, Emmanuele de Francesco, est envoy sur place avec tous les pouvoirs et la loi rclame par Pio La Torre est enfin vote. Il en faut davantage pour impressionner l'adversaire et au cours des mois qui suivent, les reprsentants de la puissance publique ou de la presse indpendante paient encore un lourd tribut: un capitaine de carabiniers, le doyen des juges d'instruction de Palerme, Rocco Chinnici, l'crivain catanais Giuseppe Fava, le journaliste turinois Bruno Caccia qui enqutait sur les ramifications de la Cosa Nostra dans le nord de l'Italie, un snateur et un industriel refusant d'tre racketts sont assassins, ainsi que plusieurs responsables de la police en Sicile. Plus chanceux que l'un de ses prdcesseurs, le substitut du procureur de Trapani, qui venait de dmanteler un laboratoire de fabrication d'hrone, chappe miraculeusement un attentat, mais en ce dbut des annes 1980, la violence mafieuse semble redoubler d'intense terrorisme des Brigades rouges au cours les annes de plomb de la dcennie 1970 parat impuissante juguler le pril. L'adversaire est en effet de taille et le mal est ancien. Un produit de l'histoire sicilienne C'est sur un terreau anthropologique et historique bien particulier qu'est ne et a fleuri la Mafia. Elle est troitement lie aux ralits politiques et sociales d'une Sicile longtemps soumise des matres trangers tels que les Byzantins, musulmans, Normands, Souabes, Angevins, Aragonais, Espagnols, Bourbons de Naples et enfin, Pimontais une fois ralise l'unit italienne, un pays toujours soucieux de prserver son autonomie et qui construit, au XIXesicle, une socit parallle garante de la rsistance l'tranger, fonde sur tout un systme de rfrences archaques
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et fodales. Celles-ci sont aisment identifiables: hirarchie immuable, respect presque religieux pour le chef rput infaillible, justice immdiate et expditive reposant sur un code non crit o la parole fait loi, sens du groupe, depuis les familles se partageant le contrle d'une ville jusqu' la sicilianit dfendre cote que cote contre les intrusions des pouvoirs extrieurs ou contre toute tentative d'un tat centralis cherchant imposer son autorit. Ajouts au culte de la virilit et celui du secret, tous ces lments composent dans leur simplicit, leur thtralit et leur violence le ciment d'une contre-socit qui finit par se confondre, sur fond de corruption et de pouvoir parallle, avec la socit tout court. Ds 1838, bien avant la ralisation de l'unit italienne, le procureur gnral reprsentant Trapani la justice du royaume bourbonien et napolitain des Deux-Siciles constatait qu'il n'y a pas d'employ en Sicile qui ne se prosterne au simple signe d'un homme autoritaire et qui n'ait pens tirer profit de sa charge. Cette corruption gnrale a conduit le peuple recourir des remdes tout fait tranges et dangereux. Il y a dans beaucoup de localits des fraternits, des sortes de sectes qui se disent des partis, sans runions, sans autre lien que celui de la dpendance par rapport un chef, qui est ici un propritaire terrien, l un archiprtre. Une caisse commune convient aux besoins, tantt de faire un fonctionnaire, tantt de le gagner, tantt de le protger, tantt d'inculper un innocent. Le peuple en est venu s'entendre avec les coupables. Lorsqu'il se produit des vols, on voit apparatre des mdiateurs qui proposent des transactions pour la rcupration des objets ou du btail vols. Beaucoup de magistrats de rang lev couvrent cette fraternit d'une protection impntrable Au centre de cet tat de dissolution, il y a une capitale, avec son luxe et ses prtentions fodales en plein XIXesicle. Une ville o vivent quarante mille propritaires dont la subsistance dpend du luxe et du caprice des grands. Dans ce nombril de la Sicile [il s'agit de Palerme], on vend les charges publiques, on corrompt la justice, on fomente l'ignorance La ralit de la Mafia est, on le voit, antrieure au rattachement de la Sicile au jeune royaume d'Italie et c'est dans la tradition du banditisme local, parfois confondu avec la rbellion contre l'ordre tabli, qu'il faut chercher ses origines, chez ces primitifs de la rvolte si bien tudis par l'historien britannique ric Hobsbawm. Ce temps des brigands renvoie la fin du XVIIIesicle, l'insurrection palermitaine de 1820, au soulvement de 1848, au dbarquement garibaldien de 1860 et la rvolte qui embrase de nouveau Palerme en 1866 et s'tend alors dans tout l'ouest de l'le, marque par l'assassinat du commissaire de Monreale et par le massacre sauvage des carabiniers de Boccadifalco. La rpression pimontaise permet de rtablir l'ordre, mais quand un groupe de parlementaires italiens se rend en Sicile en 1867 pour y enquter sur l'inscurit qui rgne dans l'le et sur l'hostilit manifeste par la population aux reprsentants du gouvernement de Florence, il constate que dlinquance et dissidence politique sont nes de la dsillusion des Siciliens, dus par l'annexion au nouveau royaume. Ces mmes dputs n'emploient pas encore le terme de Mafia qui s'imposera ensuite et dont l'origine demeure mystrieuse, mme si certains penchent pour une piste arabe: les musulmans venus de l'actuelle Tunisie ont occup l'le au IXesicle et n'en ont t compltement expulss qu'au XIe, sicle l'poque o Frdric II de Hohenstaufen rgnait Palerme. Mafia viendrait de mhfal, qui dsigne l'assemble, ou de mahys qui signifie protger ou dfendre. Il s'agit bien pour les Siciliens de se dfendre face un tat qui impose une fiscalit beaucoup plus lourde que celle de l'ancien rgime bourbonien, alors que les investissements dcids par le gouvernement install Florence puis Rome vont en priorit au Pimont et la Lombardie. Le dbarquement Marsala, en 1860, de l'expdition des Mille conduite par Garibaldi avait fait natre quelques espoirs de rforme agraire et de transformation sociale, mais l'immobilisme avait finalement triomph et le dput sicilien Francesco Crispi qui se fera plus tard le champion malheureux de l'expansion coloniale italienne n'hsitait pas alors proclamer que la population insulaire dtestait le gouvernement de Rome, qu'elle considrait comme bien pire que celui des Bourbons de Naples.

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La mise en place d'un systme parallle d'autorit Dlinquance, brigandage et banditisme organis se dveloppent rapidement partir de 1860. Les anciens partisans de Garibaldi refusent de revenir la vie civile, quand ils constatent que la victoire de l'insurrection ne change rien leur sort. Quand le nouveau royaume d'Italie veut imposer le service militaire partir de 1861, de nombreux insoumis prennent le maquis et c'est dans ces marges sociales que la Mafia naissante peut recruter ses hommes de main. Comme l'explique Marie-Anne Matard, la meilleure spcialiste franaise de cette question, l'Honorable Socit n'est pas une simple association de hors-la-loi, mais une nouvelle structure de pouvoir. Alors que le foss se creuse entre l'tat italien et le peuple sicilien, elle se prsente comme un systme parallle d'autorit. Directement issu des cadres prexistants de la vie politique et sociale, le nouveau pouvoir semble ainsi prolonger le fodalisme, trs tardivement aboli en Sicile, lors de l'occupation anglaise, en 1812. Relayant les barons, les chefs mafieux incarnent d'abord et avant tout l'autorit locale, du pays ou de la rgion, et beaucoup sont plus respects que les reprsentants du pouvoir central Pouvoir parallle, la Mafia, troitement lie aux classes dirigeantes siciliennes, entreprend rapidement de prendre le contrle du pouvoir politique lgal. Dans toute la Sicile occidentale, elle fait les lections et peut ainsi s'assurer complicits et protections au plus haut niveau de l'tat. Sur le terrain local, les familles les plus importantes se partagent bourgs et rgions et fournissent les mdiateurs petits notables, avocats, paysans aiss, rgisseurs de glotti qui recrutent selon leur bon vouloir la main-d'uvre paysanne et qui grent les exploitations des grands propritaires absentistes en leur garantissant la prennit de la rente foncire sont des caciques locaux qui constituent l'armature principale de l'organisation mafieuse et assurent le contrle social des masses rurales arrires et soumises. Les dlits commis par de petites bandes armes runies autour d'un chef local persistent dans le dernier tiers du XIXesicle, mais c'est une dlinquance beaucoup plus organise, cratrice d'une illgalit devenue structurelle, qui s'impose cette poque et permet la Mafia de renouveler rgulirement ses hommes d'honneur en fait les hommes de main chargs des sales besognes et ses cadres, transforms en paisibles notables prenant bien soin de ne pas afficher une fortune aussi soudaine que suspecte. L'abigeato, le vol des bovins, est alors une industrie nationale en Sicile, mais la Mafia contrle galement le commerce de la glace ou du caf de contrebande import de Tunisie et prlve un pourcentage sur les transactions foncires ou immobilires. Toutes les tentatives de l'tat central pour venir bout de ces diverses formes de dlinquance chouent les unes aprs les autres, du fait de la rsistance de la classe politique locale et des soutiens qu'elle s'est assurs Rome. L'arrestation ou l'excution du menu fretin des coupables ne changent rien la situation et n'entament pas le pouvoir de l'Onorata Societa. La mainmise de celle-ci sur l'opinion insulaire est peu prs totale la fin du XIXesicle. Personne ne peut esprer gagner une lection sans le soutien de la Mafia et l'assassinat d'un maire de Palerme demeure impuni parce que les Siciliens unanimes prennent le parti du dput accus d'avoir commandit le meurtre. Celui-ci est d'abord acquitt pour vice de forme avant d'tre finalement lav de tout soupon. C'est l'poque qui voit le savant ethnologue Giuseppe Pitr affirmer que le mafieux n'est ni un voleur, ni un malandrin. C'est simplement un homme de valeur qui ne se laisse pas marcher sur les pieds; dans ce sens, tre mafieux est ncessaire, presque indispensable Trs prsente dans les rouages de l'tat central, ce qui lui garantit une impunit peu prs totale, la Mafia peut aussi soulever l'opinion sicilienne contre ce mme tat s'il manifeste des vellits de rtablir la lgalit. Mussolini contre la Mafia Prompts se dresser contre le pouvoir de Rome, les mafiosi demeurent attachs l'ordre social traditionnel et quand l'agitation rvolutionnaire gagne la Sicile au lendemain de la premire guerre mondiale, ils prennent clairement parti contre les paysans rebelles qui multiplient alors les occupations de terres. Au dbut des annes vingt, ils font cause commune avec les premiers

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fascistes locaux, mais la situation change rapidement aprs l'instauration du rgime mussolinien. On voit alors des politiciens libraux comme Vittorio Emmanuele Orlando s'affirmer mafieux et fier de l'tre et prsenter l'Honorable Socit comme un ple de rsistance ncessaire face l'volution autoritaire et liberticide du nouveau rgime. Dans un discours prononc Trapani en 1924, Mussolini affirme qu'il ne tolrera plus que quelques centaines de malfaiteurs dtruisent, appauvrissent et ranonnent la population sicilienne. Soucieux d'imposer son autorit et de conjurer tout danger sparatiste dans l'le, le Duce, qui veut dpouiller cette association de brigands de toute espce de posie et d'attrait et qui s'indigne que l'on parle de la noblesse et de l'esprit chevaleresque de la Mafia dcide d'envoyer sur place en 1924, Trapani puis Palerme, un fonctionnaire intgre, le prfet Cesare Mori. Celui-ci emploie les grands moyens pour en finir avec le banditisme classique, notamment dans la rgion montagneuse des Madonies, dans l'arrire-pays de Cefal. Carabiniers et miliciens fascistes quadrillent le pays, les familles mafieuses sont identifies et leurs biens saisis, des centaines d'arrestations sont opres. Mlant rpression et action psychologique en direction des populations, il obtient des rsultats spectaculaires et la traditionnelle omert, la loi du silence, ne protge plus toujours les chefs mafieux. Le marquage systmatique du btail, le licenciement de nombreux gabellotti, les enqutes menes sur le patrimoine de certains suspects permettent alors de porter des coups trs durs aux mafiosi. Mori est pourtant remerci en juin1929, aprs avoir fait disparatre le banditisme classique de la petite Mafia. Cela suffit Mussolini, satisfait d'tre sorti vainqueur de cette preuve de force, mais soucieux de s'attacher les notables siciliens qui, en adoptant la chemise noire, se sont indirectement mis l'abri d'enqutes trop pousses. L'Honorable Socit n'est donc pas dmantele et la seconde guerre mondiale lui fournit rapidement l'occasion de retrouver tout son pouvoir. Ds la fin du XIXesicle, la misre a pouss vers le Nouveau Monde de nombreux Siciliens, qui ont constitu New York et dans d'autres grandes villes d'Amrique du Nord d'importantes communauts, bientt mises en coupe rgle par des compatriotes entreprenants, soucieux d'assurer leur protection. Les annes vingt et la prosprit qui les accompagne outre-Atlantique voient la Mano Nera du dbut du sicle remplace par l'Union Sicilienne, anctre de la Cosa Nostra, au sein de laquelle s'illustrent de la manire que l'on sait, la faveur de la prohibition, les Al Capone, Lucky Luciano, Vito Genovese, Frank Costello ou Joe Profaci. Ds 1942, les Amricains se proccupent d'un futur dbarquement en Sicile et bnficient dans cette perspective des conseils aviss de Lucky Luciano, l'un des plus clbres mafieux des tats-Unis qui, condamn cinquante ans de prison, est libr sur parole pour la circonstance. Quand le dbarquement anglo-amricain intervient en juillet1943, les trois quarts des maires dsigns par le gouvernement militaire alli mis en place dans l'le sont des mafieux notoires. Alors que l'incertitude demeure quant l'volution politique future de l'Italie, ces notables sont des interlocuteurs idaux pour les Amricains et ils leur rclament mme la constitution d'une rpublique sicilienne indpendante. La Mafia est derrire cette entreprise sparatiste qu'incarne alors Salvatore Giuliano. Accus de march noir, ce jeune paysan de Montelepre a tu un policier en septembre1943 et a pris le maquis dans les montagnes voisines o de nombreux autres jeunes braccianti en situation trs prcaire le rejoignent au cours des mois suivants. Bandit d'honneur, Giuliano n'hsite pas attaquer les carabiniers et faire bnficier d'une partie de ses larcins les populations misrables de sa rgion, ce qui lui vaut d'acqurir un immense prestige. Durant l't de 1945, des monarchistes soutenant le mouvement sparatiste le font colonel de leur Esercito Volontario di Independenza Siciliana (EVIS), mais l'octroi, en 1946, d'un statut d'autonomie l'le prive les sparatistes du soutien populaire alors que la Mafia voit immdiatement le profit qu'elle peut tirer de la libert d'action qui va dsormais tre la sienne dans le cadre de la nouvelle administration rgionale. Les lections d'avril1947, qui scellent l'chec du courant sparatiste, sont marques par une forte pousse de la gauche, dans un contexte de bipolarisation avec la dmocratie chrtienne. La Mafia a rapidement fait son choix, il s'agit maintenant pour elle de lutter contre la gauche et plus
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particulirement, contre les communistes. Giuliano intervient dans la mise en uvre de cette nouvelle stratgie. Le 1ermai 1947, il attaque un rassemblement de gauche Portella della Ginestra et l'opration fait plusieurs victimes. D'autres actions analogues sont menes au cours des semaines suivantes. Mais Giuliano n'est en fait qu'un homme de main qui risque de devenir trop bavard et il est assassin le 14juillet 1950 par son frre d'adoption, Gaspare Pisciotta, qui mourra lui-mme empoisonn en prison avant d'avoir eu le temps de faire des rvlations gnantes. Alors qu'elle semble avoir perdu de son influence la faveur de l'instauration du rgime rpublicain, la Mafia tablit en fait des liens troits avec la dmocratie chrtienne devenue le premier parti de Sicile. Elle peut ainsi intervenir dans l'administration de la rgion, dote dsormais d'une large autonomie et le systme clientliste qui faisait sa force est rapidement rtabli. La loi de rforme agraire de 1950 dont l'application est contrle par l'administration rgionale permet toutes les spculations en mme temps que l'exercice de pressions sur les petits paysans qui doivent en bnficier. La matrise de la cration d'emplois publics qui relve de l'autorit rgionale favorise galement le clientlisme et contribue au dveloppement de l'influence mafieuse. L'obtention des permis de construire, dans le contexte du boom immobilier de l'aprs-guerre Palerme ayant t en grande partie dtruite par les bombardements allis permet de privilgier les entreprises mafieuses, qui savent en retour se montrer gnreuses quand vient le moment des campagnes lectorales L'expansion conomique des Trente Glorieuses engendre des conditions favorables au dveloppement des activits mafieuses. Racket, spculation immobilire, contrebande de cigarettes et trafic de drogue deviennent des champs d'activit particulirement rentables. Les familles s'entre-dchirent pour le contrle de certains secteurs car la Mafia des jardins ou des champs, trs prsente dans les orangeraies de la Conca d'Oro o elle contrle le march foncier ou l'irrigation, se heurte la Mafia des villes ou des chantiers, spcialise dans l'immobilier et recyclant l'argent sale dans les chanes de restaurants. Un blanchiment bientt favoris par l'instauration de la libre circulation des capitaux dans l'Europe en construction. De nombreuses victimes disparaissent alors et nul ne retrouve leurs cadavres, discrtement couls dans le bton des immeubles en construction L'extermination du clan Navarra, de Corleone, par Luciano Liggio est l'un des pisodes les plus sanglants de ces luttes sans merci. Elle devient une multinationale du crime La Mafia devient alors plus violente et plus que le pouvoir local ou la considration qu'il procure, c'est la richesse qui constitue l'objectif des nouvelles gnrations. Une Mafia des chefs d'entreprise vreux, organise en une vritable multinationale du crime, se substitue dsormais la Mafia rurale issue des archasmes de la socit sicilienne du XIXesicle. Violence, intimidation, blanchiment des sommes astronomiques tires des activits illgales et docilit des employs des entreprises mafieuses constituent des atouts considrables pour ces nouveaux capi, chefs, qui n'ont gure de mal prendre le contrle de secteurs entiers de l'conomie sicilienne ou italienne. La puissance financire, tire du trafic de drogue, procure de nouveau les moyens de neutraliser pour une part l'tat italien au sein duquel il devient possible d'acheter de prcieuses complicits, ce dont tmoignent les soupons trs srieux qui se sont ports sur un Giulio Andreotti, prsident du Conseil sept reprises et vritable centre de gravit du systme politique transalpin pendant plusieurs dcennies. La commission anti Mafia constitue au Parlement en 1962 n'a ainsi obtenu que de trs modestes rsultats et bon nombre de fonctionnaires, de policiers et de magistrats honntes ont pay de leur vie leur volont de lutter srieusement contre le crime organis. La srie d'assassinats qui a marqu les annes 1970 et qui a culmin en 1982 avec les meurtres de Pio La Torre et du gnral Dalla Chiesa a cependant contribu une volution des esprits, surtout en Sicile o la Mafia ne peut plus bnficier du consensus tacite qui lui garantissait une impunit peu prs totale. C'est dsormais par la terreur qu'elle doit s'imposer, mais les enqutes de magistrats tels que Giovanni Falcone et Ferdinando Imposimato permettent de lui porter des coups de plus en plus srieux.

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Le procs de Palerme et la revanche des mafieux L'arrive Rome en 1984 de Tommaso Buscetta, extrad du Brsil, constitue un tournant dans la lutte contre la Mafia. Trafiquant de drogue et notable mafieux de grande envergure, celui-ci avait quitt Palerme en 1981 pour chapper aux tueurs de Michele et Pino Greco, les nouveaux Corleonais. L'assassinat de son beau-frre, de deux de ses fils, d'un de ses gendres et enfin de son frre qui simple artisan, n'avait rien voir avec la Mafia le conduit parler. l'issue d'une confession d'un mois, trois mille carabiniers et policiers peuvent procder, le 29septembre 1984, une rafle d'envergure qui permet d'arrter plusieurs dizaines de mafieux immdiatement transports vers les prisons du nord de l'Italie. Aprs Buscetta, Salvatore Contorno, l'un des rescaps d'une famille dcime par les Corleonais, Vincenzo Sinagra et une vingtaine d'autres repentis vont permettre d'accumuler les preuves et en fvrier1986, quatre cent soixante-quinze inculps, sur huit cent quarante, comparaissent devant le tribunal de Palerme. Celui-ci est en fait un vritable bunker o des mesures de scurit exceptionnelles ont t prises: la seule construction des btiments a cot cinquante quatre milliards de lires, soit un peu moins de vingt-huit millions d'euros. Le dossier d'instruction compte plus de huit mille pages, regroupes en quarante volumes et concerne prs de cent homicides. Vingt-deux autres volumes rassemblent les pices relatives aux comptes bancaires et au recyclage de l'argent sale. Deux mille policiers et carabiniers sont chargs de la protection du tribunal, des magistrats des tmoins et de la quinzaine de familles de victimes qui ont eu le courage de se porter parties civiles, sans trouver un avocat sicilien acceptant de les dfendre. Buscetta, dont une opration chirurgicale a modifi les traits, tmoigne le 7avril, hors de la vue des accuss et du public. Le procs trane, car les mafieux et leurs avocats utilisent toutes les subtilits juridiques leur permettant de gagner du temps et le 7octobre, la Mafia tue un enfant dont la famille, employe au nettoyage du tribunal, refusait de se laisser corrompre Force reste pourtant la justice et de lourdes peines de prison s'abattent sur les coupables, mais la Mafia n'est pas morte pour autant et sa vengeance sera terrai 1992, plusieurs centaines de kilos d'explosifs placs dans une canalisation sous le bitume de l'autoroute conduisant l'aroport de Palerme sont actives distance; les trois gardes du corps installs dans une premire voiture sont tus sur le coup; le juge Falcone et son pouse dont le vhicule plonge dans le cratre de huit mtres de profondeur creus par l'explosion meurent au cours de leur transfert l'hpital. Le 19juillet suivant, c'est le juge Paolo Borsellino l'un des artisans du procs de Palerme de 1986 qui est tu avec cinq autres personnes par l'explosion d'une voiture pige. Le 21juillet, lors de l'enterrement de Giovanni Falcone qui a runi quinze mille personnes Palerme de violentes manifestations clatent. Le 27juillet, c'est Giovanni Lizzio, chef de la cellule anti-racket de Catane, qui est abattu son tour. Face une opinion publique rvulse par ces attentats odieux, le pouvoir politique est contraint de ragir. Deux jours aprs la mort de Giovanni Falcone, Luigi Scalfaro est lu au seizime tour prsident de la Rpublique. Le 28juin, aprs une crise ministrielle entame depuis quatre-vingt-trois jours, Giuliano Amato constitue enfin un ministre. Le 7aot, un dcret-loi anti-Mafia permet d'acclrer les procdures juridico-policires et accorde des pouvoirs exceptionnels aux magistrats engags dans la lutte contre le crime organis. Ds le 6septembre, l'un des chefs de la Mafia, Giuseppe Madonia, est apprhend et d'autres arrestations suivent. Peu de temps aprs, la campagne mains propres conduite par les juges contre la corruption avec le soutien massif de l'opinion publique permet, la faveur des lections de juin1993, la rgnration d'un systme politique italien aussi sclros qu'incapable et la justice peut ainsi marquer des points dcisifs, alors que se mettent en place de nouveaux rapports de force lectoraux dont font les frais les communistes gauche et la dmocratie chrtienne droite. La lutte contre le crime organis porte depuis rgulirement ses fruits, mais si des centaines de mafieux ont t arrts, dont les assassins des juges Falcone et Borsellino, les rformes de la justice qui sont aujourd'hui l'tude en Italie risquent de remettre en question ce bilan positif. Elles sont envisages dans la perspective de la dfense des droits du citoyen contre l'arbitraire d'un
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juge, mais en autorisant par exemple au nom du soupon lgitime quant l'impartialit d'un magistrat le dplacement d'un procs d'une cour vers une autre, elles pourraient offrir aux mafieux et leurs avocats des moyens srieux pour entraver l'action de la justice, ce qu'a rcemment fait valoir Pier Luigi Vigna, actuel responsable de la Procura Nazionale AntiMafia. Philippe Conrad Septembre2002 Copyright Clio 2010 - Tous droits rservs

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Bibliographie La vie quotidienne de la mafia de 1950 a nos jours Fabrizio Calvi Le livre de poche,Paris,1993

Meurtre imparfait. L'affaire Dalla Chiesa Nando Dalla Chiesa Diana Levi, 1984

Les Hommes du dshonneur : La Stupfiante Confession du repenti Antonio Calderone Pino Arlacchi, Franoise Brun Albin Michel,Paris,1993

Histoire de la Mafia Giuseppe Falzone Fayard,Paris,1973

La Mafia Max Gallo ditions Seghers,1972

Les primitifs de la rvolte dans l'Europe moderne ric Hobsbawm Fayard, 1959

L'irrsistible ascension de la mafia Marie-Anne Matard L'Histoire, n89, mai 1986

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