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e-CRIT

Le corps violent au thtre. Introduction Priscilla WIND

Le XXme et le XXIme sicles ont isol le thtre des autres mdias en tant quart de la scne par la prsence scnique du corps de lacteur comme ultime interface entre la scne et le public. Cest bien ce corps thtral, vivant ou narr, qui seul est encore capable de sortir le spectateur de son apathie face au simulacre spectaculaire devenu le principe-mme de notre socit (Jean Baudrillard). Le corps en scne raffirme un thtre de la cruaut artaldien, qui nous rveille : nerfs et cur 1. corcher le corps thtral, cest retravailler ce mur dmotions , lui infliger des fissures afin que nos motions rejaillissent. Cest de ce travail scnographique contemporain que surgit, pour liane Beaufils2, une posie de la cruaut en proposant un thtre qui peut glacer la pense et le sang 3, un thtre de la ngativit au sens de Julia Kristeva, capable de bouleverser le thtique pour rtablir le rapport de ltre humain lui-mme et au monde qui lentoure. Aborder la violence thtrale sous les diffrents actes de violence perptrs envers le corps soulve donc des questions la croise des arts du spectacle, de la littrature et de la philosophie. La scnographie du corps violent hors scne ou sur scne ouvre en ce sens une rflexion sur la vise-mme de linstitution thtrale. La violence du thtre comprend parfois comme une clbration du lyrisme dramatique, ce que le souligne Marie Burkhardt propos de Racine qui joue de la force vocatrice des mots par une langue mtaphorique et mtonymique pour faire entendre la violence physique4. Mais la violence lance galement la scne le dfi de tout reprsenter. Le thtre se fait alors stratagme. Esquiver lhorreur passe ainsi
1 A. Artaud, Le Thtre et son double, Paris, Gallimard, 1985, p. 131 2 . Beaufils, Posie et cruaut dans des mises en scnes contemporaines allemandes , in : Priscilla Wind, (dir.), Le Corps violent au thtre, e-CRIT,, p. 65-77. 3 ibid., p. 66-67. 4 M. Burkhardt, Quelles reprsentations du corps violent chez Racine ? , in : ibid., p. 51-63. ISSN 2107-6537

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par des stratgies de contournements ou de dissimulation comme le font au XVIIIme sicle les tragdiens Lemierre, Guys et Renou pour mettre en scne le mythe de Philomle et Procn5. Entre esquisse dune morale de la violence, hypothse retenue par Ren Girard pour le thtre de Shakespeare6, et recherche du striking effect, entre impratif mimtique et remise en question de la reprsentation, la violence corporelle interroge le rapport entre sensation et intellect, entre cur et raison. Cet ouvrage collectif soulve dabord une question formelle : celle dune possible anatomie de la violence thtrale. Arracher le cur comme le souhaite lhrone kleistienne Penthsile pour supprimer la douleur, crever les yeux, ceux ddipe ou des victimes tortures dHarold Pinter, couper la langue comme dans le mythe ovidien de Philomle, voil autant dactes dune violence inoue qui ne peuvent se concevoir sans porte hyperbolique. Mais lorsque le corps entier est massacr, du viol des jeunes filles du thtre de Koffi Kwahul au dmembrement des victimes anonymes dElfriede Jelinek, violenter lintgralit du corps revient alors violer lintgrit de la personne. Une telle typologie des violences corporelles dvoile deux fonctions dramaturgiques majeures du corps scnique : offrir un paysage de symboles ou affirmer une prsence minimale de lhumain, de ses valeurs et de son identit. Pour Anne-Sophie Morel, les hrones violentes du thtre de Koffi Kwahul sont plus encore que des symboles : des icnes, des madones dApocalypse7. Ces figures christiques transcendent la misre et la barbarie humaine. A linverse, dans Oh les beaux jours de Samuel Beckett, les corps entravs de Winnie et Willie se dfinissent comme des traces infimes de lhumain8. Cette comprhension thtrale du corps oscille entre deux interprtations : le corps est-il le reflet de lme ou bien un espace de matire qui se dgrade et se sculpte en fonction du champ symbolique recherch ? Pour reprendre la conception deleuzienne du corps propose par Elise van Haesebroek, la violence scnographique exerce sur la longitude (lensemble des lments matriels qui lui appartiennent sous tels rapports de mouvement et de repos, de vitesse et de lenteur) et la latitude (lensemble des affects intensifs dont il
5 Ouafae El Mansouri, (D)figurations de Philomle. Reprsentations du corps violent et motions tragiques dans les adaptations tragiques franaises du mythe de Philomle au XVIIIme sicle , in : ibid., p. 27-39. 6 R. Girard, A Theatre of envy: William Shakespeare, Oxford, Oxford University Press, 1991. 7 A.-S. Morel, Puis ce fut le feu, le sang, la nuit : Dramaturgies du corps violent dans le thtre de Koffi Kwahul , in : Priscilla Wind, (dir.), Le Corps violent au thtre, p. 87-96. 8 N. Novello-Paglianti, Marques corporelles dans le thtre de S. Beckett. Le cas de Oh les beaux jours , in : ibid., p. 123-33. ISSN 2107-6537

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est capable sous tel pouvoir ou tel degr de puissance) du corps permet ainsi den dterminer les limites et de prendre conscience de ce qui les dpasse9. Josef Nadj travaille ainsi sur ces frontires corporelles et fait du corps scnique un corps-devenir en le confrontant diverses matires. Cette violence physique permet de rhabiliter la sensibilit corporelle comme rsistance. Cest le mme travail queffectue Vanessa Roma lors de ces ateliers dartthrapie avec des patients atteints de troubles du comportement alimentaire10. La composition et la mise en mouvement progressive de tableaux vivants permettent de prendre conscience des limites de ces corps violents. De la mme manire, Nanta Novello-Paglianti analyse comment Samuel Beckett joue sur les variations minimales des corps entravs de Winnie et Willie dans Oh les beaux jours pour dire, dans la corporit, la misre de la condition humaine. Cette violence physique, en dfinissant des prsences humaines, interroge ainsi notre rapport au monde et laltrit. Isabelle Smadja tudie, dans le thtre dHarold Pinter, la symbolique des victimes aux yeux crevs et rappelle, avec Sartre, la fonction du regard comme rapport lAutre qui peut aussi me juger, me dfinir et ainsi me contrler11. Les bourreaux aveuglent leurs victimes pour saffranchir de cette alination. Lexposition du corps violent replace le spectateur (mais aussi lacteur dans le cadre du thtre thrapeutique) dans un contexte daltrit qui engendre une prise de conscience, morale ou non, cathartique ou non, de soi et des autres. Dans le texte thtral, les corps violents peuvent, par le biais du langage, prendre les formes les plus varies : corps mutils, dmembrs, viols, brls, dpecs, corps soumis la torture, la mortification, au supplice, lassassinat, au cannibalisme, la prostitution. Lirruption de la violence dans le discours ou sur scne conceptualise le corps et la parole comme relais rciproques de notre intrieur, quand lun ou lautre ne peut plus exprimer le ressenti. Lart-thrapie exploite ce savoir du corps qui chappe au langage, rapport rsum par Roland Barthes : Je puis tout faire avec mon langage, mais non avec mon corps. Ce que je cache par mon

9 E. Van Haesebroek, Josef Nadj, entre devenir-animal et devenir-minral. Une esthtique du corps dtourn , in : ibid., p. 77-85. 10 V. Roma, A. Rykner & J.-L. Sudres, Tableaux vivants ou thtre image de corps dcharns , in : ibid., p. 135-46. 11 I. Smadja, Mutiler le corps pour dtruire l'esprit , in : ibid., p. 97-110.

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langage, mon corps le dit. () Mon corps est un enfant entt, mon langage est un adulte trs civilis 12 Corps et langage se rencontrent alors dans une dialectique de lexcs : la violence introduisant un dsquilibre entre intriorit et extriorit, elle rend possible une prise de conscience du pouvoir des mots et des mots du pouvoir, de lacte mais aussi de soi-mme. Ccile Clot voit ainsi dans lacceptation du meurtre dAchilles par Penthsile dans la pice ponyme de Kleist une terrible erreur de langage o baiser rime avec morsure 13. Le paroxysme de la violence physique ramne finalement lAmazone la conscience delle-mme mais aussi du pouvoir du langage. Cest cette mme violence du langage quElfriede Jelinek reprend dans Des Animaux14. La redite froide et distance sur scne des tmoignages de proxntes et prostitues relatant des exactions sexuelles rappelle brutalement le pouvoir performateur du discours, engendrant dans un mme mouvement une prise de conscience de toutes les exactions de lHistoire. Pour Pierre Jamet, dans La Tempte de Shakespeare, le corps de Caliban incarne cette frontire de la violence15. Si le passage du feritas (violence intercorporelle proche de la frocit bestiale) lanimalitas (animalit seconde, violence du corps individuel dont le dpassement mne la conscience) est le chemin prconis par la vision humaniste des livres de Prospero, le corps calibanesque, monstrueux et hybride, rsulte au contraire dune dmarche inverse. En acceptant la prsence dans le corps dune violence constitutive, Caliban serait une sorte de surhomme nietzschen, conciliant nature et culture. Chez Kleist, cest lacte de violence qui fonctionne comme un seuil entre conscience et inconscience, nature et culture. En reconnaissant sa fatale erreur, Penthsile se fait cygne : souille par son erreur, elle plonge dans le sang dont elle ressort purifie, atteignant un tat de conscience michemin entre la marionnette et le divin. Le corps violent oscille ainsi entre dimension symbolique, quand lacte de violence peut tre associ un sens, une vertu ou un sentiment (et dans ce cas, le corps violent devient un lment intellectualiser au-del de la simple violence) et simple dimension charnelle, la dgradation physique sinscrivant dans une
12 R. Barthes, Fragments dun discours amoureux (1977), in: uvres compltes, V, Paris, Seuil, 2002, p. 7374. 13 C. Clot, Lhorreur de lerreur. Les corps violents dans le thtre dHeinrich von Kleist , in : ibid., p. 41-49. 14 P. Wind, Le corps dmembr dans le thtre d'Elfriede Jelinek. De l'ombre d'Auschwitz la dissolution de l'tre , in : ibid., p. 111-22. 15 P. Jamet, Feritas et Animalitas : corps et violence dans 'La Tempte' de Shakespeare , in : ibid., p. 1325. ISSN 2107-6537

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dialectique toute cathartique entre plaisir et souffrance/douleur). Mais si le corps du texte offre la place aux massacres les plus extravagants, le corps violent soulve un questionnement dordre scnique. Lmulation thorique traverse les sicles, des impratifs de la biensance au souci de la mimesis. Ainsi pour satisfaire lexigence horatienne de ne pas ensanglanter la scne , interprte par La Mesnardire comme une rponse aux besoins de biensance mais aussi de vraisemblance - car comment pourra-t-on dmembrer un homme sur le thtre? -, Racine limite-t-il la violence physique au langage mtaphorique, la ville se faisant mtonymie du corps violent. Les adaptations au XVIIIme sicle du mythe de Philomle posent avant tout la question de la puissance pathtique et terrible de la violence physique sur scne. Tandis que la tragdie classique aide penser et panser les motions de la violence scnique, en bannissant lhorreur au profit de la terreur et de la piti, dautres dramaturges, souvent en marge de leurs contemporains, travaillent lhorreur pour offrir une prise de conscience du spectaculaire et de ses funestes consquences, interrogeant la notion-mme de thtralit. Aussi les auteurs contemporains comme Botho Strauss, Koffi Kwahul ou Sarah Kane montrent-ils tous lhorreur pour dnoncer une socit du spectacle au sens de Guy Debord et interroger le rle du thtre dans un contexte dhypermdiatisation de la violence. Mais la violence envers le corps humain ne remplit pas toujours un but moral, expiatoire voire pnal en se mettant au service dune pdagogie de leffroi envers les autres comme envers soi-mme. Cette justice vengeresse reste dans le champ cathartique (extraire le mal par le mal, conversion de la douleur/souffrance en plaisir chez le spectateur), finalement proche du sadomasochisme (de lautomutilation aux bastonnades des farces). Le thtre thrapeutique, en oprant le passage du corps au je(u) et du je au corps , applique cette fonction cathartique, au sens mdical du terme. Lexploitation de la violence physique comme catharsis ne se limite dailleurs pas aux auteurs et hritiers de la tragdie classique, soucieux de susciter terreur et piti (de Racine Lemierre) : le corps tragique traverse les sicles, quil soit victime de son inconscience animale telle la marionnette kleistienne ou dune nouvelle fatalit technologique ou mdiatique comme le sont les victimes du thtre jelinekien. Ce corps tragique contemporain peut galement se placer au-del de la catharsis et remplir un but utilitaire. La violence physique sert alors prendre le pouvoir, lascendant notamment politique sur lautre - notion de Gewalt en allemand, la fois violence et pouvoir politique afin de dgrader, dtruire et rgner. Car les diffrentes poques de guerre (de la Rvolution Franaise aux
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gnocides du XXme sicle) ont montr que lacte violent peut sexercer sans plaisir pervers, mais bien plutt dans la monotonie mcanique (comme lvoque le banquet sanglant chez Titus dans Titus Andronicus de William Shakespeare) : on pense alors aux crimes de guerre, la violence dshumanise de la Shoah et ses corps concentrationnaires avec lesquels le processus didentification est rendu difficile. Cest la symbolique exprime par les corps entravs de Josef Nadj, torturs de Pinter ou dmembrs dElfriede Jelinek. Dans le thtre contemporain, le corps violent permet justement dinterroger cette dshumanisation et instrumentalisation du corps daujourdhui, entre corps clbr et corps malmen, afin de rintroduire une sensibilit par le corps souffrant et rematrialiser une relation au corps et au monde qui avait t dralise par le dsenchantement du monde. Le travail des ateliers thtraux de Vanessa Roma reprend prcisment ces prceptes pour rconcilier les patients avec leur corps souffrant. Lanalyse lente et mticuleuse de la souffrance du corps se retrouve chez Samuel Beckett qui, dans Oh les beaux jours, insiste prcisment sur le processus de matrialisation du corps et de prise de conscience de lenvironnement dans lequel il volue. Enfin, pour liane Beaufils, la mise en scne contemporaine tente de renchanter le monde (Erika Fischer-Lichte) afin de renouer avec la posie mtaphysique du thtre qui remet en cause notre rapport au monde et nos grandes reprsentations, elle apporte une connaissance profonde et leve de la vie . A travers la violence faite au corps selon les poques thtrales, cest en quelque sorte une histoire du rapport que nous entretenons avec notre corps et notre matrialit que propose cet ouvrage collectif (comme le proposait lHistoire du Corps sous la direction dAlain Corbin16), et qui ouvre plus largement un champ dinterrogations sur la finalit du thtre, entre divertissement et thrapie.

16 Alain Corbin (dir.), Histoire du corps, Paris, Editions du Seuil, 2005-2006, tome 1 : 573 p., tome 2 : 442 p., tome 3 : 522 p. ISSN 2107-6537