Vous êtes sur la page 1sur 7

A

MADAME

LA DUCHESSE
DE LONGUEVILLE. MADAME, Un des plus Grands & des plus ages Princes de toute lAie, va demander Audience, une des plus Grandes & des plus ages Princees de toute lEurope. Ce Vainqueur de la moiti du Monde, qui croit avcque raion que Votre Altee eroit digne de le commander tout entier : vient mettre vos pieds es Palmes & es Trophes, & advoer ingenment, quil a moins conquet de Sceptres & de Couronnes, que vous ne meritez den avoir. Il a seu que vous navez pas autrefois dni votre Glorieue protection un Prince dgui : i bien quetant dgui & Prince ; & Prince incomparablement plus fameux que lautre, il a cre quil pouvoit apirer au meme honneur. Il a cre, dis-je, que puis que vous aviez en uitte ecout favorablement la Mort de Cear, vous ouffririez bien la vie de Cyrus : & que vous luy permettriez de e faire revoir tout lUnivers, avec plus dclat & plus de plendeur, quil nen avoit en montant aut Throne des Rois dAirie, ve la plendeur & lclat qui rejalira ur luy de votre illutre Nom, i vous agreez quil le mele parmy es Lauriers, & quil le porte par toute la Terre. Il sait bien, Madame, quen pretendant cette gloire, on ambition et extrme : Mais qui doit etre hardy, i ce ne ont les Conquerans ? Et que nentreprennent point ces heureux Temeraires, que la Fortune favorie ? Et puis il et certain que peu de Rois lont gal : & que i Alexandre meme eu depuis a valeur & on eprit, il na pas eu a agesse & a temperance. En un mot, il a et eul de qui lon puie dire comme de Votre Altee, quil avoit toutes les vertus & pas un defaut. Aui comme un des plus celebres Ecrivains de toute lAntiquit, en a fait lexemple de tous les Princes, vous erez un jour, i jay ladree de Xenophon, & i la Poterit vous rend jutice, lexemple de toutes les Princees. Cette glorieue conformit, que lon voit entre un Heros & une Herone, me fait eperer quil era bien reeu de vous : & que vous connoitrez que i parmy tant de Peronnes illutres qui ont au Monde, il na eu pour objet que vous eule, cet parce que les Perans nadorent que le Soleil. Icy Madame, comme jay lhonneur detre lInterprete de ce Prince, & de vous parler pour luy ; il ne me era pas difficile de faire voir que ma comparaion et jute : que le meme clat que ce grand Atre a dans les Cieux, vouz lavez dans cette Cour : & que vous etes comme luy toute couverte de rayons, & toute brillante de lumiere. En effet, i lon regarde la haute Naiance de Votre Altee, quelle plendeur ny verra ton pas ? Ce ne ont que Thrones ; que Sceptres ; & que Couronnes ; & cette longue 1

uitte de Rois dont vous decendez, vous couvre dun i grand clat, quil en et preque inacceible. Que i du Sang Royal de Bourbon, nous paons au noble Sang de Montmorency, dont et la Princee adorable qui vous a donn la vie, & dont les rares qualitez donnent de ladmiration toute la Terre, & vous donnent encore un nouveau lutre : nous verrons autant de Heros, que nous aurons ve de Monarques : & nous verrons aui la Grandeur de cette illutre Maion, plus ancienne que la Monarchie Franoie. Mais Madame, je ne juge pas quil oit propos de vous arreter plus long temps parmy ces magnifiques Mauoles de Rois, de Princes, de Connetables, & dAdmiraux : Que i pour vous en eloigner, & pour paer de ces Grands Morts, au plus Grand de tous ceux qui vivent, lon regarde celuy que toute lEurope regarde avec etonnement : de quelle gloire ne brillera pas Votre Altee, lors quon la verra digne Sur dun Prince tout couvert de Palmes & de Lauriers ? & pour lequel leloquence la plus haute & la plus ublime et bae & rampante, quand elle oe entreprendre de le loer. La Grece qui nomma autrefois un de es Capitaines LE PRENEUR DE VILLES, auroit et oblige daller plus loing de la moiti pour notre Heros : & de le nommer LE PRENEUR DE VILLES, & LE GAGNEUR DE BATAILLES. Aini Madame, etre digne Sur dun Frere tel que le votre, cet etre tout ce quon peut etre ; & plus que peronne na jamais et ; & que peronne ne era jamais. Que i des vertus Militaires, nous paons aux vertus paiibles, & du brillant clat des Armes, au pompeux clat de la Pourpre ; de quel nouveau lutre ne vous verra ton pas reluire, pour etre encore Sur dun autre Prince dont le merite et aui grand que a condition ? & pour qui Rome meme, na que des honneurs trop bas : oit que lon conidere la Grandeur de a Naiance ; oit que lon regarde la grandeur de on Eprit, ou celle de es hautes & genereues inclinations. Mais i Votre Altee a eu pour Ancetres des Rois & des Heros, & i elle pour Freres des Heros dignes detre Rois ; elle a encore pour Mary un Prince i illutre par a Condition, & i coniderable par es rares qualitez, que oit que lon vous regarde comme Fille, comme Sur, ou comme Femme, lon vous voit toujours, comme je lay dit, toute couverte de plendeur, de rayons, & de lumiere. En effect, ce Grand Prince qui conte parmy es Devanciers le Retaurateur de lEtat, eroit capable de letre luy meme, ve les grandes choes quil a faites ; & linvincible Comte de Dunois ne fit rien quil ne peut faire par on courage & par on eprit. Mais Madame, je noerois toucher davantage, une Matiere i precieue, ce eroit entreprendre ur le fameux Autheur de la Pucelle, quun i noble travail regarde : & il et jute de ne luy oter pas ce Marbre & ce Jape, quil mettra mieux en uvre que moy : & dont il fait un Monument eternel, la gloire de vos Altees. Et puis dire les choes comme elles ont, ce net pas eulement de ces lumieres empruntes dont on vous voit briller, comme en brillent tous les Atres inferieurs, qui prennent leur clat dun plus grand Atre : Vous avez des rayons & des clartez, que vous ne prenez 2

que de vous meme : & des plendeurs qui vous ont eencielles comme celles du Soleil. Mais des plendeurs i clatantes, quaupres delles toutes lumieres, tous rayons, toutes clartez, & toutes plendeurs, ne ont quombres & que tenebres. La beaut meme que vous poedez au ouverain degr, elle que le plus Grand Homme de lEglie Greque na pas craint de nommer SPLENDEUR CELESTE : & un autre encore plus hardy, RAYON DE LA DIVINIT ; net pas ce que vous aves de plus merveilleux, quoy quelle oit lobjet de la merveille de tout le monde. Lon en voit ans doute en Votre Altee, lide la plus parfaite qui puie tomber ous la veu : oit pour la taille quelle i belle & i noble ; oit pour la majet du port ; oit pour la beaut de ces cheveux, qui effacent les rayons de lAtre avec lequel je vous compare ; oit pour lclat & pour le charme des yeux ; pour la blancheur & pour la jute proportion de tous les traits ; & pour ct air modete & galant tout enemble, qui et lame de la beaut, & que vos Miroirs vous feront bien mieux voir que mes paroles. Mais apres tout Madame, loeray je dire, & me pourra ton croire i je le dis ? Votre Eprit et encore plus beau que votre viage : & cet par luy principalement, que ma comparaion du Soleil et jute. En effet ce Grand Eprit a des clartez qui nous bloient : il brille, & brille toujours : es rayons percent lobcurit des choes les plus caches : il penetre tout ; il voit tout ; il connoit tout ; & rien ne e drobe a vee. Mais il ne voit & ne connoit pas eulement les belles choes, car il les produit luy meme : les Fleurs qui ont le plus bel Ouvrage du Soleil, cedent celles de leloquence naturelle qui brille en tout ce quon vous entend dire ; & lOr, les Perles, les Rubis, les Emeraudes, les Diamans, & toutes les autres Pierreries, qui ont es derniers Chefsduvres ; nont rien de i clatant ny de i precieux, que vos paroles & vos penes. Cependant le meme avantage qua votre beaut, ur toutes les autres beautez, & votre eprit ur votre viage, votre jugement la ur votre eprit. Cet un Monarque qui regne Souverainement : qui regle toutes vos actions, linfaillible Compas de la raion : & qui agit en vous avec tant dordre & tant de jutesse, que le cours du Soleil dont je vous parle, net pas plus jutement regl. Ouy Madame, le plus grand Roy de la Terre, pourroit e repoer ur la prudence de votre Altee, de la conduite de tous es Etats : & tant quelle veilleroit cette conduite, il pourroit dormir en aurance, quelque tempete qui peut selever contre luy. Toutefois je nen demeure pas encore l : & je decouvre quelque choe du plus clatant en vous, que tout ce que jay dit juques icy. Cet la Grandeur de votre Ame, qui non plus que le Soleil ne voit rien au monde qui ne oit au deous delle. Cette Grande Ame, dis-je, qui et au deus des foudres & des orages : & qui demeure ferme & tranquile, lors que tout et en trouble & en agitation. Mais quelques belles que oient toutes vos hautes & genereues inclinations, elles ne paroient preque plus, ds quon voit paroitre la puret de cette Grande Ame, cet dire le plus parfait Ouvrage de la Nature & de la Vertu. Elle a moins de taches que le Soleil : elle pae comme les rayons de ce bel Atre, 3

ur la corruption de la Terre ans sy alterer : elle ne change jamais non plus que luy : elle ne quitte non plus a routte, que le Soleil quitte la ienne : & elle ne sarrete non plus dans le chemin de la Gloire, que ct Atre i clatant dans on chemin ordinaire : allant toujours de perfection en perfection, ans retrograder jamais, non plus que lAtre dont je parle. Iray je encore plus loing que tout cela ? & finiray je le dnombrement de vos vertus, par la Reine de toutes les vertus ? Je veux dire cette haute piet, dont vous faites une profeion i publique & i exacte ; que vous vous en dpartez moins que le Soleil ne e dpart des premiers ordres quil a reeus de lEternelle puiance qui fait agir on Corps & votre Ame. Enfin Madame, Cyrus vous voyant tant au deus de tout lUnivers ; Vous voyant, dis-je, i brillante & i lumineue ; Vous voyant unique comme le Soleil ; & voyant que sil et nuit o il net pas, le jour net beau quou vous etes : uivant la Religion de on Pas, il e proterne devant vous : & ct illutre Peran vous prenant pour ce Grand Atre quil adore, soffre luy meme Votre Altee, avec tout le zele & tout le repect quil croit devoir la Divinit viible. Voila Madame, ce que javois vous dire, pour le Vainqueur de lAie. Mais i apres vous avoir parl pour luy, joe vous parler pour moy, jadvoeray franchement Votre Altee, quencore que toute la France ait aez bien reeu mon Illutre Baa, & que les Nations Etrangeres layent traduit en leur Langue, je ne laie pas de craindre pour Artamene. Car enfin vous etes ans doute capable de voir, ce que mille autres ne verroient pas : & vous dcouvrirez peut-etre des deffauts dans mon Ouvrage, qui ne eront apereus que de vous eule. Il et vray que i la ublimit de votre eprit me fait peur, votre extrme bont me raure : & me fait meme eperer que vous recevrez favorablement, ce que vous preente avec toute lhumilit poible, MADAME, De Votre Altee, Le tres humble & tres obeant Serviteur, DE SCUDERY.

AU LECTEUR. LE Heros que vous allez voir, net pas un de ces Heros imaginaires, qui ne ont que le beau onge dun homme eveill, & qui nont jamais et en letre des choes. Cet un Heros effectif : mais un des plus Grands dont lHitoire conerve le ouvenir : & dont elle ait jamais conacr la memoire immortelle, la Glorieue Eternit. Cet un Prince que lon a propo pour Exemple tous les Princes : ce qui fait bien connoitre quelle etoit la vertu de Cyrus : puis quun Grec p e reoudre de loer tant un Peran ; de faire tant dhonneur une Nation qui etoit ennemie irreconciliable de la ienne ; & contre laquelle Xenophon avoit fait luy meme de i belles actions. Enfin Lecteur, cet un homme dont les Oracles avoient parl comme dun Dieu, tant ils en avoient promis de merveilles : & dont les Prophetes ont plutost fait des Panegyriques que des Predictions : tant ils en ont avantageuement parl, & tant ils ont elev la gloire de ct invincible Conquerant. Je vous dis tout cecy Lecteur, pour vous faire voir que i jay nomm mon Livre LE GRAND CYRUS, la vanit ne ma pas fait prendre ce uperbe Titre : que par ce mot de Grand, je nay rien entendu qui me regarde, comme il vous et ai de le connoitre : puis queffectivement ce Prince dont jay fait mon Heros, a et le plus grand Prince du monde : & que lHitoire la nomm Grand comme moy, & pour es hautes vertus, & pour le ditinguer de lautre Cyrus, quelle a appell le moindre. Au rete Lecteur, je me uis i bien trouv des regles que jay uivies dans mon Illutre Baa, que je nay pas jug que je les deue changer, en compoant ce econd Roman : de force que pour ne redire pas deux fois les memes choes, cet la Preface de ce premier que je vous renvoy, i vous voulez voir lordre que je uy en travaillant ur ces matieres. Je vous diray donc eulement que jay pris & que je prendray toujours pour mes uniques Modelles, limmortel HELIODORE, & le Grand URF, Ce ont les euls Maitres que jimite, & les euls quil faut imiter : car quiconque scartera de leur route, sgarera certainement, puis quil nen et point dautre qui oit bonne : que la leur au contraire et aure : & quelle mene infailliblement o lon veut aller : je veux dire Lecteur, la Gloire. Comme Xenophon fait de Cyrus lexemple des Rois, jay tach de ne luy faire rien dire ny rien faire qui fut indigne dun homme i accomply, & dun Prince i elev : que i je luy ay donn

beaucoup damour, lHitoire ne luy en guere moins donn que moy : la luy ayant fait temoigner meme apres la mort de a femme : puis que pour faire voir combien il en etoit touch, il ordonna un deil public dun an par tout on Empire. Et puis, lors que lamour et innocente, comme la ienne letoit, cette noble paion et plutost une vertu quune foiblee : puis quelle porte lame aux grandes choes, & quelle et la ource des actions les plus heroques. Jay engag dans mon Ouvrage preque toutes les Peronnes illutres, qui vivoient au Siecle de mon Heros : & vous verrez, tant dans ces deux Parties que dans toutes les autres juques la Concluion ; que je uy quai par tout Herodote, Xenophon, Jutin, Zonare, & Diodore Sicilien. Vous pourrez, dis-je, voir quencore quune Fable ne oit pas une Hitoire, & quil uffise celuy qui la compoe de sattacher au vray-emblable, ans sattacher toujours au vray : neantmoins dans les choes que jay inventes, je ne uis pas i eloign de tous ces Autheurs, quils le ont tous lun de lautre. Car par exemple, Herodote dcrit la guerre des Scithes, dont Xenophon ne parle point : & Xenophon parle de celle dArmenie, dont Herodote ne dit pas un mot. Ils renverent de meme lordre des guerres dont ils conviennent enemble : car celle de Lydie precede celle dAirie dans Herodote : & celle dAirie precede celle de Lydie dans Xenophon. Lun parle de la Conquete de lEgypte, lautre nen fait mention aucune : lun fait expoer Cyrus en naiant, lautre oublie une circontance i remarquable : lun met lHitoire de Panthe, lautre nen parle en faon du monde : lun le fait mourir encore aez jeune, lautre fort vieux : lun dans une Bataille, lautre dans on lict : toutes choes directement oppoes. Aini jay uivy tantot lun & tantot lautre, elon quils ont et plus ou moins propres mon deein : & quelquefois uivant leur exemple, jay dit ce quils nont dit ny lun ny lautre : car apres tout, cet une Fable que je compoe, & non pas une Hitoire que jcris. Que i cette raion ne atisfait pas pleinement les crupuleux, ils nont qu simaginer pour e mettre leprit en repos, que mon Ouvrage et tir dun vieux Manucrit Grec dEgeippe, qui et dans la Bibliotheque Vaticane : mais i precieux & i rare, quil na jamais et imprim, & ne le era jamais. Voila Lecteur, tout ce que javois vous dire.