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Le Limousin

Gographie
Le Limousin est situ dans le centre-ouest ou le Grand Sud-Ouest franais, bord par 5 rgions (PoitouCharentes, Centre, Auvergne, Midi-Pyrnes, Aquitaine) et 9 dpartements (Charente, Vienne, Indre, Cher, Allier, Puy-de-Dme, Cantal, Lot, Dordogne). La capitale rgionale, Limoges, se situe environ 400 km au sud de Paris, 290 km au nord de Toulouse, 220 km au nord-est de Bordeaux et 200 km l'ouest de Clermont-Ferrand. La station balnaire la plus proche, Royan, sur la cte de Beaut, se situe 178 km vol d'oiseau l'ouest de Limoges, tandis que les premiers sommets de plus de 1 000 mtres d'altitude, en Auvergne, sont loigns de moins de 20 kilomtres de la limite du Limousin.

Le Limousin est parfois surnomm territoire chteau d'eau , car de nombreux cours d'eau y prennent leur source : Corrze, Vzre, Auvzre, Dige, Luzge,Isle, Dronne vers la Dordogne, Vienne, Gartempe, Briance, Creuse, Petite Creuse, Cher, Taurion, Maulde vers la Loire. La Charente qui prend sa source Chronnac en Haute-Vienne et la Dordogne sont les deux fleuves passant dans la rgion. La rgion possde un grand nombre d'tendues d'eau. La plus clbre et plus vaste d'entre elles est le lac de Vassivire, cheval sur la Haute-Vienne et la Creuse. Les autres principaux lacs sont en gnral forms par des barrages (lac de Saint-Pardoux, lac de Bort-lesOrgues, lac de Lavaud-Gelade, lac de Lavaud). En tout, la rgion abrite 12 000 hectares de plans d'eau, et 39 retenues de barrage.

Climat

Cette section est vide, insuffisamment dtaille ou incomplte. Votre aide est la bienvenue ! Le relief module les aspects ocaniques du climat limousin. La montagne subit les rudesses du climat en hiver avec une longue priode enneige et des gels persistant tard au printemps. Les plateaux connaissent un climat plus tempr malgr des hivers froids, les printemps sont doux et les ts chauds. C'est un climat de transition entre la montagne limousine et le bassin de Brive qui subit, quant lui, l'influence ocanique de l'Atlantique. les hivers sont doux, les ts chauds et secs. Les tempratures moyennes sur l'anne sont de 10,5 C avec un minimum de 0 C l'hiver et un maximum de 20 C en t, pouvant atteindre 32 C en pointe dans le bassin. Le soleil brille sur la rgion en moyenne 1 850 heures par an.

Transports
Le Limousin, par sa position dans le Massif central, est rest longtemps l'cart des axes principaux de communication (Paris-Bordeaux ou ParisLyon). La situation s'est trs nettement amliore sur le plan routier avec la mise en service de l'autoroute A20 reliant Paris Toulouse et gratuite de Vierzon Brive, l'ouverture de l'autoroute A89 transversale Bordeaux-ClermontFerrand et les progrs dans la ralisation de la Route Centre-Europe Atlantique. Sur le plan ferroviaire, aprs l'abandon de l'amnagement de l'ancienne ligne Paris-Orlans-Limoges-Toulouse, la ralisation de lignes grande vitesse comme la LGV Poitiers-Limoges est lance. Selon certains, cela pourrait constituer la premire amorce d'un second projet ferroviaire d'orientation Est-Ouest Transline. On peut galement signaler la mise en service en dcembre 2007 d'une premire liaison TGV entre Brive et Lille qui utilise la ligne classique jusqu'en banlieue parisienne en assurant notamment la desserte de Limoges, Orlans, diffrentes gares des rgions Centre et le-de-France ainsi que l'Aroport Paris-Charles-de-Gaulle. La dernire dcennie s'est caractrise par un important dveloppement du trafic arien avec la cration de plusieurs lignes vers l'Angleterre et la Belgique au dpart de l'aroport de Limoges. Par ailleurs, le nouvel aroport de Brive est entr en service l't 2010.

conomie
Avec un PIB par habitant de 24 794 en 2008, le Limousin se classe au 18e rang national, juste derrire la BasseNormandie, et devant la Lorraine, la Corse, la Picardie et le Languedoc-Roussillon14. La rgion possde le taux de chmage le plus bas de France mtropolitaine, devant la Bretagne. Au premier trimestre 2010, il tait de 8,1 %15.

Secteur primaire
Son agriculture, bien que dynamique, reste fragile : en 15 ans, 36 % des exploitations ont disparu, et les emplois agricoles rgressent. La taille des exploitations a augment mais cela ne suffit pas expliquer ces chiffres. On note l'arrive dexploitants trangers (britanniques ou nerlandais) qui viennent redynamiser la rgion. La tendance est la spcialisation dans llevage bovin (86 % des exploitations) au dtriment des brebis allaitantes et des systmes mixtes de culture-levage. En 2005, la rgion compte plus de bovins (1,1 million) que d'habitants. La rgion dveloppe des stratgies de labellisation des produits du terroir (comme le veau du Limousin IGP et les pommes du Limousin AOP). On ressent galement la primaut de l'agriculture dans l'conomie de la rgion par l'importance du secteur des industries agroalimentaires, premier employeur industriel de la rgion. Par exemple, on peut mentionner les charcuteries Madrange Limoges ou les aliments pour bbs Bldina Brive. La rcolte du bois reprsente une part importante de l'activit du secteur primaire. La superficie boise rgionale est de 575 000 hectares, soit 34 % de la superficie rgionale.

Industrie
Le tissu de PME est trs dense mais il existe trs peu de grandes entreprises. Le niveau technologique est trs ingal, les crations demplois sont limites, le sous-encadrement reste trop important, et il n'y a que trs peu d'exportations. Les secteurs traditionnels connaissent de grandes difficults : les secteurs du textile et du cuir ont perdu 50 % de leurs effectifs en 10 ans. L'industrie de la porcelaine elle-mme a des difficults (en tmoigne les dboires de Royal Limoges, la plus vieille entreprise porcelainire de la ville), certaines entreprises se tournent vers le luxe. Mais la rgion connat aussi des russites industrielles comme la socit Legrand, dont le sige social est rest Limoges, alors que l'entreprise compte dans les premiers rangs mondiaux du petit appareillage lectrique. Dans le secteur automobile, on note la prsence de Renault Trucks (poids lourds) et de Valeo (quipements). La rgion conserve tout de mme une certaine autonomie dcisionnelle : seuls des siges sociaux sont externes la rgion. Mais la mondialisation se fait sentir par l'acquisition de firmes rgionales par des investisseurs trangers (International Paper, Electrolux, Smurfit, Degussa). Les entreprises rgionales les plus dynamiques, quant elles, sloignent de plus en plus de la rgion. La restructuration de lindustrie de larmement qui reprsentait 20 % des emplois en Corrze affaiblit aussi le secteur secondaire de la rgion.

Services
Les services reprsentent 63 % des emplois. Les emplois dans la fonction publique et dans les services aux mnages ont permis de rattraper le retard de la rgion. Mais il existe un grave dficit pour les services aux entreprises. La rgion souffre du faible niveau de qualification, des salaires les plus bas (aprs la Basse-Normandie), d'une valeur ajoute insuffisante, de capacits dinnovation restreintes, et d'un sous-encadrement (8 % de cadres seulement). Le Limousin reste une rgion relativement pauvre mme si elle est soutenue par les rgions les plus riches dans le cadre de l'amnagement du territoire national. L'ouverture en 1992 de la Technopole ESTER, la cration du ple de Lanaud, et celle en 2005 de deux ples de comptitivit Limoges (Ple europen de la cramique et Elopsys) montrent nanmoins l'intrt et la volont croissante d'inscrire la rgion au cur des changes intellectuels et physiques nationaux et internationaux.

Tourisme
La rgion Limousin n'est pas connue comme tant une rgion vivant essentiellement du tourisme. Situ plutt en retrait des grands axes de communication, ou simplement traverses par les voies utilises par les vacanciers pour se rendre la montagne (Paris-Toulouse ou Atlantique-Massif central) et la mer (Est-Ouest), le Limousin n'a jamais connu l'arrive de grandes vagues de touristes. Cette particularit est vraisemblablement due l'isolement gographique, la mconnaissance occasionne par un sicle de difficults dmographiques et conomiques, qui a elle-mme engendr une connotation pjorative du lieu, et aussi au fait que contrairement aux rgions voisines, il n'y ait pas de grands sites fdrateurs de masses de visiteurs, des vestiges gallo-romains (contrairement au Languedoc-Roussillon ou Provence-Alpes-Cte d'Azur par exemple), des curiosits gologiques majeures (contrairement Midi-Pyrnes par exemple), ou des manifestations mdiatises nationalement (contrairement l'Auvergne et PoitouCharentes). Ainsi le Limousin a continu de vivre de clichs (porcelaine, absence d'urbanisme...), et a pti de sa situation particulire entre rgions trs touristiques, dont les espaces les plus dynamiques sont souvent trs proches des frontires rgionales (par exemple, la Valle de l'Homme et la grotte de Lascaux ne sont qu' une vingtaine de kilomtres de la Corrze, et les volcans d'Auvergne une quarantaine de kilomtres de la Creuse). Ces critres sont cependant depuis une quinzaine d'annes mis mal par la construction d'axes de transports (en particulier l'A20 et l'A89, et prochainement la LGV Poitiers-Limoges. L'arrive de britanniques a permis de moderniser et de relancer la croissance de l'aroport de Limoges-Bellegarde et de lancer la construction de l'aroport de Brive - Souillac. Le Limousin se construit une image plus juste et plus moderne, tout en conservant et mettant en valeur ses caractristiques. La dmographie s'en est trouve relance, depuis l'an 2000, avec un gain d'habitant constant, chaque anne. Le tourisme se dveloppe, concentr autour de deux intrts majeurs : tourisme vert, bas sur les sports de plein-air, les randonnes, la dcouverte des espaces naturels. Ce secteur d'activit touristique a pris naissance autour de la promotion des gtes ruraux et des espaces de baignade, et est particulirement actif sur le plateau de Millevaches, le sud de la Haute-Vienne et le bassin de Brive. tourisme culturel et patrimonial, bas sur les sites historiques, les sites de mmoire, le patrimoine industriel et artisanal (porcelaine, mail, tapisserie, ardoise, tuileries, ganterie...), concentr dans divers sites particuliers et dans les villes.

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Traditions
Si le Limousin n'est pas connu comme tant une des rgions les plus religieuses de France, la tradition de plerinage et de culte des saints est encore extrmement prsente l'tat traditionnel. En tmoignent les ostensions limousines, ftes traditionnelles religieuses ayant lieu tous les 7 ans dans quinze communes de Haute-Vienne et de Charente, lors desquelles ont organise des processions avec les reliques des saints. Cette fte remonte lan 994, alors que le Limousin, comme une grande partie de lAquitaine, se trouvait aux prises avec une terrible pidmie : le mal des ardents. La littrature orale limousine, contes et lgendes, a t bien tudie, notamment par Coissac dans Mon Limousin, par la revue Lemouzi et, tout rcemment, par le folkloriste Roger Maudhuy dans Le Limousin des lgendes.

Gastronomie
Le Limousin, ds l'aube des Temps modernes, a t victime d'une image noire , conue et colporte, le plus souvent, par les lites parisiennes. Rabelais, par exemple, aussi bien que Molire, La Fontaine, Balzac, et quelques autres, ont largement conspu ses paysages, ses coutumes et ses habitants. Or sa gastronomie, bien entendu, n'a pas chapp la caricature. Au point que des sobriquets tels que mcheraves ou mangeurs de chtaignes semblent rsumer eux seuls l'imagination culinaire des marmitons du cru. Les autochtones se sont montrs, peu peu, honteux de sentir l'ail, l'huile de noix, la chvre et le saindoux. Aussi semblent-ils s'tre rsigns ne produire qu'une nourriture de paysans, dont les prparations, peu nombreuses et condamnes aux moyens du bord, taient, leurs propres yeux, tout le contraire du bon got, du cultiv, du distingu, et n'auraient su, par consquent, rivaliser avec celles de l'Auvergne ou du Prigord. C'est oublier, toutefois, que l'image dprciative dont les originaires furent accabls, a t profondment intriorise, contribuant ainsi forger une identit rgionale, et, en fin de compte, modeler des attitudes gastronomiques.

Art
La programmation culturelle de la ville de Limoges est souvent remarque, ne serait-ce que par le nombre et la qualit des installations : ensemble de centres culturels municipaux, opra-thtre municipal, Znith... Plusieurs centres d'accueil ont t installs ces dernires dcennies : ferme de Villefavard, thtre des 7 collines Tulle, ple de la Mgisserie de Saint-Junien, chteau de Sdires, chteau de la Borie... Particularit de la rgion : l'existence de plusieurs centres d'art contemporain : le Centre international d'art et du paysage de Vassivire, le Centre d'art contemporain de Meymac, le muse dpartemental d'art contemporain de Rochechouart, le Fonds rgional d'art contemporain de Limoges, l'Espace Paul Rebeyrolle d'Eymoutiers.

Sport
l'exception du club de rugby XV de Brive, le CA Brive, le Limousin, malgr de nombreux licencis dans divers sports, est marqu par l'absence de grands clubs sportifs de haut niveau, notamment depuis les dboires du myhtique Limoges CSP. Le club de basket, champion d'Europe en 1993, est reparti en 2004 sous le nom de Limoges CSP lite, voluant en Pro A et ayant comme ferme intention de retrouver l'Europe.

Cyclisme
Le Limousin est le thtre chaque anne d'une course cycliste professionnelle par tapes, le Tour du Limousin. La 45e dition s'est droule en aot 2012 et a t remporte par le coureur japonais de l'quipe franaise Europcar, Yukiya Arashiro. Le Tour de France a fait tape de nombreuses reprises en Limousin.