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LE SILENCE

ET LE VERBE
Sermons 87-105

Extrait de la publication

Du mme auteur
aux mmes ditions
Les Traits
1971
et Points Sagesses n111, 1996
Les Sermons (1-30)
1974
et Points Sagesses n184, 2003
Les Sermons (31-59)
1978
et Points Sagesses n249, 2009
Les Sermons (60-86)
1979
La Mesure de lamour
Sermons parisiens
2009

Extrait de la publication

MATRE ECKHART

LE SILENCE
ET LE VERBE
Sermons 87-105
TomeIV

Prsentation, traduction et notes


par ric Mangin

DITIONS DU SEUIL

25, bd Romain-Rolland, Paris XIV e

Extrait de la publication

isbn 978-2-02-108408-5
ditions du Seuil, mai2012, pour la prsente dition
Le Code de la proprit intellectuelle interdit les copies ou reproductions destines une utilisation
collective. Toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite par quelque procd
que ce soit, sans le consentement de lauteur ou de ses ayants cause, est illicite et constitue une
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www.seuil.com

Extrait de la publication

Alors quun silence paisible enveloppait toutes


choses
et que la nuit parvenait au milieu de sa course
rapide,
du haut des cieux, ta Parole toute-puissante slana
du trne royal,
guerrier inexorable, au milieu dune terre voue
lextermination.
Livre de la Sagesse, 18,14-15.

Il faut tre dans le calme et le silence


pour que cette parole puisse tre entendue.
On ne peut servir cette parole avec rien de mieux
que le silence et le calme.
Matre Eckhart, Sermon102.

Extrait de la publication

Introduction

Si Matre Eckhart est aujourdhui lun des penseurs les


plus connus du Moyen ge, cest sans aucun doute grce
au succs que ses Sermons allemands nont jamais cess de
rencontrer auprs de ses auditeurs, et parce quils continuent
encore dintresser vivement le lecteur contemporain en
raison de la beaut littraire des textes et du caractre parfois
potique de certains passages. Cependant, luvre prche
du matre ne nous a pas t transmise de faon unifie dans
un seul corpus, mais travers diffrents recueils de seconde
main, des anthologies dcrits mystiques et asctiques runis
dans le dessein ddifier les communauts religieuses, et
datant pour les plus anciens du milieu du xivesicle.
Luvre allemande dEckhart se trouve ainsi dissmine
dans plus de 200manuscrits et mlange dautres textes
provenant plus vraisemblablement des milieux eckhartiens,
ce qui rend par consquent difficile et longue la dmarche
critique pour tablir correctement le texte et procder son
authentification1.
Les Sermons87 105 sont dsormais accessibles depuis
2003 grce aux travaux de recherche raliss par Georg Steer

1. Jeanne Ancelet-Hustache, Matre Eckhart et la mystique rhnane,


Paris, Seuil, 1956, p.50.

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Extrait de la publication

Le Silence et le Verbe

pour les ditions Kohlhammer Stuttgart1. Ils proviennent


essentiellement de deux grandes sources. Les Sermons87
98 sont issus du Paradisus anime intelligentis ou Paradis de
lme raisonnable dit en 1919 par Philipp Strauch Berlin2.
Quant aux Sermons100 105, ils appartiennent au recueil de
textes eckhartiens publi par Franz Pfeiffer en 1857 Leipzig3.
cet ensemble il convient dajouter le Sermon99, qui est
en ralit un fragment extrait dun manuscrit de Nuremberg
authentifi par Kurt Ruh en 19824.
Le Paradis de lme raisonnable propose un ensemble de
64 sermons crits en thuringien et rassembls dans les annes
1340 pour faire mmoire en quelque sorte des plus illustres
prdicateurs venus au couvent dominicain dErfurt5. Parmi les
32sermons attribus Eckhart, qui constituent donc la moiti
du recueil et dont sont extraits les Sermons87 98, aucun
passage na t cit dans la liste des propositions condamnes
par la bulle In agro Dominico de Jean XXII6. Sagit-il dune
rhabilitation posthume du matre auprs de ses frres ou
1. Meister Eckhart, Die deutschen Werke, IV, 1, Meister Eckharts Predigten, Stuttgart, W.Kohlhammer, 2003.
2. Philipp Strauch, Paradisus anime intelligentis (Paradis der fornuftigen
sele), Berlin, Weidmannsche Buchhandlung, 1919.
3. Franz Pfeiffer, Deutsche Mystiker des Vierzehnten Jahrhunderts, II,
Meister Eckhart, Leipzig, 1857, et Aalen, Scientia Verlag, 1991.
4. Kurt Ruh, Fragment einer unbekannten Predigt von Meister Eckhart
aus dem frhen 14. Jahrhundert, Zeitschrift fr deutsches Altertum111
(1982), p.219-225.
5. Kurt Ruh, Paradisus anime intelligentis, in: Initiation Matre
Eckhart. Thologien, prdicateur, mystique, Paris, Cerf, 1997, p.83-101.
6. Dans la bulle In agro Dominico du 27mars1329, le pape JeanXXII
condamne 28propositions extraites de luvre dEckhart. Les unes sont
dites contenir des erreurs et entaches dhrsie, dautres apparaissent
simplement comme malsonnantes, tmraires et suspectes dhrsie.
Cf.Loris Sturlese, Acta Echardiana, n.65, Die lateinischen Werke, Stuttgart,
Kohlhammer, V, 2006, p.596-600; Matre Eckhart, Traits et Sermons,
Paris, Garnier-Flammarion, 1993, p.407-415.

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Extrait de la publication

I ntrod uction

tout simplement dun document tmoignant de lge dor


du couvent dont Eckhart fut incontestablement lune des plus
grandes figures1? Le thme principal qui traverse la plupart
de ces sermons est celui de lintellect dont le rle apparat
comme dterminant dans la rencontre avec Dieu. Dans le
Sermon94, Eckhart affirme ainsi que la batitude se trouve
dans la connaissance de Dieu. Il sagit aussi dexprimer
la spcificit de lcole dominicaine par rapport lesprit
franciscain qui insiste davantage sur le rle de la volont et
lexprience amoureuse.
Le second recueil dit par Franz Pfeiffer prsente des
textes dont Eckhart est lauteur et dautres dont lauthenticit
est plus incertaine. Il se divise en quatre parties. La premire
se compose de 104sermons dont un grand nombre a dj
t authentifi et traduit, par exemple le Sermon2 sur le verset
Notre Seigneur Jsus-Christ monta dans un petit chteau fort
et y fut reu par une personne vierge qui tait une femme
(Lc10,38)2. La deuxime partie propose un ensemble de traits
comme les Entretiens spirituels, le Livre de la Consolation
divine, mais aussi le texte apocryphe des Dialogues de Matre
Eckhart avec sur Catherine de Strasbourg3. Puis la troisime
partie reprend les clbres Dits de Matre Eckhart4 et enfin
la quatrime est un Livre des Positions dans lequel un matre
1. Kurt Ruh, Paradisus anime intelligentis, in: Die deutsche Literatur
des Mittelalters. Verfasserlexikon, Berlin-New York, Walter de Gruyter,
t.7, 1989, p.298-299; Georg Steer, Geistliche Prosa, in: Geschichte der
deutschen Literatur von den Anfngen bis zur Gegenwart: Die deutsche
Literatur im spten Mittelalter 1250-1370, Munich, I.Glier, t.3,2, p.329;
Predigten und Predigtsammlungen Meister Eckharts, in: Handschriften
des 14. Jahrhunderts, in: Deutsche Handschriften 1100-1400. Oxforder
Kolloquium 1985, Tbingen, V.Honemann et N. G.Palmer, 1988, p.406.
2. Sermon2, AH1, p.52-56.
3. Les Dialogues de Matre Eckhart avec sur Catherine de Strasbourg,
Paris, Arfuyen, 2004.
4. Les Dits de Matre Eckhart, Paris, Arfuyen, 2003.

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Le Silence et le Verbe

dialogue avec ses disciples autour de certaines questions. Les


Sermons100 105 se trouvent dans la premire partie et il
faut mme prciser que Franz Pfeiffer ouvre son recueil avec
les Sermons101 104 sur la naissance de Dieu dans lme1.
Deux recueils, mais aussi deux styles quelque peu diffrents.
Les Sermons87 98 sont des textes gnralement assez courts
qui suivent la forme classique du sermon prononc devant une
communaut dans le cadre de la liturgie eucharistique. Le texte
dbute par un verset de lcriture que le matre commente de
faon spirituelle travers trois ou quatre parties, et sachve
par la formule habituelle de conclusion: Que Dieu nous aide
pour cela. Amen. Dans les Sermons100 105, on retrouve
comme point de dpart un verset de lcriture et, la fin,
une prire doraison. Mais les textes, souvent beaucoup plus
longs, sont construits autour de grandes questions comme dans
le Sermon100: Quest-ce que Dieu? O peut-on le voir? Qui
est Jsus? Eckhart prsente alors la pense des grands matres
ou auctoritates avant de proposer sa propre rponse suivant
le modle de lenseignement universitaire parisien, comme il
le rappelle lui-mme dans le SermonII sur lEcclsiastique:
Lhabitude est la suivante: lun des matres premiers, plus
anciens, pose une question, et lun des plus jeunes rpond2.
Les divers contextes peuvent expliquer ces diffrences de
style. Pour les uns, Eckhart sadresse de faon plus pastorale
des communauts, et pour les autres il propose un enseignement
plus scolaire destin peut-tre parfois des novices. Dun
ct le Lebemeister, de lautre le Lesemeister. Et pourtant
lensemble des Sermons87 105 est travers par une mme
proccupation spirituelle qui en constitue lunit: quelles
sont les conditions qui permettent lhomme de faire ici et
1. Kurt Flasch, Matre Eckhart, Paris, Vrin, 2011, p.75-95.
2. SermonII sur lEcclsiastique, n.32, in: Sermons et leons sur
lEcclsiastique, Genve, Ad Solem, 2002, p.36.

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I ntrod uction

maintenant lexprience du Christ Ressuscit? Comment


Dieu donne-t-il naissance son Fils dans le fond de lme?
Cest ainsi quapparat ds le Sermon87 et jusqu la fin avec
les Sermons101 104 le thme mystique de la naissance
de Dieu dans lme qui devient ainsi lobjet principal de la
prdication dEckhart Erfurt.
On saccorde en effet pour reconnatre que les Sermons87
98 comme les Sermons100 105 ont t composs vraisemblablement la mme priode1. Ils constituent un ensemble
cohrent sur le plan thmatique et ont t prononcs par
Eckhart durant son sjour Erfurt dans les annes 1303
1311, entre les deux magistres parisiens2. Il semble mme
que les derniers aient t rdigs par Eckhart lui-mme, alors
que la plupart de ses sermons sont souvent des textes repris
par des auditeurs3. En 1303, Eckhart est lu premier prieur de
la province dominicaine de Saxe qui vient tout juste dtre
cre. ce titre, il occupe un rle important dans lOrdre, la
fois institutionnel et administratif, dont on trouve dsormais
un cho dans les Acta et regesta vitam magistri Echardi
illustrantia4. Il sagit par exemple de convoquer et dorganiser
les chapitres provinciaux auprs des 47couvents de frres.
1. Kurt Ruh, op. cit., p.88; Georg Steer, Meister Eckharts Predigtzyklus
von der wigen geburt: Mutmassungen ber die Zeit seiner Entstehung,
in: W.Haug, W.Schneider-Lastin, Deutsche Mystik im abendlndischen
Zusammenhang. Neu erschlossene Texte, neue methodische Anstze, neue
theoretische Konzepte. Kolloquium Kloster Fischingen 1996, Tbingen,
Niemeyer, 2000, p.253-281; Bernard Mc Ginn, The Mystical Thought of
Meister Eckhart, New York, Crossroad Publishing Company, 2001, p.54.
2. Andreas Speer, Lydia Wegener, Meister Eckhart in Erfurt, Berlin-New
York, W.de Gruyter, 2005.
3. Marie-Anne Vannier, Prface, in: Sur la naissance de Dieu dans
lme, Paris, Arfuyen, 2004, p.7-8.
4. Loris Sturlese, Acta et regesta vitam magistri Echardi illustrantia,
Stuttgart, Kohlhammer, 2006, p.159-179. Des documents officiels sont ici
rassembls permettant ainsi dtablir une chronologie prcise dans la vie
du matre.

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Extrait de la publication

Le Silence et le Verbe

Mais le prieur doit aussi grer des questions matrielles,


administratives et financires pour lagrandissement dun
btiment conventuel, ou encore rgler la fondation dune
nouvelle communaut dans une ville. partir de 1307, une
nouvelle charge sajoute cette fonction dj bien lourde.
Eckhart est en effet nomm vicaire gnral de la province
de Bohme avec pour mission de visiter et de rformer les
couvents qui se trouvent dans cette rgion. Travailleur acharn,
pasteur infatigable, Eckhart ne relche pas pour autant ses
propres recherches intellectuelles ni son activit de thologien,
comme en tmoigne la prdication de cette poque. Le SermonI
sur lEcclsiastique, qui date de cette priode intense, nous
rappelle plus exactement que la tche essentielle du prdicateur
consiste toujours devenir transparent et savoir seffacer
devant Celui qui est la source de toute vie: Ne tendre quau
Christ, rien en dehors de lui1.
*
*

Le contenu des Sermons87 105 est conforme au programme


de prdication annonc par Eckhart au dbut du Sermon53:
Quand je prche, jai coutume de parler du dtachement
et de dire que lhomme doit tre dgag de lui-mme et de
toutes choses [] que lon doit tre rintroduit dans le Bien
simple qui est Dieu2. Le troisime point de ce programme,
concernant la grande noblesse que Dieu a mise dans lme,
est explicitement voqu la fin du Sermon101 et y trouve
un magnifique dveloppement grce au thme de la naissance
ternelle. Quand lme sest dgage de toutes choses et
1. SermonI sur lEcclsiastique, n.2, op. cit., p.16.
2. Sermon53, AH2, p.151.

14
Extrait de la publication

I ntrod uction

delle-mme, Dieu le Pre donne naissance son Fils dans


le plus intime, et dans cette naissance, lhomme est lui aussi
engendr et devient enfant de Dieu. Emprunt la littrature
patristique1 et en particulier Origne2, le thme de la naissance
ternelle traverse la plupart des Sermons3. Quel est lapport
spcifique dEckhart ce thme?
Certes, il est possible de situer la naissance ternelle lintrieur dune ligne thologique classique qui commence avec
la cration de lhomme et sachve avec laccomplissement
de toutes choses en Dieu, une conomie du salut en quelque
sorte qui souligne que lhomme est cr limage de Dieu, la
naissance ternelle venant pleinement manifester cette image
dans lme4. Cest pourquoi cette exprience est la fois
la plus grande batitude et laccomplissement de toutes les
oprations divines5. Cependant, Eckhart insiste surtout sur
le caractre actuel et personnel de cet vnement, et indique
alors limminence du salut afin que lhomme parvienne
ainsi merveilleusement jusqu Dieu6. En dautres termes, il
sefforce de rappeler que la naissance ternelle a lieu en moi,
aujourdhui et ici mme7. Le Fils nat dans lme chaque
instant comme il nat sans cesse partir du Pre. Le moment
prsent porte en lui toute la plnitude de lternit. Quand le
Verbe sest fait chair, il a amen lternit dans le temps, et
il a amen avec lui le temps dans lternit8.
1. Hugo Rahner, Gottesgeburt. Die Lehre der Kirchenvter von der Geburt
Christi im Herzen des Glubigen, Zeitschrift fr katholische Theologie 59
(1935), p.333-418.
2. Sermon41, AH2, p.72.
3. Jeanne Ancelet-Hustache, op. cit., p.67-68.
4. Eric Mangin, Matre Eckhart ou la Profondeur de lintime, Paris,
Seuil, 2012, p. 55-81.
5. Cf. Sermon97.
6. Sermon53, AH2, p.151.
7. Cf. Sermon101.
8. Cf. Sermon91.

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Extrait de la publication

Le Silence et le Verbe

Ainsi, la naissance ternelle permet lhomme dentrer


dans la vie trinitaire et de participer linflux divin1. L o le
Fils jaillit partir du Pre, cest l aussi que lhomme prend
naissance, dans lintime et dans le fond de lme. Eckhart
souligne plusieurs reprises la perspective pratique de cette
vie nouvelle dans le Christ. Il montre en effet que la naissance
dans le plus intime resplendit aussi dans les puissances de
lme, jusque dans lhomme extrieur et ses oprations.
Certains Sermons envisagent mme longuement avec de
nombreuses nuances la question des uvres extrieures qui
ne sont pas indispensables en soi mais dont la pratique peut
tre quelque chose de trs profitable. Ainsi, lpisode biblique
sur Marthe et Marie permet de rappeler la ncessit denraciner
ses oprations partir dun esprit libre et dgag2. Dans sa
prdication thuringienne, Eckhart envisage galement la figure
dlisabeth de Hongrie qui devient un modle de sagesse
dans la mesure o elle a su articuler une profonde relation au
Christ dans la pauvret et une parfaite disponibilit lgard
des plus pauvres3.
Enfin, il faut souligner laspect radical que prend quelquefois
ce thme ainsi que la dimension ontologique quEckhart lui
donne. Radical, parce que la relation entre lhomme et Dieu
est toujours plus ou moins exprime de manire excessive et
parfois mme contradictoire4. Eckhart ne cherche pas thmatiser la naissance de Dieu dans lme comme le fera quelques
annes plus tard son disciple Jean Tauler dans un Sermon sur
la Nativit5. Cette exprience traverse inlassablement toute
sa prdication, un peu comme un grand thme musical qui
revient sans cesse et finit par dposer son empreinte quelque
1. Cf. Sermon102.
2. Cf. Sermons104a et 104b.
3. Cf. Sermons95a et 95b.
4. Eric Mangin, op. cit., p. 209-215.
5. Jean Tauler, Sermon1, in: Sermons, Paris, Cerf, 1991, p.13-20.

16

I ntrod uction

part dans lesprit Quelque chose de radical qui trouve un


cho dans le plus profond de notre tre. Mais quelle que soit la
radicalit de certaines expressions, lexprience de la naissance
ternelle est toujours nonce avec une grande prcision sur
le plan ontologique. travers cette exprience intime, lme
rejoint sa nature, son tre et sa vie1. En dautres termes, alors
que le dtachement intrieur me dpouille compltement de
ce que je ne suis pas, la naissance ternelle me donne dtre
pleinement ce que je suis. Natre avec Dieu, cest donc pour
Eckhart se raliser dans son tre propre. Ou plus simplement:
plus je suis en Dieu, plus je suis moi-mme, car qui mieux
que le Crateur de toutes choses peut savoir ce que je suis au
plus profond de moi-mme?
Sur le plan mthodologique, on peut noter un certain nombre
de questions dans les Sermons87 105. Certes, la question
est parfois uniquement un procd rhtorique qui permet
de soutenir lattention des auditeurs ou auditrices. Ainsi, dans
le Sermon90, Eckhart demande: Que nous enseigne le Christ
avec la science surnaturelle? La rponse est simple: Il nous
enseigne que nous devons dpasser tout ce qui est naturel.
De mme dans le Sermon92, il demande: Quest-ce que
lEsprit Saint opre dans lme? Rponse: les douze fruits
qui ordonnent lhomme Dieu. Dans ce cas, la question ne
fait que souligner une rponse qui ne pose aucune difficult.
En revanche, certains sermons posent parfois de vritables
problmes qui dbouchent sur une rflexion beaucoup plus
longue. Par exemple dans le Sermon89, Eckhart demande:
Pourquoi Dieu a-t-il cr lhomme en dernier? Ici, cest
vraiment la question qui construit toute une partie du sermon.
Dieu procde ainsi car lhomme est en quelque sorte un
rsum de toute la cration, une forme daccomplissement. Il
arrive mme quun sermon dans son ensemble soit organis
1. Cf. Sermon98.

17
Extrait de la publication

Le Silence et le Verbe

partir dune ou plusieurs questions. Dans les Sermons101


104, Eckhart pose un grand nombre de questions, ou plus
exactement une question en appelle une autre et ainsi de suite
jusqu la fin. En revanche, le Sermon105 est construit autour
dune seule question, et les diffrentes tapes de sa rsolution
constituent les grands axes du texte. Dans un cas comme
dans lautre, le sermon manifeste toujours une problmatique
bien organise.
Si ces Sermons ont t prononcs Erfurt aprs le premier
magistre parisien, Eckhart a donc dj disput un certain
nombre de questions lUniversit1. Fort de cette exprience,
on peut imaginer quil a largement intgr cette mthode dans
sa prdication. La quaestio est un exercice caractristique de
lenseignement universitaire mdival2. Il sagit dinterroger
lcriture en sappuyant sur lautorit des grands thologiens
et des matres paens comme Aristote, Thomas dAquin ou
encore saint Augustin. Rien ninterdit mme de formuler
une question qui va lencontre des grands matres, comme
le fait Eckhart dans le Sermon105. Au contraire, cest ainsi
que se forme lesprit dialectique qui donne lenseignement
universitaire son caractre scientifique. Linterrogation nest
pas en soi quelque chose de nouveau dans la vie de lesprit.
Elle apparat ds lAntiquit avec la figure de Socrate. Mais
le fait dintroduire au Moyen ge cette mthode dans la
thologie est peut-tre un vnement dont on ne redira jamais
assez loriginalit.
Trois grandes questions traversent les textes dEckhart et
travaillent sa rflexion comme le montrent en particulier les
Sermons87 105: Pourquoi Dieu agit-il ainsi? Comment
1. Emilie Zum Brunn, Znon Kaluza, Alain de Libera, Paul Vignaux
et douard Weber, Matre Eckhart Paris. Une critique mdivale de
lontothologie, Paris, PUF, 1984.
2. Jacques Verger, Culture, enseignement et socit en Occident aux
xiie et xiiiesicles, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 1999, p.163-165.

18
Extrait de la publication

I ntrod uction

lme doit-elle se disposer? Qui est Jsus? La premire


question autour du pourquoi, en allemand war umbe,
permet Eckhart non pas de faire un expos systmatique
qui simpose lhomme de lextrieur, mais de proposer une
intelligence de la foi partir de lexprience individuelle. Plus
exactement, il sagit de comprendre les choses de lintrieur,
et si possible partir de la vrit, ou encore de saisir par-del
nos desseins trop particuliers la pdagogie de Dieu lui-mme.
Et pourtant, ce point de vue si haut ne peut tre atteint qu
travers lexprience du sujet. Cest pourquoi le texte passe
frquemment de la troisime la deuxime personne du
singulier. Eckhart interpelle ses auditeurs non seulement pour
soutenir leur attention, mais surtout pour souligner que le
sujet porte en lui la trace dune exprience. Do la deuxime
question sur le comment de lme, wie? La pense dEckhart
possde incontestablement une dimension spirituelle. Mais l
encore, il ne sagit pas de tracer de faon prcise un itinraire
de lme vers Dieu. Eckhart estime que chaque individu
peut faire lexprience de Dieu l o il se trouve et selon son
propre avancement. Cest pourquoi il multiplie les expriences
et les figures. La diversit des situations est ce qui permet
chacun dans sa singularit de pouvoir rencontrer Dieu. Et
sil fallait absolument suivre une figure en particulier, alors
ce serait sans nul doute celle du Christ. Do la troisime
question: Qui est Jsus, wer ist Jsus1? La figure du
Christ, le Verbe ternel, est incontestablement la cl de lecture
de ces Sermons, lhorizon dintelligibilit de toutes choses.
Et pourtant, cette figure se drobe constamment toutes nos
images et reprsentations. Le Christ na pas de nom, il est
aussi le Verbe cach, verbum absconditum2. Que faut-il alors
penser de ces questions qui nont en fin de compte pas de
1. Cf. Sermon100.
2. Idem.

19

Le Silence et le Verbe

rponse? Cest peut-tre justement parce quelles nont pas


de rponse que ce sont de vraies questions.
Connatre Dieu est ce quil y a de meilleur pour lhomme.
Voil ce qui ressort incontestablement des Sermons87 105.
La batitude de lme se trouve en effet dans la connaissance
de Dieu, comme le rappelle si souvent Eckhart1. Mais Dieu
nest-il pas inconnaissable par les cratures2? Lhomme peut
seulement connatre ce que Dieu nest pas3. Cest pourquoi
lme doit entrer dans une certaine ignorance4, mieux encore
elle doit parvenir une connaissance inconnaissante5 et
ainsi connatre Dieu en tant quil est toujours au-del de nos
images et reprsentations6. Cest ce Dieu inconnaissable que le
Christ rvle en se drobant constamment notre intelligence.
Dune part, parce quelle ne serait pas en mesure de laccueillir
pleinement comme mes yeux ne peuvent regarder en face
la lumire du soleil, et dautre part, parce quelle ne doit pas
sapproprier Dieu comme on sapproprie un objet quelconque.
Et cest peut-tre cela lme raisonnable dont parle Eckhart
travers sa prdication Erfurt, une me qui est consciente
de ses propres limites sans pour autant renoncer sa qute.
Dailleurs penser, nest-ce pas sappliquer constamment sur un
objet dont on naura jamais fini de faire le tour? Envisager les
choses dans ce quelles ont de fondamentalement inappropriable,
treindre lternit. Et ainsi, toute la prdication dEckhart ne
fait que souligner le caractre indicible des choses. Cest ce
qui en fait la difficult mais aussi la beaut.
Que reste-t-il lhomme? Le dsir et lattente. Si Dieu
na pas dpos la perfection dans les cratures, cest pour
1. Cf. Sermon94.
2. Cf. Sermon97.
3. Cf. Sermons95a et 95b.
4. Cf. Sermons101, 102, 103 et 104.
5. Cf. Sermons101 et 103.
6. Cf. Sermon100.

20
Extrait de la publication

I ntrod uction

que lme ne sarrte jamais en chemin1. Le manque produit


le dsir, la grce emporte lhomme vers Dieu et au-dessus
de lui-mme2. Nous ne pouvons alors quprouver au plus
profond de nous la trace de cet tre jamais absent. Ptir
Dieu3. Renoncer tout pour ce seul instant o Dieu vient
effleurer notre existence Cest dans le silence de lme que
le Verbe ternel prend naissance4.
*
*

Les Sermons87 105 que nous prsentons ici ne sont


pas totalement inconnus du public francophone. Certains
en effet ont dj t traduits, mais de faon parse et pas
ncessairement partir de ldition critique qui ne date que
de quelques annes. En 1942 paraissent ainsi deux traductions
franaises des Traits et Sermons de Matre Eckhart. Ferdinand
Aubier et Jacques Molitor proposent un certain nombre de
textes dont le Sermon105 intitul alors: Le fruit des bonnes
uvres nest jamais perdu5. De son ct, Paul Petit traduit
partir du recueil de Franz Pfeiffer les Sermons101 104
sous le titre: De la Naissance ternelle. Quatre Sermons6. Ces
deux traductions vont tre amliores grce lavancement
des travaux de recherche raliss sur le texte en moyen hautallemand. En 1993, Alain de Libera prsente une nouvelle
version du premier ouvrage et par consquent du Sermon105
1. Cf. Sermon93.
2. Cf. Sermon96.
3. Cf. Sermon102.
4. Ainsi sexplique le titre que nous avons choisi de donner ce nouveau
volume de Sermons qui nen possde videmment pas.
5. Traits et Sermons, Paris, Aubier-Montaigne, 1942, p.204-207.
6. uvres. Sermons-traits, Paris, Gallimard, 1942, p.36-67.

21
Extrait de la publication

Le Silence et le Verbe

appel dsormais: Jai dit un jour dans un sermon propos


dun homme qui aurait fait de bonnes uvres en tat de pch
mortel1. Ce texte tonnant exprime toute la radicalit de la
pense eckhartienne, ou plus exactement il permet de bien
souligner comment toute perspective chez Eckhart est toujours
traverse par quelque chose de plus ultime. En 2004, Grard
Pfister reprend nouveau les Sermons101 104 dans un petit
ouvrage intitul Sur la naissance de Dieu dans lme, nous
permettant ainsi davoir accs lun des plus beaux thmes
mystiques du Rhnan2. ces deux ensembles, il convient
bien videmment de mentionner le remarquable travail de
traduction entrepris par Gwendoline Jarczyk et Pierre-Jean
Labarrire, lesquels nous offrent une version intressante
des Sermons87 90 dans la mesure o elle reste trs prs du
texte allemand, conservant ainsi son allure et son rythme3.
Ces traductions ont toutes leur intrt. Et la diversit des
propositions est un atout supplmentaire qui fait encore mieux
ressortir la richesse dun texte parfois difficile.
Le volume4 des Sermons allemands de Matre Eckhart runit
ainsi pour la premire fois en franais les Sermons87 105
dont certains sont totalement indits. Il sagit des Sermons91
100 dans lesquels le lecteur dcouvrira encore de nouveaux
dveloppements sur la beaut de la cration, lexprience du
ptir Dieu et bien videmment la naissance ternelle de Dieu
dans lme, des textes admirablement bien rdigs sur le plan
littraire et parfois mme de manire trs potique. Ce nouveau
volume vient ainsi complter la srie de traductions entreprise
par Jeanne Ancelet-Hustache dans les annes 1971 1974,
une traduction remarquable qui demeure encore aujourdhui
un travail de rfrence.
1. Traits et Sermons, Paris, Flammarion, 1993, p.380-385.
2. Sur la naissance de Dieu dans lme, Paris, Arfuyen, 2004.
3. Et ce nant tait Dieu SermonsLXI XC, Paris, Albin Michel, 2000.

22

Sermon95b. Elle a ouvert sa bouche la sagesse (Pr 31,26) 91


Sermon96. lisabeth enfantera un fils (Lc 1,13) . . . . . . . . 101
Sermon97. Celui qui demeure en moi (Jn 15,5) . . . . . . . . 106
Sermon98. Si le grain de froment tombant sur la terre ne
meurt pas (Jn12,24) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
Sermon99. Rjouis-toi strile, qui nenfantes point
(Ga4,27) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Sermon100. Et il cherchait voir qui tait Jsus (Lc 19,2-4) 122
Sermon101. Lorsque toutes choses se tenaient au milieu
du silence (Sg 18,14-15) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
Sermon102. O est celui qui est n roi des Juifs? (Mt 2,2) 144
Sermon103. Lorsque notre Seigneur eut douze ans
(Lc2,41-52) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
Sermon104a. Il faut que je sois aux choses qui sont de
mon Pre (Lc2,49) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
Sermon104b. Il faut que je sois aux choses qui sont de
mon Pre (Lc2,49) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
Sermon105a. Jai dit dans une prdication . . . . . . . . . . 198
Sermon105b. Jai dit dans une prdication . . . . . . . . . . 206
Note biographique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Indications bibliographiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217

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