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LA

REVOLUTION FRANAISE.
La Rvolution franaise est un vnement majeur de la fin du XVIIIe sicle. Ne
des difficults de la monarchie et des contestations de l'absolutisme, elle marque une
rupture totale avec l'ancien rgime (la priode prcdente) dans le domaine politique,
mais aussi conomique, social et culturel. Les Franais n'taient que des sujets, ils
deviennent des citoyens impliqus dans la vie politique d'une nation souveraine unifie.
Mais la Rvolution cre aussi des divisions durables dans la socit franaise, entre les
plus progressistes et les plus conservateurs.

I. LES ORIGINES DE LA REVOLUTION FRANAISE (1787-1789)


1. LES CAUSES DE LA REVOLUTION FRANAISE.
Au XVIIIe sicle, la France est en pleine croissance conomique et
dmographique, mais sa socit est en crise. La bourgeoisie est la base du
dveloppement conomique du royaume, mais n'a pas plus de pouvoir politique que le
reste du tiers tat ; les ordres privilgis ne paient pas d'impts (clerg, noblesse) : la
fiscalit est lourde pour la paysannerie (90 % de la population). La majorit de la
population est en difficult.
La crise agricole due la mauvaise rcolte de 1788 commence produire ses
effets, car la perception des impts (dme et champart) qui se font sur le champ ds la
rcolte, avait entran des troubles antiseigneuriaux en plusieurs rgions. En plus, les
impts royaux ne sont pas moins lourds supporter et des meutes antifiscales se
produisent tout au long du royaume. Le mcanisme mental du complot aristocratique
se met en place, de sorte que dans les milieux populaires lon pense que les privilgis
accaparent les bls pour affamer le peuple.
Dans les villes, la population est touche par le chmage et par la hausse des prix
qui rduise peu peu sa capacit dachat en produits alimentaires. Le chmage atteint
quelques travailleurs artisans des entreprises concentres surtout dans les branches
industrielles, dj touchs par la rduction de la production due la concurrence
internationale.
En 1788, le budget de l'tat est en norme dficit, dont les intrts de la dette
accumule absorbent plus de 50%. La Guerre d'Indpendance Amricaine a cot trs
cher au royaume. Le roi Louis XVI tente des rformes, mais il est trop faible pour les
imposer. Le ministre Calonne propose rformer le systme fiscal, en supprimant
lingalit fiscale, mais il se heurte lopposition des notables. Finalement, les rformes
chouent et la France est partage entre les revendications incompatibles des diffrentes
catgories sociales :
les nobles conservateurs sont contre les rformes et veulent retrouver leurs pouvoirs,
cest pour cela quils veulent la runion dune assemble de notables dsigns par

le roi, une vieille institution monarchique non convoqu depuis le dbut du


XVIIe sicle.
la bourgeoisie veut une modernisation de la socit et du systme politique.
le reste du Tiers tat veut une amlioration de ses conditions de vie.
le haut clerg partage les revendications de la noblesse, le bas clerg partage celles du
tiers tat.
Chaque mesure gouvernementale aboutit ainsi largir le public concern ; partie des
milieux de cour, lagitation a gagn le parlement de Paris, puis les parlements de
province et, travers eux, le public provincial. Les tats Gnraux sont convoqus pour
mai 1789 et le manque de trsorerie provoque linterruption des paiements de ltat et
aussi la chute du ministre.
Le nouveau ministre Necker reprend les paiements et rappelle les parlements. Quant aux
tats Gnraux, le problme le plus important devient celui du mode dlection et de la
rpartition des siges. Les non privilgis pensent que les tats Gnraux leur
donneront un moyen lgal dexpression. Ils veulent des lections libres, le doublement
du nombre de leurs reprsentantes pour galer celui des ordres privilgis runis et le
vote par tte lassemble. Les privilgis veulent, au contraire, maintenir les formes
traditionnelles : dans les dbats on comptera les voix par ordre, ainsi la noblesse et le
clerg pourront imposer leur politique au Tiers tat.

Fig. 1. Allgorie de la socit dordres

Fig. 2. Le roi Louis XVI

2. LCLATEMENT DE LA RVOLUTION.
Le roi demande la runion des tats Gnraux Versailles le 5 mai 1789 pour
rsoudre le problme des finances du royaume. Les dputs du Tiers refusent de siger
sparment et proposent aux dputs du clerg et de la noblesse de se joindre eux pour
vrifier les mandats. Pourtant, les privilgis rejettent la vrification en commun et le
vote par tte. Des cahiers de dolances sont rdigs dans le royaume : pour la premire

fois, les citoyens franais peuvent exposer leurs ides. Cette runion soulve beaucoup
d'espoirs, mais elle est voue l'chec : chaque ordre reste sur ses revendications, et
tous sont dus de voir le roi se concentrer sur la question des finances.

Fig. 3. Ouverture des tats Gnraux

Fig. 4. Exemple de Cahier de Dolances

Les dputs du Tiers tat (et quelques jeunes nobles progressistes) se rvoltent
en dcidant de procder la vrification des pouvoirs des dputs de tous les ordres et
on commence lappel nominal dans sa chambre, donc ils se dclarent Assemble
nationale le 17 juin 1789. Ils dcident, aussi, de prendre le nom de reprsentants de la
Nation . Le roi dcide fait fermer leur salle, cependant ils se runissent dans celle du
Jeu de paume le 20 juin et prtent serment de ne pas se sparer avant davoir donn une
Constitution la nation. Le roi concentre des troupes qui commencent arriver autour
de Paris, alors les bourgeois craignent que lAssemble est en pril et les Parisiens se
soulvent sous la forme de meutes pour protger leurs dputs : ils crent une
municipalit, une milice bourgeoise, la garde nationale, qui reoit des armes pour
assurer lordre dans la ville.
Le 9 juillet les trois ordres runis se proclament Assemble nationale
constituante : c'est la fin de la Monarchie absolue. Cette institution sattribue un
pouvoir qui la rend suprieure au roi, celui de faire une constitution appele rgler
lorganisation des pouvoirs publics dans le royaume, donc la Souverainet n'appartient
plus au roi mais la nation.
Le 14 juillet 1789, des miliciens parisiens se portent et prennent la Bastille, o le
stock de poudre disponible la ville a t concentr. Aprs un coup de feu, qui
provoque la fusillade gnrale, la forteresse se rende. Cet immeuble constituait un
symbole du pouvoir royal. La Rvolution stend: la ville de Paris est passe aux mains
de la bourgeoisie qui contrle lHtel de ville et vers la fin juillet peu prs dans toute la
France, les villes se sont donn une nouvelle organisation municipale et se sont dotes
dune milice qui prend peu peu le nom de garde nationale. De cette faon, le pouvoir
chappe ladministration royale et passe aux mains de municipalits issues du Tiers
tat.

Fig. 5. Le serment du Jeu de Paume

Fig. 6. La prise de la Bastille

Dans les campagnes, la paysannerie attend une amlioration de sa situation, elle


veut de terres libres de tout prlvement fodal, mais il y a des vieux terreurs paysannes :
crainte de perdre la rcolte, du seigneur, etc. partir de juillet les rvoltes de la faim et
des meutes antifodales stendent pour tout le pays, cest la Grande Peur . Les
paysans se retournent contre les nobles locaux pour obtenir une amlioration de leur
sort, et ils brlent les archives seigneuriales. Parfois, des chteaux et des seigneurs sont
victimes de cette violence.
Dans cette situation, lAssemble constituante dcide de calmer aux paysans en
dcrtant labolition des droits et privilges fodaux. Avec les dputs de la noblesse et
du clerg, ils votent l'abolition de la fodalit dans la nuit du 4 aot 1789 : c'est la fin de
la socit d'ordres.
Le 26 aot 1789, les dputs proclament la Dclaration des droits de l'homme et
du citoyen pour servir de guide dans la rdaction de la Constitution. La socit de
l'Ancien Rgime n'existe plus. Les Franais ne sont plus des sujets mais des citoyens et
les valeurs librales triomphent : souverainet de la nation, liberts individuelles, galit
des citoyens, protection de la proprit prive.

Fig. 7. La Grande Peur

Fig. 8. La Dclaration des Droits de lHomme et du


Citoyen

1. LA MONARCHIE PARLEMENTAIRE (1789-1792)


L'Assemble nationale prend une srie de dcrets pour neutraliser les
institutions de lancienne France qui auraient pu entraver son action, donc elle va
entreprendre de nombreuses rformes pour moderniser le pays. En 1790, elle cre les
dpartements ; la justice et la fiscalit sont dcentralises et, en plus, le systme
administratif de lAncien Rgime, fond sur la centralisation aux mains dagents du roi,
disparat au profit des fonctionnaires publics lus.
La Constitution de 1791 est base sur la sparation des pouvoirs entre le roi et
l'Assemble, lue au suffrage censitaire indirect. Le roi dispose du pouvoir excutif, il
dsigne et renvoie les ministres, et un droit de veto suspensif. Cependant, la question
financire restait le point crucial parce que la dette ntait pas rembourse et stait
encore accrue avec les emprunts de 1789, les remboursements doffices et le
remboursement des dettes du clerg. Ce sont les raisons par lesquelles l'Assemble
confisque les biens du clerg, mais elle doit rorganiser le service de religion, cest pour
cela que ltat prend sa charge les dpenses du culte. La Constitution civile du clerg
est adopte en 1790 et le principe de souverainet national est ralis par llection des
curs et des vques par les assembles lectorales de district ou de dpartement.
Dautre part, les constituants laborent une lgislation conomique importante
fonde sur le principe de la libert. La loi abolit toutes les contraintes collectives
caractristiques de lAncien Rgime. Dans ce contexte, la loi Le Chapelier interdit
lassociation patronale ou ouvrire au profit de la libert de production et de travail.
Dans le domaine commercial, le principe de libert se retrouve dans la libert du
commerce des grains, dans la libert des prix et dans la suppression des privilges et
monopoles.
La vie politique est intense dans les villes : des clubs politiques sont crs sur le
modle des clubs parisiens (le club des Jacobins, le club des Cordeliers, etc.) Les
journaux se multiplient et les citoyens franais se passionnent pour la politique. Paris,
les sans-culottes (artisans, petits commerants) sont les plus rvolutionnaires.
lAssemble se sont dgages des tendances politiques qui ont des prolongements
dans le pays
les monarchiens pensent que la Rvolution va trop loin, que le roi doit garder plus de
pouvoirs ;
les Feuillants, sont modrs ;
les Jacobins pensent qu'il faut aller plus loin. Certains, minoritaires, veulent mme
une rpublique.
L'Assemble est divise entre les conservateurs ( droite) et les progressistes (
gauche). Dans la nuit du 20 au 21 juin 1791, Louis XVI et sa famille quittent Paris et se

dirigent vers la frontire, mais ils sont arrts Varennes. (La fuite de Varennes). Ainsi,
le roi perd la confiance du peuple parisien et dune partie de l'Assemble, bien que la
majorit dcide de rtablir le roi, qui doit prter serment la Constitution.

Fig. 9. Un Sans-culotte

Fig. 10. Larrestation de la famille royale Varennes

Les relations extrieures de La France se sont dtriores au cours de lanne de


1791. Les souverains europens entretiennent une correspondance sur les affaires de
France et se prparent militairement, plus spcialement lAutriche et la Prusse, qui
craignent la contagion des ides franaises au reste de l'Europe. Les notables migrs
constituent aussi des armes lextrieur.
De cette manire, La guerre clate. Les premires rencontres sont dfavorables
aux troupes franaises qui avaient pris loffensive. Lide dun vaste complot de la
noblesse, de la Cour et des prtes conservateurs, unis pour abattre la Rvolution avec
laide des migrs et des trangers, se dveloppe. Le 10 aot 1792, la foule s'empare du
chteau des Tuileries. Le roi, la reine et les enfants de France se rfugient au sein de
lAssemble lgislative, laquelle assume tous les pouvoirs : c'est la fin de la monarchie.
Au mme temps, un pouvoir concurrent apparat avec la Commune de Paris, une
institution renforce pendant linsurrection et aprs les lections au suffrage universel,
dun esprit plus radical qui fait une forte pression politique sur lAssemble.
La guerre ne marche pas bien pour la France, des troupes austro-prussiennes
entrent en France, des gnraux qui migrent, etc. Les nergies se tendent pour
dfendre la Nation et la Rvolution. Le conflit entre la Commune et la Lgislative
sagrandisse tandis que les lections la Convention donnent le pouvoir la seconde et
les dputs dcident de dissoudre la Commune.
Cependant, les troupes franaises obtiennent une victoire Valmy en 1792. Cette
arme apparat comme une arme nationale large recrutement social, des engagements
volontaires lont renouvele en profondeur, donc elle reprsente la nation en armes. La
Constitution monarchique ayant chou il reste la Convention faire une nouvelle
Constitution pour conserver les acquis de la Rvolution Franaise : lgalit, la libert, la
loi et la volont nationale.

II. La premire Rpublique franaise (1792-1799)


1. La Rpublique dmocratique. La Convention girondine et montagnard
(1792-1794)
Les dputs se rpartissaient entre diverses tendances sans quon puisse parler de
partis politiques. Les diverses tendances sexpriment par lintermdiaire de certains
orateurs qui entranent le vote de lAssemble. Les Girondins forment laile droite de
lAssemble, ils sont bourgeois modrs et lgalistes, tandis que les Montagnards sigent
la gauche de lAssemble, sur les bancs les plus hauts, ils sappuient sur le club des
Jacobins et ils sont prts proposer ou accepter des mesures extrmes. Au centre,
sige une masse de dputs qui, politiquement, joue un rle darbitrage entre les deux
minorits extrmes, ils sont rpublicains, patriotes et prts se rallier au programme qui
permettra de fonder solidement la Rpublique et de la dfendre. On lappelle la Plaine
ou le Marais. Il y a aussi une force politique hors de lAssemble : les sans-culottes, et ils
reprsentent socialement des boutiquiers, des artisans, des petits propritaires, etc. Ils
dfendent, ainsi, un idal de souverainet populaire.
La Rpublique est proclame le 21 septembre 1792 aprs la victoire franaise de
Valmy. La nouvelle assemble, la Convention, est compose de bourgeois rpublicains.
partir de novembre 1792, la vie politique est domine par le procs du roi, qui est
accus de haute trahison. Finalement, le 21 janvier 1793, le roi Louis XVI est guillotin.
Lexcution du roi provoque des ractions europennes et aboutit la formation
de la premire coalition : lAngleterre, lEspagne, la Russie et lAutriche. La France est
menace par les royaumes voisins et par une grande insurrection paysanne (la Vende)
qui clate dans l'Ouest en mars 1793 comme rponse aux leves massives pour larme.
Les mouvements contre-rvolutionnaires se dveloppent. Des difficults conomiques
aggravent la situation. La Rpublique est en pril . Dans ce contexte, les Montagnards
font prendre la Convention des mesures extrmes : employer la force contre les rvolts,
mise en vente des bien nationaux, labolition dfinitive de tous les droits seigneuriaux
sans aucune indemnit, lemprunt forc sur les riches, etc. Toutes elles font partie des
ides montagnardes, qui tendent linstauration dune rpublique galitaire.

Fig.11 . Lexcution de Louis XVI

Fig. 12. Maximilien de Robespierre

Robespierre et ses amis, avec la participation des Sans-Culottes, prennent le


pouvoir grce un coup dtat en juin 1793. La nouvelle Convention Montagnarde met
en avant les ides de libert, d'galit, de fraternit, de lacit et le suffrage universel
masculin. Le Comit de salut public, dirig par Robespierre, devient le dpositaire du
pouvoir excutif.
Pendant ltape Jacobine, la Convention dcret la loi du Maximum Gnral pour
contrler les prix et les salaires, un nouvel calendrier laque et la scularisation des
cultes catholiques et linstauration du culte au tre suprme .
Dans ce contexte, et sous prtexte de sauver la Rvolution des ennemis
intrieures et extrieures, la Terreur est instaure partir de septembre 1793 : les
liberts fondamentales et la Constitution sont suspendues et tous ceux qui contestent la
Rvolution ou les dcisions de l'Assemble sont jugs par des comits de salut public et
excuts. Presque 40.000 personnes (royalistes ou rvolutionnaires) sont guillotines. La
Terreur ne se justifie plus aprs les victoires franaises de juin 1794 et, sans soutien,
Robespierre et ses fidles sont excuts leur tour et des bourgeois plus modrs
prennent le pouvoir cause du coup dtat de Thermidor (juillet). Ainsi, le Directoire
donne lieu une nouvelle phase de la Rvolution.

III. LA RPUBLIQUE BOURGEOISE, LE DIRECTOIRE ET LE CONSULAT (1794-


1799)
Les Thermidoriens sont des bourgeois rpublicains attachs aux valeurs
individualistes, ils reviennent au suffrage censitaire et la dfense de la proprit
prive. Pour viter les drives de la Terreur et rassurer les royalistes et les modrs, le
pouvoir excutif est exerc collgialement par cinq Directeurs , et le pouvoir lgislatif
est confi deux chambres : le Conseil des Anciens et le Conseil des Cinq-Cents. Une
nouvelle Constitution (1795) est mise en place, mais ce systme est compliqu et fragile.
Ils mnent une politique trs librale qui augmente les ingalits sociales et de la
quelle seulement ont profit les plus riches. Le nouvel rgime adopte une politique
rpressive : ils crasent le soulvement des sans-culottes parisiens et la Conjuration des
gaux, mouvement inspir par les ides communistes et dirige par Babeuf. Dautre
part, il rprime aussi la Terreur blanche , une srie de massacres mens par les
royalistes contre les rvolutionnaires (Jacobins et Sans-Culottes).
Les Thermidoriens sont donc obligs d'utiliser l'Arme et de multiplier les coups
d'tat pour gouverner. La priode rvolutionnaire a t marque par une grande
instabilit politique entre 1789 et 1799 mais aussi par des difficults conomiques et
sociales qui favorisent les soulvements populaires. De nombreuses personnes veulent
donc un rgime politique qui garantirait la stabilit politique, sociale et conomique du
pays tout en gardant l'hritage de 1789, cest pour cela que quelques politiciens pensent
aux gnraux de lArme comme les seuls qui peuvent sauvegarder lordre. Le gnral

Bonaparte, qui s'est couvert de gloire la tte des armes rvolutionnaires dans ses
campagnes dItalie et dgypte, profite de la situation pour prendre le pouvoir lors du
coup d'tat du 18 brumaire (9 et 10 novembre 1799) en donnant lieu une nouvelle
tape : le Consulat.

Fig. 13. Napolon Bonaparte dans le coup dtat du 18 brumaire

La Rvolution Franaise avait fini.

Exercices.
1.
2.
3.
4.

Quelles sont les causes de lclatement de la Rvolution Franaise?


Quelles sont les tapes de la Rvolution?
Quest-ce quon fait lAssemble Constituante?
Quelles sont les tapes de la Convention Nationale? Expliquez les
diffrences.
5. Quelles sont les principales rformes de ltape montagnarde?
6. Quelles sont les caractristiques de la Rpublique bourgeoise (1794-1799)?