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SERVICE DES

ENTREPRISES
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LES BREVETS SONT

LA P.I. AU
Revue de l’OMPI/Janv.-Fév. 2005

UNE VÉRITABLE MINE


D’INFORMATIONS

Vous envisagez une fusion ou une ac- la valeur potentielle des renseigne- revendications, des dessins (si néces-
quisition? Votre entreprise est à la re- ments que recèlent les brevets. saire) et un abrégé. Une demande de
cherche d’esprits créatifs pour une re- brevet peut compter de quelques
cherche-développement (R-D) de L’information fournie par les brevets feuillets à plusieurs centaines de pa-
pointe? Vous avez besoin de connaître est devenue un instrument stratégique ges, selon la nature de l’invention et
l’état de la technique dans un domaine pour l’entreprise. On l’utilise pour le domaine technique.
particulier pour lancer un nouveau pro- prévoir dans quelle direction une
BREVETS

duit? Ne cherchez plus. La réponse à technique va évoluer, ou encore pour La page de couverture d’un docu-
toutes les questions que vous vous po- évaluer la force technologique rela- ment de brevet publié contient géné-
sez, et à bien d’autres, se trouve dans tive d’une société sur un marché ralement des données bibliographi-
les collections de brevets, la plus im- donné. L’analyse des tendances ques telles que le titre de l’invention,
portante source d’informations techni- qu’elle révèle permet de déterminer la date de dépôt, la date de priorité,
ques qui soit au monde. les domaines où des activités de R-D le domaine technique, le nom et
peuvent être profitables, les techno- l’adresse du ou des déposants et du
On parle d’information brevet pour logies essentielles et les créneaux ou des inventeurs. Elle comporte aussi
désigner tous les renseignements con- commerciaux. En étudiant l’informa- un abrégé, qui résume brièvement
tenus dans tous les documents de bre- tion technique, on peut prédire le suc- l’invention, et un dessin représenta-
vet jamais publiés. À ce jour, cela si- cès ou l’échec d’un nouveau produit tif. Les données bibliographiques sont
gnifie quelque 42 millions de docu- en cours d’élaboration et, à partir de extrêmement utiles pour identifier,
ments de brevet publiés dans le là, le succès ou l’échec de la société localiser et retrouver les documents
monde entier et dans tous les domai- elle-même. de brevet.
nes de la technique, et chaque année
environ un million de documents Que trouve-t-on dans un Le mémoire descriptif ou fascicule de
viennent s’y ajouter. Outre les brevets document de brevet? brevet doit décrire l’invention reven-
d’invention, l’information brevet in- diquée et donner les informations
clut les certificats d’inventeur, les cer- Le système des brevets est fondé sur le techniques qui s’y rapportent de fa-
tificats d’utilité et les modèles d’uti- donnant-donnant. En échange du droit çon suffisamment détaillée pour
lité. Véritable trésor enfoui, c’est la exclusif qui lui est octroyé, pour une qu’une personne du métier puisse re-
collection de documentation techni- durée limitée, d’empêcher les tiers de constituer et mettre en œuvre l’inven-
que sur les nouvelles technologies la fabriquer, d’utiliser, d’offrir à la vente, tion sans investissement supplémen-
plus importante, la plus à jour et la de vendre ou d’importer l’invention taire d’activité inventive. La plupart
mieux classée. brevetée sans son autorisation, le titu- des pays exigent que le mémoire des-
laire du brevet a l’obligation légale de criptif indique le titre de l’invention
En dehors des offices, l’information en divulguer l’invention au public. Cette et le contexte dans lequel elle s’ins-
matière de brevets était il n’y a pas si divulgation sert l’intérêt général en ce crit et contienne un résumé, une brève
longtemps encore le domaine réservé sens qu’elle permet aux tiers de com- description des dessins (le cas
des agents de brevet ou des avocats, prendre les nouvelles solutions ou tech- échéant) et une description détaillée
rompus aux indispensables recherches nologies à la base de chaque inven- de l’invention.
à effectuer avant tout dépôt de de- tion, ce qui alimente de nouvelles
mande de brevet ou en préparation avancées technologiques. Chaque per- Les revendications déterminent la
d’une action en justice. Mais dans la sonne qui dépose une demande de brevetabilité et délimitent la portée de
dernière décennie, le développement brevet est donc obligée de donner dans l’invention revendiquée. En cas de li-
des bases de données informatisées sur sa demande une description détaillée tige, la première étape consiste pour
les brevets, souvent accessibles en li- de l’invention revendiquée. les tribunaux à interpréter les reven-
gne gratuitement, en a ouvert l’accès à dications pour déterminer si le brevet
toutes les catégories d’utilisateurs. Les demandes de brevet ont une struc- est valable et s’il y a eu atteinte.
Hommes d’affaires, économistes, cher- ture similaire dans le monde entier.
cheurs et décideurs du monde entier Elles comprennent une page de cou-
sont en train de prendre conscience de verture, un mémoire descriptif, des
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Une source d’information Contribution à la stratégie en matière lyse des brevets révélera aussi l’exis-
sans égal de licence. L’entreprise qui envisage tence de technologies concurrentes
d’acquérir une licence sur une tech- dans le même domaine.
Dans la plupart des pays, une de- nologie détenue par des tiers, ou à l’in-
mande de brevet est publiée 18 mois verse de concéder une licence sur sa Une société qui s’apprête à acquérir
après son dépôt. Il y a donc toujours propre technologie, a besoin de ren- une licence sur une technologie doit
un délai entre le moment où l’inven- seignements fiables pour pouvoir faire une analyse de brevets afin de
tion a été réalisée et la publication de prendre les bonnes décisions straté- déterminer:
la demande de brevet. Toutefois, le giques. Si la technologie considérée
brevet est en général délivré bien est suffisamment précieuse, elle sera w si la technologie considérée est
avant que le produit breveté soit mis généralement protégée par un brevet protégée ou si elle est déjà dans le
sur le marché. La publication d’une en raison de la difficulté intrinsèque domaine public dans le marché
demande de brevet est donc la pre- à la protéger en tant que secret d’af- cible en raison d’une absence de
mière possibilité d’accéder à l’infor- faires. L’analyse des brevets fournit des protection, de l’expiration du bre-
mation correspondante. De plus, le renseignements commerciaux et tech- vet, du non-paiement de la taxe de
document de brevet donne sur la tech- niques utiles sur la technologie con- maintien en vigueur ou de l’annu-
nique des informations beaucoup plus sidérée. Avant de s’engager dans la lation du brevet dans le cadre
détaillée que tout autre type de pu- négociation d’une licence, il est es- d’une procédure judiciaire;
blication scientifique ou technique. sentiel d’avoir une très bonne connais- w s’il existe un risque d’action en
Enfin, l’on estime que plus de 70% sance de la technologie visée propre- contrefaçon de la part du titulaire
des renseignements divulgués dans les ment dite et de sa valeur en termes de d’un brevet existant ou concurrent;
demandes de brevet ne sont jamais points forts et de faiblesses. Une ana-
publiés ailleurs.1

Certes, les brevets ne couvrent pas


toute l’activité inventive dans tous les
pays. Certaines inventions brevetables Date de
sont soit conservées en tant que se- publication
crets d’affaires, soit placées dans le

Autorisation: Segway LLC


domaine public au moyen d’une pu-
blication défensive destinée à empê- Date de
cher quiconque d’obtenir un brevet dépôt
sur l’invention considérée. Ces deux Déposant
Segway® Human
stratégies commerciales sont valables. Inventeur
Transporter (HT) i170
Elles n’en diminuent pas pour autant en bleu nuit
Titre
l’importance de la ressource que cons- Abrégé
tituent les documents de brevet pour
les entreprises. Dessin

L’information brevet est utile Page de couverture de


la première demande
à l’entreprise à plus d’un titre PCT déposée pour une
invention de
L’entreprise peut tirer profit d’une ana- M. Dean Kamen,
lyse de l’information contenue dans ultérieurement
commercialisée sous le
les brevets sur plusieurs plans. En voici nom de Segway®
quelques applications concrètes : Human Transporter

>>>

1
Global Patent Sources - An overview of International Patents, Derwent Information, 1999/5.
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w si la technologie a été surévaluée et à décider quelle société est la point d’une technologie donnée. Le
ou sous-évaluée par comparaison meilleure cible. Une fois la société fait de connaître le cycle de vie d’une
avec d’autres technologies conne- cible identifiée, l’analyse des brevets technologie permet de juger du bon
xes ou alternatives. peut aussi porter sur les questions moment pour investir dans les diffé-
complémentaires suivantes : la tech- rents stades de la recherche-dévelop-
De même, il sera utile à une société nologie de l’entreprise cible est-elle pement la concernant. L’analyse des
qui s’apprête à concéder une licence aussi performante que le prétend cette brevets peut aussi éviter de porter at-
BREVETS

sur sa propre technologie d’analyser dernière? La société est-elle estimée teinte aux droits d’autrui : l’on réali-
l’information contenue dans les bre- à son juste prix? Qui sont les innova- sera ainsi d’importantes économies en
vets afin de déterminer: teurs et resteront-ils au service de l’en- évitant des frais de justice et le verse-
treprise qui fait l’objet de la fusion ou ment de dommages-intérêts.
w les preneurs de licences éventuels de l’acquisition? Prenons en effet
sur le marché; l’exemple d’une grande société qui Les brevets sont de bons indicateurs
w combien les preneurs de licences acquiert une petite entreprise de spé- de résultats en matière de recherche-
potentiels seraient disposés à payer cialité dans le cadre d’un plan straté- développement. Si une société est ti-
cette technologie; gique d’envergure visant à combler tulaire d’un plus grand nombre de
w s’il s’agit d’une technologie fonda- ses lacunes technologiques. Il se peut brevets qu’une autre, on peut penser
mentale pour l’entreprise, dont la qu’après avoir réalisé l’acquisition, la qu’elle s’investit plus activement dans
concession sous licence pourrait société découvre que les possibilités la recherche-développement. Toute-
faire obstacle à la poursuite du de recherche-développement sont ré- fois, tous les brevets n’ont pas la
développement et de l’exploitation duites parce qu’elles dépendaient même valeur. Une infime minorité
en interne. d’un chercheur clé qui n’était pas in- d’entre eux porte sur des inventions
clus dans la transaction : il a été trans- radicales qui changent le monde; la
La concession de licences récipro- féré dans la société mère avant la réa- plupart sont délivrés pour des inven-
ques, accord conclu entre deux so- lisation de la vente. Si la grande so- tions mineures. Un brevet qui est plus
ciétés qui se concèdent mutuellement ciété avait effectué son analyse des fréquemment cité que d’autres de la
un ou plusieurs brevets, peut donner brevets de manière approfondie avant même époque est considéré comme
lieu à des paiements si l’une des par- de procéder à l’acquisition, elle aurait ayant un plus grand impact ou étant
ties est considérée comme ayant un pu identifier ce chercheur par avance de meilleure qualité. À partir des liens
portefeuille de brevets de valeur infé- et prendre les mesures voulues pour entre brevets révélés par l’analyse des
rieure à celui de l’autre. L’analyse des le garder à son service. citations de brevet, il est possible de
brevets joue un rôle dans la compa- cibler l’acquisition de brevets solides,
raison des portefeuilles de brevets des Orienter la gestion de la recherche- ce qui conduit à un renforcement des
deux sociétés et permet de décider qui développement. Avant d’élaborer un résultats en recherche-développement.
doit payer et combien. nouveau produit ou d’entreprendre de
nouvelles activités, une société doit Ressources humaines. Il a été démon-
Favoriser les fusions et les acquisi- avoir une vue d’ensemble du domaine tré2 que quelques inventeurs prolifiques
tions. Si une société souhaite acqué- technique pertinent afin d’anticiper les tirent en avant le progrès technologi-
rir une technologie spécifique ainsi besoins du marché. L’analyse de l’in- que, tandis que la plupart des cher-
que d’autres actifs complémentaires formation en matière de brevets per- cheurs produisent seulement une ou
par le jeu d’une fusion ou d’une ac- met de déterminer les tendances de deux inventions brevetées. L’analyse
quisition, elle doit tout d’abord repé- l’évolution technologique et le cycle des brevets, notamment l’analyse des
rer toutes les sociétés qui détiennent de vie d’une technologie – croissance, profils intellectuels de co-ïnventeurs,
les brevets pertinents. Ce sera fait au évolution, maturité et déclin. Elle per- peut permettre d’identifier les grands
moyen d’une première recherche sur met aussi de connaître les ressources inventeurs qui sont d’une importance
l’état de la technique. Ensuite, une technologiques des concurrents, ainsi vitale pour l’avenir de la société. Ces
analyse plus poussée des brevets que les problèmes rencontrés et les profils intellectuels peuvent servir à
l’aidera à faire une sélection restreinte solutions trouvées dans la mise au repérer les inventeurs d’exception, en

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Inventive productivity, F. Narin et A. Breitzman, Research Policy 24 (1995), 507-519.
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interne et dans d’autres entreprises; ce tituent le fondement des innovations Analyse de l’information
sont des instruments précieux pour la créatives à l’origine des progrès tech-
fidélisation ou le recrutement de col- nologiques, et que si ces principes Il existe des méthodes qualitatives et
laborateurs de talent. pouvaient être identifiés et codifiés, des méthodes quantitatives de recher-
on pourrait les enseigner afin que les che et d’analyse en matière de bre-
Un instrument de pensée créative. bénéficiaires se forgent une capacité vets. Les méthodes qualitatives font
L’information brevet est une source de inventive ou renforcent leur capacité apparaître le contenu de chaque do-
renseignements techniques que les existante3. Des entreprises petites et cument de brevet. Les méthodes quan-
chercheurs et les inventeurs peuvent grandes utilisent la méthode TRIZ titatives donnent un traitement statis-
exploiter pour trouver de nouvelles pour créer ou améliorer des produits tique. Ces deux démarches ont été
solutions à des problèmes techniques. et pour élaborer des stratégies de facilitées par les bases de données
La méthode TRIZ (acronyme russe recherchedéveloppement concernant électroniques, les logiciels d’analyse
pour Théorie de résolution de problè- de nouvelles technologies. C’est là et les prestataires de services privés.
mes inventifs) a été spécifiquement une illustration parmi d’autres de la On en trouvera quelques exemples
mise au point à partir de ce type d’in- manière dont l’information brevet est dans l’encadré ci-dessous.
formation. Cette méthode est fondée exploitée pour développer la résolu-
sur l’hypothèse qu’il existe des prin- tion de problèmes et élaborer des stra- Conclusion
cipes universels d’invention qui cons- tégies d’innovation.
Une exploitation intelligente de la
mine inégalée d’informations techni-
ques, commerciales et juridiques que
Les bases de données relatives aux brevets recèlent les documents de brevet con-
tribue au succès de toute entreprise,
Bases de données sur CD-ROM. Elles sont très commodes pour
grande ou petite. L’évolution techno-
des recherches documentaires, mais les informations sont rapidement logique rapide a ouvert de nouvelles
dépassées, tout au moins pour certains types d’analyse. Les bases de perspectives pour les entreprises avi-
données sur CD-ROM ne sont actuellement pas indiquées pour des sées en ce qui concerne l’utilisation
applications statistiques. de ce type d’information pour l’affû-
tage de leur stratégie commerciale sur
Bases de données en ligne. De nombreux offices de brevet ont mis
le marché national et les marchés
en place des bases de données gratuites qui sont accessibles au public. d’exportation. Le coût relativement
Par exemple, la base de données de l’Office des brevets et des marques bas que représente l’exploitation de
des États-Unis d’Amérique (USPTO) avec accès plein texte et image l’information brevet rend celle-ci par-
pleine page, a été l’un des premiers services d’information en matière ticulièrement intéressante pour les
de brevets accessible en ligne gratuitement. Parmi les autres on citera petites et moyennes entreprises.
le service esp@cenetâ, de l’Office européen des brevets, qui contient
quelque 30 millions de documents de brevet, et, à l’OMPI, la base de

données internationale du Traité de coopération en matière de brevets
Pour de plus amples informations sur
(PCT). Les services gratuits fonctionnent bien pour les recherches sim-
les différents aspects du système de la
ples fondées sur des mots clés tels que le numéro connu d’un brevet, le propriété intellectuelle qui intéressent
nom du ou des inventeurs ou du ou des déposants, ou encore un mot les entreprises et l’industrie, veuillez
clé dans le titre. Ce ne sont toutefois pas des outils appropriés pour consulter le site Web de la Division des
exécuter des recherches complexes ou à motif juridique. PME à l’adresse www.ompi.int/sme/fr.
Le prochain article de la série consa-
Base de données commer ciales. Un certain nombre de sociétés
commerciales. crée à la propriété intellectuelle au ser-
privées, parmi lesquelles Derwent, Dialog, STN, Questel Orbit, vice de l’entreprise traitera de la pro-
Micropatent et WIPS, proposent des informations en matière de bre- priété intellectuelle dans la publicité.
vets consolidées ou à valeur ajouté, fondées sur les exigences réelles
des utilisateurs finaux concernés.

3
Voir http://www.triz-journal.com/whatistriz_orig.htm.