Vous êtes sur la page 1sur 16

COMMENT DECRIRE LES OBJETS TECHNIQUES?

Madeleine Akrich Techniques et Culture, 9, 49-64, 1987

Plusieurs auteurs se sont intresss la manire dont la technique peut prolonger dans l'espace et le temps l'action politique (1). Nous nous proposons d'inverser cette hypothse et de montrer comment, loin de ne reprsenter que des appendices sur un dispositif politique pr-xistant, les objets techniques ont un contenu politique au sens o ils constituent des lments actifs d'organisation des relations des hommes entre eux et avec leur environnement. Les objets techniques dfinissent dans leur configuration une certaine partition du monde physique et social, attribuent des rles certains types d'acteurs - humains et non-humains - en excluent d'autres, autorisent certains modes de relation entre ces diffrents acteurs etc... de telle sorte qu'ils participent pleinement de la construction d'une culture, au sens anthropologique du terme, en mme temps qu'ils deviennent des mdiateurs obligs dans toutes les relations que nous entretenons avec le "rel". Nous nous attacherons dterminer les consquences de cette hypothse sur la nature des descriptions que les sciences humaines peuvent proposer des objets techniques. Bien que sciences et techniques soient souvent associes dans le langage courant, elles prsentent des physionomies fort diffrentes. Les sciences renvoient l'extrieur du monde social et se veulent l'expression d'une vrit non soumise aux contingences de la vie humaine. De l un certain nombre de tches que la sociologie des sciences s'est dfinie: l'analyse fine du travail du scientifique, la mise en vidence de l'htrognit des ressources qu'il manipule et associe, la re-construction des mcanismes par lesquels il tend le domaine de pertinence d'un savoir localis jusqu' lui faire atteindre le statut de vrit universelle et intemporelle... Le sociologue des techniques se trouve devant un objet qui, bien que clairement dfini dans son aspect physique, n'en est pas moins curieusement insaisissable: les objets techniques se donnent d'emble comme composites, htrognes; mi-chair, mi-poisson, on ne sait par quel bout les prendre. Ils renvoient toujours une fin, une utilisation pour laquelle ils sont conus, en mme temps qu'ils ne sont qu'un terme intermdiaire sur une longue chane qui associe hommes, produits, outils, machines, monnaies... Mme l'entre dans les contenus proprement techniques ne permet pas de faire une mise au point parfaite qui substitue cette image floue aux contours mal dfinis la vision simultane et dtache de l'objet et du "fond" sur lequel il s'inscrit. Sans aller aux cas extrmes, comme

ceux analyss par B. Latour et L. Winner, o la forme de l'objet technique pouse strictement la volont politique d'un groupe social (2), il suffit de considrer les objets les plus banaux qui nous entourent pour constater que leur forme est toujours le rsultat d'une composition de forces dont la nature est des plus diverse. La rsistance des matriaux qui sont utiliss pour la construction des voitures est en rapport avec la violence suppose des chocs qu'ils peuvent avoir subir, lesquels chocs sont lis la vitesse des vhicules, qui elle-mme est le rsultat d'un compromis complexe entre performances des moteurs, rglementation en vigueur, moyens mis en oeuvre pour la faire respecter, valeur attribue aux diffrents comportements individuels... En retour, l'tat d'une carosserie devient ce par quoi on (les experts des assurances, la police, les badauds etc) value la conformit d'un comportement la norme dont elle est une matrialisation. Nous voyons dj sur ce petit exemple que l'objet technique est la mise en forme et la mesure d'un ensemble de relations entre des lments tout--fait htrognes. Dcrire en ces termes l'ensemble du vhicule automobile requerrait un travail colossal. Il y aurait sans doute quelque satisfaction esthtique considrer un grand tableau o partant de boulons et d'crous, de pistons et de bielles, de pignons et de courroies, on arriverait en certains endroits au mode de scrutin lectoral, la stratgie des grands groupes industriels, la dfinition de la famille ou la physique des solides... Tout au long de notre enqute, nous trouverions probablement une foule d'indicateurs (hommes, textes, objets...) prts effectuer pour nous une traduction supplmentaire qui tendrait encore un peu plus le rseau constitu; et tant qu'il s'en prsenterait, au nom de quel principe les refuser autre que l'arbitraire lassitude de l'analyste? Outre la dure indfinie d'un tel travail, la question principale qui se pose est celle de son intrt; il y a fort parier que, de cette grande fresque se dgagerait une impression de banalit: l'automobile adhre tellement au monde dans lequel nous vivons que sa sociographie (c'est--dire la mise en vidence de l'ensemble des liens qu'elle effectue) se prsenterait comme une constellation de lieux communs, c'est--dire d'endroits o lments techniques, sociaux, conomiques etc se superposent rigoureusement, l'acteur tant libre un moment donn, en fonction de la relation particulire dans laquelle il est pris, d'accomoder sur l'un ou l'autre lment, d'utiliser l'un ou l'autre registre (3). Or, c'est prcisment cet endroit que se joue l'"efficacit" d'un objet technique, dans ce clignotement incessant entre "intrieur" et "extrieur". L'objet technique ne peut pas plus tre confondu avec un dispositif matriel qu'avec l'ensemble des usages "remplis" par ce dispositif: il se dfinit trs exactement comme le rapport construit entre ces deux termes. Si nous voulons dcrire ces mcanismes de prise lmentaire, il nous faut nous loigner de ces zones o les mouvements sont trop bien ajusts les uns aux autres; il nous faut introduire une distance, une discordance l o tout et tous adhrent.

Plusieurs solutions ou terrains se prsentent qui dfont "naturellement", c'est--dire indpendamment de la volont de l'analyste, l'vidence d'une offre qui irait sans effort particulier la rencontre d'une demande, ou d'un objet qui viendrait se loger en douceur dans l'espace dfini par une fonction: l'histoire ou l'archologie, l'innovation, le transfert de technologies. En replongeant dans les problmes et projets technologiques des sicles, voire des millnaires prcdents, l'on "bnficie" d'une double distance: nous n'avons plus en face de nous les utilisateurs des technologies en question, et les ultrieurs des techniques nous ont amens re-former les dveloppements concepts, catgories et

critres de jugement qui nous permettent d'apprhender les technologies; la composition de ses deux mises distance rend la tche de l'analyste singulirement complique, puisqu'il doit faire simultanment l'archologie de la technique et de son propre savoir sur elle. Les deux autres terrains ont en commun un avantage substanciel par rapport au prcdent: la place d'objets muets et immobiles, nous nous trouvons devant des mouvements multiples et surtout des acteurs qui se posent en pratique la mme question que nous et qui exprimentent des solutions pour la rsoudre. Dans la suite, nous nous appuierons sur un ensemble d'exemples tirs d'expriences dans des pays en voie de dveloppement (PVD), expriences que nous avons pu suivre personnellement et qui recouvrent des situations contrastes, depuis la transplantation pure et simple d'un dispositif technique largement diffus dans les pays industrialiss, jusqu' l'laboration d'objets spcifiquement destins aux PVD. Au travers de ces exemples, nous nous attacherons mettre en vidence mcanismes lmentaires d'ajustement rciproque de l'objet technique et de les son

environnement. Par la dfinition des caractristiques de son objet, le concepteur avance un certain nombre d'hypothses sur les lments qui composent le monde dans lequel l'objet est destin s'insrer (4). Il propose un "script", un "scenario" qui se veut prdtermination des mises en scne que les utilisateurs sont appels imaginer partir du dispositif technique et des pre-scriptions (notices, contrats, conseils...) qui l'accompagnent. Mais tant qu'il ne se prsente pas d'acteurs pour incarner les rles prvus par le concepteur (ou en inventer d'autres), son projet reste l'tat de chimre: seule la confrontation ralise ou irralise l'objet technique. Si ce sont les objets techniques qui nous intressent et non les chimres, nous ne pouvons mthodologiquement nous contenter du seul point de vue du concepteur ou de celui de l'utilisateur: il nous faut sans arrt effectuer l'aller-retour entre le concepteur et l'utilisateur, entre l'utilisateur-projet du concepteur et l'utilisateur rel, entre le monde inscrit dans l'objet et le monde dcrit par son dplacement. Car dans ce jeu incessant de bascule, seuls les rapports nous sont accessibles: ce sont les ractions des utilisateurs qui donnent un contenu au projet du concepteur, de mme que l'environnement rel de l'utilisateur est en

partie spcifi par l'introduction d'un nouveau dispositif. C'est dans ce cadre que doit s'entendre le sens de la d-scription que nous proposons, comme le recensement et l'analyse des mcanismes qui permettent cette mise en rapport entre une forme et un sens que (et qui) constitue l'objet technique. Chacun sa place et la technique sera bien garde... Une des premires oprations que ralise un objet technique, c'est qu'il dfinit des acteurs et un espace. F. Sigaut (5) donne quelques exemples d'outils de labour dont la forme dcrit (comme dans un "Sherlock Holmes") prcisement l'utilisateur: ainsi la houe deux manches d'Angola qui est destine aux femmes portant leur enfant dans le dos, ou le pieu labourer qui avec son unique pointe ne s'utilise qu'en paire et suppose donc la constitution d'un utilisateur collectif. Ces mcanismes sont rendus encore plus visibles quand ils fonctionnent sur l'exclusion, comme dans les exemples de L. Winner et B. Latour que nous avons dj cits ou celui du kit d'clairage photovoltaque sans que, dans ce dernier cas, cette exclusion soit explicitement voulue par quiconque. Les dtours particuliers qui ont abouti sa conception permettent d'expliquer certaines de ses caractristiques qui de restrictives qu'elles se voulaient, deviennent rpulsives: le kit d'clairage photovoltaque est n de la volont d'une agence gouvernementale de promotion des nergies nouvelles, l'AFME, qui souhaitait, dans le cadre de ses activits de coopration, tester et apporter une rponse ce que des informateurs bien intentionns lui avaient dcrit comme un besoin crucial dans les PVD - l'clairage - tout en aidant l'industrie franaise de photopiles dans son travail de cration de marchs. Pris dans un rseau trs particulier qui mle la coopration au soutien par l'Etat de l'industrie, les diffrents acteurs ont conu leur dispositif en fonction des besoins, contraintes, spcificits que ce rseau leur permettait d'apprhender. A aucun moment, par exemple, des considrations commerciales ne sont entres en jeu: en ce sens le kit d'clairage dcrit trs bien le fonctionnement de ce rseau qui est caractris par la circulation de certains types de ressources, circulation qui ncessite que le rseau ne s'ouvre pas sur d'autres acteurs. Le panneau photovoltaque qui, comme le dit la notice "convertit directement l'nergie lumineuse en nergie lectrique", fournit cette nergie sous une forme particulire, un courant continu. Le courant continu dfinit des ples et rend non quivalents les points de branchement. Le recours un lectricien local, form au courant alternatif qui ne distingue pas de ples, devient prilleuse dans la mesure o n'existe aucun marquage des ples et o tout branchement dfectueux est susceptible d'endommager dfinitivement l'installation. Les tubes fluorescents utiliss sont d'un modle introuvable sur le march local hormis dans les capitales, de mme que les batteries choisies tanches pour que l'entretien ne soit pas un facteur limitant de la dure de vie du systme. Le commerce local n'est

d'aucune ressource pour l'utilisateur; celui-ci, pour qui la batterie est un lment courant de son environnement technique, perd tout contrle sur l'installation et voit le familier basculer dans l'trange (la premire question que pose l'utilisateur: "quand dois-je rajouter de l'eau dans les batteries?"...). Les fils qui relient les divers lments entre eux, panneau, batteries et tubes fluorescents ont une longueur fixe au dpart qui ne peut tre facilement modifie: les connexions sont ralises par des prises non standard. Ces caractristiques ne sont pas le fait du hasard ou de la ngligence; dans l'argumentation des concepteurs elles possdent toutes une justification: le courant continu est plus conomique, un dispositif de conversion "mangerait" une grande part de l'nergie disponible; les batteries tanches et les connexions non standard sont l pour empcher toute intervention, la longueur des fils doit tre contrle, car trop importante, elle induirait des pertes nfastes pour le rendement de l'installation... Le but ultime de ces dispositifs est que le kit les d'clairage "marche" envers et contre tout (et tous); c'est une ncessit pour

industriels vis vis de leur client qui, rappelons-le, n'est pas l'utilisateur mais l'AFME, et pour l'AFME vis vis des pays qui elle en fait don. Cela va mme au point que les concepteurs ont volontairement omis de proposer un interrupteur disjoint du tube fluorescent, ce qui prsente quelques inconvnients lorsque les lampes sont places, comme il convient, une certaine hauteur au milieu de la pice qu'elles doivent clairer: un interrupteur risquerait d'tre un point d'entre "illicite" dans le systme. Nous voyons donc sur ce premier exemple comment l'objet technique dfinit les acteurs auxquels il s'adresse; en l'occurence le kit d'clairage (et derrire lui, son concepteur) procde par limination et ne tolre qu'un utilisateur docile l'exclusion de tout autre acteur qui contribue normalement la constitution de rseaux technico-conomiques, comme les techniciens et les commerants. Revenons un instant sur la manire dont nous sommes arrivs ces rsultats: si nous nous tions arrts la premire description qu'en ont donne les industriels-concepteurs, le kit d'clairage serait apparu comme l'assemblage de trois lments-fonctions: un panneau-producteur d'lectricit, une batterie-stockeur, une lampe-consommateur. Nous n'aurions pas vu (et nous n'avons effectivement pas vu) l'absence d'interrupteur, ni la prsence de connexions non-standards. Ce n'est que dans la confrontation entre l'utilisateur rel et l'utilisateur projet qu'apparaissent les connexions et l'interrupteur qui donnent une mesure du dcalage entre eux deux. Autrement dit, le dessin du concepteur n'est qu'un dessein (les deux mots sont d'ailleurs indistincts l'un de l'autre jusqu'au 18me sicle); la mise en forme de l'objet technique passe par un processus long de fabrication simultane des lments techniques et sociaux qui se poursuit bien au-del des frontires du laboratoire ou de l'atelier.

Le paradoxe apparent (entre l'indtermination des usages et la surdtermination de l'utilisateur) est d'autant plus fort que ces quipements ont t conus spcifiquement pour les PVD alors que dans l'exemple qui va suivre et qui concerne les groupes lectrognes, nous verrons se mettre en place une micro-organisation complexe autour d'un quipement labor pour d'autres hommes et d'autres cieux. Une des utilisations les plus rpandues, en milieu rural, au Sngal, des groupes lectrognes semble tre ce que nous avons appel le "groupe festif": une administration achte des petits groupes qu'elle distribue aux associations des jeunes des villages, les groupes pouvant tre accompagns de matriel divers comme des lampes, un lectrophone, un porte-voix. L'association de jeunes s'en sert pour ses activits, thatre, ftes, le prte ses membres pour leurs propres rjouissances, ceux-ci payant le carburant et l'huile ncessaire, le loue aux villageois non-membres qui doivent eux aussi assurer par leurs propres moyens l'approvisionnement en carburant. L'argent de la d'acteurs qui peuvent tre location est spar en deux parts, l'une qui revient au porteur et l'autre l'association. Se greffent ainsi sur le groupe lectrogne une petite foule considrs comme autant d'appendices sur des lments reprables du groupe. Le chassis mtallique qui supporte le groupe et permet son dplacement joue un rle de premier ordre: c'est dans la circulation du groupe que se dfinissent le champ des utilisations possibles et les relations entre les divers acteurs. Le rservoir essence lui dispute la vedette: il opre une distinction fondamentale entre ce qu'il est convenu d'appeler cots d'investissement et cots de fonctionnement. Ce partage est inscrit ds le dpart dans le montage social qui fait aboutir le groupe dans le village: d'un ct l'administration qui assure l'investissement et de l'autre l'association qui gre le fonctionnement. Les ngociations entre les deux parties se rduisent au minimum grce au dispositif technique qui propose d'emble un accord tout ngoci; la situation serait fort diffrente si nous nous trouvions par exemple devant un dispositif dont les cots sont concentrs sur l'investissement comme c'est le cas pour le photovoltaque: quel mode de relation prvoir entre l'acheteur et l'utilisateur? Cette question se pose trs pratiquement aux promoteurs du dveloppement du photovoltaque en Polynsie Franaise; aprs l'implantation de systmes photovoltaques dans le cadre de l'lectrification rurale, ils n'ont, semble-t-il, toujours pas trouv le moyen d'introduire un partage des cots alors que le dispositif n'en opre aucun et, qui plus est, ne fournit aucune mesure susceptible d'tre retraduite en termes socio-conomiques: quelle qu'en soit l'utilisation, un panneau photovoltaque fournit du courant, dans une quantit qui est dtermine par le climat et la position par rapport l'Equateur; la relation "habituelle" entre production et consommation (qui manifeste la dpendance rciproque entre deux groupes d'acteurs) se trouve coupe

et remplace par une soumission individuelle, directe et de ce fait arbitraire aux forces de la Nature. Situation l encore bien diffrente de celle que cre le groupe lectrogne: le rservoir mesure la proportionnalit entre l'utilisation du groupe et la dpense occasionne par cette utilisation, proportionnalit que ralise le moteur dans son ensemble. L'tablissement d'un lien social particulier, celui de la location, est conditionn par l'existence de cette proportionnalit qui permet la dlocalisation de la jouissance du groupe lectrogne. Les groupes d'acteurs suscits par le groupe lectrogne sont donc fort nombreux puisqu'il nous faut distinguer acheteurs-investisseurs, propritaires-utilisateurs, utilisateursassocis, utilisateurs-locataires et enfin porteurs. Ces derniers rendent encore plus "pur" le contenu de la proprit puisqu'ils la librent de toute servitude; leur rtribution marque la limite de la solidarit associative: le travail d'un seul ne peut contribuer enrichir la collectivit. Dans le mme processus, le groupe lectrogne construit son espace dont la gographie est sociale; il est significatif cet gard que les instituteurs d'un de ces villages qui taient la recherche de moyens d'clairage pour assurer des cours du soir n'aient pas envisag d'utiliser le groupe et le matriel de l'association cet effet. Le kit d'clairage se prsentait comme un objet "hypothtique", alors que le groupe lectrogne est un quipement banal, intgr dans de multiples secteurs de la vie conomique. Nous ne devons cependant pas exagrer la distance qui les spare et qui peut tre dcrite en termes de rsistance diffrentielle: pour (re)mettre en pices le groupe lectrogne, il faut un mouvement de rejet d'une toute autre ampleur que pour le kit d'clairage. Mais, dans les deux cas, nous avons affaire la cration ou l'extension de rseaux socio-techniques, qui s'effectue par spcification conjointe du "social" et du "technique": les connexions non standard, l'interrupteur etc apparaissent dans le mouvement d'effacement de l'utilisateur-projet derrire l'utilisateur rel; l'tendue des comptences de l'Association de Jeunes, la forme des relations qu'elle entretient avec les autres composantes du village, la dfinition mme de ces composantes sont prcises conjointement la liste des lments qui constituent le groupe lectrogne. Si nous nous intressons uniquement la "fonction" assure par ce dispositif l'intrieur de l'Associaiton, nous pouvons imaginer qu'un autre systme technique (photovoltaque, raccordement au rseau...) assure le mme "service" d'clairage et de sonorisation: ceci tant, les relations de l'Association avec le reste du village seraient en partie diffrentes ou auraient atteint un degr moindre de spcification. C'est en ce sens que nous pouvons dire que nos rapports avec le "rel" sont mdiatiss par les objets techniques. Dans certains cas, les concepteurs ou constructeurs peuvent explicitement utiliser des systmes techniques, en tant que mdiateurs, leur permettant d'atteindre certains acteurs et de leur assigner des rles particuliers. C'est ce qui se produit en Cte d'Ivoire avec le

rseau lectrique, dont l'implantation physique est insparable d'un vaste mouvement d'organisation du pays sur le plan spatial, architectural, juridique... qui aboutit dans certains cas la construction d'entits nouvelles et "modernes" telles que l'individu-citoyen. Jusqu' des priodes rcentes, la proprit villageoise en Cte d'Ivoire est une proprit collective rgie par les anciens, qui allouent chacun des parcelles selon leurs besoins: ce partage n'est pas stabilis, il arrive mme que la zone d'habitation soit entirement dplace. Les autorits ivoiriennes ont dcid de subordonner l'implantation du rseau l'existence d'un plan de lotissement, c'est--dire d'un partage de l'espace physique inscrit dans l'espace du droit, partage qui distingue proprits prives individuelles et proprits publiques. Le rseau contribue matrialiser ce partage puisque, dans la perspective de ceux qui l'implantent et se font les porte-parole de l'intrt gnral, il ne peut survoler que l'espace public; il permet l'Etat de se crer un espace propre, inappropriable par un groupe particulier, - l'espace de l'intrt commun -, en mme temps qu'il lui dfinit des interlocuteurs: seul l'individu a une existence de droit dans le nouveau systme qui exclut les modes antrieurs de reprsentation de la collectivit villageoise. Remarquons qu'un individu ne se voit attribuer le rle de citoyen qu' condition d'tre pris dans une relation, ici effectue par l'intermdiaire de cbles, de poteaux, de transformateurs, de compteurs etc, avec un reprsentant reconnu de l'Etat. En France, l'individu est enserr dans un ensemble de rseaux tel qu'il a peu de chances d'chapper son destin de citoyen: depuis l'tat civil, en passant par l'cole obligatoire jusqu'au service militaire et la scurit sociale, les mailles du filet "tatique", form par l'enchevtrement de diffrents rseaux, se referment sur lui. Dans les pays de constitution plus rcente, certains rseaux peuvent fournir un appui un Etat faible ou inexistant: le rseau lectrique effectue et maintient la relation entre un individu et un lieu. Ainsi, en Cte d'Ivoire o seule la minorit des salaris paient des impts sur le revenu, la facture d'lectricit devient le moyen par lequel s'opre le recouvrement des impts locaux dans les communes qui sont de cration rcente: confirmation flagrante de ce que le rseau lectrique est le rseau socio-technique qui permet aujourd'hui, dans ce pays, de donner l'extension la plus large au concept de citoyen. Abobo-La-Guerre et Marcory-Sans-Fil: quand la technique, c'est de l'accusation Dans les diffrents exemples qui ont prcd, nous avons vu comment l'objet technique dfinit des acteurs, l'espace dans lequel ils se meuvent et bien que nous n'ayons pas insist sur ce point, des relations entre ces acteurs. Mais ils font encore plus que cela: ils donnent une mesure de ces relations, tablissent des hierarchies, dfinissent des normes: nous nous trouvons devant des mcanismes d'attribution ou d'accusation gnraliss qui prennent la forme de rtributions, sanctions, contrles, soumissions etc...

Nous l'avons vu, le rseau lectrique tablit une solidarit force entre les diffrents individus de Cte d'Ivoire. Les relations de chaque individu-consommateur avec le rseau et travers le rseau avec la socit lectrique sont codifis, quantifis par un dispositif technique banal: le compteur. Le compteur matrialise dans la dure le contrat initial pass entre producteur et consommateur: si l'un des deux faillit ses obligations, le compteur est soit inactif, soit dpos. Alors que chaque compteur a un effet de symtrisation sur la relation producteur-consommteur - il faut l'"accord" des deux pour le faire tourner -, l'ensemble des compteurs constitue un instrument fort de contrle qui mesure la cohsion de l'difice socio-technique matrialis par le rseau. Ainsi peut-on lire dans le journal de l'EECI, le Kanien, dans son numro dat de Fvrier-Mai 85: "OPERATION COUP DE POING A "ABOBO LA GUERRE"" "Unclignotant rouges'allume l a DRd'Abobo, banlieue populaire qui gre 66 854 abonns:la chutedu rendement de rseau mise par la production et l'nergie facture un an!" Toute baisse de rendement est lisible comme multiplication de branchements sauvages, corruption d'agents ou traficage des compteurs. Parce qu'il fonctionne sur l'assemblage matris d'acteurs aussi bien techniques moins fixe la forme. Cette dfinition de l'espace social va encore plus loin puisqu'elle s'tend aux zones non lectrifies qui se trouvent caractrises par rapport ce qui devient la norme, savoir l'lectrification. Ainsi un autre quartier d'Abidjan, Marcory, se voit scind par le rseau en deux parties, chacune identifie par un nom et une physionomie sociale: "Marcory-Sans-Fil, c ' e s tcontrairement Marcory rsidentiel par Marcorysans lectricit, sans fil lectrique.Les Abidjanais connu. Un quartier sans fil, imaginez ce que cela si l'lectricitest un signe de exemple, qu'humains, le rseau mesure l'intensit des phnomnes de marges et des comportements illicites dont il dtermine l'existence ou du d'Abidjan, l'nergie (rapport entre

la clientle) qui tombe de 0,93 0,87 en

ont de l'humour, c'est

peut offrir comme spectacle. Car

progrs, son absence suppose d'autres absences: obtiendrez

hygine des rues, habitat construit selon certaines normes, dispensaire, terrain de jeu ou de sport,etc. A l'obscurit la nuit,ajoutezces manqueset vous un repaire de brigands, diraient les gardiens de l'ordre." (6) Des ngociations peuvent nanmoins avoir lieu sur la limite qui spare le licite de l'illicite: lors de leurs oprations coup de poing, les agents de l'EECI ont pour mission de remplacer les compteurs dits "russes" qui se montrent dfaillants sans pnaliser leurs propritaires: il suffit de tapoter sur le compteur pour le bloquer et continuer consommer de l'lectricit qui ne sera pas facture. A l'inverse de ces homologues, le compteur russe s'avre

techniquement incapable de faire le partage entre comportements licites et illicites, entre "influences" humaines et non-humaines: l'attribution est ici enraye et le compteur est dsavou dans son rle d'inscription matrielle du contrat alors que le contrat lui-mme est maintenu entre les deux parties en cause. Le compteur intervient comme arbitre et gestionnaire d'une relation quand il est considr seul. L'ensemble des compteurs opre davantage en gendarme de l'organisation collective: il constate, sans les localiser ni les sanctionner, des "irrgularits", lisibles dans un premier temps comme un cart sur une courbe, mais vite retraduites en termes "sociaux". Certains dispositifs vont plus loin dans le "contrle social": ils tablissent des normes de comportement et punissent les impudents qui les transgressent. Les systmes de stockage-rgulation sur les installations photovoltaques sont gnralement composs de batteries et de modules lectroniques: les batteries stockent l'nergie produite et non consomme au moment de sa production; elles sont indispensables dans le cas de systmes d'clairage qui fonctionnent la nuit quand le panneau ne fournit plus d'lectricit faute de lumire. Les dispositifs de rgulation sont au centre d'un imbroglio technicoconomico-social: une batterie ne doit pas tre trop dcharge sous peine de voir sa dure de vie considrablement courte; si elle est l'inverse trop charge, elle risque de se dcharger sur le panneau photovoltaque en l'endommageant de manire irrmdiable. Pour viter ce type d'inconvnients, il serait possible de fournir l'utilisateur quelques instruments de contrle qui lui permettent de planifier sa consommation en consquence: ce n'est jamais la solution adopte, car les constructeurs n'ont qu'une confiance trs limite dans la capacit des utilisateurs matriser leurs dsirs et les subordonner aux exigences techniques du systme. Une autre solution consisterait dimensionner trs largement le dispositif de production et de stockage d'nergie par rapport la consommation occasionne par l'utilisation prvue. Le cot d'un tel sur-dimensionnement est trs lev, ce qui incite prfrer d'autres arrangements, tel la mise en place d'un dispositif de rgulation. Cette rgulation comporte gnralement deux seuils qui correspondent aux deux effets mentionns plus haut: au del d'une certaine charge, mesure par la tension aux bornes de la batterie, la rgulation coupe la connexion entre le panneau et la batterie; en de d'un autre seuil, c'est la connexion entre la batterie et le systme utilisant l'nergie qui est interrompue. Pour tre complet, il convient d'ajouter un troisime seuil qui correspond au moment o cette dernire connexion est rtablie, quand la batterie est suffisammment recharge. Certains modes de consommation se trouvent ainsi imposs par la rgulation: l'utilisateur ne peut tre trop gourmand; et il ne peut esprer "racheter" ses excs de gourmandise par une abstinence prolonge. La sanction d'un comportement hors normes - nous voyons l que ces normes sont inextricablement

10

techniques et sociales - est immdiate et abrupte: la coupure et l'impossibilit de "rtablir le courant" avant que la charge de la batterie n'ait atteint un nouveau seuil. La rgulation s'avre constituer un systme de dressage de l'utilisateur comportant sanction et rcompense qui conduit une interiorisation des normes de comportement. Il existe cependant une faille dans ce systme: on ne sait pas mesurer simplement la charge d'une batterie; la mesure de la tension de sortie grossire. Quand l'on n'est pas sr de ses ne reprsente qu'une approximation troupes, deux possibilits se prsentent:

redoubler de prcautions et de mesures disciplinaires ou ne rien faire mais s'exposer des contestations et des revers de fortune. La premire solution a t adopte par les constructeurs des kits d'clairage photovoltaque dont nous avons dj parl: la trahison possible du dispositif de rgulation, qui pourrait se retourner contre eux en accusateur, est une des raisons qui les a incit rigidifier totalement leur systme par des connexions non standard. Alors que la rgulation se contente de dire l'utilisateur: "Ne te crois pas plus grand que tu n'es! Si tu te soumets mes injonctions, tu seras rcompens, car tu tireras le maximum de ton dispositif.", les connexions non standard sont plus castratrices: "Nous serons plus fortes que tes dsirs!" crient-elles l'utilisateur. (7) En Polynsie Franaise, la rgulation s'est avre une bien mauvaise allie dans le camp des constructeurs et de leurs reprsentants qui ont pourtant ralis un grand nombre d'installations photovoltaques. Imposant sa sanction d'une manire juge arbitraire par les utilisateurs au vu des promesses initiales du systme, ils la dnoncent et manifestent leur mcontentement en tlphonant l'installateur, chaque fois que, tranquillement installs devant leur tlvision, le systme les lche traiteusement. Le malheureux installateur, lass de passer ses soires en dpannage, a rus avec la rgulation et lui a impos un redoutable concurrent. Il a install, en parallle avec la rgulation, un circuit ferm par l'interposition d'un fusible: quand la rgulation coupe le courant, l'utilisateur peut le rtablir en crant un court-circuit avec le fusible qui "shunte" la rgulation; ce qui permet d'attendre le lendemain matin avant de dranger l'installateur. Le fusible marque la soumission de l'installateur ses clients et lui permet d'tre l par objet interpos ds que ceux-ci le jugent souhaitable. De par son caractre prcaire et bricol, il rend manifeste la ncessit d'une intervention, ft-elle diffre. L'installateur plaide coupable dans ce procs: il reconnat par l'intermdiaire du fusible la fois la lgitimit d'une rgulation et celle des rclamations de ses clients; il se met en position d'tre somm par ceux-ci de rectifier l'arbitrage opr par la rgulation en place sur le dispositif. "L'ordre des choses et la nature des hommes" Nous venons de voir sur plusieurs exemples comment les objets techniques prforment les relations entre les diffrents acteurs qu'ils suscitent et leur donnent ce qu'on

11

pourrait appeler un contenu "moral"; attribuant rles et responsabilits, ils constituent en puissance des ressorts d'accusation. En thorie, rien ni personne n'est l'abri d'une telle dnonciation: dans le cas du rseau, les utilisateurs sont dsigns pour n'avoir pas respect le contrat-compteur, mais l'EECI dnonce certains compteurs comme de mauvais reprsentants du contrat; dans le cas des systmes photovoltaques c'est l'installateur et par lui le constructeur qui sont au banc des accuss par l'intermdiaire de la rgulation. L'histoire des kits pourrait se lire comme une longue srie d'accusations rciproques entre les diffrents intervenants: nous n'en donnerons que deux exemples: d'un ct les industriels pour lesquels: "si a ne marche pas (sous-entendu techniquement), c'est que c'est mal utilis (socialement)", de l'autre les utilisateurs ou plutt ceux qui se veulent leurs reprsentants: "si a ne marche pas (socialement), c'est que c'est mal conu (techniquement)". Nous nous trouvons devant une "rversibilit" presque parfaite qui illustre essentiellement l'absence de relations noues par le kit entre concepteurs et utilisateurs. L'utilisateur n'"intresse" pas l'industriel, il ne lui est pas ncessaire en tant qu'utilisateur mais seulement comme butoir qui lui permet de revenir vers l'AFME en dmontrant la ncessit d'un soutien de l'Etat pour le dveloppement de produits encore sans marchs. Le kit n'a pas "bouger" dans cette histoire, c'est instrumentalis dans la relation AFME-industriels. Bien diffrente est la situation du rseau. Nous ne pouvons pas ou difficilement imaginer une argumentation plausible qui justifie les branchements sauvages et qui place l'EECI en position d'accuse. Le rseau ralise une multitude de relations: nous avons donn les exemples du compteur et du partage de l'espace, il faudrait encore ajouter la stabilisation et la mise en forme de l'habitat (seules les maisons en "dur" sont lectrifies pour des raisons de scurit et parce que c'est une manire d'valuer la solvabilit), la cration de rseaux commerciaux le long desquels circulent tout un ensemble de matriel lectrique, l'interposition de ces quipements entre l'utilisateur et les principaux objectifs qu'il poursuit quotidiennement etc... La stabilit du rseau (aussi bien physique que sociale) est un des rsultats de l'association de tous ces lments et du poids qu'elles lui donnent. Une petite frange de "dviants" ne peut trouver la force ncessaire pour contrebalancer cette multitude d'acteurs dont les compteurs sont les porte-paroles univoques que l'EECI convoque souhait. Nous nous trouvons devant une double irrversibilit, une irrversibilit matrielle inscrite dans l'espace et les usages, et une irrversibilit de sens on ne peut pas renverser les processus d'imputation ou d'accusation -, les deux tant intimement lies. Un objet technique dfinit non seulement des acteurs et des relations entre ces acteurs, mais il doit, pour continuer fonctionner, les stabiliser et les canaliser: il tablit des systmes de causalit qui s'appuient sur des mcanismes de rarfaction du sens. Le l'utilisateur qui est

12

remplacement des compteurs "russes" relve trs directement de ce processus dont un des aboutissements est constitu par le diagnostic automatis et plus loin l'intelligence artificielle. (8) A partir du moment o l'objet technique est quasiment stabilis, il selon qu'il s'agit d'une consommation devient, par son effacement, un instrument de connaissance. En proposant des tarifs d'lectricit diffrents domestique trs faible (clairage-ventilateur), confortable, professionnelle- artisanale, ou industrielle, la socit d'lectricit se donne les moyens de caractriser les diffrentes strates sociales qu'elle permet d'identifier. Si elle choisit des catgories utilises dans d'autres rseaux socio-conomico-politiques, elle se met en position de fabriquer une connaissance "exportable", au sens o ses "donnes" peuvent tre "abstraites" du rseau, qui seul les rend possibles. Ainsi, des lgions d'conomistes travaillent-ils sur la relation prix de l'nergie-consommation, ou PNBconsommation d'lectricit. La transformation de faits socio-techniques des faits tout courts passe donc par la transformation de l'objet technique en bote noire: il s'efface dans le mme temps qu'il est plus indispensable que jamais. Encore une fois, un exemple tir des expriences des PVD va nous permettre de prciser le propos. Le Burkina-Faso est un pays trs peu lectrifi; depuis quelques annes, le gouvernement tente de modifier cette situation en procdant l'lectrification de centres urbains. Le premier problme qui se pose aux ingnieurs et dimensionnement du rseau: comment valuer la demande? exprimentes. Le service des Etudes Economiques a procd des enqutes auprs des abonns potentiels en leur demandant quel prix (dtermin par des fourchettes) ils seraient prts demander leur branchement au futur rseau. Un tel questionnaire repose sur l'ide implicite qu'il y a, c'est un fait, une relation entre offre et demande, prix et consommation. Le service technique a procd trs diffremment: il a dress des plans des villes en question en reprant les quartiers lotis et les caractristiques de l'habitat (taille, en "dur" ou non etc). A partir de ce plan, ils ont dessin le rseau "possible" juridiquement, conomiquement, techniquement, c'est--dire un rseau qui survole l'espace public et qui dessert les maisons en "dur" et les administrations. Le service technique s'est flicit d'avoir adopt cette mthode car, dit-il, en suivant les consignes du service conomique, les puissances installes auraient t ridiculement faibles par rapport la demande qui s'est exprime une fois le rseau construit. Le service des Etudes Economiques a agi comme s'il n'y avait pas besoin de la mdiation technique pour fonder une relation entre prix et consommation, comme si cette relation tait un fait de "nature" auquel l'objet technique viendrait donner un contenu concret. Ils ont en techniciens est celui du Deux mthodes ont t

13

quelque sorte t "abuss" par l'effet de naturalisation que produit l'intgration complte de systmes techniques dans le tissu social. La constitution de disciplines (l'conomie, la technique etc...) passe par la mise en place et l'effacement de dispositifs externes au champ disciplinaire: l'conomie effectue une mise disposition des objets techniques de mme que la technique une mise disposition de l'conomie ou du social (par exemple dans le cas du diagnostic automatis...). Ces mcanismes fonctionnent dans des situations bien stabilises: si l'on introduit par exemple des appareils de chauffage lectrique, l'conomiste intgrera ce changement technique dans la relation prix-consommation; l'conomie n'est pas en rupture avec la technique; simplement, elle "suspend" ses relations avec elle. C'est en ce sens que les objets techniques peuvent tre considrs comme des instruments politiquement forts: dans le mme temps qu'ils produisent des modes d'organisation sociale, ils les naturalisent, les d-politisent, leur confre un contenu autre. Le renversement a posteriori de toutes les histoires particulires qui ont abouti la mise en place et au fonctionnement de certains objets techniques est la base de ces processus de naturalisation, c'est--dire de fixation univoque de liens de causalit. C'est de cette manire que les objets techniques contruisent notre Histoire et nous "imposent" certains cadres de pense. C'est aussi ce qui rend possible et indispensable une anthropologie des techniques.

14

(1) Par exemple: WINNER, L. 1980 "Do Artefacts Have politics?", Daedalus, 109: 121-136. LATOUR, B. 1 9 8 6 " H o wt o W r i t e t h eP r i n c e f o rM a c h i n ea s s w e l la s f o r working paper, Seminar of Technology and 1986 L. Winner a montr comment la hauteur des passerelles l'intrieur du parc de Long Island a t choisie afin d'interdire le passage des cars, moyen de transport privilgi des Noirs, de telle sorte que la frquentation de ces zones de loisir reste l'apanage des Blancs. B. Latour raconte comment, d'une manire tout--fait analogue, la municipalit radicale du Paris de la fin du 19me sicle dcida de construire des tunnels de mtro trop troits pour autoriser le passage des trains de ligne: leur objectif, ralis sur 70 ans, tait d'empcher la main-mise des compagnies prives de chemin de fer (soutenues par les partis de droite) sur le mtro parisien, et ceci quels que soient les rsultats des lections postrieures (2) Il est bien vident que de multiples traductions sont ncessaires pour arriver ce rsultat: dans le cas de Winner, il faut passer de la sparation Noir/Blanc celle voiture/car puis la hauteur des passerelles; dans le cas cit par B. Latour, c'est la largeur des tunnels qui permet de sparer chemin de fer et mtro, et derrire les diffrentes compagnies et les diffrents partis politiques. (3) Nous nous plaons l dans ce que l'on pourrait appeler la zone consensuelle de l'automobile, qui est dfinie la fois par les principaux lments techniques communs la plus grande part des vhicules et par leurs usages habituellement reconnus. Il est bien vident qu'aux marges subsistent des zones fortement controverses et que ce sont autour de ces points de friction que se jouent les batailles qui permettent d'tablir la suprmatie de tel ou tel constructeur ou de tel ou tel type de voiture. (4) Pour avoir un exemple frappant de l'inter-relation entre la dfinition de paramtres techniques et la dfinition d'un "monde" pour lequel l'objet est destin: CALLON, M. 1981 (5) SIGAUT, F. 1984 (6) TOURE, A. " E s s ad'identification i d e sinstruments b r a sd u t r a v a id l usol", Cahiers ORSTOM, srie Sciences Humaines, XX, 3/4: 359-374. "Pouu r n es o c i o l o g id ee sc o n t r o v e r s etechnologiques", s Fundamentae Scientiae, II, 3/4: 381-399. Machinations?", Social Change, Edinburgh, 12-13 June

15

1985

Les petits mtiers Abidjan, Paris: Edition Karthala. principales

(7) Il faudrait inventer quelques injonctions de base qui dcrivent les homme" de nos grand-mres

oprations effectues par les objets techniques, l'instar du charmant "suivez-moi-jeune(8) Le problme de la panne est assez intressant cet gard et mriterait qu'on s'y attarde: la panne renvoie prcisment la dfinition que nous avons donne de l'objet technique puisqu'elle ne peut se comprendre qu'"en acte", comme rupture de ce rapport constitu par l'objet technique entre un dispositif matriel et un usage. Toute panne est donc une preuve de la solidit de l'assemblage "socio-technique" matrialis par l'objet technique, la rapidit avec la recherche des causes aboutit un consensus donnant une mesure de cette solidit.

16