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[s.n.]. Revue militaire franaise.. 1924/04-06.

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NOTIONS

DE BIBLIOGRAPHIE

bibliothques de nos facults sont toujours heureuses d'accueillir des travailleurs srieux; dans les unes et dans les autres, nous trouverons de vritables savants qui se feront un devoir de faciliter nos recherches, qui nous seront des guides prcieux. Le secret de la victoire ne s'apprend pas seulement aujourd'hui sur la place d'exercices; il ncessite, et 'mme avant tout autre, un effort intellectuel; soyons donc, en mme temps que des hommes de plein air/des hommes de science; frquentons les bibliothques; .apprenons y travailler. Colonel TouRNs.

CHARS BLINDS ET CHARS CUIRASSS

La Revue Militaire Franaise a publi dans son numro du i"' octobre igaS une ~tude sur la sret et le combat dans laquelle l'auteur envisage pour l'avenir une dcomposition de l'action offensive en deux temps le. premier, de progression, serait l'apanage des engins blinds agissant en liaison avec l'artillerie et l'aviation; le deuxime, consistant occuper et garder If terrain conquis contre les retours offensifs de l'ennemi, serait plus spcialement uvre de l'infanterie et de la cavalerie pif-d. Cette conclusion est dduite du fait que la puissance actuelle du feu des armes automatiques interdit l'infanterie toute progression sur le terrain qu'elles battent et que la condition absolue pour que le fantassin poitrine dcouverte puisse gagner du terrain, est la neutralisation des mitrailleuses qu'il a devant lui; neutralisation que les moyens propres de l'infanterie sont impuissants assurer et que le feu de l'artillerie n'oibtient pas non plus dans des conditions de rapidit et d'efficacit suffisantes. Comme moins que jamais on ne dloge un ennemi rsolu autrement qu'en l'abordant au corps corps, il ne resterait l'infanterie qu' laisser travailler d'abord les combattants sous blindage et attendre pour se porter en avant que le terrain ait t nettoy.

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Pour tous ceux qui ne veulent pas oublier les leons de la guerre, les prmisses sont inattaquables; la puissance d'arrt des armes automatiques aurait mme pu tre reconnue avant 1914 si l'exprience des autres pouvait servir notre dification. En 1910, alors que nous suivions les cours de l'Ecole de Guerre, en mme temps qu'un chef de bataillon d'infanterie japonaise qui avait command une .compagnie pendant la campagne de Mandchourie, nous emes l'occasion de lui poser la question suivante Comment l'infanterie japonaise progressait-elle sous le feu ') La rponse fut celle-ci Au cours des premiers nos hommes se portaient en avant au comengagements, bat comme on leur avait appris le faire sur le terrain d'exercice. Mais aprs qu'ils eurent subi l'preuve du feu des mitrailleuses, ils n'avanaient que l o les balles ne tombaient pas. En faisant la part de ce que cette dernire phrase contient peut-tre d'absolu dans sa condensation, n'est-elle pas le plus clair rsum des enseignements tirer des combats de 191~et de iQi5? a Ces annes ont vu assez de tentatives vaines et coteuses pour passer outre cette impossibilit de traverser les zones efficacement battues par le feu des mitrailleuses, cette impuissance de l'infanterie y progresser seule ou avec des moyens auxiliaires insuffisants. Mais la suite de la guerre devait nous amener une constatation plus nouvelle c'est que l'action de l'artilleest rie, mme porte son maximum de dveloppement, insufEsante' purger le terrain devant l'infanterie, des armes automatiques. Sa puissance formidable choue devant ces moucherons. Les oprations de ~igi6 et de 1917 ont pouss jusqu' l'extrme limite l'essai d'une solution du problme offensif base sur l'emploi massif de l'artil L'artillerie conlerie. Ce fut l'poque de la formule quiert, l'infanterie occupe. Mais dans l'excs (mme de sa puissance, l'artillerie

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trouva l'obstacle son succs. Les dlais ncessaires la mise en place d'un si important matriel privaient les oprations du bn&ce de la surprise sans lequel on ne pouvait esprer attaquer du fort au faible et par consquent 'russir sur un ennemi en possession de moyens comparables aux ntres. Les bouleversements crs par les tirs d'crasement arrtaient le mouvement en avant des pices et des munitions; ds lors, aprs avoir franchi la zone d'action de son artillerie immobilise, l'infanterie se retrouvait livre elle-mme en face de nouvelles armes automatiques, parfois bien clairsemes, mais qui sufsaient cependant briser ses assauts (Verdun, la Somme, les Flandres, La Malmaison). Enfin tout le travail des usines n'et pas suffi alimenter la dbauche de projectiles qu'un pareil usage de l'artillerie et exig dans des oprations tendues et prolonges. (Prs de 4.ooo tonnes de projectiles par kilomtre de front attaqu ont t dpenses pour l'opration de La Malmaison.) C'est en igi8 seulement que la mise en service en grand du char d'assaut fournit le moyen de neutraliser les armes automatiques devant les pas de l'infanterie d'une faon assez rapide, sre, conomique et continue pour permettre au comTnandement de dvelopper sur un ennemi dj mr les manoeuvres qui devaient amener sa chute rapide. Il semblerait donc que l'exprience de ces quatre annes de guerre dt rallier l'unanimit de l'opinion sur c6 point que le dveloppement des armes automatiques de petit calibre a rendu bien difficile la progression de l'infanterie l'aide de ses seuls moyens ds qu'elle ne trouve plus de couloirs non battus lui donnant le moyen de faire tomber la rsistance de l'adversaire par la manuvre, et que l'action de l'artillerie est elle-mme insuffisante lui permettre d'enlever des positions fortement dfendues et chelonnes en profondeur. Est-il raisonnable de croire encore dans tous les cas une solution de l'offensive par l'infanterie et l'artillerie

CHARSBLIKDS GHA.RS El CUmASSS seules, alors que la question tudie et retourne dans tous les sens, exprimente quels trais au cours d'une guerre prolonge n'a pu tre rsolue? On entend cependant dj de bien des cts mettre en doute l'utilit des engins blinds, sans qu'aucun de leurs dtracteurs puisse du reste proposer d'autre moyen leur substituer, qu'un retour d&s procds de combat dont l'infanterie a suffisamment. mesur la valeur ses dpens. C'est que les priodes, de paix marquent gnralement une rgression de la tactique par oubli des effets de feu. L'infanterie de 1870 employait des procds de 'combat infrieurs ceux des fantassins de Davout bien que le fusil ray se chargeant par la culasse et remplac le fusil pierre et au lendemain des guerres sud-africaine et russo-japonaise, l'infanterie franaise voulait ignorer la puissance d'arrt des armes modernes. Les Ides exprimes par l'auteur de l'article envisag remontreront par suite l'opposition de tous ceux qui, suivant ':ette loi historique, reviennent insens'b'~tB~Mt aux formules d'une tactique suranne; pour ceux, au contraire, qui sont convaincus de la ncessit d'une transformation constante des mthodes de combat en fonction des progrs de l'armement, que les traits de paix n'arrtent pas, ces ides seront discutes avec faveur parce qu'elles ne font que chercher les consquences de cette vrit mise en ce sera de moins en lumire par les guerres rcentes moins l'infanterie poitrine dcouverte qui chassera l'ennemi de ses positions; de plus en plus, elle devra demander des auxiliaires sous blindage de lui ouvrir la voie, qui restera encore pour elle suffisamment rude et glorieuse. Mais, si nous sommes d'accord avec l'auteur sur ce point de dpart, nous pensons en revanche que les moyens qu'il prconise pour conduire l'action offensive sont nettement insuffisants. Il propose tout d'abord pour assurer les missions de s-

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et de prise de contact, l'emploi d'un char lger, extra-lger mme, dont les caractristiques seraient sensiblement celles du char Renault mme blindage, mme armement, mais une vitesse atteignant 20 kilomtres sur route, jo kilomtres travers tous terrains; maximum de poids 5 tonnes. Pour la bataille un char de combat de i5 tonnes portant blindage l'preuve de tous les projectiles perforants les plus puissants de l'armement portatif de l'ende 3 mtres, une vitesse de nemi, un franchissement 20 kilomtres sur route et de 16 travers champs, un armement constitu par un canon de 75 ou de io5 et des mitrailleuses. Pour l'attaque des positions organises de longue date, un char de rupture d'un poids infrieur 100 tonnes portant blindage l'preuve des obus de rupture des canons de campagne, ayant un franchissement de 5 m. 5o, une vitesse de 12 kilomtres l'heure, arm d'un canon lanant un projectile contenant au minimum 10 kilos d'explosif et de mitrailleuses. Nous allons essayer de montrer que l'auteur surestime la valeur des engins simplement blinds s'il pense qu'ils puissent suffire aux missions de sret, de prise de contact et de rupture de l'ennemi dans la bataille.

ret immdiate

R LA VALEUR OFFENSIVE ELLEDESCH\RS BLINDS Les chars blinds ont t employs au cours de la dernire campagne, dans la bataille et suivant des rgles assez restrictives l'observance desquelles nous avons t brutalement rappels chaque fois que nous avons t tents de nous y soustraire; ils ont pu remplir convenablement leur rle jusqu' la fin de la guerre parce qu'ils ont profit de la surprise d'un ennemi dj fatigu et qui n'a pas eu le temps, avant sa chute, de mettre en uvre une tac-

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tique ou de crer des moyens bien appropries pour les combattre. Construits pour passer au travers des nappes de balles, les chars 'blinds ont pu aller rduire de prs les mitrailleuses et ouvrir ainsi la voie leur infanterie tant qu'ilsn'ont pas rencontr sur leur chemin le canon adverse courte distance. Mais toutes les .fois qu'aprs avoir dpasse les premires lignes ennemies, ils se sont heurts une artillerie se refusant suivre le mouvement de reflux de son infanterie, ou des canons spcialement avancs pour les combattre, ils ont t arrtes ou ont subi tout au moins des pertes trs svres. Le beau succs remport par l'arme anglaise le matin du 20 novembre, 101~ n'a-t-il pas t compromis par la tnacit de quelques canonniers allemands qui, en-arrtant devant leurs pices les chars anglais, clourent au sol jusqu'au lendemain l'infanterie britannique en iface du village de Flesquieres et l'empchrent ainsi de recueillir les fruits de sa victoire. Dans la bataille du 18 juillet 1918, nos chars ont prouv leurs plus -grosses pertes 3 kilomtres environ de la ligne de dpart quand ils sont parvenus dans la zone des batteries allemandes o quelques pices s'taient maintenues. Supposons seulement que les Allemands aient adopt ce jour-l une tactique assez analogue celle employe trois jours auparavant par la arme franaise en Champagne, c'est--dire que, ne laissant au contact que des avant-postes sacrifis, ils aient report leur ligne de rsistance principale au voisinage immdiat des positions de leurs batteries de campagne. Quand nos chars, aprs avoir enlev les avant-postes, se seraient prsentes devant la position principale de rsistance, tombant sous le feu courte porte de l'artillerie allemande, ils eussent t presque invitablement dtruits avant d'avoir pu aborder l'infanterie ennemie.
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On ne peut gure en douter quand on relve les pertes effectivement subies par les chars 1 ce 18 juillet dans des conditions tactiques qui leur taient autrement favorables, quand on a vu surtout les groupes de chars incendis marquant sur le champ de bataille les emplacements des quelques ipices allemandes qui s'taient maintenues leur poste au milieu de leur infanterie en retraite, quand on constate enfin que cinq jours plus tard, le 23juillet, l'attaque de la Xe arme sur le plateau de Grand-Rozoy i t compltement arrte de cette faon par une ligne de canons place i.5oo mtres en arrire de la premire position. Heureusement pour nous, la parade venait trop tard, le premier coup droit avait port. Remarquons en (passant qu'en adoptant cette tactique les Allemands n'auraient fait courir aucun risque supplmentaire leur artillerie dont la scurit tait assure avant la ,bataille par la distance de leurs avant-postes et dont la protection pendant le combat et t garantie par la position principale d'infanterie que les chars ne pouvaient entamer et que J'artillerie franaise ne pouvait battre que de trs loin ou en oprant un premier dplacement. Les extraits suivants du rapport d'un commandant de groupe de chars sur le combat dn 18 juillet, sont de nature convaincre le lecteur que, loin de nous livrer des nous ne faisons spculations hasardeuses d'aprs-guerre, que tirer les consquences immdiates d'une observation attentive des vnements. Les faits relats dans ce rapport ne sont pas particuliers l'unit dont il s'agit. On en trouverait d'analogues dans les comptes rendus des autres commandants de groupe. Nous choisissons celui-ci pour la prcision avec laquelle il est rdig. Pour l'intelligence du rcit, nous rappelons que le groupe de chars Schneider correspondant sensiblement
1 Voir Revue Militaire Franaise du iOT aot iga3, p. 200.

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comme sait de

la compagnie de chars lgers, batteries de quatre chars chacune.

valeur

se compo-

A 600 mtres de la Maison Neuve le char du marchal des logis Mio'an reoit un obus de gros calibre qai tue tout 'l'quipage. L.p ravin sud de 51-87 est nettoy avec rapidi''1, l'infanterie qui suit les chars y trouve de nombreuses mitrailleuses tru'es par les chara et six canons abandonns. Deux pices de io5 sont trouves abandonnes dans le ravin 01-78. Vers 6s-84 le lieutenant Tuffery, commandant de batterie (qui dirien action vers geait ses chars pied) aperoit un canon anti-char 65-So environ 4oo mtres de lui. Il donne aussitt l'ordre aux chars du sous-lieutenant Barre et du marchal des logis Vasseur de combattre cette pice. Pendant que ces deux chars oprent, ils sont pris partie successivement et dtruits par une batterie de 88 qui vient s'tablir vers 71-87 1; il en est de mme immdiatement aprs du char du uaasrchal des Perraud de la mme batterie. Le souslieutenant Barre est tu-, les marchaux des logis Perraud et Vasseur blesss trs grivement. Leurs chars flambent. La pice anti-char ci-dessus est -emmene par son personnel. En -voulant observer la batterie de 88 malgr un violent feu de mitrailleuses qui oblige tous les fantassins se coucher, le lieutenant Tuffery est Messe mortellement par balles et clats d'obus. Arriv en 65-83 le lieutenant Coifignon (de la batterie Parmentier) aperoit la batterie de 88 ci-dessus dsigne, il ne peut, tant donne la distance, la contrebattre qu'avec des mitrailleuses. Pendant ce temps, le char de l'adjudant Tape vers la cote i48 est atteint par un obus venant de cette batterie et flambe. Le char du lieutenant Coffignon reoit galement un obus dans la chenille gauche, draille, parvient se remettre en marche mais sans pouvoir effectuer le moindre virage. La batterie Panisset livre d'infanterie la crte i47 et les tranches l'est; ayant opr l'abri des vues de la batterie de 88, elle est la seule ne pas subir ses coups. se passait destruction des arrte sur cette Ceci entre chars, partie 10 et la du 11 heures. est de Par l'effet de la

progression champ

compltemen* bataille. L'attaque

1 D'aprs la situation des chars incendis qui a pu tre releve aprs ila bataille, si on admet comme exacte la position indique pour la batterie ennemie, les chars auraient t dtruits des distancescomprises entre 800 et 1.000 mtres.

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est reprise 16 heures aprs qu'on eut reform tant bien que mal deux batteries de chars. La batterie Lueigny,ds qu'elle a dpassles tranchesdu G. M. P., est prise partie par Habatterie de 88 dont il est question dans l'attaque du matin. Les quatre chars essaient nanmoins de progresser. Ils sont atteints successivement n moins d'un quart d'heure et flame bent. L'infanterie, par suite, est cloue sur place. La batterie Paniaset rduite trois chars (char du marchal des logis Miolan dtruit le matin) parvient aux lisires nord de Vierzy. Elle tire sur de nombreuses mitrailleuseset constitue un barrage dendesur la lisire. Mais,commeelle a battre un front de plus,d'un kilomtre, elle ne peut battre en mme temps toute la zone. Par suite, il y a toujours une partie des mitrailleuses boches-qui tirent sur notre infanterie. Celle-ciest cloue sur place et ne peut dboucher. Ajoutons que la batterie allemande dont il est -question dans le rapport ci-dessus pouvait encore inscriTe son tableau en plus des neuf chars de ce -groupe, deux appareils d'un groupe voisin. Par son action sur nos chars, cette seule batterie a suffi arrter compltement partir de 10 heures du matin jusqu' la nuit toute avance sur le front d'une de nos divisions; et elle fera encore parler d'elle le lendemain. Cet exemple entre ibien d'autres des rsultats obtenus par la tnacit d'une batterie agissant spontanment, montre assez ce qu'on pouvait attendre d'une dfense prvue et organise dans ce sens et qu'il et suffi probablement nos adversaires du 18 juillet d'adopter une tactique dfensive approprie pour faire chouer l'attaque des chars. Cette tactique, qui n'exige ni moyens bien puissants, ni engins nouveaux, doit fatalement russir sur des chars qui ne sont pas appuys de trs prs par leur artillerie. Elle peut se formuler assez simplement de la faon sui Devant une attaque de chars, replier les lignes vante avances de manire entraner aussi vite que possible les chars sous le feu rapproch des canons et distance de leur propre artillerie.

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L'engin blind n'apporte donc qu'une solution conditionnelle et limite du problme offensif parce qu'il ne peut attaquer que l'infanterie. En lace du canon rapproch, il est sans dfense et vou une destruction trs rapide. il Il a t tabli pour aborder des mitrailleuses parce qu'au moment o il a t conu les mitrailleuses constituaient l'armement essentiel des lignes de rsistance et apparaissaient comme l'obstacle l'offensive, mais par le fait mme que le char existe, la ligne principale de rsistance de demain sera une ligne de canons autant que de mitrailleuses et le char blind ne vaudra pas mieux pour l'aborder sans prcaution que le fantassin poitrine dcouverte pour attaquer une ligne d'armes automatiques, un peu moins mme parce qu'il est plus vulnrable et qu'il ne peut se coucher. S'il est des circonstances o l'emploi du char blind puisse avoir moins de chances de russir, ce sont celles qu'il rencontrerait dans une prise de contact ou avec des dtachements de sret. La condition de son succs est, en effet, qu'il ne se trouve pas porte utile d'un canon ennemi libre de ses feux, circonstance invraisemblable au dbut d'un engagement parce que si les canons ennemis sont peu nombreux, ils sont entirement libres de leurs feux et il n'en faut qu'un tirant bonne porte pour dmolir beaucoup de chars en trs peu de temps. Si l'on doute de la ralit de rencontrer des canons avec les dtachements avancs de l'ennemi, qu'on veuille bien relire le rglement allemand sur le combat des troupes de toutes armes, on y verra que le Canon rapproch est prvu aux aux petits grandes gardes et mme ventuellement postes 1.
1 Voir notamment dans ce rglement $ 174, i83, 196, dernier alina, 197, 3e alina, 261, dernier alina, a8a, 5* alina, 360, dernier alina, 36g, 3e alina.

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Aussi, quand l'auteur de l'article que nous analysons prend comme exemple des services que pourraient rendre les chars blinds, la situation du ig" bataillon de chasseurs, le ai aot 191a, perdant la moiti de son effectif en essayant d'enlever seul un poste ennemi qui ne comprenait qu'une section de mitrailleuses et conclut que si le bataillon de chasseurs avait pu disposer de quelques chars, il et enlev la section de mitrailleuses sans subir aucune perte et sans avoir besoin d'artillerie, nous nous inscrivons en faux contre cette conclusion. Si en effet l'arme franaise avait possd des chars cette poque, selon toute probabilit la section de mitrailleuses allemande et t double d'un canon; ds lors, la section de chars aurait t dmolie beaucoup plus rapidement que le bataillon de chasseurs. On nous objectera sans doute que si l'ennemi veut mettre des canons partout il risque d'en perdre beaucoup. A quoi nous rpondrons qu'un petit char reprsente pcuniairement, et comme effort de production, au moins la valeur de six canons, qu'un seul canon dmolit courte porte une section de cinq chars en se jouant, qu'on peut en consquence sacrifier trente canons si un seul d'entre eux met mal une section de chars; les trente canons sont pays puisqu'on a fait plus de mal l'adversaire qu'on en a subi soi-mme. Il est presque superflu d'ajouter que, sur trente canons employs d'une faon ou d'une autre la dfense contre chars on n'en perdra pas la totalit et qu'on en perdra d'autant moins qu'on en aura mis assez pour assurer l'chec des tentatives de l'adversaire. Tout ceci n'a d'autre but que de montrer qu'en face d'un adversaire pourvu d'engins blinds on ne peut pas hsiter affecter largement des canons la dfense antichars et que, mme hors de la bataille, on ne risque rien en mettre dans des postes avancs o beaucoup seront inutiles ou sacrifis puisqu'il suffit qu'un seul trouve l'occasion d'agir pour que le service qu'il rendra compense

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l'immobilisation ou la perte de tous les autres, non seulement par l'chec de l'entreprise ennemie, mais encore par la perte matrielle inflige l'adversaire. Les dispositions dictes par le rglement allemand indiquent que nos ennemis l'ont fort bien compris et nous serions draisonnables de ne pas en tenir compte dans nos conceptions tactiques. Il ne faut pas croire davantage que cette dfense antichars impose ncessairement une augmentation considrable du nombre des canons affecter aux grandes units. L'exemple du 18 juillet cit plus haut nous a dj montr qu'en situation dfensive les Allemands eussent pu l'assurer par un simple changement de tactique sans qu'il leur ft ncessaire de possder un canon de plus. Le tout est de rpartir les moyens en artillerie dont on dispose de la faon la plus propre faire chouer le genre d'attaque si la tactique de l'adversaire est base que l'on redoute sur l'emploi des chars, on n'essaiera de l'arrter que sous le feu rapproch d'une ligne de canons; on l'y entranera au besoin. Les canons ncessaires cet usage viendront en dduction de ceux employs l'action loigne mais c'est tout fait justifi puisque la principale affaire est ici d'arrter les chars sur lesquels l'adversaire fonde ses espoirs et que chaque pice ainsi utilise est assure de rendre un service trs suprieur celui dont elle serait capable en tir loign. Il va sans dire que la mise en service de canons blinds sur chenilles tablis en vue de ce rle spcial serait avandans l'offensive. Etant plus motageuse et particulirement biles et d'un emploi plus sr, ils permettraient une diminution de nombre des pices ncessaires et chapperaient la capture en cas de recul. En rsum, la parade l'attaque des engins blinds ne demande qu'une tactique dfensive approprie et sans

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moyens essentiellement nouveaux, une rpartition de ceux dont on dispose adapte la ncessit du jour. Est-ce dire que les chars blinds soient inutiles? Evidemment non. Pas plus que l'artillerie n'est inutile parce qu'on connat mille faons de mettre sa puissance en dfaut. Cela signifie seulement qu'on doit se servir des chars blinds dans des conditions qui rendent la parade inoprante et que ces conditions doivent tre d'autant plus troitement respectes que la parade est aise et toujours dsastreuse pour les chars quand elle russit. Ces conditions ont t formules dans des rgles d'emploi tires de l'exprience de la guerre. Elles consistent faire dboucher les chars en masse dans une opration o la collaboration ordonne des armes (artillerie, infanterie, chars) assure au dpart, est rtablie chaque bond d'attaque avant le dpart pour le suivant jusqu'au moment o l'ennemi est rompu. Nous prions ceux de nos lecteurs qui estiment avec raison que l'exprience de la guerre est encore la meilleure pierre de touche en matire de tactique, de bien vouloir se reporter aux articles parus sous notre signature dans la Revue d'Infanterie (juillet et aot 1922) et dans la Revue Militaire Franaise d'aot 1923; ils y trouveront des exemples leur montrant la faiblesse du char blind en face du canon, et la diffrence complte des rsultats en attendre suivant qu'on l'emploie ou non selon les rgles que cette vulnrabilit impose. Qu'il nous suffise ici de rappeler cette phrase qui n'a pas t formule pour les besoins de la cause prsente puisqu'elle a t crite" au lendemain mme de la bataille du 18 juillet sous l'impression toute frache des vnements, et,qu'elle a t insre ensuite dans la Note pour les Armes du 9 septembre 1918 du Grand Quartier gnral La lutte contre les picesde canon rapprochesest un des plus roa problmesposs par ces journes de bataille. Il est indispensablede

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s'en proccuper de la faon la plus srieuse C'est une question capitale pour l'artillerie d'assaut. n'est pas rsolu. L'engin blind est un instrument incomplet parce qu'il ne peut attaquer l'artillerie. Il est rduit au contraire demander contre elle aide et protection constantes aux autres armes l'artillerie, une protection d'application assez dlicate et qui ne lui est accorde bien souvent qu' contre-coeur parce que l'obus fumigne, qui en est le moyen principal, est fort peu pris des canonniers l'infanterie, l'appui de son feu pour rduire au silence, si elle le peut, les canons ennemis rapprochs. Ces moyens de protection n'ont d'efficacit relle que si l'action est conduite avec un accord des armes constamment rtabli, de telle sorte, en particulier, que les ohars utilisent comme masque les obus de leur artillerie. Ds que cet accord est rompu, la protection arrive gnralement trop tard. quand elle vient, aprs que les dgts sont dj trs srieux, sinon irrparables. L'engjn blind n'est pas un instrument de reconnaissance, de prise de contact; il ne peut tre lanc vers l'inconnu, parce qu'il n'a pas comme ses camarades de combat, fantassins ou cavaliers, la ressource quand il est surpris dcouvert, de se coucher ou de disparatre rapidement parce que, sourd et myope, il ne souponne le danger que par les coups qu'il reoit et, tant trs vulnrable, est le plus souvent port bas avant de s'tre rendu compte qu'il est directement attaqu. Les conditions d'utilisation du char blind pourraient sans doute tre assez notablement tendues si nous possdions des pices d'accompagnement sur chenilles susceptibles de le suivre de prs par bonds et de lui apporter ainsi une protection plus efficace contre les canons ennemis nanmoins, le fait d'tre dpendant de ces nouveaux auxiliaires limiterait toujours son essor. Ce problme Concluons

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Nous devons faire mieux que ces canons d'accompagnement sur chenilles dont l'emploi resterait encore dlicat et l'efficacit incertaine; nous pouvons aller dmolir le canon ennemi sur place la faon dont le char actuel dmolit la mitrailleuse. Quel serait l'engin ncessaire cette besogne, c'est ce que nous allons tudier.

LE

VRITABLE

CHAR

DE

BATAILLE

Pour tendre le champ d'utilisation du char, pour qu'il puisse servir aux missions de sret, de prise de contact, aussi bien qu' celles de la bataille et l'exploitation du succs, pour l'affranchir en un mot des rgles d'emploi si troites que lui impose sa vulnrabilit actuelle, il faut qu'il soit capable d'attaquer le canon o il le rencontre, t d'aller le dtruire o il se cache. L'auteur de l'article que nous analysons envisage bien pour attaquer les positions organises de longue date un char de rupture du poids maximum de ioo tonnes l'preuve des projectiles du canon de campagne. Tout d'abord, ce n'est pas seulement pour attaquer les positions organises de longue date que le char l'preuve du canon est ncessaire; sans cultiver le paradoxe, nous pouvons dire au contraire que c'est peut-tre pour les oprations prliminaires la bataille que la cuirasse s'impose le plus parce que c'est le moment o le char sera le moins protg par son artillerie et o il s'offrira par groupes peu nombreux aux coups du canonnier ennemi encore oisif et trop heureux de rencontrer un si bel objectif pour trenner ses canons. D'autre part, en assignant au char une limite de poids de ioo tonnes, on ne peut avoir en vue que de parer le coup de 75-77 et encore le poids de 100 tonnes serait certainement dpass avec un char de 12 mtres de long (pour raliser le franchissement demand de 5 m. 50), re-

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couvert d'une cuirasse l'preuve sur toute son tendue et abritant les chenilles (ce qui est indispensable), arm d'un canon de i55 (projectile contenant 10 kilos d'explosif), entran par un moteur qui lui imprime une vitesse de 12kilomtres en tous terrains. l'heure Mais quel avantage rel nous apporterait un tel engin excessivement vulnrable par sa masse et seulement l'preuve du 77, alors que toute division d'infanterie ennemie possde un nombre de canons de i5, de i3 et de io centimtres plus que suffisant pour assui^r la dfense de son front contre les chars (sans parler des minenwerfer de tout calibre). Les pices d'artillerie lgre ne sont plus qu'une partie de l'artillerie de campagne et nous savons assez que lorsqu'un effort srieux est produire sur un point du champ de bataille, comme c'est le cas pour arrter une attaque de chars, il y tombe au moins autant de projectiles de calibre suprieur 100 mm. que d'obus d'artillerie lgre. Ce n'est vraiment pas la peine de faire l'effort que reprsente la construction d'appareils de cette nature pour ne possder qu'un engin la merci d'un projectile aussi courant que l'obus de i55. De toutes faons, ce char serait inapte au but que nous poursuivons; nous dsirons que le vritable char de bataille puisse briser toutes les rsistances du champ de bataille et ne soit pas arrt davantage par l'artillerie lourde de campagne que par l'artillerie lgre. Il peut rencontrer la premire avant la seconde. Je sais bien qu'en. limitant le poids du char 100 tonnes on poursuit comme but de maintenir la possibilit de transport par voie ferre et de passage des ours d'eau sur les ponts. Mais le char de moins de 100 tonnes l'preuve du canon de campagne est irralisable. Renonons donc cette chimre et ne nous hypnotisons plus sur les chemins de fer et les ponts.

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Nous avons dj indiqu dans un article publi par la Revue Militaire Franaise du i" aot 1923 que l'impossibilit de transporter un char lourd par voie ferre, et de le faire passer sur des ponts n'tait nullement un obstacle son utilisation. Nous ne reviendrons pas sur la premire de ces deux questions, pensant qu'il peut tre facilement admis par tous qu'un engin automobile n'apas un besoin absolu de prendre le train. En ce qui concerne le passage des rivires tout le monde admet sans aucune objection qu'une voiture traction animale, une automobile, un char passe les cours d'eau gu, que la difficult n'est pas de rouler sur le fond de la rivire, anais seulement de trouver un passage o la profondeur de l'eau ne dpasse pas la hauteur des organes respiratoires, des animaux ou des moteurs. Mais si l'appareil automobile est compltement tanche, tout est gu; il n'y a pas plus de difficult pour lui rouler compltement immerg qu' rouler dans un mtre d'eau et peu importe qu'il ait 5 'mtres d'eau au-dessus de son toit. Bien plus, nous allons voir que s'il ne s'agissait que du passage des cours d'eau l'tanchit n'aurait mme pas besoin d'tre assure pour l'ensemble de l'appareil. Les ohars de gros tonnage utiliseront en effet la transmission lectrique dj employe sur nos chars Saint-Chamond. On sait en quoi elle consiste. Au lieu de faire agir les moteurs essence sur les roues par l'intermdiaire d'organes mcaniques, on les emploie faire tourner des gnratrices d'lectricit et c'est le courant fourni par ces gnratrices qui actionne son tour des dynamos qui sont les vritables moteurs mcaniques du vhicule. Il peut sembler trange premire vue de transformer du mouvement en lectricit pour retransformer aussitt cette lectricit en mouvement. Cette disposition qui remplace changement de vitesse et embrayage mcaniques a pour effet d'intercaler entre les moteurs essence

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et les organes de roulement un lien d'une souplesse et d'une lasticit remarquables donnant aux dmarrages, aux variations de vitesse une progressivit qu'aucun inter> mdiaire mcanique ne peut prsenter au mme degr. La transmission lectrique va nous offrir par surcrot une solution trs lgante du passage des cours d'eau. Les vritables moteurs du char tant lectriques, le courant^ ncessaire peut leur tre fourni aussi bien par une source extrieure que par les groupes lectrognes du char lui-mme. La marche en avant, en arrire, les changements de direction s'obtiennent par variations des cou-, rants moteurs, il est par consquent aussi facile de diriger le char de l'extrieur que de l'intrieur. Ds lors, celui-ci peut tre vacu pendant l'immersion par tout l'quipage sans inconvnient d'aucune sorte. Le courant ncessaire au char immerg lui sera fourni par un autre char rest immobile sur la berge et dont le personnel manoeuvrera ses appareils de conduite exactement comme s'il dirigeait son propre char. Le courant, au lieu de passer dans les dynamos motrices du char arrt, passera dans celles du char en plonge qui sera ainsi dirig aussi srement que si ses pilotes taient leur poste. Quand le premier char sera parvenu la rive oppose, il fera passer son camarade de la mme manire; tout cela n'exige d'autre quipement spcial que deux cbles double conducteur d'une longueur gale la plus grande largeur des cours d'eau traverser. S'il n'y a plus dans le char, pendant son immersion, ni tre vivant, ni moteur essence en mouvement, il n'y a pas se proccuper du renouvellement d'air et la seule tanchit qu'il soit ncessaire d'assurer est celle de la chambre des machines, ce qui, on le reconnatra, est d'une enfantine. Le reste du char, tourelles, casesimplicit mates canons, peut tre envahi par l'eau sans aucun inconvnient, pourvu qu'on ait des caisses munitions

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tanohes et des armoires galement tanches pour enfermer les appareils que l'eau pourrait dgrader. Ce n'est donc pas le passage des cours d'eau qui ncessite l'tanchit complte du char et qui puisse entraner c'est la de ce chef quelques difficults de construction, traverse des nappes de gaz toxiques dont on parat cependant se proccuper beaucoup moins. Nous allons examiner cette question en remarquant tout d'abord qu'elle se pose aussi bien pour les petits chars que pour les gros. L'emploi du masque individuel ne constitue qu'un expdient, parce qu'il prive celui qui le porte d'une grande partie de ses moyens. D'autre part, on doit prvoir l'mission de gaz touffant les moteurs essence. Il est ncessaire, par suite, non seulement d'assurer l'tanchit de la chambre des machines et si possible des tourelles, casemates et postes de commandement, mais de les alimenter d'air pur. encore Dans un gros char, l'tanchit de la chambre des machines et des postes de commandement ne prsente pas de e difficults, celle des casemates des pices lgres peut tre obtenue en ramenant ces pices l'intrieur et fermanl l'ouverture par un hublot. des joints des tourelles rotation des grosses pices est plus dlicate; si elle se rvle finalement difficile raliser, on pourra, au pis aller, fermer la communication de la tourelle avec le reste du char et utiliser des masques quand il sera ncessaire d'y sjourner pour le service des pices. Il est remarquer que ce ne sera pas un cas frquent, celui o l'on devra servir les pices pendant un passage en atmosphre nocive, puisque l'ennemi ne peut pas crer de zones toxiques au voisinage immdiat de ses organes de dfense. Pour assurer dans les chambres closes le renouvellement de l'air pur ncessaire l'quipage et aux moteurs, on emploiera une manche air dont l'ouverture supL'tanchit

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rieure devra atteindre la limite de l'atmosphre nocive 1. Elle sera constitue d'un tube en tissu impermable soutenu verticalement par un mt tlescopique. En armant ce tube de cercles mtalliques, pour empcher son aplatissement sous la pression de l'eau, on se donnera la,, facult de l'utiliser pendant la traverse des cours d'eau comme moyen de pntrer l'intrieur du ohar immerg en cas de panne de celui-ci, panne peu probable du reste car les moteurs lectriques sont de fonctionnement trs sr. Si nous nous sommes un peu tendus sur ces dtails dans l'intention de montechniques, c'est uniquement trer que ce n'est pas tant la traverse des cours d'eau que celle des nappes de gaz qui exige des dispositions spciales pour assurer l'tanchit d'un certain nombre de et le renouvellement de l'air dans ces compartiments chambres closes; que ces dispositions sont ncessaires dans tous les chars, quelles que soient leurs dimensions; que leur ralisation enfin ne prsente pas de difficults srieuses, surtout dans les chars de trs gros tonnage o le est plus ais. compartimentage Il y a par consquent prjug pur et simple s'effarer devant l'ventualit de l'immersion complte du char qui devra tre au contraire de pratique courante dans les exercices des chars de gros poids. Comme nous l'avons vu, elle n'entrane mme pas la ncessit de faire courir un danger quelconque l'quipage. Le passage d'un appareil tanche sur le fond du fleuve le plus profond est une opration aussi simple que le passage d'un char Renault dans 70 cm. d'eau. Evidemment, un char ne se prcipitera pas au h&sard 1 Ainsi que nous l'avons dit ailleurs (Revue Militaire Franaise du i" aot), on ne peut employer pour former les nappes toxiques que dss gaz assezdourdspour qu'ils ne se diffusent pas trop rapidement. L'paisseur de la nappe au-dessusdu sol sera par consquent assez rduite.

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dans les flots d'un grand fleuve. Une reconnaissance sera viter les fonds trop inconsistants x indispensable pour ou prsentant au contraire des roches saillantes ou des trous abrupts; des amnagements pourront tre ncessaires, notamment pour adoucir les berges. Tout cela est moins long et moins compliqu que la construction d'un pont de bateaux et exigera au reste d'autant moins de temps que, du jour o l'on possdera des appareils de cette nature, on prparera ds l temps de paix des cartes et documents donnant tous renseignements ncessaires la dtermination rapide d'un point de passage. Ecartant par consquent les sujtions de transport par voie ferre et de passage sur les ponts,, n'tant plus ainsi limits par le poids, nous pouvons tudier la question des chars lourds dans toute son ampleur. L'effort pcuniaire que reprsente la a) La cuirasse. construction d'appareils de cette nature est considrable. Les chars, comme les bateaux de guerre, cotent environ 10.000 francs la tonne. Est-ce une raison pour construire des engins moins lourds qui ne constitueront qu'une solution incomplte et seront dj infrieurs leur rle le jour de leur mise en serviceP Nous estimons au contraire que c'est parce que ces appareils sont trs chers qu'il est indispensable de pouvoir les garder longtemps en service sans qu'ils soient dmods et que la solution conomique consiste les construire avec une trs large marge de scurit. C'est pourquoi, en ce qui concerne tout d'abord la protection, nous demandons une cuirasse de 25 cm., paisseur qui, mettant le char l'preuve de l'obus de 270 mm.
1 Un char n'exerce pas sur le sol une pression par centimtre carr suprieure celle d'un homme; immerg, cette pression sera rduite de "moiti, le char peut passer dans l'eau sur des fonds beaucoup moins rsistants que ceux qui lui sont ncessaires l'air Jibre. t

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lui permet d'attaquer toutes les batteries de canons mobiles employs par les armes. Certes, il sera possible notre ennemi de construire des canons de 3oo sur chenilles, cette condition tant indispensable pour qu'ils possdent, avec la mobilit ncessaire pour aller s'tablir sur la route des chars, l'amplitude et la rapidit de pointage en direction qu'exigent le tir sur but mobile. Mais quel serait le rsultat de la lutte entre deux adversaires dont l'un s'est confi l'efficacit d'un canon trs puissant, mais qui reste vulnrable toute l'artillerie et toute l'aviation de son ennemi, tandis que l'autre possde un engin mobile qui, insensible tous les coups sauf ceux de ce canon trs puissant, peut dtruire ou disperser tout ce qu'il rencontre et isoler ce canon, si celui-ci ne russit pas l'atteindre d'un coup direct. Le canon puissant est bien oblig, pour avoir quelque chance d'atteindre le ohar, de se dplacer et de s'tablir dcouvert et, ds lors, il sera immdiatement cras par toute l'artillerie adverse. moins qu'il ne soit lui-mme cuirass. Et c'est prcisment o nous voulions en venir le seul engin qui puisse arrter uri char vraiment cuirass est un autre char cuirass plus puissant. Le lecteur qui a pu avoir un haut-le-corps devant la proposition de doter un char d'une cuirasse l'preuve du canon de 270 peut apercevoir maintenant les consquences incalculables que la mise en service d'un pareil engin de guerre entranera. Les conditions de la lutte du canon et du chaT se modifient en effet du tout au tout mesure que la protection du char augmente. Le canon de petit calibre possdant une grande rapidit de pointage et de tir peut mettre mal en trs peu de temps beaucoup de chars faiblement protgs; tant petit ce canon se dissimule facilement; comme il est de consETtTgMILITATES FEiNlISE 8

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relativement peu onreuse, on peut en possder beaucoup, consentir mme le sacrifice d'un grand nombre, assur d'tre ddommag par l'effet utile d'un seul. D'autre part, tous les calibres tant dangereux pour le char blind, l'issue de la lutte entre celui-ci et le canon n'est pas douteuse. Tous les avantages sont au canon. Mais au fur et mesure que la cuirasse du char augNon mente, les conditions se retournent compltement. seulement le nombre'de ses ennemis diminue, mais les canons utilisables contre lui tirent de moins en moins vite et peuvent par suite mettre mal, quand ils rencontrent l'occasion favorable, de moins en moins de chars. Il en faudrait un plus grand nombre alors qu'ils cotent de plus en plus cher et sont de plus en plus vulnrables. C'est pourquoi en construisant un char l'preuve de tous les canons mobiles actuels, nous obligeons l'ennemi renoncer au canon comme moyen de dfense, parce que s'il envisageait de construire, en nombre suffisant, des canons spciaux du calibre ncessaire, il serait amen une celle que lui demanderait la dpense trs suprieure construction de chars cuirasss, pour n'obtenir finalement qu'un moyen d'efficacit plus que douteuse et qui ne serait qu'un moyen dfensif. Admettons, en effet contre toute probabilit le succs complet de ces canons contre les chars cuirasss, la dcision de la bataille serait encore obtenir par d'autres moyens, tandis que le succs des chars signifiera pour leur parti la victoire complte. Que faire contre un engin qui peut traverser toutes les lignes de combat modernes comme un navire cuirass de nos jours aurait travers la flotte de Nelson?p b) L'armement. Jusqu'ici nous n'avons parl que de la cuirasse parce que la cuirasse c'est la raison d'tre du char. Il est tabli pour aller attaquer de prs les armes de

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l'ennemi en dpit des projectiles qu'elles lancent. La protection contre les projectiles d'une arme est la premire condition pour qu'il puisse tre utilis contre cette arme. Mais -celle-ci est dans la guerre de campagne gnralement peu protge, tout'au moins ne l'est-elle pas dans toutes les directions. L'armement du char n'aurait donc pas besoin d'tre d'une puissance comparable sa protection. Un char attaque la mitrailleuse les dfenseurs d'une tranche en la prenant d'enfilade; un char cuirass pourrait dtruire une batterie de gros calibre avec un simple canon de ^5; si elle est casemate, en tirant dans les embrasures. C'est la lutte contre le char adverse qui oblige Pour ce cas, l'explever la puissance de l'armement. rience de la guerre navale nous indique que la solution la meilleure rside dans l'quilibre approximatif de l'armement et de la cuirasse, c'est--dire que celle-ci doit arrter aux distances normales de combat le projectile du plus gros canon port par le navire. La limite extrme de la puissance de l'armement d'un char serait donc celle qui lui permettrait de perforer sa propre cuirasse. Tant que nous ne croirons pas devoir rencontrer des chars similaires aux ntres, il y aura intrt rester notablement en-dessous de cette limite, parce qu'un calibre en l'approvisionnement plus faible permet d'augmenter munitions qui aura plus d'importance que le calibre dans un combat contre des adversaires nombreux, mais mal protgs. C'est sur ces donnes que nous avons tudi la possibilit de ralisation du char cuirass. Nous y avons t encourags par la plus haute autorit militaire en matire de chars, par celui que la reconnaissance de l'arme et du pays appelle juste titre le pre des chars de combat . lEt puisque ces tudes ont eu l'honneur de recueillir sa

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prcieuse approbation, nous estimons que la conception du char cuirass est autre chose qu'un simple rve. Sa ralisation demandera videmment bien des tudes et des efforts; il sera certainement ncessaire pour excuter le bond que reprsente le passage des engins actuels des appareils aussi puissants, de procder des essais sur des engins intermdiaires, mais ceux-ci doivent rester, notre avis, des appareils d'tude,, car mettre en service progressivement un certain nombre d'appareils de plus en plus puissants, nous n'aboutirions qu' possder des escadres d'chantillons dmods et nous serions srs de trouver toujours la riposte de nos ennemis hauteur de nos progrs. Le char cuirass tant ralisable, sa construction mrite-t-elle les efforts de toute nature qu'elle reprsente? Nous avons, au cours de cet article, essay de montrer qu'un tel char ne peut tre mis en chec que par un engin similaire plus puissant. La nation qui possdera la premire des chars de cette nature s'assurera, par suite, un tel avantage que l'indiffrence leur endroit n'est pas permise et qu'on doit, soit se convaincre de l'impossibilit de leur construction ou de leur emploi, soit poursuivre activement leur ralisation. Certes la question pcuniaire est considrer, quoiqu'il ne soit pas impossible que la mise en service de ces engins aboutisse en dernier ressort une conomie sur le budget de la guerre, comme nous allons l'indiquer plus loin. Mais, tout d'abord, elle se soldera par ce qu'on nomme la dpense de premier tablissement. Les tudes auxquelles nous nous sommes livrs permettent de prvoir que le char portant 25 cm. de cuirasse atteindra le poids de 600 tonnes. Son prix serait par consquent de l'ordre de 6 millions. Quel navire de guerre peut-on obtenir de nos jours ce prix? Et si le char cuirass en' dmolissant les batteries ennemies (beaucoup plus vite et plus aisment qu'un char Re-

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nault peut dmolir des mitrailleuses parce que les batteries sont plus visibles et plus faciles atteindre) se charge ainsi de toute la besogne offensive incombant l'artillerie sur le champ d bataille, nous pourrons raliser de srieuses conomies en canons, en munitions et en personnel expos. Et si nos ennemis nous suivent dans la construction des engins cuirasss, le premier acte d'une guerre nouvelle sera la rencontre des escadres cuirasses adverses. Le vainqueur de ce combat rest seul en possession d'un moyen qui lui permet de dtruire aprs l'artillerie tous les organes vitaux de l'arme ennemie pourra poursuivre sans obstacle sa marche en avant. Ainsi la dcision de la bataille et avec elle le sort de la guerre reposera sur l'issue de la lutte entre des engins cuirasss. La guerre terrestre prendra simplement le mme caractre que la guerre navale. Sur terre, comme dans l'air et sur mer, la guerre redeviendra un duel de combattants spcialiss, au lieu d'tre, entre deux peuples, une lutte d'extermination rciproque d'o le vainqueur sort aussi puis que le vaincu. La victoire sera acquise la supriorit de l'lite et non plus au poids du sang expos et rpandu. C'est dans l'ordre normal de la civilisation et du progrs car ce sera la revanche de l'intelligence sur le nombre. Pour une nation comme la France dont la natalit malheureusement diminue, mais dont le gnie rayonne toujours d'un clat plus vif, quelle perspective plus rconfortante que celle de pouvoir fonder son salut dans la guerre, au mpris du nombre de ses ennemis, sur la matrise de ses ingnieurs et sur l'habilet manoeuvrire de ses capitaines? P Les escadres cuirasses terrestres sont encore natre, mais que les sceptiques veuillent bien se reporter quinze, ans en arrire et rflchir ce qu'ils auraient pens du

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projet d'utiliser la guerre des escadres ariennes. Le problme du vol n'tait pas encore rsolu et cependant moins de dix ans plus tard les escadres de l'air taient une ralit et constituaient un des organes de combat important de nos armes. En 1923, non seulement le char existe, mais il s'est dj montr l'uvre. Ds son berceau, il a pes favorablement sur les destines de la France; il peut tre encore l'instrument de notre victoire dans l'avenir, si nous le sortons de ses langes o il s'tiole. Cela demandera du travail et de l'argent; mais -oe qui cote encore le moins cher c'est de s'assurer la victoire et de l'assurer dans le minimum de temps et avec le minimum de pertes. Lieutenant-colonel V ELPRY.

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SUR LA DFENSE CONTRE LES CHARS

aux units de la Le gnral von Seekt, transmettant BeichswehT, en fvrier 1921, un certain nombre de modifications envisages au Projet de rglement sur la conduite et le combat des units de toutes armes , crivait Comme les Franais ont une exprience beaucoup plus approfondie que nous de l'emploi des chars de combat, il est peut-tre logique de mettre notre rglement d'accord avec leurs procds. Lorsqu'il s'agit de dfense contre les. chars, ne pourrions-nous inverser le problme? N'y tmrait-tt pas intrt nous inspirer de Texprience que les Allemands acquirent dans ce dom&ine Il leurs dpens. Pendant la campagne, nos prvisions ont peine connu la sanction de l'exprience. Devant les armes franaises, les Allemands ont tent cinq reprises d'engager des chars; en aucun cas ces chars, gnralement arrts par le terrain, ne sont parvenus pntrer profondment dans notre dispositif d'infanterie. Chacune de ces attaques fut mene avec un petit nombre d'engins, ne dpassant jamais 27 et descendant jusqu' 10. Les 5 combats alleenviron que 80 engagements de mands ne reprsentent chars. Dans le mme temps, nos ennemis eurent lutter (dans les secteurs franais seulement) contre 18attaquer appuyes par des ohars. Ces attaques, gnralement me-

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nes en masses, reprsentent environ 3.5oo engagements de chars. 80 et 3.5oo, telle pourrait tre la mesure de nos expriences respectives. La documentation allemande parue pendant la guerre ne donne nulle part aine thorie cohrente et complte, mais seulement des indications fragmentaires solidement tayes par l'exprience. La documentation parue depuis la fin des hostilits ne fait qu'esquisser cette thorie.. Peut-tre a-t-il manqu aux Allemands une connaissance et une exprience suffisantes des possibilits et des procds offensifs du char. Cette connaissance et cette exprience, nous les possdons. La mthode que nous suiCoordonner les expriences vrons sera donc la suivante allemandes la lumire des proprits techniques et des procds of fensifs du char. On conoit aisment que les possibilits de l'ennemi (le .char) vont tre une des dterminantes essentielles du problme. Il convient qu'elles soient nettement prcises en tte de ce travail; c'est pourquoi nous tudierons seulement la dfense contre des chars d'accompagnement dous de proprits analogues celles du char Renault (contre lequel les Allemands eurent combattre). Il serait facile en partant de cette base de dterminer les modifications apporter la dfense contre des chars dots de moyens suprieurs. Nous nous proposons de faire le point. Si nous nous permettons quelques anticipations, elles seront toujours signales et d'ailleurs de brve amplitude. La mthode que nous nous proposons de suivre impli-tout d'abord nous exaque le plan que nous adoptons minerons rapidement l'ennemi (le char) pour prciser ses possibilits et dterminer ses points faibles, le dfaut de la cuirasse . Ensuite nous tudierons les moyens susceptibles de l'arrter ou de le frapper et'nous nous efforcerons d'en tablir le rendement. (Etant entendu qu'il s'agit du rendement pratique au combat et que les possibilits

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morales de l'homme charge de servir l'engin entreront en ligne de compte avec les possibilits techniques de ce dernier.) Mais cette lutte entre le char et l'engin de dfense n'est pas un duel. Elle se droule au milieu des circonstances gnrales du combat, elle fait partie d'un ensemble dans lequel toutes les armes jouent des rles adapts et concordants. Elle est enfin conditionne, en ce qui concerne la dfense, par les procds offensifs du char. Nous indiquerons, pour chacune des formes de la dfense (combat sur une position d'avant-postes, combat sur une position de rsistance, rupture du combat et combat en retraite) comment l'action des moyens anti-chars doit se combiner et comment elle prend place dans l'ensemble des actions dfensives. Le cas du combat sur une position principale de rsistance sera tudi le premier et avec plus d'ampleur; il est mieux connu, les expriences abondent; il nous servira de tuteur dans l'tude des autres cas.

LE CHAR EN FACE'DES 1
Le Rglement ier fvrier 1920 char Renault provisoire rsume

MOYENS DE DFENSE

L'ENNEMI
de "manuvre excellemment les d'infanterie proprits du du

Le char lger du modle k plus courant est arm d'une mitrailleuse ou d'un canon de 37. Sa vitesse de marche s'chelonne pratiquement entre i et 5 kilomtres l'heure. Il peut gravir une pente de ioo pour 100, craser les rseaux de fils de fer et les dfenses accessoires usuelles, jeter bas des murs de moins de o m. 4o d'paisseur, franchir une coupure bords francs de i m. 80 ou un blanc d'eau de o m. 70 de profondeur. En terrain meuble ou par mauvais temps, les capacits de franchissement ci-dessus indiques sont rduire fortement. Les terrains bouleverss par le tir prolong de l'artillerie de gros

REVUEMILITAIRE FRANAISE calibre, les lacis de tranches profondes et trs larges, constituent des obstaclesinfranchissablesau char lger. Son approvisionnementen essence lui permet de marcher pendant huit heures environ. Il est invulnrable aux balles ordinaires et aux clats d'obus. Le bruit qu'il produit s'entend une distance de 3oo 600 mtres Il constitue un objectif difficile soustraire aux vues partir du moment o il est dvoil. Son quipage est plac dans de mdiocresconditions pour observer ' et pour pointer. e Nous ajouterons que ses dimensions sont les suivantes largeur, 1 m. 740; longueur (sans la queue amovible), l\ m. ioo; hauteur, 2 m. i4o. Il prsente des formes fuyantes ou arrondies. Il est blind en-dessous. L'paisseur des blindages varie suivant les parties de 6 22 mm.; ces blindages sont interrompus par des fentes de vises troites et camoufles. Au point de vue qui nous occupe, nous pouvons donc caractriser ce char de la faon suivante de franchissement facults limites, protection limite, pouvoir visuel mdiocre, quoique de dimensions relativement rduites, il est assez visible sur le terrain de combat et s'y meut lentement. II LES MOYENS E dfense D ET LEUR RENDEMENT

Contre un tel engin, deux ordres de moyens de dfense l'esprit des dfenses pass'imposaient immdiatement sives visant lui prsenter des obstacles infranchissables; des dfenses actives s'cfforant de le dtruire en brisant sa carapace ou d'atteindre son quipage derrire cette carapace. Plus tard devait apparatre un procd intermles champs de mines. diaire, un obstacle destructeur Tous ces moyens tendent naturellement exploiter la quasi-ccit du char. Les dfenses actives trouvent de prcieuses facilits dans sa visibilit et dans sa lenteur.

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Les dfenses

passives.

Il est possible de trouver, 10 Dfenses naturelles. pour un type de char donn, des obstacles naturels inter-disant d'une faon absolue lepassage. Ce seront pour le Renault a) Les terrains de rampe suprieure 120 b) Les escarpements rocheux; c) Les cours d'eau et les tangs d'une largeur sup rieure 2 mtres et d'une profondeur suprieure o in. 70; d) Les terrains marcageux o le pied de l'homme enfonce (la pression unitaire de la chenille est sensiblement celle du pied de l'homme) e) Les bois en taillis sous futaie, surtout s'ils ont dj t en butte des tirs d'artillerie lourde ou si des arbres de grosseur moyenne y ont t systmatiquement abattus. D'autres obstacles, moins accuss; il ne faudra attendre qu'un ralentissement dans la marche; ralentissement qui pourra tre exploit par des engins de feu. Sous les futaies, les chars peuvent gnralement circuler mais non combattre dans des conditions avantageuses. Les rglements franais et allemands sont tombs d'accord pour prconiser de tenir compte des obstacles naturels dans la dtermination du trac de la position de rsistance Le trac gnral d'une position de rsistance. utilise autant que possible les grands obstaclesnaturels propres enrayer les attaques adverses et, en particulier, la progression des chars (Instruction provisoire sur l'emploi tactique des grandes units du 6 octobre 1921). Elle (la limite avant de Ja position de rsistance) est autant que possible protge contre les chars de combat (lignes d'eau, marcages, escarpements)(Rglement sur la conduite et le combat des troupes de toutes armes oprant en liaison, du ier septembre 1921). 3 Dfenses artificielles. Les Allemands les obstacles artificiels les plus varis. utilisrent

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a) Les inondations, si elles remplissent les conditions donnes plus haut pour les lignes d'eau naturelles, constituent un obstacle absolu; mais il est vident qu'elles ne sont ralisables que dans des conditions de terrain assez rares. b) Les coupures bords francs de plus de 2 mtres de large prsentent deux inconvnients qui rduisent considrablement leur efficacit. Elles sont trs difficiles entretenir, les parois ont une tendance s'bouler et elles ne forment plus alors que des dpressions sans valeur; pour viter ces boulements, il faut clayonner ou maonner les parois, ce qui exige un travail considrable. Elles sont visibles sur les photographies d'avion et des concentrations d'artillerie de faible calibre y ouvrent aisment des passages praticables. c) Les barrages improviss (avec des voitures, des machines agricoles entremles) ou solidement construits (troncs d'arbres ou barres de fer encastrs dans du bton et inclins vers l'ennemi; butoirs de bton de 3 mtres de haut sur 2 de large, espacs de i5 en i5 mtres et runis par des cbles ou des barres d'acier de la grosseur du poignet, etc.) sont presque toujours dcels par les photos d'avion, l'artillerie peut parfois intervenir au pralable et y ouvrir des brches, des sapeurs munis d'explosifs et accompagnant les premiers chelons d'infanterie peuvent y crer des passages. Si le bton intervient dans leur construction, ils ncessitent un temps et un matriel important. d) Les trappes (fosses de 6 mtres sur 4 mtres et de 2 mtres de profondeur, recouvertes de branchages et d'une lgre couche de terre, vritables piges chars) disposes en quinconces en travers des couloirs de passage oblig constituent des obstacles longs tablir (vacuation des dblais) et difficiles entretenir (les bords s'boulent, la couverture de terre et de branchages s'affaisse) en outre, ils ne forment qu'un obstacle relatif qui

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CONTRE

LES CHARS

doit tre battu par des feux, car un char peut tirer assez aisment un de ses congnres hors d'une de ces trappes. En rsum, les dfenses artificielles exigent toujours un travail important (temps, hommes, matriel); elles sont dif ficilement camouf labis. Exception faite pour les inondations, elles ne sont pas des obstacles absolus, elles peuvent seulement gner et retarder la progression des chars, elles doivent tre battues par des feux anti-chars (comme les rseaux de fils de fer doivent tre battus par des feux anti-infanterie). Telles quelles, leur emploi ne saurait cependant tre nglig. Une position munie d'un rseau de dfenses artificielles ne peut tre attaque sans de nombreuses reconnaissances d'avions et une prparation d'artillerie. Les dfenses artificielles constituent donc une garantie contre une attaque des chars par surprise. C'est un avantage dont l'importance ne saurait tre mconnue puisque l'assaillant voit, dans l'emploi des chars, un des facteurs principaux de la surprise. Les dfenses actives.

Les moyens qui ont t employs ou imagins jusqu' ce jour pour briser ou luder la carapace du char sont les suivants i Le canon ou le minenwerfer; a" Des fusils et des mitrailleuses de type normal ou de type spcial; 3 Des grenades de type normal ou de type spcial; 4 Des flammenwerfer . 1 Le canon contre le char. Le canon peut tre employ en tir indirect (le pointeur ne voyant pas le char) ou en tir direct (le pointeur voyant le char). a) Le canon tir indirect? Le rendement du canon tir indirect a t surestim par les Allemands en 1917; il

REVUE

MILITAIRE

FRANAISE

semble l'tre encore parfois chez nous. Le raisonnement montre priori que ce rendement doit tre trs limit i Les dimensions du char sont rduites; 2 n est mobile; ` 3 Il n'est vulnrable qu'au coup au but. On ne peut esprer quelque rsultat que d'un tir observ et le rendement ne sera vraiment important qu'en concentrant le tir d'un grand nombre de batteries sur un front troit. Les premires expriences de la guerre htivement interprtes ont paru justifier des conclusions opposes. Nous nous efforcerons de montrer qu'il n'en est rien. Les Anglais engagrent leurs tanks ds septembre 191 dans des attaques partielles, en trs petit nombre, sur des fronts troits. L'artillerie allemande (tir indirect) obtint des rsultats apprciables. Aussi le commandement franais tait-il persuad de la ncessit d'engager ses chars sur un large front. Ils entrrent pour la premire fois dans la bataille le 16 avril 1917. La 6 arme attaquait face au Chemin des Dames, la 5e arme attaquait en direction du nord-est dans la large troue comprise entre l'peron de Craonne et l'Aisne en amont de Berry-au-<Bac. 8 groupes (i32 chars Schneider) devaient appuyer la 5* arme. Ils devaient tre appliqus aux deux ailes de l'attaque. A droite le groupement Bossut (5 groupes 82 chars) s'engageait sur un front de 3 kilomtres environ entre la Miette et l'Aisne. A gauche le groupement Ohau'bs (3 groupes 5o chars) s'engageait sur un front de 2 kilomtres environ au sud-est du bois de Beaumarais en direction du nord-est. Les hars ne devaient dpasser l'infanterie que pour l'enlvement fi la ^deuxime position ennemie tablie sur le front Corbtry, -Juvincourt, (ferme Mauchamp. L'attaque, dans son ensemble, fut un chec. Les chars subirent par le feu de l'ennemi des pertes importantes -dont une bonne part pouvait tre attribue au tir indirect

ESSAI

SUR

LA DFENSE

COiNTRE

LES

CHAHS

de

l'artillerie. pour

De l conclure enrayer une

l'efficacit

de l'artillerie

lointaine qu'un port tait cluait trer mois

pas; les du colonel intervenue

Allemands commandant sur notre

de chars/il attaque le franchirent aisment. l'artillerie groupement des de

n'y avait Le rapdivisionnaire qui gauche batteries de conpour concen-

tait inutile qu'il la lutte contre les chars sur ceux-ci dtournes aprs, en aot les feux nment

spcialiser tait et qu'il

de

suffisant batteries normale.

de quelques mission de' leur

momenta-

lire 1917, on pouvait tin de renseignements du groupe alled'armes kronprinz Les chars sont impuissants mand devant nos moyens de dfense, l'artillerie. particulirement Un examen ment du modifi plus approfondi ces conclusions. des Nous faits aurait trouvons singuliredans le livre nar-

Quelques dans un bulle-

Les Chars d'assaut, une capitaine Dutil, laquelle ration de l'attaque du 16 avril, tons les passages suivants. Voyons gauche, tout d'abord ce qui Ghaubs se passa

excellente nous

emprunde

au groupement

groupement

Ds 6 h. so, la marche est reprise tri une seule colonne, le groupe 3 en tte, vers la ferme du Temple et la tranche de la Plaine, o doit se faire le passage des lignes. A la sortie du bais, la colonne est signale par des avions ennemis et subit aussitt un violent feu d'artillerie. Elle atteint cependant sans dommage la dernire tranche franaise, mais le passage n'ast pas compltement amnag, il faut attendre. Deux chars sont frapps par des obus et mis hors d service. Cependant .la tte du groupe 3 parvient 7 h. i5 devant !a premire tranche allemande, large de 4 5 mtres, o le travail est peine commenc. d'amnagement Les chars arrts, bien en vue des observatoires que l'ennemi occupe encore sur Je plateau de Craonne, le tir se prcise et bientt ils sont mis hors de combat. Ue groupe suivant essaie en vain d'chelonner ses chars vers. la gauche; ils sont pris aussi bus le feu de l'artillerie qui les brle ou les immobilise, 4 d'entre eux seulement peuvent se replier. Quant au dernier groupe qui n'avait que 8 chars, il avait t pris sous le feu depuis la ferme du Temple, et arrt Boo mtres des premires lignes allemandes, aprs avoir tent en vain de se dployer. 23 (chars) avaient t nettement dtruits dans nos lignes par le canon ennemi.