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Cousin, Victor (1792-1867).

Histoire gnrale de la philosophie [Ressource lectronique] : depuis les temps les plus anciens jusqu' la fin du XVIIIe sicle. 2002.

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HISTOIRE GNRALE
11
E

LA PHILOSOPHIE

l'TUS.

IMPRIMERIE

RUE

SAINT-BBSOIT,

DE

J.

CLAYI

11
HISTOIRE GNRALE
DE
LA

PHILOSOPHIE
DEPUIS
Il

LES TEMPS LES PLUS ANCIENS

JUSQU'A

LA FIN

DU XVIIIe SICLE.

PARl'~

M.VICTOR
COUSIN

PARIS
LIBRAIRIE
ET

DIDIER
35,

C1E,

ACADMIQUE
LIBRAIRES-DITEURS

Q.UAI DES ORANDS-AUGUSTINS,

1863
Tous droits rservs.

35

AVERTISSEMENT

DES

DITEURS

Depuis plusieurs annes nous pressions


M. Cousin de faire pour l'histoire de la philosophie ce qu'il avait fait avec tant de succs
pour la philosophie elle-mme, et de donner
comme un pendant son livre, devenu classique, DUVRAI,DU BEAUET Du BIEN; en sorte
qu'en ces deux ouvrages, consacrs l'un la
thorie, l'autre l'histoire, on possdt, rduite
ses traits essentiels, toute l'uvre philosophique de M. Cousin. Dj les clbres leons

VI

AVERTISSEMENT.

de 1829 contenaient,

pisodiquement pour
ainsi dire, une esquisse de l'histoire de la philosophie. L'illustre professeur n'avait donc
qu' dgager cette esquisse des leons qui
l'entouraient, et la convertir, l'aide d'emprunts faits ses propres crits, en un tableau l'gulier, complet dans sa brivet
mme, capable de donner une ide vraie de
cette importante partie de l'histoire universelle, d'en inspirer le got et d'en procurer la
juste connaissance la jeunesse de nos coles
et tous les gens instruits.
Voil ce que nous demandions M. Cousin
avec tous ses amis, et quelle est l'origine, le
caractre et le but de l'ouvrage que nous prsentons aujourd'hui au public.
11 ne nous appartient pas d'apprcier cet
ouvrage. Mais nous ne serons dmentis par
personne en disant que pour retracer en
raccourci, sans tre jamais superficiel, une
histoire aussi vaste, commenant bien des
sicles avant l're chrtienne et s'tendant

AVERTISSEMENT.

VII

jusqu' la rvolution franaise, il ne fallait


pas moins que la science prouve de l'homme
qui, dans sa- longue carrire, a rpandu tant
de lumires sur toutes les grandes poques et
sur tous les grands systmes, anciens et modernes.

1" juillet 1803.

HISTOIRE GNRALE
DEE

LA PHILOSOPHIE
PREMIRE
LEON.
ORIGINE

ET CLASSIFICATION

DES SYSTEMES.

Sujet du cours l'histoire de la philosophie comme contre-preuve et


achvement de la philosophie spculative. La multitude des systmes, qui trouble et dcourage d'abord, lorsqu'on commence tudier l'histoire de la philosophie, se rsout assez vite en un petit
nombie de systmes principaux sur lesquels se concentre l'attention.
Tous les systmes sont des produits de l'esprit humain, et par
consquent l'tude de l'esprit humain, la psychologie est la lumire
de l'histoire de la philosophie. -La psychologie a pour instrument
la rflexion, et celle-ci suppose la connaissance naturelle et spontane qui la prcde et laquelle elle s'applique.
La connaissance
naturelle forme une synthse trs-complexe et assez confuse. La conscience se borne l'attester. La rflexion s'ajoute la conscience
pour claircir la synthse primitive. Son instrument est l'analy.-e qui
Le danger de l'analyse consiste prendre
opre successivement.
la partie qn'elle examine "pour le tout qu'il s'agit de connaitre.
La
rflexion s'applique d'abord aux phnomnes qui tiennent la sensibilit,et nglige tout le rest; de l un systme particulier et exclusif, le sensualisme. Le bien et le mal de ce systme. Autre application dfectueuse de la rflexion, l'idalisme. Le bien et le mal de
ce systme.
Encore une autre pente de la rflexion, le scepticisme. Le bien et le mal.
Nouvelle et dernire application de la
Ordre naturel du drflexion, le mysticisme. Le bien et le mal.
i

PREMIRE

LEON.

de ces quatresystmes.Leurutilitrelativeet leur


veloppement
et desonhistoire.
de la philosophie
mriteintrinsque. Harmonie
avouepour
n'estpasl'indiffrencesympathie
-Que l'impartialit
tout systmespiritualistesansfanatisme. Qu'unsageclectisme
de la philosodoit prsider une histoirevraimentphilosophique
phie.
Messieurs, l'anne dernire, j'ai voulu, avant tout,
vous
celui
reconnatre
vous
qu'autrefois
pussiez
que
aviez cout avec quelque indulgence j'ai voulu vous
rappeler d'abord le but que je poursuis, l'esprit qui
m'anime et qui doit prsider cet enseignement. Mais si
les gnralits sont l'me de la science, l science ne
prend un corps en quelque sorte, elle ne se fonde que
dans le travail d'applications prcises. Je viens donc
claircir, tendre, affermir les principes historiques
exposs l't dernier, en les appliquant, en descendant
mon tour dans l'arne que j'ai trace.
V Introduction que vous avez accueillie avec tant
de bienveillance a mis sous vos yeux les diverses considrations dont l'histoire de la philosophie peut tre
la
de
maintenant
tre
convaincus
devez
Vous
l'objet.
ellesuprme utilit de cette tude et pour la philosophie
mme et pour toutes les parties de l'histoire dont celleci est le couronnement. Je vous ai rendu compte des
travaux les plus clbres accomplis en ce genre; je me
suis plu rendre justice la vaste rudition d'un Brucker, la critique tour tour ingnieuse et leve d'un
Tiedemann et d'un Tennemann 1, mais sans vous dissi1. Introductiona- l'Histoire de la philosophie,4e dition,lequ'en1828la grandehistoirede M. Rittertait
onxne.Rappelons
et ne pouvaitnoustreconnue.
peinecommence

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

y.

muler les graves dfauts qui obscurcissent leurs


mrites,
et ne permettent pas de s'en tenir leurs
ouvrages,
quelque prcieux, quelque recommandables qu'ils
soient. Le temps est venu de mettre nous-mme la
main l'uvre, et d'entreprendre devant vous une
histoire de la philosophie qui rponde l'ide
que
nous nous en sommes faite, qui continue et
dveloppe
la philosophie dont vous connaissez les
principes et le
caractre 1, en vous la prsentant sous une face nouvelle, non plus commele fruit solitaire des mditations
d'un homme rduit ses propres forces, mais comme
l'enfantement successif du temps, le legs des sicles, le
dernier mot du travail de l'humanit.
Cette philosophie-l, comme vous le
voyez, est essentiellement exprimentale et, disons-le, elle est la
plus
redoutable preuve qui puisse tre
impose la philosophie spculative laquelle nous nous sommes arrt.
L'une et l'autre, dans leurs diffrences et dans
leur
harmonie, composent une seule et mme uvre, qui
ne nous semble pas indigne, au moins
par ses principes et dans ses traits gnraux, d'tre offerte la jeunesse du xixe sicle, de ce sicle la fois audacieux et
circonspect, qui ne craint pas de remuer toutes choses
dans l'ordre moral aussi bien que dans l'ordre matriel, et qui s'lance de toutes parts dans des voies nouvelles, en mme temps qu'il se fait gloire de repousser
1. Cettephilosophie,
dissmine
dansnoscourset noscritsdepuis
1815,est rsume,d'unefaonbien imparfaite
pour les dtailsmais
fidlequant l'ensemble,dans notre livredu Vrai, du BEAU
ETDU
Bien.

PREMIRE

LEON.

les chimres, et croit avec raison se relever audessus des autres sicles en s'assujettissant l'exprience.
Jeunes gens, sortis comme nous de la rvolution
actions
franaise, vous qu'lve le souvenir des grandes
de vos pres, et que l'exemple de leurs fautes et de
leurs malheurs a mris avant l'ge, qui apportez ici
une ardente et gnreuse curiosit qui nous anime la
fois et nous intimide, nous osons vous promettre que
cette curiosit ne sera pas trompe, car nous allons
vous raconter l'histoire de la pense humaine, nous
allons vous exposer toutes les grandes solutions que
les plus illusl'esprit humain, dans ses reprsentants
tres, a successivement donnes des ternels problmes
homme
le
vous-mmes,
premier
vous
que
agitent
qui
s'est proposs et que le dernier homme se proposera
encore, s'il a conserv le plus bel attribut de sa nature,
le noble dsir de se connatre, de connatre l'univers
etson auteur.
Ce qui trouble et dcourage l'entre de l'histoire
de la philosophie, c'est la prodigieuse quantit de systmes appartenant tous les pays et tous les temps,
des forrevtus
de
sorte
toute
dans
langues,
composs
mes les plus diverses et trs-mdiocrement attrayantes,
et
dj fort difficiles comprendre chacun sparment
formant ensemble, au moins en apparence, une masse
confuse, un chaos, un vrai labyrinthe o mille routes,
se croisant en tous sens, ne permettent pas, ce semble,
de s'orienter. Mais ne succombez pas cette premire
vue regardez en face ces tranges apparitions, percez

ORIGINE

ET CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

leur enveloppe, recherchez leurs caractres les


plus
gnraux avec un peu de temps ces caractres, diffrents ou semblables, se dgageront comme (Feuxmmes, et rduiront cette multitude infinie de systmes
un assez petit nombre de
systmes principaux, qui
comprennent tous les autres, comme les innombrables
plantes qui couvrent la terre ne sont l'il exerc
du botaniste que les varits de quelques grandes familles.
Lorsqu'on est arriv l, la lumire commence se
faire, et le fondement est pos d'une tude rgulire, instructive, intressante, qu'il ne s'agit plus que d'tendre
et d'approfondir.
Et quelles sont ces grandes familles de
systmes,
philosophiques auxquelles on peut ramener tous les
autres ou comme analogues ou comme drivs? De
quelle manire se forment-elles, et d'o viennentelles ?
videmment elles viennent de l'esprit humain, leur
commune patrie, dont la fcondit naturelle les
porte
toutes, en mme temps que ses divers penchants expli-.
quent leur diversit. Voil pourquoi l'esprit humain,
aussi constant lui-mme que la nature,
aprs avoir
produit tous ces systmes, les reproduit sans cesse, avec
la double et ineffaable empreinte de son immortelle
unit et de ses diversits essentielles.
Quel peut tre en effet, je vous prie, le vrai pre de
tous les systmes philosophiques, sinon
l'esprit humain
lui-mme qui est la fois le sujet et l'instrument ncessaire de toute philosophie? L'esprit humain est

PREMIERE

LEON.

comme l'original dont la philosophie est la reprsentation plus ou moins fidle, plus ou moins complte.
Chercher dans l'esprit humain la racine des divers systmes, c'est donc chercher tout simplement les effets
dans leur cause, c'est tirer l'histoire de la philosophie
de sa source la plus certaine et la pins leve.
L'tude de l'esprit humain s'appelle scientifiquement
la psychologie. Nous voil donc ramen par une autre
voie ce principe qui est l'me de tous nos travaux, qui
constitue le caractre propre et aussi le caractre national de notre philosophie, la rattache Descartes
et la spare de toute philosophie trangre, savoir,
que la psychologie est le point de dpart ncessaire, la
suprme condition, la mthode unique de toute saine
philosophie 1, qu'elle seule introduit lgitimement dans
le sanctuaire de la mtaphysique et qu'elle fournit
mme* l'histoire sa plus sre lumire.
La psychologie, l'tude de l'esprit humain, se fait
l'aide de la rflexion. Mais la rflexion suppose quelque chose d'antrieur elle, quoi elle s'applique, et
nous avons, pens avant de rflchir. Notre intelligence
entre d'abord en exercice par l'nergie naturelle dont
elle a t doue, et conformment aux lois qui la
gouvernent. L'homme acquiert une foule de connaissances, sans se demander comment il les acquiert et
comment il connat il raisonne sans avoir recherch
quelles peuvent tre les meilleures formes de raisonnement il aime, il veut, il cde ou rsiste ses passions;
1. Passim,danstousnoscrits.

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

il fait le bien et le mal, il est vertueux ou criminel, il


croit en Dieu, l'adore, le prie, sans avoir lu aucun trait
de morale et de thodice. Comme la posie devance les
potiques, l'loquence les rhtoriques, la socit les publicistes ainsi, avant la rflexion et tout essai de psychologie, l'homme possde des sentiments, des ides,
des notions, des croyances de toute sorte; et ici intervient cet autre principe avec lequel vous devez tre
familiers, la grande et fconde distinction du dveloppement spontan et du dveloppement rflchi de la
connaissance
l'un qui prcde et est l'ouvrage de la
nature, l'autre qui suit et atteste un art qui a ses degrs et ses progrs. La connaissance spontane a t
donne l'humanil tout entire; la rflexion appartient quelques hommes, qui entreprennent de se rendre compte du savoir commun, et en rvent un autre
plus hasardeux mais plus relev, qu'ils ne prtendent
pas possder, mais qu'ils aiment et qu'ils cherchent, et
c'est pour cela qu'on les appelle philosophes.
Ainsi la philosophie n'est pas autre chose, comme
tant de fois nous vous l'avons dit, que la rflexion travaillant sur la connaissance naturelle et poursuivant
travers les sicles un idal qui s'agrandit sans cesse
devant elle.
Le

propre

trs-complexe;

de
car

la

connaissance

il ne faut

naturelle

pas croire

que

est

d'tre

nos facults

1. Cette distinction a t si souvent expose'et dveloppe dans toutes


nos leons, depuis les premires jusqu'aux dernires, qu'elle n'avait besoin que d'tre ici rappele. Nous nous bornons renvoyer le lecteur
notre ouvrage Du Vrai, DUBEAUET Du BIEN, leon ir, p. 41 et la note,
et aussi leon v, p. 108, etc.

PREMIRE LECON.

entrent en jeu isolment et successivement; non, la nature les met en mouvement toutes ensemble l'esprit,
le cur, les.sens, l'imagination, l'attention, la volont,
la mmoire, etc. De l une foule d'ides, diffrentes et
insparables, une synthse premire, riche et vaste,
mais ncessairement un peu confuse.
Tout ce qui se passe en nous nous est attest par la
conscience, qui accompagne l'exercice de toutes nos
facults, et en est pour ainsi dire le retentissement intrieur. Et comme la connaissance naturelle est complexe et confuse, la conscience, qui en est le miroir, est
son tour trs-peu distincte.
La rflexion est la conscience ce que le microscope
est la simple vue. Le microscope ne fait ni ne change
les objets; mais en les examinant successivement sous
toutes leurs faces, en les pntrant dans leurs profondeurs, il les claire, et met dcouvert leurs plus
secrets caractres. Il en est de mme de la rflexion
en s' ajoutant la conscience, elle y claircit ce qui
tait obscur, elle y dveloppe ce qui tait envelopp.
Son instrument est l'analyse, qu'elle porte successivement sur chacune des parties de la synthse primitive de la conscience afin de les mieux discerner,
et en se proposant, aprs avoir puis toutes les divisions ncessaires, de recomposer ce qu'elle aura dcompos, et d'arriver une synthse nouvelle, aussi
lumineuse que l'autre tait confuse, et qui unirait la
clart et la prcision l'tendue et la grandeur. La
synthse, en effet, est le but suprme de toute analyse
bien conue, comme l'analyse est la ncessaire condi-

ORIGINE

ET CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

tion de toute synthse lgitime. Toutes ces considrations de mthode vous sont bien connues et on les
peut abrger impunment, car elles s'expliquent et se
justifient d'elles-mmes.
Voil donc la rflexion, arme de l'analyse, devant
l'ample et confuse synthse de la connaissance naturelle
atteste par la conscience.
Or quel est ici le danger que court l'analyse, la rflexion, c'est--dire la philosophie? Ce danger est dans
la nature nime de l'analyse et de la rflexion qui
n'oprent que successivement. Il est craindre qu'en
oprant sur une seule partie de la synthse primitive,
elles ne prennent la partie pour le tout et ngligent pu
n'aperoivent pas les autres parties galement dignes
d'attention et d'intrt. De l viendrait une psychologie
incomplte qui engendrerait une mtaphysique dfectueuse, des systmes particuliers et exclnsifs, au lieu
d'une vaste doctrine qui rflchisse toute la connaissance naturelle avec toutes ses parties, l'me humaine
avec tous ses principes, toutes ses tendances, tous ses
aspects.
Ce danger fatal, il est bien difficile que la rflexion
l'vite, car, comme on l'a dit, on tombe par o l'on
penche.
Cependant suivons la rflexion dans sa marche,
dans ses applications successives. Sur quelle jiartie des
nombreuxet divers phnomnes de la conscience la
rflexion se portera-t-elle d'abord?
Ne l'oublions pas la rflexion naissante est trsfaible ; elle est inexprimente puisqu'elle en est ses

10

PREMIRELEON.

se

est
donc
Il
invitable
qu'en
peu
prs
pas.
premiers
repliant sur la conscience, elle ne soit d'abord frappe
des phnomnes qui y brillent avec le plus d'clat, et dont
elle peut le plus aisment se rendre compte.
Quels sont les phnomnes qui runissent ces deux
conditions?
Quand nous rentrons dans notre conscience, nous y
trouvons un certain nombre de phnomnes marqus
de ce caractre, que nous ne pouvons ni les faire natre
ni les dtruire, ni les retenir ni les faire cesser, ni
les augmenter ni les affaiblir notre gr; par exemple,
les motions de toute espce, les dsirs, les passions, les apptits, les besoins, le plaisir, la peine, etc.
tous phnomnes qui ne s'introduisent point dans
l'me par sa volont, mais souvent en dpit d'elle,
par le fait d'une impression extrieure, reue et aperue, c'est--dire d'une sensation. Cet ordre de phnomnes est incontestable, et il est trs-tendu; il forme
un grand nombre de nos motifs d'action, il dtermine
une grande partie de notre conduite. Il est vrai aussi
que, parmi nos connaissances les plus gnrales, il
en est qui, lorsqu'on les examine de prs, se rsolvent en connaissances moins gnrales, lesquelles, de
dcompositions en dcompositions, se rsolvent en ides
sensibles.
Les phnomnes de la sensation, prcisment parce
qu'ils sont en quelque sorte les plus extrieurs l'me,
sont les plus apparents ils provoquent immdiatement
l'attention, et sont le plus aisment observables. La
rflexion s'applique en premier lieu ces phnomnes,

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

11

el elle trouve dans leur tude un exercice utile,


la fois sr et facile, qui la fortifie, lui plat et l'attache. L'analyse va plus loin, elle rapporte la sensation l'impression faite sur l'organe, et celle-ci aux
objets extrieurs, qui deviennent alors la source de
nos sensations, et par l de nos ides. De l
l'importance de l'tude de la nature, le besoin et le talent
d'en rechercher et d'en reconnatre les lois.
Dveloppez, agrandissez, multipliez ces rsultats l'aide des
sicles, vous obtiendrez les sciences physiques et toute
une philosophie qui a sa vrit, son utilit, sa
grandeur mme.
Si cette philosophie prtendait seulement
expliquer
par la sensation un grand nombre de nos ides et des
phnomnes de la conscience, cette explication serait
fort admissible; le systme ne contiendrait aucune
erreur. Mais il n'en va point ainsi la rflexion, contrainte de diviser ce qu'elle veut tudier, et,
pour bien
voir, de ne regarder qu'une seule chose la fois, s'arrte la partie qu'elle tudie, la prend pour la ralit
tout entire, et aprs avoir discern un ordre trsrel de phnomnes, proccupe de leur vrit, de
leur nombre, de leur importance, elle le considre
comme le seul ordre de phnomnes qui soit dans la
conscience. Aprs avoir dit Telles et telles de nos
connaissances, et, si l'on veut, beaucoup et mme la
plupart de nos connaissances drivent de la sensation, donc la sensation constitue un ordre trs-considrable de phnomnes, la rflexion se
prcipite et
dit Toutes nos connaissances, toutes les ides vien-

12

PREMIRE

B.

nent de la sensation, et il n'y a pas dans la conscience


un seul phnomne qui ne se puisse ramener cette
origine. De la ce systme qui, au lieu de faire une large
part la sensibilit, ne reconnat qu'elle, et reoit de
son exagration mme le nom mrit de sensualisme 1, c'est--dire philosophie exclusivement fonde
sur les sens.
Le sensualisme ne peut tre vrai qu' la condition
qu'il n'y aura pas dans la conscience un seul lment
qui ne soit explicable par la sensation comptons donc,
mais rapidement. N'y a-t-il pas dans la conscience des
dterminations libres? N'est-il pas certain que souvent
nous rsistons la passion et au dsir? Or, ce qui combat la passion et le dsir, est-ce le dsir et la passion?
est-ce la sensation ? Si la sensation est le principe unique
de tous les phnomnes de l'activit, comme le caractre inhrent la sensation, et par consquent tout
ce qui vient d'elle, est la passivit, c'en.est fait de l'activit volontaire et libre; et voil dj le sensualisme
pouss au fatalisme.
De plus, la sensation n'est pas seulement involontaire, elle est diverse, multiple, indfiniment variable.
Comme il n'y a pas deux feuilles d'arbre qui se ressemblent, de mme le phnomne sensitif le plus constant lui-mme n'a pas deux moments identiques
sensations, motions, passions, dsirs, tous phnoI. On s'estd'abordoffensde ce mot nouveau,qui est la fois
clair, ncessaireet fondsur la plus videnteanalogie on a fini
par l'admettre,et il est pass aujourd'huidans la langue philosophique.

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

1.1

mnes qui s'altrent sans cesse dans une mtamorphose perptuelle. Cette perptuelle mtamorphose rendelle compte de la personne humaine? Ne croyez-vous
pas que vous tes un tre un et identique lui-mme,
un tre qui tait hier le mme qu'il est aujourd'hui, et
qui demain sera le mme qu'il est aujourd'hui et qu'il
tait hier? L'identit de la personne, l'unit de votre
tre, l'unit de votre moi n'est-elle pas un fait certain
de la conscience, ou, pour mieux dire, n'est-ce pas le
fond mme de toute conscience? Or, comment tirer
l'identit de la varit? Comment tirer l'unit de la conscience et du moi de la perptuelle varit des phnomnes sensitifs? Ainsi, dans la philosophie de la .sensation, pas d'unit pour rapprocher et combiner les
varits de la sensation, les comparer et les juger. Tout
l'heure, cette philosophie dtruisait la libert; elle dtruit maintenant la personne mme, le moi identique
et un que nous sommes, et rduit notre existence un
reflet ple et mobile de l'existence extrieure, diverse
et variable, c'est--dire un rsultat de l'existence physique et matrielle.: la philosophie de la sensation
aboutit au matrialisme.
Enfin, comme l'me de l'homme n'est, dans le systme de la sensation, que la collection de nos sensations et des ides qui en drivent, ainsi Dieu n'est pas
autre chose que la collection, la gnralisation dernire
de tous les phnomnes de la nature c'est une sorte
d'me du monde, qui est relativement au monde ce
que l'me que nous laisse le sensualisme est relativement au corps. L'me humaine du sensualisme est une

14

PREMIRE

LEON.

abstraction qui, en dernire analyse, exprime l'ensemble


de nos sensations; le dieu du sensualisme est une abstraction du mme genre, qui se rsout, successivement
dcompose, dans les diverses parties de ce monde,
seul en possession de la ralit et de l'existence. Ce
n'est pas l le dieu du genre humain, ce n'est pas
l un dieu distinct en soi du monde; et la ngation
d'un dieu distinct du.monde a un nom trs-connu dans
les langues humaines et dans la philosophie.
La philosophie de la sensation date des premiers
jours de la rflexion, et de bonne heure elle a port
ces consquences qui la dcrient. Il y a plus de trois
mille ans que ce systme existe et qu'on lui fait les
mmes objections il y a trois mille ans qu'il n'y peut
rpondre je me hte d'ajouter qu'il y a trois mille ans
aussi qu'il rend les plus prcieux services au genre
humain, en tudiant un ordre de faits qui sans tre
seul dans la conscience, y est incontestablement, et
qui, analys et approfondi, rapport ses objets et
rattach leurs lois, devient la source de sciences
relles et certaines, utiles et admirables. Mais enfin ce
systme, puisqu'il ne peut pas rendre compte de tous
les phnomnes de la conscience, pouvait bien surprendre un moment la rflexion, mais ne pouvait pas
l'enchainer.
La rflexion a reconnu un ordre rel de phnomnes, l'ordre le plus apparent, et le plus commode
l'observation. 11tait naturel qu'elle dbutt ainsi; plus
ferme et plus exerce, elle pntre et descend plus avant
dans la conscience et y trouve les phnomnes que

ORIGINE

ET CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

15

je viens de vous signaler fort grossirement, la volont


libre, l'identit et l'unit du moi, et beaucoup d'autres
notions qu'elle a beau analyser et qu'elle ne peut rduire des lments purement sensibles. Ainsi elle
remarque qu'elle est contrainte de concevoir tous les
accidents qui surviennent, les vnements du monde
extrieur, et mme toutes les sensations, toutes les
penses, toutes les actions de l'me, dans un certain
temps. Elle remarque que cette partie du temps, elle
la place ncessairement dans un temps plus considrable et toujours de mme, jusqu'au temps sans fin
o tous les accidents se succdent, mais qu'ils n'puisent ni ne terminent. Ce n'est point ta sensation
fugitive, limite, finie, qu'a pu tre emprunte la
notion du temps infini et illimit. La rflexion remarque aussi que tous les objets extrieurs des sensations, elle les place dans un certain espace, et qu'elle
distingue cet espace des objets eux-mmes; que cet
espace elle le place dans un plus grand, et toujours de
mme l'infini, de telle sorte que des mondes innombrables, additionns ensemble, mesurent l'espace, mais
ne l'puisent et ne le terminent pas plus que les vnements n'puisent et ne terminent le temps. L encore
est une notion d'infinit que la sensation n'a pu donner.
11est 'une autre ide qui tout aussi videmment ne
la rflexion s'aperoit
peut venir de la sensation
que tout acte de la pense se rsout en jugements, lesquels s'expriment en propositions, et que la forme
ncessaire de tout jugement, de toute proposition, est
une certaine unit. Kn effet, toute proposition est

in

PREMIRE

LEON.

une. D'o vient cette unit ? vient-elle des diffrents


termes renferms dans la proposition, de ces termes
que nous devons supposer drivs de la sensation?
Ils sont alors, comme la sensation, marqus du caractre de la varit et de la multiplicit; ils peuvent
hien tre les matriaux d'une proposition, mais ils ne
suffisent point la constituer, puisque ce qui constitue essentiellement une proposition, c'est son unit
mme. D'o vient donc cette unit qui, s'ajoutant aux
matriaux varis que fournit la sensation, les rassemble
et les unit d'abord dans l'unit de pense et de jugement, puis dans l'unit de proposition? La rflexion
arrive ainsi retirer l'unit la sensation, comme
elle lui a retir l'espace, le temps, la libert, et beaucoup d'autres ides; et elle rapporte la pense ellemme cette unit sans laquelle il n'y a nulle pense,
nul jugement, nulle proposition. Elle sort du monde de.
la sensation, elle entre dans celui de la pense, dans ce
monde jusqu'alors inaperu o sont pourtant des phnomnes trs-rels, et si rels que, si vous les supprimez, vous dtruisez, je ne dis pas seulement un grand
nombre de nos connaissances, mais la possibilit d'une
seule connaissance, d'une seule pense, d'un seul jugement, d'une seule proposition.
La rflexion aborde ces nouveaux phnomnes
elle les tudie, elle en fait un compte plus ou moins
exact, elle examine les relations qu'ils soutiennent
entre eux. Jusque-l tout est merveille. Je vous ai dit
le. bien, mais voici le mal. La rflexion est si frappe
de la ralit de ces nouveaux phnomnes et de leur

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

diffrence d'avec les phnomnes sensibles, que dans


sa proccupation elle nglige 'ceux-ci, les
perd de
vue, quelquefois les nie; d'o il rsulte un nouveau
systme, exclusif aussi, qui, prenant uniquement son
point de dpart dans les ides inhrentes la pense,
s'appelle idalisme, en opposition au sensualisme,
qui prend uniquement son point de dpart dans la
sensation.
Voici en peu de mots comment procde l'idalisme.
Il part des ides que nous venons de rappeler, les distinguant avec raison des phnomnes sensitifs, mais
ngligeant les liens qui les y rattachent; il passe donc
de leur diffrence qui est relle la supposition de
leur indpendance elles sont distinctes des sensations,
donc il les en dclare spares. La conclusion excde
ls prmisses. En fait, ces deux ordres de phnomnes
coexistent dans la conscience, car l'intelligence ne s'est
dveloppe qu'avec la sensibilit; tout vous tait
donn dans une complexit profonde; 'vous avez distingu ce qui devait tre distingu; fort bien maisil ne
faut pas sparer ce qui ne doit pas tre spar. Tel'est
le premier pas hors de l'observation, la premire erreur de l'idalisme. Aprs avoir distingu, il spare;
et non-seulement il spare, il va plus loin puisque
certaines ides sont indpendantes des sensations, elles
peuvent leur tre antrieures elles peuvent l'tre, donc
elles le sont. Elles sont alors la dot que l'intelligence
apporte avec elle, elles lui sont innes; ou mme elles
lui prexistent, ou du moins l'me, qui est immortelle,
et qui par consquent a pu tre avant son existence

18

PREMIRE

LEON.

actuelle, en participait dj dans un autre monde, et.


les ides ne sont pas autre chose que des ressouvenirs
de connaissances antrieures. Ce n'est point l'analyse que sont empruntes de pareilles conceptions
l'analyse tablit que certaines ides sont en elles-mmes diffrentes des ides sensibles; mais indpendantes,
mais antrieures, mais innes, mais prexistantes dans
un autre monde, elle n'en dit pas un mot et voil
l'idalisme, parti d'une distinction vraie, qui se prcipite dans la route de l'abstraction et de l'hypothse.
Une fois sur cette route, on ne s'arrte gure. L'idalisme a reproch au sensualisme de ne pouvoir expliquer l'ide de l'unit et vraiment de la varit on ne
peut tirer l'unit d'aucune manire; cela est vident,
et confond le sensualisme mais la rciproque est
vraie comme on ne tire pas l'unit de la varit,
on ne tire pas non plus la varit de l'unit et
l'idalisme une fois parvenu l'unit s'y enfonce et
n'en peut plus sortir. Embarrass par la varit, il la
nglige s'il est faible et timide, il la nie s'il est fort
et consquent. Aprs avoir rejet avec raison le sensualisme, c'est--dire la sensation comme principe
unique de connaissance, il prtend qu'il ne vient de
la sensation aucune connaissance aprs avoir rejet
l'existence
avec raison le matrialisme, c'est--dire
exclusive de la matire, il en vient nier l'existence
mme de la matire.
Voil' doncdeux emplois de la rflexion, de l'analyse,
qui tous deux ont abouti des hypothses. Et remarquez
que ces hypothses ne doutent pas d'elles-mmes elles

ORIGINE

ET CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

19

sont profondment dogmatiques. Le sensualisme ne croit


qu' l'autorit des sens et l'existence de la matire,
mais il y croit fermement; l'idalisme ne croit qu'
l'existence de l'esprit et l'autorit des ides qui lui
appartiennent, mais il croit cette existence, il croit
cette autorit; ce sont deux dogmatismes opposs,
mais galement srs d'eux-mmes. C'est que l'un et
l'autre sont fonds sur une donne galement vraie;
cette donne vraie, quoique incomplte, fait leur force,
et ils s'y retranchent toutes les fois qu'on les attaque.
Le sensualisme en appelle au tmoignage des sens,
l'idalisme celui de la raison et la vertu de certaines
ides, inexplicables par la sensation seule. C'est l que
le sensualisme et l'idalisme sont forts; mais quand
d'une donne incomplte ils tirent un systme exclusif,
alors se montre leur commune faiblesse. Le sensualisme et l'idalisme sont deux dogmatismes, galement
vrais par un ct, galement faux par un autre, et
qui tombent en des erreurs peu prs gales.
Cependant ces. deux dogmatismes, tant opposs;
ne peuvent paratre avec quelque clat sans se choquer,
sans se faire la guerre. Le premier a raison contre
le second, et le second n'a pas tort contre le premier.
Le rsultat de cette lutte est que la rflexion, aprs s'tre
un moment donne l'un, puis l'autre, aperoit le
creux de l'un et de l'autre, et se retire de tous les deux.
Entour d'hypothses, contre leurs sductions le bon
sens s'arme de la critique, et d'une critique impitoyable par peur des extravagances du dogmatisme, il
passe l'autre extrmit et se jette dans le scepticisme.

20

PREMIRE

LEON.

Le scepticisme est la premire forme, la premire apparition du sens commun sur la scne de la philosophie.
dans une partie de la.
(Quelques applaudissements
comment le
vous
messieurs
Patience,
voyez
salle.)
l'heure
tout
verrez
vous
commence;
scepticisme
comment il finit.
Le scepticisme examine d'abord la valeur du sensualisme, c'est--dire le tmoignage des sens, leur tmoignage exclusif, et le rfute aisment. L'argumentation est connue. La sensation par elle-mme est-elle juge
du vrai? 11faut bien convenir que non, avec les perptuelles illusions o les sens nous entranent. La sensation
atteste certainement sa propre vrit elle-mme;
mais non celle de son objet, et les jugements qu'elle
suggre sont incertains. Mais si les sensations peuvent
se tromper, la raison les vrifie et les rectifie. Oui,
cela est vrai; la raison, le raisonnement, la comparaison, l'attention, ces diverses facults interviennent dans l'observation' sensible, la confirment ou
la redressent. Mais l'attention, la comparaison, le
raisonnement, la raison, sont-ce des facults qui viennent de la sensation, oui ou non? Si elles en viennent,
elles ont le mme caractre d'incertitude. N'en viennent-elles pas, vous sortez du systme. Que la sensation
se vrifie elle-mme parla sensation ou par des facults
qui en drivent, toutes les chances d'erreur de la sensation subsistent; et si l'opration de l'esprit qui intervient dans la vrification est diffrente de la sensation,
il peut en effet la rectifier, mais la condition qu'elle
ait une autorit propre, et alors c'en est fait du sen-

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

21

sualisme dans l'un et l'autre cas, sa base s'croule


sous cette premire attaque. Le scepticisme dit encore
au sensualisme Quel est l'instrument de tout votre
systme? Pensez-y, c'est la relation de la cause l'effet.
Votre systme est une gnration perptuelle. Vous
engendrez toutes les ides des ides sensibles, cellesci des sensations, les sensations de l'impression faite
sur les sens, cette impression de l'action immdiate
des objets extrieurs; en un mot, vous btissez tout
sur l'ide de la cause et de l'effet. Or, dans votre
monde des sensations je n'aperois pas de cause.
Encore une fois, ne sortez pas de votre systme. D'aprs
ce systme, que trouvez-vous hors de vous? Des phnomnes divers qui se succdent dans une certaine
conjonction accidentelle vous trouvez une bille qui
est ici aprs avoir t l, une autre qui est l aprs
avoir t ici mais la raison de ce fait, mais la connexion
qui donne l'un de ces termes le caractre d'un effet
et l'autre celui d'une cause, comment pouvez-vous
l'emprunter la sensation? La sensation est un simple
fait qui ne peut donner autre chose que lui-mme.
Vous faites tout ce que vous faites avec le rapport de
l'effet la cause, et jamais vous n'expliquez et ne justifiez ce rapport vous ne le pouvez. Enfin votre systme
vous est cher comme formant un tout bien li, une
vritable unit mais l'ide d'unit ne vient pas des
sens. Ainsi le scepticisme bat en ruine les fondements,
les procds, les conclusions du sensualisme cela fait,
il se retourne vers l'idalisme, et ne lui fait pas moins
forte guerre.

22

PREMIRE

LEON.

Il en examine aussi les fondements, les procds, les


conclusions. Les fondements de l'idalisme sontles ides
que la sensation ne peut expliquer. Contre ces ides, le
scepticisme soulve l* redoutable problme de leur
origine et par l, sans qu'il soit besoin d'insister, il
dissipe la chimre d'ides prexistantes leur apparition dans la conscience de l'homme, celle d'ides
innes, celle mme d'ides tout fait indpendantes
de la sensation. L'instrument de l'idalisme est en dernire analyse la raison humaine le scepticisme dmontre que l'idalisme s'en sert souvent au hasard et
en mconnait la juste porte, les infranchissables
limites. Pour rompre le prestige des plus sublimes
hypothses, il lui suffit de leur opposer une critique
svre. de nos facults. Poussant ensuite l'idalisme
de consquences en consquences, il n'a pas grand'peine lui enlever le monde extrieur tout entier
il ne lui laisse qu'un esprit qui est lui-mme son
thtre et sa matire, qui n'agit que sur lui-mme,
et s'puise dans la contemplation solitaire de ses forces
et de leurs lois.
Maintenant voyons o mne le scepticisme, et
quelles sont son tour ses conclusions. Sa seule conclusion lgitime serait ici que dans le sensualisme et
dans l'idalisme il y a beaucoup d'erreurs. Mais la
rflexion exagre dans ce troisime cas, comme elle
a fait dans les deux premiers, parce qu'elle est encore,
parce qu'elle est toujours faible. Au lieu de dire": Il
y a bien du faux dans les deux systmes de l'idalisme
et du sensualisme, le scepticisme dit Tout est faux

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

23

dans ces deux systmes. Et non-seulement il dit Tout


est faux dans ces deux systmes, mais il ajoute Tout
systme est faux; nouvelle conclusion encore plus
loin de la lgitime analyse que la prcdente. Nonseulement il dit Tout systme est faux, mais encore
11n'y a point de vrit pour l'homme, il n'y a point
de certitude. Et nous voil tombs dans un nouvel
abme d'exagrations. Il y. a mme ici de plus une
contradiction insupportable. Car mettez sous sa forme
rigoureuse cette dernire conclusion du scepticisme
11 n'y a point de -vrit, il n'y a point de certiIl est vrai, il est certain qu'il ne
tude traduisez
est vrai, il
11
certitude.
de
de
avoir
vrit,
y
peut
est certain qu'il ne peut y avoir. mais c'est un
dogmatisme vident. 11est vrai il est certain. Qu'en
savez-vous, vous qui n'admettez aucune vrit, aucune certitude? Vous le voyez le scepticisme aboutit
lui-mme au dogmatisme, et la ngation de toute philosophie se rsout dans un systme de philosophie,
tout aussi exclusif et extravagant, et mme plus exclusif et plus 'extravagant qu'aucun autre. (Applaitdissements unanimes.)
JI faut convenir que voil l'esprit humain bien
embarrass. Consentira-t-il au scepticisme? mais le
au
scepticisme est une contradiction. Consentira-t-il
sensualisme ou l'idalisme? mais le sensualisme et
l'idalisme ont t convaincus d'erreur, et ils poussent
tous deux au scepticisme. Comment donc faire? Il y
a des gens aviss qui conseilleront l'esprit humain
d'touffer sngement ce fatal besoin de savoir et de

24

PREMIRE

LEON.

comprendre, de renoncer la libre rflexion, il la philosophie. C'est aussi ce qui arrive quelquefois; la
bonne heure; bien que l'inconsquence soit manifeste;
car si les objections du scepticisme valent contre le
dogmatisme philosophique, comment ne seraient-elles
pas valables contre tout autre dogmatisme? Ce point
est dlicat, je le sais c'est un des
champs de bataille
du sicle; j'y reviendrai plus d'une fois.
Aujourd'hui
je me contenterai d'une seule remarque. 11 y a un
vrai et un faux scepticisme; il y a un
scepticisme
lgitime et respectable, en tant qu'il est sincre; et il y
a un scepticisme qui n'est qu'une feinte, un
jeu jour,
qui, ayant pris parti d'avance contre la rflexion et
la philosophie, en. exagre dessein la faiblesse et les
fautes, pour en dcourager les hommes et les ramener sous l'empire de la religion chrtienne,
qui certes
n'a pas besoin de pareilles manoeuvres, inconnues
saint Augustin saint'Anselme, saint
Thomas,
Bossuet et Fnlon. Ce n'est
pas l le vrai scepticisme, l'impossibilit loyalement reconnue et avoue
d'admettre aucune certitude; c'est la haine
dguise
de la philosophie. Ce faux
scepticisme a paru dj
plusieurs fois dans l'histoire de la philosophie
il
a l'air de triompher 'aujourd'hui; mais
je le connais,
je connais ses desseins, et lui terai son masque1.
Au milieu de tant de contradictions, il ne reste la
1. C'taitalorsle momentdu plusgrandclatdu
systmede l'abb
de Lamennais,
qui, dansle jeune clerg,entranaittoutesles imaginationsfaibles,et quel'glisene tardapas condamner
commefaux
la foiset dangereux.
Voyezdans la suitede ce volumel'histoiredu

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

25

philosophie qu'une suprme ressource, une dernire


voie tenter.
La rflexion, en s'engageant dans une des parties
de la conscience, la partie sensihle, s'il est permis de
s'exprimer ainsi, est arrive au sensualisme; en s'engageant dans la partie intellectuelle, dans les ides qui
appartiennent la raison, elle est arrive l'idalisme;
en revenant sur elle-mme, sur ses forces et leur emploi lgitime, et sur les deux systmes qu'elle avait dj
produits, elle est arrive au scepticisme. Mais il y a
quelque chose encore dans la conscience qu'elle n'a pas
song aborder; c'est le fait que je vous ai si souvent
signal, et que je vous rappelais tout l'heure, le fait
de la connaissance naturelle et spontane, ouvrage de
cette puissance merveilleuse, antrieure la rflexion,
qui produit toutes les croyances mles et confuses, il
est vrai, mais au fond solides, sur lesquelles vit et
dans lesquelles se repose le genre .humain. La spontanit avait jusqu'ici chapp la rflexion par sa
profondeur, par son intimil mme; c'est la spontanit que dans son dsespoir la rflexion finit par s'attacher.
Le caractre essentiel de la connaissance naturelle,
de l'intuition spontane est d'tre primitive, antrieure
tout retour de la pense sur elle-mme, toute division, toute analyse; elle est donc ncessairement
obscure et mystrieuse. C'est pourquoi le systme qui
au xvii"sicle,leonx, et surtoutnostudessur Pascal,
scepticisme
5edit.,premireprface,p. 26, et deuximeprface,p. 41.

26

PREMIRE

LEON.

se fondera sur l'tude. de ce fait l'exclusion de tous


les autres s'appellera le mysticisme.
Comme nous l'avons expliqu bien des fois, la spontanit, l'inspiration, non encore altre par le raisonnement, est accompagne d'une foi sans borne, et par
l elle exclut les incertitudes du scepticisme. Elle rvle
l'homme les plus importantes vrits, qu'elle semble
emprunter directement leur principe. Le mysticisme
travaille donc sur un fait admirable. Il le dcrit, le
trsors de vrit
dgage, Tclaircit, et en tire les
touqu'il renferme. Rien de mieux et tout commence
peu le
arrive

voici
Mais
peu
bien.
quoi
jours
mysticisme.
L'inspiration n'est bien puissante que dans le silence
des oprations de l'entendement. Le raisonnement tue
l'allanl'inspiration l'attention mme qu'on lui prte
guit et l'amortit. 11 faut, pour retrouver l'inspiration
l'action
primitive, suspendre autant qu'il est en nous
de nos autres facults. Tournez ceci en principe et
en habitude, et bientt vous prenez en ddain les
humaine. On fait
nature
de
la
facults
excellentes
plus
alors assez peu de cas de ces sens grossiers qui emon fait peu
pchent ou obscurcissent l'inspiration
de cas de cette activit volontaire et libre qui, par
les combats douteux qu'elle rend contre la passion,
triste
rpand dans l'me les chagrins et les troubles,
berceau de la vertu. Agir, c'est lutter; lutter, c'est
souvent se dchirer le cur, et quelquefois encore
est
pour finir par succomber. Le sentier de l'action
sem d'amertumes. Fuir l'action parat' plus sr au

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

27

mysticisme. De plus, la 'science avec son. allure mthodique, son analyse et sa synthse artificielle, ne parat
gure qu'une vanit laborieuse qui puise sans effort
la vrit sa source la plus leve. Voil donc le
mysticisme qui nglige le monde, la vertu, la science, pour
le recueillement intrieur et la contemplation, et il incline au quitisme. Nous sommes dj bien loin du vrai
but de la vie, et pourtant nous ne sommes pas encore
au terme des garements o le mysticisme entrane.
On veut des inspirations, des contemplations suprieures, de l'enthousiasme, soit mais on n'en peut
avoir tous les jours, toutes les heures; les mes.douces
attendent en silence l'inspiration, les mes nergiques
l'appellent. On veut entendre la voix de l'esprit il
tarde; on l'invoque, et bientt on l'voque. On appelle,
on coute, et on croit entendre; on a des visions, et on
en procure aux autres. On voit sans yeux,. on entend
sans oreilles on commande aux lments sans connatre leurs lois; les sens et l'imagination, qu'on croit
avoir enchans, se mettent de la partie, et des folies
tranquilles' et innocentes du quitisme on tombe dans
les dlires souvent criminels de la thurgie. Je n'invente
pas, je tire d'un principe ses consquences; j'ai l'air de
conjecturer, et je ne fais que raconter. Vous avez vu
comment avaient commenc et comment ont fini le sensualisme et l'idalisme vous avez vu par o a fini le
scepticisme et son bon sens apparent voil par o finit
son tour le mysticisme'.
1.

Voyez

DU VRAI,

DU BEAU

ET Du

Bien,

leon

v,

Du

ilysticisme.

28

PREMIRE

LEON.

Tels sont les procds les plus gnraux de la rIlexion dans lur'dveloppements ils engendrent quatre
systmes qui embrassent l'histoire entire <le la philosophie. Sans doute ces systmes se combinent et
se mlent, tout se complique dans la ralit; mais
l'analyse retrouve aisment sous toutes les combinaisons leurs lments essentiels.
Maintenant, dans quel ordre ces systmes se succdent-ils les uns aux autres sur le thtre non plus de
la rflexion, mais de l'histoire? Est-ce dans l'ordre o
je vous les ai moi-mme prsents? Peut-tre, messieurs peut-tre, en effet,- les premiers systmes sontils plutt sensualists qu'idalistes. Mais ce qu'il y a de
certain c'est que les deux systmes qui se montrent
d'abord sont le sensualisme et l'idalisme ce sont l
les deux dogmatismes qui remplissent le premier plan
de toute grande poque philosophique. Il est clair que
le scepticisme ne peut venir qu'aprs; et il est tout
aussi clair que le mysticisme (j'entends comme systme
philosophique) vient le dernier; car le mysticisme n'est
pas autre chose qu'un acte de dsespoir de la raison
humaine, qui, force de renoncer au dogmatisme, et ne
pouvant se rsigner au scepticisme, croit se sauver en
renonant elle-mme.
Quels sont les mrites de ces quatre systmes, et
quelle est leur utilit? Leur utilit est immense et je
ne voudrais pour rien au monde, quand je le pourrais,
en retrancher un seul car ils sont tous presque galement utiles. Supposez qu'un de ces systmes prisse
selon moi, la philosophie tout entire est en pril.

ORIGINE

ET CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

29

Aussi* je veux rduire le sensualisme, je ne veux


pas le dtruire. Car le dtruire, c'est- ter le systme qui seul peut inspirer et nourrir le got ardent
des recherches physiques, et l'nergie passionne qui
fait faire des conqutes sur la nature, comme tant
la seule ralit vidente, la seule digne de l'attention
et du travail de l'homme; et encore, c'est ter
l'idalisme la contradiction qui l'clair," le contrepoids salutaire qui le retient sur la pente glissante
de l'hypothse. D'un autre ct, supprimez Uidalisme, et soyez srs que l'tude et la connaissance de
la pense et de ses lois en souffriront beaucoup, et
que le sentiment de la dignit de la nature humaine
en recevra un coup mortel. Et puis le sensualisme
aura trop beau jeu, et lui-mme se perdra dans
des hypothses dplorables. Si vous ne voulez pas
que la philosophie se rduise bientt au fatalisme, au
matrialisme et l'athisme, gardez-vous de retrancher l'idalisme car c'est lui qui fait la guerre ces
trois terribles consquences du sensualisme, qui les
surveille et les empche de triompher. Enfin, gardezvous bien de supprimer le scepticisme; car le scepticisme est pour tout dogmatisme un adversaire indispensable. S'il n'y avait pas dans l'humanit des gens
qui font profession de critiquer tout, mme ce qui est
bien, qui cherchent le ct faible des plus belles
choses, et rsistent toute thorie, bonne ou mauvaise,
on aurait bientt plus de mauvaises thories que de
bonnes; les conjectures seraient donnes pour des
certitudes, et les' rveries d'un jour pour l'ternell

30

PREMIRE

LEON.

vrit. 11est bon qu'on soit toujours forc de prendre


garde soi il est bon que nous sachions, nous
autres faiseurs de systmes, que nous travaillons sous
l'il et sous le contrle du scepticisme, qui nous
demandera compte des principes, des procds, des
rsultats de notre travail, et qui d'un souffle renversera
tout notre difice, s'il n'est pas appuy sur' la ralit
et sur une mthode svre. L'utilit du mysticisme n'est
pas moins vidente. Le sensualisme s'enferme dans le
monde sensible; il n'admet que ce qu'il a senti, vu,
touch. L'idalisme s'enfonce dans le monde des ides,
il se perd dans la raison pure. Le scepticisme,~avec sa
dialectique acre, rduit en poussire les sensations
comme les ides, et pousse l'indiffrence et la moquerie universelle. Il faut donc que le mysticisme soit
l pour revendiquer les droits sacrs de l'inspiration et
de l'enthousiasme. Il est de la plus haute importance
qu'on rappelle l'homme que tes sciences, avec
leurs mthodes et leurs classifications, leurs divisions
et leurs subdivisions, et leurs arrangements un peu
artificiels, sont trs-belles sans doute, mais que souvent la vie manque ces chefs-d'uvre d'analyse, et
qu'elle a t surtout donne aux vrits ternelles,
l'opration primitive et spontane qui les rvle
l'ignorant comme au savant, opration rapide et sre,
qui se dissipe et prit sous l'abstraction de l'idalisme
comme sous le scalpel du sensualisme, dans le mouvement aride de la dialectique et dans les disputes de
l'cole comme dans les distractions du monde, et qui
ne se retrouve, ne se conserve, ne s'alimente que dans

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

31

le sanctuaire de l'me, au foyer de l'inspiration solitaire.


Voill'utilit de ces quatre systmes quant leur
mrite intrinsque, accoutumez-vous ce principe ils
ont t, donc ils ont eu leur raison d'tre, donc ils
sont vrais au .moins en partie. L'erreur est la loi de
notre nature, nous y sommes condamns; et dans
toutes nos opinions, dans toutes nos paroles, il y a
toujours faire une large part l'erreur et trop
souvent l'absurde. Mais l'absurdit complte n'entre
pas dans l'esprit de l'homme; c'est la vertu de la pense de n'admettre rien que sous la condition d'un peu
de vrit, et l'erreur absolue est impossible. Les quatre
systmes qui viennent de passer sous vos yeux ont t,
donc ils ont du vrai, mais sans tre entirement vrais;
et ce que je vous propose, c'est de n'en pas rejeter un
seul et de n'en admettre aucun que sous bnfice
d'inventaire et avec de fortes rserves.
Moiti vrais, moiti faux, ces systmes reparaissent a toutes les grandes poques. Le temps n'en peut
dtruire un seul ni en enfanter un de plus, parce que
le temps dveloppe et perfectionne l'esprit humain,
mais sans changer sa nature et ses tendances fondamentales. Il ne fait autre chose que multiplier et varier presque l'infini les combinaisons des quatre systmes simples et lmentaires. De l ces innombrables
systmes que l'histoire recueille et que sa tche est d'expliquer. Mais elle ne le peut si elle n'est claire par la
philosophie elle-mme. Concevez-vous, en effet, qu'on
puisse rien comprendre l'histoire d'une science, sinon

PREMIRE

32

LEON.

la condition de possder plus ou moins cette science,


et qu'on puisse tudier avec fruit ou mme avec intrt
l'histoire de la philosophie, si on n'est pas plus ou
moins philosophe? En sorte que la philosophie est la 'clef
ncessaire de l'histoire de la philosophie. D'autre part,
que fait celle-ci? Elle nous montre la philosophie, c'est-dire les quatre systmes qui la reprsentent, faibles
d'abord, pauvres en observations et en arguments, puis
s'enrichissant et se fortifiant sur leur route, et agrandissant de plus en plus la connaissance de tous les lments, de tous les points.de vue de l'esprit humain.
D'o il suit que l'histoire de la philosophie n'est pas
moins son tour que la philosophie en action, pour
ainsi dire, se ralisant travers les sicles, dans un progrs perptuel dont le terme recule sans cesse comme
celui de la philosophie elle-mme. Voil cette harmonie de la philosophie et de son histoire sur laquelle
j'ai tant de fois appel votre attention, et qui est, vous
le savez, le but suprme de mes efforts et de tout cet
enseignement.
Au point o nous en sommes parvenus ensemble, et
si j'ai russi faire passer dans vos esprits les principes de haute critique, historique et philosophique, que
je viens de vous exposer, il me semble que vous pouvez
aisment juger vous-mmes combien se trompent la
plupart des historiens de la philosophie qui, tantt
proccups d'une seule question, si importante qu'elle
soit, tentent d'y ramener artificiellement toutes les
autres questions tantt, ayant un parti pris, une doc-

ORIGINE

ET CLASSIFICATION

DES

SYSTMES.

38

trine particulire, qui leur est l vrit tout entire,


y
mesurent et y sacrifient toutes les autres doctrines.
Nous, qu'une tude sincre a familiaris avec les diverses tendances et dispositions de l'esprit humain,
nous les respecterons dans les divers systmes
qui y
correspondent, sachant bien qu'un seul de ces systmes
nglig ou altr gterait la fidlit de tout le tableau.
Une impartialit scrupuleuse nous est donc plus
particulirement impose. Mais entendons-nous bien l'impartialit n'est pas l'indiffrence. Parmi les, diffrentes
parties de.la nature humaine, que nous reconnaissons
.et acceptons toutes avec respect et reconnaissance des
mains de l'auteur des choses, il en est pourtant que
nous prfrons d'autres nous prfrons l'esprit aux
sens, quelque utiles que les sens nous paraissent, et la
croyance est, nos yeux, meilleure que le doute. Aussi
nous ne nous dfendons pas d'une sympathie dclare pour tous les systmes qui mettent l!esprit audessus des sens et ne s'arrtent point la ngation
et au scepticisme. Nous sommes hautement spiritualiste dans l'histoire de la philosophie, tout autant
que dans la philosophie elle-mme. Mais comme
nous ne prtendons point enlever la raison humaine le ncessaire appui de la sensibilit, et comme
les plus solides croyances ont toujours besoin, selon
nous, de s'purer et de s'clairer par la contradiction
et par la lutte, de mme nous nous ferons un devoir de
relever et de faire paratre, en face du dogmatisme
spiritualiste, les puissants efforts du sensualisme et du
scepticisme et dans la grande famille idaliste, nous

34

PREMIRE

LEON.

ont su le mieux
aux
surtout
qui
systmes
applaudirons
se retenir sur la pente de leurs tendances naturelles,
et garder la modration qui appartient la vraie saet Platon ne
Socrate
messieurs
le
Vous
verrez,
gesse.
sont rien moins que des fanatiques. Malgr leur saint
enthousiasme pour toutes les ides sublimes qui leur
rvlent un Dieu bienfaisant, ils savent douter, et queldes traits les plus
Un
leur
confesser
ignorance.
quefois
avec
frappants du gnie d'Aristote est de rechercher
soin toutes les grandes opinions de ses devanciers,
afin de les runir, souvent mieux interprtes que par
leurs auteurs eux-mmes, dans le sein d'une doctrine
nous choque,
si
et
si
vaste.
pur,
Plotin,
profond
plus
nous repousse mme par l'intemprance de son idalisme et l'extravagant oubli de toutes les conditions de
la destine de l'homme sur la terre. Dieu n'a pas fait
un esprit plus sobre et plus mle que celui de notre
nous est partigrand compatriote Descartes, et Leibnitz
culirement cher pour avoir au moins conu l'ide
d'une philosophie qui ne prit point, perennis philososont les sysessentieis
membres
divers
les
dont
phia,
tmes clbres, opposs entre eux, mais ncessaires les
uns aux autres pour composer un tout immortel. L'art
qui recherche et discerne le vrai dans les diffrents systmes, qui, sans dissimuler ses justes prfrences pour

et
quelques-uns, au lieu de se complaire condamner
proscrire les autres pour leurs invitables erreurs,

s'applique plutt les redresser, les justifier, et


leur faire aussi une place lgitime dans la grande cit
de la philosophie, cet art lev et dlicat s'appelle

ORIGINE

ET

CLASSIFICATION

DES

SYSTEMES

35

l'clectisme. Il se compose d'intelligence,


d'quit, de
bienveillance. Il est la muse qui doit prsider une
histoire vraiment philosophique de la
philosophie, et
c'est celle-l que nous invoquons.

DEUXIME
philosophie

LEON..
ORIENTALE.

et Laotseu.
Unmotsur l'Egypteet laPerse. LaChine Confucins
indienned'aprsColebrooke.
Inde vuegnraledela philosophie
sesprocoleSankhyade Kapila.Sesprincipes,
Dusensualisme.
fatalisme,athismeindien.
Matrialisme,
cds,sesconclusions.
Idalisme,le Nyayaet le Vdanta. Scepticisme. Mysticisme.
commeapparcoleSankhyade Patandjali. DuBhagavad-Gita
tenant cettecole.Sa mthode,sa. psychologie,sa morale,sa
thodice.Moyende s'unir Dieu..Magie. LeBouddhisme.
Nous avons emprunt l'analyse fidle et complte
de l'esprit humain les quatre points de vue qui servent de fondement tous les systmes, qui sont les
lments mmes de la philosophie, par consquent de
l'histoire de la philosophie, t qui remplissent de leurs
divisions et de leurs combinaisons toute grande poque
philosophique. Il nous faut maintenant suivre ces quatre
systmes dans leur dveloppement, depuis les plus
faibles essais de la rflexion naissante jusqu' la fin du
xvine sicle et la rvolution franaise qui ouvre
l'humanit et la philosophie l're nouvelle que nous
.parcourons et qui n'appartient pas encore l'histoire.
Sans plus de prambule, entrons en matire aujour-

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

37

d'hui mme, et faisons les premiers pas dans l'immense

carrire qui est devant nous.


L'Orient est le berceau de la civilisation. L'histoire
remonte jusque-l et pas plus haut. Nous venons des'
Romains, les Romains des Grecs, et les Grecs ont reu
de l'Orient leur langue, leur religion, leurs arts. Mais
l'Orient d'o vient-il? Quelles sont les racines de l'antique civilisation de l'gypte, de la Perse, de la Chine;
de l'Inde? L'histoire n'en dit rien. Comme, dans le raisonnement, il faut toujours arriver des principes quine sont point explicables par d'autres principes, de
mme en histoire il faut bien; de toute ncessit, que
la critique aboutisse un ordre de choses qui n'a plus
ses racines dans un tat antrieur, et qui n'est explicable que par lui-mme, par la nature humaine et les
desseins de la Providence. L'Orient est donc pour nous
le point de dpart de l'histoire. Mais il y a bien des pays
et trs-diffrents dans l'Orient. Tous ont eu des religions clbres, des arts plus ou moins florissants mais
tous ont-ils eu des systmes philosophiques? Telle est
la premire question qui se prsente l'historien de la
philosophie. Je n'hsite point la rsoudre ngativement, du moins dans l'tat actuel de nos connaissances.
A moiti asiatique, moiti africaine, l'Egypte
est assurment un monde profondment original,
et nous ne doutons pas qu'il n'y ait eu de srieuses
penses sous les symboles mystrieux qui couvrent
encore l'intrieur de ses temples, sous ces hiroglyphes qui ont rsist aux sicles comme tous les
efforts de l'rudition, et dont un de nos plus savants

38

DEUXIME

LEON.

en ce moment une clef noucompatriotes essaye


velle sur les lieux -mmes. Les nombreuses et puissantes dynasties gyptiennes ont fait de trs-grandes
choses et excut d'es travaux gigantesques. Les prtres
gyptiens possdaient des connaissances plus ou moins
tendues en astronomie et en physique. Mais enfin
dans toutes les reprsentations qu'il nous a t donn
de voir, nous n'apercevons aprs tout qu'une religion de la nature, un panthisme assez peu raffin,
l'adoration des astres, celle de certains animaux pris
symboliquement, avec quelque ide d'une autre vie,
de jugements aprs la mort, -de peines et de rcompenses. Il y a l peut-tre une philosophie naissante, mais qui n'est pas encore parvenue se dgager
des mythes, et le nom mme d'hiroglyphes dit assez
qu'en gypte la rflexion s'tait arrte une enveloppe trangre et n'tait pas arrive sa forme propre,
sa forme philosophique J.
La Perse possde dj des livres sacrs qui renferent des dogmes la fois plus certains et plus levs.
Le Zend-Avesta, tel du moins qu'Anquetil-Duperron
nous le prsente s, et quelles que soient la date, l'ori1. M.Champollion
jeune,quitaitalorsen gypte.
2.' Aujourd'hui mme. aprs toutes les dcouvertes des disciples de
Champollion, nous maintenons la mme conclusion, et nous inclinons
p enser que l'tat de l'esprit humain en gypte, tel que nous le peint
Hrodote, correspond peu prs l'ge des mystres en Grce. Voyez
plus bas, leon m.
3. Zend-Avesta etc., 2 vol. in-4, Paris, 1771. Joignez-y le Commentaire sur le Yana, par M. Eugne Burnouf, in-4, Paris, 1833.
L'Yana et tout le Vendidad-Sad n'est qu'une suite d'invocations, de
litanies qui, comme les reprsentations gyptiennes, ne sortent gure

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

39

gine et la composition de ses diffrentes parties, offre


incontestablement une thologie meilleure; mais c'est
une thologie, ce n'est pas encore une philosophie.
Tout au contraire, en Chine, et surtout dans l'Inde,
la philosophie a paru sous la forme qui lui appartient.
On y compte plus d'un systme conu et expos la
manire de l'Occident.
Ainsi, dans la Chine, aprs le rgne des clbres
Kings, livres canoniques primitifs, purement mythologiques, Confucius a fond une cole qui, tout en prtendant ranimer l'antique doctrine religieuse, l'a rellement
rforme, et popularis une doctrine nouvelle, dpose
dans des livres devenus canoniques leur tour, et qui
offrece caractre extraordinaire de s'appuyer sur la seule
raison. Voil donc une philosophie en Chine prs de six
sicles avant notre re. Il est vrai que cette philosophie
ne s'lve pas bien haut et n'est gure qu'un recueil de
maximes morales, politiques, administratives et mme
conomiques. Il ne faut, ce nous semble, ni trop rabaisser ni trop lever Confucius. C'est un vritable sage, mais
ce n'est pas un mtaphysicien il n'appartient point la
famille des grands philosophes. Ceux qui l'ont compar
Socrate, Platon, Aristote, aux stociens, ont cd
de superficielles analogies, la ressemblance de quelques
maximes, sans faire attention cette profonde diffrence
que chez les grands esprits auxquels ils prtendaient
comparer le prince des lettrs chinois la morale faisait
partie d'un vaste ensemble d'ides, tandis qu'elle est
ducerclede.la nature:et encore,selonM. Burnouf,ellesportentla
traced'uncontactancienavecle brahmanisme.

40

DEUXIME

LEON.

toute la philosophie de Confucius1. En face de cette philosophie raisonnable et utile mais un peu commune
il en est une autre d'un caractre tout diffrent, dont
le fondateur est Lao-tseu. Cette cole a la retfbmme
d'tre aussi spculative que l'autre est pratique; malheureusement elle est encore ensevelie dans des manuscrits interdits aux profanes elle en sortira, je l'espre
mais enfin elle n'en est pas encore sortie. Nous devons
M. Abel Rmusat des vues ingnieuses sur ce systme
important". Mais, si les amis de la philosophie ancienne
ont reu avec reconnaissance ces communications prcieuses, ils n'ont pu en faire un grand usage, rduits
qu'ils sont ou accepter de confiance et sur la parole
de leur auteur ces aperus presque personnels, ou les
ngliger, faute de documents positifs qui les confirment4.
1. C'estun Franais,un prejsuite,le preCouplet,qui le pre l'Europedansle grandet belouvrage:
miera faitconnaitreConfucius
siveScientiasinensis,in-fol.,Paris,
Sinarumphilosophus,
Confucius,
chinoisonttsuccessi1687.Depuis,lesdiverslivresdu philosophe
vementtraduitsen franais.Nousnousbornerons citerVInvariable
latine
miliett,parM.AbelRmusat,
auquelonpeutjoindrelatraduction
de Menciuspar M. StanislasJulien.
2. Ce qui rpond en Grce l'cole de Confucius est celle des Gnomiques et celle aussi des petits Socratiques.
3. Mmoire sur Id vie et les opinions de Lao-tseu, philosophe chinois du sixime sicle avant notre re, Paris, 1823, et Mlanges asia'tiques, t. Ier, p. 88.
4. De bonne heure nous conmes de grands doutes snr les conclusions du mmoire de M. Abel Rmusat, et, comme nous ne reconnaissions pas Socrate dans Confucius, de mme nous nous refusions voir
dans Lao-tseu un philosophe platonicien et chrtien. Aussi, ds lors
nous nous adressmes au plus habile disciple de M.Rmusat: nous supplimes M. Stanislas Julien de vouloir bien traduire intgralement Laotseu, en y mlant le moins possible les commentaires postrieurs,

ces derniers

Jusqu'
avancs

de

nait

perte

blie.

Quelques

dire,

savants
sans

pour

tout
l'Inde

nous

temps,

de

philosophie

vue,

et encore

demandions
jours

la

pour

bas

sans

aucune

avoir
qu'on

l'air

base

gure plus
en

On

eux,

ta-

bien
pour

ainsi

pour

'et nous

de s'entendre,

fait

raison-

solidement

entre

voult
avait

n'tions

l'Inde.

en parlaient

ce qu'on

41

ORIENTALE.

PHILOSOPHIE

de

nos

la Grce

au

faire

pour qu'enfin nous puissions juger de sa vraie doctrine, non plus sur
la foi d'un autre, mais d'aprs lui-mme. M. Stanislas Julien a daign se
rendre nos instantes prires, et, aprs bien des essais laborieux, la
traduction si vivement attendue a paru en 1842 Le livre de la voie et
de la vertu, compos dans le sixime sicle avant l're chrtienne par
le philosophe Lao-tseu, etc. Grce l'autorit et l'exactitude inconteste de M. Stanislas Julien, devant le vritable Lao-Tseu s'est vanoui
le fantme imagin par M. Rmusat, et la place d'un thisme platonicien et chrtien il a t facile tout le monde d'apercevoir, presque
sans dguisement, un panthisme mystique, trs-oppos l'esprit chinois, et qui atteste dj l'influence de la philosophie indienne. Voici,
en effet, des maximes qui n'appartiennent pas plus Platon qu' Confucius, et qui sentent le Baghavad-Gita et peut-tre mme le bouddhisme. Lao-tseu, chap. n L'tre et le non-tre naissent l'un de
Chap. v Le saint
l'autre. Le saint fait son occupation du non-agir.
n'a point d'affection particulire; il regarde tout le peuple comme le
chien de paille du sacrifice.
Chap. xiv Le Lao est ternel et ne
Chap. xvi Celui qui
peut tre nomm. JI rentre dans le non-tre.
Ch. xliii
est parvenu au comble du vide gard fermement le repos.
Le non-tre traverse les choses impntrables, c'est par l que je sais
Chap. xux Le saint n'a point de sentique le non-agir est utile.
ments immuables. Il adopte les sentiments du peuple. Celui qui est
celui qui n'est pas
vertueux, il le traite comme un homme vertueux
le
vertueux, il le traite aussi comme un homme vertueux. C'est l
comble de la vertu.
Chap. un La seule chose que je craigne, c'gst
xuv Celui qui agit choue, celui qui s'attache une
d'agir. Chap.
chose la perd. De l vient que le saint n'agit pas, c'est pourquoi il
n'choue point. Il ne s'attache rien, c'est pourquoi il ne perd point.
JI fait consister son tude dans l'absence de toute tude.

42

DEUXIME

LEON.

xvie sicle, et qu'on donnt d'abord des textes, des


traductions ou des extraits des philosophes indiens,
sauf disserter plus tard. Enfin M. Colebrooke, aprs
les essais utiles mais insuffisants de M. Ward 1, vient de
remplir les vux des amis de la philosophie. Laissant
l les dissertations prmatures, toujours striles, tant
qu'elles ne reposent point sur une base certaine, l'il'lustre prsident de la Socit asiatique de Londres
nous a donn des analyses tendues et dtailles des
systmes indiens, et par l nous a permis de les apprcier nous-mme, Nous dclarons donc que pour nous,
qui ne pouvons lire les originaux, la philosophie indienne est tout entire dans les Mmoires de M. Colebrooke, insrs de 1823 1827 dans les Transactions de la Socit asiatique de Londres 2. Telle est
l'autorit sur laquelle nous nous appuierons constamment.
L'obstacle qui arrte et dcourage lorsqu'on veut
s'occuper de l'Inde, de sa philosophie ou de sa religion,
de ses lois et de sa littrature, c'est l'absence de toute
chronologie. Dans l'Inde, les diffrents systmes philosophiques n'ont point de date certaine, pas mme de
date relative. Tous se citent les uns les autres, soit
1. W. Ward,A Viewor history,literature,and religionof Hindoos,4 vol.Londres,1817-1820.
2. On peut voir les extraits qu'en a donns M. Abel Rmusat dans
le Journal des savants, dcembre-1 825, avril 1826, mars et juillet 1828;
et un article de M. Burnouf dans le Journal asiatique, mars -1825.
Depuis on a runi en deux volumes, Londres, 1837, in-8", les Mlanges
de Colebrooke; et ses Essais sur la philosophie indienne occupent de
la page 227 la page 419 du premier volume.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

43

pour s'appuyer, soit pour se combattre ils se supposent tous, et on dirait qu'ils sont ns tous ensemble le
mme jour. La raison vraisemblable de ce singulier
phnomne est que les diffrentes coles de l'Inde ont
sans cesse retouch les monuments sur lesquels elles se
fondent; et toutes ayant fait continuellement le. mme
travail pour se tenir ou se remettre l'ordre du jour,
il en est rsult une apparente simultanit de tous
les diffrents systmes, une extrme difficult de
dterminer lequel a prcd lequel a suivi et dans
quel ordre ils se sont dvelopps. L, comme en tdutes
choses, il semble que l'Inde ait voulu chapper la loi
de la succession et du temps, et donner tous ses
ouvrages l'apparence de' l'infinit et de l'ternit. On
est donc rduit, quand on recherche. l'ordre de dveloppement des divers systmes de la philosophie indienne, aux analogies qui se tirent de la comparaison
avec les autres grandes poques de l'histoire de la philosophie, et aux inductions que suggre la connaissance
des lois invariables de l'esprit humain. Et certes l'analogie et l'induction sont de grandes lumires en histoire mais qui ose s'y confier comme l'exprience
elle-mme? Qui ne s'efforce de la soutenir de l'autorit de faits assurs? Et quand les faits manquent, il
est sage de n'accorder qu'une valeur approximative
aux inductions les plus vraisemblables et aux classifications chronologiques auxquelles ces inductions conduisent. Je vous prie donc moi-mme de n'accorder
pas d'autre valeur l'ordre dans lequel je vais vous
prsenter les diffrents systmes de la philosophie in-

4<1

DEUXIME

LEON.

dienne. Portez surtout votre attention sur chacun de


ces systmes si nouveaux pour nous et sur le riche
ensemble qu'ils composent. En effet, la philosophie
indienne est tellement vaste, qu'on peut dire, la
lettre, qu'elle est un abrg de l'histoire entire de la
philosophie. Admirez la force, la fcondit de l'esprit
humain, qui a dbut par de si grandes choses.
Ne nous lassons point de le- rpter, 1 religion est
le fond de toute civilisation c'est la religion qui fait les
croyances gnrales et par l les murs, et par l encore, jusqu' un certain point, les institutions. La religion
contient aussi la philosophie mais, ou elle la retient eu
elle, la foi enchanant la rflexion, et alors il n'y a pas
de philosophie ou la rflexion s'exerce, mais seulement dans la mesure ncessaire pour rgulariser et
ordonner les croyances religieuses, prsider leur
meilleure exposition et leur enseignement, et alors il
y a de la thologie; ou enfin la rflexion s'mancipe
jusqu' chercher la vrit en ne s'appuyant que sur la
lumire natureue, et alors nat la philosophie. Ainsi
la religion parait seule d'abord; puis de la religion
sort la thologie, et de la thologie sort enfin la philosophie. Telle est la marche naturelle de l'esprit
humain,. et nous l'observerons constamment dans
toutes les grandes poques de l'humanit, dans l'Europe chrtienne, dans la Grce, et d'abord ici dans
l'Inde.
La religion des Indiens est renferme dans des livres
sacrs appels les Ydas. Ils ont pour auteur Brahma
lui-mme; c'est sur eux que repose toute la socit

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

45

brahmanique, avec ses institutions politiques ses lois


civiles, ses murs et ses arts. Tout en vient et tout s'y
rapporte. Ils possdent une ^autorit sans limite; ils
commandent une foi absolue. Les Vdas sont la Bible et
le Coran de l'Inde. Ils se composent de quatre livres;
le Rich} le Iadjousk, le Saman, YAlhurvana. Chacun
d'eux se divise en deux parties la premire, toute liturgique, ne contient que des prires, des invocations, des
hymnes; la seconde est un recueil de prceptes pour
bien appliquer cette liturgie 2. On dit que les hymnes
des Vdas ont des beauts lyriques du premier ordre,
dignes du gnie de la nation qui a produit les deux
grandes popes du Mahabarata et du Ramayana 3.
Mais l'esprit humain ne pouvait pas s'arrter aux
Ydas. Comme ils sont obscurs et un peu nigmatiques,
ainsi que tous les monuments des vieux ges, la foi.la
1. Sur les institutions politiques et religieuses de l'Inde, voyez les
Lois de Manou dans la traduction anglaise dc Williams Jones, Londres,
1796, et surtout dans la traduction franaise de M. Loiseleur Deslongchamps, 1823.
2. Sur les Vdas, voyez le travail spcial de Colebrooke, insr en
1805 dans les Recherches asiatiques, et recueilli dans les Mlanges,
t. I", p.9-113.
3. Nous pouvons apprcier la beaut lyrique des Vdas, depuis que
M. Langlois nous a donn la premire partie du W.ch, sa partie liturgique, le Rig-Vda ou LIVREDESHymnes, 4 vol., 1848-1851. Les hymnes
mythologiques sont du mme genre que ceux qui nous ont t conservs de l'poque correspondante en Grce et qui sont attribus Homre; mais les hymnes qui clbrent les grands phnomnes de la
nature sont d'une beaut incomparable. C'est l qu'il faut chercher et
goter la posie du panthisme dans sa navet primitive, dans toute
sa grce et dans toute sa magnificence. Voyez en particulier, dans la
traduction de M. Langlois, l'hymme au Soleil, t. lBr, p. 91 et p. 04,
surtout les deux hymnes l'Aurore, t. Ier, p. 222; ceux l'Ame suprme, t. IV, p. 421; l'Ame, ibid., p. 205.

46

DEUXIME

LEON

plus vive est. bien force de s'adresser de temps en


temps la rflexion, pour tcher de comprendre, autant
qu'il est en elle, ce qu*elle adore. De l des essais
d'exposition parfaitement orthodoxes qui dveloppent le
texte sacr pour le faire mieux entendre et se hasardent
mme le prsenter sous des formes qui semblent plus
intelligibles. Ainsi l'on va de la religion la thologie,
et ce premier pas conduit bien d'autres.
L'Inde est riche en commentaires thologiques qui
se rapportent quelque partie des Vdas et qu'on
appelle Upanishads1 cqmmentaires plus ou moins relevs et dont peuvent nous donner une ide les divers
traits dont se compose YOupnekhat, publi par Anquetil-Duperron 2. Il y a toute une cole d'interprtation
qui professe une soumission absolue aux Ydas, mais
qui y cherche, tantt des directions salutaires pour la
conduite, tantt des vues spculatives. Cette cole se
nomme laMimansa.
L'objet propre de la Mimansa est de tirer des Vdas
la connaissance exacte des devoirs religieux et moraux.
Les devoirs moraux n'y sont qu'une forme. des devoirs
religieux; si bieh qu'un seul mot (\dhanna), pris au
masculin, dsigne la vertu ou le mrite moral, et pris
au fminin,, la dvotion ou le mrite acquis par les
actes de pit. La Mimansa a pour monument principal
un ouvrage trs-obscur,
qu'on appelle Soutrs ou
1. Colebrooke,
Mlanges,t. I", p. 92, dit quelemot Upanishad
signifiela thologie
et le livreoelleest enseigne.
elle-mme,
2. Oupnekhat,id estsecretumtegendum,
contineusantiquamet
arcanamseu theologicam
et philosophicam
doctriname quatuorsacris
Indorumlibrisexcerptam,2 vol.in-4.Argentorati,
1801.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

47

aphorismes. Ces aphorismes sont diviss en soixante


chapitres; chacun de ces chapitres est divis en.sections, et chaque- section renferme diffrents cas de
conscience; en sorte que la Mimansa se rsout en une
casuistique. Comme toute casuistique, elle procde avec
l'appareil d'une mthode didactique et d'une analyse
minutieuse. Par. exemple, un cas de conscience, un
cas complet, se divise en cinq membres 1 le sujet
la matire qu'il s'agit d'claircir; 2 le doute qu'on
lve sur cette matire, la question rsoudre; 3 le
premier ct de l'argument, c'est--dire la premire
solution qui se prsente naturellement l'esprit; 4 la
vraie rponse, la solution orthodoxe qui fait autorit,
la rgle; 5 un. appendice qu'on appelle le rapport,
o la solution dfinitive laquelle on est arriv
est rattache aux solutions de divers autres cas qui
ont t successivement poss, de manire montrer
l'harmonie de toutes les solutions et en composer un
code rgulier. Cette cole s'appuie constamment sur
les "Vdas, dont le texte rvl-fait loi, et aussi sur
la tradition, et mme sur les paroles de saints personsages qu'on suppose avoir eu des lumires particulires. Elle admet ainsi une sorte de probabilisme. En
effet, tout usage, mme moderne, est l'indice d'une tradition probable, et cette probabilit suffit et fait autorit, pourvu que cet usage ne soit pas en opposition
avec un texte formel des Vdas. 'La Mimansa a pour
premier auteur Djaimini;. ses aphorismes sont trsanciens, mais ils ont t retravaills plusieurs fois
diverses poques, et eux-mmes enrichis de commen-

48

DEUXIME

LEON.

taires. L'cole de Djaimini a toujours combattu l'htrodoxie indienne et c'est un commentateur de cette
cole, Koumarila, qui a t l'auteur ou du moins un
des instruments les plus actifs de la violente perscution exerce contre le bouddhisme.
Aprs la Mimansa de Djaimini, dont l'interprtation
est trs-rserve et le but tout pratique, vient sinon
dans l'ordre chronologique que nous ignorons, au
moins dans l'ordre naturel du dveloppement rgulier
des systmes, une autre Mimansa, qui, tout en en
appelant sans cesse l'autorit de la rvlation, se livre
une interprtation plus hardie, et remonte aux principes. mtaphysiques des maximes consignes dans les
Vdas. C'est pourquoi, en mme temps, qu'on la nomme
Mimansa thologique, en opposition la Mimansa pratique, on l'appelle aussi Vdanta, c'est--dire conclusion tire des Vdas 1, conclusion qui forme un
systme. Son auteur, ou du moins celui qui a attach
son nom l'exposition la plus dveloppe de ses principes, est Vyasa. On le voit, nous sommes maintenant
en pleine philosophie.
Dj en effet avaient paru dans l'Inde deux systmes fort diffrents du Vdanta, savoir la philosophie
Nyaya et la philosophie Veiseshika. Nyaya est le raisonnement Veiseshika est la distinction, la connaissance des divers lments du monde. La philosophie
1. Colebrooke,
t. I*r,p. 3'2u,dit positivement
Mlanges,
que leVdantaestle complment
de la-Mimansa,
et qu'causedecelaon l'apMimansauttara, c'est--direpostrieure en sorte
pellequelquefois
ibid.,p. 227.
qu'il y a biendeuxMimansa,

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

49

Nyaya est une dialectique; la philosophie Veiseshika,


une physique. La philosophie
Nyaya a pour auteur
Gotama. Il est assez difficile de dire si une
logique est
htrodoxe ou orthodoxe aussi la
philosophie Nyaya
a-t-elle t amnistie et mme accepte
par l'orthodoxie
indienne. Il n'en est pas ainsi de la
physique. Est-ce
un effet de sa nature propre, ou le rsultat de circonstances particulires? Toujours est-il
que la philosophie
Veiseshika,- dont l'auteur est Kanada, a une assez mauvaise rputation dans l'Inde, et
qu'elle passe pour htrodoxe c'est une philosophie naturelle dont la
prtention est d'expliquer.le monde avec des atomes seuls, avec
des molcules simples et
indcomposables, qui, en vertu
de leur nature propre et de certaines lois
qui leur sont
inhrentes, entrent d'eux-mmes en mouvement, s'agrgent, forment les corps et cet univers. La philosophie Veiseshika est, comme celle de Dmocrite et
d'picure, une physique atomistique et corpusculaire.
A la suite, ou, si vous voulez, ct de ces deux
systmes, en vient un autre qui contient la fois une
physique, une psychologie, une logique, une mtaphysique, qui est un systme universel, une philosophie complte, la philosophie Sankliya. Sankhya
signifie Xdyo,ratio, compte, calcul, raison, raisonnement c'est le compte que l'me se rend elle-mme
de sa nature par le procd d'une
analyse rgulire1.
L'auteur de la philosophie Sankhya est
Kapila. Cette
philosophie pousse l'indpendance jusqu' l'htro1. ColebrookeThediscoveryof solby meansof a rightdiscrimination.
4

50

DEUXIME

LEON.

les
doxie; elle fait plus et dans l'Inde, o l'on appelle
choses par leur nom, le Sankhya s'appelle nir-Isvara
sans
mot,
Sankhya'
mot
c'est--dire,
pour
Sankhya,
Dieu.
Un pareil systme ne pouvait manquer de rencona
trer des adversaires, et la philosophie Sankhya les
trouvs dans son sein; c'est d'elle, en effet, qu'est
sortie l'cole dont le chef est Patandjali. La philosophie
de Patandjali admet quelque chose de la physique et de
la dialectique de Kapila, mais elle se spare compltement de sa mtaphysique. Ainsi, la mtaphysique de
est nir-Isvara, sans
l'avons
nous
vu,
comme
Kapila,
l'une
Dieu, celle de Patandjali est Sesvara, avec Dieu
est athe, l'autre est thiste jusqu'au fanatisme.
Tels sont les systmes sur lesquels porte le travail
de M. Colebrooke. Aprs les avoir reconnus.d'une vue
de l'ensemble de la
ide
une
avoir
pour
gnrale,
de les apprcier, d'y
il
indienne,
s'agit
.philosophie
rechercher les lments de toute philosophie le sensualisme, l'idalisme, le scepticisme, le mysticisme.
Il faut d'abord retrancher des systmes soumis
notre examen les Ydas et au moins la premire
Mimansa, la Mimansa pratique; car ce sont l des
monuments religieux et non pas des monuments
donc seulement:
tudierons
nous
philosophiques;
1 la philo-sophie Vedanta, qui a pour auteur Yyasa
2 la philosophie Nyaya, qui a pour auteur Gotama;
3 la philosophie Weiseshika qui a pour auteur Kanada
4 les deux Sankhya, c'est--dire le Sankhya de Kapila
et le Sankhya de Patandjali.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

51

Parmi ces diverses coles, vous avez


dj nomm
celle o se rencontrera, comme son berceau dans
l'Inde, cette clbre philosophie de la sensation dont
je vous ai retrac l'origine, les procds, les conclusions. On pourrait tirer le sensualisme de la
physique
atomistique de Kanada; mais il est bien autrement
manifeste, il est tout entier, avec ses principes et
ses consquences, dans le Sankhya de
Kapila. Une
sincre analyse du Sankhya vous l'y fera aisment reconnatre.
Le but de tout systme
philosophique dans l'Inde,
thiste ou athe, est la dlivrance des maux
qui
affligent l'homme, le souverain bien dans ce monde et
dans l'autre. Tel est aussi le but du
Sankhya. Et comment parvient-on au souverain bien? Ce n'est
pas par
les pratiques de la religion ce n'est pas non
plus par les
calculs de la sagesse ordinaire; qui vite soigneusement
toutes les chances de peine et met de son ct toutes les
chances de bonheur; c'est par la science. Reste savoir
comment on parvient la science, et avant tout
quels
sont nos moyens de connatre. Selon Kapila, il a deux
y
moyens de connatre. Le premier est la sensation ou la
perception des objets extrieurs; le second est l'induction, le procd qui conduit d'une chose une autre,
de l'effet la cause ou de la cause l'effet. Mais comme
nous sommes dans l'Inde, et que l tout se mle
tout, l'cole de Kapila admet encore un troisime
moyen
de connatre, le tmoignage des hommes, la
tradition;
la rvlation . 11est remarquer que le
Veiseshika,
1. Tt-uerevelation,dit Colehrooke,
se rfrant un passagede la

52

DEUXIME

LEON.

l'cole de Kanada, rejette la tradition, et qu'une branche du Sankhya, les Tscharvakas n'admettent qu'une
seule voie de connaissance, la sensation. Kapila en admet trois mais on ne voit pas qu'il fasse grand usage
de la troisime, et il aboutit des conclusions si diffrentes de celles des Vdas, qu'il faut bien que leur autorit ne lui soit pas sacre.
Yoil les moyens de connatre, voil par o l'on
arrive la science universelle, la connaissance des
principes des choses.
Il y en a vingt-cinq. 1 la matire, moula prakrili;
2 l'intelligence, bouddhi 3 la conscience, ahankara,
la croyance intime que je suis; 4-8 les cinq principes
du son, de la couleur, de la saveur, de l'odeur, de la
tangibilit, principes appels lanmatra, et qui produisent les lments positifs o ils se manifestent, savoir
l'eau, l'air, la terre, le feu et l'ther; 9-19 onze
senorganes sensitifs, cinq passifs, cinq pour l'action
sible les cinq instruments de la sensation sont l'il,
l'oreille, le nez, la langue et la peau; les cinq instruments de l'action sont l'organe vocal, les mains, les
pieds, les voies excrtoires et les organes de la gnration. Le onzime est marias (mens), l'esprit la fois
passif et actif qui peroit la sensation et la rflchit.
Les cinq sens extrieurs reoivent l'impression; l'esprit
la peroit, la rflchit, l'examine; la conscience se fait
l'application de tout cela, l'intelligence dcide, et les
"Karika,le principalmonumentdu Sankhya,la vraiervlation,celle
desimdesprtendues
rvlations
qui drivedesVdas,&l'exclusion
posteurs.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

53

cinq sens extrieurs excutent; ainsi, treize instruments de connaissance, trois internes et dix externes,
que l'on appelle les dix portes et les trois gardiens;
20-24 les cinq lments rels produits par les cinq
principes numrs plus haut l'ther, le feu, l'air,
l'eau et la terre; 25 l'me, pourousha.
Pour vous bien faire comprendre l'esprit de la philosophie de Kapila, insistons sur quelques-uns de ces
principes. Le premier principe, duquel drivent tous
les autres, c'est moula prakriti, la nature, la matire ternelle sans formes, sans parties, la cause
matrielle, universelle, qu'on peut induire de ses
effets, qui produit et n'est pas produite. Ce sont les
termes mmes de M. Colebrooke. S'ils laissaient quelque chose dsirer, si l'on pouvait dire que peut-tre
le principe premier n'est ici appel matire qu'en tant
que racine des choses, et qu'il n'est pas impossible que
ce premier principe soit spirituel, tous les doutes
seraient levs quand on arrive au second principe. En
effet, ce second principe est bouddhi, l'intelligence,
la premire production de la nature, production qui
elle-mme produit d'autres principes. Donc le premier n'tait pas l'intelligence l'intelligence n'est qu'au
second rang elle vient de la matire, elle en est l'ouvrage. Je nglige tous les autres priucipes et passe de
suite au vingt-cinquime et dernier, l'me. De la combinaison de dix-sept principes antrieurs sort un atome
anim d'une tnuit et d'une subtilit extrme, sorte
de compromis, dit M. Cblebrooke, entre le dogme pur
d'une me immatrielle et la. difficultde concevoir un

54

DEUXIME

LEON.

tre quelconque non attach une substance matrielle'. Et o est loge cette me? Dans le cerveau et
elle s'tend au-dessous du crne, l'exemple d'une
flamme qui s'lve au-dessus de la mche. N'est-ce
pas l la fameuse pense intracrnienne, dont on a cru
faire rcemment une dcouverte merveilleuse2? Eh
bien la voil dans le Sankhya de Kapila; et mme avec
elle j'y trouve le principe auquel elle se rattache, le
principe de l'irritation et de l'excitation. En effet, je lis
dans M. Colebrooke que deux branches du Sankhya,
les Tscharvakas et les Lokayaticas ne distinguent
ils pensent que les fonctions
point l'me du corps
vitales constituent l'me; que l'intelligence et la sensibilit, que l'on n'aperoit pas, il est vrai, dans les
lments primitifs du corps, la terre, l'eau le feu,
l'air, pris isolment, peuvent trs-bien se rencontrer
dans ces mmes lments, lorsqu'ils sont combins de
manire faire un tout, un corps organis. La facult
de penser est une rsultante de ces lments agrgs,
comme le sucre et d'autres ingrdients mls produisent une liqueur enivrante, et comme le btel,
l'arec, la chaux et l'extrait de cachou mls ensemble,
acquirent une certaine qualit excitante et irritante
qu'ils n'avaient pas sparment. Tant que le corps vit, il
y a de la pense avec un sentiment de plaisir et de peine;
tout cela disparat aussitt que le corps n'est plus.
1. Colebrooke
ibid., p. 245.Cetatomes'appellelinrja,et comme
levent en vitesse,ativahika.
surpassant
2. Allusion la doctrine et au langage d'un livre qui paraissait alors
de l'Irritation, par M. Broussais.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

55

D'ailleurs, je me plais reconnatre que le Sankhya


de Kapila renferme d'excellentes observations sur la
mthode, sur les causes de nos erreurs, sur leurs remdes, e^.ce cortge de sages prceptes qui partout
distinguent honorablement les crits de l'cole sensualiste. Kapila analyse avec finesse et sagacit tous
les obstacles physiques et moraux qui s'opposent au
perfectionnement de l'intelligence. Il compte quarante-huit obstacles physiques, soixante-deux obstacles
moraux. 11y a, selon lui, neuf choses qui satisfont l'intelligence, et dans lesquelles elle peut se reposer; mais,
par-dessus celles-l, il y en a huit qui l'lvent et la
perfectionnent. Kapila recommande d'tre un lve
docile de la bonne nature, qui, par les sensations,
nous fournit les matriaux de toute pense en mme
temps il recommande de n'en pas tre un lve passif,
mais un lve qui sait interroger, et qui, au lieu de
s'en tenir aux premiers mots du matre, en tire habilement des explications plus lumineuses et plus tendues. C'est en s'appuyant sur la nature, sur l'exprience que l'homme, avec la puissance de l'induction
qui lui appartient, peut parvenir une connaissance
lgitime. Kapila compare l'homme et la nature,
dans le mutuel besoin qu'ils ont l'un de l'autre, un
aveugle et un boiteux qui se runissent tous les
deux, l'un pour se faire porter, l'autre pour servir de
guide. La nature, dit encore Kapila, est comme une
danseuse qui fait bien d'abord quelques faons, mais
qui, lorsqu'on a su s'en rendre matre, se livre sans
pudeur aux regards de l'me, et ne s'arrte qu'aprs

56

DEUXIME

LEON.

avoir t assez vue. Sous la navet et la libert de ce


langage, ne trouvez-vous pas dj quelque chose de la
grandeur de celui de Bacon?
Une des ides qui rsistent le plus au sensualisme
est celle de cause aussi Kapila a-t-il fait effort pour
la dtruire. L'argumentation de Kapila est, dans l'histoire de la philosophie, l'antcdent de celle d'Enesidme et de celle de Hume. Selon Kapila, il n'y a
pas proprement de cause, et ce que nous appelons
une cause n'est qu'un effet relativement la cause
qui prcde, laquelle est aussi un effet par rapport
une autre, et toujours de mme, de manire que tout
est un enchanement ncessaire d'effets sans cause
vritable et indpendante. Remarquons les maximes
suivantes
1 Ce qui n'existe pas ne peut, par l'opration d'aucune cause, arriver l'existence.
N'est-ce pas
l'axiome depuis si clbre Ex nihilo nihil fit etc.,
c'est--dire le principe de l'athisme grec?
2 La nature
est

la mme,

de la cause

et ce qui parat

et de l'effet

bien

cause

qu'effet'.

n'est

examine

1. Ici, sur une phrase assez obscure de Colebrooke, nous avions


d'abord ajout une troisime maxime qui, sous un autre point de vue,
identifiait encore l'effet et la cause. M. Wilson, dans son grand ouvrage
sur la Karika, d'aprs le commentaire de Gaurapada (The Sankhya
Karika, in-4, Oxford, 1837), nous ayant fait voir, p. 35, que la maxime par nous allgue excdait le texte.de Colebrooke, nous n'hsitons
point la retirer. Mais restent les deux maximes fidlement empruntes Colebrooke, et qui suffisent la thse que nous soutenons. 1 Ce
qui n'existe pas ne peut, par l'opration d'aucune cause, tre port
l'existence. Colebrooke commente ainsi cette proposition, ibid., p. 253:

PHILOSOPHIE

vous

Dj

vu

Ici la

pendante

et l'hypothse
au
ne

Kapila
Voici

mot

cause

qui

tient
en

cherche

gitimes

n'est
qui

n'en

peut

donner

ni

perue

l'induction
tombe

de connatre.

sous

pas

ternelle

le con-

l'athisme.

Il reconnat

la
nie

le monde

il

sou-

preuve,

qu'il

n'y

ni

sens,

de
bien

sur

Kapila

produite.

et le raisonnement,
quelqu'un

rsultat.

Colebrooke

aucune
les

matet ind-

ce dernier

gouverne

par

au

et

vraie

temps

de M.

Dieu

par

consquent

mme

d'un

a aucune,

matire

l'extrait
et

produit

cause

dguiser

point
mot

pour

qu'on

sensation

et en

la sensation

arriver

elle,

toute

d'une

fatalisme,

l'existence

de

ngation

57

de

parti
sur

que

rialisme.

duisent

Kapila,

l'induction

n'appuyant

avez

ORIENTALE.

nos
une

tire

de

et qui
moyens

la
par
l-

intelligence,

Tha is effects are educts rather than products, cela veut dire que
les effets ont lieu par duction ou dveloppement, plutt que par
production; conformment cette autre proposition dj cite
par Colebrooke les effets sont antrieurs l'opration de la cause;
qui rappelle Colebrooke, comme nous, et mme aussi
le fameux axiome sur lequel s'appuyaient les physiciens
grecs pour soutenir qu'il ne peut y avoir eu cration, production vritable du monde, mais simple duction, comme parle Colebrooke, det il faut convenir que cet axiome grec et
veloppement, formation
indien s'accorde merveilleusement avec la doctrine essentielle de la
Karika qui met la tte de tous les principes la nature, moula prakrli, matire ternelle et cause suprme, non produite, mais produisant tout, l'intelligence mme, et tous les autres principes ou causes
secondaires qui communiquent et transmettent le mouvement sans le
possder rellement. 2 Colebrooke donne encore, ibid., p. 254, cette
autre maxime de la Karika
The nature or cause and effect is the
same, la nature de l'effet et de la cause est la mme, et il la donne
sans aucun commentaire, parce qu'elle n'en a pas besoin. Cette maxime est commune toutes les philosophies de l'Inde; elle' en est le
fond, .et nous la retrouverons plus bas dans l'analyse du Vdanta. Or,
proposition
M. Wilson

58

DEUXIME

LEON.

mais l'intelligence dont je vous ai parl, cette intelligence, fille de la nature, une sorte d'me du monde.
Voil le seul dieu de Kapila. Et cette intelligence est si
peu distincte du monde, c'est si peu un dieu, que
Kapila, qui va toujours jusqu'au bout de ses principes,
dclare qu'elle est finie, qu'elle a commenc avec le
monde,qu'elle se dveloppe avec le monde, et qu'elle
finirait avec lui. Voici le dilemme fondamental sur
lequel repose l'athisme de Kapila. De deux choses
l'une ou vous supposez un dieu distinct du monde
et ne le connaissant pas, et alors un tel tre ne
pourrait avoir aucune raison de sortir de lui-mme
et de produire le monde ou bien vous supposez ce
dieu dans le monde mme, et alors il n'a plus besoin
de le produire

cette maxime dtruit videmment toute distinction essentielle entre


l'nergie causatrice et l'effet caus elle te la vraie connexion causale
et met la place de cette connexion spciale la relation gnrale de
l'antcdent et du subsquent, ce qui est bien l'opinion de Hume.
M. Wilson conteste ce rapprochement, et il en fait lui-mme un autre
de Kaque nous acceptons bien volontiers il prtend que la doctrine
pila n'est point celle de Hume, mais. celle de M. Thomas Brown, successeur et non pas disciple de Dugald-Stewart l'universit d'Edinburgh. M. Wilson cite une phrase de Brown comme une interprtation lgitime de celle de la Karika; mais cette phrase elle-mme est
assez quivoque pour que Hume ne l'et pas dsavoue, surtout en la
rapportant au systme gnral de l'auteur, adversaire dclar du principe de causalit, tel que Reid l'a expos et dfendu contre Hume; en
sorte qu'en substituant Brown Hume en cette affaire, au fond M. Wilson remplace le mme par le mme, et fait pour nous au lieu de nous
combattre.
1. Colebrooke, ibid., p. 251 et 252. On ne peut pas se prononcer

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

59

Telle est la science que promettait Kapila comme le


chemin assur du parfait bonheur. L'me qui possde
cette science est libre de toutes les passions, indiffrente la joie et au plaisir, place au-dessus de
l'esprance et de la crainte, retire en elle-mme et
heureuse. Elle contemple son aise 'la nature, et
plus nettement, et il n'est pas croire que l'exact et consciencieux Colebrooke ait ainsi parl sans de bonnes et sres autorits. Il est donc
bien trange que M. Wilson n'ait pas pris la peine de
s'expliquer une
seule fois sur ce point important. Ne trouvant pas prcisment l'athisme
dans la Karika et dans le commentaire de Gaurapada qui est de huit,
sicles aprs notre re, il se tait, se bornant reconnatre que, dans
la Karika et dans son moderne commentateur, l premier principe de
toutes choses, la nature est bien la matire sans personnalit et sans
intelligence, et que le principe intelligent qui vient aprs est un
produit ou plutt un dveloppement de la matire.' Voyez p. 57.
Dans un examen dtaill de l'ouvrage de M. Wilson (Mmoires de
l'Acadmie des Sciences morales et politiques, t. VIII), M. B. SaintHilaire a suivi l'opinion du savant anglais tantt il nie l'athisme de
Kapila, tantt il l'appelle un athisme ngatif, parce que Kapila omet
l'ide de Dieu sans d'ailleurs la'combattre. Il ne trouve pas que Kapila
soit vritablement athe pour poser d'abord une nature inintelligente
il tirerait bien plutt l'athisme du philosophe indien d'un prtendu
idalisme que ni Colebrooke ni Wilson ni personne n'a vu ni pu
voir dans le Sankhya de Kapila, bien distinct de celui de Patandjali.
M. Saint-Hilaire
dit souvent que jamais l'ide de cause n'a t
plus nergiquement affirme que dans le Sankhya; mais jamais aussi
elle n'a t moins comprise; car la cause premire de Kapila, cetie
cause qui doit tre le type de toutes les autres causes, est sans personnalit et sans intelligence. En vrit, si le Sankhya de Kapila n'est
pas athe, qu'on nous dise o trouver l'athisme dans le Sankhya, et
que devient la. distinction clbre tablie par Colebrooke, et partout ad
mise, d'un Sankhya thiste, Sesvara, et d'un Sankhya athe, nir-hvara? Le premier est videmment celui de Patandjali
reste que le second soit celui de Kapila, d'o le bouddhisme est sorti. En gnral,
M. Saint-Hilaire nous semble trop indulgent pour le Sankhya de Kapila

60

DEUXIME

LEON.

n'a plus elle-mme d'autre forme et d'autre condition


que cette connaissance toute spirituelle. Elle reste ainsi
quelque temps attache au corps, comme la roue du
potier continue de tourner, mme aprs que le vase est
achev, par suite de l'impulsion qui lui a t donne.
L'mancipation de l'me et sa flicit est encore incomplte, mais quand a lieu sa sparation d'avec le
corps, alors s'accomplit sa dlivrance absolue et dfinitive1.
Et que devient l'me ainsi dlivre? Kapila n'en dit
absolument rien, au moins dans M..Colebrooke. Pas un
mot sur la persistance de la conscience, pas un mot sur
le compte que l'me pourrait avoir rendre de l'emploi qu'elle a fait de la viej, pas un mot sur l'tat futur.
En sorte que la dlivrance de l'me ressemble bien la
cessation de toute existence.
il va mme bien au del- de M. Wilson en essayant de le justifier du
reproche de matrialisme. M. Wilson, p. 136, entend comme Colebrooke le passage de la Karika, cit par celui-ci et que nous avons reproduit, et il adhre la comparaison que nous avons faite de ce vieux
matrialisme avec celui de M. Broussais. M. Saint-Hilaire prtend que
ce sont les ennemis de Kapila qui l'ont accus de sensualisme et de
matrialisme, et il se jette dans une apologie un peu chimrique, car
il ne conteste pas le sens du passage de la Karika, tel que l'entendent
deux indianistes aussi consomms que Colebrooke et M. Wilson, mais il
argumente de ce que le Sankhya de Kapila, qu'il ne spare pas assez
fortement de celui de Patandjali, contient des parties de mysticisme et
de fanatisme en dehors de sa doctrine gnrale; comme si des inconsquences taient le caractre bien tabli d'un systme, et comme si
des considrations aussi indirectes et aussi contestables pouvaient prvaloir contre des textes formels Nous persistons donc dans toutes nos
anciennes conclusions sur le Sankhya de Kapila.
1. Colebrooke', ibid., p. 256.

PHILOSOPHIEORIENTALE.

61

Ainsi le Sankhya de Kapila part des principes de tout


sensualisme, emploie les procds de tout sensualisme,
et arrive aux conclusions de tout sensualisme, c'est-dire au matrialisme, au fatalisme et l'athisme.
Toujours appuy sur le grand orientaliste qui nous
sert de guide travers le labyrinthe del philosophie
indienne, nous allons sans grande difficult trouver
aussi l'idalisme dans cette philosophie.
Oui, l'idalisme est aussi dans l'Inde; il y en a des
traces manifestes jusque dans la dialectique Nyaya,
dont l'auteur est Gotama. Le Nyaya, comme simple
dialectique, aurait d rester neutre entre le sensualisme et l'idalisme, et cependant il renferme dj une
philosophie oppose celle de Kapila. Pour que vous
en puissiez mieux juger, il faut que vous ayez sous les
yeux le systme entier du Nyaya.
Les Ydas disent quelque part qu'il y a trois conditions de la connaissance premirement, il faut appeler les choses dans les termes mmes qu'emploient
les Ydas, termes sacrs et rvls comme les Ydas
secondement, il faut dfinir les choses, c'est--dire
rechercher quelles sont leurs proprits et leurs caractres troisimement, il faut examiner si les dfinitions
auxquelles on est arriv sont lgitimes. Le Nyaya se
fonde sur ce passage des Vdas, et s'en autorise pour
se livrer une dialectique hardie, sans sortir cependant du cercle consacr de l'orthodoxie indienne;
de l toute la philosophie Nyaya. Elle est contenue
dans de courts aphorismes, Soutras, diviss en cinq
livres ou leons, dont chacune est partage en deux

62

DEUXIME

LEON.

journes. Je vous en signalerai les points les plus importants.


D'abord ces termes sacrs sont les termes fondamentaux sur lesquels roulent les langues humaines, les
termes qui expriment les ides les plus simples, c'est-dire les points de vue les plus gnraux sous lesquels
l'esprit peut considrer les choses. Et quelles sont ces
ides simples, ces points de vue gnraux? 11y en a six,
selon l'opinion la plus accrdite dans l'cole du Nyaya.
Ce sont la substance, la qualit, l'action,, le commun
(le gnral, le genre), le propre (l'espce, l'individu)
et la relation., Quelques auteurs ajoutent un septime
lment, la privation ou la ngation d'autres en ajoutent
encore deux autres, la puissance et la ressemblance. En
effet, quoi'que vous considriez, vous ne pouvez pas ne
pas le considrer sous quelqu'un de ces rapports. Ou
cet objet vous parat une substance, ou il vous parat
une qualit; il vous parat actif ou passif, gnral ou
particulier, dou ou dpourvu de certaines forces, semblable tel autre ou dissemblable. Ce sont l les points
de vue les plus gnraux, les lments les plus simples
de la pense, les termes auxquels peuvent se ramener
tous les autres. Cela ne vous rappelle-t-il pas les catgories d'Aristote ?
Une autre partie du Nyaya sur laquelle j'appelle votre
attention est celle o il est question de la preuve ou de
nos moyens de connatre. Il y en a quatre la perception immdiate ou la sensation, l'induction, l'analogie,
enfin l'affirmation lgitime, c'est--dire la tradition, la
rvlation, l'autorit des Vdas. Parmi ces qualiee

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

63

moyens de connaissance, l'induction joue un trs-grand


rle dans une cole de dialectique. Selon le Nyaya, une
induction complte est l'entier dveloppement d'un
argument cinq termes. Les voici, avec l'exemple de
M. Colebrooke
1 La proposition, la thse que l'on veut prouver
Cette montagne est brlante;
2 La raison, le principe sur lequel repose l'argument Car elle fume;
3 L'exemple Or ce qui fume est brlant, tmoin
le feu de la cuisine;
4 L'application, l'application au cas spcial dont
il s'agit Il en est de mme de la montagne qui
fume;
5 La conclusion .Donc cette montagne est brlante.
Tel est l'argument que l'on appelle particulirement Nyaya, savoir, raisonnement complet; et il
parat que l'cole de Gotama a reu son nom de l'argument mme qui est le chef-d'uvre de la dialectique. Mais on n'numre pas, toujours les cinq termes
du Nyaya et on le rduit aux trois derniers Ce qui
fume est brlant, tmoin le feu de la cuisine; il en est
de mme de la montagne qui fume donc cette montagne est brlante. Ainsi rduit, le Nyaya n'est gure
moins qu'un vrai syllogisme rgulier. C'est l du moins
l'opinion de M. Colebrooke, que nous devons suivre,
faute de connatre le monument original. Voil donc
aussi, avec les catgories, le syllogisme dans l'Inde. De
l ce problme historique Le syllogisme-pripatticien

64

DEUXIME
LEON.

vient-il de l'Inde, ou l'Inde l'a-t-elle emprunt la


Grce? Les Grecs sont-ils les instituteurs ou les disciples des Hindous? Problme prmatur qui, dans l'tat
actuel de nos connaissances, est entirement insoluble.
En attendant que de nouvelles lumires viennent clairer les communications qui ont pu avoir lieu entre
l'Inde et la Grce au temps d'Alexandre, ou quelque
autre poque jusqu'ici inconnue, il faut bien se rsigner
mettre le syllogisme, et sans doute aussi les catgories,
dans l'Inde comme dans la Grce, sur le compte de
l'esprit humain et de son nergie naturelle. Mais si l'esprit humain a pu trs-bien produire le syllogisme dans
l'Inde, il n'a pu le produire en un jour; car le syllogisme suppose une longue culture intellectuelle. Il y a
une majeure dans tout raisonnement, quel qu'il soit,
oral ou tacite, instinctif ou dvelopp; et c'est cette majeure nettement ou confusment aperue qui dtermine
l'esprit; mais il ne s'en rend pas toujours compte, et
l'opration essentielle du raisonnement reste longtemps
ensevelie dans les profondeurs de la pense. Pour que
l'analyse aille l'y chercher, la dgage, la traduise la
lumire, la mette en quelque sorte au dehors l'aide
d'un mcanisme qui reproduise et reprsente fidlement le mouvement interne de l'esprit, il faut bien des
annes ajoutes desannes, de longs efforts accumuls;
et le seul fait de l'existence du syllogisme rgulier
dans la dialectique du Nyaya serait une dmonstration sans rplique du haut degr de culture intellectuelle auquel l'Inde tait parvenue. Le syllogisme rgulier suppose-une culture trs-avance, et en mme

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

temps il l'accrot. En effet, il est impossible que la


forme de la pense n'influe pas sur la pense ellemme, et que la dcomposition du raisonnement dans
les trois termes qui le constituent ne rende pas plus distincle et plus sre la perception des rapports de convenance et de disconvenance qui les unissent ou les rparent. Amenes ainsi face face, la majeure, la mineure et la consquencemanifestent d'elles-mmes leurs
vrais rapports et la seule vertu de leur numration
prcise et de leur disposition rgulire s'oppose l'introduction de rapports chimriques, dissipe les peu
prs et les fantmes dont l'imagination remplit ls intervalles du raisonnement. La rigueur de la forme se
rflchit sur l'opration qu'elle exprime; elle se communique la langue du raisonnement, et bientt la
langue gnrale elle-mme. De l, peu peu, des habitudes de svrit et de prcision qui passent dans tous
les ouvrages d'esprit, et influent puissamment sur le
dveloppement de l'intelligence. Aussi, l'apparition du
syllogisme rgulier dans la philosophie a-t-elle t
cnstamment le signal d'une re nouvelle pour les mthodes et pour les sciences. Ne m'objectez pas la scolastique car ce qui a fait l'impuissance de la scolastique, ce n'est pas du tout l'emploi du syllogisme, c'est,
dans le syllogisme, l'admission de majeures artificielles.
Mais entre ces majeures artificielles et les conclusions
qu'elle en tirait-, la scolastique a dploy une trsgrande force de dialectique, et elle a imprim l'esprit
humain des habitudes dont la philosophie moderne a
profit. Qu'a fait la philosophie moderne? Elle a ren-

DEUXIME

GG

LEON.

vers les majeures de la scolastique, elle leur a substitu celles que lui fournissait une meilleure, une
des
plus libre analyse; et ces majeures nouvelles, filles
la
servies
et
a
soutenues
elle
les
par
nouveaux,
temps
vigueur de raisonnement qu'avait mise dans le monde
la dialectique de l'cole. Voyez quelle poque en Grce
de ses
parat le syllogisme, ou plutt la promulgation
lois. C'est avec le sicle de Pricls et d'Alexandre,
avec Platon, surtout avec Aristote; or, on ne peut nier
cette poque que date
de
soit
ce
ne
prcisment
que
le perfectionnement de la mthode et de la langue phiM. Abel
croit
en
Si
on
Grecs.
les
chez
losophique
Rmusat1, la vieille philosophie chinoise n'a pas t au
del de l'enthymme; elle n'est pas arrive au sylloa
lui
n'est
et
ce
qu'il
impunment
pas
gisme rgulier,
manqu. En Orient, il ne se trouve que dans l'Inde 2,
et il y suppose, je le rpte, une culture antrieure assez
forte laquelle il a d encore ajouter.
de la
de
la
lments
des
trait
avoir
pense,
Aprs
du raisonnela
la
et
de
accomplie
plus
figure
preuve
ment, le Nyaya entreprend de joindre l'exemple au prde connatre
nos
il
moyens
d'appliquer
essaye
cepte
aux objets connatre; de l douze questions qui
1. JoitrnaldesSavants,1820,avril.
2. Un savant mmoire de M. B. Saint-Ililaire a depuis tabli que
le Nyaya ne contient pas la vraie et parfaite thorie du syllogisme, et
le
que Colehrooke a exagr l'analogie que sur. quelques points
d'Aristote. Mmoires de
systme de Gotama peut avoir avec celui
l'Acadmie des sciences morales et politiques, tome III, page 223 et
suiv.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

67

donnent naissance douze thories. Et quelle est la


premire de ces questions? A quoi s'applique d'abord
la dialectique Nyaya? En est-il ici comme dans le
Sankhya de Kapila, et y trouvons-nous l'me au dixseptime rang, comme le rsultat de la combinaison
de dix-sept principes antrieurs? Non, la premire
question qu'aborde le Nyaya est celle de l'me; et
cette question, il la rsout tout autrement que le
Sankhya L'me1 est entirement distincte du corps;
elle. est infinie dans son principe, et en mme temps
elle est une substance spciale, diffrente dans chaque
individu et-ayant des attributs dtermins tels que la
connaissance, la volont, attributs qui ne conviennent
pas toutes les substances, et qui constituent une existence propre pour l'tre qui les possde. Voil donc
du spiritualisme dans l'Inde jusque dans la dialectique
Nyaya. Mais il est un autre systme indien o le spiritualisme a mme t port si loin qu'il a dgnr en
idalisme..
Je vous ai montr comment la thologie dans l'Inde,
comme plus tard dans la Grce et dans notre Europe,
a fray la route la philosophie, et que la Mimansase
divise en deux parties, la premire toute pratique et
qui s'attache aux Vdas avec une circonspection svre;
la seconde qui, tout en restant dans les limites d'une
sincre orthodoxie, est dj spculative et forme une
cole philosophique. Cette seconde Mimansa, cette Mimansa postrieure, TJttara Mimansa, s'appelle Vedanta,
I

Colebrooke, t. Ier, p. 267 et 268.

DEUXI.MK

(S8

LEON.

ou doctrine fonde sur les Vdas comme au moyen


de son matre
celle
saint
Thomas,
de
la
philosophie
ge
Albert, ou celle aussi de son digne mule saint Bonaventure et de son redoutable rival Duns-Scot, se pourraient toutes appeler, en ngligeant leurs diffrences
et en ne considrant que leur commun caractre, philosophie fonde sur les saintes critures.
M. Colebrooke a consacr au Vdanta un savant et
laborieux11 mmoire, o il dclare avoir particulirement suivi, dans l'interprtation des obscurs aphorismes
le commentaire
doctrine
Vdanta,
contiennent'
la
qui
clbre de Sankara 2. Nous, comme l'ordinaire, nons
suivons M. Colebrooke, et puisons notre gr dans son
travail ce qui se rapporte notre objet.
Le but avou du Vdanta est de rfuter la doctrine
du Sankhya sans Dieu. Le Sankhya donne pour premier
matrielle de
matire,
cause
la
nature,
pure
principe
l'univers, dpourvue en soi d'intelligence et de volont,
tandisque le Vdanta professe un Dieu intelligent, cause
volontaire de l'univers. Dieu est un tre raisonnable et
a une me. De l une
dire
et
on
qu'il
connat,
peut
qui
1. Colebrooke,
ibid,p. 325-378.

2. En t8:s:, M. Windischman, fils de l'auteur de Philosophie im


St'M de
SftMara, sive
Bonn, Sancara,
)82~t834,a a publi
puMie ~.Bonn,
vo)., 1827-1834,
Mot-cen;0)~, 4 vol.,
Morgenland,
M. Windischman
theologoutnenis Vedanlicorum. Dans ce petit crit,
du Vdanta; la premire, o le
.distingue trois priodes dans l'histoire
et
Vdanta, se tenant plus prs du texte sacr, est tout contemplatif
et philosophique, occup
mystique; la seconde, o il est thologique
dfendre la sainte tradition et l'expliquer, priode que reprsente
ou plutt ratioSankara; la troisime et dernire, dja rationnelle
Rammohunnaliste, qui s'tend jusqu' nos jours et que reprsente
Roy.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

89

thorie de la cration qui semblerait constituer un


thisme vritable, bien diffrent du panthisme oriental. Le Vdanta parle presque comme le Time La
cause suprme dsira tre plusieurs et fconde, t elle
devint plusieurs. Ce dsir-l n'est pas encore l'amour de Platon et du christianisme, mais il lui ressemble, et ce trait de ressemblance suffit honorer
le Ydanta.
D'autre part, le panthisme le plus manifeste ne
respire-t-il pas dans ce passage ? Cet univers est vrilablement Brahma; car il en sort, il s'y plonge, il s'en
Comme
nourrit; il faut donc le vnrer, l'adorer 2.
l'araigne tire d'elle et retire en elle son fil, comme
les plantes sortent de la terre et y retournent, comme
les cheveux de la tte et les poils du corps croissent
sur un homme vivant, ainsi sort l'univers de l'inalt Dans la jouissance, on distingue celui
rable 3.
qui jouit et ce dont il jouit, mais cette distinction n'te
pas l'unit et l'identit de Brahma comme cause et effet
tout ensemble. La mer ne diffre pas de ses eaux, et
cependant les vagues, l'cume, les gouttes, et ses autres
modifications diffrent les unes des autres.
Un
effet n'est autre que sa cause. Brahma est unique et
sans second. Il n'est pas spar de lui-mme lorsqu'il a pris un corps. Il est l'me et l'me est lui.
Comme le lait se change en lait caill, et l'eau en
glace, ainsi Brahma se transforme et se diversifie
1. Colebrooke,
ibid.,p. 338.
2. Ibid.,p. 340.
3. Ibi(l., p. 342.

70'

DEUXIME

LEON.

sans outils ou moyens extrieurs d'aucune sorte


de la mme faon l'araigne tire sa toile de sa propre
substance, les esprits prennent des formes diverses,
les grues propagent sans mle,'et le lotus se propage
de marais en marais sans organes de mouvement *.
Le soleil lumineux, quoique unique, rflchi dans
l'eau, devient divers et multiple; ainsi fait l'me divine
incre en revtant divers modes i. Dieun'est ni
de cette faon ni de celle-ci, car rien n'existe que
lui 3.
Ces passages, fidlement tirs par M. Colebrooke des
traits authentiques 'du Ydanta, le contraignent, lorsqu'il prend lui-mme la parole dans une rcapitulation 4,
de dfinir ainsi le Dieu de la meilleure philosophie de
l'Inde crateur et nature, formateur et forme, l'ouvrier et l'uvre.
D'une telle thodice sort une psychologie qui y
rpond.
11y a deux sortes d'mes. Il y a d'abord l'me individuelle qui mane de l'me suprme, peu prs la
4"J/ji de la philosophie grecque, que l'on compare aux
tincelles qui jaillissent d'un foyer enflamm, et dont
le sort est celui d ces tincelles 5. Ce sort-l. est bien
assez pour l'individu si fort mpris dans l'Inde. Mais
au-dessus de cette me subalterne, est une autre me
1. Colebrooke,
ibid.,p. 351.
2. Ibid., p. 360.

3. Ibid.
4. Ibid.,p. 370,
5. Ibid., p. 353.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

71

d'un ordre suprieur, qui n'est pas individuelle, et n'est


pas seulement sensible mais intelligente, qui gouverne
le corps sans tre corporelle, qui est universelle, incre, immortelle1. C'est peu prs le vcw; d'Anaxagore, de Platon et d'Aristote.
Mais cette me qui gouverne le corps est elle-mme
gouverne par l'me suprme. Elle est active, mais son
activit ne lui est pas essentielle 2. C'est l'me suprme
qui la fait agir conformment aux instincts bons ou
mauvais qui lui ont t donns; elle n'est point libre.
Et comment le serait-elle? La relation de l'me au
suprme ordonnateur n'est pas celle de serviteur et de
matre, de gouvern et de gouvernant; c'est celle de la
partie et du tout 3. Les Ydas disent Tous les tres'
constituent un quart de lui, les trois autres quarts rsident imprissables dans le ciel. Et en d'autres monuments vdntiques il est positivement dclar que l'me
qui anime le corps est une partie de l'essence suprme.
Le Ydanta est plein de la doctrine de la transmigration des mes qui emportent avec elles .la peine et
la rcompense de leurs uvres dans les formes sucdoctrine essentiellement
cessives qu'elles traversent
orientale, qu'on retrouve dans les reprsentations gyptiennes, et qui d'gypte; nous le verrons, a pass en
Grce par Pythagore.
Affranchir l'me de la ncessit de ces transmigrtions successives et lui obtenir le bonheur ternel par
1. Colebrooke,
ibid.,p. 353.
2. Ibid.,p. 354.
3. Ibid.

12~l

DEUXIME

LEON.

l'union directe avec Brahma, tel est l'objet que poursuit


le Ydanta comme le Sankhya, et qui, selon l'une et
l'autre cole, ne peut tre atteint que par la science
parfaite, laquelle consiste dans la parfaite connaissance
de Brahma et des divers moyens par lesquels on arrive
l'entire absorption en lui.
L'me, qui ds cette vie est en possession de cette
dlivrance anticipe, devient capable de choses si merveilleuses qu'ici, pour nous mettre couvert sous une
autorit inconteste, nous laisserons M. Colebrooke
L'me dlivre accomplit en ce
parler lui-mme
monde des actions surnaturelles; par exemple, elle
voque les mnes des anctres, elle se transporte
d'elle-mme dans un corps diffrent du sien et qu'elle
appelle l'existence par la seule force de sa volont,
elle se dplace instantanment d'un lieu dans un autre, selon qu'il lui plat, et exerce bien d'autres oprations qui excdent le pouvoir ordinaire accord
l'homme

Ainsi l'idalisme dans l'Inde n'a gure t plus


heureux que l sensualisme et l'Inde a possd les
deux excessifs dogmatismes qui remplissent le premier
plan de toute grande poque de l'histoire de la philosophie. Que ces deux dogmatismes s'y soient combattus,
cela est encore attest par M. Colebrooke et se voit dans
i. Colebrooke,
ibicl,p. 370. Nousallonsvoirtout l'heureles
mmesfoliesdansuneautre colequi tientdu Vdanta,maisqui en
diffre,l'colemystiquede Patandjali,1'logLiisme.
Cette poursuite
chimriquede la dlivrancede l'me, commune toutesles coles
auxmmesextravagances.
indiennes,les condamnait
Voyezplusbas,
p."'1 et suiv.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

"3

les nombreux commentaires du Sankhya et du Vdanta,


qui se font une guerre perptuelle. De l tirez cette consquence qu'il doit aussi y avoir eu dans l'Inde plus ou
moins de scepticisme; car il est impossible que deux
dogmatismes opposs se'combattent sans s'branler rciproquement, et sans qu'il en rsulte des doutes graves
sur la parfaite solidit de l'un et de l'autre. 11 y a eu
en effet du scepticisme dans l'Inde. Mais remarquez que
la philosophie indienne n'est que la premire poque de
l'histoire de la philosophie, le dbut riche et puissant,
mais enfin le dbut de l'esprit humain, et que l'esprit
humain rpugne d'abord au scepticisme. Par consquent le dogmatisme a d prvaloir dans l'Inde, et
le scepticisme n'a d y trouver qu'une assez faible place.
Voil ce que dit le raisonnement; c'est aussi ce que disent les faits.
C'est une opinion indienne fort accrdite que l'univers, que les sens nous montrent, n'existe rellement
pas et n'est qu'une illusion; aussi l'illusion, Maya, est
le nom que l'on donne au monde. La seule question
agite par les critiques est de savoir quelle cole
cette opinion appartient. M. Colebrooke ne l'a trouve
ni dans les aphorismes primitifs de Vyasa ni dans les
commentaires de Sankara, mais il dclare qu'on la
rencontre souvent dans les traits lmentaires et dans
les commentaires de second ordre. trangre au Vdanta original, elle s'est glisse dans ses branches
drives et postrieures 1. Le scepticisme, en effet, est
1. Colebrooke, ihitl., p. 377.

74

DEUXIME

LEON.

un fruit tardif de la rflexion; il suppose bien des systmes dont il est la ngation.
Le scepticisme une fois n, il est difficile de l'arrter et de lui faire sa part, comme dit M. Royer-Collard.
Voil pourquoi, dans l'Inde mme, aprs avoir rvoqu
en doute l'autorit des' sens et ni l'existence relle de
leurs objets, on en est venu nier jusqu' l'existence
du moi qui rflchit et qui doute. Ajoutons que, dans
l'Inde, comme plus tard dans notre Occident, c'est une
cole thiste qui a ni l'existence du monde et une cole
sensualiste et athe qui a ni l'existence de l'me. Cela
n'est pas sans intrt constater pour l'histoire de la
filiation des systmes.
M. Colebrooke ne nous apprend pas seulement
qu'une cole vdantique, sinon le Vdanta lui-mme,
fait du monde une illusion, il nous apprend aussi que
le Sankhya de Kapila rejette l'existence du moi. Et
l'appui de cette opinion il invoque la Karika', un des
monuments les plus clbres du Sankhya. Voici, selon
la Karika, la vrit dfinitive, la vrit absolue, la
vrit unique Je ne suis pas; ni moi, ni rien qui soit
mien n'existe 2. C'est l, ce semble, un assez grand
1 Sur la Karika,et le grandouvragede M. Wilson,voyezplus
haut,p. 56,la note.
Neither I
2. Citons textuellement. Colebrooke, ibid., p. 259
am, nor is aught mine, nbr l exist. Voil bien la Maya indienne
tendue jusque sur l'me, et le moi rvoqu en doute aussi bien que
le monde l'avait t prcdemment. M. Wilson (The Sankhia karika,
p. 178-181) est le premier qui ait contest l'exactitude de la traduction
de Colebrooke et celle des conclusions que nous en avons tires il pr
tend que partout o Colebrooke a mis je n'existe pas, il faut mettre je
n'agis pas; en sorte que ce passage du Sankhya nie seulement l'acti-

,;)

PHILOSOPHIE.RIENTAI.R.

scepticisme. Totefois je m'empresse de vous rappeler


que ce n'est l qu'une phrase de la Karika, que des
phrases isoles ne constituent pas un systme, et que
l'illustre. indianiste sur lequel nous nous appuyons ne
parle d'aucune cole indienne qui soit positivement
j
sceptique.
-Mais s'il y a eu peu de scepticisme dans l'Inde, le
mysticisme y surabonde. Essayons de dterminer,
autant qu'il est possible, l'origine de ce mysticisme;
pour en bien comprendre la nature.
Le Sankhya
et

aussi

Sankhya

diverses
de

des

compte

Kapila,

que

branches

nombreuses

aussi

le Vdanta.

Vous

pousse

l'indpendance

qui

connaissez

le

jusqu'

vite de l'me et nullement son existence, et qu'au lieu de voir l


du scepticisme, il y faut voir au contraire la glorification de l'existence substantielle
de l'me retire en elle-mme , dgage de
aux joies et aux
toute participation active (any active participation)
peines de l'existence humaine. On pense bien que nous ne braverons
pas le ridicule d'avoir une opinion entre les 'deux illustres indianistes.
Remarquons seulement que les divers commentaires sur lesquels s'appuie
M. Wilson sont loin de s'accorder entre eux. Par exemple, le commentaire de Gaurapada entend avec Colebrooke qu'il n'est pas question de
l'action 'seule, qu'il s'agit bien de l'existence, mais de l'existence indiIl Neitlier l exist, dit Gaurapada, That is,
viduelle et personnelle
exempt from egotism. n Le scepticisme ne tomberait alors que sur l'individualit,'mais ce serait toujours du scepticisme, un scepticisme au
rebours de celui de Hume, qui conserve les phnomnes de l'me et ne
nie que leur substance, comme d'ailleurs toute substance. Il ne serait
pas difficile de ramener cette interprtation de Gaurapada celle des
car l'action
autres commentaires et celle de M. Wilson lui-mme
tant le signe et l'attribut fondamental de l'individualit, qui met l'une
en doute y met aussi l'autre, et ne laisse subsister qu'un tre en soi,
une pure substance, une entit indtermine, vide de toute individuaNous regrettons quo. notre savant ami,
lit et de toute activit.

DEUXIMELEON.

70
sensualiste
au
et

dans

matrialisme,
le

par

lassitude

soit

par
temps,

Vdanta,
d'un

l'humanit,
losophique

le

une

coles,
c'est

khya,

bant

Mais

voulant.

d'autres

le

et qui,
l'impit,
jusqu'
aboutit
au fatalisme,
ses principes,
le sachant
l'athisme,
et y aboutit

l'htrodoxie

l'htrodoxie,

entre

-'-dire
du

toute

du

la Mimansa

s'est
dans

dans
rallie
l'Inde,

qui,

de

est

ce
aux

sensualisme,

la

Vdas;

avec

philosophie
mme,

qui

fait

comme
qu'il

Sansoit

se rattacher,

orthodoxie

un. autre,

du

partie

du

alle

et aux

beaucoup

l'htrodoxie,

dogmatisme

cause,

l'ancienne

excs

autres
tronc

triste

autre

a produit

Sankhya

y a de

Pouranas;

de

tom-

toujours

moins

phi-

l l phi-

M. B. Saint-Hilaire, ne tenant aucun compte de la traduction de Colebrooke et exagrant encore l'opinion de M. Wilson, ait vu ici le triomphe du plus pur spiritualisme, l'ame se distinguant, non pas de son
individualit comme le veut Gaurapada, non pas de son activit comme
le veut M. Wilson avec plusieurs commentateurs, mais de l'action de la
nature extrieure. M. Saint-Hilaire entend que en voyant la nature
agir comme elle fait, l'me se dit ce n'est pas moi qui agit, toute cette
activit n'est pas la mienne, tout cela n'est pas moi. 11 traduit en
La science absolue consiste se dire je ne suis pas
consquence
cela; ce n'est pas moi, ce n'est pas moi. Interprtation nouvelle et
extraordinaire, en opposition avec l'ide de lascience parfaite telle que
la recommande et se la reprsente la philosophie indienne. Dans l'Inde,
se sparer de la nature et lui dire Tu n'es pas moi, la faon du
stocisme, est le commencement de la sagesse, ce n'en est pas le terme.
La suprme sagesse, la science dfinitive, absolue, unique, que proclame ici la Karika, est d'un bien autre ordre et elle exige bien plus:
elle commande l'ame, si elle aspire au parfait repos, la dlivranee
anticipe des liens qui l'attachent au monde, de se sparer de sa propre
activit, de son individualit, et de s'absorber le plus possible dans le
nant de la pure substance: cet anantissement est dans l'Inde le plus
liant, le dernier prcepte xle la philosophie.

PHILOSOPHIEORIENT
A LU.

losophie Sankhya-pouranika. Cette cole ne vous reprsenle-t-elle pas ce moment du dveloppement de l'esprit
humain, o, aprs la lutte de deux dogmatismes et une
apparition plus oii moins considrable de scepticisme,
l'me, ne pouvant plus croire aux folies de l'idalisme
et du sensualisme, mais ayant toujours besoin de croire,
se rejette alors, pour croire au moins quelque chose,
sous l'ancienne orthodoxie fixe et rgulire? Quoi qu'il
en soit, et sans nous arrter au Sankhya-pouranika
encore trop peu connu, je veux vous entretenir d'une
autre cole clbre qui vient galement du Sankhya,
mais qui en rejette le fatalisme, le matrialisme et l'athisme, il savoir, l'cole Sankhya de Patandjali, que je
vous ai dj signale.
Cette cole est thiste, mais quel est ce thisme
nouveau? Sommes-nous enfin arrivs la vritable
philosophie, celle qui sera assez sage pour n'tre pas
sensualiste et assez sage aussi pour ne pas tomber
dans le mysticisme? Hlas! non. Car je lis dans M. Golebrooke que le thisme de Patandjali est un fanatisme
absurde 4. La philosophie Sankhya de Patandjali est
contenue dans une collection appele Yoga-Soutras et
divise en quatre livres. Premier livre, sur la contemplation; second livre, sur les moyens d'y parvenir;
troisime livre, sur l'exercice de pouvoirs suprieurs
Rien de plus clair
quatrime livre, sur l'extase
1. Colebrooke,
ibid.,p. 23;>.
2. Colebrooke
spiritual insulation, la rduction de l'esprit luimme. C'est bien peu prs l'extase, sauf le mot technique qui manque,
ce qu'il parat, la philosophie indienne. Il tait rserv la.

18

DEUXIEME

LEON.

voil bien le mysticisme, avec ce qu'il. a de bon, le


thisme, mais aussi avec ce qu'il a de plus extravagant, la substitution de l'extase aux procds rguliers
du raisonnement et la prtention des pouvoirs surhumains.
Mais nous avons ici mieux que la rapide analyse de
M. Colebrooke, nous possdons un monument patandjali, le Bhagavad-Gita.
M. Guillaume de Humboldt est le premier, je crois,
qui, en 1826, dans sa profonde analyse du BhagavadGita, souponna que cet ouvrage pouvait bien appartenir au Sankhya de Patandjali. Ce simple soupon de
M. de Humboldt est devenu une certitude, au moins
pour nous; car aujourd'hui, grce aux mmoires de
M. Colebrooke, nous avons entre les mains tous. les
systmes de la philosophie indienne; or, le Bhagavad-Gita en renferme un qui ne nous parat s'accorder parfaitement avec aucun de ceux que nous
retrace M. Colebrooke, sinon avec le Sankhya de Patandjali.
Le Bhagavad-Gita 1 est un pisode du Mahabharata, immense pope nationale, dont le sujet est la
querelle des Kourous et des Pandous, deux branches
de la mme famille, dont l'une, aprs avoir t chasse
par l'autre, entreprend de rentrer dans sa patrie et d'y
dansla
philosophie
grecque,quila premirea introduitla psychologie
dele dsciencephilosophique,
de bientudiercefaitextraordinaire,
crire, et de le marquerd'untermespcialet caractristique.
Voyez
etc.
plusbas, leonv, coled'Alexandrie,
1. Nous avons dj fait connatre l'esprit du Bhagavad-Gita,
duction A L'HISTOIIIEDE I.A PHILOSOPHIE,leon III.

Intro-

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

79

rtablir son autorit. Dieu est pour l'ancienne race


exile, les Pandous, et il protge leur reprsentant, le
jeune Ardjouna; il l'accompagne, sans que celui-ci
sache" quel est ce Crishna qui est avec lui sur son char
et lui sert presque d'cuyer. L'pisode du BhagavadGita prend l'action au moment o Ardjouna arrive sur
le champ de bataille. Avant de donner le signal du
combat, Ardjouna contemple les rangs ennemis, il n'y
trouve que des frres, des parents, des amis, auxquels
il doit faire mordre la poussire pour arriver l'empire et cette ide il tombe dans une mlancolie
profonde il dclare son compagnon qu' ce prix
l'empire et l'existence mme n'ont pour lui aucun
charme; car que faire de l'empire et de la vie, quand
ceux avec lesquels on voudrait partager l'empire et
passer sa vie ne seront plus? Il est prt abandonner
son entreprise. Son impassible compagnon le gourmande, et lui rappelle qu'il est Shatrya, de la race des
guerriers, que la guerre est son office, son devoir, et
que non-seulement s'il recule il perd l'empire et la vie,
mais 1.'honneur. Ces raisons ne paraissent pas faire une
grande impression sur l'me d'Ardjouna. Son mystrieux ami le prend alors de plus haut, et pour le dcider
se battre, il lui expose un systme de mtaphysique.
Un trait de mtaphysique, avant une bataille, en dixhuit-leons, sous la forme d'un entretien entre Ardjouna
et son compagnon Crishna, tel est le Bhagavad-Gita.
Ce curieux monument a t traduit en anglais, en 1785,
par Wilkins, et cette traduction est fort estime. En
1787, elle a t traduite elle-mme de l'anglais en

80

DEUXIME
LEON.

franais par l'abb Parraud. En 1823, M. Guillaume


Schlegel a publi de nouveau le texte dj imprim
dans l'Inde, et il en a donn pour la premire fois une
traduction latine parfaitement littrale. C'est sur cette
traduction, soigneusement confronte avec les remarques critiques de M. de Chezy que je m'appuie constamment dans l'analyse philosophique que je vais vous
prsenter du Bhagavad-Gita. Je le- suivrai pas pas,
mais je ne le considrerai que par rapport au but qui
m'importe, le dveloppement des divers points de vue
du mysticisme. J'appelle surtout votre attention sur la
suite et le progrs de ces points de vue. Voyez comme
l'esprit humain dbute presque toujours bien, comment il dvie peu a peu de la bonne route, et finit par
s'enfoncer dans les plus tristes extravagances.
Le propre de tout mysticisme est de se sparer de la
science, de dtourner de toute tude rgulire, et d'attirer a la pure contemplation. Aussi le divin prcepteur d'Ardjouna lui parle-t-il avec ddain des connaissances qu'on peut acqurir par les livres; il lui parle
mme fort lgrement des livres sacrs, des Vdas.
Il se moque de la loi religieuse qui recommande mille
crmonies et promet des rcompenses dans un autre
monde2. Il attaque les subtilits thologiques 3 aux1. Illagcwad-Gita,
kl estOeutoctiov
|i).o,sivealmiCrishnet Ardde rbus divimis,Haralheepisodium
jun colloquium
recensuit.
A.-G.Schlegel,Bonn,1823. Articlede M.de'Chezy,Journaldes
Savants,1825,janvier,p. 37.
2. Schlegel, p. 130. Rituum varietate abundantem.
sedem apud
n superos finem honorum prdicantes.

3. IbUL, p. 137. Quando mens tua prestigiarum ambages oxsu-

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

81

quelles l'interprtation de la loi donne naissance. 11


traite d'insenss ceux qui s'en tiennent la lettre
des Vdas et prtendent qu'il n'y a point de certitude
ailleurs
Il va jusqu' dire que les livres saints euxmmes, comme les autres livres, ne sont bons qu'
celui qui n'est pas capable de la vritable
contemplation, et que, lorsqu'on est arriv la contemplation,
les livres saints sont tout fait inutiles. Autant un
puits, une citerne, avec ses eaux plus ou moins stagnantes, est inutile quand on a sous sa main une source
vive, autant tous les livres sacrs sont inutiles au vrai
thologien c'est--dire au thologien mystique et
inspir.
Voil donc. la guerre dclare aux livres, la thologie, la science, l'emploi mthodique et rgulier
de nos moyens de connatre. Tels sont en quelque sorte
les prolgomnes du mysticisme voici maintenant en
langage occidental sa psychologie. Dj son caractre
s'y manifeste davantage.
Le Bhagavad-Gita
la hirarchie

enseigne

des facults

expressment

humaines,

l'me

que,

dans

est au-dessus

peraverit, tune pervenies ad ignorantiam omnium qu de doctrina


sacra disputari possunt vel disputata sunt; subtilitatum
theologica rum quando incuriosa mens tua steterit manetque in
contempla tione, tune devotio tibi obtinget.
1. Schlegel, p. 136. Insipientes librorum sacrorum dictis
gau dents, nec ultra quidquam dari affirmantes.
2. C'est ainsi du' moins que nous entendons cette phrase de la traduction de Schlegel, p. 436-137 Quot usibus inservit puteus,
aquis
undique confluentibus, tot usibus prstant universi libri sacri tlieologo prudenti.
fi

82

DEUXIME

LEOX.

de la sensibilit, qu'au dessus de l'me est l'intelligence,


et qu'il y a quelque chose encore au-dessus de l'intelligence, l'tre 1. Mais l'tre au-dessus de l'intelligence,
c'est l'tre sans intelligence, c'est l'tre pur, la substance, sans attribut intelligible comme sans attribut sensible, puisque l'tre est au-dessus de la sensibilit comme au-dessus de la pense c'est donc d'abord
une abstraction, car toute substance ne nous est pas
plus donne sans attributs qu'un attribut ne nous est
donn sans sujet; ensuite une substance sans attribut
essentiel. est une substance qui se prte galement
tous les attributs possibles, qui admet parmi ses attributs la matire aussi bien que l'esprit, et peut
servir de sujet tous les phnomnes indistinctement2:
Tout ceci vous semble assez peu important, peut-tre.
Poursuivons, et ce qui vous a sembl obscur ou indiffrent en psychologie va grandir et s'claircir en morale. Si dans l'ordre intellectuel la contemplation est
suprieure l'emploi de la raison, si l'tre en soi
est suprieur la pense, il s'ensuit que dans l'ordre
moral ce qui rpond le mieux la contemplation pure
et l'tat d'tre en soi, savoir, l'inaction et l'inaction absolue, devra tre suprieur l'action. Ainsi
rien n'est moins indiffrent que ce qui se passe sur les
hauteurs de la mtaphysique; c'est l que sont-les prinanimus,
Schlegel,
p. 142.Sensuspollentes,sensibuspollentior
animaautempollentiormens;quiveroprcementepollet,is est.
2. Nousavonsbiensouventtablitouscespoints;voyezlesPREDuVRAI,
nuBeauETDUBien,
miersEssais,passiin,et particulirement
leonv, dit Mysticisme.

PHILOSOPHIE
ORIENTALE.

83

cipes de tout le reste; c'est de l que, par une pente


cache, mais irrsistible, drivent en morale les rsultats les plus admirables ou les plus absurdes. Suivez la
srie des consquences tranges mais ncessaires o
conduit dans la pratique le plus ou le moins d'importance donne en psychologie la substance en soi ou
la pense..
Tout commence toujours bien, et le prcepteur
d'Ardjouna ne lui recommande pas d'abord l'inaction,
ce qui choquerait le sens commun et les mles habitudes du jeune Shatrya; mais il lui recommande d'agir
avec puret, sans rechercher les avantages de son action, et par la simple considration du devoir', arrive
ensuite que pourra. Rien de mieux assurment que le
dsintressement et la puret; mais le chemin est glissant, car la puret est modeste, elle doit fuir toutes
les occasions de chute; et comme on n'est jamais plus
sr de ne pas mal agir qu'en n'agissant point, bientt
on va du dsintressement l'abstinence, et de l'abstinence l'inertie. Aussi, aprs avoir recommand
Ardjouna d'agir sans considrer les rsultats de l'action, bientt Crishna lui prsente, comme l'idal de l
sagesse humaine, l'inaction dans l'action1, et il nous
semble lire un chapitre de Lao-Tseu. Mais le philosophe
indien'va plus loin que le philosophe chinois. Vous allez
en juger.
Puisqu'il

faut

agir

en

ce

monde,

il faut

agir

au

1. Schlegel, p. 144. Qui in opere otium cernit et in btio opus, is


sapit intur mortales.

si

DEUXIME

LEON.

moins comme si on n'agissait pas, et cultiver surtout


la vie contemplative, bien suprieure la vie active
car les uvres sont infrieures la dvotion, la
foi1. Cette maxime est dj trs-grave cependant on
peut l'absoudre encore. En effet, on peut dire qu'une
action n'a de valeur morale qu'autant qu'elle est faite
en vue du bien, avec la volont et la connaissance du
bien, avec la foi au bien autrement c'est une action
matrielle, utile ou nuisible, mais sans mrite. La foi
est donc le principe de l'action morale c'est la force et
la profondeur de l'une qui mesure la bont de l'autre;
elle lui est donc suprieure. Dans ce sens, et avec les
rserves ncessaires, il ne serait pas absurde de soutenir que la foi est suprieure aux uvres. Mais le mysticisme ne s'arrte pas l il lve tellement la foi audessus des uvres, qu'il avilit les uvres et en inspire le
ddain. Ence monde, le vritable dvot ddaigne toute
action. Quoi toute action, les bonnes comme les mauvaises, la vertu vritable comme la fausse? Oui, en ce
monde le vrai dvot ddaigne toutes les actions, les
bonnes aussi bien que les mauvaises i. Nous voil donc
arrivs au mpris des uvres. Une fois l, la pente est
rapide vers toutes les folies, et les folies les plus perverses. De l'indiffrence des uvres et du prix absolu de
la foisort ce principe, que pour tre clair et bref je mets
encore ici en langage de l'Occident La foi sans les
1. Schlegel,
mentis.n
p. 137. Longeinferiorasuntopradevotione
2. Ibid.,p. 137. Mente
devotusin hocvoutraquedimittit,bene
et malefacta.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

85

uvres sanctifie et batifie l'me. Premier principe; en


voici un second qui sort du premier Quand la foi est
entire, elle sanctifie et batifie, non plus seulement
sans les uvres, mais malgr les ceuvres et si la foi
-est tout, si Dieu ne tient compte que de la foi et ddaigne toute action, il s'ensuit que les actions bonnes
lui sont aussi indiffrentes que les mauvaises, et que les
mauvaises mmes, si elles sont faites avec mpris pour
elles, ne lui sont pas plus dsagrables que les bonnes,
et qu'enfin avec la foi on peut arriver la saintet et
la batitude, malgr le pch. Je n'invente pas, je traduis. coutez Crishna Celui qui a la foi a la science,
et celui qui a la science et la foi atteint, par cela seul,.
la tranquillit suprme 1. Celui qui a dpos le
fardeau de l'action dans le sein de la dvotion, et qui
a tranch tous les doutes avec la science, celui-l n'est
plus retenu dans les liens des uvres 2. Fusses-tu
charg de pchs, tu pourras passer l'abme dans la
barque de la sagesse. Sache, Ardjouna, que, comme le
feu naturel rduit le bois en cendres, ainsi le feu de la
vraie sagesse consume toute action 3. Je suis le
mme pour tous les tres nul n'est digne de mon
1. Schlegel,p. 145. Quifidemhabet,adipisciturscientiam;huic
intentus. ad summamtranquillitatem
pervenit.
2. Ibid., p. 146. Eum qui in devotione opera sua deposuit, qui
scientia dubitationem discidit spiritalem, non constringunt vinculis
opera.
3. Ibid., p. 145. Si vel maxime omnibus peccatis sis contamina tus, universalis scientise saltu tamen infernum trajicies; deinde ut
ligna accensus ignis in cinerem vertit, o Ardjuna! pariter scienti
ignis omnia opera in cinerem vertit. n

S(j

.DEUXIME

LEON.

amour ou de ma haine; mais ceux qui me servent sont


en moi comme je suis en eux. Le plus criminel, s'il me

sert sans partage, est purifi et sanctifi par l


II ne manque ce mysticisme qu'une dernire consquence, le dogme de la prdestination, destructif de
toute libert et de toute moralit. Il est dans le Bhagavad-Gita Le prsomptueux se croit l'auteur de ses
actions; mais toutes les actions viennent de la force et
de l'enchanement ncessaire des choses 2. Un sort
irrsistible destine les uns au bien, les autres au mal,
la vertu ou au vice, la vrit ou l'erreur, ail bonheur ou l'infortune 3. Tous les hommes naissent sous
l'empire de l'une ou de l'autre de ces deux destines.
Aussi comme tout ici bas n'est qu'une loterie, et qu'on
n'est jamais sr, avec les meilleures intentions du
monde, d'avoir reu un bon billet, Ardjouna frmit (et
en effet le moment tait solennel, on allait livrer bataille) il regarde avec effroi son singulier interlocuteur, qui, d'un regard puissant et serein, le rassure
en lui disant Rassure-toi, Pandou, car tu es n
sous la bonne destine 4.
1. Schlegel, p. 160. u yEq-aabilis ego erga omnia animantia; nemo
u mihi est vel invisus vel carus; at me qui colunt religiose, iusunt mihi
et
ego iis insum. Si vel admodum facinorosus me colit ctiltu non
aliorsum distracto, is probus est restimandus, is utique recte com positus.
2. Ibkl., p. 141. u Naturce qualitalibus peraguntur omni modo opera;
sua fiducia qui fallitur; eorumseipsum auctorem esse arbitratur. >
3. Ibid., p. 178-179.
4. Ibid., p. 177. Noli mrere divina sorte natus tu es, o Panduida n

ORIENTALE.
PHILOSOPHIE

S"

Le rsultat de cette thorie morale est un absolu quitisme, une complte indiffrence, le renoncement l'action et la vie ordinaire, et l'immobilit
dans la contemplation. Dlivr de tout souci de l'action, le vrai dvot reste tranquillement assis dans la
ville neuf portes (le corps), sans remuer lui-mme
et sans remuer les autres. Il se recueille en soi,
) il
comme une tortue qui se retire en elle-mme
est comme une lampe solitaire qui brle paisiblement
ce qui est la
l'abri de toute agitation de l'air
nuit pour les autres est la veille du sage, et la veille
des autres est sa nuit 4.
Telle est la vraie sagesse, la vraie dvotion, la
vraie saintet qui se termine - l'union avec Dieu. Aussi
on appelle ce systme yoga (union), et yogui celui qui
le pratique. Le vritable yogui est mouni et sannyassi, c'est--dire solitaire et anachorte. Parmi les
attributs de la sagesse est le parfait dtachement de
toute affection pour quoi que ce soit, pour sa femme et
pour ses enfants il n'est pas mme question de patrie.
L'yogui est indiffrent tout. Le brahme plein de
sagesse et de vertu, le. buf, l'lphant, le chien et
1. Schlegelp. 177. Cunctisoperibusanimo-dimissiscommode
icsedettempcrans
mortalisin urbenovemportisinstructa,nequeipse
agensnecagendiauctor.
2. Ibid., p. 138. Sicuti testudo. n
3. Ibid., p. 150. Sicuti lucerna citra venti impetum posita, haud
vacillt. (La traduction franaise est de M. de Chezy.)
4. Ibid., p. 138. Quse nox est cunctis animantibus, hanc pervigilat
abstinens; qua vigilant animantes, hc est nox verum intuentis
anachorte.

88

DEUXIME

LEON.

l'homme, tout est gal au sage En effet, quel est


le seul exercice du sage? La contemplation, la contem-.
plation de Dieu. Et quel est ce Dieu? Nous l'avons vu,
l'abstraction de l'tre. Mais l'abstraction de l'tre
sans attribut fixe, se ralise tout aussi bien dans, un
chien que dans un homme car il y a de l'tre dans
tout, a dit Leibnitz, et il y en a dans une motte de
terre comme dans l'me du dernier des Brutus. L'indiffrence de l'yogui est donc trs-consquente; il ne
cherche que Dieu, mais il le trouve galement dans
tout. Seulement, pour le trouver dans toutes choses,
ce n'est que la substance des choses, l'tre pur qu'il
faut considrer; et comme*le but de la contemplation
est de s'unir Dieu, le moyen d'arriver cette union
est de lui ressembler le plus possible, c'est--dire de se
rduire soi-mme l'tre pur, par l'abolition de toute
pense, de tout acte intrieur; car la moindre pense,
le moindre acte dtruirait l'unit en la divisant, modifierait et altrerait la substance de l'me..Cet tat d'absorption artificielle de l'me en elle-mme, cette suppression de toute modification interne et externe, et par
consquent de la conscience, et par consquent encore
de la mmoire, c'est la fin de la contemplation; c'est
o tend l'yogui; il aspire s'anantir en Dieu2. Or il v
a des moyens, et mme des moyens physiques d'arriver
cet anantissement. Je ne veux pas entrer ici dans
1. Schlegel,p. 147. In brachmane
doctrinaet modestia
pnedito,
in bove,in elephante,tune etiamin caneatquohominequi canina
carnevescitur,sapientesidemcernunt.
2. lbid., p. 148. Dvolus ad exstinctionem

in numine pervenit.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

89

toutes les prescriptions qui sont dans le BhagavadGita je vous signalerai seulement la dernire, qui est de
retenir mme son souffle 1, et de se contenter de prononcer, je me trompe, de murmurer le mot ou plutt
le simple monosyllabe mystique Om} qui reprsente
l'ide mme de Dieu.
L'interlocuteur d'Ardjouna, aprs t'avoir ainsi prpar et dvelopp en lui le sens de la contemplation
divine, rejette enfin les voiles qui l'entouraient, et alors
ce n'est plus un cuyer, un compagnon, un ami, c'est
Dieu lui-mme qui se rvle au hros Ardjouna. Mais,
puisque Dieu est l'tre en soi sans attribut fixe, il s'ensuit qu'il est en tout et que tout est en lui qu'il est tout
et que tout est lui, et qu'il a mille et mille formes. Il les
rvle Ardjouna. Il se montre successivement lui
comme crateur, comme conservateur, comme destructeur il se montre comme esprit et il se montre
comme matire il se manifeste dans les plus grandes
choses et dans les plus petites, dans les plus saintes et
dans les plus grossires. De l, dans le Bhagavad-Gita,
une numration dithyrambique des qualits de Dieu
numration qui se droule presque sans fin avec le
grandiose naf de la posie orientale, et dont la longueur, la monotonie la fois et la varit ne produisent d'abord qu'un admirable effet potique, mais qui,
1.Schlegel,p. 149. Devotus.in regionepurafigenssibisedem
sen stabilem. ibianimoin unumintento,coercitiscogitationibus,
sustinens,
corpus,caputcervicemque
sibusactibusque.sequabiliter
firmus,intuensnasisui apicem.

DEUXIMELEON.

90

bien tudies, trahissent le principe philosophique du


Bhagavad-Gita. Crishna, pour dire tout ce qu'il est, est
bien oblig d'tre long, car il est toutes choses. Cependant il faut bien qu'il choisisse, et je choisirai moimme.
Je suis l'auteur de la cration et de la dissolution
de l'univers'. Il n'y a aucune- chose plus grande que
moi, Ardjouna, et toutes dpendent de moi, comme les
perles du cordon qui les retient. Je suis la vapeur dans
l'eau, la lumire dans le soleil et dans la lune, l'invocation dans les Vdas, le son dans l'air, l'nergie masculine dans l'homme, le doux parfum dans la terre,
l'clat dans la flamme, la' vie dans les animaux, le zle
dans le zl, la semence ternelle de toute la nature; je
suis la sagesse du sage, la puissance du puissant, la
gloire de celui qui a de la gloire. Dans les tres anims, je suis l'amour chaste2.
Je suis le pre3 de ce monde, et j'en suis la mre,
le grand-pre et le tuteur.; je suis la doctrine secrte,
l'expiation, le saint monosyllabe, les trois livres des
Vdas; je suis le guide, le nourricier, le matre, le
tmoin, le domicile, l'asile, l'ami;
je suis la source
de la chaleur et celle de la pluie j'ai dans ma main
l'ambroisie et la mort; je suis l'tre et le nant.
Je4 suis le commencement, le milieu et la fin de
1. Nousavonsrevu et corrigla traductionfranaisede Parraud
surla traductionlatinede Schlegel,p. 153.
'1. D'aprs Wilkins et M. de Chezy, contre Schlegel.

XIbid., p. 159.
4. l6id.,p. 102.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

9t

.toutes choses. Parmi les dieux, je suis Vishnou, et le


soleil parmi les astres. Parmi les livres sacrs je suis
le livre des cantiques. Dans le corps je suis l'me, et
dans l'me l'intelligence.
Je suis Mrou parmi les
montagnes; parmi les prtres je suis leur chef; parmi
les guerriers je suis Skanda, et parmi les mers l'Ocan.
Je suis le monosyllabe parmi les mots parmi les adorations, je suis l'adoration silencieuse, et parmi les
choses immobiles, la montagne Himlaya. De tous les
arbres, je suis le figuier sacr.
Kapila', parmi les
sages. (suit une numration qu'il suffit d'indiquer
parmi les
parmi les chevaux.
parmi-les lphants.
rochers.
parmi les poissons.
parmi les serpents.
et parmi les rivires, je suis le
parmi les oiseaux.);
De toutes les sciences, je suis celle qui
Gange.
enseigne rgler l'esprit, et dans l'orateur je suis l'loquence. Parmi les lettres je suis A, et parmi les mots
composs je suis leMien.Je suis le temps ternel; je suis
le conservateur dont la face est tourne de tous cts
je suis la mort qui engloutit tout; je suis le germe de
ceux qui ne sont point encore. Parmi les choses fminines, je suis la fortune, la renomme, l'loquence, la
mmoire, la prudence, la vaillance, la patience; parmi
les hymnes, je suis le grand hymne, et parmi les
mesures harmonieuses je suis la premire2. Parmi les
mois, je suis le mois o se montre la constellation de
relvedu Sankhyade
1. Preuvemanifesteque le Rhagavad-Gita
Kapila.
2. Texte obscur.

92

DEUXIME

LEON.

la tte de l'antilope, et parmi les saisons, le printemps


parmi les divertissements, jo suis le jeu parmi les
choses illustres, je suis la gloire, je suis la victoire, je
suis l'art, je suis la force. Dans la race des Vrishnidas,
je suis Vasudeva, et parmi les Pandous le brave Ardjouna (son propre interlocuteur); parmi les anachortes Vyasa, et parmi les potes Usanasa. Dans les
conducteurs, je suis la baguette; dans les ambitieux,
la prudence; dans le secret, le silence; dans les savants,
la science. Quelle que soit la nature d'une chose, je la
suis, et il n'y a rien d'anim ou d'inanim qui soit sans
moi. Mes divines vertus sont inpuisables, et ce que je
viens de te dire n'est que pour t'en'donner une faible
ide. Il n'y a rien de beau, d'heureux et de bon qui ne
soit une partie de ma gloire. Enfin qu'est-il besoin,
Ardjouna, d'accumuler tant de preuves de ma puissance ? un seul atome man de moi a produit l'univers,
et je suis encore moi tout entier1.
Je ne puis tre vu tel que tu viens de me voir par
le secours des Vdas, par les mortifications, par les sacrifices, par les aumnes2.
Mets ta confiance en moi seul "sois humble
d'esprit, et renonce au fruit des actions. La science est
suprieure la pratique, et la contemplation est suprieure la science3.
1. Cette phrase est de M. de Chezy (ibid.). Parraud, d'aprs Wil J'ai fait cet univers avec une portion de moi-mme, et il
kins
existe encore. Schlegel Stabilito ego hoc universo singula mei
portione requievi.
2. Ib'uL, p. 100.
:. Ibid., p. 17(1.

l'HII.OSOHHIK
ORIENTALE.

93

. Celui-l d'entre mes serviteurs est surtout


chri de moi, dont le cur est l'ami de toute la nature.
que les hommes ne craignent point, et qui ne craint
point les hommes. J'aime encore celui qui est sans esprance, et qui a renonc toute entreprise humaine.
Celui-l est galement digne de mon amour, qui ne se
rjouit et ne s'afflige de rien, qui ne dsire aucune chose,
qui est content de tout, qui, parce qu'il est mon serviteur, s'inquite peu de la bonne et de la mauvaise fortune. Enfin celui-l est mon serviteur bien-aim, qui est
le mme envers son ennemi et envers son ami, dans la
gloire et dans l'opprobre, dans le chaud et dans le
froid, dans la peine et dans le plaisir; qui est insouciant de tous les vnements de la vie, pour qui la
louange et le blme sont indiffrents, qui parle peu,
qui se complat dans tout ce qui arrive, qui n'a point
de maison lui, et qui me sert d'un amour inbranlable.
Tel est le Bhagavad-Gita, monument du plus haut
prix, et qui renferme tout le mysticisme indien. Mais
non, il ne le renferme pas tout entier, car on y chercherait en vain les pires extravagances que le mysticisme porte dans son sein, et auxquelles est incontestablement arriv le Sankhya de Patandjali, je veux
parler des pouvoirs suprieurs l'humanit et de leurs
merveilleux effets que contient le- troisime livre des
yoga-soutras. L'yoguisme consiste prfrer la contemplation la science, l'inaction l'action, la foi
aux uvres, se confier dans la prdestination,
ne chercher dans toutes choses que Dieu, et en mme

94

DEUXIMELEON.

temps voir Dieu en toutes choses, dans les moindres


comme dans les plus grandes, dans la matire comme
dans l'esprit, enfin tendre l'union la plus intime
avec Dieu. La rcompense de cette union c'est
l'exemption des conditions ordinaires de l'existence,
c'est l'lvation de l'humanit un degr plus haut dans
l'chelle des tres, c'est la conqute d'une puissance
suprieure. Cette puissance, dit Colebrooke1 auquel
nous revenons ici, consiste pouvoir prendre toutes
les formes, une forme si petite, si subtile, qu'elle puisse
traverser tous les autres corps; ou pouvoir prendre
une taille gigantesque, s'lever jusqu'au disque du
soleil, toucher la lune du bout du doigt, plonger et
voir dans l'intrieur- de la terre et dans l'intrieur
de l'eau. Elle consiste changer le cours de la nature,
et agir sur les choses inanimes comme sur les choses.
animes. >; Cette puissance, on le voit, c'est la magie. La magie est sans doute un produit naturel de
l'imagination orientale, et elle se retrouve dans beaucoup d'autres sectes religieuses et philosophiques de
l'Inde mais elle domine dans le Sankhya de Patandjali, elle est propre l'yoguisme; c'est pourquoi; dans
tous les drames, dans tous les contes populaires o
se trouvent des sorciers, tous les sorciers sont des
yoguistes.
Terminons cette revue des divers systmes indiens
par quelques mots au moins sur la dernire philosophie
de l'Inde, si clbre et encore si peu connue, le boud1. Colebrooke,
ibid.,p. 2oO.
.

PHILOSOPHIE

ORIENTALE.

95
.1

dhisme. Colebrooke lui-mme dclare qu'il n'a eu entre


les mains aucun des monuments originaux qui en peuvent subsister en sanscrit et dans les dialectes prakfit
et pali qui sont les dialectes des djainas et des bouddhistes. Il a puis tous les renseignements qu'il nous
donne dans les rfutations de leurs adversaires, el il
pense qu'on peut s'y fier. Si quand les livres mmes
des bouddhistes auront t traduits, la scrupuleuse
exactitude de leurs adversaires, dit M. Abel Rmusat',
se trouve constate, ce sera un trait honorable du caractre des Brahmanes, et une singularit dansl'histoire
des sectes religieuses et philosophiques. En attendant,
une saine critique conseille d'user avec rserve de notions qui ont une telle origine, et de ne pas prononcer
dfinitivement sur des ides qu'on ne connat que par le
Si un
les
intrt

de
ceux
ont
dfigurer.
qui
rapport
orientaliste tel que M. Abel Rmusat croit devoir encore
garder le silence sur le bouddhisme, combien plus
forte raison une semblable circonspection ne nous estelle pas impose Nous nous contenterons donc de rpter, d'aprs Colebrooke, que le bouddhisme sort du
Sankhya de Kapila et tout ce qu'on en dit confirme
bien cette origine. Le bouddhisme n'est. pas seulement
postrieur toutes les autres doctrines indiennes, mais
il est leur ennemi. Il est ouvertement htrodoxe et rejette l'autorit des Vdas; il attaque l'ordre religieux et
social du brahmanisme, et on n'a pas d seulement em1. JournaldesSavants,juillet 1828,p. 289.
2. Colebrooke, ibid., p. 103. The Sankhya philosophy from wbich
the sect of Bouddha seeius to havc borrowod its doctrines. n

96

DEUXIME

LEON.

ployer contre lui des arguments comme contre le San-.


khya de Kapila, mais l'pe a t tire, et toute l'cole
Mimansa, minemmentbrahmanique1, a fait effort pour
l'touffer par le fer et par le feu. La perscution a t
si loin que le bouddhisme a du quitter l'Inde, ou du
moins se rfugier dans certaines parties de l'fnde,
passer le Gange, entrer dans la presqu'le indo-chinoise
et dans la Chine mme, o il est devenu, pour quelques
habiles, le dernier terme de la philosophie, et pour le
peuple une superstition abrutissante
1. Colebrooke emphatically orthodox.
2. Tout est chang la fois et rien n'est chang dans la connaissance
du bouddhisme, depuis que M. Houghton Hogdson, rsident anglais la
cour de Nepaul, a dcouvert les originaux bouddhiques crits en sanscrit. C'est de ces ouvrages, gnreusement communiqus la Socit
asiatique de Paris, que M. Eugne Burnouf a tir les lments de sa
belle Introduction l'histoire du Bouddhisme, t. Ier, in-4", 1841. Selon M. Burnouf, le bouddhisme date peu prs de cinq ou six cents ans
avant notre re; et cette date certaine dmontre la hante antiquit des
systmes brahmaniques qui tous avaient ncessairement dur et fleuri
bien avant que le bouddhisme ft venu substituer la vieille religion et la vieille philosophie de l'Inde une religion et une philosophie d'un ordre, selon nous, trs-infrieur. En effet, grce au savant
ouvrage de M. Burnouf, on peut affirmer aujourd'hui que Colebrooke
avait raison dans le jugement qu'il a port de la nouvelle doctrine,
que les Brahmanes n'avaient point calomni les bouddhistes, et que la
philosophie qui rgne maintenant dans une si grande partie de l'IndoChine n'est qu'un rameau dgnr du Sankhya. Pour l'apprcier,
on n'a qu' lui demander quelle est sa psychologie, car la psychologie est la mesure souveraine de tout systme. Voici celle du bouddhisme contenue dans deux propositions que M. Burnouf a lui-mme
1 la pense ou l'esprit, car la
extraites des livres bouddhiques:
facult n'est pas distingue du sujet, ne parat qu'avec la sensation et
ne lui survit pas 2" l'esprit ne peut se saisir lui-mme; et en portant
son regard sur lui-mme, il n'en retire que la conviction de son im-

PHILOSOPHIE

Nous
sur

ne nous

dissimulons

la philosophie
M.

guide,

ne tenaient
semble

nous
aucun

tort

logie,

et

sible

vous

l'histoire
die,
vue

cette
sous

pas

d vous
l'Inde

et que

la comprendre

de la philosophie,

lesquels

notre
davan-

embrasse

l'intelligence

qu'un

absolu
qu'il
dif-

philosophie

dsormais

puisque,

en-

convaincre

une

dans

ou

et la mytho-

encore

pire

dans

philosophie

mais
appris

la philosophie

avez

de la mythologie,
de ne

leon

de la philosophie
de l'Orient
ou mlaient

compte

y a incontestablement

en a pas

cette

historiens

confusion

Du moins

frente

nous

travers

dplorable

silence.

est imparfaite,

ne
les

#7

combien

pas

indienne

Colebrooke,

et avant

tage,

ORIENTALE.

il est impos-

le cadre

gnral

srieusement

dj
humaine

tous

tu-

les points
pourra

de

de

jamais

puissance se voir autrement que comme successif et passager; deux


thses, ajoute M. Burnouf, dont la seconde n'est que la consquence de
la premire, et qui sont radicalement contraires au brahmanisme, dont
le premier article de foi est la perptuit du sujet pensant. Ainsi le
bouddhisme, quelles que soient les apparences, n'est que le panthisme
indien rappel ses principes et pouss ses dernires consquences,
le Sankhya l'tat de religion, c'est--dire la superstition fonde sur
l'athisme, des prtentions immenses aboutissant la doctrine du
dont l'athisme,
nant, une sorte d'idal de notre saint-simonisme,
connu des seuls habiles, se masquait aux yeux des faibles sous les
dehors d'un culte et d'une hirarchie sacerdotale qui affectait toutes les
formes du christianisme. Ds l'apparition de ['Introduction de M. Burnouf ,*notre conviction fut entire cet gard, et nous n'hsitmes
point l'exprimer.,Tous les ouvrages publis depuis, et parmi lesquels
il' faut mettre au premier rang le grand travail posthume de M. Burnouf, le Lotus de la bonne loi, avec ses admirables appendices
n'ont fait que l'accroitre, et nous la voyons aujourd'hui partage par
les meilleurs juges. Voyez le Bouddha de M. B. Saint-Hilaire,
Paris, 1860.
J

98

DEUXIME

LBON.

considrer les choses, et qu'elle nous montre sur les


bords du Gange et au pied de l'Himalaya, sous leur premire forme, la fois subtile et grossire, les quatre
mmes systmes que nous allons retrouver en Grce
dans tout leur clat, puis, plus tard, dans les clotres du
moyen ge, et dont nous tudierons en dtail, au dixseptime et au dix-huitime sicle, en France, en Angleterre et en Allemagne, le dernier et le plus riche dveloppement.

TROISIME
PHILOSOPHIE

LEON.

GRECQUE. SES COMMENCEMENTS.


SA MATURIT.

En Grce comme dans l'Inde la philosophie sort de la thologie.


Naissance et dure de la philosophie grecque elle se divise en trois
grandes poques qui embrassent douze cents ans.
La premire
poque se passe dans les colonies grecques, et comprend dj deux
coles diffrentes, qui expriment les diffrents caractres des deux
branches principales de la race grecque.
Dans ces deux coles
on tudie surtout la nature, mais on l'y envisage diffremment.
Commencements de sensualisme et d'idalisme dans l'cole ionienne et dans l'cole pythagoricienne; ils se dveloppent dans
l'cole d'le et dans l'cole d'Abdre.
Lutte des deux coles.
Essais de rapprochement Anaxagore, Empdocle. Naissance du
scepticisme les Sophistes. Ils transportent la philosophie sur le
continent grec et particulirement Athnes.
Renouvellement
de la philosophie grecque, seconde poque
la psychologie et
Socrate.
Philosophie de Socrate.
Cynisme, cyruasme, mgarisme.
Platon runit ce qu'il y a de mieux dans les systmes antrieurs, et il a l'air de s'effacer pour ne laisser paratre que Socrate.
De la dfinition socratique il tire la thorie des ides et la dialectique.
Thodice, esthtique, morale, politique partout une
tendance idaliste sagement tempre.
Aristote. Ses diffrences
gnrales avec Platon. Pas aussi empirique qu'on le prtend. Explication de sa dfinition de l'me, et distinction de l'me et de l'intelligeuce, de la >j/ux^et du vo?. Thisme d'Aristote son imperfection. -Aristote plus grand comme physicien et naturaliste que
comme mathmaticien et astronome. Sa thorie de la formation des
ides gnrales, et son principe qu'il n'y a pas de pense sans image.
Esthtique, morale, politique. Tendance sensualiste contenue
en de raisonnables limites.
Je vous
scepticisme

ai signal le sensualisme,
l'idalisme,
et le mysticisme
dans l'Inde, leur

le
pre-

100

TROISIME

LEON.

mire apparition dans l'histoire. Je me propose aujourd'hui de vous faire assister leur seconde apparition,
en Grce. Nous aurons cette fois un grand avantage la
Grce a une chronologie certaine, et les systmes philosophiques s'y succdent dans un ordre tout aussi
rigoureusement dtermin que les autres phnomnes
de la civilisation grecque. Si donc, faute de dates positives, nous attachions moins d'importance l'ordre
dans lequel nous vous prsentions les diffrents systmes indiens qu' ces systmes eux-mmes, ici, au contraire, nous appellerons surtout votre attention sur
l'ordre des systmes, parce que cet ordre est certain, et
parce qu'il contient et peut nous rvler le secret du
dveloppement rgulier de l'esprit humain dans la philosophie.
Aussi haut que vous remontez dans l'histoire de la
Grce, sans vous enfoncer dans des origines hypothtiques, vous trouvez, autochthone ou venue d'ailleurs
telle ou telle poque, une population une sans doute
mais compose de tribus trs-diffrentes; vous y trouvez une mme langue, une dans ses racines et dans
ses formes gnrales, mais riche de plusieurs dialectes
importants enfin vous y trouvez une religion qui
se divise dans une foule de cultes locaux. Ces cultes,
rpandus sur un territoire peu vaste, le vivifient, prsident la formation des villes, des arts de tout
genre, des gouvernements tour tour rpublicains
ou monarchiques, et remplissent les sicles fabuleux
et hroques de la Grce. Une haute vnration environne les ministres de ces cultes; mais ces ministres

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

101

ne forment pas un corps, une hirarchie, un monde


part. De mme il y a des traditions sacres sur
lesquelles reposent les divers sacerdoces, mais ces
traditions ne sont point dposes dans un livre rvl,
qui soit l toujours et partout pour rappeler l'autorit
des dogmes quiconque serait tent de s'en carter.
Il n'y a point eu de Vdas en Grce, et cette circonstance, trop peu remarque, a t une des raisons les
plus puissantes du rapide dveloppement de l'esprit
de recherche indpendante. Aussi le temps qui, dans
la Grce, correspondrait peu prs au rgne des Vdas
dans l'Inde, est trs-court; on l'aperoit peine dans
l'histoire, et il fait place trs-promptement d'autres
temps dj plus historiques, o commence paratre
une sorte d'interprtation thologique qui reprsenterait assez bien en Grce l'cole Mimansa de l'Inde,
et la tte de laquelle est Orphe, le thologien,
6 edXoyo;.Orphe est le fondateur des mystres. Si
un voile pais couvre encore nos yeux les mystres,
du moins savons-nous trs-bien ces deux .choses, les
seules qui nous importent 10 la base des mystres
devait tre la religion ordinaire, car les mystres
ont t institus par des prtres, et ils avaient lieu d'abord dans l'intrieur des temples; 2 en mme temps,
il est impossible que dans les mystres on ne fit que
fasse une
rpter la lgende, car il rpugne qu'on
espce de socit secrte, avec des conditions plus
ou moins svres d'admission, pour y dire prcisment
les mmes choses qui se disaient chaque jour publiaient renferm
quement. Il faut donc que les mystres

105

TROISIMB

LEON.

quelque chose de plus, ou une exposition plus rgulire, ou dj mme une interprtation quelconque,
physique ou morale, des cultes populaires. Les mystres
sont une sorte de compromis entre l'autorit religieuse
et le besoin naissant de la rflexion; ils oprent sans
trouble le passage de-la religion la philosophie; car
ils ouvrent l're de la thologie, et celle-ci insensiblement prpare et amne celle de la philosophie.
Or, il est remarquer que c'est prcisment alors
que commence s.'elaircir et se fixer la chronologie
grecque, en sorte que nous savons avec une parfaite
exactitude la date prcise de la naissance de la philosophie en Grce. Elle est ne six cents ans avant le christianisme et, nous le verrons, elle s'est prolonge
six cents ans aprs. Elle a donc eu douze sicles d'existence, douzcsicles de dveloppement non interrompu,
pendant lesquels elle a produit, avec une fcondit admirable, une infinit de systmes diffrents, dont les
rapports chronologiques nettement dtermins nous
permettent d'embrasser et de suivre ce vaste mouvement dans ses commencements, dans son progrs et
jusqu' sa fin.
La philosophie grecque parcourt trois poques distinctes qui expriment dans leur succession ses commencements, sa maturit, sa dcadence.
La premire poque voit la philosophie natre,
avec la civilisation les arts et les lettres, dans les
colonies grecques des les de l'Archipel et des ctes
de l'Asie Mineure et de l'Italie..Dans la seconde poque, la philosophie passe sur le continent grec, s'la-

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

103

blit grandit et porte ses plus beaux fruits AthnesDans la troisime poque, elle migre Rome et
Alexandrie, et elle revient jeter ses dernires lueurs et
s'teindre Athnes, dans l'cole fonde par les Antonins et que ferme un ordre de Justinien, l'an 529 de l're
chrtienne.
Les colonies grecques ont procd le continent dans
le got et la culture des choses de l'esprit, parce que la
navigation et le commerce les avaient enrichies de bonne
heure, et y avaient cr, pour un certain nombre
d'hommes, le loisir qui engendre la curiosit et d'autres
besoins que ceux de la vie ordinaire.
D'autre part, ces colonies, appartenant diverses
tribus de la race grecque, surtout aux deux tribus
,principales, les Ioniens et les Doriens, dont le caractre
diffrait essentiellement, ont d prendre et ont pris en
effet des dveloppements trs-diffrents, et ces diffrences ont fini par se marquer dans la philosophie
comme dans tout le reste
Les systmes ou plutt les essais qui remplissent
la premire poque de la philosophie grecque ont tous
cela de commun qu'ils ont bien plus pour objet le
mond et la nature que l'homme et la socit civile.
La pense, dans le premier exercice de ses forces, au
lieu de se replier sur elle-mme, est presque irrsistiblement entrane au dehors, et ce qui la sollicite est
d'abord le monde terrible ou gracieux qui l'environne.
En sorte que la philosophie grecque, ses dbuts,
voyez
1. Sur l'esprit dorienet sur l'espritionienen philosophie,
Xnophane,
p. 24et 54.
DEPhilosophibancienne,
FRAGMENTS

104

TROISIME

LEON.

.devait tre et a t surtout une philosophie de la nature. Mais jusque dans ces troites limites il a encore
y
deux points de vue possibles. Quand on considre la
nature, on peut l'envisager sous deux aspects distincts
on peut tre frapp de deux choses diffrentes, ou des
phnomnes en eux-mmes ou de leurs rapports. Les
phnomnes tombent sous les sens, ils sont visibles, tangibles, etc.; nous ne les connaissons qu'a la condition de
les avoir vus, touchs, sentis mais les
rapports de ces
phnomnes, vous ne les touchez pas, vous ne les
voyez pas, vous ne les sentez pas vous les concevez.
Que la philosophie de la nature s'applique particulirement l'tude des phnomnes sensibles, et la voil
sur la route de la pure physique. Au contraire,
qu'elle
nglige un peu les termes et s'arrte davantage leurs,
rapports, la voil sur. la route de l'abstraction malhmatique. De l, avec le temps, deux coles qui toutes
deux seront des coles do philosophie
naturelle, mais
dont l'une sera une cole de sensualisme et de
physiciens, et l'autre une cole d'idalisme et de gomtres
nous voulons parler de l'cole ionienne et' de l'cole
pythagoricienne
On ne peut

nier

que

Thaes,

de Milet,

le fondateur

1. Pour toute cette premire poque o les monuments nous manquent et o nous ne possdons que des fragments trs-imparfaits avec
des traditions recueillies assez tard, nous nous fondons
principalement
sur l'autorit d'Aristote, dans ses crits les
plus authentiques, surtout
dans le premier livre de sa Mtaphysique dont nous avons donn la
premire traduction franaise, -r Nous prendrons aussi la libert de
renvoyer aux dissertations particulires que contiennent nos FRAGMENTSDE PHILOSOPHIE
ANCIENNE.

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

105

de l'cole ionienne, qui florissait peu prs six cents


ans avant Jsus-Christ, n'ait eu quelques connaissances
mathmatiques et astronomiques mais sa principale
tude a t la physique. Le phnomne avec lequel il
expliquait tous les autres tait l'eau; et on dispute
encore pour savoir s'il admettait l'intervention d'un
principe suprieur qui de l'humide et tir toutes
choses
Mais s'il y a quelques mathmatiques dans
Thals, il y en a moins dans son lve Anaximandre,
et moins encore dans Anaximne. Il semble bien'
qu'Anaximandre ne sortait point de la nature et
que c'est elle qui, prise dans sa totalit vague et
indfinie, lui paraissait Dieu2. Thals l'avait constitue
tout entire avec l'lment de l'eau; Anaximne 3,
ainsi que plus tard Diogne d'Apollonie, employa l'air,
lment un peu plus raffin, dont les diverses qualits
et transformations expliquent la gnration universelle.
Le dernier reprsentant de l'cole ionienne, Heraclite4,
prit un lment plus subtil encore, mais toujours matriel, le feu. Or, le feu anime et dtruit toutes choses;
d'o cette maxime que tout change, tout coule, mvra
pe, que l'tat de toutes choses est une opposition per1. Aristoten'endit rien, Mtaphysique,
liv.Ier,chap.m.Cicron
seulattribue Thals-ce
qu'il ne fautpeut-treattribuerqu'Anaxagore,de tfat. deor.,I, 10.
2. To raipov to 8eov, Aristote, Physique, III, 4.
3. Aussi de Milet, lve d'Anaximandre, florissait vers 557 avant
Jsus-Christ. Sur Anaximne et Diogne d'Apollonie, voyez Aristote,
Mtaphysique, liv. 1" chap. m, p. 135 de notre traduction.
4. D'phse, environ 500 ans avant Jsus-Christ. Aristote, ibid., et
Platon, dans le Cratyle, t. XI de notre traduction.

106

TROISIME

LEON.

une guerre, mais une guerre conptuelle, vavTWTYi,


stitue car elle-mme a ses lois1, qui sont les lois
mmes de ce monde, lois ncessaires et immuables,
si~r.aPlrsv~.
Dans l'cole ionienne, l'me joue un assez faible
rle; vous pensez bien qu'elle n'est pas spirituelle
dans un systme o le principe premier ne l'est pas
lui-mme; elle est tantt une modification de l'air,
tantt une modification du feu c'est le matrialisme
son berceau. Le fatalisme est vident dans Heraclite;
et toute l'cole est tellement occupe du monde qu'elle
ne s'lve gure au del.
Cette cole se prolonge dans une autre qui en
est l'expression la plus releve, celle de Leucippe et
de Dmocrite, Abdre, colonie ionienne2. Ici ce
sont les atomes qui produisent le monde; le mouvement est leur attribut essentiel ils entrent en action
par eux-mmes, et forment tous les corps, en se combinant entre eux suivant certaines lois qui leur sont
inhrentes 3. Vous voyez que c'est un systme tout
fataliste et encore plus nettement matrialiste que celui
d'Heraclite. L'me est une collection d'atomes ronds et
igns, d'o rsultent le mouvement et la pense 4.
Voici la thorie de la connaissance humaine, suivant
ce systme les corps composs d'atomes sont con1. Aristote,Morale Nicomaque,
VIII,1.
2. Environ 500 ans avant Jsus-Christ.

et de la Corruption,I, 7; Phy3. Aristote,de la Gnration


sique,IV,3.
4. Aristote,;l1taphysique,
I, 4; de l'Ame,I, 2.

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

J07

tinuellement en mouvement, et par consquent en


perptuelle mission de quelques-uns de leurs atomes ces manations des corps extrieurs en sont des
images, ei'&wXa c'est pour la premire fois, je crois,
que ce mot parat dans la langue de la philosophie
ces images en contact avec les organes, produisent la sensation et la sensation produit la pense. De l une morale dont l'unique but est le bientre, lequel ne se trouve que dans la tranquillit de
l'me, e6u(tfa?. De Dieu, pas un mot pour l'cole
ionienne, dans son second ge comme dans le premier, il n'y a pas d'autre Dieu que le monde; le panthisme est propre toute cette cole. Qu'est-ce en
effet que le panthisme? La conception du tout, t tocv,
comme uniquement existant, comme se suffisant luimme et s'expliquant par lui-mme, c'est--dire comme
Dieu. Toute philosophie naissante est une philosophie
de la nature, et incline au panthisme mais le sensualisme ionien y tombait ncessairement, et le panthisme parler sincrement, n'est pas autre chose que
l'athisme.
Si vous voulez'me permettre un rapprochement
qui n'est pas une hypothse, je vous dirai que, dans
l'histoire gnrale de l'esprit humain, l'cole ionienne
est l'analogue du Sankhya de Kapila, le Sankhya sans
Dieu s.
Passons de l'Ionie sur les ctes de l'Italie et en Sicile,
1. Cicron., de Finibus, V, 8 et 20.
2. Voyez la IIe leon, p. 51-60.

108

TROISIME

LEON.

dans les colonies de la race dorienne. L presque contemporain de Thals et d'Anaximandre, inspir par
leurs exemples, peut-tre mme par leurs leons,
mais guid par un autre gnie, un sage, n Samos,
mais descendant d'une vieille famille plasgienne, et
tabli Crotone, en Italie, Pythagore, au lieu de s'arrter aux phnomnes pris en eux-mmes, considre
surtout leurs rapports or, ces rapports ne sont perceptibles qu' la pense; de l une tendance contraire
la tendance ionienne, une tout autre cole. Le caractre minent de cette cole est d'tre mathmatique
et par consquent idaliste; car les mathmatiques
sont fondes sur l'abstraction, et il y a une affinit naturelle entre les mathmatiques et l'idalisme. Aussi la
liste des pythagoriciens est prcisment celle des grands
mathmaticiens et des grands astronomes en Grce
d'abord Archytas et Philolas, plus tard Hipparque et
Ptolme. L'cole pythagoricienne est tellement occupe de mathmatiques, qu'on l'a souvent dsigne par
le seul nom d'cole mathmatique. Elle tudiait particulirement l'arithmtique, la gomtrie l'astronomie
et la musique, toutes tudes qui lvent l'esprit audessus de la sphre des objets sensibles.
La physique ionienne considrait les rapports des
de ces
modifications
de
comme
simples
phnomnes
au
phnomnes elle fondait l'abstrait sur le concret
contraire, la physique italienne nglige les phnomnes
pour leurs rapports, qui lui tiennent lieu des phnomnes eux-mmes, fondant ainsi le concret sur l'abstrait. Les choses ne sont pour elle que des imitations

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

109

des nombres1. Ces nombres sont des principes actifs, des


causes. Les dix nombres fondamentaux contiennent tout
le systme du monde; et comme le nombre dix a sa
racine dans l'unit, les dix grands corps tournent autour
d'un centre qui reprsente l'unit. Le centre du monde,
selon l'apparence, les senset l'cole d'Ionie, est la terre;
selon la raison et l'cole italienne, c'est le soleil. Or,
comme le soleil reprsente l'unit; et que l'unit, quoique principe actif, est immobile, le soleil est immobile.
Les lois du mouvement des dix grands corps autour du
soleil constituent la musique des sphres le monde entier
est un tout arrang harmonieusement, ko'guo,et il a depuis gard ce beau nom. Voil donc une physique toute
mathmatique s. La psychologie pythagoricienne a le
mme caractre. Qu'est-ce que l'me, selon les pythagoriciens? Un nombre qui se meut lui-mme 3. Mais
l'me, en tant que nombre, a pour racine l'unit, c'est-dire Dieu. Dieu, en tant qu'unit, est la perfection, et
l'imperfection consiste s'carter de l'unit le perfectionnement consiste donc aller sans cesse de l'imperfection au type de la perfection, c'est--dire de la
diversit l'unit. Le bien est l'unit, le mal est la diversit le retour au bien, c'est le reloue l'unit; et
par consquent la loi, la rgle de toute morale, c'est
1. Mi[j.)<nv
evaiTa vxatv piOfiv,
Aristote,Mtaphysique.
I,
de notretraduction,et chap.v, p. 150.
chap.iv,p. 142-145
2. Voyez,
dissertation
deM.Boeckh,de
pou tout ceci,l'excellente
Veraindoleastronomi
Philolaic,Heildeberg,1810; et son crit"
intitulPhilolaos,Berlin,1819.
3. Aristote,
Jaurv

de l'Ame I, 2, pt6|i.v evai tjv <jX^v> mvov &e

110

TROISIME

LEON.

la ressemblance de l'homme Dieu, p^oyia Ttpo;to


eov,c'est--dire le retour du nombre sa racine,
l'unit, et la vertu est une harmonie 1. De l aussi la
politique pythagoricienne. Elle est fonde sur un rapport, celui d'galit; et la justice est un nombre carr,
pi9|>? crcou; oo; 2 Pythagore avait voyag en
gypte et des reprsentations symboliques des temples et de ses conversations avec les prtrs il avait
rapport la grande ide d'un jugement aprs la mort,
et celle de la mtempsycose au service de la justice
distributive. La justice, en ce monde et dans l'autre,
dans la vie sociale comme dans la vie prive, telle
est la pense suprme de l'cole pythagoricienne, et
cette pense a souvent inspir Platon.
Voil donc une cole idaliste. L'cole d'le la
compromet en l'exagrant. Ce que l'cole atomistique
est l'cole ionienne, l'cole d'le l'est l'cole pythagorienne elle en est la consquence extrme. Pythagore avait signal l'harmonie qui rgne dans le monde
et y manifeste l'unit de son ternel principe. Xnophane, frapp de cette ide de l'harmonie du monde,
commence dj tenir plus de compte de l'unit que
de la varit dans la composition des choses, et il tient
1. Aristote,Morale Nicornaque,
VIII,33.
I, 6,Diogne,
2. Aristote,Morale Nicomaque,
1,1.
3. En effet, quelque soin qu'on mette viter les fables et les
lgendes alexandrines, il est impossible de ne tenir aucun compte du
tmoignage, quelque indirect qu'il soit, d'Hrodote, II, 123, et surtout de celui d'Isocrate qui est clair et dcisif, loge de Busiris 'A91xQ|iEvo; ek Alfuirrov xat (iaOr,t^ xEvwv(epeov) fev|ievoc TrjvTe5XXir]v
iXoaoiav itp>TO?et; to; EXXVjvacix(i.t<TE,etc. n

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

111

assez mal la balance entre l'unit des pythagoriciens,


et la varit qu'Hraclite et les Ioniens avaient seule
considre. Bientt Parmnide, qui succde Xnophane, se proccupe tellement l'exemple de son
matre, de l'unit que, sans nier peut-tre la varit,
il la nglige entirement. Znon va plus loin il ne
nglige pas la varit, il la nie; par consquent il nie
le mouvement, par consquent l'existence du monde 1;
et alors vous avez en face l'une de l'autre deux coles
qui, toutes deux places sur le fondement exclusif,
l'une du tmoignage des sens, l'autre de la raison, ne
reconnaissant que l'unit sans varit ou la varit sans
unit, arrivent la ngation de la matire et du monde,
ou celle de la pense et de Dieu, un panthisme
insuffisant et un thisme chimrique.
L'cole d'le, avec sa subtile dialectique, confond
aisment l'empirisme ionien, et le pousse la contradiction et l'absurde, en lui prouvant que, soit dans le
monde extrieur, soit dans celui de la conscience, la varit n'est possible et n'est concevable qu' la condition
de l'unit. En mme temps le bon sens de l'empirisme
ionien fait aisment justice de l'unit latique, qui,
existant seule, sans aucun dualisme, et par consquent
sans pense, car toute pense suppose au moins la dualit du sujet pensant et de l'objet pens, exclut toute
pense, toute notion, jusqu' celle d'elle-mme, et se
rduit une existence absolue, fort semblable au nant
de l'existence.
1. Pour toute l'cole d'le, voyez dans nos FRAGMENTS
DE philosophie ancienne les deux morceaux sur Xnophane et Znon d'le.

112

TROISIME

LEON.

Cette lutte des deux coles ne pouvait manquer de


les dcrier peu peu toutes les deux.
de
Quelques esprits suprieurs, survenant au milieu
cette lutte, essayrent de la faire cesser en empruntant
quelque chose l'un et l'autre systme.
Anaxagore est le grand homme de cette poque,
et son nom mrite d'tre conserv avec respect dans
trs-vers
la mmoire des hommes. Il tait d'Ionie
dans la physique et la physiologie, et observateur infatigable de la nature. Mais, au lieu de s'y arrter,
comme ses devanciers, la profondeur mme de ses
tudes, et peut-tre aussi l'influence pythagoricienne,
lui firent reconnatre un principe du monde, distinct
et diffrent du monde qui est -mme lui un esprit,
une intelligence, No, cause et raison de l'ordre de
l'univers. On chercherait en vain dans la philosoun
phie thiste de l'Inde et dans toute l'cole Ydanta
personnage aussi vritablement clair, d'un entendement la fois aussi lev et aussi sain 2. Ajoutez, pour
accrotre l'intrt qu'il doit inspirer, l'odieuse perscution dont il a t l'objet. L'adorateur de Dieu fut
accus d'irrvrence envers la mythologie du temps,
et toute l'loquence de son disciple, Pricls, ne
matreet amide Pricls,vers456.
1. DeClazomne,
2. Aristote, Mtaph., I, 3, p. 137 de notre traduction. Quand un
homme vint dire qu'il y avait dans la nature comme dans les animaux
une intelligence qui est la cause de l'arrangement et de l'ordre de
l'univers, cet homme parut seul avoir conserv sa raison au milieu des
folies de ses devanciers. Platon, avant Aristote, avait dit peu prs
la mme chose d'Anaxagore la fin du Phdon.

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

113

put le sauver on le condamna une prison' qu'il


ne changea dans ses vieux jours que pour un exil perptuel.
Empdocle1, sorti de l'cole pythagoricienne, se
rapprocha de l'cole ionienne et en prit le got des
recherches physiques. Dans la thorie de l'me, il est
presque Ionien; pour lui, l'me est un compos' d'lments 2, tandis que chez les pythagoriciens c'tait un
nombre. Enfin, ainsi qu'Hraclite, il considre le feu
comme le principal agent de la nature 3.
Mais ces combinaisons savantes, qui exigeaient de
grands efforts et de grandes connaissances, firent bientt place au dcouragement qu'engendra la lutte prolonge des deux systmes. On en conclut fort naturellement qu'il-n'y avait rien de certain dans l'un ni dans
l'autre; et, une fois arriv l, on ne tarda pas conclure encore qu'il ne peut y avoir rien de certain. Si la
sensibilit est la mesure de toutes choses, ainsi qu'on le
dit dans l'cole ionienne, comme pour les sens tout est
variable, tout est dans un coulement, dans une mtamorphose perptuelle, il s'ensuit que, selon les circonstances.ou l'tat de la -sensibilit, ce qui paraissait vrai
hier parat faux aujourd'hui, et l'est au mme titre. Et
si, selon l'cole d'l, on admet l'unit seule sans aucune varit, tout est dans tout, tout se ressemble, et on
peut dire de la mme chose qu'elle est vraie ou fausse;
de mme pour le bien et le mal; c'est ainsi que sont ns
1. D'Agrigente,
vers460.
2. Aristote,de l'Ame,I, 2.
3. Aristote, Mtaphysique,

I, 3, p. 140 de notre traduction.

114

TROISIME

LEON,

les Sophistes . Un scepticisme .universel faisait le fond


de leur enseignement, et il est remarquer qu'ils venaient presque galement de toutes les coles. Gorgias
tait de Lontium en Sicile, et disciple d'Empdocle le
Chio
pythagoricien Prodicus de Cos et Euthydme de
avaient aussi tudi dans la grande Grce Protagoras
d'Abdre tait un disciple de Dmocrite, et Diagoras de
Mlos avait t, dit-on, son affranchi. Ce scepticisme
porta ses consquences il dgota des grandes spculations, et, s'il eut dur, il et teint dans leur foyer
mme le patriotisme et la vertu mais, parmi ses effets
malfaisants, il eut au moins l'avantage d'exciter la curiosit et le got de l'instruction, de soulever d'ardentes
polmiques, par l d'veiller le sentiment de la critique,
et de rendre ncessaires des recherches nouvelles, mieux
diriges et plus approfondies.
Ce n'est l que l'enfance de la philosophie en Grce,
des prludes heureux et hardis, qui pouvaient suffire
de petites colonies, o la civilisation avait devanc celle
de la mre-patrie sans aller trs-loin; mais quand l'invasion mdique eut fait refluer les colonies sur le continent, quand les Sophistes, se. rpandant sur toute sa
surface, eurent port partout la connaissances des systmes ioniens et italiens, et provoqu une contradiction
fconde, alors il se forma, quatre sicles avant le christianisme, au sein de la Grce proprement dite, dans
Athnes, qui en taitcomme la capitale, un nouvel espritt
Sex1. Pourlessophistes,
voyezles dialoguesde Platon,..Aristote,
tus, et le savantouvragede M.Geel,ITistoriacriticaSophistarum
Traject.ad Rhen.,1823.

PHILOS.

GRECQUE.

SES-COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

115

philosophique qui, s'appuyant d'abord sur les systmes


antrieurs, et bientt les surpassant, commence une
nouvelle et seconde poque, tout autrement riche que la
prcdente, et qui est la philosophie grecque par excellence.
Cette philosophie avait t d'abord une philosophie
de la nature; arrive sa maturit, elle change de
caractre et de direction, et elle devient, c'est ici un progrs sur lequel j'appelle toute votre attention, une philosophie humaine. Cela ne veut pas dire qu'elle n'a que
l'homme pour objet; loin de l, elle tend, commeelle le
doit toujours, la connaissance du systme universel des
choses, mais elle y tend en partant d'un point fixe, la
connaissance de l'homme. C'est Socrate qui ouvre cette
nouvelle re, et qui en reprsente l'esprit en sa personne 1.
1. Nous avons si souvent expos le caractre de cette grande rvolution qu'ici ce peu de lignes nous ont paru suffire. Jnthoduction A l'hisTOIREDE LA PHILOSOPHIE,
leon II, p. 34 Nous savons aujourd'hui,
d'une manire certaine, quand s'accomplit ce grand vnement. C'est la
troisime anne de la lmvii" olympiade, c'est--dire
470 ans avant le
christianisme que naquit Socrate. Socrate est un personnage minemment historique.
S'il n'y a pas de systme socratique, il y a un esprit
Que faisait Socrate? Sans tre sceptique le moins du
socratique.
monde, il doutait et il apprenait douter. Il s'adressait l'industriel
au lgiste, l'artiste, au ministre du culte, surtout aux beaux esprits et
aux savants du temps qu'on ppelait les Sophistes, et il leur demandait compte de leurs penses. Il secouait l'esprit et le fcondait par
l'examen; il ne demandait gure aux autres que de s'entendre avec
eux-mmes. S'entendre, se rendre compte, bien savoir ce qu'on dit et ce
qu'on pense, voil quel tait le but de Socrate, but ngatif, au moins
en apparence; mais si ce n'tait pas l la fin de la philosophie, c'en
tait le commencement, etc. lbid., leon m, p. 68 Socrate n'a pas
de systme bien arrt, mais il a des directions pour la pense. S'il

TROISIME

116

du

philosophie

la

de

borne,

mais

jusque-l

qu'un
parler

pose

comme

sique.

C'est

dans

en

terre,

ce

non

humaine,
le point

Connais-toi
sage

de

la

sens

l'a

devint

prcepte,
moderne,

le fondement

de

pour
une

mthode,

de
et

l'cole

ramene

comme

la

de toute

une

tude

n'avait

mthode,
fut

la psychologie

toute

la gloire

l'a

qui

toi-mme,

qu'il
de

pas

dpart

ce langage

assez

le monde

la

descendre

fait

cosmologiques
et qu'il
italienne,

comme
Le

dit,

hypothses

pense

rgulire.

l'a

sur

et de l'cole

l'tude

et, pour

ciel

des

dtourne
ionienne

on

comme

Socrate,

LEON.

saine

Socrate

d'en

avoir

mtaphyd'avoir
fait

mis
quel-

n lui trace pas toute sa carrire, il lui assigne au moins son point de
ce point de dpart, c'est la rflexion applique toutes choses
dpart
et d'abord la nature humaine. L'tude de la nature humaine, la connaissance de soi-mme, tel est le principe nouveau introduit par Socrate.
Tandis qu'avant lui les Pythagoriciens mettaient toute philosophie dans
les nombres et les Ioniens dans les phnomnes physiques, Socrate
dmontra le premier que si l'homme peut connatre quelque chose, les
nombres et le monde, c'est en vertu de sa propre nature et des lois
de sa nature, qu'ainsi c'est cette nature qu'il faut examiner avant tout
en un mot aux mathmatiques et la cosmologie Socrate substitua ou
inaajouta la psychologie. Ainsi voil l'homme, jusque-l nglig et
constiperu, pris pour point de dpart et pour centre de toute tude,
tu ses propres yeux un tre d'un prix infini, et le plus digne objet
de la pense, etc. Pour bien connatre et apprcier Socrate, entre
Xnophon, qui ne comprend et.n'exprime bien que la partie pratique
de sa philosophie, et Platon qui, comme'nous le dirons tout l'heure,
par une abngation sublime, lui prte souvent ses propres spculations,
il faut placer Aristote, uniquement occup de la vrit historique. Rgle
Rechercher ce que disent galement Xnophon et Platon,
gnrale
et le tenir pour certain; lorsqu'ils diffrent ou lorsque lenrs tmoitoutes
gnages ne tombent pas sur le mme point, recourir Aristote
les fois que cela est possible, et ne pas ngliger Diogne en faisant
bien attention aux sources o i! a puis.

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

117

ques applications dcisives la logique, la morale,


la thodice.
On ne peut comprendre quoi que ce soit sans de
justes dfinitions. Aussi est-il incontestable que la premire chose qu'enseignait ou plutt recommandait Socrate, c'tait la recherche de vraies dfinitions, -c'est-dire la-recherche de'ce qu'il y a de gnral engag
dans les choses ou les notions particulires qui permet
de s'en rendre compte 1. En sorte que c'est lui qu'il
faut rapporter les premiers germes de la thorie platonicienne des ides.
Sans la connaissance de soi-mme, comment arriver
la vertu et au bonheur qui videmment se rapportent
nous, notre nature? Qui s'ignore ne peut savoir ni ce
qui lui convient, ni ce qu'il doit, ni ce dont il est capable 2.
Nul n'a jamais t plus pntr que Socrate du
sentiment de la justice. Il professait le culte des lois de
la patrie, qu'il rattachait aux lois non crites et au type
universel du bien 3.
Rencontrant au fond de son tre une intelligence,
cause certaine de tout ce qu'il faisait de bon, il attribuait une intelligence parfaite les uvres merveilleuses dont l'univers est rempli; ilmettait la place du
hasard et d'une force sans conscience d'elle-mme un
ouvrier sage dont le bien est le but suprme 4.
1. Aristote,liv.Ierde la Mtaphysique,
en. v, p. 147de notretraduction.
2. Xnophon,
desChosesmmorables
deSocrate,IV,2.
3. Platon,dansle Criton;Xnophon,
Ibid.,IV,4.
4. Xnophon,
ibid.,I, 4, et lafindu Phdon.

IIS

TROISIME

LEON.

La mthode constante de Socrate, comme celle de


toute cole psychologique, est d'aller de lui-mme et de
la nature humaine l'univers et Dieu.
Et cette noble et si nouvelle philosophie, Socrate ne
l'a pas seulement "dcouverte par une mditation assidue; il l'a rpandue avec un zle admirable, il en a t
le martyr et l'a scelle de son sang 1.
]1 semble, au premier coup d'il, qu'une direction
si sage va prserver l'esprit humain des illusions des
systmes exclusifs, et qu'au moins il faudra attendre
quelque temps pour retrouver des folies idalistes ou
sensualistes. Non, sous les yeux mme de Socrate s'lvent deux coles qui se vantent de venir de lui, et
qui dj tombent l'une dans un rigorisme outr, l'autre
dans un relchement excessif la premire est la philor
sophie morale d'Antisthne ou le cynisme; la seconde
est celle d'Aristippe ou le cyrnasme. Enfin, Euclide de
Mgare fonde sur la dialectique de Socrate, corrompue
par un mlange adultre avec les traditions latiques,
une cole ristique qui dgnre bientt en une cole
de scepticisme.
Mais laissons l ces tristes dbuts de la rvolution
dont Socrate est l'auteur. C'est dans Platon et dans
Aristote qu'il en faut chercher le-vrai dveloppement.
Quel caractre a-t-elle pris entre les mains des deux
plus beaux gnies du plus beau sicle de la philosophie
ancienne?
Commencons par protester contre le caractre
1. Surlesvraiescausesdela mortde Socrate,voyezFRAGMENTS
DE
PHILOSOPIIIE
ANCIENNE,
p. 115.

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA. MATURIT.

119

exclusif en sens contraire que les amis et les ennemis


de Platon et d'Aristote ont imput leur doctrine, les
uns pour la glorifier, les autres pour la rabaisser. Ces
deux excellents gnies ont lev les deux grands systmes opposs de la philosophie dogmatique leur plus
haute puissance, et en mme temps ils ont su les retenir
dans les limites de la sobrit et de la temprance socratique.
Platon est un lve de Socrate; il est tout pntr de
son esprit et de sa mthode il s'est comme consacr sa
mmoire; il s'est fait son historien, son interprte, et
par une pit touchante il s'efface lui-mme, il rapporte
tous ses travaux, toutes ses dcouvertes son matre
chri et vnr il a l'air de n'tre que son secrtaire.
Mais jamais homme peut-tre n'a t plus original, en
prenant toutes les prcautions pour ne le pas paratre.
Il unissait les qualits les plus dissemblables il avait le
gnie de la mtaphysique et le gnie de la morale,
l'tendue et la hauteur des conceptions avec le sentiment exquis de la vertu, la finesse la fois et l'lvation, un talent de polmique que nul n'a surpass avec
une amnit charmante, de profondes convictions sur
les points essentiels avec un parfait bon sens, et souvent
mme avec le doute ingnieux de Socrate qui se trahit
par un sourire. Ajoutez que c'est en mme temps un
artiste consomm, que ses grands et authentiques dialogues sont des oeuvres profondment travailles et de
tout point accomplies, o l'esprit sarcastique d'Aristophane se mle la beaut tranquille de Sophocle, et
Le
qui demeurent sans rivales dans toute l'antiquit.

180

TROISIME

LEON.

d'une
style de Platon est toujours
domine
mais. dans cette simplicit
par la grce 1.
Ce merveilleux
Christ3.
prcd
clite,

mortel

et il en exprime
et Anaxagore,
Pythagore
tous,

leve.

le monde

chacun

transforms,

leur place,
Platon
sensible,

de l'coulement

thorie

de Pythagore

Jsus-

la philosophie
qui l'a
C'est l fois Hralabeur.

et concourant

bres

est n 430 ans avant

en lui toute

Il rsume

Dans

extrme,
simplicit
le sublime tempr

agrandis,
une fin plus

d'Hraclite.
perptuel
ont fray la route aux

maintient

la

Les nomIdes,. et le

se termine une providence


bienNo; d'Anaxagore
faisarite. Platon reprsente
tous ses devanciers
dans ce
mais celui auquel il doit et emqu'ils ont de meilleur,
prunte.le

plus

est assurment

Socrate3.

SURPASCAL,
5 dition, Avant-propos, p. vra Platon et
1. TUDES
Bossuet; nos yeux, voil les deux plus grands matres du langage humain qui aient paru parmi les hommes, avec des diffrences manifestes,
comme aussi avec plus d'un trait de ressemblance tous deux parlantt
d'ordinaire comme le peuple, avec la dernire navet, et par moments
montant sans effort une posie aussi magnifique que celle d'Homre,
ingnieux et polis jusqu' la plus charmante dlicatesse, et par instinct
majestueux et sublimes. Platon sans doute a des grces incomparables, la
srnit suprme et comme le demi-sourire de la sagesse divine; Bossuet
a pour lui le pathtique, o il n'a de rival que le grand Corneille.
2. VoyezCorsini, de Die natali Platonis. Platon est n le septime
jour du mois de Targelion, premire anne de la lxxxviii0 olympiade,
c'est--dire le 21 mai 430 avant Jsus-Christ. Il est mort la premire
annede la cvni" olympiade, c'est--dire 348 ans avant Jsus-Christ,
l'ge de quatre-vingt-un ans. Il tait n l'anne mme de la mort de
Pricls. A la mort de Socrate dans la xcve olympiade, Platon, n dans
la Lxxxvm", avait peu prs vingt-cinq ans. Il connut Socrate vingt
ans, et jouit cinq ans de ses leons.
3. 'Aristote devait trs-bten savoir quelle avait t l'ducation philo-

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

121

Leur point de dpart est peu prs le mme.


Socrate se vantait d'accoucher les esprits, l'exemple
de sa mre qui tait accoucheuse. A force d'interrogations, il contraignait ses interlocuteurs se mieux connatre eux-mmes, et remplacer leurs prjugs et
leur fausse science ou par une ignorance claire ou
par des notions plus bornes et moins ambitieuses,
mais exactes et prcises. Le premier il s'occupa, comme
nous l'avons dit, de dfinitions. Or, la dfinition de l'objet le plus vulgaire suppose quelque chose de gnral,
d'une comprhension plus ou moins tendue, quoi
vous rapportiez l'objet dfinir, et qui. lui donne son
rang dans l'ordre des tres. Ainsi vous ne dfinissez,
c'est--dire vous ne connaissez vritablement, qu'
l'aide d'ides gnrales. Les ides gnrales, et d'un
seul mot les Ides, t e$7i, puisque la gnralit est
leur essence mme, voil o le disciple de Socrate,
rgularisant et systmatisant la pratique de son matre,
trouva le fondement et en quelque sorte le pidestal de
sa philosophie.
Les Ides sont radicalement diffrentes des notions
particulires qui ne les peuvent expliquer, puisqu'ellesmmes ne sont explicables que par les Ides. Elles ne
viennent donc pas des sens, qui sont la source des notions particulires; elles relvent de la raison, dont elles
sont les objets propres. Mais en mme temps que la
raison les atteint, elle reconnat qu'elle ne les constisophiquedeceluiquiavaittvingtanssonmaitre,et sontmoignage
est parfaitement
d'accordavecles crits mmesde Platon.Aristote,
liv.I, dela Mtaphysique,
de notretraduction.
chap.v, p. 149-153

122

TROISIME
LEON.

tue pas. Sans les kles, sans les genres, nous connaissons mal les individus, et ce n'est pas nous qui faisons
les genres; ils sont par eux-nj|$ies, et ils sont ncessaires et immuables. Sans l'Ide du bien, par exemple,
nous ne pouvons dterminer si telle ou telle action est
bonne ou mauvaise, et l'Ide du bien n'est pas notre
ouvrage nous pouvons nous lever jusqu' elle, nous
n'en sommes ni le principe ni la mesure.

Voil donc les Ides qui, d'un ct, sont dans.la


raison humaine comme ses objets, et qui, de l'autre,
sont essentiellement indpendantes de la raison mme
qui les conoit. Et il ne faut pas croire qu'en cet tat
Platon leur donne une existence propre et relle l;
quand elles ne sont pas de pures conceptions de la raison humaine, Platon en fait les formes gnrales et permanentes des choses, les lois du monde, et en dernire
analyse il les place dans la raison divine c'est l
qu'elles existent substantiellement. Comme notre raison
n'est qu'un reflet de la raison de Dieu, ainsi les Ides
en nous ne sont que des reflets des Ides prises en.ellesmmes, lesquelles sont les types de toutes choses, types
ternels comme le Dieu qu'ils manifestent.
En apparaissant soit dans la raison de l'homme
comme conceptions gnrales, soit dans la nature comme
lois ou formes gnrales, en se mlant avec les choses
ou avec les notions particulires, les Ides ne sont plus
que des copies d'elles-mmes; mais de ces copies on
1.Surcepointfondamental,
voyeznotrelivre DuViui,DUBEAU
ETDUBien,le.IV,p. 71et suiv.

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

123

peut remonter leurs modles incorruptibles. Il y a


du divin dans le monde et dans l'entendement, savoir,
l'lment gnral et un, to xa8oXou,to ev, ml l'infinie varit des phnomnes particuliers et sensibles,
r %ok\x, to aTCtpov.Au lieu de s'enfoncer et de se
perdre dans l'tude de cette diversit infinie et toujours
changeante, comme les Ioniens, il faut, comme Pythagore, y rechercher et y saisir les traces des Ides qui
seules contiennent l'ordre, l'harmonie. Or, on ne le
peut qu'en sparant du sensible et du variable les Ides
qui y sont infuses pour s'y attacher comme ce qui est
vritablement, t 'vtw;ov, tandis que tout ce qui est
particulier n'est qu'un phnomne, une pure apparence, un non tre, p, v.
Le procd par lequel on spare l'Ide de l'objet
liarticulier qui l'enveloppe, c'est l'abstraction. L'abstraction est l'instrument de la dialectique platonicienne celle-ci part de l'ide la plus humble pour
parcourir successivement la hirarchie des Ides,' et
de degr en degr parvenir a leur suprme principe.
que l'esprit alors aperoit d'une intuition sublime dont
la dialectique tait la prparation ncessaire. Ce premier principe devant lequel la dialectique s'arrte
parce qu'au del il n'y a plus rien chercher, c'est
l'Ide du bien, le bien en soi, et le bien efficace et
tout puissant, car l'Ide est cause et cause finale, en
sorte que le bien est l'essence mmede Dieu. Telle est
la thodice de Platon, fille de sa psychologie et de sa
dialectique.
Saisissez-en le trait caractristique. Oui, Platon met

124

TROISIME

LEON.

le bien-au-dessus de l'tre, mais cela ne veut pas dire


que le bien n'a pas d'existence et n'est qu'une ide; cela
veut dire que le bien domine l'tre lui-mme, et que
sans lui l'tre n'aurait ni sa raison d'tre ni sa loi.
Dieu alors n'est plus seulement l'intelligence d'Anaxagore, c'est une intelligence qui repose sur le bien. Ce
n'est donc pas assez de dire que Dieu a form le monde
avec intelligence; il faut dire qu'il l'a form aussi en,
vertu du bien et parce qu'il est bon, il faut dire qu'il
l'a produit et qu'il est sorti de lui-mme par l'effusion
de sa bont et dans une fin bienfaisante. Disons la
cause qui a port le suprme ordonnateur produire et
composer cet univers il tait bon1. Ainsi l'intelligence divine elle-mme est comme pntre par la
bont et par l'amour voil la pleine et acheve conception de la Providence.
La thorie des Ides est tout ensemble le fondement,
le faite et le centre de la philosophie de Platon2 tout en
drive et tout y conduit; c'est de l que vient son got
dcid pour les mathmatiques.
JI avait crit, dit-on, sur la porte de son cole Nul
n'entre ici qui n'est gomtre. Vous concevez, en effet,
combien.l'habitude de ne considrer dans les quantits
et les grandeurs que leurs proprits essentielles, tait
1. Tinte,t. XIIdenotretraduction,p. 119.
2. Sur la thorie des Ides de Platon, voyez dans nos crits trois
1 FRAGMENTS
DE PHILOSOPHIEANpassages de quelque importance
CIENNE,une note sur la langue de la thorie des Ides, p. 121-125
2 une dfense de cette thorie contre Reid, PHILOSOPHIE
cossaise,
le. IX; 3 plus bas la leon IX, o nous distinguons la thorie des Ides
de Malebranche de la thorie platonicienne.

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

125

une prparation heureuse la dialectique platonicienne. Lui-mme tait un gomtre minent1, un zl


astronome2. Sur la fin de sa vie, il adopta le systme
pythagoricien qui fait tourner la terre autour* du soleil,
et place le soleil immobile au centre du monde. 11
rapporte sans cesse le particulier au gnral, l'apparent
au rel, le monde sensible et changeant celui des
Ides o se trouve la vrit ternelle. Ainsi, dans un bel
objet, il spare svrement la matire du beau, qui est
apparente, visible, tangible, sensible enfin, de la beaut
vritable elle-mme, qui ne tombe pas sous nos sens,
qui n'est pas une image mais une Ide; et c'est cette
beaut idale qu'il rapporte l'amour, l'amour vritable aussi, celui de l'me, abandonnant la matire
mme de la beaut, son objet visible, l'amour sensible
qui y correspond. Telle est la thorie de la beaut idale
et de l'amour platonique4. En morale, la loi directe et
1. Il est l'auteurde l'Analysegomtrique,
et c'est lui ou ses
disciplesimmdiatsqu'il faut rapporterles sectionsconiqueset les
lieuxgomtriques.
HistoiredesMathmatiques,
t. 1er,
Montucla,
Voyez
p. 104.
t. Ier,p. 17. Pla2. Delambr.e,
Histoirede l'Astronomie
ancienne,
dela
tonmrited'treconsidrcommel'undespremierspromoteurs

vritablescienceastronomique.
3. II est bien certain que l'astronomie du Time n'est nullement pymais Thophraste, cit par PI utarque, dans ses Questions
thagoricienne
platoniciennes, nous apprend que Platon devenu vieux se repentit de
n'avoir pas mis la terre sa vraie place dans le systme du monde;
et selon plusieurs historiens, que cite Diogne, III, 2, Platon aurait
achet de Philolas trois traits pythagoriciens au prix de cent mines
par l'intermdiaire de Dion.
4. Voyez l'Hippias, le Phdre et le Banquet, t. IV et VI de notre
traduction.

126

TROISIME

LEON.

immdiate que Platon impose l'action est la' conformit de cette action la raison, pourvue de l'Ide du
bien. De plus, l'Ide du bien, laquelle doit se rapporter nobre action, se rapportant elle-mme au bien
absolu, Dieu, il s'ensuit que cette premire maxime
la loi de toute action est sa conformit la raison,
s'lve, sur les hauteurs de la thodice et de la mtaphysique platonicienne, cette autre maxime tout autrement gnrale': la vertu est l'effort. de l'homme pour
atteindre la ressemblance avec son auteur, ^oiwoi;
0ew. La politique de Platon est sa morale transporte
de la conscience dans la socit. Il donne presque
l'tat les mmes lois qu' l'individu, il lui assigne le
mme but, le bonheur dans le bien il gourmande Thmistocle et Pricls de s'tre occups seulement de la
prosprit matrielle de la patrie, au lieu de songer
avant tout sa force morale, la vertu des citoyens1.
Platon a sans doute les yeux dirigs vers l'avenir,
mais il est plein de vnration pour le pass. Quoique
libral et ennemi dclar de l'arbitraire et de la tyrannie, il incline plus vers Sparte que vers Athnes; il a
sous les yeux la lgislation de Minos et de. Lycurgue,
et s'il prend pour fondement de la sienne4 celle de
Solon, c'est pour la rendre quelquefois plus svre. En
tout son gnie est dorien, et rpugne la licence
ionienne. Vous ne lui surprendrez pas un mot d'loge
pour aucun philosophe ionien s'il emprunte Hra1. LeGorgias,t. III denotretraduction
avecl'Argument.
2. Lesfois,t. VUet Vindenotretraduction
avecl'Argument
et les
notes.

PHILOS.

GRECQUE..SES

COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

127

clite sa thorie de l'coulement et de la guerre perptuelle de toutes choses, c'est pour la relguer dans
le monde infrieur des phnomnes sensibles, tandis
que le monde des Ides est l'asile de la fixit, de la
paix, de l'harmonie. Il clbre le Dieu d'Anaxagore,
mais il le met, et avec raison, bien au-dessous de celui
de Socrate. Il combat avec force l'cole d'le et son
unit immobile, mais il professe-pour l'cole pythagoricienne la plus haute admiration, et il en reproduit plus
d'une fois avec complaisance les principes et mme le
langage. Sa thorie des Ides est presque la thorie
des nombres de Pythagore. Sans doute elle la surpasse
infiniment; car si les nombres sont plus intellectuels
que les atomes, les Ides le sont encore plus que les
nombres elles substituent dans l'esprit de l'homme la
dialectique l'arithmtique, et dans Dieu des attributs
intellectuels et moraux des puissances gomtriques';
elle la surpasse, dis-je, mais elle en vient; c'est un progrs considrable, mais c'est une imitation manifeste:
Indpendant comme un lve de Socrate, Platon use
assez librement des traditions religieuses de son temps;
mais s'il ne s'y asservit pas comme Xnophon, il ne
s'lve jamais contre elles. Il les combat bien rarement
et seulement quand elles pourraient, garer la conscience, comme dans l'Euthyphron2; d'ordinaire il les
DEPHILOSOPHIE
lesAntc1. Vyez,dansles FRAGMENTS
ANCIENNE
dentsdu Phdre;et en gnralpourlesressemblances
et lesdiffrences
dePlatonet de Pythagore,outrece morceau,celuiqui est intitul
Examend'un passagepythagoricien
duMnon.
2. T. Ier de notre traduction.

128

TROISIME

LEON.

accueille avec un bienveillant sourire en leur donnant


des interprtations favorables; quelquefois il y mle
ce qu'on appelle des mythes philosophiques 1. On sent
partout, et particulirement dans ses derniers crits,
qu'il se propose bien plutt d'clairer, d'purer et d'lever la religion populaire que de la dtruire. Et en cela il
se montre encore pythagoricien. Quant la forme de ses
ouvrages, ce n'est plus sans doute la posie des pythagoriciens et des lates; dj il crit en prose, mais il
crit des dialogues, t sa prose respire un souffle potique.
En rsum, car il faut bien quitter Platon pour
suivre dans son cours la philosophie grecque, ou, pour
vous le faire connatre d'une faon moins imparfaite, je
devrais vous arrter longtemps sur les divers cts de
ce beau gnie en rsum, le caractre de la philosophie platonicienne est en toutes choses une tendance
idale. L'idal, c'est un mot que Platon a mis dans le
monde, et le nom est rest attach sa manire comme
son systme. Ce systme est un idalisme avou. La
gloire de Platon je le rpte, est de l'avoir lev si
hautet d'avoir su le retenir quelque temps sur la pente
qui d'ordinaire entrane tout idalisme vers la rgion
des chimres.
La mme gloire dans un autre genre n'a pas manqu Aristote. Platon fait usage de l'analyse psychologique et de la dialectique pour tirer du sein de la connaissance humaine un lment qui ne vient pas des
1. Voyezle Phdonet le Gorgias,versla fin.

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS..

SA MATURIT.

129

sens; cet lment trouv, il s'en sert comme d'un point


de dpart et d'un point d'appui pour s'lancer
par del
les Ides dans l'esprit le conduisent aux Ides
absolues,
et celles-ci Dieu, leur sujet propre. Au
contraire,
Aristote, au lieu de partir des Ides pour s'lever par
l'abstraction jusqu' leur source, s'applique les suivre
dans la ralit. Platon s'attache au gnral,
TscaOoXou,
Aristote au particulier, to y.a6'&a<iTov.L'un semble aspiror sortir du monde, l'autre s'y enfonce; il l'tudie
sous toutes ses formes et dans tous ses grands
phnomnes il tudie la nature comme l'humanit, l'esprit
comme la matire, les arts comme les sciences. De l
la mtaphysique mene de front avec l'histoire naturelle,
la logique avec la physique, la
potique, la rhtorique
et la grammaire avec la morale et la politique. Platon
a des ailes pour s'envoler au-dessus de la terre; Aristote a les pieds de plomb que Bacon demande pour
y
tracer un sillon profond. Platon est le gnie de l'abstraction, Aristote celui de la classification. Le premier
a plus d'lvation, le second -plus d'tendue.
Platon triomphe dans la dialectique. Il excelle
combattre toute vue particulire; son grand objet est
de montrer l'inconsistance des notions particulires
et de conduire aux Ides, o rside toute certitude,
toute science. Platon est essentiellement rfutatif, et
sa polmique contre les Sophistes est, tous gards,
la plus grande lutte intellectuelle et morale qu'il y
ait eu parmi les hommes. Aristote est moins dialecticien que logicien. Il ne rfute pas tant, il dmontre;
ou du moins la rfutation ne joue chez lui qu'un

130

TROISIME I.EOK.

rle secondaire dans la dmonstration, tandis que dans


Platon la rfutation semble la dmonstration tout entire. Aussi l'un procde par le dialogue si propre
la rfutation, et voile son but dogmatique; l'autre
commence par bien marquer ce qu'il veut tablir, et
marche ouvertement son but par la dissertation rgulire et la grande voie de l dmonstration. Platon se
sert davantage de l'induction ristotey de la dduction aussi en a-t-il perfectionn l'instrument,- en
donnant le premier, en Occident du moins, les lois du
syllogisme rgulier.
Il n'est point aussi vrai qu'on se plat le dire
qu'Aristote tire toutes les connaissances humaines d'une
seule source, l'exprience. Aristote distingue soigneu1 les vrits qu'on
sement trois classes.de vrits
obtient par l dmonstration, les vrits dduites;
2 les vrits gnrales qui sont les bases de toute dmonstration et qui viennent de la raison mme, de
l'intelligence; 3 les vrits particulires qui viennent
de la sensation. Comme -Platon, il admet la distinction essentielle du particulier et de l'universel. # L'exprience, dit-il, donne ce qui est ici, l, maintenant,
de telle ou telle manire, mais it est impossible qu'elle
donn ce qui est partout et toujours 1. Les vrits
premires, les principes ne se prouvent pas; ils entranent immdiatement notre assentiment, notre foi;
il ne faut pas rechercher leurs fondements ils repo^
sent sur eux-mmes 2.
1. Derniers Analytiques, I, 31.
. Topiques,, i.'

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

ll

Nul, pas mme Platon,. n'a mieux qu'Aristote spar la raison, l'intelligence, de la sensibilit et de
toutes les impressions qui viennent du dehors. II va
jusqu' distinguer deux espces d'intelligences, l'une
qui est une sorte de rceptacle des impressions sensibles et donne naissance un ordre infrieur de
connaissances.; l'autre, active et pure, qui n'a pas de
commerce avec les objets extrieurs et par consquent n'a pas besoin des organes, et n'a pour objets
propres que l'universel, les principes, les vrits ncessaires. Et ce n'est pas l une opinion qui se rencontre comme par hasard dans quelque passage
isol;
non, c'est un dogme qui est partout dans Aristote et a
fait dire Bossuet que sur ce point . Aristote a
parl
divinement 1. n
Sans doute il est l'auteur de la dfinition clbre
que l'me est la forme du corps organis s, ce qui la
rend insparable des organes et l'associe leur sort.
Mais il faut bien entendre Aristote. Il ne
s'agit pas ici
de l'me au sens moderne, mais de la
tyutf antique,
notre principe vital. Or, ainsi comprise, l'opinion d'Aristote est parfaitement vraie. Dans l'homme, comme dans
l'animal et dans la plante, le principe de vie et d'organisation est la fois distinct et insparable des organes. Mais Aristote met au-dessus de la <ju^le vo,
l'esprit, l'intelligence, l'me des modernes et des chrtiens, principe qui est uni la ^up sans en dpendre;
i. Dela Connaissance
de Dieuet desoi-mme,chap.I, S 17.
. Del'Ame,II, 1 et 2.

ist

TROISIME

LEON.

et ce principe-l il le dclare immortel et divin. Demandons-nous, dit-il 1, si quelque chose subsiste aprs
la mort. Pour quelques tres, rien ne s'y oppose, par
exemple'pour l'me, non pas pour l'me tout entire,
mais seulement pour l'intelligence, car pourl'me entire cela est impossible.
Le Nos?, voil ce qui distingue l'homme des animaux, constitue sa supriorit, sa place part dans
est le lien de
l'chelle des tres. C'est le qui
l'homme avec Dieu. Car Aristote, comme Pythagore,
comme Anaxagore, comme Socrate, comme Platon,
proclame un Dieu. 11 reconnat une cause premire
l'univers, une cause qui commence le mouvement
sans y tomber; et cette cause du mouvement n'est pas
une cause physique, c'est une intelligence 3, et une
intelligence qui se connat elle-mme4.
Le dieu d'Aristote se suffit lui-mme; il est diffrent du monde, ce point mme qu'il ne le connat
pas extrmit oppose celle du panthisme, et qui
n'est malheureusement ni moins absurde ni moins
dangereuse8. Ce n'est pas en effet la vue et la conliv.XII, chap.m, p. 186,de notretraduction.
1. Mtaphysique,
Voyezaussisurl'mespare,del'Ame,III, v.
2. Physique, VIII, 5. T irpwtov xivov xtvivrov. Voyez aussi la
Mtaphysique, liv.Xll, chap. vu, p. 19li de notre traduction.
3. Physique, n, 5. 'Av-po) itpTepovNov amov.
4. Mtaphysique, liv. XII, chap. ix, p. 214- de notre traduction
Dieu se pense lui-mme, s'il est ce qu'il y a de plus puissant, et sa
<,
pense est la pense de la pense.
5. Aristote, dans la Mtaphysique
liv. XII, chap. ix, dclare que
l'intelligence premire ne pense, c'est--dire ne connat qu'elle-mme,

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT

133

najssjmee de l'imparfait, jlu mal mme, qui peut dgrader l'intelligence suprme, ce serait bien plutt
l'ignorance de quoi que ce soit. Comme si d'ailleurs
la qualit de l'objet connatre affectait la nature du
sujet connaissant! Nous l'avouons, la thodice d'Aristote est ici fort diffrente de celle de Socrate et de
Platon.
De mme sa physique gnrale prsente un tout
autre caractre que le Time. Selon lui le mouvement
est ternel ainsi que le monde
ce qui rduit le
rapport du monde Dieu une vague et aveugle aspiration de l'effet sa cause,'et, comme le dit Aristote,
des choses doues du dsir leur objet souverainement
dsirable.
Aristote est beaucoup moins grand comme mathmaticien et astronome que comme physicien, et surtout comme naturaliste. Je n'ai pas besoin de vous
rappeler la Mtorologie qui-contient tant d'observations neuves et profondes, et particulirement cette
Histoire des Animaux, qui fait encore aujourd'hui
l'admiration de la science moderne. Mais contrairement l'cole pythagoricienne et platonicienne, et
IIest
et rienautrechose,et queconnatreautrechosela dgraderait.
videntquel'intelligence
premirepense ce qu'ily a de plusexcellentet deplusdivin,et qu'ellenechangepasd'objet,carchangerpour

ellece seraitdjtomberdanslemouvement.
1. Du Ciel, I, 12; Mtaphysique, liv. XII, chap. vi, p. 190. Il
est impossible que le mouvement naisse ou prisse. car il est ternel. n
Le monde est ternel soit en son tat de mouvement
Idid.. p. 103
tre
priodique, soit d'une autre manire. Ibid., p. 196 II existe un
ternellement m d'un mouvement continu.

134

TROISIME

LEON.

conformment l'cole ionienne, il a fait to"ral$il&


soleil autour de la terre
Il y a bien de l'empirisme aussi et bien de l'inconsquence prtendre, comme il le fait quelquefois, que
les notions les plus gnrales viennent de la comparais
son des notions particulires et celles-ci de la sensation 2, comme soutenir absolument qu'il n'y a pas
de pense sans image3 thorie fausse en elle-mme,
car quelle est l'image de l'ide de l'universel, de l'tre,
de l'infini, de la personne, du moi que nous sommes?
Cette thorie d'ailleurs ne s'accorde gure avec celle
d'une intelligence diffrente de la sensibilit et de
l'imagination, qui entre en exercice par sa propre
nergie, et tire d'elle-mme des ides de toute sorte,
sublime privilge qu'Aristote accorde l'homme.
L'esthtique d'ristote est encore moiti empirique l'art n'y est presque jamais que l'imitation de la
nature; d'o la thorie clbre oppose celle du beau
idal du platonisme 4. Pour la tragdie, Aristote ne fait
qu'riger en maximes la pratique des tragiques grecs,
surtout celle de Sophocle, et particulirement de
Sophocle dans l'OEdipe Roi. Il suit l'art grec; Platon
avait entrepris de le guider 5.
1. Mtaphysique, liv. XII, chap. vni.
thmatiques, t. I, p. 186.

Montucla, Histoire des Ma-

2. DerniersAnalytiques,
II, 19.
3. DeVAme,
111,8.
4. Nous convenons qu'Aristote n'est pas toujours consquent, et
qu'il y a des passages o il recommande lui-mme l'artiste d'embellir,
de gnraliser, de s'lever des types. Voyez Potique, c'hap. Il et tx.
5. La Potique est un livre prcieux, si on le prend pour ce qu'il est

PHILOS.

SES COMMENCEMENTS.

GRECQUE.

SA MATURIT.

138

En morale, Aristote confond trop souvent la volont avec le d^ir et l'apptit*. Il ne s'lve pas aussi
vivement que Platon contre les passions il ne veut
que les rgler mais comment les rgle-t-il? Qu'est-ce
que la vgrtu, selon lui? ^quilibre entre les pas-r
sio,ns?, le jus^milieu, la mesure, to (acov. Mais qui
dterminera la mesure qu'il faut garder dans la passion ? Quelle est la formule qui prescrira la dose
convenable en laquelle on doit mler la colre et la
douceur, la. vivacit et la paresse, pour en composer la
vertu? La loi d'Aristote est bonne; mais elle est arbitraire, et elle en suppose une autre plus leve et
plus fixe 3.
Le
svre

mme
les

maux

et

avait

aussi

qui

avait

lments

de

homme

divers
ceux
port

de la pense
l'analyse

soumis

l'organisation

humaine,
dans

une

l'tude

ce mme
de tous

analyse
des

ani-

homme
les

gou-

vritablement, une analyse et une classification des rgles du thtre


grec. Au xvir2 sicle, on en a fait un livre absurde et funeste en en tirant
des rgles absolues qu'on a prtendu imposer au thtre moderne, ce
qui manqua d'arrter chez nous le gnie de Corneille. Il est heureux
que ni Dante ni Shakespeare n'aient pas connu la Potique d'Aristote.
4. Pfi l\Ame, II IX, X. Aristote rsume ainsi l'homnie,, Mtophyr
L'homme est corps, dsir, intelligence, ~<r>|ia,
sique, livre XII
pst, vo. O est ici la volont, la volont libre?
2. Morale Nicomaque, n.
3. Arjstote semble l'avoir lui-m&me senti, comme le faityoir le pasr
sage suivant tir de cette mme Morale d Nicomaque, II, 6, 17
Voil pourquoi la vertu, prise dans son essence.et dans sa dfinition
caractristique, .doit tre considre comme un milieu; mais relativement la perfection et au bien, c'est un extrme, un sommet, Aie
xwr jAvt^v oaiav xai tv XYpvtv xi ^v etyav ),yovmycvri icrth f)
peTT),xaT Se m piffrov xai t eu xpT>]{.

136

TROISIME

LEON.

vernemihts connus jusqu' lui, grecs et trangers; il


avait dcrit les formes de tous ces gouvernements, et
sans incliner ni vers l'un ni vers l'autre, avec l'impassible sang-froid qui le caractrise, il les avait rappels
leurs lois les plus gnrais. C'tait une sorte d'Espiit
des Lois. Cet crit a pri ; mais
gr^M Dieu, il a
pass en partie dans le grand ouvrage politique qui
nous reste d'Aristote. Cet ouvrage est un des plus
beaux monuments de l'antiquit; il est profondment
historique, et il contient aussi une thorie politique.
Le principe de cette thorie est l'utilit s. Ce principe
a certes sa vrit, mais il n'est pas toute la vrit
il peut garer, et il a gar Aristote. Le vrai principe
de la politique comme de la morale est la justice la
justice est toujours utile, et la rciproque est
gnralement vraie; mais en intervertissant les rles, en mettant l'utilit pour principe au lieu de la justice, la plus
petite erreur sur l'utile, l'utile si difficile, discerner,
prcipite dans d'innombrables injustices. Ainsi Aristote
rencontre sur son chemin la grande question de l'antiquit, celle de l'esclavage, et il la rsout en faveur
de l'esclavage. Il y aura donc des hommes destins
l'esclavage, d'autres la libert et la tyrannie; les
uns doivent commander, les autres obir, et cela pour
leur plus grand avantage Aristote le dit expressment 3. II va jusqu' rclamer quelquefois la tyrannie,
1.
ments
2.
3.

Diog., v, 5. Voyez la collection qu'a donne Neumann des fragqui en subsistent, Heidelherg, 1827.
Politique, liv. Ier, les premires lignes.
Ibid., liv. I.

PHILOS.

GRECQUE.

SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

137

toujours dans l'intrt gnral. Assurment il est des


cas o il faut savoir remettre 'temporairement les lois
entre les mains d'un ifenme de gnie, et un despotisme clair a sa place dans l'conomie des sortes
humaines; mais, selon Aristote, il y a des mortels qui
sont rois de droit naturel 1, thorie qui se lie parfaitement celle de l'esclavage et du commandement par
de nature, et ressemble un peu trop la thorie
it
erne
du droit divin 2.
Enfin, dans ses vues historiques, Aristote ne vante
jamais le pass. Nul emploi des formes mythologiques;
jamais un appel, jamais une allusion favorable aux
religions connues et celle de son pays et de son
temps 3. Son, indpendance ressemble au mpris on .
une absolue indiffrence. Il ne faut pas oublier qu'il
a cr presque la prose didactique car autant la majest et la grce dominent dans le style de Platon,
autant la rigueur et la prcision distinguent celui
d'Aristote. Mais, comme il s'est trouv un critique44
pour reprocher Platon, dans quelques endroits, un
peu de luxe potique, on peut aussi quelquefois reprocher Aristote une assez grande scheresse 5. Si l'un
1. Politique,m, 8.
2. Nous renvoyons pour un jugement plus dtaill de la politique
d'Aristote l'Argument des Lois, t. VII de notre traduction de Platon.
3. Simplic. ad Aristot. Categor., dit. princ., VenetifS, 1499, fol. 4;
et dit. Basil., 1551, fol. 2 O |iv ovSs|iij8oi oOScnJ[io).ixoT?aivty>i TWVTtpOaTOTtVE,'Apt<JTOTX)
jJUKKV,
/p^IjaTO.
4. Denys d'Halicarnasse.
5. 11y a dans les ouvrages authentiques d'Aristote des passages d'une
mle simplicit et d'une sobre lgance que le vrai got doit placer

iss

TROISIME

LEON.

abuse d l'abstraction et de la gnralisation.) l'autre


son tour abuse de ce talent de dcomposition l'infini
qui, s'exerant la fois sur jesjdeset sur leurs signes
avait trs-bien wr'reur influence), aboutit
(caj^ristote
quelquefois une subtilit excessive, et rduit tout
mthodiquement en une poussire imperceptible; tandis
que Platon, alors mme qu'il s'gare dans les cieux, est
toujours entour de brillants nuages.
Tels
sents

sont,
les

bien
deux

rapidement,
grands

gnies,

mais

fidlement
ou

plutt

repris
les

deux

trs-haut
par exemple, des chapitres entiers de la Politique, des pages
nombreuses de la Physique, des Morales, et dans la Mtaphysique tout
le premier livre, crit de main de maitre, et qui nous parait un modle
de style philosophique, grave sans pdanterie, concis sans obscurit, et
sem propos de traits ingnieux.
1. En terminant cette imparfaite esquisse de la philosophie de Platon et de celle d'Aristote, indiquons aux lecteurs instruits sans tre
hellnistes les traductions modernes o ils peuvent tudier les monuments immortels laisss par ces deux grands hommes.
ji y a quatre traductions compltes des uvres de Platon. La plus
ancienne est en italien par Dardi Bembo, en cinq petits volumes in-12,
Venise, 1601 rimprims en 1742, en trois volumes in-4, Venise,
avec les arguments et les notes de De Serres, l'auteur de la version
latine employe par H. tience dans sa magnifique dition de Platon en trois volumes in-folio, 1578. La traduction du gentilhomme vnitien est faite avec soin et d'un style agrable. Au commencement du
dix-neuvime sicle, Thomas Taylor publia Londres, en 18M, une
traduction anglaise de Platon en cinq beaux volumes in-4", avec une
introduction gnrale et des introductions particulires. La partie de
cette traduction qui est emprunte Sydenham est fort estimable, mais
celle qui appartient Taylor mrite moins de confiance, et les introductions et les notes sont imbues de l'esprit noplatonicien qui n'est
pas toujours l'esprit de Platon. La traduction allemande de Sehleiermacher, dont cinq volumes ont paru de 1804 1828, et qui comprend
aussi une introduction gnrale et des introductions particulires, est

PHILOS.

G.RECQUE. SES COMMENCEMENTS.

SA MATURIT.

139

grands systmes que produisit presque en mme temps


la philosophie grecque en ses beaux 'jours, dans son
ge de vigueur, de maturit et de sagesse; et dj ces
deux systmes contiennent le sensualisme et ridalisjne
en des limites raisonnables.
un chef-d'uvre de critique, duquel date une re nouvelle pour l'intelce
ligence historique et philosophique de. Platon..Malheureusement
bel ouvrage est inachev, et malgr le talent de l'auteur, le systme
de fidlit verbale qu'il a suivi, et qui tait alors la mode en Allemagne, rend ces dialogues, si charmants dans l'original, d'une lecture
mdiocrement agrable et facile. Notre traduction, en treize volumes,
de 1823 1840, laisse beaucoup dsirer sans doute, mais peut-tre
tient-elle une assez juste balance entre une lgance infidle et une
exactitude ce point littrale qu'elle en est quivoque et obscure. Nous
en prparons une seconde dition qui ajoutera des arguments nouveaux,
rformera quelquefois et perfectionnera les anciens.
Aristote a t moins heureux que Platon. Nous n'en connaissons
qu'une seule traduction complte en langue moderne, celle de Thomas
Taylor en onze volumes in-4, de 1801 1812. Ce nouvel et gigantesque labeur du savant anglais doit -imprimer le respect et dsarmer la' critique. M. B. Saint-Hilaire, qui embrasse si heureusement
dans ses tudes .la philosophie indienne et la philosophie grecque, a
entrepris une traduction d'Aristote qu'il poursuit avec un talent gal
sa persvrance
treize volumes en ont dj paru.

QUATRIME LEON.
PHILOSOPHIE GRECQUE. SES DVELOPPEMENTSET SA FIN.
L'cole platonicienne et l'cole pripatticienne'inclinent de plus en plus
l'idalisme et au sensualisme. L'picurisme et le stocisme bien
Lutte des deux systmes.
Scepticisme. Premire
plus encore.
Seconde
cole sceptique, ne de l'idalisme nouvelle acadmie.
Recole sceptique, ne du sensualisme jEnsidme et Sextus.
nouvellement de la philosophie grecque, sa troisime et dernire
poque retour du besoin de savoir et de croire. Mysticisme.
cole d'Alexrmdrie. Elle prtend unir en elle tout ce qu'il y a de
bon dans les coles prcdentes et rpprsenter l'antiquit tout entire.
Elle est et se dit clectique; mais dans cet clectisme domine le noMysticisme noplatonicien. Sa thodice vice essenplatonisme.
Sa
Sa psychologie l'extase.
tiel de la trinit Alexandrine.
morale unification avec Dieu. Plotin; Proclus. coled'Athnes
Fin
ferme en 529; perscution des philosophes; leur dispersion.
de la philosophie grecque.
Vous avez
des

mains

vu Platon

de Socrate,

et de sa mthode,

diviser

presque au sortir
tout plein de son esprit

et Aristote,
encore
d'abord

en deux

la philosophie
grecque
bien que retenus en de

grands systmes qui,


deux
sages limites par le gnie plein de bon sens de ces
et
vers l'idalisme
inclinent
pourtant
grands hommes,
en la surpassant,
et continuent
vers le sensualisme,
l'un

l'cole

Une analyse

ionienne
imparfaite

l'autre

l'cole

pythagoricienne.
mais
a d vous en convaincre;

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS
.tdb~s-

ET SA FIN.

141

si cette analyse ne vous^fBpait pas, vous pouvez consulter un dialecticien bien autrement sr que moi, le
temps-, l'histoire, qui sait tirer infailliblement des principes qu'on lui confie les consquences qu'ils reclent,
et qui claire ces principes de la lumire de leurs consquences. Je vous ai dit que le systme d'Aristote se
rapportait davantage au sensualisme ionien, et le systme de Platon l'idalisme pythagoricien. Interrogeons
les faits et l'histoire. Qu' fait des principes de Platon
l'cole platonicienne ? qu'a fait des principes d'Aristote
l'cole pripatticienne?
Aprs la mort de Platon, cinq hommes 1 soutiennent
l'Acadmie la philosophie platonicienne avec talent et
avec fidlit. La fidlit est ici prcieuse constater,
et un trs-bon juge l'atteste2. Eh bien quel caractre
a pris le platonisme entre les mains de ces disciples si
fidles leur matre, et surtout du plus illustre, Xnocrate ? Je lis dans Aristote3 que Xnocrate dfinit l'me
un nombre qui se meut lui-mme, dfinition pythagoricienne et Cicron dclare que Xnocrate sparait
tellement l'me du corps qu'il tait difficile de dire
ce qu'il en faisait4. Enfin, en morale ce mme Cicron
1. Speusipe,Xnocrate,
Cratset Crantor.
Polmon,
2. Cicron,Academ.,1, 9. Speusipuset Xenocrates,
qui primi
Platonisrationemauctoritatemque
et posthosPolemon
susceperunt,
et CratesunaqueCrantorin Academia
congregati
diligenterea qu
u a superioribus
tuebantur.
acceperant,
3. Arist., de l'Ame, 1, 2. Cicron dit la mme chose, T'use, 1, -10.
4. Cicron, Academ., I, 11. Expertem.
corporis animam. >
Academ., n, 39 Mentem quoque sine ullo corpore, quod intelligi
quale sit vix potest.

142

QUATRIME

LEON

nous apprend' que


la' vertu et
exagrait
XnJffe
dprimait tout le reste. Voil*doncl'Acadmie devenue
presque absolument idaliste. Voyons ce qu'est devenue de son ct l'cole d'Aristote, le fameux 'JyEe.
Au premier coup d'oeil que l'on jette sur la liste des
platoniciens et des pripatticiens2, on est frapp de
trouver surtout des moralistes parmi les platoniciens,
et des physiciens parmi les pripatticiens. Ainsi Thophraste a laiss un nom dans l'histoire naturelle, et
Straton de Lampsaque tait appel le physicien. Reconnaissons ce que ces physiciens ont fait du pripattisme.
Thophraste, selon Cicron3, attribue le caractre de
divinit tantt l'intelligence, ce qui est la pure doctrine d'Aristote, et tantt au ciel et tout le systme
astronomique. Mais voici quelque chose de plus net.
Dicarque enseigne qu'il n'y a point d'me, que l'me
est un mot, nomen inane, dit Cicron; que cette force
Tusc.,v, 18. a Exaggerabat
estera et abvirtutem,extenuabat
jiciebat.
2. On a vu plus haut celle des platoniciens; voici celle des pripatticiens
Thophraste, Eudme, Dicarque, Aristoxne, Hraclide,
Straton, Dmtrius de Phalre, Lycon, Hironyme, Ariston, Critolas,
D'iodore de Tyr.
3. Cicron, de Nat. Deor., i. Modo. menti divinum tribuit
principatum, modo clo, tuuc autem et signis sideribusque cceles tibus.

4. Cicron, Tusc., i, 10. Nihil esse omnino animunr, et hoc esse


nomen inane totum, frustraque aiiinialia animantes appellari, neque
in homine inesse animum et animam, nec in bestia, vimque omnem
eam qua vel agamus .vel sentiamus in omnibus corporibus vivis
cequabiliter esse fusam neque separabilem a corpore esse, quippe
qu nulla sit, nec sit quidquam nisi corpus unum et simplex ita
figuratum ut temperatione naturae vigeat et sentiat.

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

143

par laquelle nous agissons et nous sentons n'est pas


autre chose que la vie rpandue galement dans tous
les corps; que ce qu'on appelle me est insparable du
corps, qu'elle n'est qu'un corps, une matire une et
simple dans son essence, mais dont les diffrents lments sont arrangs et temprs entre eux de manire
produire la vie et le sentiment., ^istoxne le musiregarde
cien, sorti galement de rcoljMiiWstote
l'me comme une vibration du corps. comme la rsultante des diffrents lments et mouvements du. corps.
Ce que Dicarque et Aristoxne avaient fait pour l'me,
Straton le physicien le fit pour Dieu. Selon.lui, ce que
l'on appelle Dieu, intelligence et puissance divine2,
n'est pas autre chose que la puissance de la nature dpourvue de toute conscience d'elle-mme; il n'y a pas
besoin de l'hypothse d'un dieu pour expliquer le
monde3 tout s'opre et s'explique par l'enchanement
ncessaire des causes et des effets, par les poids et les
contre-poids de la nature. Le monde est un pur mcanisme'1 l'espace n'est que le rapport de distance des
musicusidemquephilosoI. Cicron,Tusc.,i, 10. Aristoxenus
velutincantu
quamdam
phus(animam)ipsiuscorporisintentionem
et'fidibus,quoeharmoniadicitur, sicex corporistotiusnaturaet
figuravariosmotuscieri,tanquamincantusonosdicit.
2. Cicron,de Natur. Deor.,i, 13. Strato,is qui physicusappellatlir,omnemvimdivinamin naturasitamessecenset,qua?cau sasgignendi,augendiet minuendihabeat,sedcareatomnisensu.
Stratonegatoperadeo3. Cicron,Acadmn.,
iv, 38. Lampsacenus
autem.suntdocet
rumse uti adfabricandum
mundum;qucumque
omniaesseaffectanaturae,et quidquidaut sit aut fit naturalibus

et. motibus.
fieriautfactumessedocetponderibus
4. Plutarque,

contre CMots, i4r: Straton, le coryphe d Lyce,

144

QUATRIME

LEON.

corps entre eux' le temps, le rapport des vnements8.


En mtaphysique, tout est relatif3, et le vrai et le faux
se rduisent de p.urs mots. Pour la moraje4,- Straton
s'en tait peu occup. Enlin, dans un commentaire indit d'Olympiodore sur le Phdon, qui est la Bibliothque du Roi5, je trouve une polmique de ce mme
Olympiodore en faveur de l'immortalit.de l'me contre
Straton le physi^Bte peu de moralistes qfei;enferme
la liste des sucSijurs immdiats d'Aristf* ne sont
que des rhteurs sensualistes0. Voil o le Lyce tait
tomb un sicle aprs la mort d'Aristote.
Trois sicles avant l're chrtienne, les deux coles
pripatticienne et platonicienne, abaisses etedgnres, sont remplaces par deux autres coles qui hritent de leur importance, et reprennent en sous-oeuvre
la querelle du pripattisme et du platonisme. Je. veux
rtjovdXXtov
combatPlatonsur le mouveTOpiTOxnr)Tixw
xopuaiTTo;
sur l'me,et prtendque le mondeest unpur
ment,sur l'intelligence,
oovEtvat<fr\ai.
mcanisme,
1. Stobe, Eclog. Phys., liv. Ier, dit. Heren, p. 380. Trov 8 evai
TO |ET<xi;u8i(jT7iu.ato 7tepi)(OVTO<;
xai to TOptE)(O|ivov.
2. T v xat nplecii it6<rov. Simplicius, sur la Physique d'Aristote, liv. IV.
3. Sextus Empir, advers. Mathem., m, 13.
4. Cicron, de Finib., v, 5. Perpauca de moribus.
5. Voyez sur ce commentaire les Fragments DE PHILOSOPHIEANCIENNE,p. 384, etc.. Plutarque, contre Colots, 14, dit nettement que
Straton ramenait au hasard tout ce qu'on considrait comme l'uvre
de lois naturelles
to Se xorc Oaw ie<t8out xt vjyrp.
6. Cicr., ibid,, Lycon Oratione locuples, rebus ipsis jejunior.
Gravitas in eo non fuit.
Ariston
Hieronime
a Summum
bonum vacuitatem doloris.
Summum bonum poCritolaus
nit perfectionem vite recte fluentis secundum naturam.

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

145

parler-de l'picurisme et du stocisme. Mais ici se prsente un phnomne qu'il importe de vous signaler
nous allons assister au dmembrement de la philosophie
grecque. L'cole ionienne et l'cole pythagoricienne's'taient particulirement occupes du monde extrieur, et
la philosophie n'avait gure t d'abord que l'tude de
la nature. Socrate lui donna pour fondement l'tude de
l'humanit. Acistote et Platon, tout en restant fidles
l'esprit de Socrate et en partant de l'humanit, taient
arrivs un systme complet qui comprenait la fois
l'm.e, Dieu, le monde. Mais aprs Aristote et Platon,
la suite du conflit de leurs coles, le gnie systmatique
s'alTaiblit, quitte les hauteurs pour ainsi dire, descend
dans la plaine, et aux vastes spculations de la mtaphysique succdent les recherches intressantes, mais
bornes, de la morale. Le stocisme et l'picurisme
tendent en etTet rduire ou du moins subordonner
la haute philosophie la morale1. Suivons-les sur cet
troit terrain il nous sera plus facile d'y discerner le
vrai caractre de l'un et de l'autre systme. Commenons par l'picurisme
L'picurisme se propose de conduire l'homme sa
fin. Ce qui peut cacher l'homme sa vritable fin, ce
sont ses illusions, ses prjugs, ses erreurs, son ignorance. Cette ignorance est de deux sortes. C'est d'abord
l'ignorance des lois du monde extrieur au sein duquel
l'homme passe sa vie; ignorance qui peut donner naissance des superstitions absurdes, et troubler l'me du
I. Celaest plusvrai despicurienset desstociensde Romeque
deleursmatresgrecsdontmalheureusement
lesouvrages
ont pri.

HO

QUATRIME
LEON.

dlire des fausses craintes et des'fausses esprances;


de l la ncessit de la physique comme moyen mme
de morale. L'autre ignorance est celle de la nature de
l'homme, de ses facults, de leur puissance et de leurs
limites. 11faut donc, et avant tout, une connaissance
exacte de la raison de l ces prolgomnes de la
philosophie picurienne, appels Canonique, c'est-dire recueil de rgles sur la raison et s son lgitime
emploi.
Voici quelle est la thorie de la raison humaine
selon picure. Les corps dont se compose l'univers
sont eux-mmes composs d'atomes, lesquels sont dans
une perptuelle mission de quelques-unes de leurs
parties, irppoia. Ces atomes, en contact avec les sens,
produisent la sensation, aHaHai. Je vous dis les mots
grecs; car l'histoire du langage philosophique n'est pas
une partie indiffrente de l'histoire des ides. Une sensation peut tre considre ou par rapport a l'objet
qui la cause ou par rapport au sujet qui l'prouve.
Par rapport celui qui l'prouve, elle est affective,
agrable ou dsagrable; elle engendre les passions.
En tant qu'elle donne la connaissance de son objet,
picure l'appelle nraiGvoi; la sensation n'est plus
alors seulement affective mais reprsentative comme
dira un jour Condillac;.c'est l'ide de sensation, l'ide
sensible des modernes. Des ides sensibles nous tirons
toutes nos ides gnrales; et nous les en tirons, parce
que les sensations en contiennent les germes, comme
par anticipation. Ce sont l les lpoV/tysi,les anticipations d'pieure sur les quelles on dispute encore. Les

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

UT

ides gnrales, Si., appartiennent l'homme et


sont l'ouvrage de sa raison; elles sont donc seules
sujettes l'erreur. L'erreur n'est pas dans la sensation ni dans l'ide de sensation, mais dans les gnralisations que nous en formons. Telle est la canonique
d'picure..
Sa physique est la physique atomistique. Quand on
nglige les diffrences de dtail pour ne s'attacher qu'au
fond, on trouve que la physique d'picure est celle de
Dmocrite renouvele dans ses principes et ncessairement aussi dans ses consquences.
Si le monde n'est qu'un compos d'atomes qui possdent en eux-mmes le mouvement et les lois de toutes
leurs combinaisons possibles, le monde se suffit - luimme et s'explique par lui-mme, il n'est besoin ni
d'un premier moteur, ni d'une intelligence premire
ainsi point de Providence. picure n'admet pas de Dieu,
mais des dieux. Et quels sont ces dieux? Ce ne sont pas
de purs esprits; car il n'y a pas d'esprit dans la doctrine
atomistique ce ne sont pas non plus des corps; car o
sont les corps que l'on peut appeler dieux? Dans cet embarras, picure, forc pourtant de reconnatre que le
genre humain croit l'existence des dieux, s'adresse
une vieille thorie de Dmocrite il en appelle aux
songes, aux rves. Comme dans les rves il y a des
images qui agissent sur nous, et dterminent en nous
des sensations agrables ou pnibles, sans venir cependant des corps extrieurs, de mme les dieux sont des
images, semblables celles de nos songes, mais plus
grandes et ayant la forme humaine images qui ne sont

148

QUATRIME

LEON.

pas prcisment des corps1,et qui ne sont pas lion plus


dpourvues de matrialit, qui sont ce que vous voudrez, mais enfin qu'il faut bien admettre, puisque l'espce humaine croit i des dieux, et que l'universalit du
sentiment religieux est un fait dont il faut bien donner
la cause; et cette cause on la trouve non dans un dieu
spirituel qui ne peut pas tre, non dans des dieux corporels que personne n'a vus, mais dans des fantmes
qui produisent sur l'me humaine, telle qu'elle est
faite, une impression analogue celles que nous recevons dans le rve. Voil les dieux d'picure.
Vous pensez bien que l'me, dans un pareil systme,
sgtiv2. Ce corps est
n'est qu'un corps, -h tyiyh ai><j.ct
compos d'atomes, des plus fins, des plus dlicats, d'atomes ronds, de feu, d'air, de lumire. Cela avait suffi
Dmocrite, mais n'a pas suffi Epicure; et ici est un
progrs que je veux vous signaler. picure, en faisant
le compte des atomes avec lesquels on peut expliquer
l'me, n'en trouve pas d'autres que ceux que je viens
de vous nommer, mais il avoue que ces atomes ne peuvent rendre raison de la sensation; il avoue que, pour
expliquer la sensation, il faut un autre lment encore,
un lment qui n'est pas le feu, qui n'est pas l'air, qui
n'est pas la lumire, un quatrime lment qui chappe
toute analyse, qui est pourtant quelque chose, un
je ne sais quoi, sans nom3. Est-ce encore cette me
xalvOpuMionpwv.
Sext.Empir.,Advers.Mat.
1. Mryluiv
eioXwv
IX,25.
2. Diog.L., x, 63.
3. Stob., Eclog. Phys., dition de Hren, liv. ler, chap. lu, p. 798

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

149

que;nous avons dj rencontre dans le Sankhya de


Kapila, et que M. Colebrooke avait trs-bien dfinie une
sorte de compromis entre une me matrielle et une
me immatrielle1? Ou bien est-ce le je ne sais quoi de
quelques matrialistes modernes, ce je ne sais quoi qui,
loyalement propos et bien compris, suffirait un spiritualisme circonspect qui n'a pas la prtention de connatre la nature mme de l'me? Je crains que ce ne
soit pas autre chose qu'un lment matriel mal analys, et par consquent encore sans nom dans la physiologie d'picure, comme, par exemple, les esprits animaux du dix-septime sicle ou le fluide nerveux du
dix-huitime. Mme dans ce cas ce serait dj un progrs dans la physique antique. Du tout cela il s'ensuit
videmment que si l'me est matrielle, elle est mortelle.
Elle est un compos qui se dissout la mort les atomes
.se sparent, et tout est fini.
Voyons quelle morale conduiront une pareille canonique et une 'pareille physique. S'il n'y a pas d'autres phnomnes moraux primitifs que les sensations
ces
ou
rgle
appliquer
quelle
dsagrables,
agrables
sensations, sinon la recherche des unes et la fuite des
autres? Et quoi arrive-t-on en fuyant les sensations
pnibles et en recherchant les sensations agrables?
au plaisir. Mais les plaisirs sont fort diffrents entre
eux il y a les plaisirs du corps et il y les plaisirs
de l'esprit; le plaisir. en tant que plaisir est gal lui(X<j6yj<tiv
h oSevt
ya.pmv
tyjvvryXv(ntoiev
TSexaTOv(/.affTOv
ehai aa6T|Oiv.
<rtoiyiiu>v
vo|Aao(j.vo>v
1. Plus haut, le. n, Philosophie orientale, p. 53 et 54.

ISO

QUATRIME

LEON.

mme; il n'y a pas de plaisir qui ait en soi plus de valeur qu'un autre mais si- tous sont gaux en dignit,
ils ne sont point gaux en vivacit, ils ne sont point
gaux en dure, ils ne sont point. gaux dans leurs
suites. Premire distinction,- qui mne picure une
distinction plus gnrale, dans laquelle rside l'originalit de sa philosophie morale.
Leplaisir le plus vif, celui qui remue le plus l'me,
picure l'appelle yiSovtjsv xivvfrei.Ce plaisir est ml de
de peine. C'est le bonheur de la passion, dont la jouissance est courte et inquite et les fruits souvent amers.
Aristippe n'avait pas t plus loin que ce bonheur; mais
picure a trs-bien vu que c'est l unbonheur d'un ordre
infrieur, qu'il faut saisir quand on le rencontre sur sa
route, mais toujours subordonner au bonheurvritable,
qui consiste dans le repos de l'me, t^ovy;moLcrr.pciTiy.r,
En effet, quand l'me n'est pas en paix, il n'y a pas de
bonheur, il n'y a que du plaisir. Ne repoussez pas le
plaisir, mais prenez-le sous cette rserve qu'il ne mettra pas en pril la paix de l'me. Il faut donc
opposer
aux attraits des plaisirs la raison qui n'apprcie
pas
seulement leur vivacit, mais leur dure, mais leurs
suites. L'application de la'raison aux passions est la
sagesse, (ppoWi, et la sagesse prescrit la modration
qui est la vertu suprme. Sans vertu, sans sagesse,
plaisirs agits, fconds en tristes consquences; avec la
sagesse, avec la vertu, moins de plaisirs agits, mais
repos et bonheur de l'me. picure n'a donc jamais
song se passer de la vertu, et en ceci je le dfends
et le distingue d'Aristippe; mais il n'a jamais pens non

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

151

plus donner la vertu une excellence qui lui soit


propre; il n'en a fait qu'un moyen de bonheur; il-l'a
fond uniquement sur l'intrt personnel.
La morale sociale comme la morale prive ne repose aussi que sur l'utilit1. La socit est un contrat;
elle ne se soutient que parce que les deux parties contractantes observent le contrat; et elles l'observent
parce qu'elles" ont intrt l'observer. Objecteriez-vous
picure que dans beaucoup de cas l'intrt mme
d'une des parties est de ne pas observer le contrat? H
rpondrait qu'en effet si l'une des parties ne considre
que le plaisir du moment, l'avantage immdiat, elle
violera souvent le contrat; mais que si elle considre
l'avenir et un temps de quelque tendue, elle reconnatra qu'elle a intrt observer le contrat dans beaucoup plus de cas qu'elle n'a intrt le violer, et que
par consquent en l'observant toujours elle s'impose
un sacrifice momentan dans son intrt mme, de sorte
vertu. Bien
que l'utilit personnelle suflit enseigner la
il y a
bien.
assez
encore
mais
Qui,
quand
pas
rpondu,
de l'avenir et de longues chances; mais quand il n'y
a pas d'avenir, quand il s'agit sur-le-champ de violer
le contrat ou de prir? Placez qui vous voudrez entre
un devoir et l mort2 quel est ici l'avenir, quelles sont
les chances rserves, quel fondement est laiss aux
calculs de l'intrt personnel? Il n'y a point d'autre vie,.
1. Diog.L., x, 150.

2. Nous avons pris plus d'une fois cet exemple, entre autres, Du
DE LOCKE,
VRAI, DU BEAUET DU Bien, le. xvi, p. 415, et PHII,OSOPHlE
le. vin.

152

QUATRIME

LEON.

et la morj} l'heure mme; nul avenir d'aucun


genre,
ni dans ce monde ni dans l'autre; il
s'agit ou de violer
le contrat ou de se perdre sans retour. Si donc
pour
observer ou violer le contrat vous n'avez d'autre
rgle
que votre utilit, soit dans le prsent, soit dans l'avenir,
il est clair qu'alors vous violerez
trs-lgitimement, le
contrat. Tel est le droit naturel, telle est la
morale
sociale d'picure. Elle renverse la
socit', qu'elle met
la merci d'un mauvais calcul. Elle la dtruit
encore
par un autre ct. picure place beaucoup moins le
bonheur dans la jouissance agite des
plaisirs positifs,
que dans la possession de ce plaisir presque ngatif
qui
est la tranquillit de l'me. Mais en se mlant
la vie
pratique, en tant poux et pre, on court bien des
risques on compromet singulirement Vr^rr, yM-x<7Tv;p.!y.-i/.7]onla compromet bien davantage si on
veut tre citoyen, magistrat,
guerrier, si on entre
dans les affaires
publiques. picure en conclut qu'il
faut bien se garder d'introduire le trouble
dans son
me, en y donnant place aux affections
domestiques,
ou au patriotisme plus
dangereux encore; et on
arrive ainsi une douce
indiffrence, un parfait
gosme dcor du beau nom d'impassibilit,
-pa.
Le stocisme procde
peu prs comme l'picurisme. La morale est pour tous les deux la
philosophie
par excellence. Les stociens comparent la
philosophie
un jardin la
logique est l'enclos, la physiologie la
terre et les arbres, la morale le fruit. Ainsi
que l'picurisme encore, le stocisme admet comme
introduction la morale la
physiologie et la logique; c'est la

PHILOSOPHIE

GRECQUE.' SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

153

physique et la canonique de l'picurisme les noms


seuls sont un peu changs. D'ailleurs, tout le reste diffre jusqu'au plus absolifeojitraste.
Selon l'une et l'autre 'cole, toute connaissance commence par la sensation. Mais comment la sensation
s'opre-t-elle et que suppose-t-elle hors de l'homme
et dans l'homme? Elle suppose au dehors, selon les
stociens, un mouvement dans les choses mmes qui se
communique l'homme, et au dedans une puissance
propre mise en mouvement par les impressions du dehors, et qui s'y applique par l'attention, principe de la
perception i.
Comme il y a dans la connaissance deux lments,
de mme dans la nature il y a deux lments tout fait
diffrents aussi, l'un passif, la matire premire, indtermine, lr, TtpwTvi,
l'autre, qui est une force toujours
en action2, dont l'emblme, peut-tre mme l'agent
universel est lefeu, selon la doctrine d'Heraclite, principe excellent auquel a t donn l'empire et qui possde l'intelligence, to XoyioTixvto viyi(/.ov.>cv.
L'intelligence divine, applique la matire3, y a mis les
raisons primitives et sminales des choses, "kymG77p(i.athmh; et Dieu est la raison du monde, to iravr; tov
1.Cicron,Academ.II, 10 Mens. naturalemvim'habetquam
intenditadeaquibusmovetur.Sext.Emp.,Adversus
Math.VII xtvsttr,vijnv.
2. Diog. VII, i. 08. Aoxei S'atot; p^oc; livat twv o).wv.60o, to
itoiov xai t noyoi. Snque; Episl: 65. Dicunt, ut scis, stoic:
nostri duo esse in rerum natura ex quibus omnia fiant, causam nt
materium.
3. Plutarque, Contre les Stociens, 3ti.

154

QUATRIME

LEON.

Xoyov.Les lois du monde sont immuables comme la


raison dont elles viennent; de l le destin des stociens;
mais ce destin n'est que l'application de la raison ternelle au monde 1, il suppose au-dessus de lui une providence qu'il reprsente. Telle est la vraie thodice du
stocisme. S'il se rencontre dans cette cole plus d'une
trace mme grossire de sensualisme et souvent de
matrialisme
qui rapproche tristement la doctrine
stocienne de celle d'ftpicure dans la dcadence gnrale de la philosophie, il est impossibje d'y mconnaitre, toutes les poques, et dans l'hymne Dieu
de Clanlhe, et dans tpiclle, et dans Marc-Aurle, un
thisme non quivoque, bien qu'il se produise quelquefois sous l'apparence du panthisme. Si Dieu est, et s'il
est dans le monde par les lois qu'il ya mises, ce monde,
au moins dans sa forme et dans son ordonnance, est
bien fait, il est beau, il'est immortel, il est raisonnable, et il faut se conformer ses lois comme celles
de la raison et de Dieu.
Puisque la raison est le fond de l'humanit, de la
nature,. de Dieu mme, il s'ensuit que la loi morale
par excellence est de vivre conformment la raison.
On trouve souvent aussi chez les stociens cette formule
Vivre conformment la nature. Mais ou il s'agit de la
nature du monde, qui est la raison, ou de la nature de
tv S/.wv
afria eipTiuivr,
tj
1. Diog.VU,i. 74. 'Eu-ti3s E(j.af(iivr)
iei-yi.
A-foxaO 3v 6 x6<j|ao<;
2. "Ovra (iva Ta ow(j.a-caxa).o<jiv, Plutarque, Contre les Stociens,
30. Le mme, des opinions des philosophes, IV, 20 itv Tb 5f(j.evov?,
Qiue corporis bomi sunt, corpora
7ioi<mv,(ia. Snque, lettre cvi
sunt, ergo et quaj animi sunt; nam et hic corpus est. n

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES

DVELOPPEMENTS

ET

SA

FIN.

155

l'homme, qui est la raison aussi; en sorte que tout


revient la raison, ?,vp.o>.oyoupvw
16-^o.C'est l
l'axiome fondamental de la morale stoque. Or, si la rgle
unique ds actions est d'tre conforme la. raison,
toutes les actions, quelles qu'elles soient, se divisent
en deux classes seulement les unes qui sont conformes la raison, les autres qui n'y sont pas conformes,
Et encore, si la raison est
x6r>.ovTa,-rcap -rxa-?>.ov.
la loi suprme et la fin de l'homme, l est pour lui le
souverain bien, car le souverain bien d'un tre est ce
qui est conforme la loi et la fin de cet tre, c'est-dire sa nature vritable. Le souverain bien de
l'homme tant donc la conformit de ses actions la
raison, le mal' est la non-conformit des actions la
raison l est le mal, il n'y en a pas d'autre. La douleur et le plaisir, n'tant ni conformes ni non conformes
la raison, ne sont ni bons ni mauvais il n'y a en eux
ni bien ni mal, et les consquences physiques des actions sont comme si elles n'taient pas. Nous devons
faire ce qui est bien, sans prendre garde ce qui peut
en arriver, et ce n'est pas pour l'utilit qui en rsulte
ou qui n'en rsulte pas que la justice doit tre pratique, mais pour l'excellence qui est en elle. Enfin la
justice est bonne, non par la loi des hommes, mais par
sa nature propre, cpusei,o vo'p.. On conoit que de tels
principes devaient exercer la plus noble influence sur la
lgislation, et la jurisprudence romaine a plus d'une fois
heureusement ressenti l'impression du stocisme. Voil
la belle partie de cette doctrine. Il nous reste la soi
vre dans ses garements.

156

QUATRIME

LEON.

Premire aberration. Toutes les actions qui sont


conformes la raison ont cela de commun d'tre conformes la raison; elles sont donc en cela gales les
unes aux autres de l l'galit de toutes les bonnes actions. Toutes les mauvaises actions ont ce commun
caractre d'tre non conformes la raison elles sont
donc aussi gales entre elles dans l'abstraction de leur
non-conformit la raison de l, dans quelques stociens, ce paradoxe, que toutes les mauvaises actions
sont gales entre elles; qu'ainsi ne pas dire la vrit
ou tuer est aussi mal l'un que l'autre, puisqu'il y mal
galement des deux cts.
Autre aberration. La raison est le tout de l'homme;
la conformit la raison est la rgle unique de ses
actions, et le caractre moral des actions est la mesure
unique du bien et du mal en gnral. Or le plus grand
bien, c'est le plus grand bonheur; donc l'homme vertueux est le plus heureux et si dans le bonheur on
comprend la libert, la beaut, la richesse, etc., il faut
avouer que celui qui se conforme la raison est libre,
beau, riche, etc.
Autre aberration encore, qui tient ce qu'il y a de
plus grand dans le stocisme. Qui empche l'homme de
se conformer toujours la raison? La passion. Quand
l'me y succombe, elle s'amollit et perd son ressort. La
passion, voil donc l'ennemi qu'il s'agit de combattre.
D'o la ncessit de la vertu qui rend l'homme le ton
ncessaire, l'nergie morale, la magnanimit, la constance, et ce mle prcepte vr/oO,sustine, supporte. Supporte les chagrins qui s'engendrent de la

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

157

lutte amre contre les passions supporte tous les maux


la trahison, la
la
calomnie,
la
fortune
t'enverra,
que
On ne peut
mme.
mort
la
les
fers,
l'exil,
pauvret,
il faudrait
trop* applaudir une pareille maxime; mais
utile tes semsois
celle-ci
de
suivie
Agis,
qu'elle fut
blables. Loin de l; le stocisme a trop peur de comla paix de l'me
promettre dans l'action la puret et
aussi la maxime vr/oO,supporte, il. a ajout cette
autre maxime kw/o, absline, abstiens-toi, excellente
assurment dans certaines limites, dplorable quand
elle est trop tendue. Le stocisme l'a pousse juscontre
qu' l'apathie. Ce n'est pas seulement la lutte
les passions, c'est leur entire destruction qu'il .recommande, oubliant qu'en teignant la flamme on
consume aussi le foyer, c'est--dire le principe d'action, le principe de toute nergie morale, le principe
la
avec
conformit
en
l'homme
mettre
seul
qui
peut
raison et en rapport avec Dieu. Aussi la morale stocienne n'a souvent t qu'une .morale d'esclave, noble
et sa place dans pictte, admirable encore, mais
presque inutile au monde dans Marc-Aurle. Comme
aux yeux du stocisme la seule chose importante est la
en pril,
puret de l'me, quand cette puret est trop
ou quand on dsespre d'tre victorieux dans la lutte,
on peut la terminer comme a fait .Caton, aTo^eipta,
de sa propre main. Alors la philosophie n'est plusqu'un
la vie elle tend la
et
non
de
de
la
mort
apprentissage
mort par son image, l'apathie et l'ataraxie, itaea y.xi
en un gosme
TafaEia, et se rsout dfinitivement
sublime. Yous le voyez nous ne sommes pas loin de

158

QUATRIME

LEUN.

la dernire conclusion de l'picurisme, et les deux extrmits contraires se terminent la mme exagration.
L'picurisme et le stocisme, ns peu prs 1 ensemble, se sont dvelopps l'un avec l'autre et l'un par
l'autre. Leur lutte ardente ne finit qu'un sicle il peu
prs avant l're chrtienne. C'est dans cet tat que la
philosophie grecque a pass Rome, o, cultive sans
aucune originalit spculative, mais pousse toutes ses
consquences dans la pratique par ces mes nergiques,
elle n'a produit que l'picurisme grossier qui a dshonor la'dcadence de l'Empire, avec des saillies de vertu
sublime, mais outre et strile,dans un Helvidius, dans
un Thrasas. Je demande s'il tait possible que l'esprit
Jiumain s'arrtt l'une ou l'autre de ces deux doctrines je demande s'il tait possible que du sein des
combats qu'elles se sont livres ne sortt pas le scepticisme? Il en est sorti, et de toutes parts. Il est d'abord
sorti de l'idalisme, de la nouvelle Acadmie.
1. picure,n 337ansavantJ.-C.;Znon,340.
Liste des picuriens.

Liste des stociens.

Mtrodore.
Timocrate.
Colots.

Clanthe,' flor. 204 avant'J.-C.


Chrysippe, mort en 208.
Znon de Tarse, flor. 212.

Polyaenus.
Hermachus.

Antipater.
Panoetius, flor. 115.
Posidonius, m. 50.
Snque, m. 50 ans aprs J.-C.
Cornutus et Musonius, exils, 66.

Polystrate.
Dionysius.
Basilides.

Apollodore.
Znon de Sidon.
Diogne de Tarse.

deSleucie.
Diogne
Phdre et Pliilodme de Gadara.

pictte, flor. 90.


Arien, flor.134.
Marc-Aurle, 101

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIX.

15&

La nouvelle Acadmie est en effet sceptique et cependant elle succdait l'Acadmie platonicienne fort
oppose au scepticisme. Mais elle avait reu de Platon
l'ironie socratique, c'est--dire la prudence du sage qui
sait douter et s'arrter, avec l'art du dialecticien qui
pousse l'adversaire ruiner lui-mme ses principes.
par les consquences qu'il le force d'en tirer. Je vous
l'ai dit Socrate et Platon, si dogmatiques sur certains
points, sont trs-circonspects sur d'autres; ils abondent
en doutes et en rserves, et ils se complaisent dans la
rfutation par l'absurde. Leurs successeurs purent donner l'ironie une fausse apparence. Et puis, l'cole
naissante exagra fort le spiritualisme du matre, comme
nous l'avons vu, et pour s'tre trop avance, elle
fut bientt force de reculer, et de se retrancher dans
une vive polmique contre les deux dogmatismes
d'picure et de Znon. C'est ainsi du moins que
parait s'tre form le caractre sceptique que prsente la nouvelle Acadmie. Elle n'alla pourtant pas
jusqu'au scepticisme universel, ce qui et atteint jusqu'au -platonisme. Arcsilas se borne combattre le
dogmatisme des stociens; il combat, par exemple, le
principe stoque, que l'image ((pavxac^aj qui nat de la
sensation est conforme son objet; polmique depuis
bien souvent renouvele, et par Carnade qui en fit une
des bases du scepticisme acadmique, et dans la philosophie moderne par Berkeley, Hume et l'cole cossaise.
11 reprit aussi la manire d'enseigner de Socrate au
lieu d'exposer une doctrine, il invitait ses lves dire
eux-mmes ce qu'ils pensaient, et il se chargeait de les

io

QUATRIME

LEON.

redresser en argumentant contre eux'. Carnade, un


des hommes les plus habiles de la nouvelle Acadmie,
puisa toutes ses forces contre Chrysippe. 11a dit luimme Si Chrysippe n'tait pas n, il
n'y aurait pas
eu de Carnade. Son scepticisme se rduit au
probabilisme, to Triravov, c'est--dire un dogmatisme affaibli. Quelques annes aprs lui, Philon de Larisse, contemporain et ami de Cicron 2, commence dmasquer
le dogmatisme cach de l'Acadmie. 11dit assez
ingnieusement que le vrai acadmicien ressemble un
sage mdecin qui, appel prs d'un malade (et ce malade, c'est ici le pauvre esprit humain), commence par
lui parler avec vivacit de sa maladie
(discours sur la
faiblesse de l'esprit humain et l'incertitude des
opinions), combat ensuite outrance l'avis de ses confrres les mdecins avec.lesquels il consulte
(pol-.
mique contre l'picurisme et le stocisme), et finit
aussi par donner son avis (conclusion dogmatique de
cet apparent scepticisme 3).
1. Cicron, de Finibus, II, 1. Arcesilaus morem socraticum revo cavit, instituitque ut ii qui se audire vellent, non de se quaererent,
sed ipsi dicerent quid sentiant; ille autem contra. n
2. Cicron, Academ. I, 4, et IV, 4.

3. Stob.,Eclog.P/iys Hv.II,ch.vu t. III, p. 40del'dit.


deHeren.
Listedesphilosophes
de la nouvelleAcadmie.
Arcsilas, n 316 ans avant J.-C., m. 239.
Lacydes.
vandre et Tlcls de Phocide.
Hgsinus de Pergame.
Carnade de Cyrne, n vers 215 m. 129
Clitomachus de Carthage, flor. 129.
Philon de Larisse, flor. vers 106.
Antiochus d'Ascalon. m 69.

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES

DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

llil

Mais il tait rserv au sensualisme de produire le


vritable scepticisme; et il est remarquer. que l'his1toire nous montre le scepticisme venant ordinairement
de ce ct. Un sicle avant l're chrtienne, d'une
cole de physiciens et de mdecins, et de mdecins
empiriques, sort un nouveau scepticisme avec ^Ensidme. Cependant le dogmatisme est tellement enracin
dans l'esprit de l'homme qu'Jlnsidme
lui-mme, si
on en croit son plus illustre
disciple ne mettait en
avant le scepticisme que dans une intention
dogmatique, comme avait fait Arcsilas; mais ce notait pas
l'idalisme qu'il voulait favoriser, c'tait la
physique
d'Heraclite. On ne peut nier qu'^nsidme,
quelles
qu'aient t ses vues secrtes, n'ait prsent le scepticisme bien plus puissamment qu'Arcsilas; il l'a vraiment constitu; il en a fait une cole
qui depuis a eu
ses principes fixes et sa mthode. Il avait
compos un
commentaire, malheureusement perdu, sur la tradition sceptique, et en particulier sur
Pyrrhon. Vous
pensez bien que dans sa polmiqueil n'avait pas mnag la notion de cause, objet perptuel des attaques
du scepticisme et son ordinaire cueil 2.
Aprs Jlnsidme, le personnage le plus distingu
de l'cole sceptique est le mdecin
Agrippa; il rduisit
les. arguments ordinaires de cette cole cinq, qui reprsentent tous les autres. Voici ces arguments 1 la
discordance des opinions; 2 la ncessit
indfinie pour
toute preuve d'tre elle-mme prouve 3 le caractre
1. Sextus,Hyp.Pyrrh.,1, 29.
->. Hyp. Pyrrh.,

Il, 17.
Il

lia

QUATRIME

LEON.

relatif de toutes nos ides; 4 le caractre hypothtique


de tous les systmes 5 le cercle -vicieux auquel est
presque ordinairement condamne la dmonstration.
Mais le dernier et le plus considrable interprte de
l'cole sceptique est Sextus, de Mitylne, mdecin empirique, de l appel Sextus Empiricus. C'est une bonne
fortune que le monument qu'il avait lev au scepticisme ait chapp au temps. Nous le possdons tout
entier. Il peut fort bien remplacer tous les crits d'JEnsidme et d'Agrippa qui ont pri et il contient- un
systme parfaitement li dans toutes ses parties. Le procd fondamental du scepticisme, selon Sextus, consiste
mettre aux prises les ides sensibles et les conceptions
de l'esprit, afin d'arriver par cette contradiction une
gale ngation de l'idalisme et du sensualisme, et la
suspension absolue de tout jugement. Sa maximefavorite
tait Ni ceci ni cela, pas plus l'un que l'autre, o&v
p.~O'
1.
Le scepticisme condamnait donc l'esprit humain
l'immobilit. Mais l'esprit humain ne se rsigne pas au
suicide; pour l'esprit exister, c'est agir, c'est juger,
c'est penser, et par consquent c'est croire. Le besoin
de penser et de croire subsistait; seulement il ne s'accommodait plus des anciens systmes. Lequel de ces
systmes pouvait en effet le sduire? Ce n'tait pas le
sensualisme picurien, car le stocisme l'avait dcri;
ce n'tait pas l'idalisme stoque, car l'picurisme
l'avait dcri son tour; le scepticisme les avait ruins
L'ditionclas1. SextusflorissaitdeuxsiclesaprsJsus-Christ.
siquedesesouvragesest cellede Fabricius,in-folio,Lipsioe,1718.

PHILOSOPHIE
GItECQUE.
SESDVELOPPEMENTS
ETSAFIN. |(a
l'un et l'autre, et en mme temps il. s'tait ruin luimme. L'esprit humain appelait donc une
philosophie
nouvelle que le scepticisme n'et pas encore branle.
Tous les procds philosophiques jusqu'alors employs supposaient une certaine confiance soit dans les
sens, soit dans la raison humaine. Mais la raison et la
sensibilit ayant t convaincues d'impuissance, il fallait bien rechercher s'il n'y avait pas dans l'homme
une autre force, jusque-l inconnue ou trop
nglige,
qui, sans le secours de l'abstraction qui souvent se
dissipe en chimres, ni de l'empirisme qui nous retient
dan.s une sphre infrieure et borne, atteigne directement la vrit, et avec elle le principe de toute vrit,
son principe absolu et rel, c'est--dire Dieu. Le seul
moyen nouveau de connatre, laiss l'esprit humain,
tait le mysticisme.
L'histoire de la philosophie grecque devait avoir
et elle a- eu un dernier moment illustre. Une
premire
poque avait t presque entirement consacre la
philosophie naturelle; une seconde, avec Socrate, Platon, Aristote et leurs successeurs, avait t remplie par
une philosophie qui, sans oublier ni l'univers ni
Dieu,
avait surtout un caractre moral et humain; la troisime et dernire poque a t celle de la philosophie
religieuse. Ainsi, les trois grandes poques de la philosophie grecque parcourent et clairent successivement
les trois grands objets de la science
philosophique la
nature, l'homme, Dieu.
L'esprit mystique de la dernire poque s'explique
aussi par des causes extrieures que je me bornerai


164

QUATRIME

LEON.

vous rappeler rapidement. Nous sommes arrivs au second sicle de l're chrtienne. Alors o en tait le
monde? o en tait la socit? o en tait la littrature?
o en tait l'art? o en tait toute la civilisation antique?
La libert grecque tait finie sans retour; la puissance
romaine, peu prs acheve, commenait se dvorer
elle-mme, et l'me, abandonne par tous les grands
intrts pratiques de l'existence, tombait la merci des
caprices d'un oisif gosme. De l, dans le grand nombre, les bassesses de l'picurisme, et dans quelques
solitaires la folie sublime' du stocisme; dans les arts,
l'absence de toute vraie grandeur et de toute navet
partout le besoin d'motions nouvelles, partout la recherche de raffinements inous. 11 n'y avait plus rien
de grand faire en un tel monde, et le seul asile de
l'me tait rellement le monde invisible il tait bien
naturel de quitter la terre ainsi faite pour le ciel, et
une parille socit pour le commerce de Dieu.
Ajoutez les relations de jour en jour plus frquentes
de la Grce avec l'Orient. L'esprit grec, en touchant
l'esprit oriental, s'tait empreint en toutes choses, et
dans l'art comme dans la philosophie, d'une couleur
mystique jusqu'alors inconnue.
Aussi commencent paratre de toutes parts des
sectes et des coles moiti philosophiques, moiti
religieuses, qui toutes ont pour procd non plus l'abstraction, non plus l'analyse, non plus la dialectique,
mais l'inspiration, l'enthousiasme, l'illumination. De
la presque en mme temps et Philon et le gnostiet
1. Philon,savantjnif, n quelquesannesavant.Jsus-Christ,

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

165

cisme' et la cabale8, dont T commun caractre est un


mlange sans critique de la.philosophie grecque et d'assez vagues traditions orientales, mlange o se rencontraient ensemble Platon, Mose et Zoroastre, le thisme
et le panthisme, la doctrine de la cration et celle de
l'manation. Mais je me hte d'arriver l'cole
qui
au premiersiclede notrere, est le.premier
qui vivait.Alexandrie
auteurclbrede ce mlangequi tait.danstoutesles ncessitsdu
temps.Onpourraitdirequec'estun philosophe
alexandrin
venuavant
l'coled'Alexandrie.
1. rvweri, connaissance par excellence, c'est--dire connaissance de
l'tre divin. La Gnose contient des lments de toute sorte,
grecs, juifs,
persans. Elle est diffrente de la doctrine de Philon et de la cabale,
mais elle -y tient. Elle compte des sectateurs de divers pays et de divers
cultes. Simon le Magicien, Mnandre le Samaritain et Cerinthe sont
des Juifs du premier sicle; Saturninus, Basilides, Carpocrate et Valentiu, Marcion, Cordon, liardesaues, presque tous Syriens, sont du
11esicle, et le Persan Mans est du m".
2. La cabale est toute juive. Ses fondateurs, ou du moins ses plus
clbres interprtes, semblent avoir t Akiba, mort 138 ans aprs
notre re, et son disciple Simon Ben-lochai, surnomm l'tincelle de
jllose. Voyez l'ouvrage de M. Franck, LAkabbale,
ou la Philosophie
religieuse des Hbreux, Paris, 1843. La conclusion de cet excellent
travail, dont nous sollicitons ardemment la suite, est que, malgr bien
des ressemblances et des contacts certains, la Cabale n'est ni une imitation de la philosophie de Platon, ni une imitation de l'cole d'Alexandrie, ni l'uvre de Philon, ni encore bien moins un emprunt fait au
christianisme, mais une assez vieille tradition hbraque, ne vraisemblablcment au temps de la captivit de Babylone, et qui s'est successivement agrandie et dveloppe dans le commerce constant de la Jude
avec la Perse. Elle offre de nombreux et frappants rapports avec le
Zend-Avesta et la thologie des anciens Parses. On voit edmbien en
cela elle ressemble la Gnose; mais elle en diffre par d'autres cots,
et quoiqu'elle soit en grande partie compose d'lments trangers, elle
n'en constitue pas moins dans son ensemble, selon M. Franck, une
doctrine nationale et la philosophie religieuse des Hbreux.

166

QUATRIME

LEON.

reprsente le mysticisme rgulier et scientifique de cette


poque, je veux dire l'cole d'Alexandrie.
Les Alexandrins sont les reprsentants fidles de
leur temps. Comme Philon, les gnostiques et la cabale,
leur prtention est d'unir tout ce qu'ils connaissent. Ils
entreprennent de rassembler tout ce qu'il y avait de bon
dans toutes les coles prcdentes, et d'en faire un tout
homogne qu'ils puissent opposer la religion nouvelle.
lis se portent les reprsentants de l'antiquit tout entire ils sont ouvertement clectiques; le nom mme
vient d'eux. On les a accuss de n'avoir abouti qu'au
syncrtisme, d'avoir laiss dgnrer une noble tentative de conciliation en une confusion dplorable. On
peut, en effet, trs-bien leur adresser ce reproche on
peut aussi leur faire, et avec plus de raison, le
reproche contraire. Place entre l'Afrique, l'Asie. et
l'Europe, il tait bien naturel qu'Alexandrie voult
unir l'esprit oriental et l'esprit grec mais dans cette
union ce qui domine est l'esprit oriental. Elle voulut
unir la religion et la philosophie, mais ce qui domine
est la religion. Elle voulut unir toutes les parties de la
philosophie grecque, mais ce qui domine est Platon,
souvent confondu avec Pythagore. Des trois systmes
dans lesquels nous avons vu se rsoudre la philosophie
grecque, le sensualisme, l'idalisme, le scepticisme,
assurment on n'accusera pas l'cole d'Alexandrie
d'avoir fait une trop large part au scepticisme. Mais
o il n'y a pas une certaine dose de scepticisme, il n'y
a pas de vritable clectisme, il n'y a place qu' un
dogmatisme intemprant. Restaient le sensualisme et

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

161

l'idalisme. Aceusefa-t-on l'cole d'Alexandrie d'avoir


trop accord au sensualisme? Sans doute elle a voulu
concilier Aristote avec Platon, mais c'est du ct
de Platon qu'elle incline, et elle y incline si bien
qu'elle y tombe elle a t justement appele la nouvelle cole platonicienne. Or, une cole qui se condamne un seul lment philosophique est force de
l'exagrer pour en tirer la philosophie tout entire;
et l'idalisme exclusif de l'cole noplatonicienne l'a
bientt entrane dans toutes les folies du mysticisme.
Le mysticisme, c'est la le caractre vritable de
l'cole d'Alexandrie, c'est la ce qui lui donne un rang
lev et original dans l'histoire de la-philosophie. Si le
temps nous manque pour vous dvelopper avec l'tendue
convenable le mysticisme alexandrin, nous tcherons
du moins de vous prsenter avec quelque prcision ses
traits essentiels, son principe et quelques-unes de ses
consquences les plus caractristiques.
Puisque l'cole d'Alexandrie est une cole mystique,
ce qui y joue le principal rle c'est la thodice. Examinons donc cette thodice.
Le Dieu des Alexandrins est une trinit, visible imitation de la trinit chrtienne, qui dj se rpandait
dans le monde, mais imitation trompeuse, qui diffre
essentiellement de son sublime exemplaire et lui est profondment infrieure.
Dieu est avant tout l'unit, l'unit absolue; cette
absolue unit est son essence; elle constitue le Bien
encore plus que le Bien ne la constitue. Kt Dieu n'est

168

QUATRIME

LEON.

pas seulement l'unit, c'est aussi l'intelligence,. une


intelligence vraie et se connaissant elle-mme. Enfin
Dieu est un principe actif et vivant, capable de produire
et de crer. Voil la trinit alexandrine Dieu en soi
comme absolue unit, Dieu comme intelligence, Dieu
comme puissance.
L'erreur fondamentale de cette trinit est que les
trois termes dont elle se compose, les trois hypostases,
pour parler la langue de l'cole d'Alexandrie, ne sont
point gales entre elles, qu'elles ne sont ni consubstantielles ni contemporaines, et que la premire prcde
et domine les deux autres.
L'cole d'Alexandrie a mis dans sa trinit, audessus de l'intelligence, une absolue unit qui, pour
tre et demeurer absolue, est ncessairement suppose,
ne ft-ce qu'un moment, sans intelligence pour tre
sans division. Voil o la passion de l'unit a pouss les
Alexandrins. Plotin leur tte.
Mais d'abord qu'est-ce que l'unit absolue sans intelligence et par consquent ne se connaissant pas?
Une unit toute abstraite. Est-ce l Dieu? que nous
sommes loin du Dieu de Platon et de celui d'Aristote
Aristote et Platon ne mettent rien avant le No; le No
leur est le premier principe, to wpoTEpovet ils mettent dans le NoDce sans quoi il ne serait pas, la conscience, la pense de la pense J. Mais Alexandrie
1. Nousavonscentfoisprouv,et noustenonspourun pointtabli
li
sans conscience.
IntroductionA l'hisqu'il n'ya pointd'intelligence
toire de la philosophie,
n'estpas
le.v. Leproprede l'intelligence
depouvoirconnatre,maisdeconnatreen effet.A quelleconditiony
a-t-ilintelligence
pour nous?JI ne suffitpasqu'il y ait en nousun

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

169

l'esprit grec a fait place l'esprit oriental l'intelligence


est dtrne; Dieu n'est plus une pense que la pense
conoive et adore c'est une unit qui s'ignore et qui
nous est incomprhensible, une abstraction indfinissable, innommable, un pur nant.
Et puis,

pas

en

comment

tive,

Comment

ne

faire

absolue

qui

par

ne peut

pas

la produire?

sance.

Comment

pas dans

viendra-t-elle?

elle

premire,

tre.

n'est

si l'intelligence

sera
venir

elle-mme

sortirait-elle

l'unit

primi-

Si l'intelligence
jamais,

elle

ne

l'intelligence

peut

aprs

ne la contient

point

fi en est de mme

de

de l'unit

n'est
plus
l'unit
et qui
la puis-

pure?

principe d'intelligence, il faut que ce principe s'exerce, se dveloppe,


et se prenne lui-mmecomme objet de son intelligence. La condition
ncessaire de l'intelligence, c'est la conscience, c'est--dire la diffrence.
Jl ne peut y v,oir connaissance que l o il y a plusieurs termes dont
l'un aperoit l'autre et en mme temps s'aperoit lui-mme. C'est l
connatre et se connatre, c'est l l'intelligence. L'intelligence sans conscience est la possibilit abstraite de l'intelligence, ce n'est pas l'intelligence relle. Du Viui, Du BEAUET nu BIEN,le. III, p. 03. Une
raison qui n'est pas mienne, qui, sous le prtexte d'tre universelle,
infinie et absolue dans son essence, ne tombe pas sous la perception de
ma conscience, est pour moi comme si elle n'tait pas. Vouloir que la
raison cesse entirement d'tre subjective, c'est vouloir une chose impossible Dieu lui-mme". Non, Dieu lui-mme ne peut connatre qu'en
le sachant, avec son intelligence et avec la conscience de cette intelligence. Il y a cionc de la subjectivit dans la connaissance divine ellenicme, etc. n Philosophie: nu Kmivt, Esquisse d'un systme moral et
politique, p. 330 Examinez-vous au moment o vous pensez; de
quelque manire et i quelque objet que vous pensiez^ vous reconnitrez qu'alors que vous pensez vous savez que vous pensez. Penser et
savoir que vous pensez est pour vous une seule et mme chose. Que
serait-ce que penser sans savoir que l'on pense? Essayez de le comprendre, vous n'y parviendrez pas.

110

QUATRIME

LEON.

Enfin, pourquoi l'intelligence est-elle au second


rang dans la trinit alexandrine, et pourquoi la puissance au troisime? Dieu, comme unit, est donc
suprieur Dieu comme intelligence et comme puissance D'o il suit, en gnral, que la puissance et
l'action l'intelligence et la pense, sont infrieures
l'unit. Voil le principe qui, dans ses consquences
ncessaires a perdu l'cole d'Alexandrie. Non, il n'est
pas vrai que l'unit soit suprieure l'intelligence et
la puissance, car que serait-ce qu'une unit inintelligente et impuissante? Non, il n'est pas vrai que l'unit
soit suprieure la dualit et la multiplicit, quand
la multiplicit et la dualit drivent de l'unit et y demeurent unies. Qu'est-ce en effet que la dualit et la
multiplicit produites par l'unit, sinon la manifestation
de l'unit, c'est--dire l'unit elle-mme? Une unit qui
ne se dvelopperait pas ne serait qu'une unit abstraite.
Ou l'unit est purement abstraite, et alors elle est
comme si elle n'tait pas; ou elle est relle- et vivante,
et elle porte avec elle la dualit et la multiplicit. La
varit sort de la vraie unit; elle ne la dissout pas,
elle la fait paratre. Mais pour arriver cette conception acheve de l'unit divine, il fallait la philosophie
le christianisme, les grands docteurs de l'glise, et au
xvi.iesicle Leibniz et Bossuet
1. Leibniz, jeune encore, a crit en 1071 une trs-remarquable
dissertation intitule
Sacrosancta Trinilas per nova inventa logic
defensa. Bossuet, dans ses lvations sur les ~/i/i'/e)'es, a donn une
explication philosophique de la trinit chrtienne qlli compose une thodice profonde; et cette thodice il l'a mise jusque dans le catchisme
de Meaux, destin des enfants, il est vrai, mais des enfants chr-

PHILOSOPHIK

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

ni

La psychologie des Alexandrins est approprie


leur mtaphysique. Ils admettent dans la connaissance
humaine diffrents degrs 1 la connaissance sensible;
2 la connaissance des oprations de l'me; 3 celle
que donne l'emploi de l'analyse et de la synthse; 4 la
connaissance des vrits premires, des principes;
5 enfin il y ai, selon les Alexandrins, une opration de
l'me qui est en psychologie ce qu'est dans la thodice l'unit de Dieu place au-dessus de l'Intelligence;
savoir, la capacit de s'lever aussi au-dessus de l'intelligence. Mais, comment s'lve-t-on au-dessus de l'intelligence ? Par un moyen que les Alexandrins appellent
la simplification, 'iaw<7i,c'est--dire la rduction de
l'me l'unit. I t quelleest l'opration qui nous fait
arriver cette simplification, cette rduction de l'me
l'unit? L'extase, v/.axaai1 Vous le voyez la philosophie grecque retourne au mysticisme oriental etl'extase nous ramne l'Ioguisme "2.
Telle est la psychologie des Alexandrins elle drive
de leur thodice, et elle produit leur morale. Platon
avait dit profondment que l'homme doit tendre ressembler Dieu, et qu'il y ressemble, autant qu'il est en lui,
tiens. VoyezI'IntrodictionAl'histoireDELAphilosophie,le. v,
p. 90.
1. Ce mot n'exprimait d'abord que le changement d'une chose qui
perd subitement ou violemment, son tat ordinaire. 11 s'est dit ensuite
de toute motion physique ou morale qui enlevait le corps ou l'me
leur tat normal, et il s'appliquaitsurtout la folie. Ce sont les Alexandrins qui les premiers l'ont employ favorablement, pour peindre le
ravissement religieux, la folie sublime de l'me perdue dans l'unit
divine.
2. Voyez plus haut, le. Il, l'hilosophie orientale, p. 77 et la note.

n-2

QUATRIME

LEON.

par la pense et par l'action vertueuse, conforme l'ide


du Bien; car le Dieu de Platon est la substance mme
de cette ide qui est a la tte de toutes les autres. Voil
un Dieuintelligent et bon aussi la morale platonicienne,
quoique parfois un peu contemplative encore, recommande partout l'action et la science; mais an lieu du
Dieu de .Platon, sujet et source des Ides, l'cole
d'Alexandrie met un Dieu dont le type unique est l'unit
absolue, un Dieu par consquent auquel l'homme ne
peut ressembler qu'en se faisant lui-mme le plus possible absolument un de l une morale et une religion
asctiques. Platon avait propos la ressemblance de
l'homme Dieu; c'tait assez, ce semble; l'cole
d'Alexandrie propose l'unification de l'homme avec
'Dieu, vcoct;,c'est--dire la suppression de l'humanit;
car si l'homme en essayant de ressembler. Dieu,
s'lve au-dessus des conditions ordinaires de l'existence, il ne peut s'unir avec Dieu qu'en s'y absorbant,
en se dtruisant lui-mme.
JJne fois le mysticisme arriv ce point, il est ais
de .prvoir dans quels garements il tombera. Dj nous
vous les avons signals, lorsque autrefois vous entretenant du mysticisme et rencontrant sur notre route celui
d'Alexandrie, nous avons essay de vous faire connatre la source de ses erreurs et leurs consquences
invitables. Au risque de quelques rptitions, permettez-nous de remettre sous vos yeux ce passage d'une
leon dj bien ancienne 1
t. Du Vrai, du BEAUET du Bien, lo. v.

PHILOSOPHIE
SESDVELOPPEMENTS
KTSAFIN. IT.S
GRECQUE.
Le mysticisme brise en quelque sorte l'chelle
qui nous lve jusqu' la substance infinie il considre
cette substance toute seule, indpendamment de tout ce
qui la manifeste, et il s'imagine possder ainsi l'absolu
pur, l'unit pure, l'tre en soi. L'avantage que cherche
ici le mysticisme, c'est de donner la pense un objet
o il n'y ait nul mlange, nulle division, nulle multiplicit, o tout lment sensible et humain ait entirement disparu. Mais pour obtenir cet avantage il en faut
payer le prix. 11est un moyen trs-simple de dlivrer
la thodice de toute ombre d'anthropomorphisme,
c'est de rduire Dieu une abstraction, l'abstraction
de l'tre en soi. L'tre en soi, il est vrai, est pur de
toute division, mais cette condition qu'il n'ait nul
attribut, nulle qualit, et mme qu'il soit dpourvu
de science et d'intelligence; car l'intelligence, si leve
qu'elle puisse tre, suppose toujours la distinction du
sujet intelligent et de l'objet iutelligible. Un Dieu dont
l'absolue unit exclut l'intelligence, voil le dieu de la
philosophie mystique. Comment l'cole d'Alexandrie,
commentPlotin, son fondateur, au milieu des lumires
de la civilisation grecque et latine, a-t-il pu arriver
cette trange notion de la divinit? Par l'abus du platonisme, par la corruption de la meilleure et de la plus
svre mthode, celle de Socrate et de Platon.
La mthode.platonicienne, la dialectique, comme
l'appelle son auteur, recherche dans les choses particulires, variables, contingents, ce qu'elles ont aussi
de gnral, de durable, d'un, c'est--dire leur ide,
et s'lve ainsi aux Ides, comme aux seuls vrais

114

QUATRIME
LEON.

objets de l'intelligence, pour s'lever encore de ces


Fdes qui s'ordonnent dans une admirable hirarchie,
la premire de toutes, au del de
laquelle on n'a
plus rien concevoir ni chercher. C'est en cartant
dans les choses finies leur limite, leur individualit,
que l'on atteint les- genres, les Ides, et, par elles, leur
souverain principe. Mais ce principe n'est pas le dernier des genres, ni la dernire des abstractions; c'est
un principe rel et substantiel Le dieu de Platon ne
s'appelle pas seulement l'unit, il s'appelle le Bien il
n'est pas la substance morte des lates il est dou
de vie et de mouvement1; fortes expressions qui montrent a quel point le dieu de la mtaphysique platonicienne est diffrent de celui du mysticisme: Ce Dieu est
le pre du monde' 11est aussi le pre de la vrit, cette
lumire des esprits3. 11 habite au milieu des Ides
qui
font de lui un dieu vritable en.tant qu'il est avecellesA.
Il possde V auguste et sainte intelligence 5. 11 a fait
t. LeSophiste,
t. XI de notretraduction,
p. 201.
2. Time, t. XII, p. 117.
3. Rpublique, liv. VII, p. 70 du t. X.
4. Phdre, p. 55, t. VI.
5. Le Sophiste, p. 201-202. Il faut citer ce
passage peu connu et
dcisif que nous avons traduit pour la
premire fois L'TRANGER.
Mais quoi, par Jupiter! nous persuadera-t-on si facilement
que dans
la ralit le mouvement, la vie, rame, l'intelligence ne conviennent
pas l'tre absolu? que cet tre ne vit ni ne pense, et qu'il demeure immobile, sans avoir part a l'auguste et sainte
intelligence?
Thtte. Ce serait consentir, cher late, une bien
trange assertion.
L'tranger. Ou bien lui accorderons-nous l'intelligence en lui
refusant la vie? Thtte. Cela ne se
L'tranger. Ou bien
peut.
encore dirons-nous qu'il y a en lui l'intelligence et la
vie, mais que ce
n'est pas dans une me qu'il les possde?
Thtte. Et comment

<* PHILOSOPHIE GRECQUE.

2j
SES DEVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

li5

le monde sans aucune ncessit extrieure et par ce


motif seul qu'il tait bon 1. Enfin il est la beaut sans
mlange, inaltrable, immortelle, qui fait ddaigner
toutes les beauts terrestres qui l'a une fois entrevue i.
Le beau, le bien absolu est trop blouissant pour que
l'il d'un mortel puisse le regarder en face; il le faut
contempler d'abord dans les images qui nous le rvlent, dans la vrit, dans la beaut, dans la justice,
telles qu'elles se rencontrent ici-bas et parmi les
hommes, de mme qu'il faut habituer peu peu l'il
du captif enchan ds l'enfance la splendide lumire
du soleil 3. Notre raison, claire par la vraie science,
peut apercevoir cette lumire des esprits; bien conduite, elle peut aller jusqu' Dieu, et il n'est pas besoin
pour y atteindre d'une facult particulire et mystrieuse.
Plotin s'est gar en poussant l'excs la dialectique platonicienne, et en l'tendant au del du terme
o elle doit s'arrter. Dans Platon, elle se termine
l'Ide du bien, et produit un dieu intelligent et bon
Plotin l'applique sans fin, et elle le mne dans l'abme
du mysticisme. Si toute vrit est dans le gnral, et si
toute individualit est imperfection il en rsulte que
pourrait-illes possderautrement? L'tranger.Enfinque, dou
d'intelligence,d'meet de vie, tout anim qu'il est, il demeure
dansunecomplteimmobilit? Thtte.Toutcelameparaitdraisonnable.
1.
nateur
2.
3.

Time, p. 119 Disons la cause qui a port le suprme ordon produire et composer cet univers il tait bon.
Banquet, discours de Diotime, t. VI.
Rpublique, liv. VII.

ne

QUATRIME

LEON.

tant que nous pourrons gnraliser, tant qu'il nous sera


possible d'carter quelque diffrence, d'exclure quelque.
dtermination, nous ne serons pas au terme de la dialectique. Son objet dernier sera donc un principe sans
aucune dtermination. Elle n'pargnera pas en Dieu
l'tre lui-mme. En effet si nous disons que^ieu est
un tre, ct et au-dessus de l'tre on peut mettre
l'unit de laquelle l'tre participe, et qu'on peut dgager pour la considrer seule. L'tre ici n'est pas simple,
puisqu'il est la fois tre et unit l'unit seule est
simple, car on ne peut remonter au del. Et encore
quand nous disons unit, nous la dterminons. La vraie
unit absolue doit donc tre quelque chose d'absolument indtermin, qui n'est pas, proprement parler,
qui ne peut mme se nommer, l 'innommable comme
dit Plotin. Ce principe, qui n'est pas, plus forte raison
ne peut pas penser, car toute pense est encore bien plus
une dtermination, une manire d'tre. Ainsi l'tre et la
pense sont exclus de l'unit absolue. Si l'alexandrinisme les admet, ce n'est que comme une dchance,
une dgradation de l'unit. Considr dans la pense et
dans l'tre, le principe suprme est infrieur luimme ce n'est que dans la simplicit pure de son indfinissable essence qu'il est le dernier objet de la
science et le dernier terme de la perfection.
Pour entrer en rapport avec un pareil dieu, les
facults ordinaires ne suffisent point, et la thodice de
l'cole d'Alexandrie lui impose une psychologie toute
particulire.
Dansla vrit des choses, la raison conoit l'unit

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

117

absolue comme un attribut de l'tre absolu, mais non


pas comme quelque chose en soi, ou, si elle la considre
part, elle sait qu'elle ne onsidre
qu'une abstraction. Veut-on faire de l'unit absolue autre chose
que
l'attribut d'un tre absolu, ou une abstraction? ce n'est
plus rien que la raison puisse accepter aucun titre.
Cette unit, vide sera-t-elle l'objet de l'amour? Mais
l'amour, bien plus que la raison encore, aspire un
objet rel. On n'aime pas la substance en gnral, mais
une substance qui possde tel ou tel caractre. Dansles
amitis humaines, supprimez toutes les qualits d'une
personne ou modifiez-les, vous modifiez ou vous supprimez l'amour. Cela ne prouve pas que vous n'aimiez
pas cette personne; cela prouve seulement que la personne n'est pas pour vous sans ses qualits. Ainsi ni la
raison ni l'amour ne peuvent atteindre l'absolue unit du
mysticisme. Pour correspondre un tel objet, il faut en
nous quelque chose qui y soit analogue, il faut un mode
de connatre qui emporte l'abolition de la conscience.
En effet, la conscience est le signe du moi, c'est--dire
de ce qu'il y a de plus dtermin; l'tre'qui dit moi,
se distingue essentiellement de tout autre, et c'est l
qu'est pour nous le type mme de l'individualit. Ce
mode de communication pure et directe avec Dieu, qui
n'est pas la raison, qui n'est pas l'amour, qui exclut la
conscience, c'est l'extase. Ce mot, que Plotin a le premier
appliqu ce singulier tat de l'me, exprime cette
sparation d'avec nous-mmes que le mysticisme exige,
et dont il croit l'homme capable. L'homme, pour communiquer avec l'tre absolu, doit sortir de lui-mme.

178

QUATRIME

LEON.

Il faut que la pense carte toute pense dtermine, et,


en se repliant dans ses profondeurs, arrive un tel oubli
d'elle-mme que la conscience soit ou semble vanouie.
Mais ce n'est l qu'une image de l'extase ce qu'elle
est en soi, nul ne le sait comme elle chappe h la conscience, elle chappe la mmoire, elle chappe la rflexion, et par consquent toute expression, toute
parole humaine.
Ce mysticisme philosophique repose sur une notion radicalement fausse de l'tre absolu. A force de
vouloir affranchir Dieu de toutes les conditions de l'existence finie, on en vient a lui ter les conditions de
l'existence mme; on a tellement peur que l'infini ait
quoi que ce soit de communavec le fini, qu'on n'ose reconnatre que l'tre est commun l'un et l'autre,
sauf la diffrence du degr, et, comme si tout ce qui
n'est pas n'tait pas le nant mme! L'tre absolu possde l'unit absolue, sans aucun doute comme il possde l'intelligence absolue; mais, encore une fois,
l'unit absolue sans un sujet rel d'inhrence est destitue de toute ralit. Rel et dtermin sont synonymes. Un tre n'est lui-mme qu' la condition de ne
pas tre un autre; il ne peut donc pas ne pas avoir des
traits caractristiques. Tout ce qui est, est tel ou tel.
Or, si l'existence emporte la dtermination, il s'ensuit que Dieu, principe et modle de l'existence, est le
plus dtermin des tres. Aristote est bien plus platonicien que Plotin, lorsqu'il dit que Dieu est la pense
de la pense, qu'il n'est pas une simple puissance,
mais une puissance en acte, c'est--dire une puissance

PHILOSOPHIE

GRECQUE. SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

H9

en possession de la ralit. C'est la nature finie qu'il


convient d'tre en un certain sens indtermine
puisque, tant finie, elle a toujours en elle des puissances qui ne sont pas ralises; celte indtermination
diminue mesure que ces puissances se ralisent.
Ainsi la vraie unit divine n'est pas l'unit abstraite,
c'est l'unit prcise de l'tre parfait, en qui tout est
achev. Au fate de l'existence, encore plus qu' son
plus humble degr, tout est dtermin, tout est dvelopp, tout est distinct, commetout est un. La richesse
des dterminations est le signe certain de la plnitude
de l'tre. La rflexion distingue ces dterminations entre
elles, mais il ne faut pas voir dans ces distinctions des
limites. Dans nous, par exemple, est-ce que la diversit de nos facults et l'eur plus riche dveloppement
divise notre tre et altre l'identit et l'unit de la personne ? chacun de nous se croit-il moins lui-mme
parce qu'il possde et la sensibilit et la raison et la volont ? Non, assurment. Il en est de mme de Dieu.
Faute d'avoir pass par une psychologie suffisante, le
mysticisme alexandrin s'est imagin que la diversit des
attributs est incompatible avec la simplicit de l'essence,
et de peur de corrompre la simple et pure essence il
en a fait une abstraction. Par un scrupule insens, il a
craint que Dieu-ne fut pas assez parfait s'il lui laissait
toutes ses perfections; il les considre comme des imperfections, l'tre comme une dgradation, la cration comme une chute; et, pour expliquer l'homme
et l'univers, il est forc de mettre en Dieu ce qu'il
appelle des dfaillances, pour n'avoir pas vu que ces pr-

180

QUATRIME

LEON.

tendues dfaillances sont les signes mmes de la perfection infinie.


La thorie de l'extase est la fois la condition
ncessaire et la condamnation de la thorie de l'unit
absolue. Sans l'unit absolue, comme objet direct de la
connaissance, quoi bon l'extase dans le sujet de la
connaissance? L'extase, loin d'lever l'homme jusqu'
Dieu, l'abaisse au-dessous. de l'homme; car elle elTace
en lui la pense en tant sa condition, qui est la
conscience. Supprimer la conscience, c'est rendre impossible toute connaissance c'est ne pas comprendre
la perfection de ce mode de connatre, o l'intimit
du sujet et de l'objet donne la fois la connaissance
la plus simple, la plus immdiate et la plus dtermine.
Le mysticisme alexandrin est le mysticisme le
plus savant et le plus profond qui soit connu. Dans les
hauteurs de l'abstraction o il se perd, il semble bien
loin des superstitions populaires; et pourtant l'cole
d'Alexandrie runit la contemplation extatique et la
thurgie. Ce sont l deux choses en apparence incompatibles, mais qui tiennent il un mme principe, la
prtention d'apercevoir directement ce qui chappe
invinciblement toutes nos prises. Ici un mysticisme
raffin aspire Dieu par l'extase, la,' un mysticisme
grossier croit le saisir par les sens. Les procds, les
facults employes diffrent; mais le fond est le mme,
et de ce fond commun sortent ncessairement les folies
les plus opposes. Un culte nouveau clatait par des
miracles; le culte ancien voulut avoir les siens, et des

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

181

philosophes se vantrent dfaire comparatre la Divinit


devant d'autres hommes. On^eut des dmons soi, et
en quelque sorte ses ordres; on n'invoqua plus seulement les dieux, on les voqua. L'extase pour les initis,
la thurgie pour la foule.
De tout temps et de toutes parts, ces deux mysticismes se sont donn la main. Dans l'Inde et dans la
Chine, les coles o s'enseigne l'idalisme le plus quijitessenci ne sont pas loin des pagodes de la plus avilissante idoltrie. Un jour, on lit le Bhagavad-Gita ou
Lao-tseu1, on enseigne un Dieu indfinissable, sans attributs essentiels et dtermins; et le lendemain, on fait
voir au peuple telle ou telle forme, telle ou telle manifestation de ce Dieu qui, n'en ayant pas une qui lui appartienne, peut les recevoir toutes, et qui, n'tant que
la substance en soi, est ncessairement la substance de
tout, de la pierre et d'une goutte d'eau, du chien, du
hros et du sage. Ainsi, dans les dernires annes du
monde ancien, le mme homme tait la fois professeur l'cole -d'Athnes et gardien du temple de Minerve ou de Cyble, tour a tour obscurcissant par de
subtils commentaires le Tim.e et la Rpublique, et dployant aux yeux de la multitude, soit le voile sacr;
soit la chsse de la bonne desse2, et dans l'une et
l'autre fonction, prtre ou philosophe, en imposant aux
autres et lui-mme, entreprenant de monter au-dessus
de l'esprit humain 'et tombant misrablement au-des1. Plus haut, le. II, Philosophie orientale,
2. Lucien., Apule, Lucius de Patras.

p. 40, et p. 78-93.

182

QUATRIEME

LECON.

sous, payant en quelque sorte la ranon d'une mtaphysique inintelligible enjse prtant aux plus honteuses
superstitions.
Excusez cette longue citation. Du moins elle vous
tiendra lieu de beaucoup de dtails, et elle tmoigne de
l'importance et du soin que nous mettons vous bien
faire connatre la dernire grande cole de la philosophie grecque, et vous armer d'avance contre le retour
des principes qui produisent de pareilles extravagances.
Sans doute, au dbut de l'cole d'Alexandrie, celui
qui la fonda la maintint pure quelque temps des excs
o se prcipitrent ses successeurs. Plotin1 prsente, il
est vrai, Platon sous ce jour infidle qu'on appelle le
noplatonisme, mais il en a souvent les sublimes spculations et la beaut morale il est digne d'avoir inspir plus d'un pre de l'glise, et particulirement
saint Augustin. Dans les liens de son systme, il lui
chappe de nobles inconsquences. Si son systme le
condamne rduire Dieu une unit .abstraite, vide
de toute dtermination, le sens commun le ramne souvent au Dieu vivant que le monde et l'humanit rclament et en dpit de la logique, Plotin restitue luimme son unit absolue les attributs dont il l'avait
1. Plotintaitnen205 Lycopolis,en gypte;il avaittudi
sousAmmonius
Alexandrie
Saccas;il vcutet enseigna Rome,il acen Persel'empereur
Gordienet mouruten 270.Sondisciple
compagna
Onpeutlire aujourd'hui
Porphyrea critsavieet publisesouvrages.
Plotinbienaismentdansl'excellente
traductionde M. Bouillet,Entraduction
nadesde
Plotin,3volumes,
t 857-1860,
partoutaccompagne
desavantscommentaires.

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

18a

ET SA FIN.

dpouille1: mmorable exemple de l'impuissance du


systme et de la bonne foi de l'auteur. D'ailleurs il tait
sous le joug et dans toutes les illusions du mysticisme,
et son disciple Porphyrenous apprend qu'il croyait, grce
l'extase, s'tre plusieurs fois lev jusqu' l'union intime avec le principe suprme et jusqu' la vision de
Dieu2.
Ouvrez
fidle
le

Ille

que

Eunape,
nous

sicle

des

oprations
mais
retenu,
losophe
phante

c'est

en avons
toute

si .vous

voulez,

lisez

donn3;

et vous

trouverez

ou,

l'cole

de thurgie.

d'Alexandrie

Jamblique

Porphyre4
n'est
plus

un

un

il enseigne

prtre,
l'union

se

gure

avec

un
un

Dieu

ds

livrant

est encore

mystagogue,

relle

l'extrait

assez
phihiro-

(^aanxr,

1. Par exemple, au livre VIII de la VIe Ennade, Plotin fait de


grands efforts pour tablir que VUn possde la libert, la volont, la
puissance. 1 Celui dont la nature est de faire des tres libres et.
qu'on pourrait appeler l'auteur de la libert (),eu8epo7coo),
a qui pourrait-il tre asservi? Il est libre par son essence. Trad. de M. Bouillet,
t. III, p. 516. 2 La volont de Dieu et son essence ne font qu'un.
Tel il a voulu tre, tel il est. Ibid., p. 517.
n On ne saurait le
concevoir sans la volont d'tre ce qu'il est. Ibid., p. 518.
L'es,sence du Bien est vritablement sa volont. Ibid., p. 519.
3" tre
ce qu'il est, voil son acte par rapport lui-mme.
Il se donne ainsi
l'existence parce que l'acte qu'il produit est insparable de lui. Dieu
est ce qu'il se fait par son action vigilante (YpTiyop<ri).
Ibid., p. 525.
2. Vie de Plotin par Porphyre, p. 27 du t. JEr de la traduction de
C'est ainsi que cet homme divin. eut la vision du
M. Bouillet
Dieu qui n'a pas de forme, qui n'est pas une Ide, qui est difi audessus de l'Intelligence et de tout le monde intelligible. J'ai eu moimme (ajoute Porphyre) le bonheur d'approcher de ce Dieu, et de m'y
unir lorsque j'avais soixante-huit ans.
3. FRAGMENTS
DE PHILOSOPHIE
ancienne, p. 152-200.
4. N en Syrie en 233; meurt en 30.

184

QUATRIME

LEON.

Ivxti) il fait des vocations et des miracles1. Il a autour de lui de nombreux disciples qui dfendent et soutiennent le paganisme son dclin. Julien est le hros
de l'cole c'est l'cole d'Alexandrie sur le trne. Il a
tous les prjugs de ses matres, avec le talent et l'nergie ncessaires pour faire voir ce que pouvait ou plutt ce
que ne pouvait pas le noplatonisme. Julien a succomb
vers la fin du ive sicle2, etavec lui toutlemonde ancien.
Cependant, avant de s'teindre, la philosophie grecque se ranime un peu Athnes, et reprend quelque
vie son berceau. Proclus lui donne un dernier moment d'clat. Il est le gomtre et l'astronome le
plus
distingu de ce temps de dcadence; il avait toute la
science d'Hipparque et de Ptolme, et il a laiss sur Euclide et sur Ptolme des commentaires qu'on regarde
comme le dernier mot des mathmatiques anciennes.
C'tait aussi un homme d'une vaste rudition il possdait une connaissance plus ou moins approfondie nonseulement des religions de la Grce mais de toutes les
religions alors rpandues dans le monde, qu'il honorait
toutes ce point qu'il s'appelait lui-mme une sorte de
prtre universel, un hirophante du monde entier, to
okou xf/.outepo<pavTY,v4.
Ses commentaires sur les plus
importants dialogues de Platon, tels que YAlcibiade, le
Cralyle, le Parmnide, le Tinte, sont d'inpuisables
1. Meurten333. Sonprincipalouvrageest le livreclbresur les
desgyptiens.
Mystres
2. En 303.
3. N Constantinople en 412, mort en 485.
4. Marinus, Vie de Proclus.

PHILOSOPHIE

de

sources
croissent

ancienne.

et que

drine.

Plotin

ticisme
des

alexandrin.

hymnes

et la religion
esprit

dans

jamais
toutes

mme,

encore

Et savez-vous
d'une

nouvelle,

la vnrable

dans

le sein

ses

penses,

devan-

de l'extase

de la psychologie
avec

Proclus,

et l'abandonnant

de l'unit
suprme

asile

il a fini?

un

avant

ternelle,

du mys-

aux

rfugie

antiquit,

talent

mlancolie,

profonde

il se

alexanson

l'Aristote
par

et

bien,
ses

ce phnomne

ac-

la philo-

assez
de

185

qui

de

ge

connaissances,

la terre

espce

qu'aucun

volontiers

empreints
de

dsesprant

crit

caractristique

et ses vastes

toute

dernier

expos

lui

Je dfinirais

d'analyse

de

mieux

est le trait

qui

du

Proclus

a-t-il

peut-tre
ciers,

de

renseignements

la connaissance

sophie

ET SA FIN.

SES DVELOPPEMENTS

GRECQUE.

Par
o,

barbares

moment

en

de se perdre
objet

de ses

constant
misres

1. Nous ne regrettons pas d'avoir consacr bien des annes de notre


jeunesse tudier et mettre au jour les ouvrages indits de Proclus que possde la bibliothque royale de Paris, puisque ce travail
nous a livr sur tous les grands problmes de la philosophie la dernire
PROCLIphilosophi PLATONICI
opra, e
expression du systme alexandrin
codd. mss. biblioth. regi parisiensis, G vol. in-8, 1819-1827. Nous en
prparons une dition plus complte et meilleure qui, nous l'esprons,
ne tardera pas paraitre, en la mme forme que les uvres d'Ablard.
Nous pouvons signaler comme exemple de trs-bonne prose grecque du
v" sicle le dbut du commentaire sur le Parmnide
l'invocation par
laquelle s'ouvre le I" livre, t. IV, p. 3 de l'ancienne dition, et p. 617 de
la uouvelle. Plusieurs fois Proclus s'est attach dcrire l'extase. Citons ce passage d'un trait court et profond sur la providence, le destin et
la libert humaine, dont le texte grec a pri, et qui ne nous a t conserv
que dans une vieille et barbare traduction latine du moyen ge, de Guillaume de Morbeck, archevque de Corintho De Providentiel et de Fato
et eo quod in nobis. Proclus y analyse et expose les divers degrs de la connaissance humaine. Arriv au cinquime et dernier, il s'exprime ainsi

188

QUATRIEME

le syrien

d'IIermias,

commenta

l'autre,

plusieurs

dialogues

les derniers

la

qui

scution

de plus

en plus

que

les Antonins

d'Athnes
ptuel

du

enseignement

Justinien
Alexandrins,

ferma
aprs

l'an

avaient

platonisme,

avoir

de

notre

t chercher

fonde

Olympio-

peu prs
et de la phid'une

per-

de cette

cole

victimes
chasss

violente,

529'

Voila

religion

Bientt

la reprsente.

losophie

pour

et qu'un
re,

et

d'Aristote,

mtorologie

de l'antique

interprtes

fils

stocien

et les deux

de Platon1.

son

Ammonius,

le savant

deCilicie,

qui

l'un

quelques

postrit,

Gaza,

Damascius,

Simplicius

pripatticien

de la

de

Isidore

Marinus,

biographe

encore

paraissent
connus

d'tre

dignes

philosophes

dore,

peine

Proclus,

Aprs

LEON.

le per-

dcret
ces

quelque

de

pauvres
temps

un

Quin(t. 1er, p. 41 de l'ancienne dition, et p. \1\ de la nouvelle)


tam etiam post has omnes cognitiones intelligentiam volo te accipere
qui credidisti Aristoteli quidem usque ad intellectum operationem sursum ducenti, ultra hanc autem nihil insinnanti; assequentem autem
Platoni et ante Platonem theologis qni consuoverunt nobis laudare cognitionem supra intellectum,et. (iaviav, ut vere liane divinamdivulgant.
Omnia simili cognoscuntur, sensibile sensu, scibile scientia, intelligibile intellectu, unum uniali. Intelligens quidem anima et se ipsam cognoscit et qucumque intelligit contingentia. Super intelligens autem
et se ipsam et illa ignorat, quo, adjacens r uni, quietem amat clausa
Fiat igitur
cognitionibus, muta facta et silens intrinseco silentio.
unum ut videat Ta unum, magis autem ut non videat. Vtdens enim,
intelleetuale vidubit et non supra intellectum, et quoddam unum intelliget et non itjt t unum. Hanc, o amice, divinissimam Entis operationem anima; aliquis operans, soli credens sibi ipsi, scilicet flori intellectus, et quietans se ipsam non ah exterionbus motibus, sed ah
interioribus, Deus factus.
1. Sur ce platonicien Olympiodorc, et ses commentaires sur l'Alcibiade, le Philbe, le Gorgias et le Phdon, voyez nos Fragments DE
PHII.OSOPHIE
ANCIENNE,
p. 234463.

PHILOSOPHIE

GRECQUE.

SES DVELOPPEMENTS

ET SA FIN.

181

refuge dans leur cher Orient, la cour de Chosros',


revenus en Europe, se dispersent sur la surface du
monde, et la plupart se perdent et s'teignent dans les
dserts de l'Egypte, convertis pour eux en Thbade
philosophique.
Nous sommes arrivs au terme de la philosophie
grecque. Le sensualisme et l'idalisme taient puiss,
consomms le scepticisme les avait dtruits, et s'tait
dtruit lui-mme; il n'avait laiss d'autre ressource que
le mysticisme, et il ne peut pas y avoir d'autres systmes
philosophiques que ceux-l. Le cercle des systmes tait
donc parcouru avec le mysticisme alexandrin la philosophie grecque est pour ainsi dire son lit de mort elle
expire sans retour au Viesicle. Pour qu'un autre mouvement philosophique recommence, il faut que du sein
de la grande rvolution qui emporte l'antiquit grecque
et romaine, sorte un nouveau monde qui peu peu
enfante une nouvelle philosophie.
1. Suidas, v. irpenet;; Agathias, Hist. II, 30.

CINQUIME LEON.
PHILOSOPHIE SCHOLASTIQUE.
Division de la scholastique en trois
Son caractre et son origine.
poques. Premire poque la philosophie subordonne la thologie. Elle travaille sur l'Organum d'Aristote. Ses dbuts; ses proseconde poque
grs Jean Scot, saiut Anseime, Ablaril, etc.
alliance de la philosophie et de la thologie. C'est le beau temps
de la scholastique il est prpar par l'importation en Europe
de la Physique et de la Mtaphysique d'Aristote, par une certaine
connaissance de la philosophie arabe et juive, et par la fondaMouvement philosophique extraortion de l'Universit de Paris.
dinaire Paris au xme sicle. coledominicaine Albert et saint
Thomas.
cole franciscaine saint Bonaventnre, Duns Scot,
Roger Bacon. Lutte des deux coles. tmportance des ordres religieux
an moyen ge. Troisime poque. Naissance de l'indpendance philosophique. Querelle du nominalisme et du ralisme qui reprsentent
Occam. Ses
l'idalisme et le sensualisme dans la scholastique.
Dcri des deux systmes et de la
partisans et ses adversaires.
scholastique. Commencements de scepticismequi aboutissent vite au
Tauler, Ptrarque, Raymond de Sebunde, l'Imimysticisme.
Fin de la. philosophie du moyen
tation de Jsus-Christ Gerson.
ge.
Nous

et dans la Grce;
en mme

dans l'Inde
jusqu'ici,
sortir de la religion; et
la philosophie
n'en sort pas
nous avons vu qu'elle

avons vu constamment

temps

et qu'elle traverse une poque en quelimmdiatement,


o elle essaye ses forces, rque sorte prparatoire,
et de rgulariser
duite l'emploi modeste d'ordonner

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

189

ries croyances qu'elle n'a pas faites, en attendant le


moment o elle pourra chercher elle-mme la vrit
s,es risques et prils. La philosophie moderne prsente
le mme spectacle. Elle est aussi prcde d'une poque
qui lui sert d'introduction et pour ainsi dire de vestibule. Cette poque est la scholastique. Comme le moyen
ge est le berceau de la socit moderne, de mme la
scholastique est celui de la philosophie moderne. Ce
la scholaque le moyen ge est la socit nouvelle,
stique l'est la philosophie des temps nouveaux.. Or,
le moyen ge n'est pas autre chose que le rgne absolu de la religion chrtienne et de l'glise. La philosophie du moyen ge ne pouvait donc pas tre autre
chose que le travail de la pense au service de la
foi rgnante et sous la surveillance de l'autorit ecclsiastique.
Telle est la philosophie scholastique. Son emploi est
born, ses limites bien troites, son existence prcaire,
infrieure, subordonne. Eh bien! l encore la philosophie est la philosophie; et peine avec le temps
s'est-elle un peu fortifie, peine la main qui tait sur
elle est-elle devenue moins pesante, que la philosophie
reprend son allure naturelle, et reproduit successivement les quatre grands systmes qu'elle a dj produits
et dans l'Inde et dans la Grce.
A mesure qu'on avance dans l'histoire de l'humanit, la chronologie s'claircit et se fixe. Dans l'Inde,
faute d'une chronologie certaine, nous n'avons pas os
tablir les dates relatives des systmes, et affirmer quand
a paru l'cole qui correspond le mieux la philosophie

100

CINQUIMELEON.

scholastique dans l'Occident, a savoir la Mitnansa1. L'induction nous porte croire que la Mimansa a d prcder le Sankhya; cependant dans cette Inde o tout dure
si longtemps, o tout subsiste ct de tout, les faits
nous montrent la Mimansa une poque assez rcente.
Ainsi Koumarila, le fameux docteur Mimansa qui a t
l'ardent perscuteur du bouddhisme 2 est du quatorzime sicle de notre re. En Grce nous savons au
moins avec certitude quand a commenc la philosophie;
elle a commenc six sicles avant notre re avec Thaes
et Pythagore. Mais l'poque qui prcde, celle des
mystres, est couverte d'paisses tnbres. Que s'est-il
pass entre Orphe et Thals et son contemporain
Pythagore? Comment l'esprit humain a-t-il t du sanctuaire des temples aux coles de l'Jonie et de la grande
Grce? Nous le savons mal, ou plutt nous ne le savons
pas. Nous sommes plus heureux au moyen ge. Nous
savons non-seulement quand la scholastique est ne
mais comment elle s'est peu peu dveloppe et mancipe.
Quand est ne la scholastique? C'est demander
quand est n le moyen ge; car la scholastique est
l'expression philosophique du moyen ge. Le moyen
ge a t conu, pour ainsi dire, au premier sicle de
l're chrtienne; mais il n'a paru la lumire qu'avec
le triomphe mme de son principe. Or, si la religion
chrtienne a triomph d'abord avec Constantin, elle
1. Voyez plus haut, le. Il, p. 46-48, p. 61.
2. Ibid., p. 48.

PHILOSOPHIE

E S C H0 L A S T I Q U E

191

n'est arrive 1 la domination parfaite qu'aprs avoir


t dlivre de tous les dbris de l'ancienne civilisation,
et aprs que le sol de notre Europe, enfin assur contre
le retour d'invasions et de dbordements barbares, fut
devenu plus ferme, et capable de recevoir les fondements de la socit nouvelle que l'glise portait dans
son.sein. L'Europe"et -l'glise ne se sont vritablement
assises qu'au temps de Charlemagne, et l'aide de
Charlemagne. Charlemagne' est le gnie du moyen
ge; il l'ouvre la fois et le constitue. Il reprsente
essentiellement l'ide de l'ordre. Il avait plus d'une
tche accomplir, et il a suffi toutes. 1 II fallait fonder l'ordre matriel, en tinir avec ces invasions de toute espce, qui, remuant sans cesse le
sol de l'Europe, s'opposaient tout lablissement fixe.
Aussi d'une main Charlemagne a arrt les Sarrasins au Midi, de l'autre les Barbares du Nord, dont
lui-mme il descendait; il a ml en sa personne,
lui fils de Franc, mais n sur les bords de l'Oise, les
Francs, les Gaulois, les Gallo-Romains, et de ces divers
lments fondus ensemble il a compos, et fortement
tabli, entre le Rhin et l'Ocan, les Alpes et les Pyr1. DFENSE
DEl'UniversitETDELAPHILOSOPHIE,
discoursdu
21avril184 Quel est, l'entredu moyenge,ce personnage
exfilsdeFrancet lui-mmepresquesansculture,maisportraordinaire,
tant dansson seintouslesinstinctsqui fontle grandhomme,aussi
aussi rflchique Csar,jet par le sortau
passionn
qu'Alexandre,
milieudesruinesde l'empireromainet parmilesflotsde peuplades

demisauvages,
et l nervantqu'ordreet discipline,
barbarequi soudont toutesles entreprisessont
pireaprsla civilisation,conqurant
desconceptions

politiques?

192

CINQUIME

LEON.

nes, cette nation nouvelle, originairement si diverse


et de plus en plus une, qui devait tre la France.- 2 11
fallait fonder l'ordre moral. On ne le pouvait que sur
la base de la seule autorit morale du temps, l'autorit
religieuse aussi ce Charles, dont la personnalit tait
si forte, n'a pas hsit redemander la couronne qui
tait dj sur sa tte a l'autorit pontificale. 3 JI fallait
fonder l'ordre scientifique. C'est Charlemagne, ou c'est
l'exemple de Charlemagne, que ses successeurs ou ses
rivaux, Charles le Chauve et Alfred le Grand, ont de
toutes parts recherch les moindres tincelles de l'ancienne culture, pour rallumer le flambeau presque
teint de la science. C'est Charlemagne qui le premier
ouvrit des coles, scholl. Ces coles taient le foyer
de la science d'alors; aussi la science d'alors fut-elle
appele scholastique. Voil l'origine de la chose t du
mot. Et o Charlemagne iustitua-t-il et pouvait-il instituer des coles? L o il y avait le plus d'instruction
encore, le plus de loisir pour en acqurir, le devoir
aussi d'en rpandre le bienfait, c'est--dire auprs des
siges piscopaux et dans les grands monastres. Oui,
les couvents sont le berceau de la philosophie moderne,
comme les mystres avaient t celui de la philosophie
grecque; et la scholastique est empreinte, ds sa naissance, d'un caractre ecclsiastique.
Maintenant

que vous

connaissez

son origine,

voyons

i. Voyez l'ouvrage de Launoy, de Scholis celebrioribus seu a Carolo


le DisMagno seu post Carolum per Occidentem inslauralis, -1072; et
cours de l'abb Lebeuf sur l'tat des sciences dans l'tendue de la monarchie franaise sous Charlemagne, 1734.

PHILOSOPHIE

SCHO1.

ASTIQUE..

ly.'i

quelle a t sa fin. La scholastique a lini quand a fini le


moyen ge; et le moyen ge a fini quand l'autorit ecclsiastique a cess d'tre tout, quand la royaut, comprenant sa mission et ses droits, sans s'carter de la
juste dfrence et de la vnration qui est toujours
due la puissance religieuse, a revendiqu et conquis
son indpendance. Il ne se pouvait pas que la philosophie, qui marche toujours la suite des grands
mouvements de la socit, ne revendiqut aussi son
indpendance et ne la conquit peu peu. Je dis peu
;'i peu; car la rvolution qui a fait passer la philosophie de l'tat de servante de la thologie celui de
puissance indpendante, ne s'est pas accomplie en un
jour; elle a commenc ds le quinzime sicle, mais
elle a t termine beaucoup plus tard, et la philosophie moderne ne date vritablement que de Bacon et
de Descartes.
Voil donc les deux points extrmes poss; d'une
part le sicle de Charlemagne, de l'autre celui de Bacon
et de Descartes, le huitime sicle et le commencementdu dix-septime. Reste dterminer ce qui s'est pass
entre ces deux points extrmes.
Qu'est-ce que le dbut de la scholastique? L'absolue
soumission de la philosophie la thologie. Qu'est-ce
que la fin de la scholastique? La fin de cette soumission et la revendication de la libert de la pense. Donc,
le milieu de la scholastique doit avoir t un milieu aussi
entre l'asservissement et la libert, une alliance dans
laquelle la thologie et la philosophie se prtent un
mutuel appui. De l trois moments distincts dans la

194

CINQUIME

LEON.

scholastique 1 subordination de la philosophie la


thologie; 2 alliance de la philosophie et de la thologie 3 commencement d'une sparation, faible d'abord, mais qui peu peu grandit et produit la philosophie moderne.
La premire poque de la scholastique n'est pas
autre chose que l'emploi de la philosophie comme simple
forme sur le fond de la thologie chrtienne. La thologie embrassait, avec les saintes critures, les saints
Pres, surtout les Pres latins, car les Pres grecs
taient alors presque ignors hors de Constantinople.
Toutes les ressources de la philosophie se rduisaient
l'Orgartaim d'Aristote, traduit en latin, avec quelques crits mdiocres, demi-littraires et demi-philosophiques, qui renfermaient le peu de connaissanc'taient les crits de
ces chappes la barbarie
Boce2, de Mamert3, de Capella 4, de Cassiodore s,
deses parties;car parlerrigoureu1. Ouplutt quelques-unes
de
sementon ne connaissaitalorsde VOrganum
que VIntroduction
VoyeznosFragmentsDE
Porphyre,les Catgorieset VInterprtation.
philosophie
SCHOLASTIQUE,
p. 70,sqq.
2. N en 470; encore paen, mais bien prs du christianisme; snateur du roi goth Thodoric; commente VOrganum, crit le trait de
Consolatione pllosophi dans sa prison de Pavie, d'o il ne sortit
que pour tre dcapit. Opp., Baie, 1570, 1 vol. in-fol.
3. De Vienne en Dauphin, m. vers 477. De Statu animas. Souvent
rimprim.
4. Marcien Capslla, de Madaure en Afrique, fl. v. 474. Satyrkon de
nuptiis pliilotogice et Mercurii, et de vu ar(ibus liberalibus. La dernire et meilleure dition est celle de Kopp, in-4, 1830.
5. N Squillace, v. 480, m. en 575. De Septem disciplinis. Opp.,
2 vol. in-fol. Bouen, 1679.

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

195

d'Isidore1, de Bde le Vnrable2, d'Alcuin enfin que


Charlemagne mit la tte de cette rgnration de l'esprit humain3.
Pour bien comprendre cette premire poque, il ne
faut jamais sparer dans son esprit saint Augustin et
l'UI'9ll)?i1792
j de l la grandeur du fond et la pauvret
de la forme. On rencontre alors un ordre d'ides bien
suprieur ces temps barbares; et quand on ne sait
pas quelle en est la source, on est tent de voir des profondeurs dans ces premiers essais de la philosophie du
moyen ge c'est au christianisme et saint Augustin
qu'il faut rapporier son admiration. Quant a la forme,
elle est, comme je vous l'ai dit, pauvre, faible, incertaine, et cette forme est toute la philosophie.
Telle est l'enfance de la scholastique. Mais peu
peu le chaos du moyen ge se dbrouille, les coles
carlovingiennes se dveloppent, et de sicle en sicle
se fait un progrs continu et de plus en plus marqu.
Si les matres de cette premire poque se ressemblent
dans leur soumission sans bornes l'glise, ils diffrent comme hommes, comme penseurs, et comme
appartenant des temps divers. La philosophie n'est
toujours pour eux que la forme de la thologie; mais
1. vquede Sville,m.en 636.Opp.,Rom,
1796, 7 vol.in-4:
2. Anglo-Saxon,
n v. 073, m. en735.Opp.,Cologne,
1612,8 vol.
in-fol.
3. N York en 726, m. en 80i. Opp., Ratisbonne, 3 vol. in-fol.,
1777. Il eut pour lve Rhabanus Maurus, mort archevque de Mayence,
en 856. Opp., 0 vol. in-fol. Colog., 1626. Voyez sur quelques crits
indits de dialectique de Rhaban les FRAGMENTS
DF,PHILOSOPHIE
SCHOLASTIQUE,
p. 404-110, et p. 311.

190

LEON.

CINQUIME

cette forme se modifie et se perfectionne successivement entre leurs mains. Bornons-nous citer quelques
noms.
Jean Scot 1 se distingue par une rudition assez
rare pour avoir tromp sur son originalit. Il savait le
grec, et il a traduit Denis l'Aropagite. Or, Denis l'Aropagite est un crivain mystique, qui rflchit plus ou
moins le mysticisme alexandrin. Jean Scot avait puis
dans ce commerce une foule d'ides depuis longtemps
perdues en Europe et qui parurent bien nouvelles
lorsqu'il les produisit dans ses deux ouvrages, l'un
sur la Prdestination cl la Grce, l'autre sur la Division des tres. Comme ces ides n'avaient de racines ni dans les tudes ni dans les tendances du
temps, elles l'tonnrent plus qu'elles ne l'instruisirent, et de nos jours elles ont bloui ceux qui n'en
connaissaient pas l'origine. Jean Scot n'est point un
profond mtaphysicien, comme on le croit en Allemagne, c'est tout simplement un Alexandrin attard,
qui aurait d natre trois ou quatre sicles plus tt ou
plus tard.
Le
Anselme,

vrai

mtaphysicien
n

en

1034

de
Aoste

cette
en

poque
Pimont,

est saint
prieur

et

1. Jean Scot rigne, ainsi nomm parce qu'il tait Irlandais, vcut
la cour de Charles le Chauve, qui le protgea; tomb en disgrce, il
retourna en Angleterre, sur l'invitation d'Alfred le Grand, et enseigna
Oxford, o il mourut en 886. 11a traduit eu latin Denis l'Aropagite.
1 de Divina prdeslinatione et gratia,
Ses ouvrages imprims sont
dans.la collect. de Maugin t. I", p. 10:i sqq., Paris, 1050; 2 de Divisione natur, lib. V, d. Th. Gale, in-fol., Oxford, 1081. 11 y en a une
rimpression rcente, Munster, in-8, 1838.

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

191

abb du Bec en Normandie, mort archevque de Canforbry en 1109. On lui a donn le surnom de second
saint Augustin. Parmi ses crits 1, il en est deux dont
je vous citerai au moins les titres, car ces titres en indiquent l'esprit et rvlent dj un progrs remarquable. Dans l'un saint Anselme suppose un homme
ignorant qui cherche la vrit avec les seules forces
de sa raison; fiction bien hardie pour le onzime sicle Monologium seu exemplum meditandi de ratione fidei; Monologue, ou modle de la manire dont
on peut arriver raisonnablement la foi 2. L'autre
seu Fides qurens intellecs'appelle Proslogium
tum, Allocution, ou la Foi qui tente de se -comprendre. Dans le premier crit, saint Anselme n'est pas en
possession de la vrit, il la cherche par le chemin de
la raison; dans le second il est en possession de la
vrit, et il essaye de s'en rendre compte 3. Le nom
1. Opp.,1vol.in-fol.,1075.
Prfatio.
2. Monologium.
Quaecumque autem ibi dixi, sub
. persona secum sola cogitatione disputantis et investigantis ea qure
prius non animadvertisset, prolata sunt. Qu de Deo necessario
credimus, patet quia ea ipsa quislibet, si vel mediocris ingenii fuerit,
sola
ratione sibimetipsi magna ex parte persuadere possit. Hoc cum
multis modis fieri possit, meum modum hic ponam, quern estimo
cuique homini esse aptissimum. Ce mode consiste tirer toutes
les vrits thologiques d'un seul point, l'essence de Dieu et l'essence
de Dieu de l'idal unique de beaut, de bont, de grandeur que tous
les hommes possdent et qui est la mesure commune de tout ce qui est
beau, bon, grand. Cet idal unique doit exister, puisqu'il est la forme
ncessaire de tout ce qui est. De l saint Anselme dduit en soixantedix-neuf chapitres les attributs de Dieu, la Trinit, la cration, la
relation de l'homme Dieu, enfin toute la thologie.
3. Proslogium.
n Promium. Postquam opusculum quoddam

1U8

CINQUIME

LEON.

de saint Anselme est attach l'argument qui de la


seule ide d'un maximum absolu de grandeur, de
beaut, de bont, tire la dmonstration de-l'existence
de son objet, lequel ne peut tre que Dieu. Sans
citer saint Anselme, que trs-probablement il ne connaissait pas, Descartes un jour reprendra cet argument
dans les Mditations, lorsque, sur la simple ide d'un
tre parfait, il tablira la ncessit de l'existence de cet.

tre
Dans cette rev rapide, comment passer sous si-

velut exemplum$Tiuditandi de ratione fidei, cogentibus me precibus


quorumdam fratrum, n persona alicujus tacite, secum'ratiocinando
qu nesciat investigantis, edidi, considerans' illud esse multorum
concatenatione contextum argu/nentorum,
cpi mecum qurere si
forte posset inveniri unum argumenturn quod nullo alio ad se pro bandum quam se solo indigeret.
Ce argument est celui du Monologium resserr. Le plus insens athe, insipiens, a dans la pense
l'ide d'un bien souverain an-dessus duquel il n'en peut concevoir nn
autre. Ce souverain bien ne peut exister seulement dans la pense, car,
en ce cas, la pense pourrait le concevoir comme n'existant pas. Elle ne le
peut, donc ce souverain bien existe hors de la pense, donc Dieu existe.
Le Proslogium se compose de vingt-six petits chapitres il a pour texte
ce' passage Dixit insipiens in corde suo Non est Deus. Un moine
de Marmoutier, Gaunillon, combattit l'argument de saint Anselme dans
un petit crit sous ce titre
Liber pro insipiente. Anselme y rpondit
Nous avons expos
'dans son Liber apologeticus contra Gaunillonem.
plus au long la doctrine de saint Anselme, surtout en ce qui regarde
le nominalisme et le ralisme, Fmgmexts DE philosophie schoi.astiq.ue,
p. 140 et suiv. Voyez la traduction des deux crits de saint Anselme,
de celui de Gaunillon et de la rponse de saint Anselme par M. Bouchitt, du Rationalisme chrtien la fin dit onzime sicle, iu-8, 1 842
et Saint Anselme de Cantorbry, par JJ. de Rmusat, liv. 11, Doctrines de saint Anselme, in-8, 1833.
1. Voyez plus bas la leon VIII".

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

199

lne le fameux, le hardi, l'infortun Ablard1? On connait les malheurs o le jeta sa passion pour Hlose.
On peut le regarder comme le pre du ration-alisme
moderne il est le premier qui ait appliqn la critique
philosophique la
thologie, et fond une cole de
libre et trop libre interprtation.- En mtaphysique,
1'. N Palais, prs Nantes, en 1079, mort en 1142. Nous avons
donn une nouvelle et complte dijion de tous ses ouvrages en 2 vol.
mis au jour pour la
in-4, Ptri Abslardi Opeua, 1849 et 1859^t
premire fois ses traFts-de dialectique et le Sic et non, avec une introduction et des notices sur divers manuscrits du neuvime, dixime,
onzime et douzime sicle, Ouvrag.es indits d'Attlard, 1 vol. in-4,
1830. Nous avons reproduit cette-introduction et.et notices dans nos
Fragments de piiri.osopiiiE sciioi.astique. Qu'il nous soit permis dplacer
ici ce portrait, par lequel s'ouvra le travail spcial que nous avons consacr cet aventureux gnie <iAblaud, de Palais, prs Nantes, aprs
avoir fait ses premires tudes en son pays et parcouru les coles de plusieurs provinces pour y augmenter son instruction, vint se perfectionner
Paris, o d'lvo il devint bientt le rival et le vainqueur de tout ce
il rgna en quelque sorte dans la
qu'il y avait de matres renomms
dialectique. Plus tard, quand il mla la thologie la philosophie, il
attira unesi grande multitude de toutes les parties de la France et mme
de l'Europe, que, comme il le dit lui-mme, les htelleries ne suffisaient
plus les contenir ni la terre les nourrir. Partout o il allait, il
semblait porter avec lui le bruit et la foule'; le dsert o il se retirait
devenait peu peu un auditoire immense. En philosophie, il intervint
dans la plus grande querelle du temps, celle du ralisme et du nominalisme, et il cra un systme intermdiaire. En thologie, il mit de
ct la vieille cole d'Anselme de Laon, qui exposait sans expliquer, et
fonda ce qu'on appelle le rationalisme. Et il ne brilla pas seulement
dans l'cole; il mut l'glise et l'tat, il occupa deux grands conciles, il eut pour adversaire saint Bernard, et un de ses disciples
fut Arnauld de Brescia'. Enfin, pour que rien ne manqut la singularit de sa vie et la popularit de son nom, ce dialecticien, qui
avait clips Roscelin et Guillaume de Champeaux, ce thologien contre
lequel se leva le Bossuet du douzime sicle, tait, beau, pote et musi-

200

CINQUIME

LEON.

disciple tour tour de Roscelin' et de Guillaume de


Champeaux il les a vaincus tous les deux, et il a
introduit, entre le nominalisme de l'un et le ralisme
de l'antre, un systme nouveau, le conceptualisme 3.
Il a eu tour tour de prodigieux succs et des revers clatants, qui tous ensemble ont puissamment
contribu rpandre le got de la thologie et de la
philosophie, multiplier les coles autour de NotreDame, prs du pont Saint-Michel, sur la montagne
Sainte-Genevive, crer enfin ce grand mouvement
intellectuel d'o natra bientt l'Universit de Paris.
Jean deSalisbu'ry, quoique disciple d'Ablard, n'est
pas un philosophe c'est un homme d'esprit et de got,
gar dans la scholastique, un charmant crivain, qui
se moque un peu des controverses de l'cole mais qui
nous les fait parfaitement connatre4.
cien; il faisait en langue vulgaire des chansons qui amusaient les
coliers et les dames; et chanoine de la cathdrale, professeur du
clotre, il fut aim jusqu'au plus absolu dvouement par cette noble
crature, qui aima comme sainte Thrse, crivit quelquefois comme
Snque, et dont la grce devait tre irrsistible, puisqu'elle charma
saint Bernard lui-mme. Hros de roman dans l'glise, bel esprit dans
un temps barbare, chef d'cole et presque martyr d'une opinion, tout
concourut faire d'Ablard un personnage extraordinaire, etc. Voyez
encore, voyez surtout l'ouvrage la fois si exact et si lgant de M. de
Rmusat, Ablard, 2 vol., 1845.
1. Sur Roscelin, voy. FRAGMENTS
DEPHILOSOPHIE
SCHOLASTIQUE,
p. 57,
119, etc.
2. Sur Guillaume de Champeaux, ibid., p. 152 et 332.
if. Ibid., p. 224, etc. Voyez aussi plus bas, en cette le., p. 229, etc.
4. Policralus, seu de nugis curialium et vestigiis philosophorum
lib. VIII. Sur Jean de Salisbury, comme lve d'Ablard, voyez Fragments de philosophie SCHOLASTIQUE,
page 304. M. Giles a donn

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

201

Son contemporain Pierre le Lombard est un tout


c'est essentiellement un profesautre personnage
seur, un esprit didactique et mthodique; il a compil les Pres de l'Eglise, et essay ce qu'on appellerait aujourd'hui une concordance des arguments
puiss ces diffrentes sources; il les mit dans un
ordre si commode l'enseignement que son livre a
fait loi dans les coles et y a rgn pendant plusieurs
sicles1.
On ne pouvait aller plus loin avec le seul Orgamim.
Pour avancer, il fallait l'esprit humain de nouveaux
secours. Il les trouva dans les autres ouvrages d'Aristote rests jusqu'alors ignors de l'Europe occidentale,
et qui au milieu du treizime sicle nous arrivrent
de divers cts, surtout par les coles arabes d'Espagne.
Le Mahomtisme s'tait rpandu dans une grande
partie de l'Afrique et de l'Asie et jusqu'au sein de la
pninsule espagnole: 11avait fond un vaste empire qui
peu peu s'tait civilis; et peu peu aussi cette civilisation avait port ses fruits; elle avait eu sa littrature,
sa posie, ses arts, et en particulier la plus brillante architecture, de nombreuses et florissantes coles, en
Maroc, en Egypte, en Syrie, en Perse, en Andalousie
elle devait avoir aussi et elle a eu sa philosophie, qu'on
desesdiversouvragesuneditioncomplteen cinqvolumes,
Oxford,
1848,
1. De Novare, professeur de thologie Paris, mort en 1104. Sentenliarum libri IV. De l son surnom de Magisler sententiarum. Il y
a'mille ditions de toute forme de ce manuel thologique.

202

CINQUIME

LEON.

appelle la philosophie arabe, et qui serait plus justement


nomme philosophie musulmane, puisqu'elle embrasse
toutes les contres soumises la religion de Mahomet.
Cette philosophie s'est dveloppe comme l'avaient fait
auparavant la philosophie indienne et la philosophie
grecque d'abord, elle n'est qu'un commentaire du
Coran, puis elle s'mancipe et finit par une indpendance qui alarme l'orthodoxie et provoque une
nergique raction. Elle est originale en ce sens que,
prise dans son ensemble elle porte le caractre de
la race qui a produit Mahomet et donn au monde
la civilisation musulmane, savoir, l'exaltation la
fois et un raffinement pouss jusqu' la subtilit
mais en mme temps il faut bien reconnatre qu'elle n'a
pas apport l'esprit humain une seule ide nouvelle,
et cela parce qu'au lieu de suivre son propre gnie elle
s'est borne recueillir et commenter la philosophie
qu'elle rencontrait, se survivant elle-mme et moiti morte, sur les ctes orientales de la Mditerrane,
la philosophie grecque, surtout celle d'Aristote conserve dans ses derniers interprtes alexandrins. Voil
le trait gnral de la philosophie musulmane; son histoire renouvelle celle du pripatctisme, avec ses innombrables divisions et subdivisions, et tel qu'on l'avait
enseign en Afrique et en Asie, depuis Alexandre d'Aphrodise jusqu' Simplicius et Jean Philopon. Elle
commence peu prs vers le neuvime sicle et dcline
ds la fin du douzime.
Les principaux reprsentants de cette poque de
l'histoire de la philosophie, plus curieuse qu'importante,

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

203

sont AI-Farabi 1, Avicenne', Ibn-Tophail 1, Algazel4, et


cet Averros dont l'enthousiasme de ses contemporains
et de ses disciples a os- dire la nature interprte par
Aristote, Aristote interprt par Averros. Tous ces
philosophes ne diffrent entre eux que comme leurs
1. AI-Farabi, du dixime sicle, fleurit Bagdad, Alep, Damas.
Nous ne connaissons de lui que Alpharabii, vetustissimi Aristotelis
interpretis, opera omnia qu latina lingua conscripta reperiri potuerunt. Paris, 1038 et deux opuscules publis et traduits par M. Schmlders, Documenta philosophi Arabum, Bonn, 1830.
2. Avicenne, Ibn-Sina, Persan, n Bochara, vers 980, vcut la
cou d'Ispahan, et mourut en 1036. Il est clbre surtout comme mdecin. Nous n'avons entre les mains d'autres crits philosophiques
d'Avicenne que sa Mtaphysique, Metaplujsica Avicenn, sive ejus
prima philosophia, Venetiis, 1495, in-fol.; et la Logique du /Ils de Sina,
communment appel Avicenne, par Vatier, Paris, in-12, 1658.
3. Ibn-Tophail, Espagnol d'Andalousie., fleurit au douzime sicle
Grenade, et mourut au Maroc. Pococke a traduit en latin son principal ouvrage, Pliilosophus autodidactus, Oxonii, in-4, premire dition,
1071,. et deuxime dition, 1700.
4. Al-Gazel, Al-Gazali, n Tous, ville du Khorasan, enseigna avec
le plus grand succs Bagdad et, aprs avoir fait le plerinage de la
Mecque et visit Damas, Jrusalem et Alnxandrie, il revint mourir en
sa ville natale Vers 1 127. Le seul ouvrage d'Algazel, traduit en latin et
imprim, Logica et philosophia Al-Ga:elis gratis. Venetiis, 1506, ne
contient pas sa vraie philosophie. Il parat qu'il s'tait vite dgot de
la spculation, et qu'il tait devenu sceptique, mais sceptique seulement en philosophie, et au profit du mysticisme. Algazel est un Soufi
qui combat les philosophes avec leurs propres armes (sur le Soufisme
ou mysticisme musulman, voyez le savant crit de M. Tholuk, Sufismus
sive theolophia, Persarum panlheistica, Berlin, 1821). tonn de rencontrer jusque sur les bords de l'Euphrate, au douzime sicle, un
genre de scepticisme sur lequel nous avions dj appel l'attention et que
nous nous proposions de combattre de toutes nos forces (voyez plus haut
dans ce volume, le. I, p. 23 et 24), nous exhortmes vivement un jeune
orientaliste italien, que les rvolutions politiques avaient jet en France,

204

CINQUIME

matres

d'Alexandrie,

nelle

ou

doute

un esprit

un

plus

monde.

le

au

n'a

lieu

du cinquime

de

ni

lui-mme,

tant

un autre

Alexandre

d'Aphrod'ise,

est

qui s'agite

le

mouvement

ou du sixime,

profit

ratio-

mais

du douzime

le christianisme,

il a peu

ou plus

lui-mme

suivre

et qui

pas march,

mosasme,

tendance

et puissant,

n au milieu

Quoique

un homme
temps

tendu

une

Averros

mystique.

strile

pass

par

LEON.

semble

de leurs

dans

sicle1,
pour

n'avoir
ni

sans

du
c'est

lequel

le

connu

ni

le mahomtisme
lumires.

et il n'ajoute

C'est
gure

tudier pour lui-mme et pour nous un manuscrit d'Al-Gazel que


Celui qui
possde la bibliothque royale de Paris, et qui a pour titre
dlivre de l'erreur et qui expose l'tal vrai des choses. On peut voir le
fruit des premires t.udes de M. Pallia dans un mmoire lu l'Acadmie des sciences morales et politiques, le la juillet 1837, Mmoires
savants trangers, t. Ier, p. 155-193. La mort de M. Pallia ayant arrt
un travail si heureusement commenc, nous primes M. Schmlders,
qui tait alors Paris, de vouloir bien achever l'uvre interrompue;
de l l'Essai sur les coles philosophiques chez les Arabes, et notamment sur la doctrine d'Algazzali, par Auguste Schmolders, Paris, 1842.
M. Schmolders traduit un peu diffremment que M.. Pallia le titre de
l'ouvrage d'Al-Gazel Ce qui sauve des garements et ce qui claircit
les ravissements. Et il ajoute cette note Si l'on voulait paraphraser
le titre rim qui, comme les titres de presque tous les ouvrages arabes,
est un peu obscur et vague, on pourrait dire Avertissements sur les
erreurs des sectes, suivis de notices sur les extases des Soufis. C'est
bien l du moins l'objet de l'ouvrage intressant et curieux du thologien de Bagdad son procd est le scepticisme, son but et sa conclusion est le Soufisme.
1. Averros, Ibn-Roschd, n Cordoue en 1120, mort vers 1198 au
Maroc aprs une carrire brillante et agite. 11tait jurisconsulte, mdecin, mathmaticien, philosophe. Nous avons d'Averros divers ouvrages traduits en latin et imprims part, un commentaire sur les
deux traits d'Aristote, les Parties des animaux et la Gnration, traduit par un mdecin juif d'Espagne, Jacob Mantin, in-folio, Rome,

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

ao.

celui-ci que ce qu'il emprunte aux commentateurs


des ges suivants,. Themistius ou Simplicius, qui
couvraient et touffaient les grandes lignes de la philosophie d'ristote sous la poussire de subtilits et
d'abstractions chimriques, comme les noplatoniciens
corrompaient de leur ct la philosophie de Socrate
et de Platon par des interprtations d'un mysticisme
bien souvent extravagant.
Cependant les coles musulmanes jouissaient d'une
renomme qui retentissait dans l'Europe entire, et
celles d'Espagne, par leur voisinage, attirrent de bonne
heure les Franais amateurs de connaissances. nou1321, avec un privilge de Lon X; un commentaire sur les Analytiques postrieurs, avec des paraphrases des Topiques, des Arguments
sophistiques, de la Rhtorique, de la Potique, et quelques autres crits
logiques, traduits par un juif nomm Abraham de Balmes, in-folio,
Venise, 1523. On a rassembl tous les commentaires d'Averros dans
la belle dition latine d'Aristote, donne par les Juntes, en onze volumes in-fol., Venise, en 1552. C'est dans le neuvime volume qu'est
la rponse d'Averros la polmique d'Al-Gazel contre la philosophie,.
rponse appele Destntctiondes destructions d Al-Gazel avec deux autres
crits, de la Batitude de l'me et de l'Intelligence. Cette belle et riche
dition a t reproduite Venise, petit in-4, en 15G0, mme nombre
de volumes.
Sur Averros, voyez l'ingnieux et savant crit de
M. lienan, Averros et l'Averrosme, Paris, 1832, qui jette de si vives
lumires sur toute la philosophie arabe. Nous regrettons seulement que
M, Renan, faute de connatre assez la philosophie grecque, se soit laiss
sduire la thodice panthiste d'Averros, qui lui-mme, abus par
les commentateurs alexandrins les moins srs, a mconnu et embrouill
la thodice d'Aristote, imparfaite sans doute, mais o la base du
thisme est au moins trs-nettement pose, c'est--dire l'ide d'un
premier moteur qui rie tombe pas dans le mouvement, et d'un principe
essentiellement intelligent, qui par consquent a conscience de son
intelligence.

206

CINQUIME

LEON.

velles. Ainsi dj, au dixime sicle, Gerbert d'Aurillac, qui depuis devint pape sous le nom de Sylvestre H,
alla tudier Cordoue et Sville, et en rapporta,
avec les chiffres arabes, des notions mathmatiques
et astronomiques fort suprieures celles de ses contemporains, qu'il essaya d'introduire dans les monastres institus par lui Aurillac sa patrie, Reims,
Chartres, Bobbio. Mais c'taient surtout les Juifs qui,
sjournant habituellement en Espagne, en Perse, en
Maroc et en Syrie, tolrs, favoriss mme sous les
Abassides, puisrent dans les coles musulmanes un
savoir inconnu l'Occident. Ils traduisirent en hbreu
plusieurs philosophes arabes; ces traductions se traduisirent bientt en latin, et se rpandirent, de proche en
proche, jusque dans Paris. Les Juifs ont t cette
poque, si l'on peut s'exprimer ainsi, des espces de
courtiers philosophiques. Eux-mmes produisirent
leur tour des philosophes, entre autres Avicebron et Maimonide, qui rappellent plus ou moins Avicenne et
Averros comme ceux-ci rappellent les derniers
Alexandrins 2.
1. Sur Gerbert,
voyez Fragments DE PHILOSOPHIE
scholastique,
p. 2'J-l, etc.
2. Avicebron n'tait jusqu'ici qu'un nom clbre; c'est un savant
juif franais, M. Mtinck, qui en a fait un personnage vraiment historique, dont on connat assez bien maintenant la vie et les ouvrages;
voyez Mlanges de philosophie juive et arabe, Paris, 859. Ce mystrieux
Avicebron n'est autre qu'un juif espagnol, nomm Salomon ben-Gebirol, n Malaga au onzime sicle, lev Saragosse et mort Valence. Jl tait pote aussi bien que philosophe, et M. Mdnck en cite
des vers empreints de la touchante mlancolie d'une race opprime. Le
plus clbre de ses crits est le Fons vit, que les scholastiques du

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

-207

Vous jugez quelle fermentation s'alluma dans les


coles franaises
lorsqu'aprsquelques parties de
VOrganum ou mme aprs YOrganum tout entier,
les autres ouvrages d'Aristote, la Mtaphysique, la
treizime sicle citent si souvent et que jusqu'ici personne n'avait vu.
M. Mnck un a dcouvert des extraits hbreux, et de plus une traduction latine qui nous a enfin rvl la Source de vie. xC'est un dialogue
entre le matre et le disciple. La doctrine elle-mme est le pripattisme arabe avec une nuance noplatonicienne; elle n'aurait pas une
trs-grande importance, si en dpit de ses matres anciens et modernes,
d'Alexandrie ou d'Espagne, ben-Gebirol n'tait rest juif, et n'avait
gard la marque du mosasme dans une trs-foi'tn intervention de la
volont, qui joue chez lui le rle de l'unit dans la thodice alexandrine. 11 donne la volont comme l'attribut essentiel de l'tre premier,
la cause premire, le principe de toute forme, la raison la fois et l'instrument de la cration. Divina voluntas, dit la version latine cite
par M. Mnck, p. 212, est causa prima agens; idcirco forma omnium
est in ejus essentia ad modum quo forma omnis causati est in sua
..causa, et exemplatum in suo exemplari, secundum formam quam liabot;
scilicet in causa rei est ut res sit hujusmodi vel forma; hujus. n C'est
par ce trait que le livre retrouv est vraiment original et essentiellement
juif, plus original et plus juif que celui de Spinoza luimine, qui, sans
s'en douter, et en croyant tre trs-novateur, revenait, par un dtour,
la vieille doctrine de l'manation. Voyez plus bas, leon VIII.
Maimonide tait n Cordoue au milieu du douzime sicle. Sous les Almohades, aussi fanatiques, aussi perscuteurs que les Abassides avaient
t clairs et tolrants, Maimonide fut forc d'abjurer le judasme, il
quitta l'Espagne, se rfugia en Afrique, sjourna quelque temps Fez,
toujours contraint de cacher sa religion, et il ne commena respirer
un peu librement qu'en gypte, la cour de Saladin, o sa science
mdicale le mit en grand crdit. 11 mourut au Caire dans les premires
annes du treizime sicle. Il a compos beaucoup d'ouvrages celui
qui contient sa doctrine philosophique a t traduit en latin et imprim
Paris, en '1520, in-folio
Rabi ilossei /Egyptii dux seu director
dubitantium et perplexorum, in tres libros divis us. L'diteur de cette
traduction trs-peu connue est Augustinus Justiniaims, ordinis preedicatorum, episcopus Nebiensium: mais lui-mme, dans la ddicace

OS

CINQUIME

LEON.

Physique, le Trait de l'me, la Morale, la Politique, etc., avec les commentaires alexandrins, arabes
et juifs, mls confusment ensemble, y pntrrent.
C'est de ce mouvement tout fait nouveau et d'abord
adresse tienne Perponcher,
vque de Sens, dclare qu'elle
n'est pas de lui, mais d'un plus ancien interprte qu'il ne nomme pas
et qui pourrait bien tre Jacob Mantin. Jean Buxtorf en a donn une
.autre traduction latine, Ble, 1029, in-4. M. MQnck, en 1 850 et 1 80 a
publi le texte hbreu des deux premiers livres, avec une traduction
le Guide des gars. Cet ouvrage atteste un
franaise sous ce titre
esprit judicieux et clair, mais plus arabe que juif, et que la peur du
il
mysticisme et de la superstition a jet dans l'extrmit contraire
tout fait rationaliste, et sa thoest, comme on dirait aujourd'hui,
dice se rduit un vague disme qui ne laisse gure Dieu qu'une
existence nominale. Maimonide combat, dans les premiers chapitres,
ls prjugs d'une foi aveugle qui, abuse par les mtaphores qui
abondent ncessairement dans un livre fait pour le peuple, tel que
la Bible, imagine Dieu comme un tre sujet toutes les passions de
l'humanit. Il dmontre solidement quel point ce grossier anthrcpomorphisme altre la juste notion de la divinit. On ne peut trop
applaudir cette partie de l'ouvrage de Maimonide, et l'interprtation
qu'il propose d'une foule d'expressions mtaphoriques usites est encore trs-bonne lire, et pourrait servir mme d'autres qu' des
Juifs. Mais la crainte de t'anthropomorphisme
poursuit tellement le
Guide des gars qu'elle finit par l'garer lui-mme. II pure si bien,
en effet, la notion de Dieu qu'il te Dieu tout attribut; et ici se montre
le disciple des philosophes arabes et du dernier pripattisme alexandrin, si peu conforme la vraie doctrine d'Aristote. Dans les chafaut concepitres l, u, lui, LVIII, Maimonide s'efforce d'tablir qu'il
voir Dieu dpouill de toute espce d'attributs et qu'on ne doit lui
attribuer ni l'unit, ni mme l'existence. Il rpte sans cesse que les
attributs sont des tres ajouts Dieu qui dgradent son essence, tandis que dans la vrit les attributs de Dieu et de tout tre quel qu'il
soit ne sont que cet tre lui-mme, mais rel, par consquent tant de
telle,ou telle manire, car il n'y a pas plus 'd'essence pure, d'tre sans
qualits, qu'il n'y a de qualits sans un sujet quelconque d'inhrence.
Maimonide rappelle le fameux principe alexandrin que l'unit exclut

PHILOSOPHIE

assez

mal

treizime

rgl
sicle,

Disons-le
c'est

en

ment

fonde

clat

cette

classique

que

un juste
Paris,

France,
par

dans

sortit,

la seconde

avec

Philippe

seconde
du moyen

poque

-209

SCHOLASTIQUE.

le? premier

quart

du

de la scholastique.

poque
sentiment

d'orgueil

national

dans

l'Universit

nouvelle-

Auguste,

qu'a

jet

son plus vif

appeler

l'poque

qu'on

ge dans

peut

la philosophie

comme

en

toute multiplicit hors de l'esprit et dans l'esprit , ce qui fait de l'unite


non-seulement une abstraction, mais une abstraction sans un esprit
qui l'opre, c'est--dire un rien impossible. 11 voit dans les attributs
des imperfections au lieu d'y voir la perfection mme, la plnitude
l'accomplissement de l'tre, et quand le moindre retour sur lui-mme
et pu lui montrer ce qu'il serait sans ses facults, et lui faire reconnatre qu'elles ne sont pas moins que la manifestation de son tre, et,
comme dirait Aristote, le moi en acte et non pas seulement en simple
puissance. Enfin Maimonide croit triompher en invoquant cette maxime
qu'il ne peut y avoir rien de semblable entre le crateur et la' crature,
lorsqu'au contraire il est inadmissible que le crateur puisse crer sans
lien mettre de soi dans sa crature. Il est vrai qu'il y a des passages
o Maimonide se contredit, comme Plotin lui-mme (plus haut, leon IV, p. 183), et dfend la providence et mme les attributs moraux
de Dieu, mais c'est une inconsquence manifeste, ou peut-tre une
louable prudence, selon M. Mnck. Avec une telle mtaphysique, il ne
faut pas trop admirer Maimonide de s'tre prserv de l'asctisme, et
d'avoir une morale assez saine, mais subalterne, compose de prceptes applicables la vie usuelle, tels qu'on les devait attendre d'un
sage mdecin; Il ne faut pas non plus s'tonner qu'il ait trouv des
adversaires dans le sein du mosaisme, et que les Juifs de France en
particulier, vivant au milieu des lumires du treizime et du quatorzime sicle, l'aient accus d'tre un novateur dangereux, qui met en
pril tout ensemble et la foi juive et la foi en Dieu. Nous pouvons au
moins le dfendre de l'accusation de novateur il ne. l'est point; c'est
un disciple des philosophes arabes, disciples eux-mmes des pripapticiens d'Alexandrie. On ne parle de l'originalit de Maimonide
comme de celle d'Averros que faute de connatre la source commune
o ils ont puis. Sur Maimonide, voyez plus bas la le. VIII.
14

iio

Cinquime leon.

tout le reste. La France alof est l'cole de l'Europe


entire. Si elle n'a pas donn naissance tous les
matres illustres de ce temps, c'est elle qui les a formes ou attirs et mis en lumire. Le treizime sicle est
notre grand sicle, en attendant, le dix-septime. H >a
laiss d'immortels monuments en tout genre, et produit des hommes suprieurs dans la pl'lique, dans la
lettres.
les
arts
et
dans
les
dans
les
dans
lois,
guerre,
Rappelez-vous Philippe-Auguste et saint Louis. Regardez d'ici Notre-Dame et la Sainte-Chapelle, ces deux
chefs-d'uvre de majest et de grce. Nos troubadours
ont veill l posie italienne et peut-tre aussi la .posie
allemande. Chaque jour on retrouve des fragments de
belle sculpture, et des lambeaux d'popes nationales o
le grandiose s'unit la navet. N'oubliez pas aussi que
Joinville et Vleiardoin commencent cette prose qui
sera un jour notre gloire particulire. La philosophie
ne pouvait pas rester en arrire, et elle a enfant de
son ct des ouvrages dignes plus d'un gard de riva.liser avec nos popes et nos cathdrales, et qui mritent une tude approfondie.
Une circonstance inattendue contribua puissamment
au rapide dveloppement de la philosophie l'apparition
de deux ordres nouveaux, l'ordre de Saint-Dominique
et celui de Saint-Franois.1 Ces deux ordres, jeunes et
ardents, en entrant dans l'Universit de Paris, toute
et la
mouvement
en
redoublrent
le
elle-mme,
jeune
vie; et en soumettant les esprits l'autorit de l'glise,
les fcondrent tout ensemble et les disciplinrent, et
concoururent merveilleusement raliser l'ide de

PHILU'S.OPHUE

SHOJ..

ASTIQUE.

cette seconde poque de la sehoiastique, l'alliance intime de la thologie et de la philosophie.


Mais il tait impossible que les crits rcemment
retrouvs d'Aristote, la Physique, 'la Mtaphysique, le
Trait de l'me, et surtout leurs interprtations arabes
et juives, n'tonnassent pas d'abord, jusqu' les jeter
dans l'blouissemerrt -et le trouble, des hommes loug>temps retenus dans l'troite enceinte de la logique. A la
la fin du douzime sicle et dans les premires .annes
du treizime, les tudes-nouvelles commenerenit. .poiv
ter leurs fruits, et on vit paratre dans l'Universit ide
Paris des doctrines tranges, favorisant, au moins en
apparence, les hrsies alors rpandues, particulirement celle des Cathares qui dans le midi de la France
menaait et balanait presque le christianisme. L'glise
alarme frappa diverses reprises sur les .coles ,des
Juifs, suspectes de propager le poison 1; et en 1204
elle contraignit un des professeurs de la facult ide
thologie, Amaury de Bne, dans le diocse ide!Jiar<tres, qui passait pour enseigner les opinions nouvelles,
de les dsavouer publiquement devant toute i'Hniyieiv
Il est certainquejusqu'1a findudouzime
sicleil y <avait-
Paris un grandnombrede.synagogues
aen.plein^jercjce
,t,unr.s
.jjsquellestaientdescoles.C'estvers1I82seulementqu'ellescommencrent exciterles'ombrageset les rigueursde l'autoritecclsiastique et civile.Du Boulay,flislorip universitalis
Parisipnsis,t. II,
de Paris.fur nt fermes
. la fin du
p. 4.50.Toutesles .synagogues
.douzime
sicle.GrgoireIXfit, condamner
par l'Universitplusieurs
livresjuifs, et en .1244on rechercha
cesmmes
livres avecsoindans
toutes,lespartiesvdu
royaumeet on les.livraauxflammeDu Boulay,
ibid.,t. III, p. 191.

212.

CINQUIME

LEON.

sit. Amaury obit, mais la honte d'une telle rtractation lui causa tant de chagrin qu'il en mourut peu
de temps aprs. Son cole ne prit point avec lui, et
c'est parmi ses disciples que les Cathares recrutrent
des partisans. Aussi en 1209, dans la grande perscution contre les Cathares de Paris, on fit remonter jusqu' lui la doctrine proscrite, on intenta un procs
sa mmoire, on le dclara anathme, on exhuma
son corps du saint lieu, et ses os furent jets au
vent l. Le dcret du concile de Paris, qui contient cette
terrible sentence, condamne au feu en mme temps les
crits d'un autre professeur qui n'tait plus, mais qui
avait laiss un livre rput dangereux, et fort rpandu
dans les coles. Ce professeur s'appelait matre David
il.tait Breton comme Ablard, et de la petite ville de
Dinant; son livre avait pour titre Qiialermili C'est le
dcret prcit qui nous apprend tout cela. On ne se
borna pas condamner au feu les Qualernidi, on
dclara hrtique tout tudiant chez lequel on les trouverait. Nul doute qu'Amaury et David n'eussent t
enivrs et gars par ce premier et redoutable commerce avec Aristote et ses commentateurs2 de l cet
article du dcret .Nec libri Aristotelis de naluruli
phil osophia nec commenta legantur Parisiis publice
1. Du Boulay, ibid., p. 25, et p. 48 et 49.
2. C'est ce qui se voit clairement par les rfutations mmes qu'en
Il serait curieux de recheront donnes saint Thomas et Gerson.
cher avec soin les moindres vestiges des opinions philosophiques et
thologiques de ces deux intressantes victimes` du pripattisme arabe,
et d'en composer une monographie spciale.

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

213

vel secreto, et hoc sub pna excommunicationis inhibemus1. II parat bien que les nouveaux et grands
sujets qu'agitaient librement les ouvrages condamns
taient devenus la mode et passionnaient les esprits,
puisque, bannis de l'enseignement public, ces ouvrages
avaient suscit des confrences particulires qui se tenaient dans l'ombre, et qu'on tait forc de les poursuivre jusque-l. En sorte que sept-ans aprs le dcret
de 1209, il fallut le renouveler en termes plus exprs
et plus tendus
Non legantur, dit en 1215 le
cardinal-lgat Robert de Couron 2, libri Aristotelis
de metaphysica et naturali philosophie/ nec summa
de ihdem, mit de doctrina magistri David de Dinant, aut Almarici hretici, (fut Mauritii Hispani.
JI y avait donc Paris des abrgs de la
mtaphysique et de la physique d'Aristote qui servaient en
quelque sorte de manuels; on avait des rsums de la
doctrine de David de Dinant et d'Amaury de Chartres,
et mme d'un Espagnol nous inconnu, nomm Maurice, qui sans doute avait apport Paris le pripattisme qui s'enseignait dans les coles de Cordoue et
de Sville.
C'est dans ces circonstances que les deux nouveaux
ordres religieux. commencrent leur enseignement
Paris, deux pas d'ici, les dominicains dans leur couvent de la rue Saint-Jacques, dont vous voyez d'assez
grands restes dans la rue des Grs; les franciscains
1. Martno,Thesaurusnovusanecdotorumt. IV,p. 160.Toutle
dcretmrited'tretudipourles documents
qu'ilcontient.
2. DuBoulay,t. 111,p. 82.

214

CINQUIME

LEON.

dans leur maison qui s'tendait de la place de l'colede-Mdeeine jusqu' la rue de la Harpe, et dont la chaencore
pelle subsiste moiti ruine* mais imposante
ses fentres en
et
ses
ses
hautes
votes,
portes
par
nouveaux
ogive. Le dvouement dj prouv des
venus l'glise leur donnait un peu d libert ils
en usrent avec une hardiesse habile. Ils se firent la
discusdes
d'touffer
lieu
au
la
de
vrit;
puissance
sions qui paraissaient dangereuses, ils les reprirent;
malgr les deux dcrets que nous avons fait connatre*
ils portrent la grande lumire de l'enseignement
public les livres prohibs; ils firent voir qu'ils ls
avaient tudis et les entendaient mieux que personne;
ils s'en dclarrent les admirateurs intelligents ils clbrrent plus haut que leurs adversaires ce qu'ils
renfermaient de vrai et de grand; et en sparant
Aristote de ses commentateurs arabes qu'ils combattirent avec force j tout en reconnaissant et en mettant .profit leur savoir spcial en mathmatiques,
en astronomie, en physique, en mdecine, en redressant aussi les propositions d'Aristote qui avaient besoin
d'tre expliques et mme rfutes, ils parvinrent ce
rsultat inattendu de mettre de leur ct et de conqurir leur cause celui dont on voulait se faire une
arme contre elle. L'glise, qui dans toutes les querelles
philosophiques n'a d'autre intrt que l'intrt de' la foi
chrtienne, voyant que, grce aux nouveaux docteurs,
Aristote semblait favorable et non contraire une
saine thologie, laissa peu peu tomber en dsutude
les anciennes prohibitions, et lle-mni, entrane au

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUB.

15

del des justes limites, un sicle a peine coul, elle


recommandait, elle imposait mme l'tude de ces
mmes ouvrages qu'elle avait d'abord tente d'touffer1.
Aprs avoir marqu avec quelque prcision le caractre de ce second ge de la scholastique, sa formation
et son objet, nous regrettons que le temps nous perde vous signaler quelques-uns des docmette peine
teurs les plus illustres qui, ont fleuri dans cette grande
poque.
L'ordre de Saint-Dominique nous prsente au premier rang de ses philosophes au treizime sicle un
bienheureux et un saint.
Albert, de la maison de Bolstdt, n Lavingen en
Souahe, fut tour tour professeur Cologne et
Paris; nomm vque de Ratisbonne en 1260, il ne
tarda pas quitter son vch pour se livrer tout entier
ses tudes Cologne dans un couvent de son ordre,
.o il mourut en 1280. Il est douteux qu'il st l'arabe ni
peuklre mme le grec, mais il parvint se procurer
des traductions latines d'Aristote et de ses commentateurs d'Espagne, qu'il parat avoir assez bien connus.
Son got dominant tait pour les sciences proprement
dites, pour les mathmatiques et la physique; aussi
passait-il autour de Cologne pour un magicien. 11a t
appel grand par ses contemporains, et l'Eglise l'a mis
parmi les bienheureux, C'est incontestablement un e1. VoyezLaunoi, de Varia Aristotelisin AcademiaParfsiensi
fortuna,etc. Luteti,IC53.Il y ena biendesditions.Lameilleure
et la pluscomplte,
donneparl'auteurlui-mme,estla troisime,de
1672,in-

216

CINQUIME

LEON.

prit libre, passionn pour toute espce de recherches,


un 'compilateur infatigable, une sorte de savant allemand au treizime sicle'. Sa meilleure gloire est
d'avoir fond l'cole dominicaine de Paris et de lui
avoir donn saint Thomas.
Saint Thomas est Italien, n dans le royaume de
Naples, Aquino, en 1225, d'une famille noble qui
naturellement voulait le pousser dans le monde et
dans les emplois. 11 s'y refusa et entra dans l'ordre
de Saint-Dominique, afin de n'avoir s'occuper que
de thologie. Il tudia sous Albert Cologne, et vint
avec lui Paris, o il eut bientt les plus grands succs. Il porta dans toute sa carrire le mme dsintressement qu'il avait fait paratre son dbut il
dclina toutes les dignits, et ne voulut tre que professeur, mais il fut un professeur incomparable. Aussi
l'appela-t-on doclor angelicus, l'ange de l'cole. Mais
ce surnom mal entendu pourrait tromper sur la nature
de son talent. Ce n'est point un homme loquent dont la
parole ou la plume ait une grande lvation; c'est un
matre accompli dont le mrite essentiel est une clart
parfaite. Il dcompose, divise et subdivise les questions,
au risque de paratre les amoindrir, ne songeant rien
qu' les claircir, et sans nul souci de l'intrt littraire. Son style n'a ni grandeur, ni clat, ni lgance,
mais il est d'une fermet, d'une rigueur, d'une prcision qui ne flchissent jamais. C'est juste la manire
oppose celle de saint Augustin. Celui-ci, comme
1. Alberti magni opera, dit. Jammy. Lyon, 21 vol., in-fol., 1651.

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

217

Platon son matre, habite dans la rgion de l'idal il


a le souffle puissant, et jusque dans la plus austre dialectique il introduit involontairement du mouvement,
de la vie et de la grce. Celui-l, comme son maitre Aristote, demeure toujours dans l'cole, svre comme l'analyse, et presque aussi froid que l'abstraction. Jamais un
mot qui parte du cur, qui lve et qui soutienne. 11ne
faut pas non plus voir dans saint Thomas un membre
de la famille des grands philosophes, un rival de Platon,
d'Aristote ou de Plotin son originalit est bien plus
dans la qualit de son esprit que dans celle de sa doctrine. Il n'a mis dans le monde ni une mthode, ni un
principe, ni mme une direction qui lui appartienne;
mais, dfaut de gnie, on n'a pas plus de justesse, de
mesure, d'quilibre dans toutes ses penses. Ajoutez
que saint Thomas, tout grand thologien qu'il est, ne
cesse jamais d'tre fidle l'esprit philosophique. Si
dans les choses de l'ordre surnaturel il soumet la raison la rgle de la foi, il n'en mconnat pas la puissance dans les choses de son ressort, et il se plat
reconnatre que la lumire naturelle est parfaitement
capable par ses propres forces de s'lever la connaissance et mme la dmonstration de l'existence
Son chefde Dieu et de ses principaux attributs
d'uvre est la fameuse Somme, Summa theologi,
qui est un des monuments les plus respectables du
du1. ContraGentiles,
I, 3 Estin his qux de Deoconfitemur
plexveritatismodus.Qudam
namqueverasunt de Deoqnseomnem
humanaerationisexcedunt,ut Deumessetrinumet nnutn;
facultatem
verosuntadquseetiamrationaturalispertingerepotest,sicut
quaedam

218

CINQUIME

LEON.

moyen ge et comprend avec une haute mtaphysique, un systme entier de morale et mme de
politique; et cette politique n'est nullement servile.
Entre autres choses 1, vous y trouverez une dfense
des Juifs qu'on perscutait alors et qui taient si
utiles non-seulement au commerce, mais la science.
Saint Thomas ne pouvait pas atteindre l'galit
civile de nos jours, mais, comme chrtien, il recommande l'humanit leur gard, mme comme moyen
politique. Saint Thomas est particulirement un grand
moraliste. Il est mort en 1274, et il a t canonis en
13232.
est Deum esse, Deum esse unum, et alia hujusmodi quce etiam philosophi demonstrative de Deo probaverunt, docti naturalis lumine rationis.
1. Tirons au hasard de la Somme quelques penses qui montrent le
mtaphysicien et le moraliste minent. Summa theologi pars 1,
quastio 11, art. 1 Etiam qui negat veritatem esse, concedit veritatem osse si enim veritas non est, non verum est non esse veritatem.
sed enim Deus est ipsa veritas; ergo veritatem esse verum est.
La vertu est un moyen de foi et de science. Ibid., pars I, qustio 82,
talis intelligit, et talis finis videtur
art. 4
Qualis unusquisque,
esse.
2. La premire dition complte des uvres de saint Thomas est
de Rome, 1572, 18 vol. in-fol. Elle a t faite par les ordres de SixteQuint elle contient des commentaires du cardinal Cajetan; elle est
trs-correcte et trs-nette. Souvent rimprime a Paris, Lyon, An11 y auvers. La dernire dition est de Venise, 28 vol. in-4, 1775.
rait de l'injustice ne pas mentionner aussi dans l'ordre de Saint-Dominique un Franais, Vincent de Beauvais, qui n'a pas t professeur,
mais qui a tenu une assez grande place au treizime sicle comme prcepteur et lecteur de saint Louis, et qui, dans un immense ouvrage
appel. Miroirs, Specula, a donn une vritable encyclopdie du
xme sicle. Cette compilation est divise en Speculum doctrinale, Spe-

PHILOSOPHIE

819

SCHOLASTIQUE.

L'ordre de Saint-Franois a donn l'Universit de


Paris des docteurs qui ne le cdent point Albert et
saint Thomas. A peine a-t-il mis le pied Paris qu'il
attire lui un des professeurs les plus autoriss, argumentateur accoutum vaincre, le matre du syllogisme,
Alexandre.de Hales, doclor irrefmgabilis* Alexandre
inaugure l'cole franciscaine, o il est bientt remplac
par trois personnages minents divers titres, saint
Bonaventure, Duns Scot, Roger Bacon.
On

ne

peut

Jean

Fidanza,

dans

son ordre

frre

saint,

et auquel

de raison,
phictls.

en Toscane,
Bonaventure,

ses contemporains

le nom
Saint

sans

prononcer

de docteur

Bonaventur

le nom

respect
Bagnara2,

en

sraphique,
est en effet

1221,

a fait un

dont l'glise
ont donn,

de ce

avec

doctor
le sraphin

tant
serade la

culum ratiMale et Speculum historiale. Il y a de Vincent de Beauvais


une rare et magnifique dition en plusieurs vol. in-fol., sortie des
presses de Mentelin, Argentorati, 1473. Disons aussi que l'ordre de
Saint-Dominique ainsi que l'ordre de Saint-Franois avaient t prcds dans leur entreprise contre les erreurs importes de l'orieut, par
un Franais du plus rare mrite, Guillaume d'Auvergne, qui futvque
de Paris de 1228 1245. Tmoin de l'enivrement panthiste qui s'tait
rpandu des coles juives dans celles de Paris, et qui avait perdu
Amaury et Dvjd, Guillaume fut un des premiers le combattre, et il
concourut la sentence porte en 1248 contre le Talmud. Il mourut
en 1240. Ses deux principaux ouvrages sont intituls de Universo et de
Anima. Voyez Guillelmi Alverni episcopi Parisiensis Opera omnia,
2 vol. in-fol. Aurelioe, 1674.
1. Il tait Anglais et du comt de Glocester. Mort en 1245. Summa
univers theologi. La meilleure et la dernire dition est de Venise
en 1575, 4 vol. in-fol.
2. Bagnara est une petite ville entre Orvieto et Viterbe. Dante
l'appelle Bagnoregio (Paradis, chant XII, v. 128\

220

cinquime'leon.

philosophie, comme son compatriote Fra-Angelico est


le sraphin de la peinture. Plus prs de saint Franois
d'Assise, il en avait retenu la bienveillance universelle,
cette tendresse, ce saint amour qui, le suivant fidlement au milieu des luttes de l'cole, lui a fait dfinir le
but de la science ainsi que de la vertu l'union la plus
intime de l'me avec Dieu. Saint Bonaventure est un
mystique, mais le mystique le plus doux et le pi usclair,
qui tire le mysticisme de son cur, et non pas d'une
rudition profane. 11n'est Alexandrin en aucun degr,
il n'est que chrtien,' mais chrtien adorable, comme
l'tait le pre de son ordre, et comme le seront un
jour Gerson, sainte Thrse et Fnelon. V hinerarinm
mentis ad Deum est un des livres les plus profonds
et les plus touchants avant l'Imitation de JsusChrist1.
Duns Scot, ainsi nomm parce qu'il tait de Duns en
Irlande, n vers 1266, et mort Cologne en 1 3082, est
un homme tout diffrent. Il n'incline pas du tout au
mysticisme, il penche bien plutt vers la rudesse et la
scheresse de l'cole. C'est un esprit d'une trempe saine
1. Saint Bonaventure est mort Lyon, en 1274, cardinal avant d'tre
saint. Sixte-Quint a fait pour saint Bonaventure ce qu'il avait fait pour
saint Thomas; il a recueilli ses uvres en 7 beanx vol. in-fol. imprims au Vatican, Rome, -1588-1596.
2. Il y a quelque obscurit sur la date prcise de sa naissance. 11faut
s'en tenir son pitaphe
Scotia me genuit, Anglia nie suscepit, Galliame docuit, Colonia me tenet, Wadding, .vie de Duns Scot, la tte
de ses uvres, 12 vol. in-fol., Lugduni, 10'ii); dition ddie l'archevque de Lyon, le cardinal Alphonse de Richelieu, frre du grand
ministre.

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

221

et forte, el. d'une solidit peu commune. Moins moraliste que saint Thomas, il est plus dialecticien que lui,
et il l'est jusqu' la dernire subtilit. Aussi a-t-il t
surnomm, non pas le docteur anglique, ni encore
moins le docteur sraphique, mais le docteur subtil,
doctor sublilis. C'est un digne interprte d'Aristote,
qu'il tudie en lui-mme sans l'embrouiller par les
Alexandrins ni par les Arabes. Comme son matre,
c'est sur les choses particulires qu'il prend son point
d'appui et la dtermination la plus prcise, l'individualit, l'haeccit, hcceitas, lui est la condition
de toute ralit. Nul tre, dit-il, ne peut tre sans
tre tel ou tel, ceci ou cela, hoc aliquid, sans possder
tel ou tel degr dtermin d'existence Quodcumque
ens est in se quid, et habet in se aliquem gradum delerminnliim in entibus1. Scot a encore l'immense mrite
d'avoir parfaitement connu la volont et ce qui fait la
libert, savoir, la conscience de pouvoir toujours
choisir autrement qu'elle ne choisit2. En opposition directe avec les chimres des philosophes alexandrins et
arabes, qui ont peur de mettre en Dieu aucun attribut,
1. Sur le Matredes sentences,liv. I, distinctionu, question7,
p. 370-374de la premirepartie du t. V de ses uvres,et ibid.,
t.
p. 1018,distinctionxix,question
2. Ibkl., p. 1301 et suiv. Voluntas in quantum est actus primus
libera est ad oppositos actus; libera etiam est, mediantibus illis actibus oppositis, ad opposita objecta in quae tendit, et ulterius ad oppositos actus qtios producit.
Attamen libertatem non comitatur una
potentia ad opposita manifesta. Licet enim non sit in ea potentia ad
simul velle et non velle, quia hoc nihil est, tamen in ea est potentia
ad velle post non velle, sive ad successionem oppositorum.
Voluntati,
etiam quando producit hoc velle, non repugnat oppositum velle.

CINQUIME LEON.

lui, comme Avicebron, place en Dieu la volont, ta


volont libre; il lui fait mme crer l'univers nonseulement avec une entire libert, ce qui est trsvrai, mais sans aucun motif qui repose sur sa propre
nature, extrmit contraire celle de l'manation, excs
manifeste qui risque de rduire la cration un acte
arbitraire. Par l il entrait en lutte avec saint Thomas
qui, tout en admettant la libert de Dieu, le fait agir et
crer conformment sa nature et ses attributs essentiels, tandis que selon Scot la volont de Dieu lui est sa
seule, sa suprme loi 1. Enfin Scot n'est pas trs-net sur
l'unit et la simplicit de l'me2; il ne croit pas que
la raison puisse prouver son immortalit3 et comme la
cration n'a pas d'autre motif que la pure volont de
Dieu, de mme ses yeux la loi morale n'est fonde
que sur cette volont"4.
Excluditur error quorumdam dice.n1. Saint Thomas avait dit
tium omnia procedere a Deo secundum simplicem voluntatem, ut de
nullo oporteat rationem reddi,,nisi quia Deus vult, quod etiam divine
Scripturce contrariatur
qu Deum perhibet secundum ordinem sapientiae su omnia fecisse. Contra Gentites, 1, 86, et II, 24, 25, 29
et suiv. Scot, pour rfuter Avicenne, va jusqu' prtendre qu'il n'y
a rien dans l'essence de Dieu qui lui soit une raison de crer. Ibid.,
t. ITI, de primo rerum Principio, qusest. 4, Utrum'Deus ex necessitate
producat res, p. 17-28. Scot triomphe en montrant que Dieu n'obit
aucune coaction Deus vult, non necessitate coactionis qu tollit liber'tatem; mais il ne prouve nullement que nullum habet motivum in
causando.
'2. T. VIII, p. 040.
'3. JI dit positivement, premire partie du tome'VI, p. 780 ' Non
potest demonstrari quod sit immortalis. Ailleurs, 'tome X, sur le
livre v du 'Matre des sentences, clist. 43, q. u, il agite la question de
'l'immortalit de l'me, et la rsout par la foi.
4. Deuxime partie du t. V, p. 1368 Sicut Deus potest aliter

PHILOSOPHIE

SCHOJ.ASTIQUK.

2i!3

Roger Bacon est un homme .part autreizime sicle,


\mr la passion des sciences mathmatiques et physiques,etaussi parcelle des langues. Ondiraitun novateur
ou un curieux de la renaissance plutt qu'un moine
du" moyen ge. videmment il a beaucoup enijimni
aux Arabes, mais il est incontestable qu'il avait fait luimme de nombreusesexpriences et.mme en rduisant
un feu-, comme on l'a fait, .ses .dcouvertes, il lui en
reste assez pour lui composer une juste gloire. Anglais
d'origine, n llehester, dans le comt de Somerset,
en 1214, c'est en France et dans l'Universit de Paris
qu'il est venu continuenet perfectionner ses tudes; c'est
l qu'il a enseign, et l aussi qu'il a souffert. Devenu
suspect son ordre, cause des connaissances merveilleuses qu'il avait acquises, non-seulement on lui interdit de professer, mais de communiquer ses crits et ses
opinions. Heureusement un Franais qui l'avait connu
et quil'apprciail, Guy Foulques, devenu pape en 1265,,
sous le nom de Clment IV, tendit sa protection sur :le
.pauvre franciscain, leva toutes les prohibitions, de son
autorit souveraine, et lui demanda d lui envoyer
lui-mme ces ouvrages qui faisaient si peur aux suprieurs de son couvent. Roger Bacon se mit l'uvre,
et composa un rsum assez ample de toutes ses opinions, qu'il fit porter Rome par un de ses lves. Puis,
craignant que le prcieux envoi ne 'parvnt point son
adresse, il en fit un double avec bien des changements.;
quiasi statueretura Deo
agere,ita potestetiamlegemstatuera-rectam,
rectaesset,quianullalexest recta,nisi quatenusa voluntateDeiacceptatur.

>24

enfin,

CINQUIME

n'tant

tenait
se.
Opus
bli1

la dernire
Telle

est

minus,

dans

il en fit une

et la meilleure

Opus

lertium.

troisime

appels

Le premier

Opus
seul

regretter

que

le second,

important

des

trois,

le plus
la poussire

des bibliothques

qui

con-

de sa pen-

expression

des crits,

l'origine

et il est fort

le troisime,
seveli

rdaction,

ni

ni de sa premire

satisfait

entirement

de sa seconde

LEON.

soit

ma jus,
a t puet surtout

encore

en-

d'Angleterre2.

1. Publi par Jebb, Londres, 1733, grand in-fol., et rimprim


Dans des tudes nouvelles sur Roger Bacon, nous
Venise en 1750.
avons prouv que l'Opus majus, tel qu'il est dans l'dition de Jebb, est
incomplet, et qu'outre les six parties qu'il contient dans l'imprim, il
en avait une septime, trs-importante, consacre a la philosophie morale et sur nos indications cette septime partie vient d'tre retrouve
dans le mme manuscrit du collge de la Trinit de Dublin, sur lequel
Jebb avait travaill. Voyez Journal des Savants, dcembre 1859.
2. Nuus avons fait connatre VOpus lertium d'aprs un manuscrit
de la bibliothque de Douai, collationn sur un manuscrit 'du Muse
Britannique, Journal des Savants, 1848, mars, avril, mai et juin. On
y peut voir indiques toutes les matires que Roger Bacon s'tait propos d'embrasser, les ouvrages de l'antiquit qu'il connaissait, surtout
ses jugements sur ses contemporains, sur ses matres et sur ses disciples, dont plusieurs taient entirement inconnus, et particulirement
son opinion sur Albert et sur saint Thomas, o parait d'une manire si
frappante l'antagonisme, pour ne pas dire l'inimiti, qui dj rgnait
entre l'cole dominicaine et l'cole franciscaine.Depuis, en '1859, dans
medii vi scrptores,
la grande collection des Rerum Britannicarum
M. Brewer a publi Fr. Rogeri Bacon opera qudam inedila, parmi lesquels VOpus tertium et l'Opus minus, en se servant pour l'Opus fertium de ce mme manuscrit du Muse Britannique que nous avions
pris soin de collationner. Un jeune et savant professeur de philosophie,
M. Charles, vient de donner sur Bacon le travail le plus complet que
nous connaissions
Roger Bacon, sa vie, ses ouvrages, ses dottriAprs avoir tabli que Roger Bacon tait aussi un
nes, etc., 1801.
d'aprs un
moraliste, nous l'avons prsent comme mtaphysicien,
manuscrit fort ancien de la bibliothque d'Amiens, qui contient, avec

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

225

Tant que vcut Clment IV, Roger fut assez


mnag par
son ordre; mais peine l'excellent pontife eut-il ferm
les yeux que la perscution
recommena; et l'homme
de gnie, coupable d'tre venu un sicle ou deux
trop
tt, fut enferm, dit-on, comme sorcier, doctor mirabilis, dans un cachot de son couvent pendant de longues
annes.
Je ne veux point quitter le treizime sicle sans
vous dire un mot d'un tout autre
personnage, qui n'appartient aucun ordre religieux, qui n'a-t professeur
dans aucune universit, qui au fond n'a laiss aucune
dcouverte srieuse, mais qui dans son
temps a fat
grand bruit dans l'Europe entire je veux parler du
fameux Raymond Lulle, n vers 1235 ou
1240,
Palma, petite ville de l'le de Majorque, entre
l'Espagne
et l'Afrique. C'est en effet un
esprit espagnol et africain, exalt et mystique, fort bien surnomm le docteur illumin, doctor illuminants, et en mme
temps
subtil et fcond, magnus inventor arlis. Entran
par
une imagination inquite, il passa sa vie courir le
monde; sa jeunesse avait t lgre sa maturit fut studieuse et sainte, mais toujours agite, et sa fin
dplorable il prit en 1315 sur les ctes
d'Afrique, prs de
Bougie, entreprenant de convertir les infidles, ce qui
le fit honorer comme un martyr,
quoique plusieurs
desglosessur la Physiqued'Aristoteet sur le Traitdes
plantes,une
gloseasseztenduesurla plupartdeslivresdela Mtaphysique.
Cema M.Breweret queM.Charlesn'a pu
nuscrit,quenousrecommandons
suffisamment
tudier, mritel'attentionde quiconque
veutconnatre
toutel'entreprise
du grandet infortunfranciscain.
Journaldes
Voyez
Savants,aot1848.
15

22B

CINQUIME

LEON.

de ses opinions lui aient attir des censures canoniques. JI avait imagin sous le nom d'Art universel,
Ars univer salis une espce de tableau dialectique
o toutes les ides de genre taient distribues et classes de sorte qu'on pouvait se procurer volont dans
telle ou telle case tel ou tel principe. C'est cette invention
ingnieuse, mais fort peu utile, comme la machine
arithmtique de Pascal, qui, jointe 11 l'clat de ses
aventures, rendit clbre le nom de Raymond Lulle,
et l'a soutenu dans l'cole jusqu' la fin du seizime
sicle1.
Telle
seconde

Aristote
par

en

illustres

ouvrages.

teurs

fanatiques

celui

(devinez-le)

infaillible

et en

de

les

tous
dans
avait

ombrages,
mme

cette

ses

proscrit

On prtend

de le faire
quelque

mme
le projet

formrent

dclarer

sorte

scholas-

la philosophie
par

de

la

esquisse,

rapidement

le philosophe

surmonter

1209,

trop

poque

y est

il rgne

tances
qui,

beaucoup

et brillante

tique.
fini

est,

il a

excellence;
toutes

les

rsis-

Universit

de Paris

meilleurs,

ses

que
le

ses
plus

plus

admiratrange,

authentiquement
le canoniser.

Nous

1. Il avait beaucoup crit parmi les agitations de sa vie et le mouvement de ses continuels voyages. Ses ouvrages sont dats de Paris,
de Montpellier, de Naples, de Messine, de Rome, de Vienne, de Majorque, de Tunis, les uns en latin, les autres en espagnol. Toute sa
Raymundi Lulli Opera ea qu
dialectique se trouve peu prs dans
ad inventant ab ipso arletn universalem scientiarum arllumque omnium priment, Argentorati, 1C09, chez Zetzner, avec divers traits
logiques de Jordano Bruno servant de commentaires. Il y a une grande
et magnifique dition des uvres compltes de Raymond Lulle, donne
par Salzinger, Mayence, en 10 vol. in-fol., de K21 h 1742. Aujourd'hui trs-rare.

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

F1

tenons ce projet comme un conte, invent


plaisir;
mais ce conte-l signifie qu' la fin de cette seconde
poque la philosophie tait parvenue une assez grande
puissance pour traiter avec la thologie presque d'gale
gale.
Signalons encore les luttes fcondes qui dj"commencent entre les deux grandes coles
qui partageaient
alors la scholastique, l'cole dominicaine et l'cole
franciscaine. Elles avaient t institues dans le mme
dessein, pour dfendre la fois Dieu et le christianisme,
la vraie philosophie et l'glise, contre l'cole
juive et
arabe qui; comme nous l'avons vu, renouvelait, en
plein treizime sicle, s'imaginant le tirer d'Aristote,
le subtil et raffin panthisme dans lequel
l'antiquit
paenne s'tait teinte. Elles avaient glorieusement
rempli leur tche, arrt l'Averrosme, et par les armes
de la seule dialectique remport Paris une solide victoire sur l'esprit oriental. Les deux coles taient admirablement unies contre l'ennemi commun, mais hors
de l elles taient fort divises. Elles se firent d'abord
une guerre sourde qui ne tarda pas se dclarer. Saint
Thomas et Duns Scot se prononcrent l'un contre l'autre
sur le grand problme de la cration; ils se combattirent encore, et plus ouvertement, sur un autre terrain, celui de la thologie positive, dans la controverse sur l'immacule conception de la Vierge. La
question des ordres est alors trs-importante, beaucoup
plus importante que celle des nationalits; car o domine l'unit de l'glise, les individualits nationales,
sans s'effacer entirement, s'affaiblissent. La
grande

22S

CINQUIME

LEON.

affaire est la diffrence des ordres. Une fois qu'un ordre


a adopt une doctrine, ou du moins une tendance quelconque, il la garde longtemps, par habitude, par prjug, par amour-propre, par ambition, par intrt;
en sorte que l'histoire, des ordres savants et religieux,
est l'histoire de l'esprit humain au moyen ge. Nous ne
voudrions point affirmer que l'ordre des Dominicains,
par ses tendances incontestablement leves et rationnelles, reprsente l'idalisme dans la thologie scholastique, et l'ordre des Franciscains le peu d'empirisme
qu'il y avait alors; la distinction serait beaucoup trop
absolue; mais il est remarquer que c'est surtout des
Franciscains et des Scotistes que sont sortis pendant
plus d'un sicle ceux qui se distinguaient par des connaissances plus ou moins tendues dans les sciences
les
physiques et par l'esprit d'innovation tandis que
Dominicains et les Thomistes ont particulirement produit les mtaphysiciens et les moralistes, qui ont soutenu le plus longtemps la scholastique en l'purant et
.la perfectionnant.
Cependant partout commenait se faire jour un
mouvement d'indpendance. Cette indpendance devait
passer jusque dans la philosophie, et peu peu elle a
amen la troisime poque de la scholastique, c'est-dire la sparation de plus en plus marque de la philosophie d'avec la thologie, et par l successivement
l'affaiblissement et la destruction de la scholastique ellemme.
Comment ce grand vnement a-t-il eu lieu? comment la guerre s'est-elle tablie entre la forme et le

PHILOSOPHIE

SC.HOLASTIQUE..

229

fond, entre la philosophie et la thologie, qui jusqu'alors avaient vcu en bon accord, et quel a t le
champ de bataille? C'a t la vieille querelle des nominalistes et des ralistes.
A la fin du onzime sicle, l'occasion d'un passage
de l'introduction de Porphyre YOrganum sur les diverses opinions des platoniciens et des pripatticiens
touchant les ides de genre, un chanoine de Compigne, nomm Rousselin, ou plus lgamment Roscelin, Roscelinus, osa dire que les genres sont de simples
abstractions que l'esprit se forme en rassemblant sous
une ide commune ce qu'il y a de semblable en divers
individus il alla mme jusqu' dire que les genres
ne sont que des mots, flalus vocis. Cette opinion avait
ses consquences. Si tout genre n'est qu'un mot, il
s'ensuit qu'il n'y a de ralit que dans les individus;
alors beaucoup d'units peuvent paratre de simples
abstractions: entre autres, l'unit par excellence, l'unit
qui fait le fond de la trs-sainte Trinit il n'y a plus
de rel que les trois personnes, et la Trinit elle-mme
n'est qu'une unit nominale, un simple signe reprsentant le rapport des trois. Le pauvre chanoine de Compigne fut mand au concile de Soissons en 1092 il se
rtracta, metu mortis, dit saint Anselme, qui crivit
contre lui un trait de l'unit dans la Trinit. Guillaume
de Champeaux, se jetant l'autre extrmit, prtendit
que les genres sont si loin d'tre de purs mots, des entits nominales, que ce sont les seules entits qui
existent, et que les individus dans lesquels on a voulu
rsoudre les genres n'ont eux-mmes d'existence que

230

CINQUIME

LEON.

par leur rapport aux universaux. Par exemple, disaitil, dans les hommes ce qui existe substantiellement,
c'est l'humanit, dont les diffrents hommes participent.
Alors intervint Ablard, qui, sans tomber dans le nominalisme de Roscelin, et tout en reconnaissant qu'il y
a de la ralit dans les genres, soutint que les individus
constituent l'essence vraie, et que les genres existent
seulement dans l'esprit, ce qui est encore une manire
d'exister trs-relle. Il prit donc, comme nous l'avons
dit', un parti intermdiaire, il proposa le conceptualisme et, ainsi que cela arrive toujours, il ne satisfit
personne, et mcontenta son matre, l'altier Guillaume
de Champeaux. La querelle en resta l quelque temps.
Le ralisme triompha. Saint Thomas et Scot, en effet, les
deux grands reprsentants de l'cole dominicaine et de
l'cole franciscaine au treizime sicle, sont, quoi qu'on
en ait dit, trs-sensment mais trs-posilivement ralistes. Ils condamnent le nominalisme et le conceptualisme, qu'ils ne sparent point, et ils admettent la
ralit des genres, sans leur attribuer une existence
chimrique part, et en les plaant la fois dans les
choses naturelles o elles coexistent insparablement
avec l'lment particulier, matire et principe de l'individualit, et hors de l, avant le monde, dans le plan
et dans l'essence mme de Dieu.
La querelle sommeillait donc, quand, au commencement du quatorzime sicle, un disciple de DunsScot,
un Anglais, un Franciscain, reprit en sous-uvre l'opi1. Plus haut,p. 199,etc.

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

231

nion nominaliste. Il faut d'abord que je vous dise quel


tait cet Anglais. Il se nommait Guillaume, d'Occam,
dans le comt de Surrey, d'o, selon l'usage, il fut
appel simplement Occam. Il tait professeur Paris,
sous Philippe le Bel. C'tait l'poque o les pouvoirs
politiques tendaient s'manciper du pouvoir ecclsiastique. Vous connaissez les entreprises de Philippe
le Bel. Occam, tout moine qu'il tait, se mit du ct
du roi il crivit pour lui contre les prtentions du
saint-sige et du pape Boniface VIII. Il crivit aussi
pour l'empereur Louis de Bavire, qui entrait dans la
mme route que le roi de France, et rsistait au pape
Jean XXII. Occam disait Louis Tu me defendas gladio, ego te dfendant calamo, Dfends-moi avec l'pe,
et je te dfendrai avec ma plume. Violemment perscut, il se rfugia et alla mourir, en 1347, Munich,
la cour de Louis de Bavire. Vous sentez bien qu'un
tel homme, aussi hardi en politique, ne devait pas tre
timide en philosophie. Il fut donc un nominaliste
obstin. Son courage et sa fermet lui firent donner le
surnom de Doctor invincibilis1. Voici les traits principaux de sa philosophie
1. Ablard, qui a prcd les deux grands ordres du moyen ge, et
qui a laisse une mmoire clatante mais entache d'htrodoxie, avait
t entirement nglig jusqu'au dix-septime sicle, et c'estmme de nos
jours seulement qu'on en a donn une dition complte. Occam appartenait un ordre riche et puissant, qui soignait sa gloire dans celle de
chacun de ses membres mais cet ordre le rejeta comme il avait fait de
leur leRoger Bacon. C'est l'Angleterre, qui leur a donn le jour, de
ver de dignes monuments. Grce aux appels partis de l'tranger et
surtout de France, elle commence, comme nous l'avons dit, p. 224,

*32

CINQUIME

LEON.

Les genres ne peuvent avoir d'existence


que dans
les choses ou dans Dieu. Dans les choses il
n'y a point
de genres, car ils y seraient le tout ou la
partie si le
tout, il n'y a plus d'individus si la partie, il rpugne
que la partie soit un genre. Dans Dieu, ils ne sont pas
comme essence indpendante, mais comme simple
objet
de connaissance', ainsi que dans
l'esprit humain.
Il n'y a pas tant de difficult
expliquer la connaissance de l'universel. La sensation atteint
l'objet partictilier, et de plusieurs particuliers le jugement comparatif et abstractif tire l'ide gnrale. Le genre,
l'universel n'est donc qu'une abstraction; et.Occam
en revenait il la thse de Roscelin.
Aprs avoir attaqu les universaux, il s'en prit une autre thorie
clbre, lie la premire, la thorie des espces sensibles et intelligibles. Jusque-l toute la
scholastique
avait pens qu'entre les corps extrieurs, placs devant nous, et l'esprit de l'homme, il y a des images
qui tiennent aux corps extrieurs et en font plus ou
moins partie, comme les Sikx de Dmocrite, dont
s'occuperde RogerBacon;qu'elles'occupeaussid'Occam;nous
renouvelons
doncici publiquement
notreinstanteprire M. Giles,
d'Oxford,auteurde nouvellesditionsde plusieursPatres Ecclesi
telsque Lanfrancet Jeande Salisbury,pourqu'ilachve
anglicanes,
et couronneson utile collectionen y comprenantOccain,et en
rassemblantenfin ses diverscrits si difficiles retrouveret
runir. Les principauxsont un Commentaire
sur le Matre des
sentences des Questionsquodlibtiqeset une Logiquesouvent
rimprime.
1. Ide non sunt in Deo subjective et realiter,
in ipso objective, tanquam qusedam cognita ab ipso.
sententiarum, I, dist. 35, q. 5.

sed tantum sunt


In Magistrum

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

233

je vous ai entretenus
images ou espces sensibles
qui reprsentent les objets externes par la conformit
.qu'elles ont avec eux. De mme l'esprit tait suppos
ne pouvoir connatre les tres spirituels que par l'intermdiaire des espces intelligibles. Occam dtruisit la
chimre de l'un et de .l'autre intermdiaire, et maintint qu'il n'y a de rel que les tres matriels et
l'esprit de l'homme qui les conoit directement. Gabriel Biels, lve d'Occam, a expos ayec beaucoup de
nettet cette thorie de son matre. Vous le voyez
Occam renouvelait, sans le savoir, la polmique d'Arcsilas contre l'cole stocienne3; et il est dans l'Europe moderne l'antcdent de Reid et de l'cole cossaise4. Le rsultat de toute cette polmique fut d'appeler
l'attention sur les mots qui sont le vrai intermdiaire
entre l'esprit et les choses, selon les nominalistes,
opinion qui depuis a fait fortune. De l enfin cette
rgle gnrale, cet axiome qui n'appartient peut-tre
pas Occam, mais qu'il a invoqu plus souvent qu'aucun autre philosophe de la mme poque 11ne faut
pas multiplier les tres sans ncessit, ~nti~izzozzsurzt
multiplicanda prler necessitatem. Frustra fit per
plura quod fieri potest per pauciora.
Voil le bon ct d'Occam ses autres mrites sont
1. Voyezplushaut,le.m, p. 107.
2. N Spire, mort en 1495. Epitome et Collectarium super IV libros Sententiarum. Bas. 1508, in-fol. Lugd. 1514; Supplementum, Parisiis, 1521.
3. Plus haut, le. iv, p. 159.
4. PHILOSOPHIEcossaise, le. VII.

234

CINQUIME

LEON.

loin d'tre aussi purs. S'il a bien fait de dmontrer qu'il


n'y a pas d'aperception directe de l'essence divine,
qu'on ne connat Dieu que par ses attributs, la
sagesse, la bont, la puissance1, etc., on peut lui reprocher d'tre tomb dans l'erreur contraire. De ce
qu'on n'arrive aux substances que par leurs attributs,
Occam en conclut qu'on ne peut avoir aucune ide de
la nature des substances, et il tira de ce principe ses
consquences bien connues. De mme qu'on ne connat
Dieu que par ses attributs, de mme on ne connat l'me
que par ses qualits; on peut observer ces qualits et
s'en rendre compte; mais quant la substance de l'me,
comme on ne la peroit pas directement, il n'est pas
ais de dire quelle elle est; il n:est pas ais, par exemple, de prouver qu'elle est immortelle, car on ne peut
pas mme prouver qu'elle est immatrielle. On ne peut
dmontrer quel est le subslratum, l'tre, l'agent qui
rside sous ses qualits, et c'est peut-tre un agent
naturel et matriel la foi seule est ici de mise. Cette
thorie, emprunte Duns Scot 2, n'est-elle pas dj
1. Essentia divina potest nobis cognosci in aliquibus concepti bus qui de Deo verificantur, ut dum, exempli. gratia, cognoscimus
quid sit sapientia, justitia, charitas, etc.; licet euim hi conceptus
dicant aliquid Dei, nullus tamen realiter dicit ipsum quod est Deus;
sed dum caremus conceptu Dei proprio, quod ipsum intuitive non
videmus, attribuimus ipsi quidquid Deo potest attribui, eosque con ceptus pnedicamus, non pro se, sed pro Deo, etc. Ibid., I, dist. 3,
7, 9.
2. Voyez plus haut, p. 222. Occam, Quodlibeta, I, q. 10. Quod
illa'forma sit immaterialis, incorruptibilis ac indivisibilis, non po test demonstrari

nec per experientiam

sciri. ExpeHmur enim quod

PHILOSOPHIE

235

SCHOLASTIQUE.

au quatorzime sicle la thorie clbre de Locke' ?


D'ailleurs, rien de plus faux que tout ce raisonnement.
En effet, si on ne connat les substances que par leurs
attributs, par cela mme, tant donn un attribut d'un
certain caractre, est. invitablement exclue une sub-r
stance d'une nature oppose au caractre de cet attribut;
par consquent, tant donne la pense, c'est--dire ce
qu'il y a de plus simple, comme attribut fondamental
de la substance que nous pouvons tre, par l est exclue
une substance tendue et matrielle de la pense. J'insiste l-dessus parce qu'il ne serait pas impossible que,
sous un faux air de mthode et d circonspection, la philosophie moderne, qui n'est pas trs-loin du nominalisme, ne prtendt aussi que la question des substances,
et sa suite celle du principe matriel ou immatriel
des phnomnes del pense, est sans importance, et que
ce qui importe seulement est l'observation des phnomnes. Oui, sans doute l'observation des phnomnes
intellectuels importe fort; mais c'est prcisment cette
observation qui, nous donnant des phnomnes d'un
certain caractre, nous impose une substance d'une
nature analogue 2.
Une
duisante,

autre

thorie

et qui pourtant

de

Scot
compte

et d'Occam,
encore

moins

aujourd'hui

sde

intelligimus et volumus et nolumus, et similes actus in nobis haben mus; sed quod illa sint e forma immateriali et incorruptibili non
experimur, et omnis ratio ad hujus probationem assumpta assumit
aliquod dubium.
1. Voyez plus bas, le. vin.
2. PHILOSOPHIEcossaise, le. u, p. 44 et 45, et le. vin, p. 350.

236

CINQUIME

LEON.

nombreux partisans et se rattache l'esprit gnral du


nominalisme, est la thorie qui fait reposer la morale,
non pas la fois sur la nature et sur la volont de Dieu,
ce qui serait trs-vrai, mais sur sa volont seule 1, ee
gui dtruit et la morale et Dieu mme dans ses attributs
les plus saints.
Tout ce que je viens de vous dire montre assez
qu'il y avait plus ou moins de sensualisme dans l'cole
d'Occam, et c'est o j'en voulais venir. Certes, ce n'est
pas l le sensualisme dclar, tel que nous l'avons
vu dans les coles indpendantes de la Grce; mais
c'est bien le sensualisme tel qu'il pouvait tre la
fin de la scholastique, sous l'empire du christianisme
et d'une autorit dj conteste mais non encore
branle.
Ne croyez
quilles
sous

pendant
les

runis

nominalisme,

Gand,

autres

l'esprit

d'Occam.
en tant

lui firent

il faut
doctor

les

que
que

auspices

scotistes,

raliste,

pas

citer

solemnis,

que
une
aux
qui

coles

se tinssent

d'indpendance
Les

thomistes

ralistes
longue
premiers
enseignait

contre
guerre.
rangs
Paris

tran-

s'veillait
et plusieurs
le nouveau
Dans

l'cole

Henri
au

2 de
trei-

1. Occ., Sentent., II, q. 19. Ea est boni et mali moralis natura


ut, cum a liberrima Dei voluntate sancita sit et definita, ab eadem fau cile possit emoveri et refigi
adeo ut mutata ea voluntate quod
n sanctum et justum est possit evadere injustum. Voyez sur cette
thorie Du VRAI, DU BEAUET DU Bien, le. xm, p. 330-335.
2. Mort en 1293, auteur d'une Somme de Thologie et de Questions
quodlibtiques 2 vol. in-fol., 1518 et 1520. Il appelait avec saint Augustin les ides des formes principales, principales qudam form,
des raisons' ternelles, rationes tern, contenues dans l'intelligence

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

23"

zime sicle, Walter Burleigll, doctor planus et perspicuus, qui enseignait Paris et Oxford, au quatorzime,
auteurd'un long commentaire sur.la physique d'Aristote
et de la premire histoire de la philosophie faite au
moyen ge'; et au sicle suivant Thomas de Bradwardine, la fois thologien et mathmaticien, mort archevque de Cantorbry 2,personnage minent qui mriterait
d'tre plus connu. Ils attaqurent la doctrine d'Occam
et comme thologiens et comme philosophes. Parmi
leurs arguments philosophiques, je choisirai les trois suivants 1 Il est tellement vrai qu'il y a des genres tout
fait distincts des individus auxquels on veut les rduire,
que la nature, laquelle en appelle sans cesse l'cole
nominaliste, se joue des espces et conserve les genres.
Tout genre reprsente une unit relle, et non pas
une abstraction- dont toute la ralit rsiderait dans les
individus, diffrents ou semblables; 2 les lois humaines
font comme la nature elles ngligent les individus et
ne s'occupent que des genres; donc les lois humaines
reconnaissent qu'il n'y a pas seulement des ressemdivineet qui sontlemodledela cration.Quodl.,VII,q.1. L'homme
ne peutdcouvrirla vritque dansla pure Jhmiredecesidesqui
est la divineessence,in pura luceideearumquestdivinaessentia.
Summ.Tlieol.,art. 1, q. 3.
1. N en 1275, mort en 1337. Son Commentaire sur la Physique
d'Aristote a t imprim Venise, en 1482, in-fol. Sa compilation hisde Vita et moribus philosophorum et poetarum;
torique est intitule
elle commence Thals, finit aprs Plotin et Snque, et comprend les
postes moralistes. Nuremberg, 1477, in-fol. et ibid., 1479. Il y en a
une autre belle dition in-fol., .sans lieu ni date.
2. En 1439. Son principal ouvrage est un trait de Causa Dei contra Pelagium et de virtute causarum. Londini, 1618, in-fol.

238

CINQUIME

LEON.

blances dans l'espce humaine, mais un fond identique


3 nous cherchons le bonheur dans les diffrents biens
de ce monde; mais tous sont relatifs, tous variables,
tous insuffisants; et nous ne pouvons pas ne pas nous
lever de ces biens particuliers un bien gnral, qui
n'est pas la runion de tous les biens particuliers, mais
qui leur est suprieur tous, qui est meilleur qu'eux
tous, et qui est pour nous le souverain bien, l'unit
mme du bien.
Tous ces arguments trouvaient des rponses plus
ou moins solides dans l'cole nominaliste Je me contente de remarquer que cette polmique reprsente
assez bien la lutte de l'empirisme et de l'idalisme. Elle
fut soutenue des deux cts avec beaucoup de talent et
d'habilet et dura prs d'un sicle. Elle ne pouvait
engendrer autre chose que le scepticisme, et elle l'engendra. L'Universit de Paris, et, son exemple, toutes
les autres universits se lassrent peu peu de la haute
spculation; le dogmatisme recula, et fit place au doute.
Mais quel scepticisme pouvait-il y avoir au moyen ge?
L'.esprit humain ne mettait pas encore en question le
1. Voici les noms des plus clbres nominalistes
Durand, de Saint-Pourain, en Auvergne, vque de Meaux, mort
en 1333, Doctor resolutissiinus.
Jean Buridan, de Bthune, professeur Paris, perfectionna la logique grand partisan du libre arbitre, mort en 1358.
Robert Holcot, gnral de l'ordre des Augustins, mort en 1349.
Grgoire de Rimini, mort en 1358.
Pierre d'Ailly, chancelier de l'Universit de Paris, cardinal, mort
en 1425.
Gabriel Biel, lve d'Occam, professeur Tubingen, mort en 1495.

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

239

fond lui-mme, c'est--dire la thologie; le scepticisme


ne pouvait donc tomber que sur la forme, c'est--dire
sur la philosophie scholastique. De l le dcri de la
scholastique auprs de tous les bons esprits du qinzime sicle, et de l encore la formation d'un nouveau
systme, de ce systme que nous avons vu jusqu'ici
sortir, aprs le scepticisme; de la lutte du sensualisme
et de l'idalisme, savoir le mysticisme.
Sans doute, au moyen ge, il y avait toujours eu
plus ou moins de mysticisme ml la thologie. Au
douzime sile, saint Bernard 1, Hugues2 et Richard33
de Saint-Victor inclinent au mysticisme. Au treizime,
saint Bonaventure lui donne un caractre dj plus
prononc. Mais c'est au quatorzime et au quinzime
sicle, aprs les dbats ardents du nominalisme et du
ralisme et dans la dcadence de la scholastique
que le mysticisme, se sparant de tous les autres systmes, acquiert la conscience de lui-mme, s'appelle
par son nom et expose sa propre thorie. Les hommes
les plus minents de cette poque sont presque tous des
mystiques, comme le dominicain Jean Tauler, prdicateur renomm Cologne et Strasbourg
et
1. Opp.,d. Mabillon,
2 vol.in-fol.Paris1690.Il y a unparfumde
sobremysticisme
dansle Traitdela considration.
Voyezla traductionfranaisedeDomFranoisde Saint-Claude,
Paris,1672,in-12,
ddie madamede Longueville.
2. Opp., 3 vol. in-fol., Rothomagi, 1648.
3. Opp., 1 vol. in-fol., Rothomagi, 1650. Voyez surtout Area mystica, rimprime part iu-12, en 1494, avec le trait de DuodecUn patriarchis.
4. Mort Strasbourg en 1361. Ses ouvrages, en allemand, ont t

240

CINQUIME

LEON.

Ptrarque qui, sur la fin de sa vie, abandonna les


tudes profanes pour se livrer la philosophie contemplative. Les quatre traits les plus importants et
les plus clbres de Ptrarque en ce genre sont 1 de
Contemptu mundi, le Mpris du monde 2 Secreluni,
sive de confliciu curarum, le Secret, ou le combat que
se livrent dansl'me les soucis qu'engendrent les choses
humaines; 3 de Remediis utriusque fortune, des
Remdes contre la bonne et la mauvaise fortune;
4 enfin, de Vitasolitaria et de otio religiosorum, de la
Yie solitaire et du repos des religieux'. A ct du grand
pote italien, il faut mettre un tout autre personnage,
un savant Espagnol, Raymond de Sbonde, professeur
de mdecine a Toulouse, qui, las aussi de controverses
mtaphysiques trop souvent infructueuses, recommanda
de se borner l'tude de deux livres, seuls dpositaires
de toute science, la nature et les saintes critures, et
la nature est ici surtout la nature humaine2. Alors
publis Francfort par Spener, 1680-1692 et il en a paru une traduction latine Cologne, 1615, in-4, par le chartreux Surius. Les Institutions divines ont t plusieurs fois traduites en franais. La meilleur
traduction est celle que les dominicains ont donne Paris en 1665, et
qui est aussi ddie madame de Longueville.
1. N Arezzo en 1304, mort Padoue en 1374. Opera varia, Basil.,
in-4, 1496, et Oper.a omnia, Basil., 1554, 2 vol. in-fol.
2. N, dit-on, Barcelone, et mort Toulouse
ou 1432. Son grand
ouvrage Theologla naturalis, sive liber creaturarum, a t imprim infol. Deventer en 1480, puis Strasbourg en 1496 et 1501, Nurembergen 1502, et trs-souvent rimprim en divers formats. Montaigne l'a
traduit en franais en 1569, et en a donn une Apologie. dans ses Essais, livre II, chap. xn. L'auteur fait ainsi connaitre le caractre de sa
doctrine dans le prologue de son ouvrage; nous nous servons de la tra-

PHILOSOPHIE

aussi

parut

qu'il

appartienne

illustre

Gerson,

on peut

l'image

parfaite

de ces

accabl

du poids

dans

la mort

le -livre

de

et dans

241

SCH.OLASTIQUE.

de

Y Imitation

Thomas
dire

qu'il

de
Kempis

malheureux

l'existence

prsente,

Ce livre

ou

est le fruit

temps

Dieu.

Jsus-Christ

triste

notre

naturel

et

o l'homme,
n'esprait

que

et sublime

fai-

duction de Montaigne (Cette science) ne prsuppose ni la grammaire,


ni la logique, ni autre art libral, ni la physique, ni la mtaphysique,
attendu qu'elle est la premire, et que c'est elle qui range, qui accommode et qui dresse les autres une sainte fin, la vraie vrit et notre
profit, parce qu'elle instruit l'homme se connotre lui-mme, savoir
pourquoi il a t cr et par qui il l'a t, connotre son bien, son
mal, son devoir, de quoi et qui il est oblig. Or, l'homme ignorant
de ces choses que peuvent servir les autres sciences? Ce n'est que vanit, attendu que les hommes n'en usent que mal et leur dommage,
vu qu'ils ne savent ni o ils vont, ni d'o ils viennent, ni o ils sont.
Cette doctrine est commune aux laics, aux clercs et toute sorte de
gens, et se peut comprendre en un mois et sans peine. Il ne la faut apprendre par cur ni en avoir des livres, car depuis (ds) qu'elle est
conue, elle ne se peut oublier. Elle rend l'homme content, humble,
gracieux, obissant, ennemi du vice et du pch, amoureux de vertu,
sans l'enfler pourtant ou enorgueillir pour sa suffisance. Elle ne se sert
d'arguments obscurs qui aient besoin de profond et long discours, car
elle n'argumente que par choses apparentes et cognues chacun par
experience, comme par les cratures et par la nature de l'homme.
aussi n'a-elle mestier (mestiere, besoin) d'autre tmoin que de l'homme.
Elle semble de prime face desprisable et de nant, d'autant qu'elle
a des commencements vulgaires et fort bas; mais elle ne laisse pas
d'apporter un fruit grand et notable, savoir la connoissance de Dieu
et de l'homme, et d'autant qu'elle part de plus bas, d'autant plus monte
et s'lve aux choses saintes et clestes. Elle n'allgue nulle autorit,
ni celle mme de la Bible, parce que son but est de confirmer ce qui est
couch aux saintes critures et de jeter les fondemens sur lesquels nous
puissions btir ce qui s'ensuit en icelles obscurment. Ainsi quant
nous, elle va devant le vieil et nouveau Testament. Dieu nous a donn
deux livres, celui de l'universel ordre des choses ou de la nature et
16

242

CINQUIME

LEON.

sait la lecture habituelle des religieux, comme on le voit


par le grand nombre de copies qui s'en trouvent dans
les couvents de l'Allemagne, de l'Italie et de la France.
J'ai prononc le nom de Gerson 1; c'est l l'interprte, le reprsentant vritable du mysticisme cette
poque. Gerson, doctor christianissimus, tait l'lve
du clbre Pierre d'Ailly, ardent nominaliste; il lui
succda dans la charge de chancelier de l'Universit
de Paris. Il avait toute la science de son temps, et cette
science ne lui suffit point; le nominalisme qui rgnait
dans l'cole le dgota de la mtaphysique des ges
prcdents, et ce grand cur se tourna vers une tout
autre philosophie. A la fin de sa carrire, aprs avoir
t ml toutes les luttes du quinzime sicle, assist
au concile de Ble et pris parti pour une sage rforme
de l'glise, il quitta sa charge de chancelier, soit volontairement, soit involontairement, se retira ou fut exil
Lyon, et l se fit matre d'coie pour de petits enfants, comme on le voit dans le trait si remarquable de
Parvulis ad Christian trahendis, de l'Art de conduire
Jsus-Christ les petits enfants2. L'ouvrage le plus
important de Gerson est son trait de thologie mysceluide laBible.Celui-lnous fut donnpremier;et dsl'originedu
monde,car chaquecraturen'est que commeune lettretire parla
maindeDieu. Lesecondlivredessaintescrituresa tdepuisdonn
l'homme,et ce,au dfautdu premier. etc.
1. N prs de Reims en 1363, mort en 4429. Opp. Paris, 1 700,5 vol.
in-fol., belle dition due aux soins d'Ellies Dupin, qui y a joint des
dissertations sur la vie et les ouvrages de Gerson.
2. Opp., t. III, p. 278 et suiv. Il y en a une vieille dition spare,
in-fol., de Nuremberg, sans date.

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

243

tique, Theologiu mystica. Remarquez que ce n'est plus


un solitaire tombant naturellement dans le
mysticisme
sans le savoir; c'est un thologien, un homme d'cole,
un esprit pratique qui renonce volontairement' la
science, et qui, en prfrant le mysticisme, sait parfaitement ce qu'il fait, ce qu'il .prend et ce qu'il
quitte. L'auteur du Bhagavad-Git, et plus tard Plotin et
Proclus,
se donnent pour des philosophes c'est nous
qui les
avons appels mystiques ici c'est le mysticisme
qui se
dcrit et s'analyse lui-mme. La thologie
mystique
du savant et vertueux chancelier vient sans doute de
celle de Denys l'Aropagite, mais elle la surpasse infiniment en bon sens et en. raison. Elle est
trs-peu
connue et mriterait. bien- de l'tre; je crois donc
bien faire de vous en citer quelques morceaux caractristiques.
La thologie mystique, dit Gerson, n'est pas une
science abstraite, c'est une science
exprimentale;
l'exprience qu'elle invoque n'est ni l'exprience des
sens ni celle de la raison, mais l'exprience des faits
qui se passent dans le plus intime de l'me religieuse.
Cette exprience-l est trs-relle et conduit un
systme rel, aussi, mais qui ne peut,tre compris par
ceux qui n'ont pas prouv les faits de cet ordre 1.
La vraie science est celle du sentiment
religieux,
1. Opp.,t. III, p. 366. Theologia
mysticainnitituradsui doctri namexperientiis
habitisintrain cordibusanimarumdevotarum.
illaautemexperientiqueeextririsecus
habetur,nequitad cognitio nemintuitivamvelimmediatam
deduciillorumquitaliuminexperti
n sunt.n

444

CINQUIME

LEON.

qui est l'intuition immdiate de Dieu par l'me. Quand


on a cette intuition immdiate, on a la vraie science
et ft-on d'ailleurs ignorant en physique et en mtaet promondaines
les
sciences
toutes
et
dans
physique
fanes, ft-on faible d'esprit et mme idiot, on est un
vritable philosophe1.
L'intuition immdiate, comme le nom l'indique, ne
et
successives,
des
argumentations
par
point
procde
arriv directement Dieu, qui, une fois en contact avec
l'me, lui envoie la lumire au moyen de laquelle et
et dans laquelle elle dcouvre les premiers principes; il
suffit que l'me saisisse les termes qui expriment ces
immprincipes, pour qu'elle les reconnaisse et y croie
diatement. Alors la raison est comme sur la borne de
deux mondes, du monde corporel et du monde intellectuel2.
Ce qu'est l'intuition immdiate sous le rapport de
la connaissance, le dsir immdiat du souverain bien
l'est en morale. Il suffit que, dans l'ordre de la connaissance, la raison conoive immdiatement le bien
absolu, pour que dans l'ordre moral l'me s'applique
directement ce bien aussitt que l'intelligence le lui
prsente3.
aliundeidiot
1. Opp.,t. III, p. 306.Eruditiinea,quomodolibet
rectarationenominantur.
usintj philosophi
simplexest vis animcognos2. Ibid., p. 370-371. Intelligentia
lucemin qua
a Deonaturalemquamdam
immediate
citivasuscipiens
esseveraet certissima,
et per quamprincipiaprimacognoscuutur
terminisapprehensis.Exhoc(ratio)poniturconstituivelutin lio
rizonteduorummundorum,
spiritualisscilicetet corporalis.
est vis anima;appetitivasuscipiens
3. Ibid.,p. 373.a Synderesis

PHILOSOPHIE

SCHOLASTIQUE.

245

La thologie mystique est suprieure la thologie


spculative des coles par plusieurs raisons; en voici
quatre
1La thologie mystique joint le sentiment l'intelligence elle lve l'homme au-dessus de lui-mme,
l'chauff, lui donne une connaissance exprimentale
au lieu d'une connaissance abstraite, et cette connaissance exprimentale ne vient pas moins que de Dieu
lui-mme se manifestant l'homme. 2 Pour l'acqurir,
on n'a pas besoin d'tre un savant, il suffit d'tre
homme de bien. 3 Elle peut parvenir la plus haute
perfection sans littrature, tandis que la thologie spculative ne peut pas tre prfaite, si elle n'arrive de
degr en degr jusqu' l'intuition immdiate de Dieu
et jusqu' l'apprhension du souverain bien, c'est-dire sans un rapport plus ou moins troit avec la thologie mystique. La thologie' mystique, menant directement Dieu, peut se passer de la science de l'cole,
et la science de l'cole ne peut se passer du mysticismesi
elle veut arriver Dieu. 4 La thologie mystique met
seule dans l'me la paix et le bonheur. La science de
l'cole n'est qu'un exercice strile o l'homme, en
croyant s'approcher rgulirement de Dieu, s'en carte
en s'cartant de lui-mme la thologie mystique est un
exercice salutaire, qui part de l'me pour arriver
Dieu, et par consquent ne sort jamais de la ralit1.
immdiate
naturalemquamdaminclinationem
ad bonum,perquam
trahiturinsequimonitionem
boni,ex apprehensione
simplicisintel ligentiae

prsesentati.
1. Opp., t. III, p. 384-390.

246

CINQUIME

LEON.

Enfin, le dernier but'du mysticisme est l'exaltation,


non de l'imagination, non de l'intelligence seule, mais
de l'me tout entire qui se compose la fois d'imagination et d'intelligence, et cette exaltation se termine
l'unification avec Dieu 1.
-Nous voici parvenus l'extase 2, et Gerson l'appelle
ainsi, comme l'avaient fait Plotin et Proclus, 11 n'y a
donc pas s'y mprendre
le mysticisme, n des
dbats des deux systmes nominaliste et raliste, reproduit le mysticisme que nous avons dj rencontr dans
l'Inde et dans la Grce, et il le reproduit aprs une
apparition plus ou moins considrable du scepticisme,
aprs le dcri gnral de l'idalisme et du sensualisme.
Seulement, le mysticisme de Gerson s'arrte l'extase,
comme le scepticisme, au moyen ge, s'arrte l'abandon de la forme dialectique, comme le sensualisme
d'Occam s'arrte au mpris des entits souvent absurdes
de l'idalisme, et comme cet idalisme lui-mme se
prserve des folies o nous avons vu tomber, et dans
la Grce et dans l'Inde,' l'idalisme vdanta et l'idalisme noplatonicien. Mais ne faites pas honneur de cette
sobrit la sagesse de l'esprit humain; rapportez-la
bien plutt au christianisme, et a la surveillance active
et puissante encore de l'autorit ecclsiastique. Sous ce
contrle svre, la philosophie scholastique, moins
1. Opp.,t. III, p. 300.
2. Ibid., p. 391 Exstasim dicimus speciem quamdam raptus qui
Ht.appropriatius in superiori portioue animse rationalis. Est exstasis
raptus mentis, cum cessation omnium operationum in inferioibus
potentiis. Voyez ce qui suit sur l'amour extatique et sur la puissance qu'il a d'unir l'me Dieu.

PHILOSOPHIE

SC.HOLASTIQUE.

24"

indpendante, a t contrainte d'tre plus raisonnable;


,cependant, mme dans ces troites limites, elle a t
encore plus ou moins idaliste, sensualiste, sceptique
et mystique, parce que la nature de l'esprit humain
pousse tout grand mouvement intellectuel parcourir
ces quatre mmes routes, par lesquelles vous avez vu
dj passer deux fois la philosophie1.
1. Nous pouvons nous fliciter publiquement de voir enfin la philosophie scholastique sortir du long mpris o elle tait tombe. Nous
l'avions trouve entirement abandonne; nous la'laissons
plus cultive en France que partout ailleurs en Europe. On possde maintenant
trois histoires gnrales de la scholastique diversement estimables
celle de M. Rousselot, Ktudes sur la philosophie dans le moyen ge,
3 vol., 1840; celle de M. le duc de Caraman, Histoire des rvolutions
de la philosophie en France pendant le. moyen ge, 3 vol., 1845; celle
enfin de M. Haureau, de la Philosophie scholastique, 2 vol., 1850. Qui
ne connat les deux beaux ouvrages d M. de Rmusat sur saint Anselme et sur Ablard? M. Jourdain, marchant sur les traces de son
pre, l'auteur des savantes Recherches sur les anciennes traductions
latines d'Aristote, vient de nous donner la Philosophie de saint Thomas
d'Aquin, et M. Haureau soumet un nouvel examen critique les uvres
NI. Jourdain employant habilement les
d'Hugues de Saint-Victor;
textes connus, M. Haureau en dcouvrant de nouveaux et fouillant sans
cesse dans les manuscrits, l'un plus thomiste et l'autre plus nominaliste qu'il ne convient peut-tre au dix-neuvime sicle, mais tous deux
fort capables de porter la lumire dans les cts encore obscurs de la
philosophie scholastique. Il serait injuste de ne pas mentionner aussi le
Dictionnaire de philosophie et de thologie scholastiqites par M. F. Morin, ancien lve de l'cole normale, 2 vol. grand iri-8, deux colonnes,
1856 vaste amas de notes prcieuses, malheureusement peu digres,
o la confusion des sentiments les plus contraires et la passion du
nouveau ne parviennent pas toujours touffer une rudition peu commune, une connaissance assez fine des parties Jntimes de la scholastique, le discernement des vrais problmes, et un attachement plus ou
moins consquent aux solutions les plus autorises dans l'glise.

SIXIME

LEON.

DE LA RENAISSANCE.
PHILOSOPHIE
du quinzime
etdu seizime
sicle.
Caractre
gnralde la philosophie
detoussessystmes
en quatrecoles.
Sonorigine.- Classification
10coleidalisteplatonicienneMarsileFicin,lesPicdeLaMirandole,Ramus,Patrizzi,JordanoBruno. 2 colesensualistepriVanini. Telesioet Campanella.
patticiennePomponat,
Csalpiui,
3 colesceptique Sanchez,Montaigne,Charron. 4 cole
mystique MarsileFicin, les Pic, Nicolasde Cuss, Reuchlin,
Agrippa,Paracelse,RobertFludd, VanHelmont,Bhme. Comparaisondesquatrecolessousdiversaspects. Conclusion.
La scholastique a fait son temps. Vous l'avez vue
d'abord humble servante de la thologie, puis son allie
respecte, enfin s'essayant la libert, et dnouant peu
peu les liens qu'elle avait ports pendant six sicles.
Nous avons distingu ces trois moments dans la scholastique mais il reste vrai que son caractre gnral
est la subordination de la philosophie la thologie,
tandis que celui de la philosophie moderne sera la scularisation de la philosophie. La scholastique cesse donc
vers le milieu du quinzime sicle, et la philosophie moderne commenceds les premiers jours dudix-septime.
Il y a entre l'une et l'autre une poque intermdiaire
dont il s'agit de se faire une ide prcise.
Je n'ai pas besoin de vous exposer les grands vnements qui ont signal dans l'ordre social, scientifique
et littraire, le quinzime et le seizime sicle; il me

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

249

suffit de vous rappeler que ce qui distingue ces deux


sicles est en gnral l'esprit d'aventure, une' nergie
surabondante qui, aprs s'tre longtemps nourrie et
fortifie sous la discipline austre de l'glise, se dploie en tous sens et de toutes les manires, quand
l'issue lui est ouverte. Il en est de mme de la philosophie de cet ge. Longtemps captive dans le cercle d
la thologie, elle en sort de toutes parts avec une
ardeur admirable, mais sans aucune rgle. L'indpendance commence, mais la mthode n'est pas ne, et l
philosophie se prcipite au hasard dans tous les systmes qui se prsentent elle. Quels sont ces systmes?
C'est l ce que nous avons reconnatr, car nous parcourons, nous tudions tous les sicles, afin d'y dcouvrir les tendances innes de l'esprit humain et en
quelque sorte, les lments organiques de l'histoire de
la philosophie. Or, la philosophie du quinzime et du
seizime sicle doit son caractre comme son origine
un accident.
Parmi les grands vnements qui marquent le
quinzime sicles, un des plus considrables est la prise
de Constantinople. C'est la prise de Constantinople qui
a transport en Europe les arts, la littrature et la philosophie de la Grce ancienne, et qui par l a chang
toutes les directions jusqu'alors suivies. Le moyen ge*
comme toute longue et grande poque de l'humanit,
avait eu son expression dans l'art et dans la littrature.
Depuis le douzime jusqu'au quinzime sicle, de toutes
parts taient sortis de l'tat social de l'Europe, et du
christianisme qui en tait le fond, des arts et une litt-

5O

SIXIME LEON.

rature propres l'Europe, ns de ses croyances et de


ses murs, et qui les reprsentaient, c'est--dire des
arts et une littrature romantiques. Le vrai romantisme, quand on laisse l les thories arbitraires pour
pour s'en tenir l'histoire, n'est pas autre chose que le
dveloppement spontan du moyen ge dans l'art et dans
la littrature. Rappelez-vous l'architecture gothique, les
commencements admirables de la peinture italienne et
flamande; pour la posie, soit lyrique, soit pique et
dramatique, nos troubadours et nos trouvres, les matres de chant de l'Allemagne, le Romancero espagnol;
songez que le Dante, que Froissard et Commines, que
Shakspeare lui:mme au seizime sicle ne doivent
presque rien la nouvelle culture artificielle apporte
par les Grecs de Constantinople. Ce n'est donc pas,
comme on le rpte, l'introduction de la Grce en Europe au quinzime sicle qui a cr nos arts et notre
littrature, car ils existaient dj mais c'est en effet de
cette source qu'a dcoul dans l'imagination europenne
le sentiment de la beaut de la forme, particulire
l'antiquit. Del, entre le gnie romantique de l'Europe
du moyen ge et la beaut de la forme classique, une
alliance dans laquelle, comme dans toute alliance,
les justes parts n'ont pas toujours t parfaitement
gardes. Quoi qu'il en' soit, et de quelque manire
qu'on apprcie l'accident mmorable qui a modifi si
puissamment au quinzime sicle les formes de l'art et
de la littrature en Europe, on ne peut nier que ce
mme accident n'ait eu aussi une immense influence
sur les destines de la philosophie.

PHILOSOPHIE

DE

LA RENAISSANCE.

351

Quand la Grce philosophique- apparut l'Europe,


non plus dans des versions latines ' moiti barbares,
mais sous son propre visage et avec son langage merveilleux, jugez quelle impression durent produire ces
nombreux systmes, si libres et revtus d'une forme
si brillante et si pure, sur ces philosophes du moyen
ge, encore enferms dans l'ombre des clotres, mais
qui dj soupiraient aprs l'indpendance! La Grce
n'inspira pas seulement l'Europe, elle exera sur elle
une sorte d'enchantement et de fascination, elle l'enivra et le caractre de la philosophie de cette poque
est l'imitation de la philosophie ancienne sans aucune
critique. Ainsi, aprs avoir t au service de l'glise
pendant tout le moyen ge, la philosophie, au quinzime et au seizime sicle changea cette domination
pour celle de l'antiquit. C'tait encore, si vous volez, une domination; mais-quelle diffrence, je vous
prie! On ne pouvait gure aller immdiatement d
la scholastique la philosophie moderne c'tait donc
un bienfait dj que de rencontrer une autorit nouvelle, tout humaine, sans racine dans les moeurs, sans
puissance extrieure, fort divise avec elle-mme, par
consquent trs-flexible et trs-peu durable. Aussi, dans
l'conomie de l'histoire gnrale de l'esprit humain, la
philosophie de la Renaissance a-t-elle t une transition, sans originalit et sans grandeur mais utile et
1. Nousavonsplusieursfoisexprimle mmejugementsurla-phidela Renaissance
losophie
beaucoup
tropvanteet assezpeucomprise.
aux uvresinditesd'Ablard,et Fragmentsde philosoIntroduction
phiescholastique,
p. 81 Ala findu quinzime
sicle,la philosophie

SIXIME

52

LEON.

mme ncessaire, de l'assujettissement d la philosophie scholastique l'entire indpendance de la philosophie moderne.


Le

spectacle

philosophie
d'une

du

extrme

que

prsente

quinzime
confusion.

et du
Tout

au

seizime
se

aspect

premier
sicle

presse

et

la

est celui
se mle

ancienne reparat presque tout entire. On possdait Aristote, on acon


quiert Platon; on lit dans leur langue ces deux grands esprits;
on devient
s'enchante, on s'enivre de cette merveilleuse antiquit
acadplatonicien, pripapticien, pythagoricien, picurien, stocien,
on n'est presque plus chrtien et assez peu philomicien, alexandrin
sophe on est savant avec plus ou moins d'imagination et d'enthousiasme on est plein d'esprit, on a peu de gnie. Le seizime sicle tout
entier n'a pas produit un.seul grand homme en philosophie, un philosophe original. La mission de ce sicle n'a gure t que d'effacer et de
.dtruire le moyen ge sous l'imitation artificielle de l'antique, jusqu'
ce qu'enfin au dix-septime un homme de gnie, assurment trs-cultiv, mais sans aucune rudition, Descartes, enfante la philosophie
moderne avec ses immenses destines. Fragments de philosophie moAVANT
Pescaetes, p. 3. Entre la phiderne, Vaniki OU LAPHILOSOPHIE
losophie scholastique et la philosophie moderne est celle qu'on peut
si elle
appeler bon droit la philosophie de la Renaissance, parce que,
est quelque chose, elle est surtout une imitation de l'antiquit. Son
caractre est presque entirement ngatif elle rejette la scholastiquo,
elle aspire quelque chose de nouveau, et fait du nouveau avec l'antiquit retrouve. A Florence on traduit Platon et les Alexandrins, on
fonde une acadmie pleine d'enthousiasme,
dpourvue de critique, o
l'on mle, comme autrefois Alexandrie, Zoroastre, Orphe, Platon, Plotin et Proclus, l'idalisme et le mysticisme, un peu de vrit, beaucoup
d'extravagances. Ici on adopte la philosophie d'picure, c'est--dire le
sensualisme et le matrialisme; l le stocisme, l encore le pyrrhonisme.
Si presque partout on combat Aristote, c'est l'Aristote du moyen ge,
celui qui, bien ou mal compris, avait servi de fondement et de rgle
l'enseignement ecclsiastique; mais on tudie aussi, on invoque le vritable Aristote, et Bologne et Padoue, par exemple, on le tourne
contre le christianisme. En fait, cette courte poque ne compte aucun

DE

PHILOSOPHIE

dans
pas

deux

ces
l'air

de s'y succder;

se dvelopper
troduire
chaos,

sicles

tous

la philosophie

si remplis;
ils semblent

les

de terre

sortir

quelque

lumire

en partant

du

principe

incontestable

n'est

autre

chose

qu'un

et

d'in-

moyen

et

de ce temps

n'ont

systmes

Un premier

ensemble.

253

RENAISSANCE.

ordre

quelque
c'est,

LA

dans

ce
que

renou-

homme de gnie qui puisse tre mis en parallle avec les grands philosophes de l'antiquit, du moyen ge et des temps modernes elle n'a
produit aucun monument qui ait dur, et si on la juge par ses uvres
on peut tre avec raison, svro envers elle. Mais c'est l'esprit du seizime
sicle qu'il faut considrer au milieu de ses plus grands garements. La
philosophie de la Renaissance a prpar la philosophie moderne; elle a
bris l'ancienne servitude, servitude fconde, glorieuse mme tant qu'elle
tait inaperue et qu'on l portait librement en quelque sorte, mais
qui, une fois sentie, devenait un insupportable fardeau et un obstacle
tout progrs. A ce point de vue, les philosophes du seizime sicle
ont une importance bien suprieure celle de leurs ouvrages. S'il
n'ont rien tabli, ils ont tout remu; la plupart ont souffert, plusieurs
sont morts pour nous donner la libert dont nous jouissons. Ils n'ont
pas t seulement les prophtes, mais plus d'une fois les martyrs de
l'esprit nouveau. De l, sur leur compte, deux jugements contraires,
galement vrais et galement faux. Quand Descartes et Leibniz, les.
sous
deux grands philosophes du dix-septime sicle, rencontrent
leur plume-les noms des penseurs aventureux du seizime, moiti
Ils ne
sincrit, moiti calcul, ils les traitent fort ddaigneusement.
veulent pas tre .confondus avec ces turbulents, et ils oublient que
sans eux peut-tre jamais la libert raisonnable dont ils font usage
n'et t possible. D'autre part, il y a encore aujourd'hui des brouillons et des utopistes qui, confondant une rvolution maintenir avec
une rvolution faire, nous veulent ramener, dans leur audace rtrospective, au berceau mme des temps modernes, et nous proposent pour
modles les entreprises drgles o s'est consume l'nergie du seizime sicle'. Pour nous, nous croyons tre quitables en faisant peu de iv
t
cas des travaux philosophiques de cet ge et en honorant leurs auteurs
ce ne sont pas leurs crits qui nous intressent, c'est leur destine,
leur vie et surtout leur mort. L'hrosme et le martyre mme ne sont |

264

SIXIME

LEON.

vellement de l'antiquit philosophique, de faire pour


la copie ce que nous avons fait pour l'original, et de
diviser l'imitation de l'antiquit en autant de grandes
parties distinctes que nous en avons trouv dans l'antiquit elle-mme.
Il y a plus, il n'est pas aussi vrai qu'il le semble au
premier coup d'il que tous les systmes se soient
produits simultanment au quinzime et au seizime
sicle en ralit, ils ont suivi un ordre assez rgulier
de succession.
Quand il serait aussi avr qu'il l'est peu que tous
les systmes anciens ont fait ensemble irruption sur
notre -Occident et ont t connus en mme temps en
Europe, il ne s'ensuivrait pas le moins du monde qu'il'1
en ait d rsulter une adoption ou une imitation simultane de tous ces systmes ils pouvaient trs-bien s'offrir tous la fois l'esprit humain, sans que l'esprit
humain les accueillit tous la fois. Ainsi, quand mme
les monuments sceptiques de la philosophie ancienne
eussent revu la lumire en mme temps que les monuments dogmatiques du pripattisme et du platonisme;
il rpugne que l'esprit humain, au sortir du moyen
ge, encore tout pntr d'habitudes profondment dogmatiques, et accept le scepticisme avec la mme
pas de preuves de la vrit l'homme est si grand et si misrable
qu'il peut donner sa vie pour l'erreur et la folie comme pour la vrit
et la justice; mais le dvouement en soi est toujours sacr, et il nous
est impossible de reporter notre pense vers la vie agite, les infortunes et la fin tragique de plusieurs des philosophes de la Renaissance
sans ressentir pour eux une profonde et douloureuse sympathie.

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

255

facilit que'le dogmatisme aussi est-ce un fait trsimportant et parfaitement certain que, tandis que le
dogmatisme platonicien et pripatticien remplit dj
toute la fin du quinzime sicle, vous ne commencez
voir poindre sur l'horizon philosophique ,une lueur
de scepticisme qu'au milieu du seizime. Remarquez
encore que ce scepticisme ne sort pas du platonisme,
mais du pripattisme, c'est--dire d'une cole empirique et sensualiste, selon les lois de la formation relative des systmes que nous avons dj observes. Enfin,
si le mysticisme nat presque immdiatement du dogmatisme platonicien, sans attendre le dveloppement
des autres systmes, cela s'explique par le caractre du
platonisme, tel qu'il passa de Constantinople en Europe;
c'tait le platonisme alexandrin, c'est--dire dj un
systme mystique. Ajoutez que ce premier mysticisme
est peu de chose, compar celui qui paratra plus
tard. En effet, c'est surtout la fin du seizime sicle,
aprs la grande lutte des deux dogmatismes opposs, et
aprs l'apparition du scepticisme, qu'arrivera un nouveau mysticisme, lequel n'est plus seulement un mysticisme artificiel, reproduction presque strile de celui
d'Alexandrie, mais un mysticisme tout autrement original, fruit naturel du dveloppement prolong de la
philosophie de la Renaissance et de la lassitude qui commenait se faire sentir. En sorte que dans cette poque
d'une imitation en apparence si confuse, nous trouvons
encore l'ordre et le progrs rgulier des systmes, tels
que nous les avons dj recueillis de la revue rapide,
mais exacte, de tous les systmes de la scholastique,

256

SIXIME

LEON.

de la philosophie grecque et de la philosophie orientale.


Je vais faire passer sous vos yeux les quatre grandes
coles qui, au quinzime et au seizime sicle, composent encore l'histoire de la philosophie, savoir le
dogmatisme idaliste platonicien, le dogmatisme sensualiste pripatticien, le scepticisme et le mysticisme.
Sans doute plus d'un systme a combin ou plutt
a ml ensemble plusieurs de ces points de vue lmentaires mais dans ces combinaisons impuissantes
que le temps a si promptement emportes, une analyse
un peu svre discerne aisment l'lment fondamental
qui domine toute la combinaison, et la rduit n'tre
encore qu'un systme particulier et exclusif. Encore
une fois, tout semble ici dsordre et chaos aux yeux
d'un observateur superficiel; tout, aux yeux d'un historien philosophe, s'ordonne et se range dans les quatre
classes que je viens de vous signaler.
Les systmes que ces quatre classes embrassent
sont trs-nombreux, et en mme temps ils manquent
d'originalit; car nous sommes ici, je le rpte, dans
une poque de fermentation ardente et d'imitation
sans critique. Il est impossible, et il serait fort inutile,
pour le but que nous nous proposons, d'insister sur
chacun de ces systmes aussi le cadre qui les comprend et les explique une fois pos, nous nous contenterons de le remplir avec une simple statistique.
Si nous avions sur l'tat de la philosophie Constantinople, avant l'arrive des Grecs en Italie, des
lumires bien nettes, nous verrions trs-vraisemblable-

PHILOSOPHIEDE LARENAISSANCE.
ment

le pripattisme
et s'y faisant

tinople
peine
sur

ont-ils

le sol

relle.

l'Italie,

ct,
ou

mencement

un prince,

sion

Cme

arrivs
une

par

venu

sicle

que-

byzantin,

qu'on
en

Plthon,

en

Italie

pour

assister

au comau

con-

dans

cette

nouvelle

de Mdicis;

une

cour,

des lettrs

et des

grec,

saisit

occa-

le gnie

pour

prcher

les

enthousiasme

qu'il

n'et

Jsus-Christ.

Pour

relever

ser et attaquer

sont-ils

lui-mme

Platon,

Du moins,

et trouvant

passionns
de leur

nomm

quinzime

cile de Florence,

et

lettr

Gmiste,

s'est

Constan-

la guerre.

s'annoncent

qu'ils

un autre

du

tablis

l'Adriatique

George

qui

sorte

quelque

obscurment

franchi

de

D'un

a nomm

artistes

et le platonisme

257

doctrines
pas

apport
Platon,

Aristote1 qui,

aprs

de

Athnes

cette

Platon
dans

il se
avoir

avec

un

la cause

de

mit

rabais-

deux

sicles

1. Le trait grec de George Gmiste sur la diffrence de la


philosophie de Platon et de celle d'Aristote a t imprim Venise, la suite
d'un dialogue de Bernardino Donato, de Vrone, sur le mme
sujet,
in-12, -1540; il y en a une traduction latine, Ble, in-4., 1574 De
Platonic atque Aristotelic philosophice
diffrentiel, libellus ex grseca
lingua in latinam conversus, authore G. Chariandro.
Tout rcemment M. Alexandre vient de publier un ouvrage de Plthon rest en
grande partie indit, Plthon, Trait des lois, etc., 1858, avec une
savante et judicieuse Notice prliminaire,
et des extraits de plusieurs
crits de Plthon et de Gennadius devenus fort rares ou
qui n'avaient
point encore vu le jour. Dans ce trait sur les lois parat peu prs
dcouvert le dessein de rtablir une sorte de paganisme
alexandrin,
comme auraient pu le tenter Julien et Proclus. On
peut comprendre
et excuser une sorte de retour involontaire la
mythologie d'Homre
et de Pindare, de Phidias et de Praxitle en des lettrs et des artistes
qu'enivrait le premier aspect de la beaut antique; mais riger cette
mythologie en systme et la vouloir substituer au christianisme est une
extravagance par trop forte, que pourtant nous avons vue renouvele

258

SIXIMELEON.

auparavant paru un novateur, et mme un novateur


dangereux, reprsentait alors l'esprit de routine et
cette triste scholastique dont on s'efforait de sortir
comme de la barbarie. Plthon rencontra un ardent proslyte dans le fils du mdecin du grand-duc,
et dans le grand-duc lui-mme qui se dclara pour le
platonisme, et conut ds lors l'ide d'une acadmie
platonicienne1. D'autre part, un autre George, dit
Scholarius, vraisemblablement parce que dans son
pays il avait l'admiuistration des coles, et qui depuis
prit le nom de Gennadius et devint patriarche de
Constantinople, tant alors Florence et collgue de
Plthon au concile, souponnant quelque intention peu
chrtienne dans' ce grand zle pour Platon, prit en
main la cause d'Aristote dans un crit qui ne nous est
connu que par la rponse de son adversaire 2. Enfin
un troisime George- de Trbizonde, pour plaire, ditde nos jours par un autreno-platonicien
sanscritique,M. Thomas
Taylor.
1. Ficin nous l'apprend lui-mme dans la prface de sa traduction
de Plotin, imprime Florence en 1492, in-fol. Prohemium Marsilii
Ficini Florentini in Plotinum, ad magnanimum Laurentium Medicem
patrise servatorem.
Magnus Cosmus, senatus consulto patrie pater,
quo tempore concilium inter Grsecos atque Latinos sub Eugenio pontifice Florentine tractabatur,
philosophum gnecum nomine Gemistum,
cognomine Pletlionem, quasi Platoliem alterum, de mysteriis platonicis
disputantem frquenter, audivit. E cujus. ore fervente sic afflatus est
protinus ut inde academiam quamdam alta mente conceperit, hanc opportuno primo tempore pariturus. Deinde cum conceptum tantum magnus ille Medices parturiret, me electissimi medici sui filium adhuc
puerum tanto operi destinavit; ad hoc ipsum educavit in dies, etc.
2. Alexandre, ibid., Notice prliminaire, p. xxni.

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

259

on, Paul JI que commenaient inquiter les platoniciens de Rome, attaqua Platon avec une violence
mercenaire i. Bessarion, vque de Nice et qui fut
plus tard cardinal de l'glise romaine, le dfendit avec
l'autorit de son savoir et de son rang
L'ingnieuse
et ardente Italie prta une oreille attentive ces
intressants dbats3, renferms d'abord entre les Grecs
seuls; bientt elle y prit part, et peu peu il se forma
deux coles, l'une platonicienne et idaliste, l'autre
pripatticienne et plus ou moins sensualiste. Elles
commencent par tre exclusivement italiennes, et elles
se rpandent ensuite dans toute l'Europe. Nous allons
les parcourir rapidement en commenant par les platoniciens.
Le chef et le pre de l'cole platonicienne est Marsile
Ficin, de Florence, n en 1433, mort en 1489. Ficin
a rendu un service immortel la philosophie par sa
traduction latine de Platon qui a tant contribu rpandre la noble doctrine dans l'Europe entire, et
pendant un sicle a t reproduite par toutes les
presses d'Italie, de Suisse, d'Allemagne et de France,
jusqu' la nouvelle traduction qui accompagne la belle
1. Comparatio
Aristotelis
et Platonis,Venet.,1523.
2. Adversus calumniatorem Platonis, Romse, in-fol., magnifique
dition sans date (1469), rimprime Venise chez les Aides en 1503 et
en 1516, avec la traduction de la Mtaphysique d'Aristote et celle de
la Mtaphysique de Thophraste.
3. Voyez, sur ces dbats et sur les ouvrages qu'ils produisirent, Boit. Il, p. 776, et t. III,
vin, Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions,
p. 303. Joignez-y Boerner, de Doctis hominibus grcis litterarum grcaruna in Italiainstauratoribus,
Lipsiae, 1750.

200

SIXIME

LEON.

Cette traduction de
et classique dition d'il. Etienne
Ficin est digne du plus grand respect et suffit conserver son nom. Mais les arguments qu'il a mis en tte des
dialogues pour les faire comprendre sont plutt propres
les obscurcir, car ils sont plus alexandrins que platoniciens. Ficin, en effet, est un alexandrin comme Plthon
son matre; il a fait passer dans la langue latine les
plus grands monuments de cette cole, avec Platon
Plotin tout entier, la plupart des ouvrages dePotphyre,
d'Iamblique, de Proclus, et il a couronn toutes ces traductions par un trait complet de la thologie platonicienne2. Ficin n'a pas et ne pouvait avoir de critique.
Son sicle n'est pas l'ge'de la critique, c'est celui de
l'enthousiasme, et l'enthousiasme seul pouvait donner
la force d'entreprendre et d'achever de pareils travaux.
Du moins le disciple de Plthon n'a-t-il pas eu sa folie
paenne, et il parat avoir tent sincrement d'allier le
dogmatisme idaliste et mystique qu'il recevait des
mains de l'antiquit avec les croyances du christianisme ce qui accrdita singulirement la philosophie
platonicienne. Le' succs fut si grand que Platon fut
sur le point d'obtenir l'honneur bizarre qu'on avait
aussi manqu de dcerner Aristote au quatorzime
sicle, une sorte de conscration lgale comme philosophe. Ds 1460, Cme de Mdicis avait ralis le projet
qu'il avait conu en entendant Plthon il avait fond
1. :ivol.in-fol.,1578.
2. Theologia platonica, sive de fmmortalitate animorum et terna
felicitate, lib. XVIII, t. r de ses uvres compltes imprimes Ble,
2 vol. in-fol., 1561 rimprimes, ibid., en 1576, et Paris en 1641.

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

261

Florence cette clbre acadmie platonicienne qui


devint le foyer de la philosophie idaliste et mystique
en Italie
Marsile Ficin eut pour amis et pour lves les deux
comtes Jean Pic et Franois Pic 3 de La Mirandole le
premier quitta mme sa petite couronne de Mirandole
pour se livrer exclusivement l'tude de la philosophie.
Il s'y livra en grand seigneur il imagina une espce
de carrousel philosophique Rome; il y devait prsenter neuf cents propositions, neuf cents thses, qu'il
soutiendrait tout venant; et, pour attirer plus de
monde, il dclara qu'il payerait les frais de voyage
tous les savants qui voudraient se rendre son
invitation. Mais, comme tout ceci n'allait pas moins
qu' lever une sorte de trne Platon dans Rome
mme, on fit comprendre au pape les dangers d'une
pareille runion. Elle n'eut donc pas lieu, et depuis
l'autorit ecclsiastique commena surveiller le platonisme, qu'elle avait d'abord si favorablement accueilli.
Francesco Patrizzi, n Clissoen Dalmatie en 1529,
professeur Ferrare et Rome, mort en 1597, tenta
une conciliation entre Aristote et Platon. Il se donna le
plus grand mal pour tablir cette prtendue concilia1. Bandini,SpcimenlittraturesFlorentinsculixv in quo.
actaAcadmies
magnoCosmoexcilal,cuiidemprerat,
Platonic,
et ilitistrantur,Florence^
1748.
recensentur
2. N en 1463, mort en 1494. Parmi ses oeuvres il faut distinguer
l'Heptaplus.
3. Tu en 1533. Les ouvrages des deux Pic ont t recueillis en deux
volumes in-fol., Ble, 1601.

262

SIXIME

LEON.

tion il s'y prpara par une longue tude d'Aristote, dont


il a dpos les fruits dan? ses Discussiones peripale^
lic1. Il travailla aussi sur les alexandrins, et traduisit
mme les Institutions thologiques de Proclus2. Entin,
il fit paratre l'ouvrage auquel il esprait attacher son
nom, et qui lui paraissait le dernier mot de la philosophie, ouvrage profondment chrtien, trs-orthodoxe,
nullement pripatticien et d'un platonisme outr. Voici
le titre de cet ouvrage Nova de universis philosophia
in qua aristotelica methodo, non per mtum, sed per
lucem et lumina, ad primam causant ascenditurdeinde nova quadam ac peculiari methodo iota in conlemplalionem venit divinitas postremo methodo platonica rerum universitas a conditore Deo deducitur*.
Le livre est ddi au pape Grgoire XIV.
Vous concevez que la destine de l'auteur n'a pas
d tre fort trouble. Il n'en a pas t ainsi de celle de
Bruno. Jordano Bruno, n Nola, prs Naples, au milieu du seizime sicle, entra tout jeune chez les
dominicains. Bientt ses doutes religieux lui firent
quitter son ordre, et il lui fallut aussi quitter l'Italie.
Il vint Genve, et ne put s'entendre avec Thodore de
Bze et Calvin, tout aussi fanatiques, tout aussi intolrants que l'inquisition italienne 4. De l il se rendit
T

I. Baie, 1581, 1 vol. iu-fol.


i. Ferrare, 1583, in-4.
3. Venetiis, 1593, in-fol.

4. De(ensio
orthodoxes
f,:Iei,
etc.,ubiostenditurhreticos
jure gladu coercendos
esse,etc.,per JohannemCalvinum,in-8,1554. De
Ilreticisa civilimagistratupuniendislibellus,etc., Thodore
Beza
Vezelio
auctoro,"1554.

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

263

Paris, o il se signala comme adversaire d'Aristote. Il


alla aussi en Angleterre, et il y demeura quelque temps
chezsir Philippe Sidney, que l'on trouve partout o il
y a quelque essai d'indpendance philosophique, religieuse ou politique protger. Plus tard, on rencontre
Bruno donnant des leons publiques ou prives
Wittemberg, Prague, Helmstaedt, Francfort sur
le Mein. Le fatal dsir de revoir le soleil de la patrie
le poussa chercher un asile dans l'tat d'Italie le
plus indpendant et le plus libral d'alors, la rpublique de Venise; il y vcut deux ans tranquille;
puis, les Vnitiens le livrrent ou l'abandonnrent en
1598 l'inquisition. Transfr Rome, on lui fit son
procs; il fut condamn comme hrtique, et brl le
17 fvrier 1600 .
1. M. Wagner a rassembl Leipzig, en 1830, en deux vol. in-8;
tous les ouvrages italiens de Bruno, et M. Gfrer Stuttgard, en 1836,
avait commenc runir aussi les ouvrages latins. On peut consulter
avec fruit pour les dtails biographiques, mais non pas sur le fond et le
vrai caractre de la doctrine le savant mais trop enthousiaste crit de
Fragments de philoM. Bartholms, Jordano Bruno, 2. vol., 1846.
avant DESCARTES,p. 8:
sophie moderne, VANINIOU LA PHILOSOPHIE'
Bruno s'prit de Pythagore et de Platon, surtout du Pythagore et du
Platon des alexandrins. Touch et comme enivr du sentiment de
l'harmonie universelle, il s'lance d'abord aux spculations les plus sublimes o l'analyse ne l'a pas conduit, o l'analyse ne le soutient pas.
Errant sur des prcipices qu'il a mal sonds, il tombe dans l'abme
d'une unit absolue, destitue des caractres intellectuels et moraux de
la divinit. Spinoza est le gomtre du systme, Bruno en est le pote.
Rendons-lui cette justice qu'avant Galile il renouvela l'astronomie de
de SaintCopernic. L'infortun, entr de bonne heure dans un couvent
de
Dominique, s'tait rveill un jour avec un esprit oppos celui
son ordre, et il avait fui. 11 tait venu s'asseoir tantt comme colier,

2fS1

SIXIME

Jordano
mais

Ficin,

Bruno
il est

une

imagination

une

plume

thorie
plication

moins

d'rudition
C'est

plus

original.

forte

et brillante,

souvent

vive

pythagoricienne
dtaille

LEON.

du

et
des

systme

que

Marsile

un esprit

lndii,

une

ingnieuse.
nombres
dcadaire.

me

ardente,-

11 renouvela
et donna
Dieu

une
est

la
expour

tantt comme maitre aux coles de Paris et de Wittemberg, semant


sur sa route une multitude d'crits ingnieux et chimriques. Le dsir
de revoir l'Italie l'ayant ramen Venise, il est livr l'inquisition,
conduit Rome, jug, condamn, brl. Quel tait son crime? Aucune
des pices de cette sinistre affaire n'a t publie; elles ont t dtruites ou elles reposent encore dans les archives du saint office, ou
dans un coin du Vatican avec les actes du procs de Galile. Bruno futil accus d'avoir rompu les liens qui l'attachaient son ordre? Mais
une telle faute ne semb!ait pas attirer une telle peine, et c'et t
d'ailleurs aux dominicains le juger. Ou bien fut-il recherch comme
protestant et pour avoir, dans un petit crit, sous le nom de la Bestia
trionfante, sembl attaquer la papaut elle-mme? Ou bien encore,
sous ce nom consacr et assez banal d'hrsie, entendait-on seulement
de mauvaises opinions en gnral, l'impit, l'athisme, le mot de
panthisme n'ayant pas encore t inyent? Cette dernire conjecture
est aujourd'hui dmontre. Il y avait alors Home un savant allemand,
profondment dvou au saint-sige, qui se fit une fte d'assister au
procs et au supplice de Bruno, et qui raconte ce qu'il a vu un protestant de ses compatriotes, dans une lettre latine plus tard retrouve et publie {Acta litteraria de Struve, fascic. V, p.
64). Comme
cette lettre est peu connue et n'a jamais t traduite en franais, nous
en donnerons ici quelques fragments. Ille prouve que Jordano Bruno
a t mis mort non comme protestant, mais comme
impie; non pour
tel ou tel acte de sa vie, sa fuite. de son couvent ou l'abjuration de la
foi catholique, mais poiy la doctrine philosophique qu'il
rpandait par
ses ouvrages et par ses discours.
Gaspard Schoppo son ami Conrad
Ritterhausen.
Ce jour me fournit un nouveau motif de vous crire
Jordano Bruno, pour cause d'hrsie, vient d'tre brl vif
en public,
dans le champ de Flore, devant le thtre de Pompe.
Si vous tiez
Rome en ce moment, la plupart des ItalienS vous diraient
qu'on a

PHILOSOPHIE

DE LA

RENAISSANCE.

265

lui la grande unit qui se dveloppe dans le monde


et dans l'humanit, comme l'unit se dveloppe dans
la srie infinie des nombres. Il tait trop pythagoricien pour ne pas prendre en main la dfense du systme de Copernic. Ses erreurs tiennent ses qualits.
Le sentiment de l'harmonie universelle lui te celui de
brl un luthrien, et cela vous confirmerait sans doute dans l'ide que
vous vous tes forme de notre cruaut. Mais, il faut bien que vous le
sachiez, mon cher Ritterhausen, nos Italiens n'ont pas appris distinguer entre les hrtiques de toutes les nuances
quiconque est hrtique, ils l'appellent luthrien, et je prie Dieu de les maintenir en cette
simplicit qu'ils ignorent toujours en quoi une hrsie diffre des autres.
J'aurais peut-tre cru moi-mme, d'aprs le bruit gnral, que ce Bruno
tait brl pour cause de luthranisme,
si je n'avais t prsent la
sance de l'inquisition o sa sentence fut prononce, et si je n'avais ainsi
appris de quelle hrsie il tait coupable.
(Suit un rcit de la vie et
des voyages de Bruno et des doctrines qu'on l'accusait d'enseigner.) JI
serait impossible de faire une revue complte de toutes les monstruosits
qu'il a avances, soit dans ses livres, soit dans ses discours. Pour tout
dire, en un mot, il n'est pas une erreur des philosophes paens et de
nos hrtiques anciens et modernes qu'il n'ait soutenue.
A Venise
enfin il tomba entre les mains de l'inquisition
aprs y tre demeur
assez longtemps, il fut envoy Rome, interrog plusieurs reprises
par le saint office, et convaincu par les premiers thologiens. On lui
donna d'abord quarante jours pour rflchir; il promit d'abjurer, puis
il recommena dfendre ses folies, puis il demanda encore un dlai
de quarante jours; enfin il ne cherchait qu' se jouer du pape et de
l'inquisition. En consquence, environ deux ans aprs son arrestation,
le 9 fvrier dernier, dans le palais du grand inquisiteur, en prsence
des trs-illustres cardinaux du saint office, qui sont les premiers par
l'ge, par la pratique des affaires et la connaissance du droit et de la
thologie, en prsence des thologiens consultants et du magistrat sculier, le gouverneur de la ville, Bruno fut introduit dans la salle de
l'inquisition, et l il entendit genoux la lecture de la sentence porte
contre lui. On y racontait sa vie, ses tudes, ses opinions, le zle que
les inquisiteurs avaient dploy pour le convertir, leurs avertissements

SIXIME

.260

LEON.

l'individualit humaine et de ses caractres distinctifs.


On ne peut lui refuser une sorte de gnie auquel a
manqu la mthode. S'il n'a pas tabli une doctrine
durable, il a au moins laiss dans l'histoire de la philosophie une trace lumineuse et sanglante qui n'a pas
t perdue pour le dix-septime sicle.
Cependant l'idalisme platonicien tait pass d'Italie
dans le reste de l'Europe. Mais nulle part il n'y jeta le
mme clat. En France, il n'eut gure qu'un interprte
remarquable, et encore l'est-il surtout par son caractre
et par ses malheurs.
Pierre

Ramus,
d'une

famille

dans

commena

d'tude

ou

plutt

rang.

force

peu

devint

la fin professeur

de

qui

travail

au Collge

ne sembl ait

Il fut d'abord
dans

domestique

s'leva

peu

faon

Paris,

heure

de bonne

d'une

l'Universit
un trs-haut

pas le destiner
tre

venu

trs-pauvre,

en Picardie,

n en 1515,

La Rame,

un
et

ma-

collge.

Il

de mrite.

Il

de France

et prin-

fraternels, et l'impit obstine dont il avait fait preuve. Ensuite il fut


dgrad, excommuni et livr au magistrat sculier, avec prire toutefois qu'on le punt avec clmence et sans effusion de sang. A tout cela
La sentence que vous
Bruno ne rpondit que ces paroles de menace
portez vous trouble peut-tre en ce moment plus que moi. Les gardes
du gouverneur le menrent alors en prison l on s'effora encore de
lui faire abjurer ses erreurs. Ce fut en vain. Aujourd'hui donc on l'a
conduit au bcher. Comme on lui prsentait l'image du Sauveur crucifi, il l'a repousse avec ddain et d'un air farouche. Le malheureux
est mort au milieu des flammes, et je pense qu'il sera all raconter dans
ces autres mondes qu'il avait imagins (allusion aux mondes innombrables et l'univers infini de Bruno) comment les Romains ont coutume de traiter les impies et les blasphmateurs.
Voil, mon cher
ami, de quelle manire on procde chez nous contre les hommes ou
plutt contre les monstres de cette espce. Rome, 17 fvrier 1000,

PHILOSOPHIE

DE

I.A

RENAISSANCE.

267

cipal du collge de Presle. La barbarie de la scholasti^


que le rvolta comme tout son sicle. Le premier, il
mla dans son enseignement les mathmatiques et la
littrature 'la philosophie; il se pronona contre
Aristote pour Platon et particulirement pour Socrate qu'il se proposa pour modle. Ses leons antipripatticiennes lui firent de puissants ennemis qui
l'accusrent auprs de Franois Ier, fondateur et protecteur du Collge de France. Il y eut en 1543 une
ses deux crits
sentence royale contre le novateur
Instiliiliones dialectic et Animadversiones Aristolelic furent supprims, lui condamn ne les jamais
publier de nouveau, mme n'en pas laisser prendre
de copie, et s'abstenir de toutes leons sur la philosophie et la logique. On afficha cette belle sentence
dans toutes les rues de Paris, et on fit des pices de
thtre o le pauvre professeur platonicien fut jou de
toutes les manires. Ramus lui-mme raconte ainsi
cette premire aventure
Quand

je.vins

Paris2,

je tomb

es subtilits

des

1 Elle nous a t conserve SENTENCE DONNEPAR LE roi CONTRE


MAISTREPIERRE RAMUS ET les LIVREScomposs PAR ICELUI CONTRE
ARISTOTE.Prononce A PARIS LE xxvi UE MARS1543. Condamnons,
supprimons et abolissons lesdits deux livres, l'un intitul Dialectic
et faisons inhibiinstitutiones, l'autre Aristotelicm animadversiones;
tions et dfenses tous imprimeurs et libraires de notre royaume,
en tntpnmer
et
ou faire
/'o;re
terres et setgneMri'es.
plus ci ett
phM
imprimer o!t
qu'ils M'tnettt
9tt'<~
seigneuries.
pays, <e~e~
pat/s,
et semblablement
imprimer aucuns, ne publier, vendre ne dbiter.
audit Ramus de ne plus lire lesdits -livres, ne les faire crire ou cone
pier, publier ne semer en aucune manire, ne lire en dialectique

philosophie.
2. La Remontrance de Pierre La Rame faite au conseil priv, en la

268

SIXIME

LEON.

SQphistes, et m'aprit-on les arts libraux par questions


et disputes sans en jamais monstrer un seul autre ny
profit ny usage. Aprs que je fus nomm et gradu
pour matre s-arts, je ne me pouvois satisfaire en mon
esprit, et jugeois en moy-mesme que ces disputes ne
m'avoient apport autre chose que perte de temps.
Ainsi estant en cet esmoy, je tomb, comme conduit
par quelque bon ange, en Xnophon, puis en Platon,
o je cognus la philosophie socratique; et lors, comme
espris de joye, je mets en avant que les matres s-arts
de l'Universit de Paris toient lourdement abuss de
penser que les arts libraux fussent bien enseigns pour
en faire des questions et ergos, mais que toute sophistiqueric dlaisse il en convenoit expliquer et proposer l'usage. Ce socratisme fut trouv si nouveau et si estrange
que je fus jou et farc par toute l'Universit de Paris,
puis condamn pour ignorant, impudent, malicieux,
perturbateur et calomniateur. La langue et la main me
furent lies par cette mesme condamnation, en sorte
qu'il ne m'estoit loisible de lire ny escrire aucune chose
ny publiquement ny privment.
Ramus connut de meilleurs jours sous Henri II,
mais plus tard les perscutions recommencrent. Tl aurait pu trouver hors de France d'honorables asiles; les
invitations les plus flatteuses l'appelaient en Italie et en
Allemagne il aima mieux souffrir dans son pays et
pour son pays. Tour tour priv de sa chaire, rtabli,
dpouill de nouveau, forc de fuir la France et y revechambredu Roy,au Louvre,le 18janvierI5C7,touchantla professionroyaleenmathmatiques.
AParis,chezWechel,
1507,in-8".

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

269

nant toujours, il tait Paris, sur la foi des traits et


de paroles augustes, pendant les sinistrs journes de la
Saint-Barthlemy. Sans doute il tait suspect, et avec
fondement, de protestantisme; mais s'il fut recherch
comme secrtement huguenot, il ne' le fut pas moins
comme ouvertement platonicien. Parmi les confrres de
Ramus tait Jacques Charpentier, pripatticien fanatique, catholique inquisiteur, royaliste se piquant d
l'tre plus que le roi. et ml toutes les factions et
intrigues du temps. Outre cela, il avait depuis longtemps
de particuliers ressentiments contre Ramus. -Il satisfit
d'un seul coup toutes ses passions publiques et prives. Ramus demeurait au collge de Presle, tout prs
d'ici, sur la pente de la montagne Sainte-Genevive,
ct du grand couvent des Carmes, aujourd'hui
transform en un march, celui de la. place Maubert.
Le 26 aot 1572, Charpentier envoya au collge de
Presle une bande d'assassins qui pillent et dvastent
la maison, pntrent dans la chambre o s'tait rfugi
Ramus, l'y gorgent, le jettent par la fentre dans la
cour, o des tudiants froces l'achvent, lui arrachent
les entrailles et tranent par les pieds le cadavre jusqu'
la Seine'. Il ne faut pas oublier qu' peu prs la
sesMmoires
sur le Col1. De Thou,adann. 1572.Gouget,,dans
lgede France, adoptele rcit de deThou.Voyeznos Fragmentsde
moderne,p. 6 Quellevie et quellefin sortides derphilosophie
au collgede Navarre,admispar
niersrangsdu peuple,domestique
charitauxleonsdesprofesseurs,
puis professeurlui-mme,tour
touren faveuret perscut,chassdesa chaire,banni,rappel,toujourssuspect,il est massacrdans la nuit de la Saint-Barthlemy
commeprotestant lafoiset commeplatonicien.Son.adversaire,le

270

SIXIME

mme

fournit

Quint,

au

roi

de l'esclavage

le sage

et pieux

le sensualisme
jours

autre

pripatticien,

S le thologien

pulvda

veur

un

poque

en

des malheureux

pensez,

je vous

seul

accuse
dans

la cause
prie,

la

de Charles-

arguments
Amricains,

de Las

Barthlemy

arrire

servi

des

d'Espagne

Casas.

l'idalisme
civilisation,

de la libert

Charpentier

Se-

l'Espagnol

et l'historiographe

moderne

d'avoir

LEON.

en facontre

Quand

donc

d'avoir

tou-

et se

vante

et de l'humanit,
et Sepulvda,

catholique et pripatticien Charpentier, dirigea les coups. On aurait


peine le croire si un contemporain bien inform, de Thou, ne l'attestait. Charpentier son rival, dit le vridique historien,
excila
une meute et envoya des sicaires qui le tirrent du lieu o il tait
cach, lui prirent son argent, le percrent coups d'pe et le prcipitrent par la fentre dans la rue; l, des coliers furieux, pousss par
leurs maitres qu'animait la mme rage, lui arrachent les entrailles,
trainent son cadavre, le livrent tous les outrages et le mettent en
pices. Tel fut le sort d'un homme qui, dfaut d'une grande profondeur et d'une originalit puissante, possdait un esprit lev, orn
de plusieurs belles connaissances, qui introduisit parmi nous la sagesse
socratique, tempra et polit la rude science de son temps par le commerce des lettres, et le premier crivit en franais un trait de dialectique. Depuis on n'a pas daign lui lever le plus humble monument
qui gardt sa mmoire; il n'a pas eu l'honneur d'un loge public, et ses
ouvrages mme n'ont pas t recueillis. Il a trouv du moins un savant
et chaleureux historien et pangyriste dans un de ses coreligionnaires
Ramus, sa vie, ses crits et ses opinions, par M. Waddington, in-8,
1855-.
1. N en 1490, mort en 1573. Joannis Genesii Sepulved Cordubensis Opera. Matriti, 1740,-4 vol. in-4?.
Sepulvcda est d'ailleurs un
esprit judicieux et clair, comme Charpentier lui-mme, dont les ouvrages ne sont pas dpourvus de mrite, par exemple sa Descriptio univers natur ex Aristotele, in-4, 1560, et surtout Platonis cum Aristotele comparatio in universa philosophia, in-4, 1573, o il montre
des connaissances solides et mme une assez grande modration.

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

271

Jordano Bruno et Ramus. D'ailleurs, Dieu ne plaise


que je veuille ici fltrir le sensualisme et lui rendre injustice pour injustice Tyrannique et malfaisant ce jourl, un autre jour vous le verrez, vous l'avez -dj vu,
utile et perscut, dans Occam par exemple. Les systmes ont leurs bons et leurs mauvais jours, et leurs
bons jours ne sont pas ceux de leur prosprit et d'une
domination inconteste* II n'appartient aucun systme,
quel qu'il soit, de servir exclusivement la civilisation;
et ce que je veux seulement que vous tiriez de ces paroles et de toutes mes leons, c'est le ddain et le dgot
de tout fanatisme, dans la philosophie comme ailleurs.
Pierre La Rame, martyr la fois du protestantisme et de l'idalisme, eut des partisans nombreux en
France, en Angleterre et en Allemagne, et dans tous les
pays o l'esprit de la rforme s'tendait jusque sur la
philosophie. En Angleterre, son trait de logique antn
pripatticienne eut plus tard l'honneur d'tre rduit
et arrang pour les classes par l'auteur du Paradis
perdu1.
L'Allemagne au seizime sicle n& compte aucun
philosophe d'une grande renomme. On ne peut s'empcher de sourire quand on entend des protestants
nous donner Luther comme un des promoteurs de la
raison humaine tout au contraire, il en tait l'adversaire dclar. Dou d'une grande et forte imagination et
d'une me loquente, par ses qualits comme par ses
concin1. Artislogicpleniorinstitutioad PetriRamimelhodum
nata,p. 614,t. Il, the'Worksof JohnMilton,histo/icalpoliticaland
miscellaneous,
in-4,London,1753.

212

SirxiME
1

Il

1.

LEON.
1

dfauts Luther tait bien plutt pote et orateur que


thologien et philosophe. Comme Gerson, la mauvaise
philosophie de son temps l'avait dgot de la philosophie il n'avait que de l'aversion pour Aristote et il ne
connaissait pas Platon.. Desaint Augustin il avait pris
l'horreur du plagianisme, et l'attachement an dogme
de la grce et de la prdestination pouss presque jusqu'au mpris de la raison et la ngation de la libert1.
S'il ft rest dans l'glise, ce n'est point Roger Bacon
et Scot, ni Albert et saint Thomas, c'est saint
Bonaventure, c'est Gerson, c'est au grand prdicateur
Tauler qu'il et voulu ressembler. Comme eux il est
ouvertement mystique, et mystique avec la fougue et la
passion qu'il portait en toutes choses. Loin donc de favoriser les tudes philosophiques, il les aurait bien plutt
proscrites, sans l'influence et l'autorit de Mlanchthon,
homme d'cole qui dfendit et. maintint la philosophie
de sa jeunesse, enseigna et fit enseigner un pripattisme modr2. Aprs lui, le pripattisme se transforma peu peu, dans plus d'une universit protestante
de l'Allemagne, en un platonisme raisonnable, et on vit
plusieurs hommes distingus combattre avec force la
triste doctrine pripatticienne qui s'enseignait au del
des Alpes; par exemple Altorf, Nicolas Taurel, Tau1 Voyez
deServoarbitrio,MartiniLutheriad D.ErasmumRote1525.
rodamum,Wittembergse,
2. Voyez de Mlanchthon Erotemata dialectica,ethic doctrin elementa, et enarratio libri quinti Ethicorum, surtout de Anima commentarius o, dans.la ddicace, Mlanchthon prend la dfense, de la
scholastique comme exercice d'esprit.

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

in

rellus, prit tche de rfuter Csalpini et Piccolomini1;


Marbourg, Goclenius2est surtout remarquable comme
auteur d'un ouvrage dont le titre est Fu/oXoyia,hoc
est, de liominis perfeclione, anima, etc. 3. C'est, je crois,
la premire apparition de la psychologie sous son nom
propre dans la philosophie moderne.
Passons maintenant l'cole pripatticienne. Mais
entendons-nous il ne s'agit point ici de ce pripattisme du treizime et du quatorzime sicle, tempr et
christianis pour ainsi dire par saint Thomas et Duns
Scot, qui, aprs avoir fait longtemps la force et la gloire
de l'Universit de Paris, continuait s'enseigner, comme
une tradition languissante, dans les coles dgnres
de l'ordre de Saint-Dominique et de l'ordre de SaintFranois il s'agit du pripattisme vrai et fort peu chrtien qui se montrait enfin dcouvertdans le texte mme
d'Aristote, que la belle dition des Aides et ses reproductions savantes rpandaient d'un bout de l'Europe
l'autre4, et dans les hardis commentaires d'Alexandre
1. N fllontbliard
en 1547,morten1606.Sescritsles plusc Arnheim
lbressont Philosophi
triumpkus,Basil.,1573,rimprim
en -1G17;
Alpescsce,1591;de lerum ternitate,1604;Nicolai
anAcademia
etmedicin
Taurelliin inclytaNoricorum
philosophi
tecessoris
metaphysicaceleberrimidemundoet clo,discussionum
aliosqueperipa.rwn et physicarumlibri IV, adversusPiccolominum
1611.
teticos,editionova.Amberg,
2. N Corbach en 1547, mort Marbourg en 1628.
3. Marbourg, l" dit. j.r>90, et la seconde 1597. Joignez-y Idea philosophi platonic, ibiil., 1612.
4. La premire dition complte d'Aristote est celle des Aides, Venise, 5 vol. in-fol., 1495-1498. Rimprime Baie, en 1531, par rasme,
et deux fois encore en 1539 et 1550; puis de nouveau Venise, chez
les Aides, par les soins de Camotius, fi vol. in-8, 1551-1553.
is

214

SIXIME

LEON.

d'Aphrodise et d'Averros, successivement imprims


Venise, et qui de l inondaient l'Italie1. Si l'ombre seule
d'Aristote et de ses libres commentateurs avait suffi
troubler bien des ttes dans les premiers jours du treizimesicle, jugez de l'effet qu'ils firent en paraissant eux-mmes. Ils opposrent une forte barrire
l'invasion du platonisme, et on vit se renouveler avec
un bien autre clat les dbats qui dj avaient eu lieu
au commencement du quinzime sicle entre Plthon,
George Scholarius, George de Trbizonde et Bessarion.
Le thtre de ces dbats fut encore l'Italie, qui est
la vraie patrie de la Renaissance, pour la philosophie
comme pour les arts, les lettres et les sciences. Florence resta fidle au culte de Platon, mais l'Universit de Padoue se consacra pour ainsi dire Aristote.
Et comme Florence on adorait le Platon du noplatonisme, de mme Padoue on n'invoquait que
l'Aristote d'Alexandre d'Aphrodise ou celui d'Averro's. Les Alexandristes et les Averrostes, voil toute
la diffrence faire entre les professeurs de Padoue, voil les deux seuls points de vue qui partagent l'cole pripatticienne d'Italie au seizime sicle.
1. Laplupartdescommentaires
d'Alexandre
ont paru
d'Aphrodise
en originalet en traduction, Venise,de1513 1530.
sparment
Le plusimportantouvraged'Averros,la destruction
desdestructions
Deslrucl
iones!lestruction
d'Al-Gazel,
mn,cunaActgusttni
Niphide&tessa
avaitparu Venise,in-fol.1497,avantde reparaitre,avec
expositions,
du mmeauteur,dansles deuxbelles
touslesautrescommentaires
dont
ditionsvnitiennesde la traductionlatinecomplted'Aristote,
nousavonsparlplushaut,le.v, p. 205.

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

ns 5

'Bientt, comme on le pense bien, l'glise s'mut


le concilede Latran, en 1512, condamnales deux redou-.
ts interprtes, et interdit les commentaires d'Alexandre et d'Averros. On ne gagrta cela que de forcer
l'cole de Padoue de recourir un artifice qu'elle n'eut
pas mme besoin d'inventer, et*dont ses matres, les
philosophes arabes, lui fournissaient l'exemple. Quand
l'orthodoxie musulmane reprochait ceux-ci de renverser le Coran par leur doctrine sur l'me comme-simple
forme organique du corps et par leur Dieu sans attributs, ils rpondaient qu'ils pensaient ainsi dans l'cole
et en philosophie, mais qu'ils taient prts reconnatre le contraire et tout ce qu'on voudrait au nom de
la foi, trouvant le moyen d'unir leur aise le panthisme le plus audacieux et l'orthodoxie la plus docile,
la plus complaisante tactique plus ou moins habile
qui a pass de l'cole arabe dans l'cole de Padoue, et
qui lui a survcu.
L'histoire du panthisme dans l'universit de Padoue est encore faire, et serait d'une utilit infinie.
On y verrait les nuances les plus diverses du panthisme, ici dcouvert et sincre jusqu' la tmrit l, contenu, rgulier, mthodique, avec toutes
les finesses, tous les biais, tous les tempraments,
tous les masques qu'il peut prendre. En vrit, aprs
cela, il semble que tous les rles sont uss en ce
genre.
Je n'entends pas vous traner dans les dtours de ce
tortueux labyrinthe. 11m'a suffi de vous donner le fil
avec lequel on s'y peut orienter.

276

SIXIME

LEON.

C'est Alexandre Achillini', ce qu'il parat, qui


porta les doctrines d'Averros dans l'Universit de Padoue. Il alla si loin que son confrre Pomponat fut
oblig de le combattre 'et de remplacer l'averrosme
par l'alexandrisme.
Pierre Pomponat, ji Maiitoue en 1462, professeur Padoue, mort Boulogne en 1524, eut d'ardents
ennemis et d'ardents dfenseurs. Son ouvrage sur l'immortalit de l'me -fut brl Venise; en mme temps
un futur cardinal de l'glise romaine, Bembo, alors
secrtaire du pape, loin de trouver cet ouvrage si coupable, prit l'auteur sous sa protection. Un autre cardinal, Hercule de Gonzague, qui avait t un des coliers de Pomponat Padoue, l'avait en une telle estime
Mantoue
qu'aprs sa mort il fit transporter son corps
dans l'glise de Saint-Franois et lui fit lever une
statu de bronze qui le reprsentait dans sa chaire un
livre ouvert la main et un autre ses pieds2.
Pomponat est tout fait un disciple d'Alexandre
d'Aphrodise, il le cite sans cesse, il entend Aristote
comme lui, non par une docilit servile, mais avec
une conviction rflchie, car il pense vritablement par
lui-mme, et doit tre moins considr comme un
commentateur que comme un philosophe. Il crit en
latin et sans nulle lgance, mais avec une certaine
force. La nature ne l'avait gure favoris du ct du
l! De Bologne,
morten 1012.
2. Tiroboschi, Storia dlia litleratura
de l'dition de Milan.

italiaiia,

t. VII, p. 014-C24,

PHILOSOPHIEDE LARENAISSANCE.

2T7

corps il tait trs-petit; mais il avait un esprit pntrant et lev, une me noble et sincre. Ce n'tait pas
de gaiet de cur pour se distinguer des autres
hommes et par ambition de gloire, qu'il rejetait les opinions reues, et qu'il expose dans ses ouvrages tant de
doutes sur l'immortalit de l'me la libert humaine,
la Providence; non, ces doutes lui psent et l'affligent,
lui rongent l'me, lui tent le sommeil, le rendent
fou, et avec son dsir imprieux de savoir et les continuels tourments que ce dsir non satisfait lui cause, il
se compare en ce monde Promthe sur le Caucase;
il est touchant de lui voir peindre le philosophe dvor par le besoin de savoir comme par un vautour, ne
pouvant ni manger, ni boire, ni dormir, objet de drision pour la sottise, de scandale pour le peuple, d'ombrage et de perscution pour l'autorit l.
1. Ista igitur sunt qu me premunt, qiue me angustiant, quoe me
insomnem et insanum reddunt, ut vera sit interpretatio fabulae Promethei, qui, dum studet clam eripere ignem Jovi, eum relegavit Jupiter
in rupe scythica in qua corde assidue pascit vulturem rodentem ejus
cor. Prometheus vero est philosophus qui, dum vult scire Dei arcana,
perpetuis curis et cogitationibus roditur, non sitit, non famescit, non
dormit, non comedit, non exspuit, ab omnibus irridetur, et tanquam
stultus et sacrilegus habetur, ab inquisitoribus prosequitur, fit spectaculum vulgi. Haec igitur sunt lucra philosophorum, hc est eorum merces. n De Fato, libero Arbitrio et de Prdestinatione
libr. III, c. vu.
Le premier crit de Pomponat est son trait de l'immortalit de
l'me, qui parut en 1516, et souleva une telle tempte que l'auteur
fut oblig d'en publier une apologie. Nous n'avons jamais vu les premires ditions de ces deux crits; nous en connaissons seulement une
rimpression dans un recueil des ouvrages de Pomponat fait Venise
en 1525, un an aprs la mort de l'auteur, recueil in'-fol., deux colonnes, o se rencontrent plusieurs traits physiques et dialectiques

SIXIME LEON.

218
L'cole
moins
dans

originaux
leur

d'autres
professeurs
prQduitencore
mais qui ont t
et moins intressants,

de Padoue

temps

trs-considrables,

d'abord

Alexandre

qui ne sont jamais cits, Tractatus acutissimi, utilissimi et mre peripaletici, au milieu desquels se trouvent, fol. 41, le trait de [mmorlalitale anima, dat de 1516; et fol. 52, VApologia en trois livres, date
de Bologne, 1517, avec une lettre de remercment la fois et de justification adresse Bembo, premier secrtaire du pape, date aussi de
Bologne, 1519, et une longue rponse aux accusations d'Augustinus
Nyphus, mme lieu et mme date. Depuis, il a paru une autre dition
du Ti-aclatits de immorlalitaie anim, petit in-12, sans indicat.ion de
lieu, et sous la date videmment fausse de Io3i. Enfin Bardili en' a
donn une nouvelle Tubingen, in-8, en 1701 Le fond de cet crit est
la doctrine mme d'Aristote, et la conclusion est celle d'Alexandre
d'Aphrodise. L'ime pense sans doute par la vertu qui est en elle, mais
elle ne pense jamais qu' la condition qu'il y ait une image venue du
doliors cette image tient la sensibilit, celle-ci l'existence du corps;
la dissolution du corps l'image prit; il semble donc que la pense
prit avec elle, et par consquent il n'est pas possible de donner une
dmonstration de l'immortalit de l'Ame. Dans l'Apologie, Pomponat se
rfugie dans la fameuse distinction des vrits de la foi et des vrits
de la philosophie, compromis commode qui permet de nier d'un ct
On possde encore deux
ce qu'on a l'air de respecter de l'autre.
autres ouvrages de Pomponat, composs tous deux en 15-20, comme
Pomponat lui-mme le dclare ' la fin de l'un et de l'autre, mais qui ne
paraissent pas avoir t imprims de son vivant et que nous trouvons
seulement daus diverses ditions de Ble, dont la dernire et la meilleure est de 1567 Pelri Pomponatii, philosophi et Iheologi doctrina et
de
ingenio prstantissimi, Opera. L'un de ces ouvrages est intitul
Naturalium
effeetuum admirandis causis seu incantationibus liber.
On y prouve que la sorcellerie est une fable, et qu'il n'y a dans les
vnements naturels que des causes naturelles; ce trait est un commencement de saine philosophie naturelle. Le second est le de Fato,
libero Arbitrio et Providentiel Dei, ou il entasse doutes sur doutes saus
arriver aucune solution satisfaisante. 11 donne celles que" fournit la
scholastique, en avouant que ce sont plutt des illusions que de vritables rponses videntur potius esse Ulusiones ist quam responsiones.
N Sienne en 1508, mort en 1578. Ses trois principaux ouvrages

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

TO

et Franois Pi'ccolomini, tous deux de l'illustre maison


qui a donn la papaut Pie II et Pie III, puis Csar
Cremonini 2 et Jacques Zabarella 3.
Bien

au-dessus

d'eux

il faut

mettre

Andrea

Cesal-

sont

1 Instrumenta della ftlosophia naturale, Rome, 1550, et rimprim Venise, in-4, 1576. Il ne faut rver ici rien de semblable
l'entreprise de"Bacon c'est tout simplement une logique, et une logique assez mdiocre. 2 Filosofla naturale, en deux parties, ddie au
pape Jules III, Rome, 1550, et rimprime Venise en -1570, comme
VInstrumento. 3 Della Institution morale, en 12 liv., Venise, in-4,
1369, nouvelle rdaction d'un ouvrage de la jeunesse de l'auteur, intitule Institution di tutta la vita de l'itomo nobile, etc., Venise, 1545.
Joignez-y une paraphrase latine sur les Questions mcaniques d'Aristote,
avec un petit trait de Cerlitudine mathematicarum disciplinarum, publis ensemble Rome,
in-4, 1547. Nous avons aussi un trait de la
sphre et des toiles fixes, de la Sfera del mondo e de le stelle fisse,
Venise, in-4, 1550, crit ddi une dame dont le savant archevque
clbre avec effusion la beaut, l'esprit et la vertu; enfin une paraphrase prolixe du second livre de la Rhtorique d'Aristote, imprime
en 1568, et rimprime Venise, in-4, 1592.
1. Franois Piccolomini, parent d'Alexandre, n Sienne en 1520,
professeur d'abord a Prouse, puis Padoue, mort en 1004. Universa
philosophiademoribus,
Venise, in-fol., 1583; rimprime eu 1590.
2. N Cento, duch de Modne, en 1552, mort en 1030. Nous connaissons de lui Csaris Cremonini Centensis, in schola patavina philosophi primas sedis, Disputalio in tres partes divisa. Adjecta est ApoTractatus tres,
logia dictorwn Aristotelis, Venetiis, in-4, 1013.
primtts de sensibus externis, secundus de sensibus internis, fertius de
(acultat appetitiva, opuscula haec revisit Troylus Lancetta, auctoris
discipulus, etc., Venetiis, 1044. De Oalido innato et semine, pro Aristotale contra Calenum, Ludg. Batavor., 1G34, petit in-18. On cite encore d'autres ouvrages que nous n'avons point vus.
3. N Padoue, mort en 1589. Jacobi Zabarell, Patavini, de Rebus
naturalibus, lib. XX, Colonise, 1594, in-4, plusieurs fois rimprim.
Commentarii in tres libros de anima, publis Padoue par son fils en
Comm. in libros
1604, rimprims Francfort en 1608 et en'1619.
physicorum, Francfort, 1602. Opera logica, etc., trs-souvent reproduit.

Z80

SIXIME

LEON.

pini, d'Arezzo, n en 1519, mort en 1603, qui a laiss


un assez grand nom dans la botanique, et qui dispute
Servet l'honneur de la premire dcouverte de la circulation du sang. 11 enseigna la mdecine d'abord
Pise, puis Rome mme, dans le collge de la Sapience. Sa philosophie est un pripattisme un peu averroste. Comme Pomponat, il se moque des sorciers et
des dmons, il repousse toute intervention miraculeuse
dans l'ordre de la nature1. Bayle2, qui n'est pas suspect, le donne comme un prcurseur de Spinosa. Laa
raison en est bien simple c'est qu'en bien des points
Cesalpini suit ses deux illustres confrres n mdecine,
Avicenne. et Averros. 11semble bien avoir reu d'eux
et partag le dogme clbre, tant combattu par saint
Thomas, de l'unit de l'intelligence se diversifiant seulement par les diffrents individus qui en participent 3.
11ne manqua pas d'adversaires Rome, puisqu'il en
avait jusqu'en Allemagne dans l'Universit d'AItorf4; on
tenta mme de le traduire devant le tribunal de l'inquisition mais il chappa, grce la protection de Clment W, dont il tait premier mdecin et qui avait
besoin de lui il n'avait d'ailleurs pas oubli le fauxfuyant de l'cole de Padoue il disait qu'il n'tait pas
thologien, qu'il ne prtendait qu'exposer la vraie doc1. Dmonum
investigatio
peripatetica,
iiL-4",
Venise,
1593,seconde
dition, la suitedu livreclbre AndreCesalpini
Qustionum
peripateticarumlibri v.
2. Dictionnaire, art. CESALPIN.
3. Qust, perip. lib. h, quest. 7, p. 36 < Inlelligentiam humanam
multiplicari secundum hominum multitudinem.
4. Plus haut, p. 272.

PHILOSOPHIEDE LARENAISSANCE.

281

trine d'Aristote, et qu'en fait de thologie il renvoyait


Aristote l'autorit comptente.
Vanini ne mrite gure d'tre nomm ct de
Cesalpini. C'tait, il faut bien le dire', un esprit lger
et inquiet, imbu des plus mauvaises opinions de l'cole
de Padoue, o il avait tudi, contempteur de Platon
et de Cicron, admirateur passionn d'Aristote, instruit,
ce sont ses propres paroles, il jurer sur la parole
d'Averros, tantt masquant ses principes sous un grand
zle catholique, tantt les affichant avec impudence.
N prs de Naples, comme Jordano Bruno, comme lui
il avait beaucoup couru le monde,.faisant Joutes sortes
de mtiers. Sa mauvaise toile le conduisit Toulouse,,
le seul pays de France qui et admis l'inquisition et o
rgnait l'intolrance. 11 avait publi deux ouvrages-,
l'un, Lyon en 1615 Amphitheatrum ternum Pronecv'idenli, divino-magicum, christiano-physicum.
non aslronomico-calholiciim, adversus veteres philoet stoicos;'
peripateticos
epicitreos,
alheos,
sophos,
l'autre Paris mme, en 1616 de Admirandisnalur,
inter
dialogorum
mortalium,
arcanis,
rgime dequc
Alexandrum et Julium Csar emlibri IV, cumapprobalione Facultatis sorbonic. Le premier ouvrage,
comme son titre le fait assez voir, a de grandes prtentions l'orthodoxie. Il y a une dmonstration de J'existence de Dieu diffrente de la dmonstration pripatticienne qui se tirait du .mouvement et de la ncessit
moderne,Vanini,ou LAphilo1. VoyezFragmentsde philosophie
sophieavantDescartes.

282

SIXIME

LEON.

d'un premier moteur. Vanini rejette cette dmonstration il n'admet que l'argument clbre qui du fini
conclut l'infini par l'impossibilit de s'arrter au fini1.
L'argument est trs-bon, mais seul il serait insuffisant.
En effet, si l'lre fini suppose un tre infini, il reste
savoir quel est cet tre infini. La preuve par le mouvement tant carte, cet tre infini ne peut plus tre'
la cause de rien, il n'est que -la substance de tout; et
cette substance infinie que tous les tres finis supposent,
mais qui ne les a point crs, ne peut avoir d'autres
attributs que ceux qui se dduisent de son essence, de
l'infinit, et .rien de plus. Cependant si Vanini.a tort de
n'admettre que cette sorte d'argument, il l'admet, il
n'est donc pas athe dans Y Amphithtre. Mais dans
son second ouvrage, o il prtend nous rvler les
Secrets admirables de la nature, il dsavoue bien des
choses qu'il avait dites dans le premier2. Il abonde
toujours en protestations de soumission l'glise, mais
il se moque presque ouvertement du christianisme. Nonseulement il continue de nier que Dieu ait. pu donner la
premire impulsion au monde, mais il rejette toute action de l'intelligence sur la matire. 11 croit le monde
1. Amphitheatrum,
Exercit.1. a Omne
ensvclfinitumestautinfinitum;sedntillumestfinituma se; qnocircasatis patetnonper mosed perprimasentiumpartitionesa nobis
tum,admodumAristotelis,
Nonalias
cognosciDeumesse, et quidemnecessariademonstratione.
essetternumens, et sic nihil omninoesset; alioquintbilesseest
Ens
impossibile;
ergoet ternumensnonessepariterestimpossibile.
est.
igiturternumesseadeoqueDeumesse,necessarium
2. DeAdmirandisetc., p. 428.o Multain hoclibroscriptasunt
quibusa me nullaprstaturfides.Cosivail mondo.

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

883

ternel1. S'il y a du mouvement dans l'univers, il


vient de l'essence mme de la matire, non d'une volont intelligente2. Quant la question de l'immortalit
de l'me, il a fait vu, dit-il, de ne s'en expliquer que
Il n'y a pas
Allemand3.
et
riche
il
sera
vieux,
quand
de libert, et la vertu et le vice dpendent du climat,
du temprament, du systme d'alimentation4. Le seul
des plaiplaisir est la fin de l'homme, et les premiers
sirs sont ceux de l'amour; de l des anecdotes eUdes
nous entretient de
Vanini
fort
licencieuses.
peintures
ses matresses5 il regrette de ne pas tre un enfant de
et
de
force
de
beaut,
aurait
plus
l'amour6, parce qu'il
a pris
voit
on
endroit'
d'un
qu'il
dans
et
plus
d'esprit,
sa part de la dpravation italienne au seizime sicle.
L'auteur d'un pareil livre devint bientt suspect Toulouse. On lui imputa, non sans apparence, des murs
infmes on l'accusa de tenir de secrets conciliabules
o il rpandait, ses opinions parmi les jeunes gens des
meilleures familles; on le dfra mme au parlement,
et
et, malgr ses protestations accoutumes de dvotion
un long
des
sacrements,
aprs
frquentation
l'hypocrite
et des dbats
tmoins
de
confrontations
des
procs,
si chris1. DeAdmirandis,etc.,p. 135_: Egoveroconcluderem,

tianusnonessem,munditernitatem.
2. lbid.,
moveri.

p. 22. A sua

forma,

3..Ibid., p. 402.
4. Ibid., p. 348..
.5. Ibid., p.i59, et p. '298.

1.
6. Ibid.,p. 321.
7. Ibid., p. 351, et p. 182-183.

non ab intelligente

voluntate

284

SIXIME

LEON.

contradictoires, il fut dclar atteint et convaincu


d'athisme1. C'est en se dfendant devant le
parlement
de Toulouse, et pour montrer sa
croyance en Dieu que,
ramassant terre une paille, il partit de l
pour tablir
l'invincible ncessit de la Providence. Toute son loquence ne put l sauver. Il et t fort permis assurment, dans l'intrt de la morale publique, de le chasser de Toulouse et de France, et de le
renvoyer en
Italie prcher et pratiquer ses maximes au lieu de cela
on le condamna tre brl vif, et l'affreuse sentence
fut excute le 9 fvrier 1619.
Voici maintenant deux
personnages qu'il est assez
difficile de classer absolument ni parmi les
pripatticiens ni parmi les platoniciens d'Italie,
d'autantplus
que leur prtention est d'tre entirement indpendants; de ne se ranger sous le drapeau d'aucune secte,
et de philosopher sur des principes
qui leur appartiennent.
Bernardine

Telesio

de Naples,

en

philosophie

naturelle

intitul
m,

de
1565,

1508.

Natura,
in-402.

tait
Il

tudia

a Naples.
juxln
Le

Cosenza,
Padoue
Son

grand

dans
et

l'tat

professa
ouvrage

propria
.principia
caractre
de cet ouvrage

la
est
fioest

1.- Voyez notre dissertation dj cite. Nous avons


y
publi l'arrt
mme. retrouv dans les archives du parlement de Toulouse.
2. Telesio publia Naples, en 1570, une nouvelle dition
de cet ouvrage Bernardini Telesii Consentini de rerum Natura, juxta
propria
ii principia, liber primus et secundus denuo
editi, Neapoli, 1570,
>.
in-4.
Le fond est le mme, la forme diffre
beaucoup. Lib. I, c. i.
Mundi constructionem corporumque in eo contentorum naturam
non
<i ratione, quod antiquioribus factum
est, inquirendam, sed sensu per-

PHILOSOPHIE

son

le principe

sicle

qu'il

faut
Realia

connat

rgle

sensible.
hros

11 se
est

particulirement

dclare

Dmocrite,
dans

la scholastique,

de la nature.
des

partir

tres

non

entia,
que

dans

sa

prface

11 proclame
et non

pas

abslracla.

Il ne

re-

et l'exprience

adversaire

et

et

rels,

l'exprience,
un

285

RENAISSANCE.

y combat

l'tude

d'abstractions
d'autre

LA

Telesio

trs-remarqnable.
il appelle

DE

d'Aristote.

plusieurs
il

Son

passages,
parle

et

comme

cipindam et ab ipsis habendam esse rebus. n Le dernier chapitre


du second et dernier livre est ajout
< Qu Deum esse et rerum om nium conditorem nobis declarare possunt.
Telesio publia a
Naples, la mme anne, en mme format, trois petits traits
Ber nardini Telesii Consentini DE MARIliber unicus.
DE ms qim IN
AEREFIBNTET DE TERB* HOTIBOSliber UHCUS. DE COLORDH
GENE RATIONE,
opusculum. n Antonio Persio, de Padoue, a rimprim
Venise, en 1590, ces trois traits avec plusieurs autres
Bernardini
n Telesii Consentini Varii de naturalibus rebus Libelli, ab Antonio Per sio editi, quorum alii nunquam antea excusi, alii meliores facti
prodeunt.
1. Promium (dit. de Rome), les dernires lignes.
Si qui
nostra oppugnare voluerint, id illos insuper rogatos velim ne me cum, ut cum aristotelico, verba faciant, sed ut cum Aristotelis adversario;
neque igitur sese illius tueantur positionibus dictisque
ullis, at sensu tantum et rationibus ab ipso habitis sensu, quibus
solis in naturalibus habenda videtur fides; tum ne ut nobis notas
illius aflerant distinctiones terminosque, quas ingnue fateor perci pre me nunquam satis potuisse; propterea reor, quod non sensui
expositas, nec hujusmodi similes continent res, sed summe a sensu
n remotas et ab his etiam quse percepit sensus, quales, tardiore
qui
sunt crassioreque ingenio, cujusmodi mihi ipsi, et nulla animi mo lestia esse videor, percipere haud queant. Qu igitur contra nos
affrent, exponant oportet et veluti in luce ponant, tarditatis me
n si libet commiserti, et rbus agant, non ignotis vocibus, qu nisi res
contineant, vante sunt inanesque. lIlud pro certo habere omnes voit lumus, nequaquam pervivaci nos esse ingenio, aut non unius amatoresiveritatis, et libenter itaque errores nostros animadversuros, et

286

SIXIME

LEON.

Bacon qui, en effet, l'avait lu et lui rend justice.


Telesio a fond une acadmie libre qui, de son nom et
de celui de sa patrie, s'appela Academia Telesma ou
Cosentina. Avec une pareille indpendance, il tomba
dans la disgrce de l'autorit ecclsiastique, et il fut
inquit; mais il prvint l'vnement, quitta Naples, et
se rfugia dans sa patrie, o il mourut en 1588.
Aprs Telesio vint un autre Calabrais, Thomas
Campanella, dominicain, n en 1568, qui tudia dans
la ville natale de Telesio, Cosenza, continua et tendit mme son entreprise. Telesio n'avait voulu rformer que la philosophie de la nature; Thomas Campanella entreprit de rformer toutes les parties de la
philosophie. 11parait mme qu'il ne s'tait point born
une tentative de rforme philosophique, et, que ce
moine nergique avait conu un plan d'insurrection
contre la domination espagnole; du moins en fut-il
accus, et jet dans les fers, o il resta pendant vingtsept ans. Il supporta cette longue captivit avec une
fermet d'me admirable, et il y composa des chants
o brillent et l des traits d'une rare vigueur 1.
Enfin tir de sa prison, il vint chercher un asile
Rome, et de l se sauva en France sous la protection
du cardinal de Richelieu, ennemi dclar de la pnis summasilligratiashabituros<jui,
quamsolamqurimuscolimusque
patefecerit
veritatem.
diSettimontano
1. Scellad'alcunepoesiephilosofiche,
Squilla,l(>22.
M.Orelli rimprimces posies Lugano,en 1834.Lisezsurtout
Oralamentevole
dliaPlbe,il Carcer,at Telesio,
Mododi filosafare,

xionedal profondedellafossa,etc.

PHILOSOPHIE

sance

autrichienne
dans

le

s'taient

bti

dans

ses

en

plus

rue

le march
Sans

d'ardeur

de profondeur.

tait

pas

de

doute
de

que

il serait

injuste

efforts1.

Campanlla

de

la
ne

il

pas

incline

dominicains
au

de

un

rforme

forces

solidit,
une
son

tenir

il avait

dans

d'tendue

terme.

platonisme,

y finit
avait

il n'-

rvolution,

compte

au-

qu'il

plus

adversaire
au

lieu

et il

Jacobins,
la

ses

mener

est

tranquillement
les

que

des

Il annonait

capable

et

Il vcut

2S1

Saint-Honor,

au-dessus

que

scholastique,

RENAISSANCE.

couvent

la

1639.

tait

entreprise
l'esprit

second

appel

jours

LA

et espagnole.

Paris,

jourd'llui

DE

Cependant
de

si

prononc
mais

nobles
de
ce

la
ne

1 Campanella, tant en prison, confia ses crits Tobias Adamus,


1 Prodromus .philosoqui les publia successivement Francfort
phi instaurand
Francf. -1017 in-4; 2 de Sensu renim et Magia
Francf., 1020, in-4; 3 Apologia pro Galilo, Francf., 1022, in-4;
4" Philosophiez realis epilogistic partes IV, Francf., '1C23, in-i. Luimme donna Rome Atheismus triumphalus,
Romrc, 1030. En
France, il entreprit une collection de ses crits; il donna d'abord, en
1G3G,une nouvelle dition de V Atheismus triumphatus
qu'il ddia au
roi Louis XIII, avec plusieurs autres crits. Puis, en 1037, il rimprima
le de Sensu rerum qu'il ddia au cardinal de Richelieu; puis encore,
en 1037,.
ddia au chancelier Sguier sa Philosophia realis, trsaugmente, in-fol.; enfin, en 1038, il ddia Bullion, surintendant
des finances, sa mtaphysique, Metaphysicarum rerum juxta propria
dogmata partes tres, in-fol. Voici quelques penses de Campanella
Sentire est scire. Contre la scholastique
a Cognitio divinorum
non habtur per syllogismum, qui est quasi sagitta qua scopum at tingimus a longo absque gestu, neque modo perauctoritatcm
quod
est tangere quasi per manum alienam, sed per tactum 'intrinse cum. Comme apologie de sa conduite
Non omnis novitas in
repubtica et Ecclesia philosophis suspecta, sed ea tantum qu prin cipia oeterna destruit. Novator improbus non est qui scientias iterum
format et reformat hominum culpa collapsas.

288

SIXIME

LEON.

sont pas ses meilleurs cts qu'il lui emprunte. Il a plus


d'une analogie avec Bruno leur patrie, leurs malheurs, leur courage, les associent, et si on peut dire
avec vrit que Telesio a devanc Bacon, on peut sans
trop d'indulgence considrer les deux autres philosophes napolitains comme les prcurseurs italiens de
Descartes1.
1. Fragments de philosophie moderne, p. 12 Campanella, dominicain comme Bruno et novateur comme lui, a dj plus de raison. Tout
aussi ardent que Bruno contre Aristote, la rforme qu'il entreprend est
la fois plus sage et plus vaste. Plein d'enthousiasme pour le bien, il
combattit la doctrine morale et politique de Machiavel; du fond de sa
prison, il dfendit le systme de Copernic, et composa une apologie de
victime hGalile pendant le procs que faisait celui-ci l'inquisition
x
roque crivant en faveur d'une autre victime dans l'intervalle de deux
tortures! On a de lui un trs-bon livre contre l'athisme. Sa pense
est toujours chrtienne, et loin d'attaquer l'glise, il la glorifie partout.
Mais il parait qu' force de lire saint Thomas et Platon, il y puisa une
telle horreur de la tyrannie et une telle passion pour un gouvernement fond sur l'esprit et sur la vertu qu'il rva de dlivrer son pays
du despotisme espagnol et trama dans les couvents et dans les chteaux de la Calabre une conspiration de moines et. do gentilshommes,
qui, n'ayant pas russi, le plongea dans un abme d'infortunes. De profondes tnbres couvrent encore toute cette affaire. Le dernier historien de Campanella, M. Baldachini, de Naples (Vita e filosofia di Tommaso Campanella, 2 vol. in-8", Napoli, '1840-1842), a en vain cherch
dans toutes les archives le procs de son clbre compatriote; tout a
disparu, et nous en sommes rduits au tmoignage de ses ennemis.
Tous du moins sont unanimes sur sa constance et son inbranlable
courage. Une fois mis en prison pour crime politique, on y mla d'autres accusations thologiques et philosophiques; il demeura vingt-sept
ans dans les fers. Un auteur comtemporain et digne de foi (J. N. Erythrus, Pinacotheca Imaginum illustrium, -1643-1048) raconte que Campanella.soutint pendant trente-cinq heures continues une torture si
cruelle que, toutes les veines et artres qui sont autour du sige ayant
t rompues, le sang qui coulait des blessures ne put tre arrt, et que
pourtant il supporta cette torture avec tant de fermet que pas une fois

PHILOSOPHIE

DE

LA RENAISSANCE.

29

Mais htons-nous de parcourir les deux dernires


parties du tableau que je me suis propos de mettre
sous vos yeux.
L'cole

sceptique

ge

d'enthousiasme;

qui

se prsente

Portugal,

il n'y
nous

tudia

qui

en mdecine

compte

est

Toulouse.

multum

izobili

trois.

Sanchez,

Le titre
et prima

prit

en

1573,
de

son

universali

dans

d'adeptes

en a que

en France,

Montpellier

decine

peu

Le

cet

premier

Bracara

le grade

de docteur

et enseigna
ouvrage

en

la mest

Scientin.

De
Et

il ne laissa chapper un mot indigne d'un philosophe. n Campanella


lui-mme fait ainsi le rcit de ses souffrances dans la
prface de
a J'ai t renferm dans cinquante prisons et souV Athisme vaincu
mis sept fois la torture la plus dure. La dernire fois, la torture a
dur quarante heures. Garrott avec des cordes trs-serres et
qui me
dchiraient les os, suspendu, les mains lies derrire le dos, au-dessus
d'une pointe de bois aigu qui m'a dvor la seizime partie de ma chair
et tir dix livres de sang, guri par miracle aprs six mois de maladie,
j'ai t plong dans une fosse. Quinze fois j'ai t mis en jugement.
La premire fois, quand on m'a demand
Comment donc sait-il ce
qu'il n'a jamais appris? a-t-il donc un dmon ses ordres? J'ai rPour apprendre ce que je sais, j'ai us plus d'huile que vous
pondu
n'avez bu de vin. Une autre fois on m'a accus d'tre l'auteur du livredes trois Imposteurs, qui tait imprim trente ans avant que je fusse
sorti du ventre de ma mre. On m'a encore accus d'avoir les opinions
de Dmocrite, moi qui ai fait des livres contre Dmocrite. On m'a accus de nourrir de mauvais sentiments contre l'glise, moi qui ai crit
un ouvrage sur la monarchie chrtienne, o j'ai montr
que nul philosophe n'avait pu imaginer une rpublique gale celle qui a t tablie Rome sous les aptres. On m'a accus d'tre hrtique, moi qui
ai compos un dialogue contre les hrtiques de notre temps.
Enfin,
on m'a accus de rbellion et d'hrsie, pouravoir
dit qu'il y a des
tches dans le soleil, la lune et les toiles, contre Aristote qui fait le
monde ternel et incorruptible.
C'est pour cela qu'ils m'ont jet,
comme Jrmie, dans le lac infrieur o il n'y a ni air ni lumire.

290

SIXIME

est cette

quelle

nihil

Quod
ris

noble,

en France

sualisme

en 1533,

et l'idalisme

pattisme

et du

d'emprunt,

de

mais
nisme
avait
l'esprit

celui

mort
ne sont

mme

trs-instruit

le

quelque

chose

du

gentilhomme

Michel

en

de Montaigne,

1592.

Comme

du

rappelle

Cependant

il faut

d'essentiellement
gascon,

le sen-

que

du pri-

des

systmes

alors

gure

scepticisme

Montaigne

de l'antiquit.

et popula-

c'est--dire

platonisme,

science?

qui arpandu
c'est

le scepticisme,

n Bordeaux

et universelle

premire
Mais

scitur1.

LEON.

trs-spirituel

aussi

le pyrrho-

convenir

qu'il

sceptique
et qu'au

milieu

dans
des

1. La premire dition est de 1581 Lyon, in-4, trs-bien imprime chez Griphe; mais la prface est date de Toulouse, 1570, et l'auteur dit en effet dans la ddicace, adresse un de ses compatriotes,
qu'il y a dj sept ans qu'il a compos cet crit. Lui-mme nous apprend
Artem medicam cujus professores
qu'il est professeur de mdecine
sumus , p. 3 de la prface. Cet ouvrage a t plusieurs fois rimprim.
Francf., 1618; Rotterdam, 1040. Extrait de la prface de Sanchez A
prima vita natur contemplationi addictus minutim omnia inquire bani; et quamvis initio avidus animus sciendi quocumque oblato
cibo contentus esset, utcumque, post modicum tamen tempus, indi gestione prehensus revomere ccepit omnia. Qurebam jam tune quid
illi darem quod et perfecte amplecteretur etfrueretur
absolute; nec
erat qui desiderium expleret meum. Evolvebam praeteritorum dicta,
tentabam praesentium corda; idem respondebant, quod tamen mihi
satisfaceret omnino nihil. Ad me proinde memetipsum retuli, om niaque in dubium revocans, ac si a quopiam nihil unquam dictum
a res ipsas examinare cospi. Quo magis cogito, magis dubito. Des pero. Persisto tamen. Accedo ad doctores, avide ab iis veritatem ex spectaturus. Quisque sibi scientiam construit ex imaginationibus
. tum alterius tum propriis; ex his alia inferunt.
quousque laby rinthum verborum absque aliquo fundamento veritatis produxere.
Decipiantur qui decipi volunt. Non his scribo, nec proinde scripta
legant mea.
cum iis mihi res sit qui nnlliusaddicti jurare in verba
magistri proprio marte res expendunt, sensu rationeque ducti Tu igi-

DE

PHILOSOPHIE

guerres

tant

sanglantes

de

devait

rent

en 1580

bien

vite,

mort
que

en
son

rgulier

des

bien

en
1603

Le mysticisme

faite.

Essais,

en

1588

dcor

du

compose

Pierre

et

scepticisme
nom
une

de

famille

},ui
plus
paru-

S devinrent
des

libres

Charron,

Bordeaux,

thologal

mthodique
au

le
qui

brviaire

de Montaigne,

a lev

le doute

cts,

Les

le

dit,

,et ,anj;s.

l'oreiller

longtemps

plus

matre,
qu'il

l'a

et l'lve
1521,

deux

complts

on

291

.t Je. tjuoio,

naturellement

et furent

L'ami

n Paris

folies

tte

comme

penseurs.

il avait

bien

une

commode

RENAISSANCE.

dont

religion

paratre

LA

moins

original

un .monument

Sagesse2.
bien

autrement

u tur quisquis es ejusdem mecum conditionis temperamentique, quique


de rerum naturis spissime tecum dubitasti dubita modo mecum,
Nec proinde tamen veritatem
ingnia nostra simul exerceamus.
tibi
omnino polliceor, ut qui eam ut alia omnia ignorem.
nec eam
sutficiat tibi, quod et
o arripere speres unquam aut sciens tenere
mihi, eamdem agitare. Hic mihi scopus, hic finis est. La conclusion
de cette prface et comme le symbole du scepticisme de Sanchez est
la formule clbre, Quid? Est-ce la source du Qtte sais-je? Il est difficile de supposer que l'ouvrage du clbre professeur de Toulouse ne
ft pas venu la connaissance du traducteur de Raymond de Sebonde,
et que Montaigne ne l'ait pas lu dans l'intervalle de la premire dition la seconde des Essais.
1. Premire dition, Bordeaux, chez Millanges, 1580, deux livres en
deux volumes in-12; la seconde dition comprend les trois livres, in-4,
Paris, chez l'Angelier, 1588. Montaigne en prparait une nouvelle que
mademoiselle de Gournay, sa fille adoptive, a donne en 1.595 iijrfpl.
C'est le texte de cette dition qui seul est le vrai texte de Montaigne, et
qui, aprs avoir t malheureusement altr et dfigur depuis presque
deux sicles par complaisance pour des lecteurs frivoles, a t rtabli
par M. J.-V. Leclerc dans son excellente dition de 1826 Essais de
M. de Montaigne, avec les notes de tous les commentateurs, 5 volumes
in-8.
2. La Sagesse est en trois 'livres commeles Essais, et parut en 1001,

292

SIXIME

LEON.

nombreuse. Sa grande source est. l'cole noplatonicienne de Florence. Or, le noplatonisme alexandrin
se prtait la mythologie du temps par l'allgorisation
et touchait aussi la thurgie. De l deux tendances
du mysticisme florentin, l'une allgorique en religion,
l'autre thurgique et alchimiste. Tantt ces deux tendances se divisent, tantt elles se mlent. Permettezmoi de me borner . vous offrir la liste des principaux
mystiques du quinzime et du seizime sicle.
Le mystique le plus sens et le plus circonspect de
cet ge est sans contredit le cardinal Nicolas, qu'on appelle tort de Cusa, ce qui lui donn un faux air italien, tandis qu'il est Allemand, de Cuss, petit endroit
prs de Trves. N en 1401, il partit d'assez bas, on le
dit fils d'un pauvre pcheur des bords de la Moselle,
pour arriver au cardinalat. Il joua un assez grand rle
dans les affaires de son temps, ainsi que Gerson, avec
lequel il a plus d'une analogie. Lui aussi, il assista au
concile de Baie, et il y tint une conduite ferme et modre. La scholastique ne l'avait pas autant dgot de
la philosophie que le chancelier de l'Universit de
Paris, et son mysticisme a un caractre plus scientifique. Ses solides connaissances en mathmatiques et
en astronomie le dfendirent contre le scepticisme.
Nous n'affirmons point qu'il se rattache Ficin et
l'cole florentine, mais il est certain qu'il connaissait
bien l'Italie, il avait pris Padoue son doctorat en
chezMillanges,
aussi Bordeaux,
in-12;la secondeest de Paris,IGO4,
laissespar l'auteur.
aveclescorrections

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

293

droit canon; quelque temps il fut charg, dit-on, du


gouvernement de Rome; et perscut, emprisonn
mme en Allemagne pour avoir voulu rlablir la discipline dans un couvent de son diocse, c'est en Italie
qu'il chercha un asile, et il alla finir sa vie dans un
village de l'Ombrie. Son systme reproduit la partie pythagoricienne du noplatonisme sous cette rserve
noplatonicienne encore que si, avec la thorie des
nombres on peut rendre compte des phnomnes du
monde et remonter leur principe, l'unit, on ne peut
ponnatre cette unit en elle-mme. L'ouvrage le plus
clbre de Nicolas de Cuss est une apologie de la
docte ignorance, de Docta ignoranlia, dont l'argument
principal, depuis si employ, est l'impossibilit pour
un tre fini d'embrasser et de comprendre l'infini 1.
Comme saint Anselme, c'est sur l'ide du maximum
rsidant en notre esprit, que l'auteur fonde ce qu'on
pourrait appeler sa philosophie. Il parat avoir connu
.et il cite souvent, l et ailleurs, Denys l'Aropagite
et Algazel. Le trait de la Vision de Dieu est sem
d'allgories assez chimriques au milieu desquelles
se rencontrent des pages dignes de Y Imitation de
Jsus-Christ, bien qu'elles sentent et rappellent toujours le philosophe 2. Ce mlange doses presque
gales de platonisme, de scepticisme et de mysticisme
1. NtcolaiCusaniOpp.,3 vol.en un,Ble,I5G5,
in-fol.- DeDocta
est infinitiad finitumproporignorantia,c. m Exse manifestum
tionemnonesse.
0 Domine, suavitas omnis
2. Ibid. De Visione Dei, lib. I, c. vu.
dulcedinis, posuisti in libertate mea ut sim si voluero mei ipsius, et quia

KM

SIXIME

UEON:

fait le plus grand honneur cet homme du quinzime


siele; car le cardinal de Cuss est antrieur Reuchlin
et Agrippa c'est un contemporain de Ficin; il est
mort en 1464.
Jean

avait

1522,
des

Keuchlin

avait

La Mirandole
en

rapport

II est

mysticisme.
un

autre

de

Verbo

tles,

en

particulier

Juifs

dans

trait

Cologne

en 1535,

est

un

ami

expliqua

mme

vrage

de

en

de

et le Talrriud,

Verbo

Philosophia

mirifico-.
occulta

mort

1486,
il

de Dle,
Il avait
j

mais

le

pour

il a
et un
orien-

et dfendit

Agrippa

Reuchlin

l'Universit

dcid

les langues

llenri-Gorneille

et il

en Italie;

cabulistica

Il tudia

J.

et

de Ficin

qu'allgoriste

de Arte

l'hbreu

perscuts.

de

got

alchimiste

mirifico

tesheim,

le livre

un

en

mort

1455,-

un voyage

Allemagne
moins

en

personnelle

de la cabale,

crit

les

la connaissance

fait

Pic de

de Pforiheim;

de NetGrenoble
et

le commenta,
alors
compos
comme

florissante,
un

ou-

pour

at-

hoc posuisti in libertaie mea, non me necessitas sed cxpectas ut ego


liga'm mi ipsius esse. Quomodo autem ero mei ipsius, nisi tu, Domine, docueris me? Hoc autem tu me doces ut scnsus obediat rationi
et ratio dominetur. Quando igitur sensus servit rationi, sum mei ipsius sed non habet ratio unde dirigatur nisi per te, Domine, qui es
verbum et ratio rationum. iide nunc video, si audiei'O vtefbum lum
quod in me loqui non cessat et continue lucet in ratione, ro mei ipsius liber, et non servus peccati, et tu eris meus et dabis videre faciem tuam et tune salvus ero. Voyez.aussi le chapitre vin0 :.Quomodo
visio Dei est amare, etc.; et le ixe Quomodo Dcus est universalis pariter et singularis, etc. On peut lire aussi !e petit dialogue de Deo
abscondito.
De Arte cabalistica
Haguenau, 1517, in-fol. De Verbo mirifico,
Tubingse, 1514, in-fol., et Lugduni, 1551, tout petit in-18, chez de Tournes. Rimprims dans la collection de Pistorius, Ble, 1587-, in-fol.

PHILOSOPHIE

DE

LA RENAISSANCE.

295

tirer au mysticisme il faut commencer par dcrier toute


espce de philosophie, il en fit un autre de Vanitate
scientiarum1. Agrippa de Nettesheim est allgoriste
comme Reuchlin mais dj il commence l'alchimie et
la thurgie. Paracelse, n Einsielden en Suisse, en
1493, mort Salzbourg en 1541, tait un chimiste et un
mdecin ingnieux 2. Il avait beaucoup voyag en Italie
et en Allemagne il occupa la premire chaire publique
de chimie Bl; et Bacon fait la remarque que le
plus grand tort de Paracelse est d'avoir cach les
expriences trs-relles qu'il avait faites sous une apparence mystrieuse. La doctrine de Paracelse consiste
en trois principes dont l'union forme VArchum magnum avec lequel il explique toute la nature. Valentin
Weigel, n en Misnieen 1533, ministre luthrien, mort
eu 1588, suivit la tendance thurgique de Paracelse,
en l'unissant la mysticit morale et religieuse de
1. Cetouvragea vu le jour en 1530, Anvers,in-4,et'il fut censur par la Sorbonneen 1531,commerenfermantquelquesproposiJIy ena eudenombreuses
ditionsen 1531.
tions un peuluthriennes.
1532, etc. H. C. AgrippaiOpp.,2 vol.in-8,Lugduni,per Beringos
fratres, sans date. Voiciquelquespensesd'Agrippa,tiresde ses
lettres
Supremus et unicus ratinis actus religio est..
Omnium rerum cognoscere opificem, atque in illum tota similici tudinis imagine, cum essentiali. contactu, transire, quo ipse trans formeris efficiareque Deus, ea demum vera solidaque philosophia est.
< Sed quomodo qui in cinere et mortali pulvere se ipsum amisit
<i Deum inveniet? Mori nimirum oportet mundo et carni et sensibus
omnibus, si quis velit ad lioec secretorum penetralia ingredi.
2. La plus rcente dition des OEuvres de Paracelse est celle de Genve, 2 vol. in-fol., 1058. Le premier vol'ume comprend la mdecine;
le deuxime, la chimie et la philosophie.

296

SIXIMELEON.

Reuchlin, de Tauler et de Gerson'. Leibnitz a dit de


lui 2 Homme d'esprit, et qui en avait mme trop.
A partir du dix-septime. sicle, les doctrines de cette
cole, tant allgoriques que thurgiques, passent dans
une socit secrte, la socit des roses-croix, o elles
sont conserves en dpt, comme le germe et l'espoir
d'une rforme universelle. On peut aussi placer parmi
les mystiques de cette poque Jrme Cardan, de Pavie,
n en 1501, mort Rome en 1576, mdecin et. naturaliste clbre, d'un savoir trs-tendu, et qui, au
milieu de grandes extravagances, prsente souvent les
vues les plus leves3. J'aurais du vous parler de Van
Helmont aprs Paracelse, car il s'y rapporte et il en
vient c'est aussi un mystique alchimiste; il tait n
lruxelles en 1577 et il est mort Vienne en 1644 4.
Robert Fludd, mdecin anglais du comt de Kent, n
1. Libellusde Vitabeata, nonin particularibns
ab extra quitemexercitatio
renda,sedin summobonointra nosipsospossidendo;
mentisde luceet caliginedivina;collectus
et conscriptus
a M.ValentinoWeigelio,
HalaeSaxonum,
1000.
2. Thodice, Discours de la conformit de la raison avec la foi,
p. 14 de la premire dition, Amsterdam, 1710, et p.11 du t. 1 de
l'dition d'Amsterdam de 1747. Leibnitz dit que Weigel peut bien avoir
u tenu quelque chose du systme auquel, depuis, Spiuosa a donn
son nom.
3. Son grand ouvrage de Subtilitate a paru Nuremberg en 1550,
in-fol., depuis souvent rimprim Ble en 1553, 1557, etc. On y peut
joindre de Rerum varielate, de lmmortalilate animi, de Sapientia, de
lEternitatis arcanis, de Utilitate ex adversis capienda, surtout la curieuse autobiographie de Vita propria. Toutes les uvres de Cardan
ont t recueillies en dix volumes in-fol., Lyon, 1063, par les soins
de Charles Spon.
4. Son fils, Mercure Van Helmont, a publi ses ouvrages. Voyez

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

297

en 1574, mort en "1627, essaya de combiner Paracelsee


avec l'tude assidue de la Gense, allgoriquement interprte1. Mais le plus profond la fois et le plus naf
de tous les mystiques du seizime sicle est Jacob
Bhme, n en 1575, mort en 1624. C'tait un pauvre
cordonnier de Gorlitz, sans aucune instruction littraire, qui cacha sa vie et resta longtemps sans rien
produire, uniquement occup de deux tudes, que tout
chrtien et tout homme peut toujours faire, l'tude
plus contemplative que thorique de la nature, et
celle des livres saints. Il est. appel le philosophe
teutonique. JI a crit une foule'd'ouvrages qui ont
t depuis comme l'Kvangile du mysticisme. Ils ont
t souvent reproduits2 et traduits en diffrentes langues. Un des plus clbres, publi en 1612, s'appelle
Aurora 3. Les points.. fondamentaux de la doctrine de
Bhme sont: 1 l'impossibilit d'arriver la vrit par
aucun autre procd que l'illumination 2 une thorie
de la cration; 3 les rapports de l'homme Dieu;
4 l'identit essenlielle de l'me et de Dieu, et la dterentreautresOrtusmdicinal,
id est initiaphysicinaudita,progressus
medicin
novus,in morborumuliioncin,ad vitamlongam authore
J.-B.VanHelmont,
etc.,edenteauthorisfilio;edit.nova,Amstelodami,
in-4.
1651,
1. Philosophia Mosaica, Gud, 1038, in-fol.
Historia macro et
microcosmi mctaphysica, physica et technica, Oppenheim, 1017, in-fol.
2. L'dition prfre est celle de 1730, 7 vol. in-12.
3. Il a t traduit en franais par Saint-Martin, VAurore naissante.
'2 voi., 1800. Nous devons aussi Saint-Martin la traduction des Trois
principes de l'essence divine ou de l'ternel erigendrement des choses,
2. vol., 1802; les Quarante questions sur l'me, 1807, et la Triple vie.
de l'homme, 1809.

208

SIXIME

LEON.

mination de leur diffrence quant la forme; 5 l'origine du mal; 6 la rintgration de l'me; 7 une exposition symbolique du christianisme.
Telles sont en raccourci les quatre grandes coles
dont l'histoire remplit le quinzime et le seizime
sicle. L'incomplte statistique que je viens de vous en
donner suffit dmontrer que, mme dans cet ge de
culture artificielle et d'imitation, l'esprit humain est
rest fidle lui-mme et ses lois, ces quatre tendances qui le portent partout et toujours chercher la
vrit ou dans les sens et l'observation empirique, ou
dans la conscience et souvent aussi dans l'abstraction,
ou dans la ngation de toute certitude, ou enfin dans
l'enthousiasme et dans la contemplation immdiate de
Dieu.
Reste . savoir quelle est celle de ces quatre coles
qui a compt le plus de partisans, et qui, par consquent, rflchit le mieux l'esprit gnral de cette poque.
Assurment ce n'est pas le scepticisme, car il se rduit, comme vous venez de le voir, trois hommes
d'esprit. Est-ce l'cole sensualiste pripatticienne, ou
l'cole idaliste platonicienne? On peut en douter
toutes deux semblent' presque galement fertiles en
hommes distingus et en systmes clbres. Le nombre
et mme l'importance des systmes nous parat plutt
du ct du mysticisme, en le prenant dans son double
dveloppement allgorique et alchimiste. Il comprend
toute l'cole platonicienne; il en sort et il y rentre
sans cesse; assez faible d'abord, il s'accrot des fautes
de ses adversaires.

PHILOSOPHIE

DE

LA

RENAISSANCE.

299

Il n'est pas sans intrt de rechercher aussi quelle


est la rpartition de ces coles entre les diffrents pays
de l'Europe. En effet, si, au moyen ge, il n'y a gure
d'autre distinction que celle des ordres religieux, dj,
vers le quinzime sicle, les individualits nationales se
font jour; et il est curieux de voir comment, dans l'indpendance naissante de l'Europe, les diffrentes natiohs
se sont, pour ainsi dire, partag les divers points de vue
philosophiques. Or. on trouve, 1 qu'il n'y a gure eu
de scepticisme qu'en France, les trois hommes qui reprsentent alors le scepticisme tant deux Franais et un
Portugais naturalis en France, y professant et y cri^
vant 2 que l'Italie a t la source du double dogmatisme pripatticien et platonicien, et que c'est de
l'Italie qu'il a pass dans tous les autres pays de
l'Europe; 3 que le mysticisme vient aussi d'une source
italienne et qu'il s'y retrempe souvent, mais qu'il
s'est surtout rpandu en Allemagne. 'La conclusion est
donc qu'en somme le grand rle au quinzime et au
seizime sicle est l'Italie, qui, au concile de Florence,
retrouve l'antiquit et la transmet l'Europe, en gardant presque toujours la prminence. Les deux coles
les plus illustres du temps en des genres opposssont incontestablement Florence et Padou et si l'Universit
de Paris est le foyer de la philosophie au moyen ge, il
faut reconnatre, comme nous l'avons dj dit, que
l'Italie est la reine de la Renaissance en philosophie
comme en tout le reste.
Encore un autre rapport sous lequel il convient
d'examiner ces quatre coles. Quelles langues ont-elles

300

SIXIME

LEON.

parles? Ceci importe, car l'introduction des langues


vulgaires dans la philosophie y reprsente plus ou
moins l'indpendance et l'originalit de la pense. Je ne
vois pas qu'aucun antre pripatticien qu'Alexandre
Piccolomini ait alors crit en langue vulgaire. Cesalpini, Telesio, Campanella lui-mme crivent en latin.
L'cole platonicienne, sur la fin et mme vers la moiti
du seizime sicle, commence l'emploi d'une langue
nationale il y a une Dialectique de Ramus en assez
bon franais, et Jordano Bruno a crit en italien plusieurs de ses ouvrages. Pour le scepticisme, venu plus
tard et born a la France, il a toujours parl, Sanchez
except, la langue franaise. Si le mysticisme dans ses
dbuts o il tient encore sa racine, l'cole florentine,
parle le langage convenu de cette. cole, le latin, il a
fini par parler une langue vulgaire. II est il remarquer
que Jacob Bhme a crit tous ses ouvrages dans la
seule. langue qu'il st et qu'on st autour de lui, l'allemand ce qui fait du mysticisme de Bhme un systme
tout autrement naturel et srieux que celui de Ficin et
des Pic de La Mirandole.
Enfin, si on demande quelle est la part du bien et
celle du mal dans la philosophie de ces deux sicles, il
me semble que le bien est surtout dans l'immense carrire que l'imitation libre de l'antiquit ouvrait l'esprit humain, et. dans la fermentation fconde que tant
de systmes si nombreux et si divers devaient exciter
et qu'ils ont en effet produite. Quand on lit la vie, les
1. Dialectique
dePierredeLa Rame, CharlesdeLorraine,cardinal,son Mcne,
Paris,in-4,1555.

PHILOSOPHIE

DE

LA RENAISSANCE.

3Ot

aventures et les entreprises de Ramus, de Jordano


Bruno, de Telesio, de Campanella, on sent que Bacon
et Descartes ne sont pas loin. Le mal est dans la prdominance de l'esprit d'imitation qui touffe l'originalit,
engendre la confusion, et exclut toute mthode assure.
Ajoutez que ce mal devait naturellement, s'accrotre par
l'influence du gnie italien, o l'imagination prvaut
sur l'entendement et le sens commun.
En rsum, tout en rendant cet hommage la philosophie de la Renaissance qu'elle a initi l'esprit humain la libre spculation, on ne peut mconnalre en
elle deux vices essentiels 1 Cette philosophie se ressent des dsordres du temps elle. manqueessentiellement d'unit la mtaphysique, la morale, la politique,
la physique, n'y sont pas unies entre elles par ces liens
intimes qui attestent la prsence d'une pense unique et
profonde. 2 Elle manque de critique elle ne sait pas
discerner et elle ne recherche point, parmi les diverses
parties qu'elle embrasse, celle qui doit tre la base de
tout l'difice. On y commence par tout pour aller on ne
sait trop o il n'y a pas de point de dpart gnralement accept d'o la philosophie marche rgulirement
et successivement vers son but. Ou si on veut trouver
un point de dpart commun tous les systmes d'alors,
on peut dire qu'il est toujours pris en dehors de la nature humaine. On commence en gnral par Dieu ou par
la nature extrieure, et on arrive comme on peut
l'homme et cela sans rgle bien dtermine, sans
mme que cette manire de procder soit tablie en
le
dont
rvolution
d'une
De
l
la
ncessit
principe.

Mi

SIXIME

LEON.

caractre devait tre prcisment le contraire de celui


de la philosophie du quinzime et du seizime sicle,
savoir l'introduction d'une mthode qui mette un
terme aux spculations confuses de l'poque prcdente,
et substitue enfin l'empire du bon sens celui de l'imagination. C'est cette rvolution, avec les grands systmes 'qu'elle a produits, que je me propose de vous
faire connatre dans nos prochaines runions.

SEPTIME
PHILOSOPHIE

LEON

DU XVII SICLE.

SENSUALISME.

Philosophie moderne elle marche de plus en plus vers l'indpendance,


et recherche une mthode plus svre.
Deux ges dans la philosophie moderne le premier ge est celui de la philosophie du
xvii" sicle. ..cole sensualiste du xvne sicle. Bacon caractre
exclusif de sa philosophie et de sa mthode, et en mme temps
quelques teintes mystiques.- Hobbes; 'ami et traducteur de Bacon;
ouvertement matrialiste et nominaliste; renvoie la thologie
sur Dieu, confond la volont avec le dsir, rejette toute
question
libert; sa morale est l'intrt, sa politique, le pouvoir absolu.
Gassendi renouvelle la philosophie d'picure/Ses disciples franais.
Locke. Sa mthode; fausse d'abord par la recherche prmature.
de l'origine des ides.
La table rase. Seules sources de connaissance, la sensation et la rflexion, et encore la rflexion s'exerant
sur ce qu'elle a reu de la sensation.
De l la ngation de tout'
principe universel et ncessaire et l'altration de beaucoup d'ides
Thorie
essentielles, telles que celles d'espace, de temps, d'infini.
des signes'. Locke nominaliste.
Thorie des ides images.
OpiSur la libert.
nion de Locke sur Dieu.
Sur l'me.
Sur le
bien et le mal.
Rsum.
se peut dfinir
de la Renaissance
La philosophie
l'ducation
de la pense moderne par la pense antique.
ardente
et souvent
Son caractre
est une imitation
aveugle

son rsultat

ncessaire

a t une fermentation

qui portait dans son sein une rvolution.


Cette rvolution
est la philosophie moderne
proprement
dite.
universelle,

gnral qui la distingue


de plus en plus marqu de l'indpendance.
Le trait

le plus

est le got

30414

SEPTIME

LEON.

1 La philosophie moderne s'affranchit de l'autorit qui domine toute la Renaissance, de ce culte de


l'antiquit qui d'abord avait veill et anim l'esprit
humain, mais le fascinait aussi et l'enchanait. Elle
rompt avec le pass, ne songe qu' l'avenir, et se sent
la force de le tirer d'elle-mme. On dirait que, de peur
de se laisser charmer par Platon et par Aristote, elle
en dtourne les yeux comme dessein. Bacon, Gassendi et Leibnitz excepts, tous les grands philosophes
de l're nouvelle, Descartes, Spinoza, Malebrnnche,
Hobbes, Locke, et leurs disciples, n'ont aucune connaissance et presque aucun respect de l'antiquit ils ne
lisent gure que dans la nature et dans la conscience.
2 La philosophie moderne s'affranchit encore
d'une autre autorit, qui avait rgn en absolue souveraine pendant tout le moyen ge, l'autorit ecclsiastique, en sparant jamais dans l'cole la philosophie et la thologie, comme dans l'Etat la royaut
s'mancipait aussi par la sparation judicieuse de la
puissance temporelle et de la puissance spirituelle..Jusqu'alors la confusion de ces deux puissances avait produit tour tour la domination et la servitude de l'une
des deux et entretenu des troubles funestes leur sparation rgulire tablit leur mutuelle indpendance, et
mit enfin la paix dans les consciences et dans la socit. De mme, en dlimitant avec prcision le domaine de la thologie et celui de la philosophie, en rservant l'une l'exposition et la dfense des vrits de
l'ordre surnaturel, et en abandonnant l'autre la recherche des vrits de l'ordre naturel en physique et

PHILOSOPHIE

DU XVIle

SICLE.

SENSUALISME.

305

en mtaphysique, on conquit du mme coup la religion un respect sincre et la philosophie une juste
libert. Suivez, en effet, le cours du dix-septime
sicle la scularisation progressive de la philosophie
y est vidente de toutes parts. Cherchez, par exemple,
qui sont les deux grands hommes qui ont fond la
philosophie moderne. Appartiennent-ils au corps ecclsiastique, ce corps qui au moyen ge avait fourni
la scholastique de si grands interprtes? Non, les
deux pres de la philosophie moderne sont deux laques et, quelques exceptions prs, on peut dire
que, depuis le dix-septime sicle jusqu' nos jours, les
philosophes les plus illustres ont cess de sortir des
ordres religieux et des rangs de l'glise. Au dbut du
moyen ge les couvents avaient t les asiles de la
philosophie. Vinrent ensuite les universits c'tait
un pas considrable, car dans les universits, surtout
vers la fin du moyen ge, au quinzime et au seizime
sicle, parmi les professeurs s'taient dj glisss quelques laques. Le dix-septime sicle vit natre une
institution toute nouvelle, qui est aux universits ce
que les universits avaient t aux couvents, les acadmies. Elles commencrent en Italie vers le milieu du
seizime sicle, mais c'est au dix-septime qu'elles se
en Europe. Il y en a trois qui jetrent d'arpandirent
bord le plus grand clat, et devinrent vite de puissants
foyers de libres recherches. Ce sont 1 la Socit
royale de Londres, tablie sur le plan mme de Bacon1
1. D'abord Oxforden 1645,puisdfinitivement,
avecprivilge,
Londresen1063.Enont tmembresNewton,Locke,etc.

:]()(;

SEPTIME!

LEON.

2 l'Acadmie des sciences de Paris, cration utile de


Colbert en 1665, comme, en 1636, l'Acadmie franaise avait t la cration brillante du gnie de Richelieu 3 l'Acadmie de Berlin, fonde en 1700, nonseulement sur le plan de Leibniz, mais par Leibniz
lui-mme, qui en fut le premier prsident et rdigea le
premier volume de ses mmoires.
Un autre caractre de la philosophie moderne, bien
plus important encore, est l'adoption ou du moins la
recherche d'un point de dpart fixe, d'une mthode.
Averti par tant de faux pas, le premier soin d l'esprit
humain est alors d'lever des barrires contre sa propre
imptuosit. Au lieu de marcher en avant, au hasard,
la poursuite de la vrit, il revient sur lui-mme, et
se demande par o et comment il doit marcher. La
mthode la mthode! tel est le grand objet que se proposent ds les premires annes du dix-septime sicle,
ceux qui aspirent le conduire tous ces efforts se
termineront, comme au temps de Socrate, une mthode presque universellement accepte, l'tude de la
nature humaine, considre comme le fondement de
toute bonne philosophie. Cette mthode depuis longtemps oublie et ensevelie, on la retrouvera; on croira
mme l'inventer; on l'inventera donc, proprement
parler; et bientt il ne lui manquera que son nom
que lui donnera notre sicle, la psychologie.
En entrant dans la philosophie moderne pour en
tudier avec vous les divers systmes, aprs en avoir
reconnu d'abord les caractres gnraux, la premire
pense qui se prsente mon esprit, c'est qu'en vrit

PHILOSOPHIE

DU

XVII

.SICLE.

SENSUALISME.

307

la philosophie moderne est bien jeune. Dans l'Inde,


malgr l'incertitude des dates, on peut affirmer que la
philosophie y a vcu de bien longs sicles. Dans la
Grce, la philosophie a dur douze cents ans, depuis
Thals et Pythagore jusqu' la fin de l'cole d'Athnes.
La scholastique a rgn six sicles; la Renaissance n'est
que la prface de la philosophie moderne. En sorte que
la philosophie moderne, dont nous sommes la fois les
produits et les instruments, cette philosophie compte
peine deux sicles d'existence. Jugez du vaste avenir
qui est devant elle, et que cette considration enhardisse et encourage ceux qui la trouvent encore si mal
assure dans ses procds, si indcise dans ses rsultats.
Cependant, quoique bien jeune, elle est grande dj, et
en deux sicles elle a mis au monde tant de systmes
que dans ce mouvement, qui est d'hier en quelque
sorte, on peut distinguer deux ges le premier, qui
commence avec le dix-septime sicle et ne finit que
vers le milieu du dix-huitime; le second, qui e'mbrasse
toute la dernire moiti du dix-huitime sicle jusqu'au
ntre1. Ces deux ges ont cela de commun qu'ils participent tous deux de l'esprit gnral de la philosophie
moderne tel que nous venons de le dcrire; et chacun
d'eux a cela de particulier qu'il en participe plus ou
moins et en un degr diffrent.
Deux
time

hommes

sicle

et

ouvrent
la

constituent,

la

philosophie
Bacon

et

au

dix-sep-

Descartes.

Il

1. Cette distinction de deux poques dans la philosophie


moderne,
d'aprs le progrs de la mthode mme, est dj indique dans LE Vrai,
LE BEAUET LE BIEN, Discours d'ouverture, p. 4.

308

SKI'TIIME

LEON.

faut savoir reconnatre en ces deux hommes leur unit;


car ils doivent en avoir une puisqu'ils sont les fondateurs d'une philosophie qui est une dans son esprit; et
en mme temps il faut reconnatre leur diffrence, puisqu'ils ont mis la philosophie moderne sur des routes
diverses. Tous les deux ont eu, ce qui est bien rare, la
conscience de ce qu'ils faisaient ils savaient qu'une
rforme tait ncessaire, que dj on l'avait tente
et qu'on y avait chou; et c'est volontairement et
sciemment qu'ils ont renouvel cette difficile entreprise et l'ont excute. Dans tous leurs ouvrages respire le sentiment de l'esprit de leur temps, dont ils
se portent les interprtes. Tous deux taient laques,
l'un militaire, l'autre homme de.loi. La nature de leurs
tudes les loignait galement de la scholastique. Ils
avaient aussi pass par le monde, et y avaient contract ce sentiment de la ralit qu'il s'agissait d'introduire dans la philosophie. Enfin tous deux taient
nourris de la bonne littrature ils taient dans leur
langue d'minents crivains, et par l capables de rpandre et de populariser le got d'une meilleure philosophie.
Yoil l'unit de Descartes et de Bacon, qui est celle
(le la philosophie moderne elle-mme. Mais sous cette
unit sont des diffrences manifestes. Bacon s'est particulirement occup de sciences physiques; Descartes,
quoique grand physicien, est plus grand gomtre encore. Tous deux emploient l'analyse.; mais l'un applique surtout l'analyse l'tude des phnomnes de la
nature, l'autre l'tude et de la nature et de la pense;

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

SENSUALISME.

309

l'un se fie davantage au tmoignage des sens, l'autre


celui de la raison. De l invitablement deux tendances
opposes, et sur un mme fond deux coles distinctes,
l'une sensualiste, l'autre idaliste. Occupons-nous aujourd'hui de la premire.
Franois Bacon, n Londres en 1561, morten 1626.,
est encore un peu, comme ces dates le disent, un
homme du seizime sicle. Il a l'nergie novatrice de ce
sicle, tempre par la maturit et la virile sagesse du
dix-septime. Mais toute l'audace de Bacon s'est exerce
et puise dans les rgions de la science car dans la
vie, il est pnible de le dire, c'est en rampant et par de
tristes menes qu'il est arriv aux dignits
qu'il a entasses sur sa tte, et qu'il est devenu successivement
procureur gnral, chancelier, lord Verulam, baron de
Saint-Alban. Deux taches dplorables ternissent sa mmoire. Il devait sa premire fortune au comte d'Essex,
le brillant et tmraire favori d'lisabeth; et
quand
celle-ci fit monter son ancien favori sur l'chafaud, elle
chargea Bacon de justifier la cruelle sentence, et Bacon
accepta cette commission. Puis, sous Jacques Ier, aprs
avoir russi gagner les bonnes grces du roi et du
nouveau favori, le duc de Buckingham, et lorsque sa
servile capacit l'eut lev aux plus hautes charges de
l'tat, il fit un'tel usage de ses grandeurs, le got du
faste, le besoin d'argent pour suffire ses dpenses, et
son aveugle faiblesse pour des domestiques corrompus,
l'entranrent si loin que le parlement indign lui
intenta un procs, l'accusa et le dclara coupable de
vnalit et de concussion. Le malheureux ne se dfen-

310

SEPTIMELEON.

dit mme pas, il avoua tout, se soumit tout, s'excusant auprs de la postrit par ces tristes paroles
Qu'il n'tait pas n pour les affaires, et qu'il y avait
t jet par la fatalit1. Mais celte fatalit n'tait que
l'instinct inn de la cupidit et de l'ambition. C'est
alors qu'il se rfugia dans la philosophie, et consacra
les dernires annes de sa vie former un corps des
divers crits qu'il avait fait paratre auparavant.
Bacon est un gnie essentiellement anglais, un digne
compatriote et contemporain de Shakespeare il en a la
grande imagination, et ce style tincelant d'esprit et de
force, avec l'affectation et le mauvais got du temps. Il
rsume admirablement en lui les tendances de l'cole
empirique italienne. Il connaissait trs-bien l'Italie; il
avait brigu l'honneur de faire partie de la fameuse
Acadmie romaine des Lincei, dvoue l'tude de la
nature et ennemie dclare de la scholastique3 il est
tout imbu des crits de Telesio. Voil ce qu'on oublie
trop en Angleterre, et ce qu'il ne faut pas perdre de vue
pour bien comprendre et apprcier Bacon. Sans le rabaisser, il est juste de reconnatre que la premire impulsion lui vint du dehors, et qu'il a transport en Angleterre l'esprit qui rgnait Padoue, chez les Lincei et
dans l'Acadmie Cosentine. Mais ce qui n'tait qu'une
vague aspiration en Italie est devenu, au del de la
1. DeDignitaleet augmentis
liberoctavus,c. m, dans
scientiarum,
les premireslignes Adlitteraspotiusquamadquidquamnatus,et
ad res gorendasnescioquofatocontrageniumsuumabreptus.n
2. Cefaitcurieuxet significatif
estbienattest.VoyezOdescalchi,
Mem.ist. crit. Rome,1800, et le Giornalearcarlico,t. XIX,juillet, 1823.

PHILOSOPHIE

DU XVII

SICLE.

SENSUALISME.

3 ti

Manche, entre les mains de Bacon et grce au gnie


national, une direction prcise, forte et rgulire.
Bacon conut de bonne heure sa grande entreprise,
dont l'ide tait pour ainsi dire dans l'air la fin du
seizime sicle. Elle comprend deux parties l'une o
il glorifie la dignit, l'utilit, les progrs toujours
croissants des sciences; l'autre o il expose la nouvelle
mthode qui devait enfanter des progrs nouveaux. Il
publia en 1605 la premire partie en anglais Of ihe
proficience and advancement of learning, crit qui plus
tard, fort augment et traduit en latin par Bacon luimme, avec le secours de plumes habiles, revit le jour
en 1G23 sous ce titre qu'il a toujours gard de Dignitate et augmentis scienliarum1 La seconde partie parut
en latin en 1620, appele Novum orgunum, par opposition Vorganiim d'Aristote et de la scholastique, avec
cette pigraphe clbre Multi perlransibunt et augebitur scientia. Ce Novum organum, ce nouvel instrument, est l'exprience vivifie et agrandie par l'induction2.
1. Maugars en a donn une traduction franaise ds 1624 le Progrs et avancement aux sciences; ce titre montre assez, et fauteur
nous l'apprend dans sa prface, que la traduction a t faite sur l'original anglais de 1G05, et Maugars ne dit pas un mot du de Dignitate
et augmentis scientiarum,
qui paraissait peine en 1024 et qu'il ne
semble pas avoir connu. D'Eliat, ambassadeur eu Angleterre en 1025,
pour le mariage de madame Henriette, sur de Louis XIII, avec le
prince de Galles, depuis Charles Ier, engagea ds lors Golefer, historiographe du roi, traduire le de Augmentis. Cette traduction parut en
1633, et il y en a une seconde dition de 1037 Neuf livres de la dignit et de l'accroissement des sciences, in-4\
2. Le Novum organum n'a t traduit en franais que fort tard par
Lasalle, dans sa traduction complte de Bacon, 15 vol., an vm-xi.

312

SEPTIME

LEON.

Ces deux ouvrages, que beaucoup de petits crits


prparent, soutiennent, dveloppent, reprsentent aux
yeux de la postrit la grande entreprise de Bacon,
Instnuratio magna, et placent son nom parmi les noms
immortels 1.
Si maintenant vous me demandez quel systme
aboutit tout cet appareil, je rpondrai
aucun.
Bacon est mcontent de ce qu'on a fait avant lui, et. il
montre ce qu'il faudrait faire; il se complat dans la
critique, il y excelle; mais il hsite, il chancelle, ds qu'il
s'agit de mettre lui-mme la main l'uvre. Il abonde
en prceptes admirables, mais il n'en a fait aucune
application clatante. Au fond la philosophie est surtout
pour lui la philosophie naturelle, c'est--dire la physique voil la sciene dont les progrs le touchaient, et
a laquelle se rapportent tous ses vux, et aussi tous
ses prceptes la philosophie proprement dite, la mtaphysique ne lui est qu'un accessoire, un reste du pass,
une science suranne, qui n'en est pas une, et qui ne
l'intresse point. 11y sme et l des aperus souvent
contraires; tantt il innove sans grandeur, et ses innovations ne mritent pas d'tre releves; tantt il suit la
. L'ditionla plusestimedesuvrescompltes
deBaconestcelle
de Londres,en cinqvol.in-4,1705.Touteslesditionsplusrcentes
n'ensontgurequedesreproductions.
Il fautpourtantdistinguercelle
de BazilMontagu,Londres,1825,en 12vol.,qui contientquelques
et en FrancelesOEuvres
deBaconen
picesnouvelles,
philosophiques
trois vol.in-8",donnes Parisen 1834par M.Bouillet.Joignez
cetteditionvraimentcritiquel'Histoiredela vieet desouvragesde
2 vol.in-8',1833,et surtout
FranoisBacon,etc.,parM.deVauzelles,
et soninfluence
Bacon,sa. vie,son temps,sa philosophie
jusqu'nos
jours, par M.deRmusat,!vol.in-8,1857.

PHILOSOPHIE

DU XVII

SICLE.

SENSUALISME.

313

routine, il a mme le langage de la scholastique, sans


toutefois cesser jamais d'tre lui-mme. Par exemple,
il ramasse dans la scholastique l'hypothse des deux
mes, l'une sensitive, attache au corps, et dont il
recommande l'tude, l'autre raisonnable, et si l'on veut
divine, mais dont la philosophie n'a point rechercher
la nature et la destine, un tel problme ne lui appartenant pas et relevant de la seule thologie; opinion
digne des coles italiennes o Bacon s'tait form, et
qui est bien la marque de l'esprit anglais et de l'esprit
de Bacon en philosophie.
11est incontestable que Bacon n'est pas du tout un
mtaphysicien; il est beaucoup plus un moraliste, mais
sans avoir ce qu'on appelle une doctrine. Les Essais
sont, nos yeux, aprs, les deux grands fragments de
YInstaiiratio magna, le chef-d'oeuvre de Bacon, un
chef-d'uvre de pntration la fois et d'imagination,
de penses fines et profondes, et un modle de grand
style. Ils ont t sans doute inspirs par l'universel
succs des Essais de Montaigne, mais ils portent l'mpreinte d'un tout autre esprit, bien moins gracieux
mais plus positif, sans avoir moins de relief et d'clat.
Jamais la prose anglaise ne s'tait leve aussi haut, et
depuis elle n'a pas retrouv ce vol. Les Essais remontent 1597 et ils s'accrurent d'dition en dition
jusqu'en 16251. Cependant ce n'a jamais t qu'une
1. Nousn'avonsjamaisvu la premiredition,de 1507;maisnous
avonscellede 1508,joli petitvolumein-18.Il contientdix Essaies
avecdesReligious
mditations
et le fragmentappel Of coloursor
goodand evil; en tout 49 feuillets.Il y a uneautreditionde 1612,

314

SEPTIME

LEON.

suite d'observations sans lien et qui sont loin de composer un systme.


Les sciences physiques forment donc le domaine
propre de Bacon. Eh bien, l mme il n'a fait que des
expriences particulires estimables, sur la chaleur,
par exemple; il n'a pas laiss une thorie gnrale qui
garde son nom. Contemporain de Vite et de Kepler, de
Cesalpini et de Harvey, il n'a cultiv d'une faon un
peu remarquable ni les mathmatiques, ni l'astronomie,
ni la physiologie. Il ne prsente l'impartiale postrit
que sa mthode; il est vrai qu'il ne l'a pas invente et
qu'il la doit en partie ses devanciers d'Italie, mais il
a la gloire de l'avoir magnifiquement et solidement
tablie.
Vous

connaissez

cette

mthode,

on

l'a

cent

fois

belle et fort augmente; elle ne contient que lus Essaies, mais il y en


a 40, et 241 pages. L'dition de 1013 est un petit in-18, assez laid, mal
imprim, et qui ressemble une contrefaon il reproduit les 10 Essais
de l'dition de 1612 et y joint les Mditations religieuses et les Couleurs du bien et du mal. L'dition de 1624, in-12, est une pure rimpression de la prcdente. La dernire, la bonne dition est celle de
1625, un an avant la mort de Bacon; c'est un petit in-'t0, trs-bien
The Essaies or Couhsels civill and nioimprim, avec ce titre
rall, etc., Netvly enlarged. L'ouvrage est ddi Buckingham, et contient 58 Essais et 340 pages. La meilleure dition moderne est celle de
B. Montagu, chez Pickering, que M. Spicrs a reproduite en 1851.
Bacon fit faire sous ses yeux uno traduction latine des Essais, laquelle il voulutqu'on donnt le titre de Sennones fideles, sive intet-iora
rerum, publie seulement en 1038, et depuis trs-souvent rimprime. Ds l'anne 1618, les Essais avaient t traduits en italien, et
cette traduction fut publie Londres
Saggi moral del signore
Francesco Bacono, cavaliere inglese, gran canciellero d'Inghilterra,
conun altro suo trattato della Sapienza degli anlichi. L'anne suivante
il parut Londres une traduction franaise des Essais moraux, par

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

SENSUALISME.

315

expose, et il nous suffira de vous en rappeler les traits


essentiels.
de Bacon,

L'entreprise
est dirige

d'Italie,
de

lisme

la

dduction,
divisait

sopher

en

prsence

l'observation.

des

la

rsultats

cds.

Comme
nature

des

que

sortir

de la nature,

il
qu'en

pour

le

dit,

doute

mais

choses.

Ainsi

un

de l'cole,
et il ramne

lui
mme
Bacon,

on

philotoute

la
sur

com-

La grandeur

de la sagesse
ce n'est

travail

fonde

n'apprend

obissant

de

logique

et l'induction

est en raison

Et observer,

sans

contemporains

l'observation

philosophie

mander

ses

il les exhorte

srieux

plus

plutt

le forma-

la

classait

mots

il appelle

Telesio,

que

des

et

d ses matres

Il attaque

pripatticienne

divisait

et classait

celle

Aristote.

contre

mthode
qui

comme

pas

des

pro-

seulement

Arthur George, c'ievalier anglais, petit in-12, 101. Le petit livre de


sir Arthur ne traversa gure le dtroit, et Baudoin, le traducteur universel, fit une traduction nouvelle et complte des Essais, sur l'dition
de 1625, en y joignant, comme le traducteur italien, la Sagesse des anciens, le Tableau des couleurs ou des apparences du bien et du mal, et
quelques autres petits crits de Bacon, et il publia le tout en 1626:
Les uvres morales et politiques de messire Franois Bacon, grand
chancelier d'Angleterre. Depuis on a publi part la Sagesse mystrieuse, in-12, 1641, et mme format en 1040 l'Artisan de sa fortune,
les Antithses des choses, les Sophismes et les Caractres de l'esprit. Il y
en a une autre et meilleure traduction gnrale de 1734, qu'on attribue l'abb Goujet; on y a retranch tout ce qui pouvait choquer un
catholique. Lasalle a traduit de nouveau les Essais au t. XII de sa traduction complte. Nous ne craignons pas d'assurer que ce petit oules
vrage, qui a produit eu Angleterre tout un genre de littrature,
Essayistes, attend encore une version franaise digne de l'original.
1. Novum ofganum, lib. I, Aphorism. 129 Naturce non imreratur nisi parendo.

316

SEPTIME

LEON.

profiter des bonnes fortunes que le hasard nous envoie


l'observation baconienne est plus que cela, c'est l'exprimentation. Bacon veut une observation qui interroge la nature, au lieu d'en tre une colire passive
une observation qui divise, et, pour me servir de ses
expressions nergiques, qui dissque et anatomise la
nature'. L'induction est le procd par lequel l'esprit
s'lve du particulier au gnral, des phnomnes
leurs lois, ces lois qui sont comme des tours auxquelles on ne peut monter que par tous les degrs de
l'exprience, mais du haut desquelles on dcouvre
un vaste horizon.
C'est par cette mthode que Bacon entreprit de renouveler la philosophie. Par l, comme nous l'avons
dj dit, il entend surtout, non pas la philosophie telle
qu'on l'avait jusqu'alors toujours comprise avec ses
diverses parties, mais la philosophie naturelle, la physique. Elle est de Bacon cette phrase merveilleusement d'accord avec l'opinion que nous avons rappele
sur l'me raisonnable Quand l'esprit humain s'applique la matire et au monde plac sous nos yeux,
il en tire une science relle comme le monde; mais
quand il se tourne sur lui-mme, il est comme l'araigne filant sa toile, et n'enfante aussi que de subtiles
doctrines, admirables sans doute par la dlicatesse du
travail, mais sans solidit et de nul usage 2.
1. Novumorganum,lib.I, Aphor.424 Mundidissectione
atque

anatomiadiligentissima.
2. u Mens humana si agat in materiam, naturam rerum ac opera
Dei contemplaudo, pro modo natur operatur atqne ab cadem detcrmi-

DU XVII'

PHILOSOPHIE

SICLE.

:il~

SENSUALISME.

Mais c'est assez insister sur le caractre exclusif de


la mthode et de la philosophie de Bacon il vaut mieux
vous en signaler un ct bien peu connu et qui vous
sera nouveau peut-tre. Malgr toutes les pentes qui,
comme vous le voyez, entranent Bacon l'empirisme
et au sensualisme, son ferme bon sens y a rsist. Je
vous l'ai dit. souvent, et j'aurai bien des occasions
de vous le rpter, tout commence toujours bien. Le
chef d'une cole n'atteint pas d'abord toutes les extrmits de ses principes il puise sa hardiesse dans
l'invention mme des principes, et par l il chappe en
grande partie l'extravagance des consquences. Ainsi
Bacon, sans doute, a mis au monde l'cole empirique moderne; mais vous chercheriez en vain dans
Bacon les tristes thories dans lesquelles cette cole est
plus tard tombe; et la mthode exprimentale est loin
d'tre aussi exclusive chez le matre que chez les disciples. Il est curieux de rencontrer dans Bacon l'loge de
la mthode rationnelle.
Je
hymen

crois,

avoir

dit-il

lgitime

la

mthode

uni

jamais

empirique

et

dans

un

la mthode

natur; si ipsa in se vertetur, tanquam aranea texens telarn, tum demum


indeterminata est, et parit certe telas quasdam doctrinae tenuitate fili
operisque mirabiles, sed quoad usum frivolas et inanes. De Augmentis scientiarum, livre I, 31 de l'dition de M..Bouillet, t. Ier, p. 03.
C'est en vain que le savant diteur entreprend de justifier entirement
de
ce passage qui dans son excs trahit l'esprit antimtaphysique
Bacon.
1. Inter empiricam et ratiohalem facultatem (quarurn morosa et
inauspicata divortia et repudia omnia in humana familia turbavere),
conjugium verum et legitimum in perpetuum nos flrmasse caistirnamus. Instaur.

Magn., pnefat.

318

SEPTIME

LEON.

rationnelle, dont le divorce est fatal la science et


l'humanit.
Voici encore quelques passages de Bacon sur le
mysticisme, sur la divination, et mme sur le magntisme. Je ne les invente point, je ne les justifie point je
les cite.
L'inspiration prophtique, la facult 1 divinatoire
a pour fondement la vertu cache de l'me, qui, lorsqu'elle est retire et recueillie en elle-mme, peut voir
d'avance l'avenir dans le songe, dans l'extase, et dans
le voisinage de la mort; ce phnomne est plus rare
dans l'tat de veille et dans l'tat de sant.
II y a une action possible d'une
personne sur une
autre, par la force de l'imagination de l'une de ces
deux personnes; car, comme le corps reoit l'action
d'un autre corps, l'esprit est apte recevoir l'action
d'un autre esprit2.
Enfin

Baeon

nt

entirement

min

3 il

n'tait

ne

voulait

l'alchimie;
pas

pas

mme

il pensait

impossible

de

qu'on
que
trouver

abandonsur

ce chedes

faits

1. Divinatio naturalis, ex vi scilicet interna animi ortum habens. hoc nititur suppositionis fundamento, quod anima in se reducta
atque collecta nec in corporis organa diffusa, habeat ex vi propria essenti suae aliquam prtenotionem rerum futurarum; illa vero optime
cernitur in somniis, exstasibus, atque in confiniis mortis, rarius inter
vigilandum aut cum corpus sanum est et validum. De Augm lib
IV, c. 3.
2. Fascinatio est vis et actus imaginationis intensivus in
corpus
alterius.
ut multo magis a spiritu in spiritum
quum spiritus pr
rbus omnibus sit et ad agendum strenuus et ad patiendum tener et
mollis. n Ibid., IV, 3.
3. Nos magiam naturalem illo in sensu
intelligimus, ut sit scien-

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

SENSUALISME.

siy

qu'on ne trouverait pas ailleurs; laits obscurs, mais


rels, dans lesquels il importe la science de porter la
lumire de l'analyse, au lieu de les abandonner des
charlatans ou des fous qui les exagrent et les falsifient.
Voil des rgles bien remarquables par leur indpendance, leur modration et leur tendue. Mais je n'ai
pas besoin d'ajouter qu'elles disparaissent sous le grand
nombre de celles qui sont empreintes d'un tout autre
caractre.
A l'cole de Bacon se rattache immdiatement
Hobbes, et successivement Gassendi et Locke. On peut
dire que ces trois hommes ont transport l'esprit de
Bacon dans toutes les parties de la philosophie, et qu'ils
se sont comme partag entre eux les divers points de
vue de leur commune cole. Hobbes en est le moraliste et le politique, Gassendi l'rudit, Locke le mtaphysicien.
Hobbes
Bacon.

tait

Il concourut,

un

ami
dit-on

et

un

2, avec

disciple
Rawley

avou

de

et quelques

abditarum qu cognitionem ad opera admiranda deducat, atque, quod dici solet, activa cum passivis conjungendo, magnalia
natur manifestet. De Augm., III, 5.
1. N Malmesbury en 1588, mort en 1079. Opp., 1CG8, Amste-

tia formarurn

lod., 2 vol. in-4". Ce ne sont l que ses uvres latines; mais Hobbes
a beaucoup crit en anglais. Une nouvelle dition grand in-8., due aux
soins de sir W. Molesworth, Londres, 1839-1845, consacre cinq volumes
aux uvres latines et onze aux uvres anglaises.
2. Vil Hobbian auctarium. a mis temporibus in amicitiam receptus est Francisci Baconi, etc., qui illius consuetudine magnopere
delectatus est, et ab ipso in nonnullis scriptis suis latine vertendis
adjutus, qui neminem cogitata sua tanta facilitate concipere atque
T. Hobbium passim prdicare solitus est.

320

SEPTIME

LEOX.

le bel anglais du matre


autres personnes, traduire
dans un latin qui a aussi sa beaut. Et quelle est la
philosophie de ce disciple, de ce traducteur de Bacon?
La philosophie, selon Hobbes, a pour objet tout
corps qui se forme et possde quelque qualit 1. Si cette
dfinition est vraie, la philosophie est condamne
l'athisme et au matrialisme.
Hobbes exclut en effet de la philosophie et renvoie
la thologie toute recherche de la nature et des attributs de Dieu, parce que Dieu tant suppos ternel
ne peut ni se composer ni se diviser, c'est--dire se former. Comme nous ne pouvous-savoir quel il est, il surpasse notre porte, et il n'y a pas lieu s'en occuper2.
Par le mot esprit 3, dit-il, nous entendons seulement un corps naturel d'une telle subtilit qu'il n'agit
point sur les sens, mais remplit une place comme pourrait la remplir l'image d'un corps visible.
Hobbes est trop matrialiste pour n'tre pas un nominaliste ardent. Nul, pas mme Condillac, n'a plus
vant la puissance des signes; nul n'a plus dit que le
raisonnement est un calcul; c'est mme le nom qu'il a
donn la logique Compulatio, sive logica.
1. Compittatio,
sivelogica,cap.1, 8. Subjectumphilosophie
sivemateriacircaquamversaturest corpusomne. quodgenerarivel
ictelligipotest.
aliquamliaberoproprietatem
2. Ibkl. Itaque excludit a se philosophia theologiam, doctrinam
dico de natura et attributis Dei terni, ingenerabilis, in quo nulla
compositio, nulladivisio institui, nulla generatio intelligi potest. Voyez
aussi de la Nature humaine, chap. xi, 2 et 3, au t. II des OEuvres
philosophiques et politiques, de Hobbes, Neuchatel, 1787.
3. Ibid., chap. xi, 4.

I>H1

I.OSOI'HIR

DU

XVlIe

SICLE.

SENSUALISME.

341

II fait venir la volont du dsir Les objets extrieurs, agissant sur nos sens, produisent des conceptions, et ces conceptions, le dsir ou la crainte qui sont
les mobiles cachs de nos actions; car ou les 'actions
suivent immdiatement la premire apptence ou dsir,
comme lorsque nous agissons subitement, ou bien
notre premier dsir il succde quelque conception du
mal qui peut rsulter pour nous d'une telle action, ce
qui est une crainte qui nous retient ou nous empche
d'agir. A cette crainte peut succder une nouvelle apptence ou dsir, et cette apptence une nouvelle
crainte qui nous ballotte alternativement, ce qui continue
jusqu' ce que l'action se fasse ou devienne impossible
faire par quelque accident qui survient. L'on nomme
dlibration ces dsirs et ces craintes qui se succdent
les uns aux autres. Dans la dlibration, le dernier dsir, ainsi que la dernire crainte, s'appelle volont.
Aussi Hobbes professe-t-il ouvertement le fatalisme
dans le petit trait de la Libert et de la ncessit, et
dans les Questions sur la libert, la ncessit et le hasard, en rponse au docteur Bramhall.
Voici sa dfinition du bien et du mal Chaque22
homme appelle bon ce qui est agrable pour lui-mme,
et mal ce qui lui dplat. Et comme nous appelons
bonnes ou mauvaises les choses qui nous plaisent ou
nous dplaisent, nous appelons bont ou mchancet les
qualits par lesquelles elles produisent ces effets.
1. De la Nature humaine,
2. Ibid., chap. vu, 3.

chap. xit, S 1 et '2.


21

.-2-2

SEPTIME LEON.

La seule rgle pratique tirer de l est la fuite de


tout ce qui dplat et nuit, et la recherche de tout ce
qui nous est agrable ou utile.
Cette morale mne naturellement la politique qui
se trouve dans le livre clbre du Citoyen, compos de
trois parties la Libert, V Empire, la Religion.
La libert est l'tat des hommes avant l'tablissement des lois et des gouvernements. 11n'est pas vrai,
selon Hobbes, que l'homme ait une disposition naturelle la socit le fondement de la socit est la
crainte, la crainte mutuelle que les hommes ont les
uns des autres, cause de la volont rciproque qu'ils
ont de se nuire; et celle-ci vient du droit gal que les
hommes ont toutes choses et de l'impossibilit de
l'exercer galement. La plus ordinaire cause 1 qui
excite les hommes s'offenser et se nuire les uns
aux autres est que, plusieurs recherchant en mme
ne
temps une mme chose, il arrive fort souvent qu'ils
ne peut pas
et
commun
en
la
qu'elle
possder
peuvent
tre divise. Alors il faut que le plus fort l'emporte,
et c'est au sort du combat dcider la question de la
vaillance. La guerre universelle est donc le vritable
tat de nature. Un tel tat est intolrable; il en faut
sortir tout prix et pour y parvenir il faut bien reconnaitre la force un droit vritable et un droit sans
limite. Hobbes ne recule point devant cette conclusion2
Dans l'tat naturel, une puissance assure et qui ne
souffre point de rsistance confre le droit de rgner et
1. Du Citoyen, traduction
2. Ibkl, SIS.

de Sorhiro, 1" partie,

6.

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

SENSUALISME.

32:1

de commander ceux qui ne peuvent pas rsister, de


sorte que la toute-puissance possde immdiatement et
essentiellement le droit de faire tout ce que bon lui
semble.
L'tat social qui succde la libert demande outre
la force un certain nombre de lois ou principes qui le
soutiennent. Le plus important, celui dont Hobbes a le
plus besoin, est le principe du contrat, savoir, l'obligation d'observer loyalement tout contrat, tout pacte
convenu; et pour assurer la stabilit de celui auquel
il veut nous conduire, le philosophe anglais va jusqu'
prtendre qu'une convention mme impose et extorque n'en est pas moins obligatoire. Voil le digne
fondement sur lequel s'lve Y Empire.
L'unique remde l'anarchie et la guerre qu'entrane la libert, c'est l'abandon de tous les droits
particuliers entre les mains d'un souverain quel qu'il
soit. Mais ce souverain ncessaire, il faut l'armer et lui
donner les pouvoirs sans lesquels il n'aurait qu'un fantme d'empire. De l l'pe de justice et l'pe de
guerre, comme Hobbes appelle le droit de punir et le
droit de faire la paix et la guerre, et bien d'autres droits
indispensables tels que l'inviolabilit et surtout l'irrvocabilit. Reste savoir quelle est la meilleure forme de
la souverainet, et s'il vaut mieux la confier un
homme ou une assemble. Mais en attendant la rpublique ou la monarchie, voil la tyrannie constitue.
Le systme est complet, admirablement li dans toutes
ses parties, ayant pour fin non l'intrt du tyran mais
celui de la socit, et s'appuyant sur des principes in-

3*41

SEPTIME

LEO N.

contestables au point de vue de la philosophie de la


sensation. Hobbes n'a pas de peine dmontrer ensuite qu'un monarque est prfrable une assemble.
Il soutient que dans son origine la monarchie vient
aussi du peuple, car il' admet que le peuple est la
source de la puissance; mais il prtend qu'il est de
l'intrt du peuple de remettre une fois pour toutes
sa puissance un seul qui le reprsente dans sa souverainet sans limite. Il triomphe relever la monarchie
au-dessus des autres formes de gouvernement, et dans
l'Empire il faut remarquer les paragraphes suivants
Que les exactions sont plus grandes et plus rudes en
l'tat populaire que sous un roi;
que les gens de
bien ont moins craindre sous la domination royale
que chaque particulier ne
que dans l'tat populaire;
jouit pas de moins de libert sous un roi que dans une
qu'il- n'y a rien d'incommode pour des
rpublique;
particuliers de n'assister pas tous aux dlibrations
publiques. Malheureusement tout cela aboutit au pouvoir absolu dans son idal le plus rvoltant
Telle est la politique de Hobbes, politique, disonsle encore une fois, qui drive de sa morale, laquelle
drive de sa mtaphysique, dont la racine est dans la
tendance sensualiste introduite par Bacon et pleinement
en a
accepte par l'habile et inflexible dialecticien qui
fait l'me de toute sa philosophie. Le mrite propre de
Hobbes en effet est une rigueur, une consquence
1. Ailleurs,nousavonsexposet combattupied piedla philosole. vi, vn,
phiepolitiquede Hobbes;voyezPhilosophiesexsuai.iste,
VIII.

PHILOSOPHIE

DU XVIIe

SICLE.

SENSUALISME.

325

porte si loin qu'il n'est possible d'chapper au systme entier qu'en l'arrtant ses premiers pas. Ajoutez que cette consquence est exprime ou plutt
grave dans un style mle et robuste, exempt de tout
ornement tranger, mais d'une qualit suprieure.
Hobbes l'a mme transporte de.la thorie dans la pratique sa vie est l'image de ses doctrines. De bonne
heure, pressentant les troubles qui menaaient son.
pays, il fit une traduction de Thucydide pour dgoter ses concitoyens d'une libert qui mne l'anarchie. Plus tard, il quitta l'Angleterre avec les Stuarts,
fidle cette famille par fidlit ses propres principes.
Mais lorsque Cromwell eut tabli un pouvoir qui rpondait l'ide de sa monarchie, Hobbes ne demanda
pas mieux que de faire ses soumissions, non pas au
rpublicain Cromwell, mais au dictateur Cromwell,
consquent encore en cela mme, quoi qu'on en ait dit'.
Enfin n'oublions pas ce dernier trait de la politique de
Hobbes le pouvoir ecclsiastique tant souvent en lutte
avec le pouvoir civil, cet adorateur de l'unit et de
la toute-puissance de l'tat, aprs y avoir sacrifi toute
l'anecdote
1. LordClarendon
suivante,
rapportedanssesMmoires
ceEnrevenantd'Espagne,je passaisparParis.M.Hobbesvenaitsouson
ventmevoir.Il medit qu'il faisaitalorsimprimeren Angleterre
livrequ'ilvoulaitintitulerLviathan,
qu'ilenrecevaitchaquesemaine
une feuille corriger,et qu'ilpensaitqu'il serait termindansun
moistoutau plus.Il ajoutaqu'il savaitbienque,quandje liraisson
pas; et l-dessusil m'indiquaquelqueslivre,je ne l'approuverais
unesdesidesqu'ilrenfermait;sur quoi je lui demandaipourquoiil
et
demi-plaisante
publiaitune telledoctrine.Aprsuneconversation
il merpondit Le faitestquej'ai enviederetourner
demi-srieuse,

en Angleterre.

320

SEPTIME

LEON.

assemble, y assujettit jusqu' la religion, se jetant


l'extrmit oppose celle du moyen ge dans la
troisime partie de son trait du Citoyen consacre
la Religion, il en fait une dpendance de VEmpire;
en sorte que par une suprme et fatale consquence il
fait la guerre au christianisme, protestant ou catholique, aussi bien qu' la libert.
Gassendi est Franais, Provenal, ecclsiastique
Comme ses premiers crits sont postrieurs ceux de
Bacon, et comme il cite souvent le philosophe anglais,
il faut admettre au moins que Bacon a d seconder la
direction naturelle de son esprit et de ses tudes. Quoiqu'il appartienne au dix-septime sicle, il a quelque
chose encore du seizime, et c'est l'antiquit plus que
son sicle qui l'inspire et le guide. On a dit avec raison
qu'il tait le plus savant parmi les philosophes, et le
plus philosophe parmi les savants. Il n'a gure crit
qu'en latin et presque jamais en franais; tout son effort a t de renouveler la philosophie d'picure; seulement il a bien soin de dclarer qu'il en rejette tout
ce qui est contraire au christianisme. Mais, ce compte,
qu'en aurait-il pu garder? Principes, procds, rsul1. Nen -1592,
en Provence,professeur
au Collge
deFrance Paris, morten1055.Petri GassendiOpera,Lugd.,1058,0 vol.in-fol.
Il y en a une autredition,aussien0 vol.in-fol., Florence,
1737.
2. Syntagmaphilosophi
Epicuri,cumrefulationibus
dogmatum
qucontra/idemchristianamab eoassertasunt:prflgiturSorberii
Dissert.de vita et moribusP. Gassendi.Hag.Com.,1055-1059.
Plusieursfoisrimprim.
Gassendi
avaitauparavant
publi Lyonen1049,
Epicuriphilosophia,Animadversiunes
in decimum
librumDiogeiiis
Laertii.3 vol.in-fol.

DU XVII

PHILOSOPHIE

H27

SENSUALISME.

SICLE.

tats, tout dans picure est sensualisme, matrialisme,


athisme. tait-ce inconsquence? tait-ce prudence?
Peu importe toujours est-il que ce n'est pas dans ces
rserves qu'il faut chercher la pense de Gassendi. Elle
est dans l'ardeur avec laquelle il combattit l'idalisme
naissant de Descartes. La polmique alla fort loin, et
les deux adversaires s'chappent l'un contre l'autre en
expressions trs-vives, moiti srieuses, moiti plaisantes. Descartes ne peut s'empcher de lui dire
O matire! 0 caro! Gassendi lui rpond O pur esprit! O mens! Il tait tellement partisan de la philosophie de Hobbes, que son ami et son lve Sorbire nous
apprend que quelques mois avant sa mort, ayant reu
l'ouvrage de Hobbes, du Corps, il le baisa avec respect,
et s'cria que c'tait un bien petit crit, mais qu'il tait
rempli d'un suc prcieux 11faisait aussi un cas infini
du livre du Citoyen*
A Gassendi
phes

du

se

mme

l'antiquit

au

genre
service

deux

Franais

gard,

n Moulins

et Padoue,

l'un,

qui

rattacher

peuvent

comme

qui,
du

renouvela

lui

de

Berigard

longtemps
la physique

pbiloso-

exploitrent
Je vous

sensualisme.

Claude

en 1578,

plusieurs

ou

professeur
des

citerai
Beaure Pise

Ioniens3;

1. Sorbire, prface de la grande dition de Lyon en six volumes,


sous la forme d'une lettre M. de Montmor
Cujus (Hobbes) libellum de Corpore paucis ante obitum metisibus accipiens, osculatus est
Mole quidem prvus est iste liber, verum totus, nt opisubjungens
nor, medulla scatet.
2. Voyez en tte de ce livre la lettre de Gassendi Sorbire.
3. Circulus Pisanus, ai nsi appel par l'autour en souvenir de son sjour
et de ses succsPise; Udine, 1643-1647, rimprim Padoue en 1001.

328

SEPTIME

LEON.

l'autre, Jean Chrysostome Magnen, n Luxeuil, professeur Pavie, grand partisan de la doctrine de
Dmocrite 1. Mais en France mme, par ses ouvrages,
ses leons, ses conversations, Gassendi avait form un
certain nombre de disciples, et c'est de lui que relve
cette minorit de libres penseurs qui, en opposition
l'lite de la socit et de la littrature franaise qu'entranait Descartes, demeura fidle la philosophie d'picure, en y mlant une forte dose de scepticisme, et en
conduisit la tradition jusqu'aux premires annes du
dix-huitime sicle. Parmi les partisans de Gassendi,
on compte Sorbire, sou biographe, le voyageur Bernier, le spirituel et aimable Chapelle, le sage La Mothe
Le Yayer, le fougueux Cyrano de Bergerac, et notre
grand Molire2. Saint- vremond vient en partie de
l 3, et Voltaire se lie Saint-vremond. C'est, en effet,
dans cette tradition, conserve par Ninon de Lenclos et
parla socit du Temple, que Voltaire puisa ses pre1. Democritus
reviviscens,
Ticini,1646;souventrimprim.
2. Gritnarest
attestequeMoliredanssajeunessereut avecChapelleet BernierquelquesleonsdeGassendi
et qu'ilavaittraduit,moitien vers,moitien prose,le pomepicuriendeLucrce.11a mis
dansla bouche
une imitationcharmantede
d'liantc,du Misanthrope,
plusieursversdeLucrcesur l'illusiondesamantsqui voienttouten
beaudansl'objetaim.Grimarest
nousapprendaussiqu'avecle temps
Molireavaitpassductde Descartes
et qu'ildiscutaitbeaucoup
sur
celaavecChapellerestfidle Gassendi.
Voyez
Grimarest,
la Viede
M.Molire,1705.
3. OEuvres de Saint-Evremond, Amsterdam, 1730, t. I, Jugement
sur les sciences o peut s'appliquer un honnte homme, p. 165 Du
milieu de ces mditations qui me dsabusoient insensiblement, j'eus la
curiosit de voir Gassendi, le plus clair des philosophes et le moins
prsomptueux; aprs de longs entretiens, etc.

PHILOSOPHIE

DU

XVIIc

SICLE.

SENSUALISME.

329

mires inspirations, avant qu'il et trouv, dans les


conversations de Bolingbrocke et dans son voyage en
Angleterre, la philosophie picurienne sous une formeplus savante, ranime la fois et tempre par Locke.
Locke couronne et achve l'cole sensualiste du dixseptime sicle, et il est le chef reconnu de celle du dixhuitime. A ce titre il mrite une attention particulire.
Il naquit en 1632 Wrington, dans le comt de
Somerset, tudia la mdecine Oxford, devint mme
fclloiv de cette universit; mais ayant fait la connaissance et s'tant attach la fortune du fameux comte
de Schaftesbury, il fut ml aux affaires de son temps,
tour tour en faveur et en disgrce; et forc sous Jacques lI'de se rfugier en Hollande, il n'en revint qu'en
1688 avec le roi GuiUanme qui lui confia d'assez grands
emplois. Il mourut en 1704. Son grand ouvrage philosophique, entrepris Oxford, continu et achev dans
l'exil, et publi Londres en 1690, est le clbre Essai
sur l'entendement humain .
2. AnEssay concerning human understanmxg, London, 1690, in-fol.
Cet Essai grossit d'dition en dition; la seconde est de 109-4, with
large additions; la troisime, de 1G95, et la quatrime, encore trsaugmente, de 1700, toujours in-fol. Cette mme anne 1700, parut,
in-4", Amsterdam, la traduction franaise de Coste, faite sur la quatrime et dernire dition, sous les yeux de Locke, revue et corrige par
lui, et qu'il dclare reconnatre parfaitement conforme l'original. Le
titre de l'ouvrage y est un- peu dvelopp Essai philosophique concernant l'entendement humain, o l'on montre quelles est l'tendue de nos
connaissances certaines et la manire dont nous y parvenons. Cette
traduction, plus d'une fois retouche par Coste, a .t souvent rimprime sous toutes les formes au dix-huitime sicle. Locke avait aussi
fait faire une version latine de l'Essai, qui parut Londres en 1701,

330

SEPTIME

LEON.

Locke expose ainsi la mthode qu'il veut suivre.


Prface S'il tait propos de faire ici l'histoire de cet
essai, je vous dirais que cinq ou six de mes amis, s'tant
assembls chez moi et venant discourir sur un sujet
fort diffrent de celui-ci, se trouvrent bientt arrts
par les difficults qui s'levrent de diffrents cts.
Aprs nous tre fatigus quelque temps, sans nous
trouver plus en tat de rsoudre les doutes qui nous
embarrassaient, il me vint dans l'esprit que nous prenions un mauvais chemin, et qu'avant de nous engager
dans ces sortes de recherches il tait ncessaire d'examiner notre propre capacit et de voir quels objets sont
notre porte ou au-dessus de notre.comprhension.
Et ailleurs Si nous en usions de la sorte (c'est-dire si nous examinions la nature de l'entendement),
nous ne serions peut-tre pas si empresss, par un vain
dsir de connatre toutes choses, exciter incessamment de nouvelles questions, i nous embarrasser nousmmes et engager les autres dans des disputes sur des
sujets qui sont tout fait disproportionns notre entendement, et dont nous ne saurions nous former des
ides claires et distinctes, ou mme, ce qui n'est peuttre arriv que trop souvent,. dont nous n'avons absolument aucune ide. Si donc nous pouvons dcouvrir jusqu'o notre entendement peut porter sa vue. nous apin-fol. fieIntellecluhumano,rimprime
in-12, Leipzig,en 1709.
Nousnousservonsdela traductiondeCosto. Lafin de cette leon
est emprunte nosautrescritssur Locke,dontnousnoussommes
souventoccup,et qui mmenousavonsconsacrun volumeentier
souscetitre PhilosophieDELocke.

PHILOSOPHIE

DU XVII'

SIECLE.

SENSUALISME."

331

prendrons nous contenter des connaissances auxquelles


notre esprit est capable de parvenir, dans l'tat o nous
nous trouvons dans ce monde.
Ainsi, en termes modernes, l'analyse des facults de
l'entendement, de leur juste porte et de leurs limites,
voil l'objet que Locke se propose. Cette pense simple
et grande est toute sa philosophie. Locke entrait par l,
comme nous le verrons tout l'heure, dans la grande
route que Descartes venait d'ouvrir, celle de la psychologie, et il y a fait entrer de plus en plus la philosophie europenne.
Nous n saurions trop applaudir une pareille mthode elle est la vraie mthode philosophique. Mais
Locke y est-il rest fidle?
Il commence par rejeter absolument la doctrine des
ides innes.
II y a des gens, dit-il, qui supposent comme une
vrit incontestable qu'il y a certains principes, certaines
notions primitives, autrement appeles notions communes, empreintes et graves pour ainsi dire dans notre
me, qui les recoit ds le premier moment de son existence et les apporte au monde avec elle. Si j'avais affaire des lecteurs dgags de tout prjug, je n'aurais,
pour les convaincre de la fausset de cette supposition,
qu' leur montrer que les hommes peuvent acqurir
toutes les connaissances qu'ils ont par le simple usage
de leurs facults naturelles, sans le secours d'aucune
impression inne, et qu'ils peuvent arriver uneentire
certitude de certaines choses sans avoir besoin d'aucune de ces notions naturelles ou de ces principes

332

SEPTIME

LEON.

inns; car tout le monde, mon avis, doit convenir


sans peine qu'il serait ridicule de supposer, par exemple, que les ides des couleurs ont t imprimes dans
l'me d'une crature qui Dieu a donn la vue et la
puissance de recevoir les ides par l'impression que les
objets extrieurs feraient sur ses yeux. Il ne serait pas
moins absurde d'attribuer des impressions naturelles
et des caractres inns la connaissance que nous avons
de plusieurs vrits, si nous pouvons remarquer en
nous-mmes des facults propres nous faire connatre
ces vrits avec autant de facilit et de certitude que si
elles taient originairement graves dans notre me.
Liv. 1er, chap. ier.
Locke admet dans l'homme deux facults l'aide
desquelles il acquiert successivement toutes les ides
qu'il possde aujourd'hui, a savoir la sensation et la
rflexion. La rflexion nous suggre les ides des oprations de l'me; la sensation est la source de toutes
les autres ides.
L'esprit, selon Locke, est une table rase, naturellement vide, et c'est la sensation qui le remplit. Et il
ajoute La rflexion ne rend que ce qu'elle a reu
de la sensation.
Or, s'il est vrai que l'esprit est une table rase eu
ce sens qu'aucun caractre n'y est inscrit avant toute
exprience, ce n'est point une table rase en cet autre
sens qu'il soit une simple capacit passive, recevant tout
du dehors sans rien y mettre du sien. L'esprit n'a pas
pour unique fonction de rflchir ce qu'il a pu recevoir
de la sensation; il n'est pas si nu et si pauvre; ant-

PHILOSOPHIE

DU XVII'

SICLE.

SENSUALISME.

:m

rieurement toute sensation, il est riche de facults,


d'instincts, de lois de toute sorte. Tout cela constitue
dj une machine intelligente et puissante. La sensation
ne cre pas cette machine; elle la met en mouvement.
Ou il faut aller plus loin que Locke dans la voie qu'il a
ouverte, comme le fera plus tard Condillac, et soutenir
que la sensation n'engendre pas seulement nos ides,
mais nos facults et par consquent l'esprit lui-mme;
ou il faut admettre l'innit de l'esprit, celle de nos
facults et des lois .inhrentes ces facults, c'est--dire
une source intrieure et profonde d'ides qui jaillit aussitt que la sensation la sollicite.
Locke, en faisant l'esprit une part trop petite dans
l'origine et la formation des ides, est par l forc ou de
nier des ides trs-relles, tout fait incontestables, ou
d'en altrer le caractre.
11est un certain nombre de vrits universelles et
ncessaires qui, portant avec elles le caractre de l'vidence, ne se dmontrent pas et sont au contraire les
principes de toute dmonstration par exemple ces principes si connus, tout phnomne suppose une cause,
tout moyen suppose une fin, l'homme doit faire ce qu'il
croit Juste, etc. Eh bien, ces principes dont l'esprit fait
un si frquent usage, Locke les passe sous silence, ou
il n'en parle que trs-vaguement (liv. le' et liv. IV)
il finit par les confondre avec les axiomes de la logique,
qu'il ne signale que pour les nier; et, vrai dire, il
ne pouvait faire autrement. En effet, il tait impossible
d'accepter les axiomes comme universels et ncessaires
et de les attribuer l'exprience sensible, toujours

334'

SEPTIME

LEON.

particulire et variable. Tout ce qu'il avait faire


tait de les convertir en de pures abstractions verbales,
ce qui quivaut les nier. Ainsi a fait notre auteur; il
trouve que ces axiomes dont on fait tant de bruit sont
des formules absolument striles. Ces maximes gnrales, dit-il, sont d'un grand usage dans les disputes
pour fermer la bouche aux chicaneurs; mais elles ne
contribuent pas beaucoup la dcouverte de la vrit
inconnue, ou fournir l'esprit le moyen de faire de
nouveaux progrs dans la recherche de la vrit. Car
quel homme a jamais commenc par prendre pour
base de ses connaissances cette proposition gnrale
Ce qui est, .est; ou 11 est impossible qu'une chose
soit et ne soit pas en mme temps?. Je voudrais bien
savoir quelles vrits ces propositions peuvent nous faire
connatre par leur influence, que nous ne connussions
pas auparavant ou que nous ne pussions connatre sans
leur secours. Tirons-en toutes les consquences que
nous pourrons; ces consquences se rduiront toujours
des propositions identiques; et toute l'influence de ces
maximes, si elles en ont aucune, ne tombera que sur
ces sortes de propositions. Liv. IV, chap. vu, 11.
A cela il faut rpondre qu'il ne s'agit pas seulement
de l'axiome Ce qui est, est; ou de cet autre dont
Locke parle ailleurs Le tout est plus grand que la partie. Ces axiomes ne sont point aussi mprisables que
Locke veut bien le dire. Mais il s'agit, avant tout, de
ces principes que nous avons mille fois rappels1, par
1. Du VRAI,
DUBEAU
ETdu BIEN,
irele.,p. 21,etc.

PHILOSOPHIE

DU XVII

SICLE.

SENSUALISME.

H35

exemple le principe de causalit ou celui des causes


Locke pourrait-il soutenir que ces deux
finales. Comment
de cauprincipes sont de peu d'usage? Sans le principe
salit, la vie humaine serait bouleverse; il n'y aurait
on
plus de science, car il n'y aurait plus de recherche;
s'en tiendrait aux faits sans demander leurs causes.
de la forme,
en
lui-mme
le
bien
principe
Distinguons
le logicien,
l'cole.
Personne,
revt
dans
except
qu'il
ne recherche les causes au nom du principe abstrait de
causalit mais tous les hommes possdent ce principe
sans s'en rendre compte, encore bien moins sans connatre sa forme logique; c'est une loi de l'esprit qu'il
Nulle part
et
irrsistiblement.
naturellement
applique
Locke ne cite ni le principe de causalit, ni nul autre
Ce
combattre.
les
mme
ncessaire,
pour
pas
principe
n'tait pas ignorance; c'tait la triste habilet laquelle
est condamn tout faiseur de systme a l'gard des faits
les nglige.
nie
ou
il
les
l'embarrassent
qui
Locke carte les principes universels et ncessaires
ne peut
ides
d'autres
le
qu'il
le
plus.
Pour
qui gnent
carter de mme, il les dnature afin de les pouvoir
tirer des deux seules sources de connaissances qu'il
admette, la sensation et la rflexion. Yoyons ce qu'il
fait des ides d'espace, de temps, d'infini.
Voici, selon Locke, l'origine de l'ide d'espace
Nous acqurons l'ide d'espace par la vue et l'attouchement. Liv. If, chap. xm, 2. 11est certain
les mme moyens
que nous avons l'ide du lieu par
dont le lieu n'est
de
celle
nous
l'espace,
acqurons
que
borne a certaines
considration
particulire,
qu'une

:i3B

SEPTIME

LEON.

parties, je veux dire par la vue et l'attouchement. Que


si l'on dit que l'univers est quelque part, cela n'emporte dans le fond autre chose, si ce n'est que l'univers existe. Liv. II, chap. xm, 10.
Ainsi, dire que l'univers est quelque part, et dire
qu'il est, c'est la mme chose. Donc le lieu qui contient
l'univers n'est pas distinct de l'univers lui-mme, et
l'ide d'espace se rduit celle de corps. Mais une
telle confusion est inadmissible.
Quand je perois un corps, je le conois et ne puis
pas ne pas le concevoir dans un lieu je le distingue
donc de ce lieu. Je puis supprimer ce corps par la pense mais, quelque effort que je fasse, je ne puis venir
bout de supprimer l'espace qui le contient. Je conois
un espace. vide de corps; je ne conois pas un
corps
qui ne serait nulle part, De plus, je me reprsente le
corps sous une forme dtermine; il affecte mes sens,
il rsiste ma main, il charme ou il blesse ma vue, il
rsonne mon oreille. L'espace au contraire est quelque chose d'impalpable et d'invisible nulle forme ne
me le reprsente, et quand j'essaye de l'embrasser, il
m'chappe sans cesse. Enfin, je conois le corps comme
quelque chose de fini et de divisible, l'espace comme
quelque chose d'infini et d'indivisible.
Locke lui-mme, par une de ces contradictions si
frquentes dans son ouvrage, distingue ailleurs merveille le corps et l'espace. Liv. II, chap. xiv,
Il
5
y a bien des gens, au nombre desquels je me range,
qui croient avoir des ides claires et distinctes du pur
espace et de la solidit, et qui s'imaginent pouvoir pen-

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

SENSUALISME.

33"

ser l'espace sans y concevoir quoi que ce soit qui rsiste ou qui soit capable d'tre pouss par aucun
corps.
C'est l, dis-je, l'ide de l'espace pur, qu'ils croient avoir
aussi nettement dans l'esprit que L'ide qu'on peut se
former de l'tendue du corps; car l'ide de la distance
qui est entre les parties opposes d'une surface concave
est tout aussi claire, selon eux,.sans l'ide d'aucune
partie solide qui soit entre elles, qu'avec cette ide.
D'un autre ct, ils se persuadent qu'outre l'ide de
l'espace pur ils en ont une autre tout fait diffrente
de quelque chose qui remplit cet espace, et
qui peut
en tre chass par l'impulsion de quelque autre
corps
ou rsister ce mouvement. Que s'il se trouve d'autres
gens qui n'aient pas ces deux ides distinctes, mais qui
les confondent et des deux n'en fassent qu'une, je ne
vois pas que des personnes qui ont la mme ide sous
diffrents noms, ou qui donnent les mmes noms des
ides diffrentes, puissent s'entretenir ensemble; pas
plus qu'un homme qui n'est ni aveugle ni sourd, et qui
a des ides distinctes de la couleur nomme carlate et
du son de la trompette, ne pourrait discourir de l'carlate avec l'aveugle dont je parle ailleurs, qui s'tait
figur que l'ide de l'carlate ressemblait au son de la
trompette.
Locke reconnat donc la diffrence de l'ide de corps
et de l'ide d'espace il la reconnat avec son bon sens
ds qu'il ne songe plus son systme; mais, ds que je
systme revient, il force Locke de nier cette diffrence,
afin de ramener l'ide d'espace la mme origine que
celle de corps, l'exprience sensible.
22

33N

SEPTIME

LEON.

La mme raison condamne Locke confondre


l'ide de temps et l'ide de succession Que la notion
que nous avons de la succession et de la dure vienne
de cette source, je veux dire de la rflexion que nous
faisons sur cette suite d'ides que nous voyons paratre l'une aprs l'autre dans notre esprit, c'est ce qui
me semble suivre videmment de.ce que nous n'avons
aucune perception de la dure qu'en considrant cette
suite d'ides qui se succdent les unes aux autres dans
notre entendement. En effet, ds que cette succession
d'ides vient cesser, la perception que nous avons de
la dure cesse aussi, comme chacun l'prouve clairement par lui-mme lorsqu'il vient dormir profondment car qu'il dorme une heure, un jour ou mme
une anne, il n'a aucune perception de la dure des
choses tandis qu'il dort ou qu'il ne songe i rien. Cette
dure est alors tout fait nulle son gard, et il lui
semble qu'il n'y a aucune diffrence entre le moment
o il a cess de penser en s'endormant et celui o il commence penser de nouveau. Et je ne doute pas qu'un
homme veill n'prouvt la mme chose s'il lui tait
alors possible de n'avoir qu'une ide dans t'esprit, sans
qu'il lui arrivt aucunchangement cette ide et qu'aucune autre vnt lui succder. Liv. If, chap. xrv,
A.
Nous pouvons opposer cette nouvelle confusion les
mmes difficults qu' celle de l'espace et du corps.
La succession suppose la dure; elle n'est point la
dure elle-mme. Pouvez-vous concevoir la succession
de deux ides qui n'aurait pas lieu dans un certain
temps? De mme que les corps sont dans l'espace, de

PHILOSOPHIE

DU XVIIe

SICLE.

SENSUALISME.

339

mme les, vnements se succdent dans le temps


nous pouvons faire abstraction des vnements comme
des corps; mais nous ne pouvons pas plus supprimer la
dure dans laquelle ces vnements se succdent, que
l'espace dans lequel ces corps sont contenus. La succession est quelque chose de contingent et de fini;
car les choses qui se succdent passent et cessent
d'tre. La dure ne passe pas; elle est toujours la
mme, et elle n'a pas de bornes. Si la succession et le
temps sont la mme chose, la mesure du temps devient
le temps lui-mme. La succession de nos penses est
plus ou moins rapide, selon l'tat de notre esprit elle
n'est pas la mme chez moi que chez vous; il faudrait
en conclure que la dure n'est pas la mme pour tous
les hommes, que d'un point dtermin du temps uni
autre il ne s'coule pas pour tous les hommes un mme
temps, que dans le sommeil nous ne durons pas, que
le temps s'arrte et renat avec l'activit de notre
esprit. Telles seraient les consquences absurdes de la
confusion de la succession et de la dure.
Une autre ide que Locke ne dnature pas moins
pour la faire rentrer forcment dans son systme, c'est
l'ide de l'infini.
De mme qu'il a rduit l'espace au corps, la dure
la succession, Locke rduit l'infini l'indfini.
Il accuse d'abord la notion d'infini d'tre une notion obscure. Mais peu importe que cette notion soit
obscure ou ne le soit pas; ce qui importe, c'est de
savoir si elle est ou si elle n'est pas dans l'esprit de
l'homme, sauf la philosophie l'claircir.

:mu

SEPTIME

LEON.

Locke ensuite prtend que l'ide de l'infini est une


ide ngative. Liv. II, c. xvii, 13 Nous n'avons
point d'ide positive de l'infini. 16 Nous n'a-'
vons point d'ide positive d'une dure infinie. 18
Nousn'avons point d'ide positive d'un espace infini.
Ainsi voil l'infini rduit n'tre qu'une ngation, et
quand on veut s'en former une ide positive, il faut la
rsoudre dans l'ide de nombre Ibid. Le nombre
nous donne la plus nette ide de l'infini. De toutes les
ides qui nous fournissent l'ide de l'infinit telle que
nous sommes capables de l'avoir, il n'y en a aucune
qui nous en donne une ide plus nette et plus distincte
que celle du nombre, comme nous l'avons dj remarqu car lors mme que l'esprit applique l'ide
d'infinit l'espace et la dure, il se sert d'ides de
nombre rpt, comme de millions de lieues ou
d'annes, qui sont autant d'ides distinctes que le nombre empche- de tomber dans un confus entassement
o l'esprit ne saurait viter de se perdre.-
Mais le nombre n'est pas plus l'infini que la succession n'est le-temps ni le corps l'espace. Le nombre
est quelque chose de toujours inachev et en mme
temps de toujours fini. Car le nombre en soi n'est pas
ce qui est, c'est tel ou tel nombre. A quelque nombre
que vous arrtiez la srie des nombres, vous n'avez
jamais qu'un nombre dtermin qui supposera toujours,
avant ou aprs, quelque nombre que vous pouvez y
ajouter ou en retrancher. Le fini, en tant qu'on peut
toujours le diviser ou multiplier, c'est l'indfini. L'indlini se rsout donc dans le fini. Mais il n'en est point

PHILOSOPHIE

DU XVII

SICLE.

SENSUALISME.

341

ainsi de l'infini qui n'augmente ni ne diminue. L'indfini est divers et multiple, l'infini est un. L'indfini est
une abstraction car rien de ce qui existe vritablement
n'est indtermin. Le fini est dtermin et rel l'infini
l'est aussi il l'est mme en quelque sorte davantage,
puisqu'il est la condition du fini. Otez l'espace et le
temps infini, il n'y a point de corps ni de succession
finie possible. Le fini est l'objet des sens ou de la conscience, l'indfini est celui de l'imagination l'infini ne
peut tre ni senti ni imagin il est conu, il est l'objet
de la raison seule. Il est donc absurde de ramener
une seule et mme origine deux notions si diffrentes.
Nous ne pousserons pas plus loin l'examen de la
thorie de Locke sur l'origine de nos ides. Arrivons
deux thories qui ont pris une grande importance entre
les mains des successeurs du philosophe anglais, les
deux thories du langage et des ides reprsentatives.
Locke, comme toute l'cole sensualiste, s'occupe
beaucoup du langage, et la partie de son livre qu'il y a
consacre est sans contredit une des meilleures, avec
celle o, d'une manire aussi sre qu'originale, il trace
la ligne de dmarcation qui spare les qualits premires et les qualits secondes, et prouve que le tact
seul fait connatre l'tendue. 11faut lui savoir gr d'une
foule d'observations justes et ingnieuses sur la signification des mots, sur leurs rapports avec la pense, sur
l'utilit des termes gnraux et aussi sur leurs abus. Le
langage a deux effets il communique la pense, et par l
il est le lien de la socit et l'instrument de ses progrs
de plus, le langage analyse naturellement la pense il

342

SEPTIME

LEON.

lui donne la fois de la succession et de la fixit; il la


rend plus prsente, plus prcise et plus claire. A l'aide
des signes, nous nous rendons compte des. lments
derniers de nos ides et de nos sentiments; nous
pouvons sparer et mieux connatre ce que la ralit
olfre ensemble et confusment, ou nous orienter dans
cette infinit d'individus qui nous environnent, en .les
runissant, suivant leur ressemblance, sous des noms
gnraux. L'importance du langage se prouve autant par
ses abus que par ses heureux effets. Si le mot soutient
la pense, quelquefois aussi il la masque et trompe
celui qui s'en sert et croit possder une ide quand souvent il joue avec un mot. Le mot ne correspond pas
toujours dans tous les hommes la mme ide de l
ces consentements apparents de tous une mme ide,
qui ne sont autre chose que des consentements un
terme reu et que nul ne dfinit; de l ces prjugs qui
viennent de mots appris ds l'enfance ou puiss dans les
coles; enfin, toutes ces querelles qui se termineraient
d'un coup, si chacun, fidle la rgle de Pascal,
commenait par bien expliquer le sens des mots qu'il
emploie.
Au milieu des conseils les plus sages, relevons deux
exagrations, deux erreurs longtemps clbres comme
de grandes dcouvertes.
Locke, comme son devancier Hobbes et. son disciple Condillac, est positivement nominaliste. Liv. llf,
Ce qu'on appelle gnral ou unichap. m, 2
versel, dit-il, n'appartient pas l'existence relle
des choses; mais c'est un ouvrage de l'entendement

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

SENSUALISME.

343

qu'il fait pour son propre usage, et qui se rapporte


uniquement aux signes. Si Locke ne veut parler
que de ces ides gnrales que nous appelons collectives, et qui ne sont que des abstractions, il a raison, aprs mille autres, de ne pas vouloir accepter
cette foule d'entits verbales dont certains ralistes du
moyen ge encombraient la nature 1. Il n'y a point de
couleur en soi, d'arbre en soi; il y a des couleurs
diverses, des arbres divers. Ces arbres, ces couleurs,
ont des qualits communes sans contredit; autrement il
serait absurde de les ranger dans une mme classe
mais ces qualits sont individuelles elles ont tel ou tel
caractre dans chaque tre particulier; elles ne constituent pas un type, une essence distincte, un tre
rel. Mais, quand Locke prtend qu'il n'y a point d'autres ides gnrales que celles-l, il se trompe profondment il y a des ides universelles et ncessaires qui
ne sont pas l'ouvrage arbitraire.de l'esprit, et qui ne se
rapportent pas seulement des signes, mais des
choses. L'espace et la dure, par exemple, ne sont pas
de pures abstractions, de purs noms. Il n'y a pas seulement sous ces noms tels espaces particuliers, telles
dures particulires; l'espace et le temps ne sont pas la
simple runion par l'esprit de tout ce qu'il y a de commun dans les diffrents espaces ou les diffrentes dures.
Non, le temps et l'espace contiennent tous les espaces
particuliers et toutes les dures particulires. Parlons
mieux l'espace et le temps sont les vraies.ralits, et
sur
ladiscussion
1. VoyezFragmentsDEPHILOSOPHIE
SCHOLASTIQUE,
et le nominalisme
dudouzime
sicle.
le ralisme,le conceptuailisme

344

SEPTIME

LEON.

les espaces et les temps particuliers n'en sont


que des
divisions qui leur empruntent ce qu'elles ont de rel,
et rpondent, non pas la vrit des choses, mais aux
besoins de nos sens et de notre esprit. Le vrai est ici
prcisment l'oppos des prjugs du nominalisme.
La seconde exagration de Locke est d'avoir
presque
rduit toutes les erreurs des erreurs de mots. Pour
que cela fut vrai, il faudrait que mille pense ne pt
avoir lieu sans le secours du langage, ce qui n'est point.
Je ne prendrai qu'un exemple entre mille. Est-ce
l'aide du mot moi ou du mot existence que je sens
que j'existe? Ai-je t ici du mot la chose? La supposition seule est absurde. La conscience peroit directement ses phnomnes par la vertu qui est en elle, et
non par celle des mots les mots la servent
puissamment, ils ne la constituent point; ils ne constituent ni
les sentiments simples et primitifs, ni les jugements
primitifs, ni la plupart de nos oprations primitives .
Il y a entre la pense et le langage une influence rciproque. Un ensemble de signes bien prcis, bien dtermins, est d'un grand secours pour penser avec nettet
et prcision mais ces signes eux-mmes supposent
dj
une pense nette et prcise qui les a faits, sans quoi ils
ne seraient pas. 11 y a des erreurs qui viennent des
mots mais il y en a d'autres qui viennent de l'esprit
mme, de la prcipilation ou de la paresse, de la tmrit, de la passion, de l'imagination, etc. L'esprit humain, malheureusement, n'a pas besoin du langage
1. Premiers

essais,

du Langage, p. 258.

PHILOSOPHIE

DU

XVII'

SICLE.

SENSUALISME.

'345

pour se tromper il porte en lui des sources d'erreur


plus profondes, plus difficiles tarir.
Aprs avoir considr les ides dans la sensation et
la rflexion qui les produisent et dans les signes qui les
manifestent, Locke les tudie dans leur rapport avec les
objets.
Ici intervient une thorie devenue clbre par les
consquences qu'en ont tires Berkeley et Hume, et par
la polmique de l'cole cossaise, savoir la thorie
des ides images. Suivant Locke, la vrit rside dans
la conformit de l'ide son objet. L'esprit, dit-il, ne
connat pas.les choses immdiatement, mais par les
ides qu'il en a; et par consquent notre connaissance
n'est vraie qu'autant qu'il y a de la conformit entre nos
ides et leurs objets. Liv. IV, chap. iv, 3. Nous ne
citons que ce texte; il y en a beaucoup d'autres qui
prouvent que la mesure de la vrit pour Locke est la
ressemblance des ides leurs objets. Or l est le principe du scepticisme de Berkeley. Il n'est pas malais de se convaincre que nos ides de la matire ne
ressemblent en aucune faon la matire mme. En
quoi les ides ou les sensations d'odeur, de chaleur,
sont-elles conformes aux qualits' qui produisent en
nous ces sensations et ces ides? L'ide de la solidit
est7elle solide? l'ide de l'tendue est-elle tendue?
D'autre part, il n'est pas plus difficile de. dmontrer,
avec Hume, qu'une ide ne peut pas davantage tre
semblable un tre spirituel, l'me ou Dieu. Supposons d'ailleurs cette conformit possible entre les
choses et nos ides, comment s'assurer qu'elle existe?

346

SEPTIME

LEON.

Nous ne possdons que nos ides, et nous ne connaissons pas les choses en elles-mmes mais alors, d'o
pouvons-nous savoir si nos ides sont des images fidles,
puisque, ne connaissant les originaux que par ces
images, nous ne pouvons confronter les images aux
originaux? Il y a l un obstacle invincible, et par consquent une raison invincible de douter. Locke n'aperut pas tout cela. Son bon sens l'arrta, ici comme
partout, sur la pente de sa propre thorie. Mais Hume
et Berkeley la suivirent dans toutes ses consquences, et
Reid a fait voir que, tout absurdes qu'elles soient,
elles sont lgitimes et rigoureusement contenues dans
les principes du matre'.
Ne quittons pas Locke sans l'interroger encore sur
quelques problmes dont la solution caractrise toute
philosophie, les problmes de l'existence de Dieu, de
la spiritualit de l'me, de la libert, du bien et du
mal.
L'opinion de Locke sur l'existence de Dieu est tout
entire dans le morceau suivant Liv. 1Y, ch. x, 7.
Je crois tre en droit de dire que ce n'est pas un fort
bon moyen d'tablir l'existence de Dieu et de fermer
la bouche aux athes, que de faire porter tout le fort
d'un article aussi important que celui-lii sur ce seul
pivot, et de prendre pour seule preuve de l'existence
de Dieu l'ide que quelques personnes ont de ce souverain tre. Je dis quelques personnes car il est vident qu'il y a des gens qui n'ont aucune ide de Dieu
1. PremiersESSAIS,
Berkeley,p. 41-52;Hume,p. 55-66;Reid,
p.67,etc.,surtoutPhilosophiecossaise,leonsvuet vm.

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

SENSUALISME.

347

il y en a d'autres qui en ont une telle ide qu'il


vaudrait mieux qu'ils n'en eussent pas du tout, et
la grande partie en ont une ide telle quelle, si j'ose
me servir de cette expression. C'est, dis-je, une mchante mthode que de s'attacher trop fortement
cette dcouverte favorite, jusqu' rejeter les autres dmonstrations de l'existence de Dieu, ou du moins
de tcher de les affaiblir et d'empcher qu'on ne les
emploie, comme si elles taient faibles ou fausses,
quoique dans le fond ce soient des preuves qui nous
font voir si clairement et d'une manire si convaincante l'existence de ce souverain tre par la considration de notre propre existence et des parties sensibles de
l'univers, que je ne pense pas qu'un homme sage
puisse y rsister; car il n'y a point, ce que je crois,
de vrit plus certaine et plus vidente que celle-ci, que
les perfections invisibles de Dieu, sa puissance ternelle et sa divinit sont devenues visibles depuis la
cration du monde, par la connaissance que nous en
donnent ses ouvrages.
Il suit de l deux choses que Locke croit fermement l'existence de Dieu sur la foi de la nature et du
monde, et qu'il n'approuve pas la preuve cartsienne,
sur l'ide
qui se fonde sur l'ide de Dieu, c'est--dire
du parfait et de l'infini.
En revendiquant l'autorit des preuves tires de la
nature contre les cartsiens qui les ngligeaient trop,
Locke a t fidle son rle d'homme de bon sens.
11 y a l, en effet, un clatant exemple du secours que l'exprience sensible prte la raison et

348

SEPTJME

LEON.

aux vrits les plus hautes. Il importe que l'on tienne


grand compte de la dmonstration de l'existence de
Dieu que fournit le spectacle de la nature; car cette
dmonstration est la fois frappante et solide. Pour
tre populaire, elle n'en est pas moins, ou plutt elle
en est d'autant plus philosophique. Dieu se manifeste
partout dans le monde, dans l'aile d'un papillon comme
dans le systme plantaire. Rien de plus vrai, assurment et cette preuve de l'existence de Dieu est d'une
force inbranlable ces deux conditions 1 qu'on
l'assoie sur son vrai principe 2 qu'on l'achve en la
liant une autre preuve, galement ncessaire et galement insuffisante.
La preuve de l'existence de Dieu tire de la nature et du monde suppose qu'on admet, comme un
principe incontestable, universel, ncessaire, le principe de causalit; sans quoi le monde nous suffirait,
il ne nous lverait point sa cause, puisqu'il pourrait n'en point avoir. Or nulle part Locke ne parle du
principe de causalit. Il ne le nie pas, il le nglige;
mais par l il te lui-mme le fondement de sa
preuve, et il en dtruit le caractre. Cette preuve n'est
universelle que parce que son principe est universel
elle n'emporte forcment la conviction que parce que
son principe est ncessaire. Mais il n'y a point pour
Locke de principes universels et ncessaires, car que
devient alors son systme sur l'origine de toute connaissance par la rflexion et la sensation? De plus, la
preuve de l'existence de Dieu par la nature, prise absolument seule, est incomplte. Locke reproche aux car-

PHILOSOPHIE

DU

XVIIe

SICLE.

SENSUALISME.

MM

tsiens leur dmonstration de l'existence de Dieu par


l'ide de l'infini, et il ne voit pas que sans l'ide de
l'infini on ne peut avoir une vraie et acheve connaissance de Dieu. Si vous ne partez que de l'observation
de la nature, bien entendu en vous appuyant sur le principe de causalit, vous aboutirez une cause diffrente
de ta nature, car la nature n'est pas sa cause ellemme mais quelle sera cette cause? Elle sera puissante, sans contredit; car la production du monde
suppose une cause trs-puissante elle sera intelligente,
car il y a de l'intelligence dans le monde; elle aura
toutes les qualits que nous reconnaissons dans la nature, car il ne peut pas y avoir plus dans l'effet que
dans la cause, et mme il doit y avoir plus dans la cause
que dans l'effet; mais cette puissance, mais cette intelligence, quel degr la cause du monde les possdera-lelle ?La cause du monde est suprieure au monde, voil
tout ce que l'on peut affirmer. Mais est-elle parfaite?
L'observation seule du monde ne nous le dit pas, et
mme elle semble dire quelquefois le contraire. Je le
demande si vous n'aviez pas dj en vous l'ide d'un
tre parfait et infini, cette ide pourra-t-elle vous tre
suggre par la seule vue du monde, o le mal est
souvent ml au bien, et le dsordre l'ordre? La
seule induction lgilime que permette l'observation du
monde, est celle d'une cause qui n'est ni parfaitement
puissante ni parfaitement sage, puisqu'il y a dans le
monde et dans l'homme qui en fait partie tant d'imperfections. Le doute au moins semble permis ou mme
command.

'150

SEPTIMELEON.

Dans le systme de Locke, l'infini n'est qu'une ngation sans caractre dtermin Dieu n'est donc qu'une
puissance vague et mystrieuse, dont nous n'apercevons
pas les limites et qui n'en a pas plus que n'en a le nombre qui se perd dans l'indfini. Mais telle n'est point la
vraie ide de Dieu. Dieu est pour nous un tre rel
dont l'essence est d'tre parfait. Ce n'est pas quelque
chose o l'imagination se perd en voulant l'tendre indfiniment. En Dieu l'imagination n'a rien voir la
raison seule le conoit, mais elle le conoit .clairement.
Dieu, c'est l'tre complet, qui rien ne manque de ce
qui est une perfection c'est l'tre, la puissance, l'intelligence, comme aussi la justice et la bont, dansleur
plnitude'. Une telle ide ne peut tre donne par
l'exprience car l'exprience ne nous atteste hors de
nous et en nous que le fini et l'imparfait; mais l'occasion de l'exprience, l'occasion de l'imparfait et du
fini, nous ne pouvons pas ne pas concevoir l'ide de
l'infini et du parfait. Locke, en rejetant cette ide,
parce qu'il ne la trouve pas dans l'exprience, dtruit
ou nerve la preuve directe de Dieu, en tant qu'tre
parfait; il croit sans doute l'existence de Dieu, mais
il n'y croit pas sur des principes rigoureux et d'une
manire philosophique.
Si Locke chancelle sur Dieu, il s'gare entirement
sur l'me.
Liv.

IV, ch.

ni, 6

Peut-tre

ne serons-nous

1. Du VRAI, nu BEAUET du BIEN, le. ive, Dieu, principe


principes.

ja-

des

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

SENSUALISME.

:151

mais capables de connatre si un tre purement mat-,


riel pense ou non, par la raison qu'il nous est impossible de dcouvrir par la contemplation de nos propres
ides, sans rvlation, si Dieu n'a point donn quelques systmes de parties matrielles, disposes convenablement, la facult d'apercevoir et de penser, ou s'il
a joint et uni la matire ainsi dispose une substance
immatrielle qui pense. Car comment peut-on tre sr
que quelques perceptions, comme le plaisir et la douleur, ne sauraient se rencontrer dans certains corps
modifis et mus d'une certaine manire, aussi bien
que dans une substance immatrielle, en consquence
du mouvement des parties du corps?
Ce doute de Locke est devenu le lieu commun de
toute l'cole sensualiste au dix-huitime sicle. Du ce
doute au matrialisme lui-mme il n'y a qu'un pas. Car,
si nulle raison solide n'empche de croire que la matire peut penser, il n'est pas raisonnable de recourir
une hypothse, l'intervention d'un principe inconnu,
quand'le corps que nous connaissons et dont l'existence
est incontestable peut rsoudre le problme. Mais le
doute de Locke est absolument inadmissible. Locke prtend que nous ne pouvons nous assurer /?/ la contemplation de nos propres ides que la matire ne peut
pas penser; au contraire, c'est dans la contemplation
mme de nos ids que nous apercevons clairement que
la pense et la matire sont incompatibles. Qu'est-ce
que penser? N'est-ce pas runir un certain nombre
d'ides sous une certaine unit? La plus simple pense,
le plus simple jugement suppose plusieurs termes runis

U5

SEPTIME

LEON.

indi.visiblemeiiten un sujet un. et identique qui est moi.


Ce moi identique est impliqu dans tout acte rel de
connaissance. On a dmontr satit que la
comparaison exige un centre indivisible qui comprenne les
diffrents termes de la comparaison. Prenez-vous la
mmoire? 11 n'y a point de mmoire possible sans la
persistance d'un mme sujet qui rapporte soi-mme
les diffrentes modifications dont il est successivement
affect. Enfin la conscience, cette condition indispensable de l'intelligence, n'est-elle pas le sentiment d'un
tre unique? Chaque homme ne peut penser sans dire
moi, sans s'affirmer comme le sujet identique et un de
ses penses. Je suis moi, et toujours moi, comme vous
tes toujours vous-mmes, dans les actes les plus divers de notre vie. Vous n'tes pas plus vous aujourd'hui qu'hier, et vous ne l'tes pas moins. Cette identit et cette unit indivisible du moi, insparable de la
moindre pense, c'est l ce qu'on appelle sa spiritualit, en opposition avec les caractres vidents de la
matire. Par quoi en effet connaissez-vous la matire?
C'est.surtout par la forme, par l'tendue, par quelque
chose de solide qui vous arrte, qui vous rsiste sur divers points de l'espace. Mais un solide n'est-il pas essentiellement divisible? Prenez les fluides les plus subtils
pouvez-vous ne pas les concevoir susceptibles de quelque
division? Toute pense a des lments divers comme la
matire, mais elle a de plus une indivisible unit dans
le sujet pensant, et, ce sujet t, qui est un, le phnomne total n'est plus. Loin de l, le sujet inconnu auquel vous rattachez les phnomnes matriels est divi-

PHILOSOPHIE

DU XVII

SICLE.

SENSUALISME.

353

sible, et divisible l'infini il ne peut cesser d'tre


divisible sans cesser d'tre. Voil quelles ides nous.
avons, d'un ct de la pense, de l'autre, de la matire.
La pense suppose un sujet essentiellement un la
matire est divisible l'infini. Qu'est-il besoin d'aller
plus loin? Si une conclusion est lgitime, c'est celle
qui distingue l'tre pensant et la matire. Dieu peut
trs-bien les faire coexister ensemble, et leur coexistence est un fait certain mais il ne peut les confondre.
Dieu peut runir la pense et la matire, il ne
peut pas
faire que la matire pense1.
Locke n'est pas plus ferme sur la libert que sur la
spiritualit de l'me. Quelquefois il a une ide juste et
vraie de la. libert, le plus souvent il la dnature.
Notre ide de la libert, dit-il, s'tend aussi loin
que la puissance d'agir ou de s'empcher d'agir, mais
elle ne va point au del; car, toutes les fois que quelque obstacle arrte cette puissance d'agir ou de ne
pas agir, ou que quelque force vient dtruire l'indiffrence de cette puissance, il n'y a plus de libert, et
la notion que nous en avons disparat tout fait.
La volition est visiblement un acte de
l'esprit exerant avec connaissance l'empire qu'il suppose avoir sur
quelque partie de l'homme, pour l'appliquer quelque
action particulire, ou pour l'en dtourner. Livre II,
chap. xxi, de la Puissance, 10 et 15.
Dans

ce passage

1. Sur la spiritualit
le. xvie, p. 417, etc.

et dans

beaucoup

Locke

d'autres,

de l'me, voyez DU Vrai, DU BEAUet Du Bien*


38

:ii

SEPTIME

LEON.

rduit la libert au pouvoir d'agir, c'est--dire la puis.sance d'excution. C'est anantir la libert. L'homme
peut-il quelque chose contre les lois de la nature qui le
pressent et le dominent? Et ce qu'il croit pouvoir, selon
le cours ordinaire de la nature, ne peut-il tre chaque
pas surmont ou entrav par des obstacles nouveaux,
inattendus? Je veux mouvoir mon bras; mais l'instant
il se paralyse. Je voulais faire un voyage mais la maladie me retient subitement la chambre. Qui serait
libre, si la libert n'tait que le pouvoir de faire et
d'agir? Ce n'est donc pas dans l'activit extrieure,
c'est dans l'activit intrieure de l'me que rside la libert. La libert, c'est le pouvoir de se rsoudre, de
vouloir, de choisir entre diffrentes volitions possibles,
de se dcider pour l'une plutt que pour l'autre, avec la
conscience d'avoir pu choisir le contraire de ce qu'on a
choisi, et de pouvoir continuer ou suspendre sa rsolution. Maintenant, que dans le monde extrieur la rsolution puisse ou non s'excuter, c'est ce qui ne dpend
pas de l'homme. Aussi n'a-t-il pas t prescrit l'homme
de vaincre les obstacles, de russir il lui a t demand seulement de vouloir, de tenter, de faire effort.
L'effort est comme l'intermdiaire entre la volont et
l'acte. L'effort touche d'une part l'me et de l'autre
au corps. L'effort n'est pas encore l'action, et c'est
dj plus que la rsolution et la volont pure. L'effort
est le phnomne o ta libert est le plus sensible,
o clate le mieux la diffrence de ce qui dpend
de nous et de ce qui n'en dpend pas toujours, de la
puissance propre et absolue de la volont et de sa puis-

PHILOSOPHIE

DU

XVIle

SICLE.

SENSUALISME.

355

sance relative et borne. L'homme propose et Dieu dispose, l'homme s'agite et Dieu le mne vieilles maximes
de la sagesse commune qui prouvent la fois et la puissance et l'impuissance de l'homme. Si c'est en effet une
grande impuissance de ne pouvoir rien faire que ce que
Dieu veut bien qui soit, c'est une grande puissance encore de pouvoir tout vouloir, mme le mal, mme l'absurde, mme l'impossible1.
Locke, mesure qu'il avance, s'enfonce de plus en
plus dans l'erreur. Sur l'existence de Dieu, il est trsincomplet sur la nature de l'me, il doute sans ncessit sur la libert, il mle le faux et le vrai sur lebien
et le mal, il se trompe entirement.
Incapable d'expliquer les ides suprieures l'exprience sensible, comment la philosophie de Locke
pourrait-elle rendre compte de ces principes moraux
qui nous servent juger les faits et les actions, et qui
par consquent n'en peuvent driver? L'exprience notis
apprend que telle action a des rsultats agrables ou
dsagrables, dangereux ou utiles, conformes ou contraires notre intrt. L'agrable, l'utile, l'intrt,
voil tout ce que l'exprience enseigne et peut enseigner. Aussi Locke, pour tre fidle son systme, dans
les chapitres o il traite des ides morales, est-il condamn faire consister le bien et le mal dans le plaisir
et la peine qui suivent certaines actions.
Liv. II, ch. xx, 2. Les choses ne sont bonnes ou
1. Surla libert,voyeznu VRAI,DuBEAU
ETdu BIEN,le. xiv,
p. 352.

35(i

SEPTIME

LEON.

mauvaises que par rapport au plaisir ou a la douleur.


Nous nommons bien tout ce qui est propre produire
et augmenter le plaisir en nous, ou diminuer et
abrger la douleur. Au contraire, nous appelons mal
ce qui est propre produire ou a augmenter en nous
quelque douleur, ou diminuer quelque plaisir que ce
soit, ou nous causer du mal, ou nous priver de
quelque bien que ce soit: Et encore Nous appelons bien tout ce qui est propre produire en nous du
plaisir et au contraire nous appelons mal tout ce qui
est propre produire en nous de la douleur.
De cette dfinition du bien en gnral, Locke dduit
celle du bien moral en particulier. Ibid., chap. xxvm,
Le bien et le mal considr moralement n'est
5.
autre chose que la conformit ou l'opposition qui se
trouve entre nos actions et une certaine loi, conformit
et opposition qui nous attire au bien et nous dtourne
d mal par la volont et la puissance du lgislateur
et ce bien et ce mal n'est autre chose que le plaisir et
la douleur qui par la dtermination du lgislateur accompagnent l'observation ou la violation de la loi c'est
ce que nous appelons rcompense et punition.
Ainsi le bien moral, c'est l'obissance la loi, et la
seule raison de cette obissance la loi, c'est qu'
l'accomplissement de la loi est attach le plaisir comme
rcompense et sa violation la douleur comme punition. La raison dernire de tous nos actes, le motif
unique de notre conduite, c'est donc la recherche du
plaisir et la fuite de la douleur.
Ici les objections se prsentent en foule. De quelle

PHILOSOPHIE

DU

XVII"

SICLE.

SENSUALISME.

357

loi Locke veut-il parler? De la loi humaine? Oui, de


la loi humaine aussi, puisque cette loi punit et rcompense, qu'elle est arme du plaisir et de la peine. On
doit donc obir cette loi. Mais, si on lui doit obir,
par cela seul qu'elle punit et rcompense, il s'ensuit
qu'on devrait lui obir encore quand elle serait injuste,
pourvu qu'elle conservt toujours le pouvoir de rcompenser et de punir l'obissance et la dsobissance. Il
faut accorder cela, ou dans la moindre restriction prit
tout entire la dfinition du bien et du mal moral
comme la pure obissance ou dsobissance la loi.
Locke ne manque pas d'en appeler la loi de Dieu.
Mais l'obissance est-elle due cette loi, en tant
qu'infailliblement juste, ou en tant qu'arme d'un pouvoir plus grand et plus certain de rcompenser et de punir ? Si c'est en tant que juste, et mme indpendamment
de la rcompense et de la peine, du plaisir et de la douleur, voil un principe nouveau, une autre morale, une
autre philosophie. Si c'est en tant que plus puissante,.
et seulement' ce titre, Locke est consquent; mais
une telle loi n'impose pas une vraie obligation, une
obligation inviolable et absolue. En effet, si la loi n'a
d'autre autorit que celle qu'elle tire de la rcompense
ou de la peine, du plaisir ou de la douleur, c'est--dire
de notre intrt, n'est-il pas vident que, quand la loi
sera en opposition, relle ou apparente, ce mme intrt, nous n'aurons aucune raison pour ne pas la violer. Il n'y a que deux raisons d'obir une loi parce
qu'elle est juste en soi, ou pai'ce qu'elle nous est avantageuse. Or, quand le bien se mesure sur l'avantage,

358

SEPTIME
1

LEON.
T

11

comme dans la doctrine de Locke, l'avantage disparaissant, la loi n'est plus rien. Allons plus loin supposons
que l'accomplissement de la loi soit toujours ce qu'il y
a de plus avantageux, je demande o est la moralit
dans une pareille doctrine. Une loi qui ne commande
que par la promesse ou la menace, un tre qui n'obit
qu' l'esprance ou la crainte, une action qui ne re-_
garde qu'au plaisir ou l'intrt, que l'on me montre
dans tout cela le bien, le devoir, l'honntet, la justice, la vertu, la moralit 1.
Ainsi presque tous les rsultats de la philosophie
sensualiste, tels que l'histoire nous les a dj montrs,
reparaissent dans V Essai su?'l'entendement humain. Le
bon sens naturel de Locke, sa modration si digne d'loges a beau les retenir ils chappent de toutes parts,
et la logique et le temps les tendront successivement.
Il est triste de le dire en rsum, Locke c'est Hobbes
au fond en mtaphysique, avec mille diffrences secondaires. Il ne le cite gure, il le reproduit souvent. Son
chapitre sur l'influence du langage, en bien comme en
mal, est tir de Hobbes. Il ne tombe pas dans le matrialisme, maisil s'en rapproche par cette opinion que
Dieu a pu douer la matire de la facult de penser. Il
n'a pas connu le vrai caractre de la libert, ni' marqu
la diffrence essentielle du bien et du mal, et l'excellence propre de la vertu. Il croit en Dieu, il est mme
chrtien, mais Leibniz a montr que le christianisme
1. Sur la vraie notion du bien et du mal, du devoir et de la loi
morale, voyez DUVrai, DUBEAUETdu BIEN,leons xn, xm et xiv.

PHILOSOPHIE

DU XVII

SICLE.

SENSUALISME.

359

de Locke inclinait fort au socinianisme, secte qui a


toujours t assez pauvre sur Dieu et sur l'me'. Enfin si Locke est aussi libral que Hobbes l'est peu, il
reste . savoir qui des deux a manqu de consquence.
Locke rsume donc et continue la fin du dix-septime sicle l'cole sensualiste, lui donnant la fois et
le frein et l'aurole de sa propre sagesse. Dsormais
c'est de lui qu'elle relvera. Mais il est temps de revenir sur nos pas, et de vous entretenir de la grande cole
idaliste de la mme poque dont le pre et le chef est
notre Descartes.
1. Inclinavit ad socinianos quorum paupertina semper fuit de Deo
et mente philosophia. Correspondance de Korthold, t. IV, Epist. ad
Bierling, p. 15.

HUITIME

LEON.

PHILOSOPHIE DU XVIi- SICLE. IDALISME.


Descartes. Sa vie. Ses ouvrages.
Sa mthode. Apprciation des quatres rgles cartsiennes. Originalit, profondeur et universalit de
la premire.- Que la quatrime est spciale aux mathmatiques.Le doute cartsien Son vrai caractre.
Premier principe cartsien je pense, donc je suis. La psychologie, lumire de la mtaphysique.- Mtaphysique cartsienne. Spiritualit de l'me. Existence de Dieu. Existence du monde. S'il est vrai que Descartes a
fray la voie au spinozisme? 1 Il a parfaitement dcrit et tabli la
volont libre; 2 sa thorie de la cration continue; 3 il n'a condamn la recherche des causes finales qu'en physique; 4 il a trsbien distingu l'indfini de l'infini et n'anullementadmis l'infinit du
monde 5 il s'est prononc contre la substance unique; G0 il n'a
jamais dit que la pense et l'tendue n'ont pas leurs snbstances propres 70 l'tendue considre comme attribut essentiel de la matire
ne conduit pas au spinozisme; 8 diffrence du Dieu de Descartes
et de celui de Spinoza. Quels sont les vrais disciples de Descartes.
Ce que Spinoza a emprunt Descartes. Que la source principale du spinozisme est la philosophie htrodoxe des Juifs. Retour
sur Maimonide.
Spinoza. Sa vie et ses tudes. Se spare de la
Renati Descartes principia
synagogue et affiche l'htrodoxie.
philosophi. Vrai sens de ce livre en apparence cartsien, en
ralit trs-oppos an cartsianisme.
Tractatus theolorjico-politicus. Renouvellement du rationalisme juif.
Ethica. Systme
de Spinoza
Ce systme est-il l'athisme?
Malehrauche pre
de l'Oratoire disciple trs-infidle de Descartes. Il mle la philosophie et la thologie; rejette l'autorit de la conscienceet abandonne
la psychologie. Son principe qu'aucune crature ne peut agir sur
une autre crature, d'o la thorie des causes occasionnelles, Dieu
considr comme la seule cause vritable, et la volont humaine rduite l'inclination.
Autre principe hypothtique que l'esprit

PHIEOSOPHIE

DU XVII'

SICLE.

IDALISME.

361

del'hommenepeut apercevoir
que ce qui lui est intimementuni.
dela thoriedesidesdePlatonet de celle
Profondediffrence
de Malebranche
La visionen Dieu. Thodice
de Malebranche.
pure deserreursdesa mtaphysique.
Je vous ai si souvent entretenus de Descartes' que
je pourrais me borner, ce semble, rsumer ce que
tant de fois je vous en ai dit; mais la grandeur toujours
nouvelle d'un tel sujet me permet ou plutt me commande de vous en parler ici de nouveau avec une
juste tendue.
Ren Descartes est n en 1596, et il est mort en
1650. Il participe donc encore un peu du seizime
sicle comme Bacon, mais il a vcu beaucoup plus que
lui dans le dix-septime, et il en exprime bien mieux
l'esprit. 11 avait vu le jour par hasard La Haye,
petite ville de Touraine, dont la seigneurie tait partage
entre les Sainte-Maure et la famille de sa mre2, mais
il avait. t conu Rennes, dans cette Bretagne qui
semble avoir mis sur lui sa marque, une assez forte
personnalit, une sincrit un peu hautaine, une sorte
d'indocilit inne se plier au got et l'opinion des
autres, avec une assez grande assurance en soi-mme.
't. INTRODUCTION
A l'histoire de LAPhilosophie,le.H et III.
aussinospremierscoursde 1815 1821 PremiersEssais,Vrai
Voyez
DU
cartsien Je pense,doncje suis; du VRAI,
sensde l'Enthymme
ETDUBIEN,Discoursd'ouverture,p. 3; PhilosophieCOSSAISE,
BEAU
DEKant,le.vi,
PHILOSOPHIE
le. ne, p. 50-53,et le.ix, p.' 400-409;
et FragFRAGMENTS
DEPhilosophieMODERNE
p. 200-212.
Ajoutez-y,
mentsDEPhilosophieCARTSIENNE.
2. Voyez l'excellente
tie, p. 14.

Vie de Descartes, par Baillet,

premire par-

HUITIME

362

LEON.

Descartes tait dou la fois d'une rare capacit de


rflexion, et de cette rsolution d'esprit et de cur qui
n'est gure moins de mise dans la mtaphysique que
dans la guerre, ces deux virils exercices du caractre
et de la pense1. 11est des mes qui rpugnent naturellement au scepticisme, et qui en mme temps ne
sont pas faites pour s'endormir dans un dogmatisme
de convention. Descartes avait reu du ciel une de ces
mes-l. lev chez les jsuites de La Flche, on lui
enseigna un pripattisme dgnr, sans danger pour
la foi, mais sans grandeur et sans attrait, qui passa sur
lui sans laisser de traces. Cadet d'une famille de robe
et d'pe, laissant son frre an l'hritage de leur
pre au parlement de Bretagne, et ne se sentant aucune vocation ecclsiastique, il entra dans le monde,
en mena la vie, servit bravement, mais en amateur,
sans embrasser aucune carrire, et toujours retenu par
un secret instinct qui le portait rflchir sur toutes
choses plutt qu' y prendre part. C'est lui aussi
bien qu' Molire qu'on aurait pu donner le nom de
contemplateur. Il suivait l'arme, et recherchait les
compagnies et les assembles, regardant, coutant,
parlant peu, solitaire parmi les plus grandes foules.
De temps en temps il faisait, au milieu mme de Paris,
de longues retraites, pendant lesquelles il ne donnait
son adresse personne et l, sans visite aucune et
presque sans livres, il se livrait la passion de son
cur et s'enfonait dans la mtaphysique et dans les
1. Introduction,

etc.,le. x.

PHILOSOPHIE

DU

XVII'

SICLE.

IDALISME.

363

mathmatiques puis un jour, par hasard, au coin


d'une rue, il rencontrait un de ses amis de plaisirs qui
l'emmenait avec lui et le rejetait dans le monde. Quelquefois c'tait l'arme, pendant les quartiers d'hiver,
qu'il se retirait en lui-mme, poursuivant ses mditations avec l'ardeur et l'obstination du gnie. Dans une
de ces retraites volontaires, Prague, o il tait all
voir le-couronnement de l'Emperenr 1, le 10 novembre
1619, l'ge de 23 ans, il crut avoir trouv le fondement d'une science admirable1; ce fondement tait sa
mthode. Ds lors, aprs bien des combats avec sa
famille et avec lui-mme, il prit son parti de n'tre
rien en ce monde et de se consacrer la recherche et
la dmonstration de la vrit; il vendit sa terre du
Perron en Poitou dont il portait le nom, et s'ensevelit
dans un village de la Hollande. Depuis, ni les sollicitations de ses amis, ni plus tard, lorsqu'il fut devenu
clbre, les offres les plus brillantes plus d'une fois
ritres, ne purent l'branler il ne revint quelquefois
Paris et en Bretagne que par d'indispensables ncessits, et il demeura fidle la solitude et la philosophie. Bien diffrent de Bacon, il ddaignait la fortune
et les honneurs, et il dpensa tout son bien en expriences. Une fois en possession de sa mthode, il l'appliqua avec une passion infatigable toutes les grandes
1. Voyez
le Discoursdela Mthode.
2. Baillet, p. 51 et p. 81. Ces mots taient en latin, et de la main
bien connue de Descartes, aux marges d'un ouvrage manuscrit intitul Olympica, que Baillet avait sous les yeux et qui n'a pas t
retrouv.

HUITIME

364

la

sciences
la

joignit

en

physique,

il livra

au

dans

un

titre

rvle

toute

la porte

pour

bien

conduire

les

gomtrie,

Renati

et

rsultats

de

dont

en franais,

et chercher

des

en

la vrit

dans

His

cum

in istas

responsionibus

aux

mtier

du

ses

et en

rponses.

distinclio

vari

objectiones

Deo et anima

demonslra-

aulhoris-.

de-

philosophia,

a corporc

simt

gens

en

polmique

DE prima

cl anim

de

la destinant

pas

avec

Meditationes

adjuncta:

annes

la Sorbonne,

la ddia

hommes

mthode.

mais

objections

exislentia

ET LA

Quelques

srieuse

aux

ces

virorum

celle

et non

latin,
une

Des-Cartes
Dei

(l'auteur.

thologiens,

objections

imprimer

de

le

DE LA MTHODE,

sa mtaphysique

lui-mme

demonstranlur

tiones,

crit

essais

nom

il l'crivit

in quibus

doctorum

la mdecine;

principaux

Discours

des

sans

in-4,

et provoqua

faisant

la

sa raison

sont

qui

monde,

mandant

l'astronomie,

ouvrage

il mit au jour
aprs,
aux savants
et aux
du

l'optique,

PLUS LA DIOPTRIQUE, LES mtores

sciences;

Leyde,

il

les

puhlic

travaux

ses

mathmatiques,

la physiologie,

l'anatomie,

1637

aux

mtaphysique,

haute

mcanique,

LEON.

Le

duc

de

1. Il est il remarquer qu'il ne consentit jamais latiniser son nom


de famille, et que, malgr l'trange disparate que cela faisait, il l'crivit
toujours en franais et presque en deux mots, comme on le voit ici.
2. C'est le titre de la seconde et bonne dition faite sous les yeux
de l'auteur, in-12, Amsterdam, 1G42, laquelle a remplac l'dition originale de Paris, 1G41, in-8, trs -dfectueuse et devenue presque introuvable, ce qui nous excusera d'en donner ici une courte description.
Voici le titre Renati Des-Cartes Meditationes de prima philosophia, in
demonslratur.
Parisiis,
qua Dei existentia et animai immortalitas
apud Michaelem Soly, via Jacobea, sub si?no Phnicis, mdcxu. 11 faut
ici remarquer,
d'abord, la faute demonstratur pour demonstranlur,

PHILOSOPHIE

Luynes
cartes

DU XVII'

en

publia

en

avait

pris

soin

1647,
de

IDALISME.

SICLE.

une

revoir1.

traduction
En

1644,

3(>r>

que
aprs

Desla

puis in qua, se rapportant a prima philosophia, au lieu de in quibus


surtout l'imde la deuxime dition, qui se rapporte Meditationes
mortalit de l'me mise au lieu de sa spiritualit, qui est le vrai sujet
de Descartes, comme le dit nettement l'dition hollandaise. Celle de
Paris est assez incorrecte. L'errata en donne cette raison que haec,
absente authore, atque ab exemplari non ab ejus mano scripto typis
mandata sunt. Ajoutons
que si le titre du frontispice porte
Meditationes de prima philosophia, le titre courant donne constamment d'un bout l'autre Meditationes metaphysic. Le privilge
Meditationes metaphysic, de prima
donne les deux titres ensemble
philosophia; et les deux titres sont aussi dans la permission de l'auteur
Le sieur Ren Des-Cartes a permis Michel Soly, marau libraire
Meditationes
chand Paris, d'imprimer le prsent livre, intitul
metaphysic, de prima philosophia; ce qui a pass dans la traduction du duc de Luynes Les mditations mtaphysiques de Ren Descartes touchant la premire philosophie. Les Meditationes sont suivies
des Objectiones doctorum aliquot virorum in prcedentes meditationes
cum responsionibus authoris. Il y a six objections et autant de rponses;
en tout, six cent deux pages, sans. compter l'ptre ddicatoire la
Sorbonne et la prface au lecteur. 11 y a aussi une Synopsis sex sequentium meditationum. Au bas du privilge Achev d'imprimer le
28 aoust 1G41. L'anne suivante parut en Hollande, chez Louis Elzevir, la seconde dition in-12, bien plus jolie et plus correcte que l'dition originale. Le titre est rectifi comme nous l'avons dit, la spiritualit de l'me a remplac l'immortalit. Les six objections et rponses
sont indiques dans le titre et reparaissent augmentes des septimes,
qui n'avaient pas encore vu le jour. Cette dition est celle qui a t
tant de fois reproduite en divers formats Renali Des-Cartes, Meditationes de prima philosophia, in quibus Dei exislentia et anim humanas
His adjuncl sunt varice objeca corpore distinctio demonstranlur.
tiones doctorum virorum ad istas de Deo et anima demonstrationes,
cum responsionibus authoris. Secunda editio septimis objectionibus
antehac non visis aucta. Amstelodami, apud Ludovicum Elzevirium,
in-12, 1642.
1. Les Mditations mtaphysiques de Ren Descartes touchant la.
premire philosophie dans lesquelles l'existence de Dieu et la distinc-

ifi

HUITIME

LEON.

mtaphysique vint la physique Renati DES-CARTES


Principia philosophie, in-4, mstelodami. Descartes
lui-mme engagea un de ses amis, l'abb Picot, en
faire une traduction, laquelle il mit une prface
franaise trs-remarquable par les jugements qu'il
y porte sur les philosophes qui l'ont prcd, et partiA la fin
culirement sur Platon et sur Aristote
DEL'AME2, chef-d'uvre
de 1649 parurent les PASSIONS
d'observation psychologique et physiologique, et quelques mois aprs Descartes n'tait plus. La reine de
Sude, qu'on ne connaissait encore que comme la plus
zle protectrice des lettres et des sciences, et qui
Pascal ddiait sa machine arithmtique, l'avait attir
auprs d'elle en lui promettant un tablissement semblable celui de Tycho-Brah, et toutes les ressources
dont il aurait besoin pour ses expriences de toute
espce. 11avait cd la trompeuse esprance de poutionrelleentrel'meet le corpssontdmontrestraduitesdu latin
faitescontreces
de l'auteur,par M.le D. D. L.N.S., et lesobjections
Mditations
par diversespersonnestrs-doctes,avecles rponsesde
l'auteur,traduitespar M. C. L. R. (Clerselier)in-4. 1647.Latraductiondu ducde Luynesest trs-exacte,mais d'un stylefaibleet
tranantqui contrasteavecla vigueurdu stylelatin commedu style
a port
Onn'a pasassezremarququeDescartes
franaisdeDescartes.
La traduction
jusquedans"le latinsaclartet sa forceaccoutumes.
esttrs-faibleet assezsouvent
etRponses
deClerselier
desObjections
dfectueuse.
t. Les Principes de la philosophie, escrits en
cartes, et traduits en franais par un de ses amis.
Cette traduction est encore-plus terne et plus ple
tations.
2. La premire dition est d'Amsterdam, 1649,
que immdiatement reproduite Paris, en 1050.

latin par Ren DesParis, 1047, in-'t.


que celle des Mdiin-12; elle fut pres-

PHILOSOPHIEDUXVlIeSICLE.IDALISME. :W"
voir enfin cultiver en grand les sciences.; peine arriv
Stockholm, il y prit une fluxion d poitrine dont il
mourut, le 11 fvrier 1650. Aprs sa mort, on publia
en Hollande et Paris bien des crits auxquels il n'avait
pas mis la dernire main, entre autres de nouvelles
Rgles pour la direction de l'esprit, un trait, en
forme de dialogue, de la Recherche de la vrit pur les
lumires naturelles, avec d'admirables fragments d'optique et de physiologie, destins faire partie de ce
grand livre du Monde qui l'avait tant occup, et qui
devait contenir une encyclopdie scientifique, dont le
couronnement tait V Homme
Ce simple
la

solidit

Descartes.
contre
car

cartes

lente,
cable

et de

forces

vritablement

emprunte
aux

sciences

une

que

l'tablissement
aux

Italiens

physiques

Bacon

de
par

dclamations
sans

la dtruire,

ce qu'on

remplace.

magnifiques
avait

d'une

ide

forme

l'entreprise

les promesses

les accomplir.

dans

de

donner

qui la dcriaient

prodigu

est venu

vous

plus ici d'loquentes

la scholastique

avait

suffit

l'tendue

Il ne s'agit

on ne dtruit

Bacon

ses

expos

comme

mthode

et principalement
et naturelles,

Despuis
excelappli-

et il l'avait

1. Voyez les R. Des-Cartes Opuscula posthuma, physica et matheformatica, Amstelodami, 1701, in-4; l'Homme de Ren Descartes et la
formation du ftus, avec les remarques de L. Laibrge a quoi l'on a
ajout le Monde ou trait de la lumire du mesme auteur, Paris, in-4,
1677.
Rappelons que nous avons donn la premire dition complte
des OEuvres de Descartes, Mvol. avec planches, in-8, 18-24-1826,dition
trs-imparfaite encore, mais o la longue correspondance de Descartes
est mise dans un ordre chronologique qui permet de suivre le moavement et le progrs de ses diverses tudes.

36S

HUITIME

LEOK.

assez mdiocrement autorise par le parti qu'il en avait


tir. Descartes invente une mthode du caractre le
plus gnral, et il l'accrdite par la multitude d'admirables dcouvertes qu'elle produit sous sa main en tout
genre. Bacon est le prophte de la science moderne,
Descartes en est le fondateur'.
Pour quiconque en effet connat l'histoire de la philosophie, des sciences et des lettres dans la premire
moiti du dix-septime sicle, il est incontestable que
de 1637 1650 Descrtes est la fois le plus grand
mtaphysicien, mme sans aucun rival, le plus grand
mathmaticien de Vite Fermt, le plus grand physicien de Kepler et Galile Huygens, le plus grand
physiologiste aprs Harvey, ainsi que le plus grand prosateur franais avant Pascal
Nous verrons tout l'heure le mtaphysicien. Du
mathmaticien et du physicien nous ne dirons que ces
deux mots Descartes est l'auteur de l'application de
l'algbre la gomtrie, pas immense sans lequel cet
autre progrs plus grand encore, le calcul diffrentiel,
tait impossible; en physique, il tient juste la mme
place, il joue le mme rle il a fray la route la mcanique cleste en tablissant le premier que le systme
du monde est un problme de mcanique; ce problme,
il ne l'a pas rsolu, mais c'est lui qui l'a pos, et il
reste savoir s'il ne fallait pas autant d'originalit, de
1. Surla gloireparticulire
de l'crivaindansDescartes,voyezun
diPASCAL,
p. 107et 108de la cinquime
passagede nostudesSUR
de nosFRAGMENTS
LITTRAIRES,
tion, avecun autrede l'Avant-propos
p. 5 delatroisimedition.

PHILOSOPHIE

DU XVII"

SICLE.

IDALISME.

8fi9

hardiesse et de pntration pour le poser que pour le


rsoudre.
Et tout cela, Descartes l'a fait, il le dit lui-mme,
par la force de sa mthode, soutenue, il est vrai, de
celle de son gnie.
Quelle est donc cette mthode?
Elle se compose de quatre rgles. La premire est
incomparablement ce qu'il y a dans la mthode entire de plus essentiel, de plus nouveau, de plus cartsien.
La voici telle que Descartes l'expose lui-mme
Ne recevoir jamais aucune chose pour vraie que je
ne la connusse videmment tre telle; c'est--dire
viter soigneusement la prcipitation et la prven tion, et ne comprendre rien de plus en mes jugements
que ce qui se prsenteroit si clairement et si dis tinctement mon esprit que je n'eusse aucune occa- sion de le mettre en doute1.
Ainsi ce que recommande avant tout Descartes, c'est
de se faire en toutes choses des ides si claires et si distinctes que l'vidence suive ncessairement, et qu'on ne
puisse pas ne pas la reconnatre. Rendez-vous compte
de la nature de ce prcepte, mesurez-en la porte, et
vous verrez que dans sa simplicit profonde il contient
toute une rvolution d'abord il s'applique tous les
emplois de la pense, et en mme temps il mancipe
l'esprit et le pousse une juste indpendance.
L'universalit du prcepte cartsien est manifeste.
1. Discours de la mthode, t. I" de notre dition, p. 141

870

HUITIME

LEON.

11n'est plus question seulement, comme dans Bacon, de


consulter le tmoignage des sens et de suivre fidlement
les inductions qu'il suggre, ce qui est le procd des
sciences physiques et naturelles; il n'est pas question
davantage de partir d'un principe suppos certain pour
.en dduire tout le reste, ce qui est le procd des mathmatiques ces deux procds contraires, excellents
en eux-mmes, auront chacun leur place dans la mthode cartsienne; mais, pris part, ils sont exclusifs
l'un de l'autre, et laissent chapper de grandes sciences
tout entires, tandis que rien n'chappe la premire
rgle de Descartes. Quelle est en effet la science,
quelle est l'tude o cette rgle ne soit de l'application
la plus ncessaire et la plus fconde? Elle va droit aux
mathmaticiens qui aspirent l'vidence et n'y peuvent
parvenir que par la nettet et la prcision des ides.
Elle s'adresse galement aux physiciens si facilement
dupes d'observations particulires dont ils tirent souvent
des inductions trop gnrales par une prcipitation hasardeuse. Avant de se croire en possession d'une loi gnrale, il est indispensable de soumettre cette prtendue
loi de srieuses preuves, et de ne l'accepter que lorsqu'il est impossible de ne pas le faire moins de se
refuser l'vidence. 11en est de mme de tout ordre
de connaissances. On n'y peut avancer qu'en ne se
payant pas de mots et de faux semblants, en se rendant
un compte svre de ce qu'on fait, en ne s'arrtant qu'
des ides claires et distinctes. En littrature. mme, il
importe de bien s'entendre avec soi-mme pour se faire
entendre des, autres, et on ne s'entend bien et on ne

PHILOSOPHIE

DU XVIIe

SICLE.

IDALISME.

371

peut se faire entendre qu' l'aide d'ides claires et distinctes. Chercher par-dessus tout la nettet des ides
pour arriver celle du style est le premier de tous les
prceptes, le prcepte par excellence que la rhtorique ordinaire ne donne point, et que les lettres doivent la philosophie. Ainsi, qui que vous soyez, savants,
lettrs, philosophes, amateurs de la vrit en tout
genre, c'est l'vidence seule qu'il faut vous rendre, et
l'vidence ne se peut trouver que dans des ides. claires
et distinctes. Jugez de l'effet d'une telle
rgle au dbut
du dix-septime sicle, au sortir de la
scholastique,
parmi les tentatives aventureuses et les imitations
sans critique de la Renaissance, quand les sciences
erraient d'hypothses en hypothses, et quand les
langues nationales, encore dans l'enfance, s'essayaient
timidement remplacer celle de l'cole. C prcepte,
sorti d'une rflexion profonde et en mme temps si
simple, si prcis et si universel, accessible tous et
applicable tout, se leva, en 1637, comme une lumir.e
vaste et inattendue qui de toutes parts ranima et rjouit
l'esprit humain, et lui montra une carrire nouvelle.
Ceux qui ont reproch Descartes de n'avoir pas
mis d'enseigne, et, comme on dit dans l'cole, de critrizan l'vidence, n'ont pas compris la nature de l'vidence, que nulle dfinition ne l'atteint, qu'elle n'est
attache ni ceci ni n cela, et qu'elle est son propre
critrium. En fait d'vidence, il ne s'agit que de savoir
si elle est ou si elle n'est pas, si on la sent ou si on ne la
sent pas, s'il est possible de s'y refuser ou s'il est impossible de ne pas s'y rendre.

3722

HUITIME

LEON.

L'vidence a sans doute bien des conditions, et elle


ne s'acquiert pas aisment. En prcipitant ses jugements,
on se fait des opinions qui ne tiennent pas devant le
temps, et qui, aprs nous avoir blouis et entrans un
jour, le lendemain s'obscurcissent et nous abandonnent.
La prvention, le prjug, est aussi un puissant obstacle
la recherche et la dcouverte de la vrit. 11 faut
un travail souvent opinitre pour se faire des ides
claires et distinctes en certaines matires, et un grand
empire sur soi pour ne mettre en un jugement que ce
dont on est bien assur; il faut avoir su douter longtemps pour entrer enfin en possession de la certitude,
et se pouvoir dire soi-mme avec une entire scurit
en portant un jugement non, dans aucune occasion il
ne me sera possible de mettre en doute ce jugement-la.
L'vidence a donc des conditions diverses et laborieuses mais, ces conditions remplies, ds que l'vidence se fait, elle est elle-mme son unique tmoin,
son unique garantie. Elle n'a pas besoin d'une autre
autorit, et elle n'en reconnat pas d'autre. Par l tombent d'un seul coup toutes les autorits, quelles qu'elles
soient, dominations temporelles devant lesquelles le
monde s'incline, ou mme dominations religieuses et
scientifiques, consacres par la vnration ou l'admiration des sicles, moins que ces diverses autorits ne
prennent la peine et ne trouvent le secret de nous
rendre vidente, et vidente d'une vidence irrsistible,
la vrit qu'elles nous apportent. L'vidence en effet
est toute personnelle. Elle n se commande pas plus
que l'amour. Elle ne dpend pas mme de la volont.

PHILOSOPHIE

DU

XV1I

SICLE.

IDALISME.

378

Elle est ce qu'il y a de plus libre la fois et de moins


libre. Elle s'accomplit quelquefois en nous malgr nous,
et la meilleure volont du monde ne la fait pas natre
quand son heure n'est pas venue. La vrit elle-mme,
qui ne nous parat pas vidente, n'a pas droit notre
adhsion, car brillt- elle tous les yeux en caractres
clatants, rgnt-elle d'un bout de l'univers l'autre,
si nous ne l'apercevons pas distinctement de nos propres yeux ou au fond de notre me, elle n'est pas la
vrit pour nous, et c'est notre grandeur, notre droit,
notre devoir de ne nous soumettre qu' la vrit reconnue et sentie, et non pas la vrit obscure encore et
comme trangre qui ne nous touche et ne nous claire
point.
Le prcepte de ne se rendre qu' l'vidence est donc
un prcepte de libert il affranchit l'esprit humain
dans tous les ordres de connaissance, et celui qui l'a
proclam le premier a pu tre justement appel le librateur de la raison humaine.
Ajoutons bien vite que Descartes est un homme du
dix-septime sicle et non du seizime il ne s'insurge
pas contre toute autorit loin de l, il se plat reconnatre toutes les autorits dont la ncessit lui est vidente, celle de la religion et celle de l'tat; mais il
commence cette soumission dans les limites de la raison, qui spare les temps modernes du moyen ge, et
devait amener notre noble, notre glorieuse libert constitutionnelle, aussi loigne de la servilit que de l'esprit d'insubordination.
Aprs avoir tant insist sur la premire des quatre

374

HUITIME

LEON.

rgles cartsiennes, je passerai rapidement sur deux


autres qui s'expliquent assez d'elles-mmes, et semblent
se rapporter aux rgles de Bacon. Elles reprsentent ce
que Bacon appelle la dissection et l'anatomie du sujet,
ce que depuis dans les sciences d'observation on a
nomm l'analyse avec ses deux procds bien connus,
la dcomposition et l'numration la plus complte
des parties. Mais faites bien cette remarque que Descartes prsente ces deux procds sous une forme
gnrale qui les rend applicables toute espce de
Diviser
recherches et mme aux mathmatiques
chacune des difficults que j'examinerois en autant de
parcelles qu'il se pourrait, et qu'il seroit requis pour les
Faire partout des dnombremieux rsoudre.
ments si entiers et des revues si gnrales que je fusse
assur de ne rien omettre'
Jusqu'ici nous donnons une pleine et entire adhsion la mthode cartsienne; mais voici le point o
nous sommes oblig d'abandonner Descartes; voici une
rgle laquelle il s'efforce d'imprimer un caractre gnral, et ce caractre gnral nous ne le reconnaissons
point
Conduire par ordre mes penses, en commenant
par les objets les plus simples et les plus aiss connotre pour monter peu peu comme par degrs jusqu' la connoisssance des plus composs, en supposant
mme de l'ordre entre ceux qui ne se prcdent point
les uns les autres2.
1. Discours de lamthile,
2. Ibid., p. 142.

t. 1er, p. 141 et 142.

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

IDALISME.

375

Si Descartes n'avait pos cette rgle qu'en vue des


mathmatiques," et de la partie des autres sciences o le
procd des mathmatiques est applicable, nous n'aurions rien a dire; mais ce qu'il y a de grave c'est qu'il
en fait une rgle gnrale qui des mathmatiques peut
tre transporte partout ailleurs. Or, est-il vrai qu'en
physique et en physiologie on substitu l'ordre naturel
dans lequel se prsentent les phnomnes un ordre artificiel, afin de pouvoir aller par degrs du simple au compos, de manire former un systme dont les diverses
parties se dduisent les unes des autres comme une suite
de thormes? Le propre des mathmatiques est de remplacer la ralit o tout est mlang, compliqu, imparfait, par l'abstraction o tout est simple et un; et
dans ce monde nouveau, non pas imaginaire mais
idal et abstrait, le mathmaticien opre par le pur
raisonnement dductif. La dduction rgne dans les
mathmatiques mais ailleurs aussitt qu'on est en
prsence de la ralit, elle n'est de mise qu'unie
l'observation et l'induction, et encore il y faut des
prcautions infinies.
Cependant la quatrime rgle de la mthode cartsienne a bien la prtention d'tre gnrale, car Descartes s'est propos de donner au monde une mthode
qui puisse servir la recherche et la dcouverte de
toutes les vrits, et dont toutes les rgles soient d'un
usage universel. C'est titre universel qu'il admire et
qu'il clbre le procd qui fait la force et la beaut des
mathmatiques, et il le croit parfaitement praticable
dans tout ordre de connaissances. Laissons Descartes

316

HUITIME

LEON.

parler lui-mme Ces longues chanes de raisons,


toutes simples et faciles, dont les gomtres ont coutume
de se servir pour parvenir leurs plus difficiles dmonstrations, m'avoient donn l'occasion de m'imaginer
que toutes les choses qui peuvent tomber sous la connaissance des hommes s' entre-suivenl en mme faon,
et que, pourvu seulement qu'on s'abstienne d'en recevoir aucune pour vraie qui ne le soit, et qu'on garde
toujours l'ordre qu'il aulpour les dduire les unes des
autres, il n'y en peut avoir de si loignes auxquelles
enfin on ne parvienne, ni de si caches qu'on ne dcouvre. Voil pourquoi considrant qu'entre tous
ceux qui ont ci-devant recherch la vrit dans les
sciences, il n'y a eu que les seuls mathmaticiens qui
ont pu trouver quelques dmonstrations, c'est--dire
quelques raisons certaines et videntes , il s'appliqua
aux mathmatiques, bien que, dit-il, je n'en esprasse aucune autre utilit, sinon qu'elles accoutumeroient mon esprit se repatre de vrits et ne se contenter point de fausses raisons. Et
Descartes nous
raconte comment dans l'tude des mathmatiques, en
se pntrant de leur gnie, en simplifiant de plus en
plus, et en marchant toujours d'abstractions eh abstractions, il en tait venu. assez vite et tout naturellement
reprsenter les grandeurs par des chiffres, c'est-dire inventer l'application de l'algbre la gomtrie.
Il faut donc reconnatre que, lorsqu'un peu plus
tard Descartes s'engagea dans les recherches philoso1. Discours
dela mthode,t. Ier,p. 142et 143.

PHILOSOPHIE

DU XVIle

SICLE.

IDALISME.

317

phiques, imbu de l'esprit et des habitudes de la gomtrie, il tait dj sur la route de l'abstraction, et qu'il
aurait pu sortir de ses mains un chef-d'uvre de dduction logique et mathmatique, mais auquel et manqu
la ralit et la vie, si dans la mthode cartsienne la
rgle, que j'appellerais volontiers la partie mathmatique de cette mthode, n'tait pas balance par les
autres rgles et surtout par la premire, si enfin dans
Descartes, ct du grand gomtre, il n'y avait eu
aussi un trs-grand observateur.
De tous les prjugs rpandus par les ennemis du cartsianisme, il n'en est pas un qui soit moins fond, qui
soit dmenti avec plus d'clat par tous les ouvrages et
par toute la vie de Descartes, que.celui qui en fait un
rveur de gnie. Descartes est un des observateurs les
plus assidus et les plus attentifs qu'il y ait jamais eu. On
ne pourrait citer de son temps une science d'observation dont il ne se soit oceup.avec passion. Il a dpens
sa modeste fortune en expriences de toute sorte. Dans
ses voyages, il se portait avec empressement partout o
il esprait rencontrer quelque phnomne un peu curieux. Partout il faisait des observations de mtorologie, el, recueillait des faits intressants1. Ayant entendu
dire que les rose-croix possdaient des connaissances naturelles dont ils faisaient mystre, il tenta de pntrer
dans leur socit pour apprendre leurs secrets. En
Hollande, Kgmont et Endegeest, il avait fait deux
parties de sa maison, l'une o il couchait, prenait ses
1. Baillet, passm,

et particulirement,

livre II, p. 118, etc.

378

HUITIME

LEON.

repas et recevait de rares visiteurs; l'autre rserve


ses travaux, et qui contenait un laboratoire de physique,
un atelier, et une sorte d'amphithtre o, avec ses
domestiques et quelques amis, il se livrait, sur des animaux morts ou vivants, des expriences de physiologie et des dissections anatomiques. Que de peines ne
s'est-il pas donnes pour vrifier et confirmer la circulation du sang! que de travaux dlicats n'a-t-il pas
entrepris en optique Dans sa correspondance, on le
voit pendant quelques annes tout occup tailler des
verres, construire des lunettes et des pendules. C'est
le besoin passionn 'd'expriences mtorologiques sur
une grande chelle qui le porta quitter la Hollande et
braver le climat du Nord, qui le tua 54 ans. Mais si
Descartes a beaucoup tudi la nature, il n'a pas moins
tudi l'humanit. JI s'tait propos sur elle tout un
plan d'expriences pour la bien connatre, il voulait
la voir dans les situations tes plus diverses, Il passa une
grande partie de sa jeunesse voyager, afin d'observer
les hommes de tout pays et de toute condition. Il recherchait galement les militaires, les prtres, les
gens de cour, les savants, les commerants, les ouvriers,
interrogeant avec soin leurs inclinations et leurs penses, et les tudiant dans leurs actions encore plus que
dans leurs discours. Il avait parcouru l'Ilalie, l'Angleterre, le Danemark, et toutes les parties de l'Allemagne
lui taient familires. Il est curieux de le voir la fin de
1619 ou au commencement de 1620, aprs avoir trouv
et fix sa mthode vingt-trois ans, ajourner tous ses
travaux pour tudier encore les hommes pendant neuf

PHILOSOPHIE

DU XVII

SICLE.

IDALISME.

379

annes, ne faisant autre chose, dit-il lui-mme,.que


rouler et l dans le monde, tchant d'y tre spectateur plutt qu'acteur dans toutes les comdies qui s'y
jouent, et faisant particulirement rflexion en chaque
matire sur ce qui la pouvoit rendre suspecte et nous
donner occasion de nous mprendre 1. C'tait faire un
cours pratique de mthode. Quand donc il aborda la
mtaphysique, qui est le principe et le centre de toute
philosophie, la philosophie premire, comme il l'apet comme autrefois Aristote l'avait appele, il y
pel
tait admirablement prpar, et fort.en garde contre les
rves et les chimres.
Aussi il n'y a point de chimres dans Descartes. Il
se trompe souvent, mais il ne rve jamais. A force de
vouloir tout expliquer, il embrasse quelquefois des
explications ou fausses ou trs-hasardes, mais qu'il a
du moins la prtention de fonder sur des faits ou sur
des raisons prcises. Chez lui pas d' peu prs, de
vague, d'incertitude. 11se sert de l'analyse exprimentale et malheureusement encore plus de l'analyse mathmatique. C'est par l'une qu'il invente, mais c'est par
l'autre qu'il entreprend de dmontrer, comme, si le
procd qui nous a dcouvert la vrit n'tait pas celui
qui, veill et en quelque-sorte habilement voqu chez
les autres, peut aussi le mieux la leur faire dcouvrir.
Descartes, guid par les premires rgles de sa mthode,
arrive d'importantes vrits, puis il emploie la dert. Discours de la-mthode, t. Ier, p. 153.
'2. Plus haut, p. 364, etc.

380

HUITIME

LEON.

nire mettre ces vrits dans un ordre gomtrique


qui n'est pas du tout l'ordre naturel. Au lieu de les
exposer comme il les a obtenues, il couvre, il touffe les
procds dont il a fait usage sous les formes trangres
des dmonstrations mathmatiques; et par l, loin de
rendre les vrits dcouvertes plus videntes, il les
obscurcit en leur prtant une fausse clart. Il a l'air de
rapporter la dduction ce qui n'en vient point, ce qui
n'en peut venir, ce qui drive seulement de la lumire
naturelle de l'esprit humain. Ne craignons pas de le
dire les mathmatiques sont le mauvais gnie de Descartes en mtaphysique son bon gnie est l'exprience
applique aux choses de l'me, c'est--dire la rflexion.
L'esprit mathmatique n'a pas de jour sur le monde
intrieur de la pense qui n'est point son domaine et
o il ne pntre pas; de plus, il transforme les vrits
relles et .vivantes que l'esprit de rflexion lui a fournies en vrits abstraites qu'il s'efforce de dduire les
unes des autres, en dpit de leur nature. C'est ce combat de deux esprits diffrents, tour tour vaincus et
vainqueurs, qu'on peut reconnatre l'entre mme de
la mtaphysique cartsienne.
Descartes, selon sa mthode, cherche en mtaphysique l'vidence, cette vidence sur laquelle il n'est pas
dispos se faire illusion; et l aussi, aprs bien des
expriences et des rflexions, il finit par la trouver, et
par la trouver pleine et entire, et tout aussi parfaite
qu'en mathmatique.
Mais pour parvenir l'vidence en mtaphysique
comme en mathmatique et dans quelque genre que

PHILOSOPHIE

DU

XVII'

SICLE.

IDALISME.

:)81

ce soit, il est absolument ncessaire de reconnatre


qu'on n'y est pas encore parvenu, qu'on ne la possde
point, puisqu'on la cherche, autrement on ne la chercherait pas. Descartes devait donc commencer par
mettre en doute toutes les opinions qu'il avait jusqu'alors reues et entretenues sans les avoir approfondies. On a voulu voir l l'introduction du scepticisme
dans la philosophie non, car de cette hypothse provisoire du scepticisme va sortir sa plus triomphante
rfutation. Mais pour en triompher, il faut bien le
regarder en face, et le supposer un moment.
Descartes met donc tout en doute, sans rien excepter. Cela fait, il se demande s'il peut aussi mettre en
doute qu'il doute, afin d'arriver au scepticisme absolu.
Il ne le peut; il y a l une vidence irrsistible que
malgr tous ses efforts il ne peut ni carter ni surmonter. Mais douter, trs-videmment encore, c'est penser,
et penser, tout aussi videmment, c'est tre, du moins
de cette faon-l, c'est- dire en tant qu'iOn pense.
Ainsi voil le doute universel la fois loyalement essay
et loyalement convaincu d'tre impossible; voil, ds
les premiers pas, une grande vidence obtenue, un
grand principe plac au-dessus de toute controverse.
Ce principe est le fameux Je pense, donc je suis;
c'est de l que Descartes va tirer toute sa mtaphysique,
toute sa philosophie premire, c'est--dire les quatre
ou cinq grandes vrits surlesquelles depuis trois mille
ans et plus revient sans cesse l'esprit humain.
Mais avant de passer outre, reconnaissons la nature du
principe sur lequel repose la mtaphysique cartsienne.

382

HUITIME

LEON.

Il ne vient pas le moins du monde des mathmatiques il n'y tient en rien; en mme temps il est tout
aussi certain qu'aucun axiome d'arithmtique ou de
gomtrie il y a plus, pas un axiome d'arithmtique
ou du gomtrie ne resterait debout, si celui qui suppose
cet axiome n'tait assur et ne prsupposait que luimme pense et existe. Dans l'ordre de la certitude etde
l'vidence, le principe cartsien domine les mathmatiques .en fait il les prcde, car il est dj pour l'esprit humain quand la quantit et l'espace ne sont pas
encore; il est donc antrieur, suprieur, et tout fait
tranger aux mathmatiques.
D'un autre ct, dans Je pense, doncje suis, Cogito,
ergosum, l'ergo, le donc, simulent en vain un syllogisme; il n'y a l aucune dduction, mais la simple
aperception de la connexion naturelle. qui lie la pense
au sujet pensant. Cette aperception est primitive et immdiate elle n'est pas l'ouvrage du raisonnement, elle
ne s'appuie sur aucune majeure, car celle-ci serait ellemme a dmontrer, et en la bien examinant on trouverait que cette majeure, qui semble fonder la conclusion
je pense donc je suis, est au contraire fonde sur
cette prtendue conclusion, en sorte que le raisonnement fait un cercle. En effet, la majeure, tout ce qui
pense existe, est impossible et acqurir et tablir
sans cette vrit particulire je suis certain que j'existe
parce que je suis certain que je pense. La vrit particulire n'est point une dduction de la vrit gnrale;
loin de l, la vrit gnrale n'est que la gnralisation
de la vrit particulire. L'une est une pure abstrac-

PHILOSOPHIE

DU XVII'-

SICLE.

IDALISME.

S83

tion; c'est dans l'autre que rsident la ralit et la vie.


Descartes n'est pas arriv au sujet de la pense par un
raisonnement, et le donc ici n'exprime qu'une vidence
premire et intuitive ache sous l'apparence de la
dduction. La nature de l'opration que Descartes a
employe n'est pas douteuse, mais il faut avouer qu'il
a plus d'une fois obscurci cette opration par les explications mmes qu'il a donnes, jusqu' ce que, averti
par les objections de ses adversaires, et press par Gassendi -qui n'a pas de peine pousser au paralogisme le
je pense donc je suis prsent sous une' forme syllogistique, Descartes met enfin de ct tout autre procd
que celui dont il s'est vritablement servi et expose clairement le principe de sa philosophie. Non, rpond-il
Gassendi, je ne fais point de ptition de principe, car
je ne suppose point ici de majeure. Je soutiens que cette
proposition, je pense donc je suis, est une vrit particulire qui s'introduit dans l'esprit sans le secours
d'une autre plus gnrale et indpendamment de toute
dduction logique. Ce n'est pas un prjug,, mais une
vrit naturelle qui frappe d'abord et irrsistiblement
l'intelligence. Pour vous, ajoute Descartes, vous pensez
que toute vrit particulire repose sur une vrit gnrale dont il faut la dduire par des syllogismes selon les
rgles de la dialectique. Imbu de cette erreur, vous me
l'attribuez gratuitement; votre coutume est de supposerr
de fausses majeures, de faire des paralogismes et de
me les imputer
La notion de l'existence, dit-il
1. Discours de la mthode, t. II de notre dition, p. 705.

.184

HUITIME

LEON.

ailleurs', est une notion primitive qui n'est obtenue par


aucun syllogisme elle est vidente par elle-rmme, et
notre esprit la dcouvre par intuition. Si elle tait le
fruit d'un syllogisme, elle supposerait la majeure, ce
principe Tout ce qui pense existe, tandis que c'est par
elle que nous parvenons ce principe.
Cette intuition primitive et immdiate qui, sans nul
appareil dialectique et gomtrique, nous dcouvre,
avec une parfaite vidence et une autorit souveraine,
l'existence du sujet pensant dans celle de la pense
elle-mme, est un fait attest tous les hommes par
la conscience, et au philosophe par cette seconde conscience, plus savante que la premire, qu'on appelle la
rflexion. L'opration employe par Descartes n'est donc
pas autre chose que la rflexion applique l'tude de
la pense et de ses divers phnomnes. Un de ces phnomnes, le doute, contenait et rvlait infailliblement
la pense, et la pense contient et rvle infailliblement l'existence du sujet pensant.
L'tude de la pense l'aide de la rflexion, c'est,
en langage moderne, la psychologie. Ainsi il est incontestable que Descartes a mis au monde la psychologie,
il s'agit ici de la chose et non du mot, et qu'en obtenant
par elle, et par elle seule, le premier principe de sa
mtaphysique, il l'a par la reconnue et tablie comme
le point de dpart ncessaire de toute saine philosophie.
Socrate, sans doute, avait entrevu cette grande et
1. Discours de la mthode, t. Ier, p. 427.

PHILOSOPHIE

DU XVIle

SICLE.

IDALISME.

385

fconde vrit, et il l'avait enseigne Platon. Mais


Descartes n'en savait rien et puis, il y a loin du Connais-toi loi-mvme au Je pense, donc je suis, du Premier Alcibinde au Discours de la mthode et aux
Mditations. Descartes est parvenu la psychologie par
un chemin qui lui est-propre, et, comme nous venons
de le voir, il l'a fonde sur des raisons parfaitement nouvelles qui l'autorisent jamais. Il en est donc l'inventeur parmi nous, et c'est ce titre qu'il est le vritable
pre de la philosophie moderne 1. La philosophie moderne, en effet, date du jour o la rflexion a t son
instrument reconnu, et la psychologie son fondement.
La cration de la psychologie est la plus grande
gloire de Descartes, mme au-dessus de la gloire de sa
mthode; ou plutt c'est l'application la plus fidle du
premier prcepte de cette mthode. Car inviter chercher avant tout l'vidence et ne se rendre qu' elle,
c'est inviter la chercher dans la rflexion, qui en est
la source la plus profonde et en mme temps la plus
voisine de nous.
Entr ainsi dans la mtaphysique,. Descartes l'a d'abord claire tout entire, et, en suivant la route qu'il
venait d'ouvrir, aprs avoir trouv dans la pense la
premire de toutes les vrits, l'existence du sujet pensant, il est parvenu trouver successivement toutes les
1. Nul n'a mieux compris et tabli le droit de Descartes au nom de
pre de la philosophie. moderne que le fondateur de la philosophie
cossaise c'est Descartes que Reid fait honneur de la voie de rflexion en philosophie. Voyez PHILOSOPHIECOSSAISE,
leon vu, p. 308312.
25

HUITIME

LEON.

grandes vrits et de ces vrits troitement lies entre


elles il form un monument aussi solide qu'il est imposant, et 'qui eut peut-tre dfi ls sicles, 'si )escartes n'et pas, comme plaisir, gt son ouvrage en
le revtant d'une apparence entirement contraire
au gnie de la rflexion qui l'avait inspir. Dj nous-s
l'avons vu donnant au principe de sa mtaphysique
un air syllogistique contre lequel il proteste ensuite
avec force de mme ici, cdant aux habitudes enracines de l'esprit mathmatique et la passion de faire
paratre des dcouvertes qui lui taient chres sous la
forme des dmonstrations rputes les plus parfaites,
il s'est complu mettre dans un ordre dductif des vrits que la rflexion lui avait successivement fait connatre, et il en a composdes chanes de raisonnements,
semblables celles qu'il admirait tant dans la gomtrie, t qui exeraient sur lui u vritable prestige1.
Assurment dans les Mditations circule et respire partout une psychologie profonde; on la sent particulirement dans les premires Mditations o Descartes laisse
voir encore assez bien la faon si simple par laquelle
4.Onpeutjuger,parcet exemplecommeparceluidesplusillustres
successeurs
deDescartes
au dix-septime
sicle,combienil estabsurbe
de prtendrequelesmathmatiques
soientncessaires
la philosophie.
Leurtudeest utileau mtaphysicien
la rigueur
pourl'accoutumer
en fait de dmonstration;
ellelui peut tre dangereusesi ellel'entrane suivreen philosophie
la mmevoie qu'enmathmatique.
Mieuxvaudraient
encoreleshabitudesdu physicien
etdu naturaliste.
La
vritest que l mtaphysique
a ses procdsqui lui sont propres,
et aussi quelquefois
se rapprochent
des
qi diffrentessentiellement
procdsdela physiqueet de ceuxdesmathmatiques.
Voyez,sur ce
DEKANT,
point,PHILOSOPHIE
le. vu, Mthodologie,
p. 230-234.

PHILOSOPHIE

T'"
'l''
DU XVII

"r
SICLE.

IDALISME.

f!f'

l'homme arriv avec une Entire vidence l connaissance de l'me et celle de Dieu. Mais, mesure qu'il
avance, il 'retire en quelque sorte les procds naturels
de l'esprit humain pour y substituer des procds artificiels, des raisonnements abstraits, que l'esprit humain
n'a ni suivis ni connus, mais qui semblent plus 'dmonstratifs au grand mathmaticien; il croit mme avoir
mis la dernire'main son uvre en la prsentant tout
fait la manire ds gomtres, avec tout un cortge
de dfinitions, postulats, axiomes et corollaires, dans
un petit crit intitul Raisons qui prouvent l'existence de Dieu et la distinction qui est entre l'esprit et
le corps de l'homme, disposes d'une faon gm'trique'. De l pour l'historien impartial l'extrme difficult de garder une juste mesure entre une exposition
purement logique de la mtaphysique cartsienne, qui
semble assez conforme au langage mme de l'auteur, et
une exposition psychologique plus conforme sa vraie
pense. On tombe presque invitablement dans quelque
erreur en penchant trop de l'un ou de l'autre ct2.
Excusez donc-, je vous prie, cette rapide et imparfaite
1. T. Ier de notre dition, p. 451.
2. Nous avons souvent dfendu Descartes en faisant paraitre la saine
psychologie cache sous ses formules logiques et mathmatiques, par
exemple contre Hutcheson, PHILOSOPHIECOSSAISE,
leon n, p. 50;.
contre Reid, ibid., le. ix, p. 400; et contre Kant, Philosophie de
KANT,le. vt. Mais l'inexorable histoire nous a contraint aussi de le
condamner, en une certaine mesure, dans un dernier examen que nous
en avons fait en rendant compte des critiques de Leibnitz, JOURNALdes
SAVANTS,anne 1850, aot, septembre, octobre. Nous suivons ici une
route intermdiaire.

388

HUITIME

LEON.

esquisse, qui flotte, comme l'original lui-mme, entre


la psychologie et la logique.
La pense peut tout mettre en question, tout, except
elle-mme. En effet, quand on douterait de toutes
choses, on ne pourrait au moins douter qu'on doute
mais douter, c'est penser; d'o il suit qu'on ne peut
douter qu'on pense; et que la pense ne peut se renier
elle-mme, car elle ne le ferait qu'avec elle-mme encore, et il y a l un cercle dont il est impossible au
scepticisme de sortir. Mais si je ne peux douter que je
pense, par cela seul je ne peux douter que je suis en
tant que-je pense. Ainsi je pense, donc je suis l'existene m'est donne dans la pense. Principe indubitable qui est Descartes le point de dpart ferme et
certain qu'il cherchait.
Maintenant, quel est le caractre de ma pense?
C'est d'tre invisible, intangible, impondrable, intendue, simple. Or, si de l'attribut au sujet la conclusion
est bonne, la pense tant. donnecomme l'attribut fondamental du sujet que je suis, la simplicit de l'une enferme la simplicit de l'autre, et la simplicit c'est ce
qu'on appelle la spiritualit. Ds le second pas, la philosophie cartsienne arrive donc avec assurance la spiritualit de l'me, que toutes les autres philosophies
n'atteignaient qu'aprs bien des circuits et avec beaucoup
.d'incertitudes..
Mais en rflchissant sur ma pense, je la trouve
bien souvent trs-faible, pleine de limites et d'imperfections. Et moi qui n'existe que par elle, je dois tre
comme elle et je me sens en effet born et imparfait.

PHILOSOPHIE

DU

XVIIe

SICLE.

IDALISME.

389

Or, ce sentiment, cette ide claire et distincte d'imperfection et de limite en tout genre m'lve directement
l'ide de quelque chose de parfait et d'infini j'ai
beau faire, je n'ai pas et.ne puis avoir une de ces ides
sans l'autre.
J'ai donc cette ide de parfait et d'infini, moi dont
l'ttribut est la pense finie, limite, imparfaite. D'une
part, j'ai l'ide de l'infini et du parfait, et de l'autre je
suis imparfait et fini.: De l mme sort la preuve de
l'existence d'un tre parfait; car si l'ide du parfait et
de l'infini ne supposait pas l'existence relle d'un tre
parfait et infini,"c'est seulement parce que ce serait moi
qui serais l'auteur de cette ide. Mais si je l'avais faite,
je pourrais la dfaire, je pourrais du moins la modifier.
Or, je ne puis ni la dfaire ni la modifier; je ne l'ai
donc pas faite; elle se rapporte donc en moi un modle
tranger moi et qui lui est propre, savoir, Dieu. De
sorte que par cela seul que j'ai l'ide de Dieu, il s'ensuit que Dieu existe.
Sous cette grossire bauche, ne sent-on pas encore
une doctrine profondment originale et en elle-mme
trs-simple, surtout parfaitement une et pour ainsi dire
coule en bronze d'un seul jet? C'est presque une seule
et mme proposition dont les diverses parties se soutiennent chacune par leur propre force, et qui tirent de
leur runion et de leur enchanement, mme sans syllogismes, une force nouvelle. J'ai beau vouloir douter de
tout, je ne puis douter que je doute. 11m'est vident que
je pense, et il m'est vident encore que je suis. Je ne
touche ni ne vois ma pense; elle est pourtant, sans tre

300

HUITIEME

LEON

ni tendue ni matrielle. Je suis, en tant qu'tre pensant et sujet de ma, pense, de mme nature qu'elle; et
comme elle est intendue, et immatrielle, je* suis intendu et. immatriel, je suis un esprit, une me. Ma
de mipense est pleine d'imperfections, de limites,
sres, et moi aussi je ne suis donc pas le principe de
mon tre, et je conois et ne puis pas ne pas concevoir
un tre infini el parfait qui est le principe de mon existence et qui,n'a pas d'autre principe que lui-mme. Quoi
de plus simple, encore une fois, de plus conforme au
sens commun et de plus iev? Pour entendre une pareille mtaphysique, il suffit de s'interroger soi-mme
et de se rendre compte de ce qu'on pense. 11n'est pas
besoin de savoir ce qu'ont pens les antres et d'lre un
rudit; il n'est. pasbesoin clavantage d'tre vers dans
des sciences ardues rserves un trs-petit nombre; le
premier venu qui rflchit peut trouvertout cela en luimme. Une doctrine aussi saine, aussi robuste, aussi lumineuse, devait faire et fit en effet bien vite d'immenses
conqutes. Devant elle reculrent le scepticisme, le
matrialisme et l'athisme, qui s'taient si fort rpandus en France et en Europe la suite des guerres civiles et religieuses, dans le vide qu'avaient laiss dans
les esprits et dans les mes, en tombant successivement
les uns sur les autres, les chimriques systmes de la
Renaissance. Au dix-septime sicle, la philosophie de
Descartes n'a pas t seulement un trs-grand progrs
dans la science elle a t un bienfait pour l'humanit.
Remarquez, pour reprendre et terminer cette rala spiritua-.
pide exposition du cartsianisme, que voil

PHILOSOPHIE

DU XVII

SICLE.

IDALISME.

m-

lit de l'me tablie, ainsi, que l'existence de Dieu,, et


qu'il n'a pas encore t question du monde extrieur.
Descartes en conclut avec raison que nous avons,
une
certitude plus directe de l'existence de l'me que de celle
des corps.
Cependant le grand physicien, loin de nier l'existence des corps, en a cherch aussi la. dmonstration.
Dans le phnomne complexe de la pense, il rencontre
la sensation, il ne la nie point; il ne nie pas. non plus
que ce phnomne ne doive avoir une cause. Maisquelle
est cette cause? Ne se pourrait-il pas qu'un malin gnie, cach derrire toutes ces apparences sensibles, ft
le vritable auteur de cette fantasmagorie? Heureusement Descartes est en possession de l'existence, de. Dieu,;
ce Dieu est pour lui la perfection mme or, la perfection comprend, entre autres attributs, outre la puissance
infinie, la sagesse et la vracit. Mais si Dieu est vridique, il ne se peut que lui, qui est en dernire analyse
l'auteur de ces apparences qui nous sduisent croire
l'existence du monde, nous ait tendu un pige en nous
montrant ces apparences. Donc il n'y a point l de
pige, de dception ce qui parait exister existe, et Dieu
nous est garant de la lgitimit de notre persuasion naturelle.
Sans rechercher s'il y a ou s'il n'y a pas, en bonne
logique, un paralogisme dans le procd qui fait reposer la certitude de l'existence du inonde sur la' vracit
divinel, bornons-nous remarquer que Descartes a
1. Voyez Philosophie cossaise, le. ix, p. 405.: En la prenant

HUITIME

392

commis

une
de

l'histoire
.pas

la

sur

tence

faute

mme

l'existence

ligne,

monde.

l'existence
et d'un

serait

ct

Selon
du

raisonnement

ainsi,

et la croyance

ment

plus

voisine

de Dieu.

l'existence
du point

qu'

la

assez

de dpart

l'exis-

l'homme
suite

d'un

compliqu,

En fait il
du

plaant

la croyance

Descartes,

monde

la vracit

ne

de la croyance
de Dieu,

dans

vident
en

humaine,

et l'existence

du

sonnement,
la base

un anachronisme

grave,

la connaissance

de l'me

croirait

LEON.

monde

n'en
est

de la pense

ne
raidont

est pas
infini1. Or,

du bon ct, on peut donner la pense de Descartes une tournure


favorable. Avant d'avoir reconnu parmi les diverses perfections de Dieu
sa vracit, Descartes croyait celle de ses facults, non-seulement
celle de la conscience qui lui a attest l'existence de la pense, mais
celle de la raison qui lui a rvl l'existence du sujet de sa pense, et
qui enfin, l'imperfection de ce sujet reconnue, lui a fait concevoir un
tre parfait. Voil bien des connaissances certaines pour Descartes avant
celle de la vracit de Dieu. Quand il parvient cette connaissance
nouvelle, les premires ne lui deviennent pas vraies de fausses qu'elles
lui avaient sembl auparavant, mais l'ide d'un auteur de son tre vridique et bon le confirme dans la confiance qu'il avait d'abord accorde
ses facults et l'encourage s'y confier de plus en plus. La croyance
la vracit de Dieu ne peut pas tre le fondement premier de notre
royance l'autorit de nos facults;- il est vident qu'elle la suppose;
mais il est vident aussi qu'elle la justifie et la fortifie, car il est impossible de ne pas tre d'autant plus port croire ses facults, >
qu'on croit les avoir reues d'un tre parfait et parfaitement bon, et
qu'on fait partie d'un systme dont l'auteur est un Dieu de vrit.
1. Nous croyons avoir tabli que la perceptio.n du monde extrieur
nous est donne avec celle de notre propre personne, et mme avec une
conception vague et confuse de l'existence de l'infiui, dans une synthse
primitive dont les diffrents termes sont contemporains, et dans laquelle l'analyse et la rflexion introduisent successivement la lumire.
Voyez PnEMiEnsEssais, p. 244, Du fait de conscience, et de la spontanit
et de la rflexion:- C'est aussi cette opinion, du moins en ce qui re-

PHILOSOPHIE

DU

XVIIe

SICLE.

IDALISME.

393

une fois l'existence du monde mise aprs celle de


l'me et celle de Dieu, on ne peut se le dissimuler, la
porte est ouverte l'idalisme, et on voit dj venir
Malebranche.
D'autre part, on rencontre et l dans Descartes
des propositions qui peuvent servir de prtexte un
reproche d'une nature bien diffrente, et qui l'ont fait
accuser d'avoir fray la route au panthisme1.
Ces propositions, dont on a fait tant de bruit, ne
tiennent point la racine du.cartsianisme, et si on les
supprimait, la philosophie de Descartes resterait debout
tout entire. II y a dans toute poque un certain nom-'
bfe de questions l'ordre du jour qui attirent et subjuguent l'attention d'un philosophe. C'est sur celles-l
qu'il porte ses efforts et qu'il faut l'interroger, parce
que les solutions qu'il en donne sont caractristiques et
d'un intrt tout fait historique. En dehors de ces
cosgardele moiet le non-moi,qu'est venueaboutirla philosophie
saiseentrelesmainsde M.Hamilton.
1. Leibritz est le premier, comme nous le verrons tout l'heure,
cette
qui, fort tard et la fin du dix-septime sicle, a lev et rpandu
-accusation. Leibnitz a entran M. de Birmi ( Exposition de la doctrine
de Leibnitz, dans le premier volume des OEUVRESDE M. DE Biban),
et M. de Biran nous a d'abord entran aussi. Mais de nouvelles tudes
nous ont fait depuis longtemps reconnatre que la passion peu gnreuse et la jalousie mal contenue de Leibnitz envers un rival de gloire,
non pas son suprieur, mais son devancier et son matre en tout genre,
l'ont jet ici dans une exagration que les faits dmentent. Nous avons
autrefois publi un mmoire o, en admettant beaucoup trop encore
les rapports tablis par Leibnitz entre Spinoza et Descartes, nous rtablissions aussi leurs diffrences essentielles et rpondions aux inductions excessives qu'on a tires de quelques passages de notre grand
cartsienne,
compatriote. Fragments DE PHILOSOPHIE

1845.

394

HUITIME

LEON.

questions, il y a dans tout philosophe bien des opinions.,


soit premires vues avances sans une attention suffisante, soit prjugs subsistants de jeunesse ou d,'cole,
soit courants de doctrines alors rpandues
que l'air et
le flot du temps lui ont apports, mais qui ne lui appartiennent point vritablement'. La question l'ordre
du jour au commencement du dix-septime sicle tait
celle de la certitude, de l'vidence celle-l, Descartes
l'a profondment traite, et il l'a rsolue jamais. Il
s'est mesur avec le scepticisme, et il l'a renvers il a
tabli invinciblement la spiritualit de l'me et l'existence de Dieu. L est son uvre, solide, immortelle; l
est le cartsianisme, et non pas dans quelques
propositions qui ne lui sont point essentielles ou plutt qui lui
sont trangres. Or il ne s'agissait pas encore de
panthisme au temps de Descartes; c'est, bien plus tard,
et longtemps aprs sa mort, que la redoutable question
surgit; et alors les ennemis de Descartes ont t chercher dans ses crits, pour diminuer sa gloire, des passages mdiocrement rflchis qu'il a laiss chapper
pour ainsi dire dans l'innocence de sa pense, qu'il
aurait expliqus, disons mieux, qu'il a expliqus lui1. Nousattachonsune grandeimportance
ce principedecritique
historique.Nousle disionsailleurs, proposd'un autre reproche
adressau cartsianisme
parReid,Philosophie
cossaise,
le.rx,p.408:
11n'y a pasde plussr moyend'embrouiller
et de corrompre
l'histoirede la philosophie,
unsystmedesquestionsqu'il
que d'imposer
a ignores;pourle biencomprendre,
il fautl'tudier sonpointde
vueet danssontemps,reconnaitrelesquestionsqu'il s'estproposes
et lessolutionsqu'il en a donnes,ce qui, danscesystme,tient la
pensemmede l'auteuret ce qui lui est en quelquesorteindiffrent. n

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

IDALISME.

395.

mme, quand on les lui a signals. Voici les principaux


points sur lesquels on s'appuie pour soutenir que Descartes a rpandu les semences cultives et dveloppes,
par Spinoza.
1. Descartes, dit-on, n'a pas spar la volont de
l'entendement et du dsir, en sorte qu'il a mis en pril
la notion propre de la volont, par consquent la
libert, par consquent encore la personne humaine, et
par l t le plus ferme rempart contre le panthisme. Il
est vrai que Descartes n'a fait ni voulu faire une thorie
des facults de l'me, et que sous- le nom commun
de pense il place indistinctement tous les phnomnes
de conscience, affectifs, volitifs, cognitifs, parce qu'il
lui suffit de la pense en gnral pour y fonder sa doctrine. Mais il rencontre souvent sur son chemin la
volont et la libert, et sans en traiter expressment, ce
qui n'tait pas son objet, il les caractrise merveille,
et pourrait mme en donner des leons ceux qui
l'accusent. Est-il possible de mieux dfinir la volont,
de la mieux appuyer sur l'exprience intrieure, sur le
tmoignage irrfragable de la conscience, de mieux
distinguer ses divers caractres, la libert d'indiffrence
et la libert de choix, de s'en faire enfin une plus haute
et plus juste ide que dans le passage suivant, lequel
n'est pas cach dans le coin d'une lettre particulire,
mais se trouve au beau milieu de la quatrime Mditation1?
Je ne puis

pas me plaindre

que

Dieu

ne m'ait

pas

T. Ier de notre dition, p. 300. Nous nous servons de la traduction du duc de Luynes.

396

HUITIME

LEON.

donn un libre arbitre ou une volont assez ample et


assez parfaite, puisqu'en effet je l'exprimente si ample
et si tendue qu'elle n'est renferme dans aucune
borne. Il n'y a que la volont seule ou la seule libert
du franc arbitre que j'exprimente en moi tre si
grande, que je ne conois point l'ide d'aucune autre
plus ample et plus tendue, en sorte que c'est elle
principalement qui me fait connotre que je porte
l'image et la ressemblance de Dieu. Car, encore qu'elle
soit incomparablement plus grande dans Dieu que
dans moi, soit raison de la connaissance et de la
puissance qui se trouvent jointes avec elle et qui la
rendent- plus ferme et plus efficace, soit raison
de
l'objet, d'autant qu'elle se porte et s'tend infiniment
plus de choses, elle ne me semble pas plus grande si je
la considre formellement et prcismenten elle-mme.
Car elle consiste seulement en ce que nous pouvons
faire une mme chose ou ne la faire pas. de telle sorte
que nous ne sentons point qu'aucune force extrieure
nous y contraigne. Afin que je sois libre, il n'est pas
ncessaire que je sois indiffrent choisir l'un ou
l'autre des deux contraires, mais plutt d'autant plus
que je penche vers l'un, soit que je connoisse videmment que le bien et le vrai s'y rencontrent, soit que
Dieu dispose ainsi l'intrieur de ma pense, d'autant
plus librement j'en fais choix et l'embrasse; et certes
la grce divine et la connaissance naturelle, bien loin
de diminuer ma libert, l'augmentent plutt et la fortifienl de faon que cette indiffrence que je sens lorsque je ne suis pas emport vers un ct plutt que vers

PHILOSOPHIE

DU

XVIIe

SICLE.

IDALISME.

397

uri autre par le poids d'aucune raison, est le plus bas


degr de la libert, et fait plutt paratre un dfaut dans
la connaissance qu'une perfection dans la volont;. car
si je connoissois toujours clairement ce qui est vrai et
ce qui est bon, je ne serois jamais en peine de dlibrer quel jugement et quel choix je dois faire, et
ainsi je serois entirement libre sans jamais tre indiffrent.
DE Philosophie, il dit
Ailleurs, dans les PRINCIPES
fort nettement que la perfection de l'homme est d'agir
avec volont, c'est--dire avec libert, parce qu'ainsi
l'homme est l'auteur propre de ses actions et capable
de mriter1. JI range la libert parmi les vrits de
sens commun 2. A l'argument de la prescience et de la
prordination divine, il rpond qu'il serait absurde,
cause d'une chose que nous ne comprenons pas et que
nous savons tre incomprhensible, de douter d'une
chose dont nous avons l'exprience en nous-mmes
3 Mousn'aurons point du tout de peine nous dlivrer de. cette difficult si' nous remarquons que notre
pense est finie, et que la toute-puissance de Dieu par
laquelle il a non-seulement connu de toute ternit ce
qui est ou peut tre, mais il l'a aussi voulu, est infinie ce qui fait que nous avons bien assez d'intelligence pour connatre clairement et distictement que
cette puissance est en Dieu, mais que nous n'en avons
pas assez pour comprendre tellement son tendue que
1. T. III de notredition,p. 85.
2. Ibid.,p. 86..
3. Ibid.,p: 88; traductionde l'abbPicot.

398

HUITIME

'LEON.

nous puissions savoir comment elle laisse les actions des


hommes entirement libres et indtermines; et que
d'autre part nous sommes aussi tellement assurs de la
libert et de l'indiffrence qui est en nous, qu'il n'y a
rien que nous connoissions plus clairement, de faon
que la toute-puissance de Dieu ne nous doit pas empcher de la croire. Car nous aurions tort de douler de ce
que nous apercevons intrieurement et que nous savons
par exprience tre en nous, parce que nous 'ne comprenons pas une autre chose que nous savons tre
incomprhensible de sa nature.
Onpourrait citer bien d'autres passages tout aussi
formels, surtout dans les lettres la princesse Elisabeth 1. Descartes est si favorable la libert comme la
raison, que les -calvinistes de Hollande prtendirent
qu'il niait la grce2, et qu'Arnauld, cdant lui-mme
l'esprit jansniste, finit par l'accuser de
plagianisme3.
Il. Aprs avoir tir du sentiment de notre
imperfection et de nos limites en tout genre l'ide d'un tre
infini et parfait, et de l'ide de cet tre la certitude de
son existence relle, Descartes prtend galement conclure de notre dure et de notre conservation la ncessit d'un Dieu qui nous conserve aprs nous avoir faits;
et, selon lui, Dieu ne peut procurer la conservation
d'un tre cr qui, n'existant pas par lui-mme, ne
peut
aussi subsister pat lui-mme, que d'une seule manire,
1. T. IX de notre dition, p. 368.
2. Baillet, VIE DE DESCARTES,
liv. VII, ch. vin, p. 514.
3. Arnauld, uvres compltes,
t. I, p. 670.

'HILOSOPHIE

DU XV'li

SICLE.

IDALISME.

399

par une cration renouvele et continue1. Cette thorie de la cration continue, qui ne joue pas un grand
rle dans la mtaphysique cartsienne, a paru destructive de la libert humaine, et rapporter l'acte continu
de la cration la succession de nos propres actes. Mais
dans ce cas, la cration elle-mme serait contraire la
libert de l'tre cr et si la premire cration ne l'est
pas, comment sa rptition et sa continuation le seraitelle ?
III. On reproche Descartes d'avoir contribu
affaiblir l'admiration de l sagesse de Dieu en bannissant de la philosophie la recherche des causes finales.
Nous rpondons que Descartes n'a pas du tout banni la
recherche des causes finales de la philosophie en gnral, mais seulement de la philosophie naturelle,
c'est--dire des sciences physiques, et encore de certaines sciences physiques telles que la physique proprement dite, la mcanique, l'astronomie, la gologie,
parce qu'une telle recherche ne peut ici qu'garer l'observation et en cela il n'a fait autre chose que suivre
Galile et devancer Huygens et Newton, ou plutt tous
les physiciens modernes, tandis qu'il a lui-mme admirablement pratiqu la recherche des causes finales
dans d'autres sciences physiques, par exemple dans la
physiologie. Il est donc d'une vidente injustice de
t. I, p. 286.
1. ijl' Mditation,
2. Nous croyons avoir dmontr ailleurs que les accusations de
Pascal et de Leibniz retombent sur eux-mmes et les pourraient faire
accuser leur tour d'une trs-mdiocre bonne foi ou d'une lgret
extrme. Contre Pascal, voyez nos TUDES suii Pascal, cinquime

400

HUITIME

LEON.

prtendre que la philosophie cartsienne, en enlevant


l'tude des causes finales certaines parties de la physique pour la transporter la mtaphysique et la
morale, nuisait par l an sentiment de la divinit, surtout quand on voit Descartes, mme dans les Principes
DE PIIILOSOPIIIE,
ouvrage de pure physique, rappeler
sans cesse celui qui est le premier principe de tout
mouvement et dont la sagesse, aussi bien que la toutepuissance,, se manifeste dans l'ordre et dans les lois
gnrales de l'univers. Il montre que, sans vouloir
atteindre la connaissance des fins que Dieu s'est proposes dans la cration du monde, en tudiant seulement les phnomnes livrs nos regards et en ne
.recherchant que leurs causes immdiates, on peut contempler et admirer bien des -attributs de Dieu visiblement rpandus dans l'univers, et dont le premier
.est sa vracit, qui nous permet de nous fier nos sens
et notre raison, et de croire avec certitude la ralit
du spectacle que nous offrent la terre et le ciel l.
IV. Descartes, partant de l'ide d'un tre parfait et
infini, crateur de l'homme et du monde, s'applique
le glorifier dans ses ouvrages; il rpte souvent que ce
n'est pas se faire une ide assez magnifique de la puissance et de la sagesse de Dieu, que de supposer dans
l'univers du dsordre, des dfauts, des limites. On s'est
dition,p. 132et 133; contreLeibnitz,FragmentsDEPhilosophie
inditede Malebranche
et de Leibnitz,
cartsienne,Correspondance
p. 369,surtoutJournalDESSavants,octobre,1850,p. C05-G10.
1. PRINCIPES
DEPhilosophie,
premirepartie,28et 29, t. III de
notredition,p. 81.

PHILOSOPHIE

DU

XVIIe

SICLE.

IDALISME.

401

empar de ces mots, que l'univers n'a point de limites,


et on y a vu les mondes infinis de Jordano Bruno1; or,
si l'univers est infini, il est ternel, il est incr, et
voil le panthisme et l'athisme. 11n'y a qu'un dfaut
cette belle accusation, c'est qu'elle n'a pas le moindre
fondement, et que Descartes, semblant deviner le parti
que vont tirer ses ennemis de ses paroles, ne les a pas
plutt laisses tomberde sa plumequ'il les expliqueavec
une prcision, une nettet, une rigueur qui n'ont pas
dsarm la calomnie, mais qui doivent clairer l'impartiale postrit. Citons le passage entier, PRINCIPES
DEPhilosophie lre partie
26 et 27 2 Pour
nous, en voyant des choses dans lesquelles, selon certain sens, nous ne remarquons point de limites, nous
n'assurerons pas pour cela qu'elles soient infinies,
mais seulement indfinies. Ainsi, pour ce que nous ne
saurions imaginer une tendue si grande que nous ne
concevions en mme temps qu'il y en peut avoir une
plus grande, nous dirons que l'tendue des choses possibles est indfinie. Et pour ce qu'on ne saurait diviser
un corps en des parties si petites que chacune de ces
parties ne puisse tre divise en d'autres plus petites,
nous penserons que la quantit peut tre divise en des
parties dont le nombre est indfini; et pour ce que
nous ne saurions imaginer tant d'toiles que Dieu n'en
puisse crer davantage, nous supposerons que leur
nombre est indfini, et ainsi du reste. Et nous appellerons ces choses indfinies plutt qu'infinies, afin de r1. Surlesmondesinfinisde Bruno,voyezplushaut,le. vi, p. 266.
2. T. III,p. 79et 80.
20

402

HUITIME

LEON.

server ' Dieu seul le nom d'infini1, tant cause que


nous ne remarquons point de bornes en ses perfections,
comme aussi cause que nous sommes trs-assurs
qu'il n'y en peut avoir. Dj mme, avant les Principes, Descartes avait parfaitement distingu l'indfini
de l'infini. Rponse aux premires objections sur les
Mditations"- Le savant docteur demande ici avec
beaucoup de raison si je connais clairement et distinctement l'infini, car bien que j'aie tch de prvenir cette
objection, nanmoins elle se prsente si facilement
un chacun qu'il est ncessaire que j'y rponde un peu
amplement. C'est pourquoi je dirai ici premirement
que l'infini en tant qu'infini n'est point la vrit compris, mais que nanmoins il est entendu, car entendre
clairement et distinctement qu'une chose est telle qu'on
ne peut de tout point y rencontrer de limites, c'est
clairement entendre qu'elle est infinie. Et je mets ici de
la distinction entre Yindfini et Il
n'y a rien
-que je nomme proprement infini, sinon ce. en quoi de
toutes parts je ne rencontre point de limites, auquel sens
Dieu seul est infini; mais pour les choses o, sous
quelque considration seulement, je ne vois point de
tin, comme l'tendue des espaces imaginaires, la multitude des nombres, la divisibilit des parties de la quantit ou autres choses semblables, je les appelle indfinies
1. Pascalquidepuissa conversion
a si fortattaquDescartes
aurait
biend se rappelerce passageet enimiterla parfaitecirconspection
dansle morceau
fameuxet d'ailleurssi admirabledesdeuxinfinis,qui
ne sontvritablement
quedeuxindfinis.
2. T. I", p. 385et 386.

PHILOSOPHIE

DU

XVII.

SICLE.

IDALISME.

'403

et non pas infinies, parce que de toutes parts elles ne


sont pas sans fin et sans limites.
Y. Mais le grand champ de bataille des adversaires
de Descartes, leur point d'attaque favori, est une dfinition de la substance, quivoque en effet, et que Dscartes avait par mgarde hasarde dans les Mditations
o elle ne tient en rien au systme, et n'est le principe d'aucune conclusion, ni la conclusion d'aucun
Une substance
principe. Troisime Mditation1
ou bien une chose qui de soi est capable d'exister. Or
s'il n'y a de substance que celle qui de soi est capable
d'exister, l'me humaine n'est pas une substance, ni la
matire non plus; ce ne sont alors que des phnomnes;
il n'y a donc qu'une seule substance en sorte que le
spinozisme est au bout de cette dfinition. Aussi Descartes, comme pour venger d'avance sa mmoire et absoudre sa philosophie, s'est-il empress de dclarer que
si la rigueur la dfinition de la substance ne s'applique
qu' Dieu, il n'est pas moins trs-raisonnable d'appeler
substances des tres crs, il est vrai, mais existants,
sinon par leur propre nature, du moins trs-rellement,
dous de qualits et d'attributs, et qui, une foisen possession de l'existence, n'ont besoin, pour subsister jusqu'au terme qui leur a t assign, que du concours
ordinaire de Dieu. Et, encore une fois, il ne donne pas
cette explication, pour se tirer d'affaire, dans quelque
obscure correspondance, il l'inscrit avec clat au front
du grand livre des PRINCIPES,lre partie, 512
1. T.Ier,p. 279.
2. T. ni, p. 95.

404

HUITIME

LEON.

Pour ce qui est des choses que nous considrons


comme ayant quelque existence, il est besoin que nous
les examinions ici l'une aprs l'autre, afin de distinguer
ce qui est obscur d'avec ce qui est vident en la notion
que nous avons de chacune. Lorsque nous concevons
la substance, nous concevons seulement une chose qui
existe en telle faon qu'elle n'a besoin que de soi-mme
pour exister. En quoi il peut y avoir de l'obscurit touchant l'explication de ce mot N'avoir besoin que de
soi-mme; car, proprement parler, il n'y a que Dieu
qui soit tel, et il n'y a aucune chose cre qui puisse
exister un seul moment sans tre soutenue et conserve
par sa puissance. C'est pourquoi on a raison dans l'cole
de dire que le nom de substance n'est pas univoque au
regard de Dieu et des cratures, c'est--dire qu'il n'y a
aucune signification de ce mot que nous concevions distinctement, laquelle convienne en mme temps lui et
elles; mais parce que, entre les choses cres, quelquesunes sont de telle nature qu'elles ne peuvent exister
sans quelques autres, nous les distinguons d'avec celles
qui n'ont besoin que du concours ordinaire de Dieu, en
nommant celles-ci des substances et cellesTl des qualits ou des attributs de ces substances.
VI. A cette accusation s'en. rattache une autre qui
tombe avec elle. On prtend que Descartes, qui, par sa
dfinition de la substance, ne devrait admettre qu'une
seule substance, dtruit par un autre ct encore la
substantialit de l'me et celle de la matire, en confondant l'me avec la pense et la matire avec l'tendue,
ce qui par un nouveau chemin mne toujours au spi-

PHILOSOPHIE

DU

XVII

SICLE.

IDALISME.

405

nozisme, lequel, tant la pense et l'tendue leurs


sujets propres et distincts, les rapporte un seul et
mme sujet qui est Dieu. Mais Descartes'n'a jamais dit
que la pense et l'tendue n'eussent pas leurs sujets, et
que l'esprit et la matirene fussent point des substances
loin de l, il dit, il rpte le contraire; seulement il
donne ces deux substances, l'esprit et la matire,
pour attributs principaux et constitutifs la pense et
l'tendue1. Il conseille mme d'tudier l'esprit dans la
pense et le corps dans l'tendue, pour les bien connatre, car on ne connat les substances que par leurs
attributs,, par leurs attributs constitutifs et essentiels,
et il a bien raison mais en mme temps il a soin d'avertir que c'est l une pure distinction que nous devons
faire dans l'intrt d'une connaissance plus approfondie, mais qu'en ,la faisant il ne faut pas perdre de vue
les sujets rels, les substances dont la pense et l'tendue dpendent, qu'autrement on courrait risque de les
prendre elles-mmes pour des substances, tandis
qu'elles sont seulement des attributs, des proprits.
Quand nous les considrons, dit Descartes2, comme
les proprits, des substances dont elles dpendent, nous
ls distinguons aisment de ces substances, et les prenons pour telles qu'elles sont vritablement; au lieu que
si nous voulions les considrer sans substance, cela pourrait tre cause que nous les prendrions pour des choses
qui subsistent d'elles-mmes, en sorte que nous confondrions l'ide que nous devons avoir de la substance
1 Principes,
premirepartie,. 53.
2. lbhl.,. 63.

406'

HUITIME

LEON.

avec celle que nous devons avoir de ses proprits.


Peut-on s'expliquer, plus nettement, et comment estil possible de reprocher de bonne foi Descartes d'avoir
pris, par exemple, la pense pour un pur phnomne
sans substance, lui qui, parti du doute et arriv la
pense, ne s'y arrte point, et prtend atteindre l'tre
pensant lui-mme, l'aide d'un procd sur lequel on
dispute encore, et que ses adversaires croient un syllogisme? En vrit, comment lui fait-on faire un syllogisme pour prouver que la pense suppose.une substance
rellement existante, et en mme temps lui fait-on nier
cette substance et n'admettre que la pense'?
VII. Mais on insiste, et on dit que Descartes s'est
entirement mpris en donnant l'tendue comme l'attribut constitutif de la substance matrielle, tandis.que le
vrai attribut constitutif de cette substance et de toute
substance est la force. Nous admettons cette thorie en
de justes limites2; mais l'erreur de Descartes, si erreur
il y a, contient-elle le germe du panthisme? Prtendrait-on, par hasard, que tous ceux qui n'ont pas connu
la fameuse thorie leibnizienne, ne peu prs vers
1691 ou 1694, taient des panthistes leur insu, et
que la mcanique de l'univers a moins besoin que la
pure dynamique d'un premier moteur et d'un lgislateur suprme?
VIII.

Enfin,

pour

qui

n'est

pas

aveugl

par

la pas-

1. C'est la rponse que nous avons faite a Reid Philosophie cosSAISE,le. ix, p. 400, et qu'on peut faireavec plus de raison Leibnitz;
voyez Journal des Savants, octobre 1850, p. 603.
2. Voyez plus bas, le. ix.

PHILOSOPHIE

DU

XVII<= SICLE.

IDALISME.

491-

sion du dnigrement, il. est absolument impossible de


voir dans le Dieu de Descartes un Dieu la faon de, celui de Spinoza, dpourvu d'attributs moraux, de volont
et de libert, et d'o tout drive par ncessit. C'est se
forger un cartsianisme sa. guise pour avoir le triste
plaisir de le combattre et de le dshonore. Descartes
fait face au scepticisme de son temps, il se propose de
dmontrer la spiritualit de l'me humaine et l'existence de Dieu; telle est son entreprise, mais il n'avait pas le dessein de donner au monde une thodice
rgulire et complte o il et discut et tabli les divers
attributs de Dieu. Il connat toutes les doctrines contemporaines, et il. y rpond mais, comme nous.l'avons
dj dit, il. est absurde de l'interroger, sur, des questions
qui n'taient pas nes. Le spinozisme est venu, bien aprs
Descartes Descartes n'a donc pu le rfuter, et faire
l'office de Leibnitz. Et pourtant, sans, polmiqueanticipe, l'ide que Descartes.s'est faite de Dieu, en partant
de la pense-et de la personne humaine, est telle qu'elle
va en quelque sorte au-devant des erreurs de l'avenir
et leur donne de solides dmentis. Le Dieu de Descartes
n'est pas seulement le Dieu infini, c'est le Dieu parfait,
qui contient dans son sein toutes les perfections, nonseulement toutes les perfectipns de Impuissance, lMnfiiiit, l'immensit, l'ternit, mais toutes les perfections
morales, la suprme intelligence et la suprme bont,
et, entre autres perfections, la vracit, attribut moral 1
s'il en fut jamais; c'est mme sur cette attribut-l que
Descartes assoit la certitude du tmoignage de nos.sens
et de toutes nos facults. Il est tout pntr de la doc-

408

HUITIME

LBON.

trine de la libert, et de la libert


humaine et d la
libert divine; il fait de l'une
l'image de l'autre; il tire
de la libert la plus certaine ressemblance
de l'homme
avec Dieu. 11 parle sans cesse de la
cration, et la conservation de l'homme et du monde lui est une cration
continue. Il est si peu enclin
trop ter la volont
de Dieu qu'il excde
plutt dans le sens contraire, en
faisant reposer sur la
pure volont divine non-seulement l'existence de
l'univers, mais toute vrit, jusqu'aux vrits ncessaires. On peut, on doit lui faire
un reproche de cette
opinion scotiste qu'il n'avait.pas
approfondie, qui d'ailleurs ne tient en rien au cur du
systme mais comment lui peut-on reprocher avec
Pascal de se passer de Dieu le
plus-qu'il peut, sauf la
premire chiquenaude; et avec Leibnitz de n'avoir
donn Dieu ni entendement ni volont?
Par tous ces motifs, nous
pensons qu'on ne peut
tirer de la
philosophie de Descartes celle de Spinoza.
Ces deux
philosophies ne sont point de la mmefamille.
Deux esprits contraires les animent. Elles
viennent de
principes opposs et elles aboutissent des consquences opposes. Descartes, sans aucune teinte
mystique,
respire de toutes parts le spiritualisme. Il renouvelle
et continue Platon sans le connatre et sous
des formes
toutes diffrentes, et il
engendre Arnauld et Bossuet 3, sans parler de
Nicole, de Rgis, de Fnelon, etc.
1. Voyezplushaut, le.v,p. 222.
2. Sur Arnauld, comme philosophe et comme cartsien, tudes Sun
PASCAL,premire prface, p. 13-16, et deuxime prface, p. 89-95.
3. Nous regrettons que le temps nous manque pour caractriser plus

PHILOSOPHIE

DU XVII

SICLE.

IDALISME.

409

Voil les vrais, les. lgitimes cartsiens. Chacun d'eux


assurment apporte dans la commune doctrine des
nuances diverses et souvent fort considrables; mais
tous en gardent le gnie, la mthode, les principes,
les conclusions. En Hollande mme, les disciples reconnus de Descartes, ce sont au prmier rang Wittich et Clauberg8; et tous deux sont des adversaires
dclars de Spinoza.
Voici, selon nous, dans quelle mesure on peut rattacher Spinoza Descartes
1 Il a reu de Descartes l'initiation la philosophie, comme tous les hommes clairs de son temps, et
en Hollande il a vcu dans une atmosphre cartsienne.
2 Il a pris

de Descartes

sa

physique

presque

tout

particulirement le mrite minent de Bossuet en philosophie, et rele-.


ver ses vastes tudes o il a su faire aller ensemble Platon et Aristote,
saint Augustin et saint Thomas, en prenant'pour
guide au xvnc sicle
l'auteur du Discours sur la mthode. Voyez dans nos ETUDESSURPASCAL,lrc prface, le morceau qui se termine ainsi Si on voulait donner Bossuet un nom d'cole comme au moyen ge, il faudrait l'appeler le docteur infaillible.
1. Wittich professa de bonne heure le cartsianisme, Dissertationes
duce, etc., in-12, Amstelodami, 1653, et il le dfendit plus tard avec
beaucoup de solidit contre Spinoza, Christophori WiUichii.anti-Spinosa, sive examen ethices Benedicti de Spinosa et commenlarius de
Deo et ejus atiribulis, in-4", Amstelodami, 1090.
2. Excellent esprit, et le meilleur cartsien hollandais. On ne consultera pas sans fruit sa paraphrase sur les Mditations, et ses Exercices sur la connaissance de Dieu et de soi-mme. Ses deux ouvrages
les plus connus sont Johannis Claubergii Initiatio. philosophi sive
cartesiana ad metaphysicam certitudinem viam aperiens,
in-12, 1655, et Defensio cartesiana, 'Amstelodami, 'in-12, 1652.

dubitatio

410

HUITIME

LEON.

entire,, avec la passion des dmonstrations gom-_


triques, qu'il a pousses jusqu'au dernier abus..
3 II a rencontr dans Desartes quelques propositions' quivoques, telles que la dfinition de la substance que Descartes avait immdiatement explique de
la faon la plus catgorique, ainsi .que nous l'avons vu
mprisant cette explication, Spinoza s'est arrt la
fameuse dfinition pour y appuyer le systme auquel,
selon toute vraisemblance, il tait arriv par une autre
voie.
Hors de l, Spinoza n'est pas cartsien le moins du
monde; tout au contraire, aprs avoir t un moment
son dbut l'interprte trs-peu fidle du cartsianisme, il a fini par en tre le dtracteur le plus ddaigneux.
Un mot explique Spinoza il est juif. Voil ce qu'il
ne faut jamais oublier.
Assurment il n'y a point de religion moins panthiste que la grande religion qui a servi de berceau
la ntre; et une philosophie qui rflchirait exactement le judasme, une philosophie juive orthodoxe,
serait thiste presque jusqu' l'excs. Il y a donc de
l'exagration et de l'injustice prtendre avec Wachter
que le spinozisme tait dj dans le judasme1. Mais
chez les juifs, ct du culte public et officiel tait
cette espce de religion et de philosophie secrte et
mystrieuse, qu'on appelle la cabale2 et qui, bien
qu'elle et reu plus d'un lment tranger, passait
1699.
1. DerSpinosismus
im Jdenthum,etc.,in-12,Amsterdam,
2. Plushaut,le.iv,p. 165.

PHILOSOPHIE

DU XVIIe

SICLE.

IDALISME.

411

pour tre la philosophie religieuse des Hbreux.


Spinoza, profondment vers dans la littrature hbraque, n'en pouvait ignorer cette branche si curieuse,
et Wachter est bien plus dans le vrai lorsque, renfermant sa thse en de plus troites limites, il montre
la fin de son livre les frappantes analogies de la cabale
et du spinozisme. L'opinion du savant Hollandais s'est
assez vite accrdite; Leibnitz l'a embrasse, et aprs
avoir fait de Spinoza un disciple de Descartes, il en a
fait aussi un disciple de Ja cabale.
Mais il est une autre source juive que ni Wachter
ni Leibnitz n'ont connue, et o nous pensons que
de cette
Spinoza a surtout puis nous voulons parler
des Arabes
philosophie que les juifs avaient emprunte
qui eux-mmes la tenaient des derniers alexandrin*
bien moins oigiphilosophie plus arabe que juive, et
ginale que la cabale, mais rgulire et mthodique,
riche en ouvrages et en noms clbres. Cette philosodes attributs
phie a pour enseigne- avoue la ngation,
de Dieu; elle fuit jusqu' l'ombre de l'anthropomorelle explique
phisme, elle repousse tout surnaturel;
les saintes critures
ou
physiquement
symboliquement
elle a sa thorie de l'inspiration et du prophtisme elle
va. quelquefois jusqu' nier rsolument la cration et
tandis qu'elle fait de Dieu une abstraction, elle considre le monde comme infini et ternel, ses divers phnomnes comme les formes passagres de la matire
et moraux
intellectuels
les
et
phnomnes
premire,
comme relevant d'un seul et mme esprit universel
humaines.
qui s'individualise dans les intelligences

412

HUITIME

LEON.

A ces traits, vous reconnaissez ce pripattisme oriental n d'une fausse interprtation de la mtaphysique d'Arislote, qui a rgn longtemps sur les ctes
de l'Asie et de l'Afrique et dans les coles d'Espagne
qui a eu ses moments d'clat, ses clipses, ses retours,
et n'a jamais pri dans l'histoire; qui a travers le
moyen ge et la Renaissance, troubl la fois et vivifi
l'Universit de Paris au treizime sicle, et celle de
Padoue au seizime. Son plus illustre reprsentant,
parmi les musulmans, est Aveiros2; son reprsentant
le plus sage parmi les Isralites est Mamonide; car
pour Avicebrn, ainsi que nous l'avons fait voir 3,
il est rest presque en dehors de l'influence arabe, et il
nous reprsente bien plutt une philosophie juive
nationale et orthodoxe, avec une nuance noplatonicienne.
Rendons justice aux intentions et l'esprit suprieur
de Mamonide. Venu au milieu de l'invasion de l'averrosme dans les coles juives et de l'nergique raction
qu'elle provoquait de la part des synagogues, il entreprit de rconcilier la philosophie et la religion, en clairant la religion et en temprant la philosophie noble
entreprise, qui lui a mrit la vnration des juifs raisonnables de tous les temps. Mais il ne faut pas que la
prudence de Mamonide donne le change sur sa doctrine. Lui-mme est un philosophe arabe mitig, un
pripatticien circonspect, une sorte de juste milieu
1. Voyezplushaut,le.v, p. 201,etc.
2. Ibid.,p. 204.
3. Ibid.,p. 206.

PHILOSOPH;E

DU

XVIIe

SICLE.

IDALISME.

413

entre les diverses sectes de l'cole rgnante avec une*e


inclination peu dissimule vers celle qui professait ouvertement la ngation des attributs de Dieu. En effet,
il ne laisse Dieu que des attributs ngatifs, et lui
refuse tout attribut positif, c'est--dire qu'il sait parfaitement ce que Dieu n'est pas, mais qu'il ne sait pas
ce qu'il est, ni mme s'il est, l'existence tant dj un
attribut qui a l'air de trop dterminer l'essence indterminable 1. Cela n'empche pas que,. comme Plotin 2,
soit par une gnreuse inconsquence, soit par un
clectisme voisin du syncrtisme, M'amonide ne s'applique tablir la Providence, reconstruisant d'une
main ce qu'il a dtruit de l'autre. De mme, dans la
question de la cration ou de l'ternit 'du monde, il
chancelle un peu parmi les diffrentes opinions, et combat les philosophes arabes en leur faisant plus d'une
concession. De mme encore, dans l'interprtation de la
Bible, il cherche se tenir une gale distance de la
superstition et du scepticisme, mais sans cacher son
sentiment sur les miracles et sur le don de prophtie;
et on peut dire qu'il est le fondateur du rationalisme
modr. Aussi, malgr ses prcautions infinies et mme
ses prtentions l'orthodoxie, Mamonide n'vita pas la
censure des synagogues. Ses disciples allrent b.ien
plus loin que lui. Au milieu du quatorzime sicle,
Lvi ben Gerson, de la ville de Bagnols dans le midi de
la France, rompit avec la tradition hbraque pour
1. Voyezle. v, avec la note, p. 208 et 209.
2. Leon iv, p. 183, et la note.

HUITIME

414

au pur

revenir
avec
ment

la libert
le

commente

pripattisme
la plus

dogme

de

la fois

LEON.

arabe,

et abandonna

extrme,

1.

la cration
Averros

interprta

et

Mose

Mamonide

de

la Bible
ouverteNarbonne
au

fond

1. M. Mnck, Mlanges de philosophie juive et arabe, p. 497 Celui qui comme philosophe et exgte obscurcissait tous ses contemporains, fut Lvi ben Gerson de Bagnols, appel mattre Lon, sans contredit un des plus grands pripatticiens du quatorzime sicle et le plus
hardi de tous les philosophes juifs. Ses ouvrages ont eu un grand succs parmi ses coreligionnaires;
ils ont t presque tous publis, quelques-uns mme ont eu plusieurs ditions, et ce succs est d'autant plus
tonnant que l'auteur reconnat ouvertement la philosophie d'Aristote
comme la vrit absolue et, sans prendre les rserves que Mamonide
avait crues ncessaires, fait violence la Bible et aux croyances juives
Il a crit des commenpour les adapter ses ides pripatticiennes.
taires bibliques trs-dvelopps, o il a fait une part trs-large l'inSes uvres philosophiques proprement
terprtation phitosophique.
dites sont ldes commentaires sur les commentaires moyens d'ibnRoschd (Averros); 2 les guerres du Seigneur, ouvrage de philosophie
et de thologie o l'auteur dveloppe son systme philosophique qui
est en gnral le pripattismo tel qu'il se prsente chez les philosophes
arabes.
il combat le dogme de la cration ex nihilo. Aprs avoir longuement dmontr que le monde ne peut tre sorti ni du nant absolu
ni d'une matire dtermine, il conclut qu'il est la fois sorti du nant
et de quelque chose; et ce quelque chose est la matire premire, laquelle manquant de toutes formes est en mme temps le nant. Les
opinions hardies de Lvi ben Gerson et ses interprtations pripatticiennes des textes sacrs et des dogmes religieux ont t, de la part des
rabbins orthodoxes, l'objet de la critique la plus svre. Isaac Abravanel gmit sur les carts des philosophes juifs.qui admettent la matire
premire, mettent l'intellect actif la place de Dieu, nient la providence
divine l'gard des individus et ne voient dans l'immortalit de l'me
que son union avec l'intellect actif. 11 blme surtout Lvi ben Gerson
qui, dit-il, n'a pas mme jug ncessaire de voiler sa pense et qui la
manifeste avec la plus grande clart, tenant sur la matire premire,
sur l'me, sur la prophtie et sur les miracles des discours tels,que c'est
dj un pch d'y prter l'oreille.

PHILOSOPHIE

DU

XVIIe

SICLE.

IDALISME.

415

tout aussi hardi que Lvi ben Gersoh, mais plus circonspect et plus envelopp1. Et il y a bien d'autres philosophes de la mme cole, tous libres penseurs, et d'un
averrosme plus ou moins dclar. Lar condamnation
solennelle ne fit que les populariser. Leur matre surtout, le grand Mamonide, comme les juifs l'appellent
encore, bien que censur officiellement, malgr cela
ou pour cela mme, ne cessa jamais d'tre en honneur
parmi les Isralites clairs, et conserva d'ge en ge
une immense autorit. Comment serait-il rest ignor
d'un juif aussi instruit que Spinoza, et comment le
noble philosophe de Cordoue, le dux perplexorum et
dubilantium, le 'Guide de ceux qui doutent et qui
s'garent, la fois si libre et si sage, et en dpit de- sa
sagesse perscut lui-mme, n'et-il pas fait une impression profonde sur l'esprit pntrant et hardi du
jeune juif portugais d'Amsterdam? Comment supposer
mme que Spinoza n'ait pas plus ou moins connu Lvi
ben Gersonet Mose de Narbonne? Pour nous,'en rapprochant leurs opinions de celle de Spinoza, nous les
trouvons toutes, avec d'invitables diffrences, de la
mme famille, de la mme race. Oui, Mamonide et ses
commentateurs de l'cole juive htrodoxe, voil, selon
nous, les anctres et les vrais matres de Spinoza. La
synagogue d'Amsterdam ne s'y est point trompe ce
n'est pas le cartsien dans Spinoza qu'elle a rejet de
son sein, c'est le disciple des novateurs que les syna.gogues du moyen ge avaient dj condamns, et la
1. Mlanges
dephilosophie
juiveet arabe,p. '502-506,

HUITIME

416

LEON.

mme doctrine a eu le mme sort. Cette ide 1, poursuivie sans exagration, peut ouvrir un champ nouveau
la critique de Spinoza nous y ferons peine quelques pas.
Spinoza tait n Amsterdam en 1632, et il est
mort la Haye en 1677. Ses parents2 taient des marchands leur aise, membres d'une petite colonie de
juifs -portugais qui avaient fui leur pays natal pour
chapper l'inquisition, et taient venus chercher la
libert et le repos sous les lois protectrices de la nouvelle rpublique, elle-mme rcemment affranchie du
joug espagnol.
ne

Spinoza
cartes,

connatre

put
peine

ayant

dix-huit

quitta

la

Hollande.

lev

dou

d'une

rare

pntration,

grands
ce qui

progrs

dans

en

dpendait.

perfectionner

dans

d'un

matre

assez

les

avec

Puis,
la langue
fameux

ans
un

un

soin,

trs-grand

plus

et dans

latine,
d'Amsterdam,

tard;

il prit

et
de

promptement

hbraques
peu

celui-ci

lorsque

il fit

lettres

Des-

personnellement

pour

des
nomm

tout
se

leons
Van

1. Elle ne nous est pas tellement propre que nous ne la trouvions


peu prs dans M. Miinck, Mlanges de philosophie, etc., p. 487 C'est
par la lecture du Guide des gars que les plus grands gnies des temps
modernes, les Spinoza, les Mendelssohn, les Salomon Mamon et beaucoup d'autres ont t introduits dans le sanctuaire de la philosophie.
2. Voyez la Vie de B. de Spinoza, tire des crits de ce fameux philosophe et du tmoignage de plusieurs personnes qui l'ont connu particulirement, par Jean Colerus, ministre de l'cole luthrienne de la
Haye, 1706. On peut lire encore, mais sans s'y fier toujours, l'article
trs-passionn de Bayle, dans son Dictionnaire, ainsi que la Vie de
Spinoza par un de ses disciples, Hambourg, 1735, crit attribu au
mdecin Lucas, de la Haye.

PHILOSOPHIE.,DU

XVII

SICLE.

IDALISME.

417

den Ende, qui exerait la profession de mdecin en


mme temps qu'il tenait cole. On prtend
que Van
den Encle enseignait ses lves autre chose
que le
latin, et qu'il dposait secrtement dans. leur esprit les
semences de l'athisme 1. Cet homme remuant et audacieux quitta quelques annes aprs la liollande
pour se
jeter en France dans des conspirations tnbreuses qui
Le menrent sur l'chafaud du chevalier. de Rohan 2. Il
avait une fille instruite et aimable qui plut au
jeune Spinoza il la rechercha, mais il dut se retirer devant un
rival plus riche3. Ce premier pas malheureux dans les
voies ordinaires du monde fut aussi le dernier. Bless
dans sa premire et unique affection, le cur de
Spinoza
se replia sur lui-mme et demeura solitaire. Pendant
plusieurs annes, la thologie hbraque l'occupa tout
entier, et il s'enfona dans la Bible et dans le Talmud,
sous la conduite d'un savant rabbin nomm Morteira 4.
Mais peu peu il conut des doutes qui se dvelopprent
rapidement; il les laissa paratre, et cessa de frquenter
la synagogue, ce qui ne pouvait manquer de scandaliser la petite communaut; on s'mut, et comme
Spinoza
avait dj une assez grande rputation de savoir, on l
mnagea, et, pour le garder, on lui offrit une assez bonne
pension sans lui demander autre chose que de venir de
temps en temps la synagogue 5. C'est peu prs vers
7.
1. Coleru3, p. 7.
2. Ibid., p. 11-13. Voyez aussi les Mmofres de La tfare,
3. Ibid., p. 8-10.
4. La Vie de Spinoza par un de ses
disciples, p. 4.
5. Colerus, p. 17 et 18.
27

HUITIME

418

LEON.

ce temps, aprs avoir abandonn la thologie pour la


un guide en cette noucherchait
et
lorsqu'il
physique,
velle tude, que les uvres de Descartes lui tombrent
entre les mains. Il les lut avec avidit; et, charm de
la maxime qu'on ne doit jamais rien recevoir pour vritable qui ne repose sur de bonnes et solides raisons, il
en.tira cette consquence qu'il fallait rejeter la doctrine
des rabbins juifs puisqu'ils prtendent sans aucun fondement que ce qu'ils enseignent vient de Dieu. Il
les rabbins
florins
de
mille
la
donc
que
pension
repoussa
lui offraient, en protestant que,-lui eussent-ils offert dix
fois autant, il ne l'accepterait point et ne frquenterait
et
assembles
hypocrite
leurs
pas
qu'il
n'tait
parce
pas
ne recherchait que la vrit1. Descartes, la place de
une pension, signe
refus
aussi
assurment
et
Spinoza,
et rcompense d'une foi qui n'et pas t dans son
cur; mais en mme temps une philosophie plus mre
et plus haute lui et fait considrer comme une grande
faute de blesser sans ncessit des croyances dignes de
bien
ddain
sans
comme
zle
sans
affect,
et,
respect,
la synail
et
paru
quelquefois
philosophique,
peu
lui avait
gogue, et pri Dieu avec les frres que le'sort
donns.
S'tant donc spar avec clat de la communaut
juive d'Amsterdam,' il ne faut pas trop s'tonner que
son
Spinoza ait t excommuni; il en prit aisment
communaut
la
avec
fois
ses
liens
une
et
rompus
parti,
il
religieuse laquelle il appartenait naturellement,
1. Colerus, p. 14.

PHILOSOPHIE

DU XVI

SICLE.

IDALISME.

4ie

n'en reprit avec aucune ds innombrables sectes


qui
abondaient alors en Hollande. Il vcut libre d. tout
engagement public et domestique, sns emploi, sans
famille, n'ayant de commerce qu'avec un trs-petit
nombre d'amis d'un esprit aussi lev que le sien; gagnant sa vie l'aide d'un modeste mtier dans lequel
il excellait; celui de faiseur de verres de lunettes,
pauvre mais content, doux et fier, ne s'inquitant gure
de l'opinion des hommes, et profondment attach la
doctrine qui de bonne heure s'tait empare de son esprit. On voit par sa correspondance avec Oldenburg,
secrtaire de la Socit royale de Londres, qu'il tait en
pleine possession de cette doctrine vers l'anne 1660
et 1661, peu prs l'ge de trente ans. Il parat
mme qu'il avait dj compos une bauche de Ythi.que, car il en communique Oldenburg les propositions' fondamentales, entr autres la dfinition de la
substance et- de ses principaux caractres, savoir
qu'elle est ncessairement infinie, qu'elle n'a pu tre
cre, qu'elle est unique, etc. Bien loin de se donner
pour un cartsien, il dclare Oldenburg que Descartes
s'est tromp sur trois points essentiels la nature de la
1. L'ditionla plusaccrditede Spinozaestcellede Paulus,BENEDICTI
DESpinosaOPERA
QuSUPERSUNT
OMMA,
etc.,2 vol. Ina,1802
et 1803.Rponsede Spinoza une lettred'Oldenburg,
d'aot1661.
T.I, p. 451 DeDeoincipiambreviterdicere,quemdefinioesseens
constansinfinitisattributisquorumunumquodque
est inlinitum,sive
summeperfectum
in suogencre. In rerumnaturanonpossuntexisteredusubstantise.substantiam
nonposseproduci. omnissubstan.
tia debetesseinfinita.Quibusdemonstratis,
facilepoterisviderequotendam.

420

HUITIME

LEON.

cause premire, la nature de l'intelligence, la cause de

l'erreur
Cependant, en 1663, parut a Amsterdam son premier ouvrage d'une apparence fort cartsienne Renati
principiorum philosophie PARSi ET h more
DESCARTES
geometrico demonslral, per Benedictum de Spinoza
Amstelodamensem. Accesserunl ejusdem cogitala- metaphysica in quibus di fficiliores qu lam in parle
metaphysice, generali quam speciali occurrunt, qnstiones breviter explicanlur, Amslelodami, in-h, 1663.
Yoici l'origine et l'explication de cet ouvrage. Enseignant la physique un jeune homme d'Amsterdam,
Spinoza avait pris pour texte de ses leons les Principes
de Philosophie, qu'il mit pour son lve sous la forme
de dmonstrations gomtriques, et il avait ainsi dict
quelques cahiers sur les deux premires parties des
Les ayant montrs un de ses amis, Louis
PRINCIPES.
Meyer, celui-ci le pressa de les lui laisser publier. Spinoza y consentit, mais sous l'expresse condition qu'on
dirait nettement dans la prface que les opinions exposes n'taient pas les siennes; et que sur plusieurs points
importants il pensait le contraire de ce qu'il avait
l'air de professer; il exigea mme qu'on donnt plusieurs exemples de cette dissidence qu'il tenait beaucoup
voir hautement tablie 2. En effet, Meyer dans la pr'1.T. I, p. 452et 453.
2. C'est ce que Spinoza lui-mme raconte Oldenburg, ibid., page
479 Quidam me amici rogarunt ut sibi copiam fcicerem cujusdam
tractatus secundam partem Principiorum Cartesii more geometrico demonstratam et prcipua qu in metaphysicis tractantur breviter continentis, quem ego cuidam juveni, quem nteas opiniones aperte. docere

PHILOSOPHIE

face

dclare

l'auteur

ne croit

d'enthousiasme,

des

trop

questions

ment

humain,

tions,

et d'autres

cables,
que

celle

pourvu

des

timide,
qui

lui

du

monde

la

paraissent

de

bien

plus

difficiles,
une

Il n'hsite

et

Comme

considre
comme

pas

une

souvent

tout

dr.
sorte

Descartes

surpasser

Spinoza

que

vraies,

avec

's'arrte

que

de Descartes.

tre

proclame,

philosophie

suive

ce livre

le spinozisme

que

qu'elle

421

et dcisifs.

tandis

qu'on

dans

nombreux

Meyer

que

IDALISME.

choses

l'accusation

prvenir

du cartsianisme,

beaucoup

SICLE.

pas le moins

des exemples

voulait

rive

y a bien

qu'il

il en apporte
s'il

DU XVII

autre
mettre

est

devant

l'entendeces quesfort

expli-

mthode
en avant

nolebam, ante hoc dictaveram. Deinde rogarunt ut quamprimum possem pi'imam etiam partem eadem metliodo consignarem. Ego, ne amicis adversarer, statim me ad eam conficiendam accinxi, eamque infra
duas hebdomadas confeci atque amicis tradidi, qui tandem me rogarunt
ut.sibi illa omnia edere liceret; quod facile impetrare potuerunt, hac
quidem lege ut eorum aliquis. pnefatiunculam adderet in qua letores
moneret me non omnia qu in eo tractatu continentur pro meis agnoscere, cum non pauca in eo scripserim quorum contrarium prorsus amDans notre
plector, hocque uno aut altero exemplo ostenderet.
collection, de lettres autographes de philosophes du dix-septime sicle,
nous possdons une trs-curieuse lettre indite de Spinoza Meyer, de
Voorburg, du 3 aot 1G63, dans laquelle, en lui renvoyant sa prface
non encore imprime avec quelques notes marginales,
le prie de dire
aussi qu'il a chang bien 'des choses dans Descartes, soit pour le meilleur ordre des matires, soit pour la plus grande force des dmonstrations, et qu'il a d souvent ajouter et dvelopper. Vellem moneres
me multa alio modo quam a Cartesio demonstrata sunt demonstrare,
non ut Cartcsium corrigam sd tantum ut meum ordinem melius retineam et numerum axiomatum non ita augerem et hac etiam de causa
multa quaa Cartesio nude sine ulla demonstratione proponuntur demonstrare, et alia qu Cartesius missa fecit, addere debuisse. n Meyer a
fait droit cette demande dans sa prface en employant presque ces
mmes termes.

422

HUITIME

LEON.

le principe que ni le corps ni l'esprit ii sont des substances, quoi qu'en ait dit Descartes. Mais c'est surtout
sur la libert humaine que Meyer s'attache mettre en
lumire la diffrence de la doctrine cartsienne et de
celle de son ami. Selon Spinoza, la volont n'est point
distincte de l'entendement, et encore bien moins n'at-elle pas la prtendue lfbert.que Descartes lui attribue.
Nous le demandons est-il possible d'lever de plus
fortes barrires entre le cartsianisme et le spinozisme?
et comment aprs cela soutenir qu