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Revue thomiste : questions

du temps prsent

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Revue thomiste : questions du temps prsent. 1894/03-1895/01.

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DEUXIME ANNE

PARAISSAIT TOUS LES DEUX MOIS

QUESTIONS DU TEMPS PRSENT

2e Anne 2e Anne

PARIS
BUREAUX DE LA REVUE THOMISTE
222. FAUBOURG SAl.Yf-HOiNOK, 222
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F. LEV, IMPRIMEUR DE L'ARCHEVCH DE PARIS


17, BUE CASSETTE, 17
DEUXIME ANNE

PARAISSANT TOUS LES DEUX MOIS

QUESTIONS DU TEMPS PRSENT

2e Anne 2e Anne

PARIS
BUKEAUX OK LA REVUE THOMISTE
222. iwnsorim; saixt-honor. 222
A NOS LECTEURS

AU COMMENCEMENT DE NOTRE SECONDE ANNE

Nos lecteurs, j'en suis sur, n'prouvent plus cette heure


l'embarras que m'exprimait un jour un homme fort distingu,
au sujet de notre titre : Revue Thomiste. La fcondit de son
esprit tait, je pense, la principale cause de sa peine. Revue
Thomiste, observait-il, mais cela peut vouloir dire : Revue
crite par des Thomistes, Revue destine aux Thomistes, Revue
voulant faire des Thomistes, Revue exposant et dfendant la
doctrine de saint Thomas, Revue cultivant la philosophie et la
thologie suivant les procds et les principes de saint Thomas :
de tous ces sens lequel prenez-vous, et auquel voulez-vous que
nous nous arrtions? Je rpondis au subtil analyste que, ces
divers sens, nous les prenions Ions ensemble, et que je le
priais de ne s'arrter aucun exclusivement. En effet, Tho-
mistes, nous le sommes. Ce nous serait un grand honneur, si
les Thomistes trouvaient dans notre Revue un organe; auto-
ris des doctrines qu'ils professent. Nous serions aussi trs heu-
reux de contribuer augmenter le nombre des disciples du
grand docteur. Enlin, nous voulons exposer et dfendre les
enseignements de saint Thomas : bien plus, notre ambition
HKVi:u THO.MISTK. i AWliK. 1.
REVUE THOMISTE

serait, mettant la science sacre en contact avec les autres


sciences, comme il l'a fait lui-mme de son temps, et utilisant
les merveilleuses dcouvertes modernes, d'apporter la sp-
culation quelques nouvelles lumires, et d'aider, si peu que
ce soit, refaire la grande synthse catholique des connais-
sances humaines.
Nos lecteurs ont compris tout cela.
Sans doute aussi, ils se sont parfaitement rendu compte de
la marche que nous avons suivie pour atteindre nos fins.
Deux voies s'ouvraient devant nous. Nous pouvions nous
engager dans l'tude abstraite des questions, les aborder tour
tour sans autre proccupation que celle de garder exactement
l'ordre logique, en nous tenant au langage de la science et
aux formules de l'Ecole. Cette mthode et peut-tre conquis
la Revue les bonnes grces de certains spcialistes, et aurait
fort convenu plusieurs d'entre nous qui, vous l'enseigne-
ment de la philosophie ou de la thologie, eussent trouv trs
commode d'employer dans leurs articles la langue qu'ils par-
lent dans leurs chaires.
Mais nous pouvions aussi, laissant le monde de l'abstrac-
tion, nous tablir sur le domaine des faits, prendre les
questions telles qu'elles se posent l'heure actuelle autour de
nous, entrer dans la mle des combats intellectuels du jour,
exposer la doctrine selon le cours des vnements plutt
que, suivant le dveloppement rationnel des ides, faire entendre
enfin la parole de saint Thomas, mais traduite dans une
langue que les initis ne fussent pas seuls comprendre, dans
la langue que parlent tous ies hommes cultivs de notre
temps. Cette mthode se justifiait par la recommandation que
nous fait si souvent Aristote, et aprs lui le Docteur Ang-
lique, de remonter du concret l'abstrait; elle permettait de
nous adresser et d'tre utiles un plus grand nombre d'es-
prits, donnait notre publication plus de vie et d'intrt,
semblait mieux rpondre au but et l'ide qu'on se forme
d'une Revue. Nous l'avons choisie de prfrence.
A NOS I.ECTEl.'HS

Voil comme il s'est fait que d'emble nous avons prsente


nos lecteurs des sujets tels que l'volution, l'Hypnotisme,
la Politique de saint Thomas, le Socialisme contemporain,
l'Agnosticisme, la Thorie sismique du Dluge, etc.. et qu'au
lieu de soutenir ou d'attaquer des doctrines impersonnelles
ou du temps pass, nous avons pris partie des systmes
contemporains, des hommes vivant et parlant au milieu de
nous, l'enseignement de M. Fouille, de .M. Ribot, de M. Rou-
loux, par exemple.
Nous sommes persuads que le plan est bon, et nous voulons
continuer de le suivre. Mais nous ne sommes, pas moins con-
vaincus de l'avoir insuffisamment ralis. La reconnaissance
ne nous en est que plus facile pour les sympathies cl les encou-
ragements (pie nos lecteurs nous ont prodigus; qu'ils veuil-
lent bien recevoir les remerciements (pic l'on doit aux amis
de la premire heure.
Ou'ils nous permettent en mme temps d'exprimer notre
gratitude la Presse franaise et trangre, qui a daigne
s'occuper de notre (ouvre, et nous traiter avec une faveur
laquelle nous n'avions pas droit, mais que nous essaierons de
mriter.
Fr. AI. Th. Coco>-nier, 0. P.
SAINT THOMAS D'AQUIN

A TOULOUSE

De Aquinate factus est Tolosas (1). C'est en ces termes qu'un


auteur du xvnc, sicle, unissant dans un mme loge les
noms de Toulouse et de saint Thomas d'Aquin^ clbrait
l'intimit des rapports tablis, depuis des sicles, entre le Doc-
teur Anglique et la vieille cit qui garde son tombeau.
Je voudrais parler de ces rapports, et raconter grands traits
l'histoire de Saint Thomas d'Aquin Toulouse.
Rappeler brivement les faits historiques qui ont amen
Toulouse les restes vnrs de saint Thomas, montrer
ensuite de quel amour pieux et clair ils furent entours
par Toulouse la Sainte et la Savante comme on disait
autrefois, ce sera faire, notre manire, l'loge du saint
Docteur.

Lorsque, aprs la mort de saint Thomas, on vit les ordres


religieux, les universits et les royaumes se disputer sa
*

dpouille mortelle, on ne pouvait certes prvoir que le dbat


se terminerait en faveur de Toulouse. L'ardeur des prtentions
rivales semblait devoir amener un rsultat bien diffrent.
Dans .cette Julie d'un nouveau genre, rien n'galait en effet
la tnacit des puissants comptiteurs, rien, si ce n'est leur

(1)P. Percin. Monvmenta Conventus Tolosani Ord. Proed. opusc. de Academia, p. 153.
Extrait d'un pangyrique de saint Thomas, par le P. Gisborl 8. J.
SAINT THOMAS D AQUIN A TOULOUSE

commune pit envers saint Thomas. Elle tait, en tous, sin-


cre et profonde, cette pit : sincre et profonde, quoique un
peu goste, dans les moines de Fossa-Nova qui n'ont pas
de retraite leur gr assez obscure pour cacher le prcieux
dpt (1); sincre et profonde aussi, quoique mal claire, dans
le comte de Fondi qui s'en empare de force (2), dans le roi de
Naples qui veut le racheter prix d'argent (*}); sincre, profonde et
touchante dans l'Universit de Paris (4) et la ville de Naples (o)
qui rclament galement l'honneur d'lever un tombeau, l'une au
plus grand de ses docteurs, l'autre au plus illustre de ses
enfants.
Je signale en passant cette dvotion universelle, parce que la
multitude des obstacles qu'elle dut susciter rend plus cla-
tante la faveur providentielle dont Toulouse a t l'objet. Dieu
voulait lui confier les reliques de l'Ange de l'Ecole, et pendant
que les hommes s'agitaient en vain, Il accomplissait lentement
son oeuvre.
Dj dans le cours de ce long dbat, le ciel tait intervenu.
Plusieurs fois, le saint Docteur apparut l'abb de Fossa-
Nova, Jacques de Florence (6), et la comtesse de Fondi (7),
pour les avertir que son corps n'tait pas o il devrait tre .
On n'en pouvait douter, le saint voulait reposer parmi ses
frres. Ce dsir se ralisa.
('/tait en l'an 1367. Enlev par le comte de Fondi, le corps du
saint avait t livr par lui aux Frres Prcheurs, et, un
jour, les religieux du couvent de Gate virent un de leurs
frres courir en toute hte, une branche d'olivier la main,

(I) Aliis ucscicntlbus posuerunt illud in campanili infra murum. Historia Iranslationis
'orporii S. Thonm', authore fr. Jtaym. Jur/., O. I\, cap. 't. Manuscrit conserva la
Kililiofliipic puliliipie de la ville de Toulouse.
("2) Iint ad locum ubi sacrum corpus positum ftterat et fxtraxil illud ferreis instrumenta.
Historia translat. enrp. S. Thom. Mus. Tul., ca|i. "t.
(3) Pluribus coltectis episcopis, viiiitibus et Sacroe Scripturoe doctoribusf eos cum solemnis-
simo apparatu desiinavit ad comilem, munc-a grandia et prelia preliosa promittens si regno
suo corpus sacrt issimum lurgiretur. Actn sanctorum. 7 mars.
(1; Y. la letlre adresse, au mois de mai 1274. par l'universit do Paris au cha-
pitre vnrai des Frres pr.heurs runi Lyon. Kilo est cite par le I'. I'eroin. Monu-
inenta conv. Toi. a P. 0 mars.
(5) Acta sanctorum, 7 mars.
(fi) Historia transi, corporis S. t'homoe, cap. 6. Mus. Toi.
(7) Iliiil. Acta sanctorum., p. 228.
BEVUE' THOMISTE

et criant bien fort : Victoire! victoire! je vous annonce que


le trs saint corps du Bienheureux Thomas est dans un cou-
vent de notre ordre. La nouvelle fut reue au chant du Te
Deum, et toute la nuit, sl faut en croire le chroniqueur (i),
l'allgresse fut si vive que les cloches de la ville sonnrent.
Mais, pour lgitimer cette donation, on avait besoin de la
sanction du Souverain Pontife. Or, le pape Urbain V, outre
ses prfrences pour Tordre de Saint-Benot, auquel il appar-
tenait, n'tait pas favorable un changement qui l'obligeait
se prononcer dans cette grave question, et devait par suite sus-
citer des jalousies bien vives. Comment obtenir une sentence
favorable? L'homme choisi de Dieu pour mener celte entre-
prise bonne fin fut le matre gnral de l'ordre, de Saint-
Dominique, Fr. Elie Raymond de Toulouse. Prudent et ferme,
entreprenant et infatigable, d'une habilet peu ordinaire et d'une
rare prsence d'esprit, Fr. Elie Raymond eut assez de sagesse
pour viter bien des obstacles, assez de persvrance pour sur-
monter toutes les difficults. On sait comment sa pit envers
saint Thomas sut lui inspirer des rponses dont la simple et
touchante loquence suffirent pour calmer tous les mcontente-
ments du pape. Vous voil donc, voleur ! lui dit un jour
Urbain V en le voyant entrer dans la salle d'audience, vous
avez drob saint Thomas. Trs Saint Pre, rpondit le
matre gnral, c'est notre chair et notre frre (2). Ce cri,
sorti spontanment du plus profond de l'me, dut mouvoir le
Souverain Pontife. Fr. Elie Raymond entendit bientt cette sen-
tence si longtemps dsire : Par l'autorit de Notre-Seigneur
Jsus-Christ, des Bienheureuxaplres Pierre et Paul et par la Ntre,
nous donnons et concdons vous, matre enral, et l'ordre
des Frres-Prcheurs le corps de saint Thomas d'Aquin, pro-
fesseur de l'ordre susdit, afin qu'il soit plac Toulouse ou

(1) Historia ti-anslalionis corporis S. Thomoe. r.a\\. 10. Uns. Toi.


(2) Quando magister intravit cameram, dixit : Sanclissime Pater, bonayn vitam et lon-
gam opto sanctitati vcslroe. Resjwndit T>ominus Papa. : Lairo, bene veneris, esto ibi. Et
sulrjunxit : Tu furaius es mnetum Thomam. liespondit magister : Savctissime Pater,
ca.ro nostra et frater noiter est , Volens dicere magister quod quis rem iwopriam non ju-
rai ur .
Historia tramlat corp. S. Thcmte, caji. 12. Mns. Toi.
. .
SAINT THOMAS d'aQUIX A TOULOUSE

Paris, selon qu'il plaira au prochain chapitre gnral et au matre


<te l'ordre il
.
Le lendemain le pape ajoutait : Je choisis, pour dposer le
saint corps, l'glise du couvent de Toulouse (2). Tel fut le
dnouement d'un procs qui avait dur prs d'un sicle.
Pourquoi le choix d'Urbain V tombait-il sur Toulouse?
Pourquoi Toulouse de prfrence Paris ou Naples, qui
faisaient entendre la voix, pourtant si puissante, d'une pit filiale
et d'une tendresse maternelle saintement jalouses? Voici les
raisons qui motivrent la sentence d'Urbain V. Je les reproduis
sans y rien ajouter, sans y rien retrancher. Elles contiennent
des louanges dont Toulouse peut tre justement fire. Je ne
voudrais pas en affaiblir la porte (3;. La premire raison
csl fonde sur la justice, dit Urbain Y Fr. Elie Raymond.
Il est certain que saint Dominique a fond l'ordre des Pr-
cheurs Toulouse, (l'est donc h Toulouse que son corps
devrait tre. Cependant il est a JJologne. ville dos Etats de
l'Eglise, en Italie; et, si vous me le demandiez, je ne vous
le donnerais pas. parce que je ne voudrais pas priver d'un si
grand trsor une ville des Etats de l'Eglise. Mais sa place
je vous donne et vous accorde le corps de saint Thomas pour
l'glise de votre ordre Toulouse.
La seconde raison est
fonde sur le culte qu'on doit rendre
saint Thomas.
(1) Xos authoritute Domini Xosfri Jesu Ckristi, et Bea'orum Apostolornm Ptri et
Pauli, atque nostra, damtts et concedimus libi Magigtro et ordini Fratrnm. Pnvi'tcntornm
corpus B. Thomoe de At/uiuo, professoris ordiitis supra dicti, coliocandum Tolosoe vel Pari-
siis, prout videbitur melius Capitula gnerait de proximo celebrando, et maght.ro ordinis
memorati.
Hisloria tran.il corp. S. Th., r;ip. 1(>. Mu-. Toi.
(2) < Ego el'go mi/ti lociim pro dicto Sancto Corpore Eeclesiam conL'cntus Tclosani.
Hisloria trans. corp. S. Th.. cap. 17. Mus. Toi.
(3) <' Ad hoc me inducunt quatuor rationes : Prima fundatur in justitia. Cerlum est enim
quod S. Dominions fundavit Proedicatorum ordinem in Tolosi; quare corpus situm deberet
esse sine dulno To/osw. Attamen, quia, de facto est Bononite, qua> est cioitas Ecelesitr in
Italin. etiamsi ill>t.d peteres de jure, ef/o i/lud non darem lum quia itoliem spoliarc cicitatem
Ecclesia' lanto dono; sed tameii loco iUUis do et cancetlo tibi corpus S. Thomw pro Ecdesia
Tolosana ordinis tui.
Secundo, ratio fundatur in habenda rererentia ad S. Thomam. Tu enim supplie isti mihi
quod darem S. Thomct honores : quare volo quod dferas Tolosani, quia nescio villam uhi
magis sit popxlus devotus quam Tolosie. Et ideo populus ille adeo dvolus existent maximos
honores faciet dicto Sanclo, de quo non dubito.
Hisloria transi, corp. S. Th., cap. 11.
BEVUE THOMISTE

Vous m'avez suppli de rendre les honneurs saint Thomas ;


pour cela je veux que vous le portiez Toulouse, car je ne
connais aucune ville o le peuple soit plus pieux qu' Tou-
louse. Ce peuple si pieux rendra de grands honneurs ce
saint, je n'en doute pas.
Voici la troisime raison : Une universit vient de s'tablir
Toulouse; je veux que la doctrine y soit solide et forte.
Or, comme telle est la doctrine de ce saint, j'ordonne, afin
qu'elle soit la base de l'enseignement thologique dans ladite
Universit, que le corps du saint y soit port pour y tre
jamais honor dans l'glise des Frres-Prcheurs, o l'univer-
sit se runit chaque semaine. La quatrime raison est celle-
ci' : Comme le docteur saint Thomas brille entre tous les
docteurs par la beaut de son style et de ses penses, de
mme cette glise de Toulouse surpasse en beaut toutes les
autres glises des Frres-Prcheurs. Je la choisis donc pour
saint Thomas, et je veux que son corps y soit plac en vertu
de mon autorit (1). En consquence, par une bulle, date
du 1er juillet 1367, Urbain V ordonnait, sous peine d'excom-
munication, de livrer Guillaume de Lordat la tte et le
corps du saint afin qu'on les portt Toulouse (2).
On le voit, honneurs rendre saint Thomas d'Aquin
par un culte digne de lui, traditions d'une science solide et
forte par la fidlit aux doctrines de l'Ange de l'Ecole : tel
est, en rsum, le double motif qui devait fixer Toulouse
un tombeau envi de tout l'univers catholique.
L'histoire va nous dire si Toulouse (la Sainte et la Savante)
a rpondu aux esprances du pape Urbain V.

(1) Tertia ratio est quia ibi eM universitas nova in Tolosa, quam volo fundare in doctrina
soUda atque firma. Queue cum doctrina hujus Sancti sit hujusmodi, ad funiandam dictam
Vniveritatem theologicam, de mandata meo corpus dicti Sancti dferas ibi, ut in Ecclesia
Fratrum Proedicatorum Tolosoe, in qua omni Septimana convenil Universitas Cle.ricorum, per-
petuo cum veneratione servetur.
Quarta ratio est quia istc doctor S. Thomas est in stylo et in suis sententiis inter doc-
tores cwteros valdc pulcker, et ideo quia in Tolosa est ecclesia pulchrior totius ordinis Proe-
dicatorum, eligo illam pro S. Thomas, et volo omnino suum corpus authoritate mea ibi col"
locari.
Hittoria transi, corp. S. Thom. cap. 17. Mns. Toi.
(2) Bulle. Cum ex certit. Archives de la Haute-Garonne. Fonds des Frres Prcheurs.
Caisse n. 't.
SAINT THOMAS D AOUIN A TOULOUSE

II

Toulouse, a-t-on dit, est une cit prdestine aux grandes


manifestations de la religion chrtienne. Dans cette ville frc
de ses cent glises ou chapelles, de ses dix-huit monastres
d'hommes, de ses quatorze couvents de femmes, de ses neuf
abbayes voisines, et o rayonnaient tant de lumire, de science,
de foi et de prires () , la pit se sentait l'aise et aimait
s'panouir au grand jour.
La pompe religieuse qui introduisit saint Thomas dans ses
murs est reste clbre. Ses historiens en parlent avec un enthou-
siasme que nous serions tents de croire exagr, si, de nos
jours, l'apothose de la Bergre de Pibrac ne nous avait rendus
tmoins de spectacles analogues et tout aussi merveilleux. Ah!
elles restent profondment graves dans nos souvenirs ces ftes
de 18(>7 et de 1877, qu'on peut appeler feriques. Je vois encore
cette cit pare comme un temple, ces maisons ornes de Heurs,
d'oriflammes et de riches tentures, ces nuits tincelantes qui
nous transportaient en un monde idal, ces rues inondes de
lumire, ces trois cent mille fidles qui les parcouraient en
chantant, lectriss par un mme amour. Scnes incomparables!
Kn les faisant revivre devant moi, je disais : Oui voil bien ce
qui dut se passer le 28 janvier 1369. La plus fidle image de
Toulouse aux pieds de saint Thomas d'Aquin, c'est Toulouse
aux pieds de sainte (iermaine. Des deux cts mme foi, mmes
transports, mmes splendeurs dfiant toute narration, Pour s'en
convaincre, il suffit de lire les vieilles chroniques.
Parti de Prouiile, o il avait t transport secrtement par
l'ordre du pape (2 le corps du saint traversa triomphalement
,
loLauraguais et fut dpos dans la chapelle de Notre-Dame du
Frtra, aux portes de Toulouse (J). Ce fut alors un beau spec-
tacle que la vue d'un peuple immense accourant hors des murs

(1) Duhkdat. Histoire du Parlement de Toulouse. T. \, p. :tr>2.


(2) Cf. nittoria translat. corp. S. Thoma., cap. 19.
(3) On voit encore les ruines de celle cluipclle, prs tlu Calvaire.
10 REVUE THOMISTE

de la ville, au-devant de l'hte illustre qui venait l'habiter. S'il


faut en croire un vieil auteur, il y eut plus de cent cinquante
mille fidles tous portant lumire, y ayant plus de dix mille
grands flambeaux de cire ardents (1) . Ce fut un beau spectacle
que de voir le Parlement, l'Universit et tous les ordres de la
ville accourus la suite du clerg et de nombreux prlats pour
faire un cortge d'honneur l'Ange de l'Ecole; que de contem-
pler le duc d'Anjou, frre de Charles Y, courbant la majest de
la maison royale et de la France devant la majest du gnie et
de la saintet. Ce fut un spectacle bien saisissant que cette glo-
rification du saint docteur parcourant les rues de la grande cit
la manire d'un triomphateur pacifique. Places sous un dais
tincelant d'or et de pierreries, que portaient le duc d'Anjou et
les seigneurs de la cour, prcdes de six tendards aux armes
du pape, de France, d'Anjou, d'Aquin et de Toulouse, accom-
pagnes de la foule que soulevait un saint enthousiasme, les saintes
reliques furent portes dans l'glise des Frres-Prcheurs. C'est
l qu'elles devaient reposer jamais, d'aprs l'ordre du pape (2).
C'est l. dans ce sanctuaire, que de nouveaux honneurs taient
rservs saint Thomas.
Commenc par Foulques, le fidle ami de saint Dominique,
continu par Raymond du Fauga, premier voque dominicain de
Toulouse, le majestueux difice, connu sous le nom d'glise des
Jacobins, fut consacr saint Thomas d'Aquin, et la foi de nos
pres ne ngligea rien pour en faire un monument digne de lui (3).

(1) Don du corps de saint Thomas-, et la- translation la ville de 7Wose, par matre J. DE
Lavacr, advocal Tolosain. A. Tolose. 1628.
(2) Urbain V, dans la Bulle Copiosus, dit formellement : Tenore proesentium itatuimus
et etiam ordiiicimus quo corpus 2)roedictum ad domum Fratrum Proedicatorum Tolosam trans-
feratur ut ibidem collocetur et honoraoiliter perptua veneretur.
Le mme ]>:i]>e dit dans la bulle Aima mater Ecclesia Sane cum sacrum et venerabile
.-

corpus et caput B. Thomat de Aquino 0. P. suit de mandaio rtostro per Jilittm Heliam liay-
mundum Magistrum ordinis aatedicti ad Ecclesiam Fratrum Prwdicatorum Tolosanam de
proximo transferenda, ibiquz perpetuo ienenda et conservanda, et cum omni reverentia ex-
tollenda, nos sacrilcgcrvm audaciam volentes qui possumns industria refroenare, proesertim
tenore proesentium... districtius inhibemus ne caput vel corpus vel ejusdem corporis vel capitis
partent dicli B. Tlf*moe, postqunm in dicta ecclesia. fnerint dbile et honorifice collocata, de
conventu Tolpsano extra/iere vel exinde asporlare absque licentia et assensu dilectorum filio-
rum magislri, qui pro lempore /'ucrit, et capituli generalis Fratrum dicti ordinis, et prioris
et conventus Tolosam pnrsumanl .
(3) Kn 122!), d'aprs Oalel, fut achet sur la paroisse de la Daurade, le terrain o
devait tre balie la nouvelle Oglise des Frres Prcheurs. Le P. Porcin {ifonumenta
SAINT THOMAS d'aQUIN A TOULOUSE 11

grce aux largesses populaires,


(i.'-ce la pil de ses voques,
aux magnificences des grands, des capilouls el
des rois de l'Vance.
Toulouse vil bientt s'panouir dans toute sa magnificence le
plus remarquable de ses monuments, le seul, a-t-on dit, avec-
peu d'exagration peut-tre, que notre Midi puisse comparer
un
aux ehcfs-d'ieuvre d'architecture dont se gloritient les bords du
Rhin, de la Seine et de la Loire . Qui ne l'a admir encore
aujourd'hui dans son triste et majestueux abandon (1) ? Qui
n'a t saisi, merveill, en entrant sous ces votes hardies et
puissantes; en parcourant cette double nef qui parat s'largir
mesure qu'on avance vers le chevet; en voyant ces sept co-
lonnes symboliques qui s'lancent, nobles el lires, pour s'pa-
nouir en gerbes vers le ciel; en contemplant ces arcs gracieux,
ces nervures lgantes, tout cet ensemble grandiose dont l'idale
beaut attire invinciblement le regard, saisit l'me tout entire
et. l'emporte vers le pass, pour voquer devant elle tout un
monde de souvenirs et de chefs-d'iruvre? On croit revoir alors
les splendeurs architecturales que n'a pas su respecter un van-
dalisme impie (2), les verrires blouissantes avec leurs saints
rayonnant de pourpre el d'or, la longue enfilade de chapelles
golhiques. les tombes couvertes de marbre o des morts illustres
dorment leur dernier sommeil (.'{), les fresques admirables qui
au tmoignage de Montalemherl seraient en Italie l'objet

Conv. Tolos). nniis apprend que. l'anne suivante, les religieux 111111 <-i<-i11 Saint-Ro-
main jiour se transporter dans leur nouveau couvent. Foulques, vque de Toulouse,
bnit la premire pierre de l'glise qui fut termine au xive sicle. D'abord consacre
la Trs Sainle Vierge, ensuite saint Dominique, l'irlise des .lacnliins fui enfin ddie
saint Thomas d'Aqnin. n Cuin primum B. I). (>. Marin? dicata essel el poslea S. P. K.
Dominico... tandem a translatione corpwis S. Thomtv eidem sanctv dicata est conventusqnr
ttoster Toloxanu* conventus *S\ Thomir vocatus est. (1*. Fkiu.ix. Mon. Conv. Toi.)
(.1) l/j-disc des .lacoliins sert aujourd'hui de clia|ielle au Lvee. File est dans un
tat de dlabrement laincnlalilc.
(2) t'ne sorte de fatalit loule particulire semble s'attacher aux glises construites
<(

par les Dominicains, toujours d'un iront si simple, si pur. si rgulier; elles sont par-
tout choisies en premier heu paries destructeurs. Montai.kmiikht. Du Vandalisme en
France.
(:i; I/ulise et h: couvenl de saint Thomas d'Aqnin taient pour la ville le Tou-
louse ce (pie l'glise el le clotre de San[a-( 'roce sont pour la ville do Florence; un irrand
noinhre de familles illustres y avaient leur spulture; elles espraient v reposer h perp-
tuit sous la pieuse irarde des Frres l'rchcurs dont elles taient les amies et les bien-
faitrices. Outre l'es spultures, le couvent avait des caveaux pour les religieux, pour le-
sii'ui's ilu Tiers-Ordre, pour l'Acadmie de Toulouse, el pour le collge de Mirepoix.
I'.. ("xin'inu. llistnire dis rrli<[ues de saint Thomas d'Aqnin.
J2 REVUE THOMISTE

de la visite de tous les voyageurs et de l'tude de tous les


artistes (1) , enfin, au milieu de toutes ces magnificences, le
fier mausole o repose saint Thomas d'Aquin, ses pieds les
moines A'tus de blanc et tout un peuple pieux se pressant aux
jours de fte dans cette vaste enceinte.
Cette glise devint bientt, en effet, un des sanctuaires les
plus vnrs de Toulouse, le centre d'un culte qui devait main-
tenir jamais, selon l'expression du P. Lacordaire, l'alliance
forme par saint Dominique entre son ordre et cette heureuse
cit (2).
L, en effet, auprs du patron que Dieu leur avait donn,
s'tablirent bientt de nombreuses confrries d'tudiants, de
bourgeois, de marchandss d'artisans (3). L venaient prier les
matres et les coliers de l'Universit. C'est l aussi que les
magistrats nouvellement lus allaient avant toute autre chose
saluer le corps de saint Thomas d'Aquin , et nos annales nous
permettent de suivre Messieurs les Capitouls lorsque, portant
leurs manteaux capitulaires mi-jiartis de noir et d'carlate rouge,
jircds p>ar la compagnie du guet, avec trompettes et hautbois,
ils se rendaient, le (> mars, de l'htel de Ville au couvent pour offrir
au saint docteur deux gros cierges de cent livres (4). C'tait un >:

usage traditionnel. Voici comment M. J. de Lavaur, dans


l'ouvrage cit plus haut, en explique l'origine et la raison
d'tre : Depuis lequel temps, en mmoire et reconnaissance per-
ptuelle de l'honneur que cette ville receut du don de cet honorable
et prcieux corps sainct, Vayant pris jjour l'un de ses patrons, elle
lui fait rendre par Messieurs les Capitouls ses deux redevances.
La premire, en les obligeatit, ds qu'ils sont revtus de la robe
de leur dignit et magistrature', de l'aller saluer sans autre diver-
tissement et porter ses pieds les premiers honneurs de leurs
charges, les jjrier de les assister, et favoriser leur conduite et di-

(1) Montai-emhert. Discours sur le Vandalisme dans les travaux de l'art.


(2) P. Lacoiuiaihk. Panuyrique de saint Thomas d'Aquin.
(3) Outre la confrrie du Rosaire, signalons, entre autres, la Confrrie du Saint Nom
de Jsus, institue galement le 1er janvier 1642, par acte notari, au rapport ilu
P. Percin : la confrrie de St-Vincent-Ferrier, tablie en 1439 sur la demande des
marchands du bourg et de la ville ; la confrrie de St-Tlionias, dont les statuts en
langue romane sont conservs dans les Archives de la Haute-Garonne. Fonds des Frres
Prcheurs. Caisse n 4.
(4) M. .1. ni; Lavai.'h. Don du corps de saint Thomas.
SAINT THOMAS d'aQUIN A TOULOUSE 1,'{

rection }>ar son intercession. l'autre est en l'offrande annuelle de


deux gros cierges de cinquante livres de cire que les mmes sieurs
( 'apitouls, accompagnes de leurs officiers de la maison de ville, vont
offrir devant son corps Ventre de sa Feste ; laquelle offrande ils
lui prsentent avec clbrit, conduits par ses bons religieux, qui,
par une humilit chrtienne et religieuse, en reconnaissance de l'af-
fection tmoigne, par notre peuple saint Thomas, en sa rception
en cette ville de Tolose, partent de leur couvent pour venir chercher
MM. les Capiiouls et leurs officiers, la veille de sa Jet, avant
l'heure de Vespres, pour les conduire dedans leur glise, et les
prsenter devant ce grand, sainct, leur frre, devant lequel joignants
leurs oraisons avec celles de MM. les Capitouls font prire
notre Dieu qu'il lui plaise, par son intercession avoir l'offrande
de la ville agrable, et tous le habitants sous sa protection et singu-
lire recommandation (1).
On scnl, en lisanl ces lignes, que la dvotion saint Thomas
fut, Toulouse, profonde et universelle. Enrichie de nom-
breuses indulgences par les souverains pontifes Urbain Y (2)t
Grgoire XI (H), Clment YII (4), parle patriarche de Jrusalem,
les voques de Toulouse, de Carcassonnc, de Saint-Papoul, de
Pamiers, de Chartres, d'Aire (5), etc., cette dvotion fut aussi fa-
vorise par les princes et seigneurs (6). Les Dominicains, par

(1) M. .T.iie L.w.M'it. Don du corps de saint Thomas.


(2) Une lettre de Guillaume, vque de Sabine, en date du 27 aot 1368, publia les
indulgences accordes par Ui'liain V tous les iidles qui accompagneront le corps de
saint 'Minutas de, l'glise Notre-Dame du Krtra l'glise des Frres-Prcheurs.
Caisse n 24. Par une bulle du 3(J aot 1367, Urbain V accorde un au et 40 jours
d'indulgences icux cpii visiteront l'glise des Freres-Prcheurs le 28 janvier.
Archives de la Haute-Garonne. Fonds des Frres Prcheurs. Caisse n 24.
(3) Une bulle de Grgoire XI, lep niai 1371, accorde 2 ans et 2 quarantaines d'indul-
gences au jour de la translation de saint Thomas, et une quarantaine tous ceux qui
visiteront l'glise des Frres-Prclieurs. Une autre bulle du mme pape, G juin 1371,
accorde 1 an et 40 jouis d'indulgences aux lidlcs qui contrilment orner le tombeau
du saint.
Archives de la Haute-Garonne. Fonds des Frres Prcheurs. Caisses nos 1JJ et 17.
(i) Par une bulle du 25 fvrier 1379, Clment VU accorde. 3 ans et 120 jours d'in-
dulgences ceux qui visiteront l'glise des Frres-Prcheurs le jour do lu fle de
.saint Thomas et les sept jours conscutifs.
Archives de la Haute-Garonne. Fonds des Frres Prcheurs. Caisse n 11.
(a) V. Archives de la Haute-Garonne. Fonds des Frres Prcheurs. Caisses nos 111, 32,
Sa, 38.
(6) Kn 13C9, le duc d'Anjou et le comte d'Armagnac recommandaient aux snchaux
et baillis de recueillir des dons pour offrir une chasse saint Thomas. Le 27 f-
vrier 1301), le duc d'Anjou accorde au Matre gnral des Frres Prcheurs et au prieur
14 REVUE THOMISTE

leurs prdications et surtout par leurs exemples (1), les arche-


vques de Toulouse par leurs ordonnances en furent les ar-
dents promoteurs. Ds 1379, l'archevque Jean de Cardaillac
dcrta que la fte du 7 mars serait pour tout le diocse une
fte de prcepte. Sur la demande du recteur de l'Universit, il
rendit galement obligatoire pour la ville la fte de la Transla-
tion des reliques, fixe au 28 janvier. Ce dcret fut renouvel
par Dominique de Florence en 1418, par le cardinal de Joyeuse
en 1397, par Charles de Montchal en 1644 (2).
Ces ftes d'ailleurs taient impatiemment attendues par le
clerg, les savants et les esprits d'lite qu'attirait toujours un
beau pangyrique. La jeunesse des coles, groupe dans la
Confrrie de la Milice Anglique (3)-, rangeait ses belles pha-
langes et formait une garde d'honneur autour du protecteur
virginal, dont elle avait le droit d'tre fire. Le peuple ne restait
pas tranger ces manifestations; car s'il ne comprenait pas le
gnie de saint Thomas et s'il, restait tranger aux oeuvres du
docteur, il aimait ardemment le saint qui protgeait ses foyers.
et qui multipliait pour lui les bienfaits et les miracles (4).
Le temps n'affaiblit pas l'ardeur de cette dvotion univer-
selle, les efforts du protestantisme ne purent l'touffer (5), et

de Toulouse une troupe arme pour accompagner, garder et dfendre le corps de


saint Thomas.
Archives de la Haute-Garonne. Fonds des Frres Prcheurs. Caisses nos 26, 27, 28.
(1) Cf. P. Percin*. Monuments, Conventus Tolosa. Historia translationis, cap. 4(j.
JVostra devotio ad Sanction Thomam. L'auteur numre les nombreux tmoignages de
pit filiale dont les religieux du couvent de Toulouse entouraient saint Tliomas.
(2) Cf. K. Cartier. Histoire des Reliques de saint Thomas d'Aquin, p. 103.
Archives de la Haute-Garonne. Fonds des Frres Prcheurs, ('aisse n 42.
(3) Acla Sanctorum, 7 mars, p. 744,
(*) Voici comment un pote du xiv sicle chante ces miracles :
Nain claudos reddit gressui
Leprososque mundicie ;
Vitx redduntur mortui,
Mesli quoque leticie.
Off. de S. Thomas. xive sicle. Bibliothque de la ville de Toulouse, Mn. 610, f 59.
Cit par M. Douais : S. Thomas d'Aquin dans la dvotion chrtienne aux xiv et
xvii0 sicles, p. 12.
(5) Kn 1362, les protestants, qui s'taient empars de la ville par trahison, envahirent
et pillrent le couvent des Dominicains. Ils n'eurent pas le temps de profaner les
reliques, qu'on retrouva intactes. Voici comment le fait est racont par Lafaille, dans
les Annales de Toulouse : Le bruit ayant couru que le corps de saint Tliomas avait
t brill par les hrtiques, en lo62, lorsqu'ils s'taient empars les monastres, le
gnral de l'ordre des Jacobins aurait mand au prieur du couvent de Toulouse de l'en
SAINT THOMAS d'aQIUX A TOULOUSE 13

lorsque, au xvn' sicle, les Dominicains rsolurent de tenir


Toulouse leur chapitre gnral et de faire une nouvelle trans-
lation des reliques, de saint Thomas, le monde catholique
s'mut. Les Dominicains de Toulouse dsiraient pour leur doc-
teur un spulcre qui galt en magnificence celui de saint Do-
minique Bologne. Dieu, dit un contemporain, leur donna des
mains chastes, dvotes et religieuses, excellentes nanmoins en
la sculpture et architecture 1'. Bientt, dans leur glise,
s'leva un monument qui, dit le P. Marchose, a considrer
seulement la majest de l'ensemble et la varit des ornements,
ne devait pas le cder aux plus beaux monuments de l'Italie .
Une chsse en vermeil, offerte par le roi Louis Xlll (2 les
,
Etals du Languedoc, le clerg, le Parlement, la ville et le

asserlenei' parce que X. S. P. 1*' Pape voulait ru sonvoir la vril. F. Arnaud de S. Fnrl.
docteur rironi en iholo^ie et prieur du coiivenl. \inf en la niaisim de ville [trier les
Capitouls de s'acheminer vers ledit couvent pour eu faire la recheri lie el preuves ; ce
qu'ils lirenl. Or, aprs avoir oui la uraude messe, iis furent conduits par le prieur en
une liante galerie, derrire le urand autel o esl la spulture le saint Thomas
d'Aquin. la rquisition de F. Arnaud le S. Forl, et ils trouvrent ledit sepulere ferm
d'un treillis do fer trois serrures, lequel tant ouvert, ou v trouva un eoffre de liois
teint de verd. de la longueur do trois pans et demi et de la largeur de deux, sous un
couvercle vot de pierre, au-dessus duquel taient frravs ees mois ; Hic jacet corpus
S. Thomtn de Aquino, Ordinis Proedicatorum.
Au-dessus du eoffre taient peintes les armoiries du roi do Franco eL do Sicile
et de la ville de Tolose et du saint... Aprs que ce coffre eut t ouvert, on trouva
dedans une feuille de papier contenant le nondire des ossements sacrs, savoir la leste
sans mchoire infrieure, une paule, une clavicule, cinq cosles. une non entire, huit
vertbres du dos. une parti; de l'os appele cauda. doux os des cuisses, deux os d'une
jambe, uni' partie de l'os sacrum, deux os do 'un des coudes, le petit os ou petite
faucille de l'autre coude, Ions en nombre de vin^t-cinq. de couleur l'oue et san-
guine. Tous lesquels ayant t veus furent runis au lieu o ils taient auparavant el
les quatre portes du sopulchre fermes. 13 janvier I."i87.
V. aussi Archives de lu llaute-daroiine. Fonds des Frres Prcheurs.
T.es protestants ayant l chasss de Toulouse le 17 mai, on attribua celle dlivrance
la protection les corps saints :
Per lotir berlut
li'l liuoiinaut demoiirel enrnut
lit desl'al a plato ooiistiiro.
Oescripciou de la proussessiou </?neralo de Tulosv.
1 M. b.HAiii. Dm du corps de saint Thomas.
.1. tu-:

'Ji Un arrt de la Coin- des aides de Montpellier, date du 16 juin 1G19, ordonne
que la somme de 400(1 livres donne par le roi pour la chsse de saint Thomas >era
paye aux Frres Prcheurs de Toulouse.
Archives de la Jlaide-G'iionne. Fonds des FF. Prcheurs.
Cit par M. Douai- :

S. Thomas dans l dteotion chrtienne au.r xivo el \\n siicles.


16 ItEVUE THOMISTE

peuple (1), fut excute par les plus habiles artistes de Paris, et
en la fte de la Pentecte de l'an 1628, le peuple put admirer le
monument construit par un religieux dominicain, Fr. Claude
Borrey. Il s'levait sur une base triangulaire, en arc de triomphe
de forme pyramidale. Au-dessous de l'arc devait se trouver la
chsse, d manire tre vue des quatre cts; sur chacun des
cts tait un autel entour de colonnes et de statues. Alors, en
prsence de l'archevque Charles de Montchal, de plusieurs
voques, de l'ordre de Saint-Dominique, des chapitres de Saint-
Etienne et de Saint-Sernin, du Parlement (2), de l'Universit et
des huit capitouls, les reliques furent montres au peuple,
places ensuite dans la chsse en vermeil et exposes pendant
huit jours la vnration des fidles. Le huitime jour, elles
furent portes en triomphe jusqu' l'glise mtropolitaine o
Henri de Bourbon, prince de Cond, attendait le cortge, avec
sa cour et son arme. Encore une fois Toulouse se para de
fleurs, se couronna de lumire, chanta et se livra tous les
transports de son enthousiasme. Jamais, dit un historien du
temps, on n'avait dploy une plus rare magnificence. Toutes les
maisons taient ornes de riches tentures, et partout on voyait l'image
du saint; les flambeaux taient si multiplis qu'ils semblaient effacer
la clart du jour (3).
D'aprs le rcit dii P. Guillaume Ranqu.et, prieur du couvent
de Toulouse, il y avait,dans les principaux carrefours de la ville,
des images de saint Thomas, entoures d'emblmes thologiques
et couronnes de lierre. On en comptait, cinquante en l'honneur
des cinquante aimes que le saint avait passes en cette terre.
Dix-huit grandes torches de cire symbolisaient le nombre des
ouvrages que le saint Docteur a crits pour illuminer l'Eglise; tous
les fidles portaient en main des flambeaux allums.
Le ciel lui-mme par son clat ajouta la splendeur de ce

(1) Le Parlement donna 600 livres, les Etats du Languedoc 1500, l'archevque de
Narbonne 700, la ville de Toulouse 3000.
(Rcit du P. Gabriel Banquet, prieur de Toulouse. Cit par M. Douais : Saint
Thomas dans la dvotion chrtienne.)
(2) Dans une dlibration, le Parlement avait arrt ijn'il assisterait la crmonie
en corps robe et chaperons rouges .
Archives du Parlement de Toulouse, Reg. 486, f 269. Cit par M. Douais : Saint
Thomas dans la dcvotwn chrtienne.
(3) J. di L.waur : Don du corps de saint Thomas.
SAINT THOMAS l> AOUTS A TOULOl.'SE

jour do que tous virent s'enfuir regret : fulgentissimo etiam


IV'te
C(C,o < quid ad splendorem deesset J'extivissim,v diei eu) as occaxunt
dolueruut omtes (1). Aussi les Frres Prcheurs accourus de tous
les points du monde purent /-apporter par fout Vunivers que les
successeurs de ces anciens Tolosains, que le Souverain f'asteur de
Vqlise choisit en l'an 1 .'fT pour tre custodes et fidles gardiens du
plus prcieux trsor qui ft en tout leur ordre, n'avaient en rien
forlign de la vertu de leurs pres, qui leur fit mriter le don de
ce saint corps (2).
Toulouse la Sainte, on le voit, aima toujours saint Thomas
d'Aquin.
Voyons ce que fut pour lui Toulouse la Savante.

III

Toulouse a toujours t tire de ses acadmies et de ses


coles. Jadis le chroniqueur Bertrandi disait ces dernires .>/

fameuses que Virgile y tait venu faire ses tudes (.'{) Bertrand]
avait d natre videmment sur les bords de la Garonne, le
fleuve aux eaux qui l'ont parler, uqusr verbigetuv, comme
disaient dj malicieusement les Romains. Le Toulousain d'au-
jourd'hui aurait le bon gol de se montrer plus modeste.
Il pourrait cependant invoquer en faveur de son pays le
tmoignage, authentique cette fois, de Martial (4): au besoin
il citerait les vers reconnaissants d'Ausonne :
\nn alll'irciu llnslri l'cl irclio Tolo-;:ni
llllt|UiUH
Qui mu- l;i<-lanU'in piu'iuiu jiiycihmii<[iu: viruiih|u<'
Artihus i>rn;i>ti ^ua- ilnlicisM' jurai.
Il vous parlerait des Jeux floraux, ftes aimables du gai

il \ivc.il du Vr. (}. Kanijuet. Archives de la paroisse battit-Sernin. Parchemin original.


',- M. .[. ni: L.ivini. Don du corps de saint Thomas.
I; Histoire de Toulouse par le sieur D. P. D. G. Mn-. Itil>li(illi<'-i|ia' du couvent des
Dxiiiiriii'iiins <!< Toulouse.
Diimini Niuil.u licin n.vMii. De Hestis Tflosanorum. liililiolli.
|>ulilii|ii<' le la. ville do Toulouse. Mu-s. f v.
Voiri le toxli! fort eurieux de Jieriiandi : u Virgilius. ntate juvenis. Romani deserens
mrmorati Ouillelmi de Capdet.er exundanti fama percitus. Tholotam se conlulit plnribtuapw
umiis iiluai audii'it. Itat/ue ipeidouid de musarum medu.lta nnctus est, id profecto a Tkulo-
sanis imbibit.
li; M.w.iiAi.. Epigram. II.
HUM;!-: TllilMlSK. 21' ANNIiK. 2.
18 REVUE THOMISTE

savoir o Ronsard, Baf et Maynard ont cueilli des fleurs d'or


ou d'argent (1). Il rappellerait .surtout vos souvenirs les
gloires de cette antique Universit qui ne reconnaissait que
la Sorbonne pour son ane (2) , et qui, de prfrence toute
autre, mrita d'tre appele l'Universit de saint Thomas d'A-
quin.
Une remarque s'impose d'elle-mme aprs une lecture, mme
rapide, de l'histoire et des statuts de l'Universit de Toulouse.
li est impossible de n'tre pas frapp des rapports intimes qui
ont toujours exist entre l'illustre corporation et l'ordre de
Saint-Dominique.
Ne, comme ce dernier, au sein des luttes doctrinales qui
agitrent, au xme sicle, le midi de la France, l'Universit de
Toulouse reoit, comme lui, la mission de combattre l'hrsie.
Ds lors, les deux institutions grandissent cte cte. La
prsence des reliques de saint Thomas tablit entre elles les
liens d'une union plus forte, car le tombeau de l'Anglique
Docteur devient pour l'Universit le centre autour duquel s'a-
gite sa triple vie politique, religieuse et doctrinale.
J'ai dit : sa vie politique. Ce mot peut tonner d'abord-, il
me parat juste cependant, si on considre les droits, les pri-
vilges, la puissance d'une Universit au moyen ge. Jouis-
sant d'un pouvoir disciplinaire et judiciaire considrable, ten-
dant leur juridiction sur toutes les personnes qui, de prs ou
de loin, se rattachaient elles, ces corporations avaient leur
vie propre et indpendante.
Ds 1233, l'Universit de Toulouse avait t exempte par
Grgoire IX de la juridiction civile (3). Innocent IV en 1245,
Innocent VI en 1360, Urbain V en 1371 lui avaient accord
de nouveaux privilges (4). Elle n'avait pas t moins favorise

(1) DuiiD.vr. Histoire du Parlement de Toulouse.


(2) Id. lbid.
(3) La bulle de Grgoire IX est adresse : Universilali magislrorum et scolurium
Tolos. Elle concde l'Universit de Toulouse l'exemption de la juridiction civile et
les autres privilges dont jouissait l'Universit de Paris : Eadem liberlaie qua gau-
dent Parisienses scolares. vos et omnes q\d vobis suecesserini in lmc parte perpetuo gaudeatis
devotioni vestroe duoeimtis concedendum . V. P. Dexifi.e : Cartularium Universitatis Pari-
siensis, t. Ier, p. 151.
(4) V. Histoire gnrale du Languedoc, par Dl). de Vie et Vaissette. Eilil. Privai,
l. VII, p. 435, 553, 573.
SAINT THOMAS d'aQUIX A TOULOUSE 19

des rois. C'est ainsi que Franois Ier, de passade Toulouse en


J;j33, autorisa les professeurs de l'Universit confrer,
l'imitation des chevaliers bannerets, le titre de chancelier es
lois aux tudiants les plus laborieux et les plus instruits; les
matres, aprs vingt ans de rgence, recevaient les honneurs de
la Chevalerie (1).
Ces privilges faisaient de l'Universit, sous la haute autorit
de l'vque el d'un chancelier, une association autonome.
Comme Bologne, l'assemble des matres et des coliers gou-
verne la corporation. Mlle possde le pouvoir lgislatif et elle
l'exerce dans des assembles gnrales o sont convoqus, avec
les docteurs, les tudiants qui ont les conditions requises (2).
Le pouvoir excutif et l'administration gnrale sont, confis
un recteur lu tous les trois mois la majorit des suffrages (3),
et huit conseillers soumis au mme mode d'lection (4).
On serait tent de croire qu'une telle organisation devait
ncessairement amener l'anarchie. 11 n'en est rien. La libert,
il est vrai, dborde,envahit tout , selon l'expression du I\ Dan-
zas ("]). Elle a bien quelquefois ses hardiesses, mais elle dg-
nre rarement en licence, car elle est chrtienne et discipline
par la foi.
A Toulouse, en particulier, ce dernier lment est un puis-
sant contrepoids. Le Docteur Anglique possde au milieu de
ce peuple turbulent un vritable empire moral. 11 en est le
gnie tullaire , dit le P. Percin. Il en est le vrai roi, et
ce roi a des ministres. Ce sont les Frres Prcheurs, qui exer-
cent sur les matres et les coliers une magistrature de con-
liance. C'est dans leur couvent que l'association met en dpt
ce qu'elle a de plus prcieux : l'arche commune, a ma com-
munia, o sont renferms le trsor, les bulles pontificales, le

'.
I) IkuiiKiiAT. Histoire au Parlement de Toulouse. Le iiil'Uic fait est rapport par
lu I'. Pkhcin.
r2) Statuts de l'Utiioersiti; XI; 12 mars 1311. Cf. Histoire gnrale du Languedoc, Alilioil
Privai, t. VII.
(:i) Rectoris eleetio semperfiai per unhcrsitntem... Omnes doclores, bacalarei et scolares
reniant ad electionem... lectoru electi potestas durabit per trs menses .
(Statuts de rUniversit de Toulouse, an 1411. V. Hisi. gin. du Languedoc, l. VIT.
(i) lbid.
[.')) P. Danzas. Etudes sur les temps primitifs de l'ordre de Saint-Dominitjue. 2 strie.
S. Rat/m. de Penn.
20 REVUE THOMISTE

sceau de l'Universit (1). S'il s'lve des difficults au sujet des


leons, des heures des cours, des livres expliquer, etc., etc.,
on leur confie souvent le soin de terminer le dbat (2). L'Uni-
versit n'a pas de lieu de runion lui appartenant : chaque doc-
teur loue la salle o il rassemble les lves qui ont bien
voulu s'attacher lui. Mais on peut dire que le couvent de
Saint-Thomas d'Aquin est le palais universitaire. L se trouve
la cloche destine convoquer les matres et les coliers,
le fait parat certain, et le bon annaliste du couvent le
prouve, contre les prtentions des Frres Mineurs, par plu-
sieurs arguments presque en forme, qu'on me saura gr, je
crois, de ne pas reproduire (3). Au signal de cette cloche,
la corporation se runit en assemble plriire dans le
clotre, le chapitre ou l'glise (4). On y discute les intrts
gnraux de l'association, on y dcide les questions d'admi-
nistration, on y reoit le serment du chancelier et du rec-
teur, on y dresse, on y approuve les statuts qui tous portent
ce cachet original de libert discipline par la religion. De ces
statuts, les uns nous font connatre les privilges de la com-
munaut ; les autres rglent la vie de ce grand corps et celle
de ses membres ; ceux-ci recommandent la charit commune
les tudiants pauvres ; ceux-l font droit aux rclamations des
bedeaux qui demandent une augmentation de salaire (S). Plu-
sieurs rpriment les abus qui devaient ncessairement se glisser

(1) Privilgia in arca reposita extra domum FF. Prwdicatorum nuliatenus extra- '
hantur. Arca magna Universitatis tribusJlrmetur clavibus, quarum unam teneat rector et
aliam magister in TheLogia Fratrum Proedicatorum vel lector... tertiam vero clavem teneat
unus de procuratoribus .
[Statuts de l'Universit de Toulouse, an. 1313. V. Histoire gnrale du Languedoc,
t. Vil. P. Pehcin : Monument. Conv. Toi.).
(2) Nous lisons dans les Statuts de la Facult des arts, la date du 10 avril 1309 :
Cum dissensio verteretur inter magistros,
bacalarios et scolnres universos artium in
studio Tolosano super disputaiionibus et super lectura librorum... rector dicti stuiii, de
asscisu et voluntate toiius Universitatis commisit diffiniendam et determinandam dictant
dissensionem religions viris lectoribus Fratrum Proedicatorum.
(3) V. P- Pkuoi.n. Monumenta Conv. Toi., 0. P. opusc. de Academia. Pars 3, cap. i.
De Cymbalo pluribusque statutis pro conventus FF. Proedicatorum vel Minorum.
(4) V. P. Pehcix, ibid. Fiebant coetus ordinarie in nostro capitulo ut patet in registro
Universitatis. Dans les statuts de l'Universit on trouve souvent, en effet, des for-
mules comme ecllo-ci : Hoc fuit factum et ita ordinatum in dicta claustro, Fratrum
Proedicatorum per 2>roedictos doclores, magislros, bacalarios et alios nobiles et per alios
cholares. (Stat. de l'Universit de Toulouse.)
(5) V. Statuts de l'Univ. de Toulouse, XIII. 27 nov. 1324. V. llisl.jjn.iln Lang., t. VII.
SAINT THOMAS d'aQI'I.N A TOULOUSE
21

dans cette population de dix mille tudiants. Tantt on rappelle


aux coliers la modestie, la simplicit et l'austrit qui con-
viennent de futurs lgistes ou de futurs thologiens. Pour
rprimer le luxe des habits et les dpenses folles en ce genre,
on dcide, par exemple, que le vtement des membres de l'U-
niversit ne pourra coter plus de vingt-cinq sous tournois la
canne ; les chanoines de Saint-Etienne eux-mmes ne peuvent
se soustraire la svrit du rglement (1). Tantt on diminue
le nombre des banquets que les licencis et les bacheliers don-
naient, pour fter leur nouveau litre ; et, comme les uns et les
autres avaient l'habitude d'aller subir leurs examens publics pr-
cds de trompettes et de tambourins, on rduit deux paires le
nombre des trompettes et on ne permet qu'un tambourin poul-
ies licencis : JVullus sit ausus habere in sua licentia ultra duo
paria tubarum cum uno tamborello... in eundo et redeundo. Aux
bacheliers on permet seulement de se faire prcder par les
bedeaux gants et orns de leur coiffure de crmonie! : liedelli
ante baccalariandum incedant cum coffis suis in eapitibus et chyro-
tkecis. On dfend aux docteurs les banquets le jour de l'ouver-
ture et de la fermeture des cours, et on leur recommande
de rendre grces Dieu in hymnis et canticis spiritualibus (2).
Ceci m'amne parler des statuts qui rglent les crmonies
religieuses. Us sont nombreux, et, par les dtails qu'ils nous don-
nent, ils montrent combien la vie religieuse de l'Universit tait
intense, et combien les habitudes pieuses taient enracines dans
le coeur des coliers et des matres. Messe du Saint-Esprit l'ou-
verture des cours, devoirs religieux, ftes de l'anne et jours de
sermons indiqus dans le calendrier universitaire par ces mots :
Vacat et est sermo, rien n'est oubli. L'ordre suivre dans les
obsques est rgl avec soin. Matres, bacheliers et tudiants
sont diviss en deux corps qui, sous les noms de Pars pietatis
et Pars cwmpunctiords, sont chargs tour tour de rendre les
derniers devoirs leurs frres dfunts (3).

(1) V. Statuts de l'Universit de Toulouse, XI. De veslibus et pann sludentium et de


pretio vestium proedictorum. An 1314. V. Hist. gn. Ju Lantr., t. VII.
(2) Statuts de l'Universit de Toulouse, XV. Statuts rglant le crmonial des examen*.
An 1:128. V. Hist. ffn. lu Lin.?.'., t. VII.
(3) Statuts de l'anne 1313. V. Hisl. gen. lu Lang., t. VII.
22 REVUE THOMISTE

Mais le rglement le plus remarquable est celui qui recom-


mande la dvotion envers la Trs Sainle Vierge (1). Je regrette
que son tendue ne me permette pas de reproduire ici ce monu-
ment touchant et naf de la pit que l'universit toulousaine
pi'ofessait envers la Mre de Dieu.
D'aprs la teneur de ce rglement, une messe en l'honneur de
Marie, est clbre, chaque dimanche, dans l'glise des Frres
Prcheurs (2). Tous les membres de l'Universit doivent y
assister sous peine d'une amende proportionne la dignit
du dlinquant; il est recommand au Recteur d'acheter les
cierges, de payer le diacre et le sous-diacre, et de choisir,
dans le corps universitaire, quatre chantres, les meilleurs
qu'il pourra trouver, meliores qui poterunt inveniri in toto studio.
Dtails minutieux, mais preuves irrcusables d'un amour que
les sicles ne purent affaiblir, car l'histoire nous apprend
qu'en 1569, au temps de l'hrsie luthrienne, il fut dcid,
sur la demande de l'inquisiteur, Pierre de Lana, que nul ne
serait admis aux-grades universitaires, s'il n'avait fait profession
publique de foi et de pit filiale envers Marie. Sancitum est,
requirente Inqui&itore nostro, nullum de castero adniittendum ad
gradus nisi prius invocata sacratissima Deipara (3). N'tait-ce pas
l, fait observer le P. Percin, la digne conduite d'une universit
qui faisait profession d'appartenir au Docteur Anglique. L'Uni-
versit de Toulouse aimait saint Thomas comme un pre. Vene-
rata ut patrem... et nous savons les tmoignages de pit filiale
qu'elle lui rendit. Or c'est parce qu'elle aimait saint Thomas

(!) Grands statuts de l'universit et des facults de droit et de dcrets. An 13!4. V.


Hist. gn. du Lang., f. VII.
(2) Le pape Clment IV accorda des indulgences aux membres de l'Universit qui
assisteraient cet exercice de pit. Dans mie bulle de ce pape, date de Prouse le
27 avril 126b, nous lisons ces lignes : Sane universitatis vesiroe nobis oblata petitio conti-
nelat quod vos in ecclesia Fratrum Proedicatcrum Tolosoe singulis diebus dominicis missam in
honorera B. Maria; Virginie facitis cehbrari. Nos igitur, cullum augeri divinum plenis
desideriis cupienlcs, omnibus tam vobis quant aliis qui annis singulis, videlicet tempore od-
ventus et Quadragesimoe hvjusmodi missoe dvote intereritis, dummodo vos et ipsi tempore
celebralionis missoe sitis vel infra quindecim dies et tune immdiate sequentes vere pas-
nitentes fueritis et confessi, de omnipotenti Dei misericordia et BB. Ptri et Pauli, apo-
stolorum ejus auctorilate conjisi, centum dies de ivjt,nctis vobis poenitentiis misericorditer
relaxamus . V. Ilist. gn. du Lang., t. VII.
(3) P. Pr.nciN. Monumenta conv. Toi., 0. P., opusc. de cademia, cap. ix. Academia
consecralio ad Mariant Virginem et S. Thomam.
SAINT THOMAS d'aQL'IX A TOULOUSE 23

d'Aquin qu'elle aima la Sainte Vierge; elle fut l'universit de


.Marie pare qu'elle tait l'universit de saint Thomas. Ma-
ria mi con-tequcidcr c-sf academin Tolosana quia Thomistica..
|{oi incontest, Pre tendrement aim, saint Thomas fut
surtout Toulouse un docteur fidlement cout. Ejus doctri-
mam secuta est ut uiagistrum discipula (1). Il serait intressant
d'tudier la vie doctrinale de l'Universit toulousaine dans les
diverses branches des sciences humaines. Nous admirerions
l'clat que jeta la Facult des arts, par l'enseignement qu'elle
distribua dans ses cours nombreux et dans ses collges, donl
le plus clbre, celui de l'Esquile, continue les traditions de
Toulouse la Savante. Nous verrions la Facult de mdecine
lutter quelquefois avec honneur contre sa rivale, plus heureuse,
de Montpellier. Nous constaterions le rle important que la
Facult de droit devait jouer dans une Universit forme sur
le modle de celle de Hologne, dans un pays o le droit
romain tait tout-puissant depuis treize; sicles, dans une ville
o enseignait (aijas, el qu'un rudit du XVIe sicle a appele
le sige vnrable et le domicile du droit civil, illam venera-
bilem qua,i sedem et domicilium juris civilis (2).
Chacune de ces Facults forme un corps distinct ayant son
organisation propre et ses lois particulires, outre les statuts
communs toutes. Files vivent cte cte avec des droits
gaux. .Mais au-dessus d'elles rgne la Facult de thologie,
qui a sur les autres, non pas une puissance de juridiction,
mais une primaut d'honneurs inconteste. Elle est la reine el
elles sont les vassales, les servantes qui veillent la porte du
palais. .Mais elle est elle-mme soumise l'autorit souveraine
de son docteur saint Thomas d'Aquin.
Dans ce temps de science el de foi. les esprits taient ardents
aux controverses, les laques eux-mmes prenaient part aux
lutes doctrinales, el l'on voyait un prsident du Parlement de
Toulouse, M. de Leslang, publier un gros livre pour rfuter
les erreurs de la Rforme sur la transsubstantiation (.'{). Aussi
renseignement thologique tait apprci sa jusle valeur.

II'. I'khcis. Mtmuin. Cour. Toi.


- \. Histoire du l'itrlement </< Touloute, par M. l)i i:i>vr, I I n .'HO
:! 14.
24 REVUE THOMISTE

Il tait distribu Toulouse dans huit chaires diffrentes


incorpores l'Universit : dans les clotres de Saint-Etienne et
de Saint-Sernin, dans le collge Saint-Bernard, dans les coles
publiques de la ville, des Cordeliers, des Carmes, des Augustins,
des Dominicains (1). Partout cet enseignement avait pour base la
doctrine du Docteur Anglique. D'aprs un dicton jadis connu
dans les coles, on ne pouvait faire partie de l'Universit de
Paris, si on n'endossait les livres d'Aristote :
Omnis lune excluditur, omnis est aljjeclus
.
Qui non Aristoleli* venil ai'inis tectus (2).
Les livres de saint Thomas taient de rigueur dans l'Univer-
sit de Toulouse. On connat la recommandation formelle qu'Ur-
bain V avait adresse au corps universitaire : Volumus insuper et
tenore prassentium vobis injungimus ut B. Thomas doctrinam, tan-
quam veridicam et catholicam sectemini. Toulouse n'oublia pas les
paroles du Souverain Pontife, et, pendant longtemps, l'Univer-
sit fit sienne la doctrine de saint Thomas. On l'enseignait
dans les cours de philosophie, au co'lge de FEsquile en particu-
lier (3). Elle rgna surtout dans les chaires de thologie. Tmoin
ce dcret significatif publi en 1665 par le Recteur et les Matres
de l'Universit au sujet de dbats survenus ce sujet : Aca-
demia firmiter et inviolabiliter deliberavit et dlibrt, statuit et con-
cludit sequendam in omnibus doctrinal, S. Thomas quem ut caput
geniumque tutelarem veneratur et colit, juxta jM'sescriptum sibi man-
datum indispensabile jiontifcis Urbani V. Omnem autem a sensu
doctoris sut alinant esse explodendam et a scholis eliminandam,
prsecipue in materia gratise se ipsa efficacis, sicut in materia pr;v-
destinationis gratuitse ante prgevisionem meritorum neenon in materia
doctrime moralis (4).
Ce dcret fut si bien observ qu'en 1670 un candidat fut exclu
pour n'avoir pas voulu s'y conformer, et qu'en 1681 un docteur
(1) Monumenta convent.. Toi., 0. P. opusc. de Academia, p. 1!>8.
(2) God de Saint-Victor. Fons philosophiez, d. Cliarm;i., p. 35, cit pur le lt. 1'.
Denii'lk dans le Cartularium Univers. Para. Introd., xxvn.
(3) (Doctrinal Cluslianae) Palribus collcgium Squillanum Tolosoe primarium nottro hoc
tempore dalum est regendum, ubi doctrinam S. Tkomoe in Philosopkicis docenl et sustinent,
voliis nedum spciale tocietate cordis conjuncti, sed etiam intellcctus et doctrinoe.
P. Percin. Monvm. conv. Toi., 0. P.
(i) Extrait du livre des dlibrations de l'Universit de Toulouse, iril par lo P. Piiucm
Monum. Conv. Toi., p. 147.
SAI.NT THOMAS IJ AQUIN A TOULOUSE

non tam in <vstn clisputationis turbutm quant vi mucti Tbom;v


ration i* opprrssus fut oblig de descendre de chaire pour avoir
'nonce une opinion contraire celle du saint Docteur (I).
Au xviue sicle, il est vrai, ITiiiversit s'carta un moment de
cet enseignement traditionnel, mais sa gloire plit du mme coup.
Le fait est constat dans une dlibration universitaire, tenue en
fvrier 1716, dans le but d'examiner si l'on devait permettre aux
Dominicains la reprise de renseignement public, qui leur avait
t interdit. Les coles se trouvent dsertes, dit un professeur,
Dom Duverger, bernardin, parce qu'on nglige d'y enseigner
la vritable doctrine de saint Thomas, laquelle, y tant enseigne,
donnera plus de lustre ladite facult et pourra causer une
vritable mulation qui ne s'y trouve pas, faute de diversit de
doctrine. lTn autre professeur, M. l'ontier, exprima son avis en
ces termes : A l'occasion des professeurs Dominicains, Mes-
sieurs les professeurs royaux pourront avoir quelque nombre
d'tudiants, au lieu qu'ils n'en ont presque point, parce qu'ils
enseignent tous leMolinisme, et que les tudiants aiment encore
mieux aller la source (2)...
C'est un principe incontestable : un tre vivant ne peut con-
server sa force et, sa beaut qu' la condition de conserver le
principe qui l'anime. L'Universit de Toulouse devait saint
Thomas son tre et sa vie; il tait naturel que sa gloire ft en
proportion directe avec sa fidlit l'Ange de l'Ecole. Sauf ce
moment d'clips, cette fidlit et cette gloire allrent grandis-
sant pendant des sicles. Le 1\ Gisbert, de la Compagnie de
.lsus, le proclamait, il y a plus de deux cents ans, dans un pan-
gyrique de saint Thomas : tntre la famille naissante de saint
Dominique et la nouvelle Universit l'union fut telle, disait-il, que
Toulouse, aprs avoir reu de saint Dominique le bienfait de la foi.
doit aux enfants de Dominique son universit par eux soutenue.

1. V. l'i:iu:i\. Minium. Coni: Toi., 0. P., ndilitio, \>. 111.


(2) Dlibration de V Universit de Toulouse concernant un phiret prsent au conseil de
conscience par le R. P. Cloche, gnral des Dominicains. 2i et '2S fvrier 1710. i)
Le l. I*. Cloche demandait . .Sa Mujsl do fonder deux chaires de tholoirie
et une de j>luloso|>liie )> dans l'Universit de Toulouse d'o les Dominicains avaient
t. exclus, jiar suile d'influences secrtes et puissantes. On lit droit sa demande
malgr de trs vives oppositions (Rcit indit).
V. Archives del Honte-Garonne, l'niversit. Carton.
26 REVUE THOMISTE

gouverne, illustre De prfrence toute autre, celle-ci mrite


d'tre appele l'universit de saint Thomas. C'est en se proster-
nant devant ses reliques qu'elle reoit le feu sacr qui l'anime.
Elle possde le corps de saint Thomas, elle possde aussi son
esprit, puisqu'elle professe sa doctrine selon les dsirs des Sou-
verains Pontifes, qui le lui ont donn pour chef et pour doc-
teur (1).
Un matre, gnral de l'Ordre de Saint-Dominique, exprimait
la mme pense lorsqu'il disait : Je ne sais s'il faut appeler
l'Universit de Toulouse Universit de saint Thomas, ou s'il faut
appeler saint Thomas docteur de l'Universit de Toulouse (2) .

IV

Sojicti TkomsB sumus, id est ad sanctum Thomam pertinemm.


Nous sommes fils de saint Thomas,
c'est lui que nous
appartenons , disaient jadis les Frres Prcheurs du couvent
de Toulouse (3). Les Toulousains d'autrefois pouvaient s'ap-
proprier ces paroles. Elles rsument admirablement les cinq
sicles de fidlit et d'amour rciproques qui ont uni, dans une
commune destine, le nom de leur illustre cit celui du
Docteur Anglique.
Cette union, hlas! devait un jour tre brise. Le 12 juin 1791,
au milieu d'une foule innombrable, mais morne et silencieuse
cette fois, on vit les reliques d'un docteur si catholique ornes
de rubans aux couleurs nationales, prcdes d'un clerg scbis-
matique et suivies d'une municipalit rvolutionnaire, quitter
tristement leur glorieux tombeau. Le directoire du dpartement
avait dcid, par un arrt du 11 juin, que la chsse en ver-
meil contenant les l'eliques de saint Thomas d'Aquin serait

(1) P. Pnncix, Monumenta Conv. Toi., 0. P., opine, de Academia, p. .153.


(2) In. Ibid.
(3) P. Pihoin. Monumenta Conv. Toi., 0. P. Itistoria transi., p. 236 . Non est ergo
conventus noster, id est ad nos non perlinet, totusque enim, omnesque nos nostri non sumus
sed Sancti Tliomoe sumus, id est ad Sanctum Thomam pertinemus. Nihil ergo sit in nobis
ijuod S. Thomam non redolcal, non scqvatur, non imitetur.
SAINT THOMAS d'aQUIN A TOULOUSE 27

provisoirement transfre dans l'glise Saint-Sernin (I) . Le


cortge suivit la rue des Malances, la place Itoyale, la rue du
Taur, et le corps du saint lui dpos dans un coin ignor de
Saint-Sernin, glise place sous la sauvegarde de la religion
constitue. L'universit avait disparu, emporte par la Rvolu-
lion; les Frres Prcheurs n'laient plus l: ils taient alls
demander l'exil la libert que la patrie leur refusait.
Depuis lors, l'glise de Saint-Thomas s'lve au milieu de
nous, triste el solitaire, et sous ses votes dsertes on n'en-
tend que les pas distraits de l'tranger , pour employer
l'expression d'un pote (2). Mais Dieu, qui n'oublie pas les
justes dans la tombe, veillait sur les restes de son serviteur.
Dans la clbre basilique o tant de saints se sont donn
rendez-vous, saint Thomas a trouv une gnreuse hospitalit
et un brillant exil.
Ses reliques avaient t prserves de toute profanation pen-
dant les mauvais jours 3). Un renouveau de gloire leur tait rserv
au xixe sicle. Le 17 juillet 1832, le chef du Docteur Ang-
lique, retir du buste dor o il tait enferm depuis la Rvo-
lution, fut mis dans un reliquaire d'argent, aprs avoir t
prsent la vnration des iidlcs. Le P. Lacordaire tait l.
Pour la premire fois, depuis un demi-sicle, les lvres d'un
Frre Prcheur baisaient le front de saint Thomas. Le lende-
main, ces lvres inspires clbrrent, en un langage; tout de
feu celte tte sublime, cette tte qui en a illumin tant
d'autres (4) .
Aprs les belles ftes de 18;52, on vit en 1871 celles du
sixime centenaire; le 21 juillet 1878 eut lieu la translation des
ossements du saint dans une belle chsse en bronze et en
maux due !a gnrosit de, Mgr Desprcz, archevque de Tou-
louse. Ce jour-l, saint Thomas retrouvait le cortge d'hon-
neur, qui, pendant des sicles, avait t sa gloire et avait

(1; Animes le la paroisse Sainl-Serniil.


(2: l,.VMAHTi.\K. filltf.
(.'!> V.n 1807. le: juin. M. le l(;irli:i/iiii. vi'ii!< L'nral le Mj.'i' Primat, visita la
26
rlisse le saint Thomas <l'Ai|iiin. qu'il trouva dpouille le son ai'i-'cnlerie. mais
cela prs ilans le mme tat o elle tait l'poque de la translation (Archives de la
paioine Saint-Sernin
.
i'i- I. vi:oiui uni:. Vaiifijyi'iqxie de saint. Thomas d'Aquin.
28 REVUE THOMISTE

form sa couronne : des prlats illustres et nombreux, et au-


dessous d'eux la foule compacte et recueillie, une universit
catholique nouvellement fonde,-l'lite du clerg, et de nom-
breux Frres Prcheurs attirs autour de leur glorieux frre
par cette pit filiale qu'un d'entre eux appelait jadis quoedam
nostrum ad S. Tkomam sympathies, (1), et qu'ils traduisirent ce
jour-l d'une manire bien touchante, en dposant sur la
chsse nouvelle une superbe couronne blanche de fleurs natu-
relles, avec cette inscription : Caro nostra et /rater noster
est (2).
C'tait, on le voit, Toulouse la Sainte et la Savante de
nouveau prosterne aux pieds de saint Thomas d'Aquin et lui
offrant le don d'un coeur que l'preuve avait rendu plus fidle
et plus aimant.

Fr. Ambroise Montagne, 0. P.


professeur l'Institut catholique
de Toulouse.

(1) P. Percix. Mon Coiw., 2.


(2)'V. Semaine catholique de Toulouse, 28 juillet 187S.
L'EVOLUTIONISiME
ET LKS PRINCIPES DE SAINT THOMAS

11

LKS SYSTMES

(Suite).


Tout passe par des priodes alternantes de combinaison cl
de dissolution. Le monde, maintes t'ois produit, a t aussi sou-
vent dtruit. Deux forces se le disputent : l'affinit travaille le
dtruire, en confondant tous ses lments : la force rpulsive le
construit en les sparant et les diffrenciant : confusion succ-
dant la distinclion et rciproquement, telle est l'histoire du
monde.
Ne semble-t-il pas, premire vue, que ces lignes soient extraites
d'un auteur contemporain? Qu'a dit de plus M. Eugne Turpin
dans la conclusion de son suggestif ouvrage sur la formation des
mondes? Ces lignes cependant, que signerait peut-tre llerberl
Spencer, sont de saint Thomas 1) et elles rsument, de main
de matre, les quatre-vingts pages que, dans sa Philosophie des
Grecs, Edouard Zeller consacre Empdocle. Il est difficile, de
dire si juste en si peu de mois.
Je n'entends pas videmment prtendre que le systme d'Em-
pdocle soit une dition avant la lettre des Premiers Principes.
.le vois nombre de philosophes fort savants qui sont les ennemis
jurs de ces identifications forces entre la pense moderne et la
philosophie antique. Pourtant, il faut bien l'avouer, si la thorie
de l'induction aristotlicienne est exacte, si dans les phnomnes
particuliers dment reconnus se trouvent en germe les ides
gnrales, des faits persislanls doivent correspondre des con-
ceptions sinon identiques du moins analogues. Parmi ces faits il
n'en est pas de plus facilement observable que celui des combi-
naisons et des dcompositions incessantes des tres particuliers.
(1; I. l'hys., c. iv, leol. vin.
30 ' REVUE THOMISTE

Concevoir l'ensemble rie l'univers l'instar de ce qui se passe


universellement dans le dtail, n'est-ce pas l une manire de
voir fort lgitime et qui s'impose presque (4)? Il n'est pas ton-
nant que la pense d'Empdocle et celle d'Herbert Spencer, par-
lant de l'analyse des mmes donnes, aient abouti des rsul-
tats semblables. Cette ressemblance est pousse assez loin pour
que Ton puisse regarder le Grec d'Agrigente comme le patron
de la nouvelle doctrine et lui appliquer dans une certaine mesure
la mme critique. Nous l'allons montrer tout l'heure.
Ce qui, A-rai dire, distingue Herbert Spencer de son anceslral
devancier, c'est la grandiose inspiration qu'il a de faire dpendre
le mouvement oscillatoire du monde d'un facteur unique, la
force. Mcaniste intgre, Empdocle avait cru pourtant ncessaire
la dualit des causes de ce mouvement; il les appelait l'amour
et la haine. Herbert Spencer dpasse ce point de vue. Se basant
sur le principe fondamental de la mcanique, la rversibilit des
phnomnes, il explique par une sorte de choc en retour les
phases alternatives de la marche du monde. L'univers lui appa-
rat comme un pendule immense, o les rouages infinis, les
effets innombrables, les rpercussions multiplies sont domins
souverainement par une loi parfaite de rversibilit mcanique.
On sait la vogue dont ont joui ces ides pendant longtemps ; le
dernier mot de l'volutionisme tait dit; ce systme lui-mme
apparaissait comme un cas particulier d'une loi plus haute, la
loi du rflexe mcanique. Toute une gnration, fascine par cette
majestueuse synthse, crut la ralisation scientifique de ce qui,
pour Faust lui-mme, n'avait t qu'une vision : Dans l'ocan
de la vie, dans les tourbillons de l'action je monte et je descends,
je vais et je viens ! naissance et tombeau ! mer ternelle, trame
changeante, vie nergique; j'ourdis, au mtier bourdonnant du
temps les tissus imprissables, vtements anims d'un dieu.
Aujourd'hui tout est chang, et la rserve prudente du vieil
Empdocle ne suffit plus. Les rcents progrs de la thermody-
namique ont tout remis en question. Si cela continue, nous de-
vrons bientt relguer les Premiers Princijjes en compagnie des
romans scientifiques, entre Jules Vernes et Flammarion.
1. VIII Pliys., c. I, lect. m, i. Tovto fp -iito t9etcci v.a't v tcT> ).w tvai " cou-
verai Tfp jrt tivmv owtw.
L'VOLUTIONSME ET LES PRINCIPES HE SAINT THOMAS 'M

Au moment, en elfet, qu'Herbert Spencer annonait le pro-


gramme d'tudes qu'il a ralis depuis {1860, les physicien?
formulaient la premire des [propositions qui servent de base
la thermodynamique. Tout le monde sait que la force vivo d'un
corps en mouvement, s'il rencontre un obstacle, se transforme en
chaleur. L'exprience lit voir, cette poque, que la quantit de
chaleur dgage ou consomme est proportionnelle, au travail.
Ce rapport constant fut nomm l'quivalent mcanique de la
chaleur.
Cette dcouverte sembla d'abord favoriser les mcanistes.
Dsormais, il tait certain que la chaleur n'tait qu'un mode de
mouvement local. L'quivalence de la quantit de mouvement
emmagasine sous forme de chaleur et rendue sous forme d'ner-
gie dynamique garantissait l'identit de nature des deux forces.
Le Pre Secchi s'criait : La mcanique molculaire est aujour-
d'hui dans le mme tat o se trouvait la mcanique cleste au
temps de Kepler. Ce grand homme connaissait les lois particu-
lires des mouvements, mais il ignorait celle qui les comprend
toutes; Newton tait rserve la gloire de dcouvrir le prin-
cipe. Dans un avenir prochain, les ombres qui enveloppent ces
vastes et ardus problmes disparatront, nous en sommes con-
vaincu... et nous dirons avec le pote :

fiuiurar vice rtis, arutum


..
Uc'lilcre quai fei'i'um valet exois ipsa sccamli (1). >

Le savant jsuite ne pouvait mieux dire. Seulement c'est d'un


tout autre cot que celui qu'il prvoyait que s'est opr le pro-
grs. Il attendait le triomphe des thses mcanistes et voil que
son mcanisme se. trouve rduit tre, avec plus de vrit qu'il
ne le souponnait, la pierre aiguiser qui eflile le tranchant
mais ne coupe point : exsors ipsa wcandi .
La deuxime proposition de la thermodynamique repose
,

(1)L'Unit des forces pliysiques, il. 1814, page 144 : Je serai la pierre qui aiguise le
fer mais ne saurait elle-mme Irunelicr.
32 REVUE THOMISTE

comme la premire, sur un fait d'exprience vulgaire. Nul


n'ignore, n'en pas douter, que lorsque deux corps ingalement
chauds sont en prsence, c'est le plus chaud qui communique
sa chaleur l'autre : le phnomne inverse ne se produit pas.
*Ce qui fait la gloire de Clausius c'est, dans un phnomne de
si commune notorit, d'avoir su lire la loi fondamentale des
relations des forces en question et, plus encore, d'avoir dduit de
cette loi des consquences du plus haut intrt sur la gense, la
constitution et la fin de l'univers (1).
Rien de plus oppos, en effet, la rversibilit mcanique que
cet change qui s'accomplit invariablement dans le mme sens.
Si la chaleur tait une force mcanique, partant rversible, il est
vident que la quantit de chaleur cde par un corps chaud
un corps froid pourrait revenir au corps chaud sans que l'on soit
oblig, cette fin, de fournir du travail. Or, et c'est le postu-
latum de Clausius qui, dit M. Joseph Bertrand, n'a jamais t
pris en dfaut : Quels que soient les oprations accomplies
et les corps mis en prsence, si aucun travail n'a t dpens,
il est impossible d'obtenir pour rsultat final un transport de
chaleur sur un autre plus chaud que lui, les autres corps du
systme ayant repris chacun leur temprature , leur volume [et
leur pression (2).
Cette antinomie tait rcemment encore affirme et mise en
son plein jour par l'un des savants les plus comptents en ces
matires. La rversibilit, crivait M. H. Poincar (3), est une
consquence ncessaire de toute thorie mcanique. L'exprience
met au contraire en vidence une foule de phnomnes irrver-
sibles. Par exemple, si l'on met en prsence un corps chaud et
un corps froid, le premier cdera de la chaleur au second ; le
phnomne inverse ne se produira jamais, et non seulement le
corps froid ne restituera pas l'autre la chaleur qu'il lui a prise
lorsqu'ils agiront l'un sur l'autre, mais, quels que soient l'artifice
qu'on emploie, les corps trangers qu'on puisse faire intervenir,
cette restitution restera impossible moins que le gain ainsi ra-
lis ne soit compens par une perle au moins quivalente.

(1) Hrn. Thorie mcanique de la chaleur, ]). 278.


(2) .1. Bertrand. Thermodynamique, p. 83.
(3) Revue de mtaphysique et de morale, n 534.
f/VOLUTIONISME ET LES l'KI.NCIPES DE SAINT THOMAS XI

Voil, je le crains, les priodes d'Herbert Spencer bien com-


promises ! La rversibilit pouvait seule l'autoriser dduire de
la persistance de, la force l'instabilit de l'quilibre dans lequel
se rsolvent ses priodes et la reprise d'une priode nouvelle.
Or, quoi qu'on puisse penser de la rversibilit du mouvement
local, voici toute une classe de phnomnes, et des plus com-
muns, les phnomnes caloriques , qui chappent la loi de
rversibilit pour suivre une loi spciale et totalement originale.
Le monde n'est plus le pendule qui, parvenu au sommet de sa
course, voit le potentiel qu'il a emmagasin durant la priode
ascensionnelle se reverser en force vive, pour produire une
phase nouvelle du systme oscillatoire ; il est destin devenir
le soleil irrmdiablement mort, aprs avoir durant des sicles,
rpandu autour de lui, sans restitution possible, la lumire, la
chaleur, la vie.
Si un systme de corps, dit encore M. 11. Poincar, peut
passer de l'tat A l'tat 1J par un certain chemin, il ne pourra
pas revenir de l'tat IJ l'tat A ni par le mme chemin ni
par un chemin diffrent (i) . N'est-ce pas l la condamnation
sans phrase du rythme d'Herbert Spencer renouvel des xzpisoz
du grec Empdocle 2/.'
Que conclure? Nous adresserons-nous aux ingnieux efforts ,
aux ides simplificatrices de J\laxwel . M. Poincar nous pr-
munit contre une telle tentation : il faut se mfier d'un raison-
nement o les prmisses sont en contradiction au moins appa-
rente avec la conclusion o l'on trouve en effet la rversibilil
dans les prmisses et l'irrversibilit dans la conclusion .
Il ne reste plus ds lors, pour sauver le mcanisme, qu'un seul
parti prendre. Ici nous rentrons dans la philosophie propre-
ment dite et je souponnerais presque un philosophe d'avoir
rdig,', de concert avec M. Poincar, l'arrt suivant : Ainsi

l) Itt'.rue Je mitaph>/6';i(ue et de morale, n ;i.'H.


i^) M. Coiiturat a essn\ d'attnuer la porte de cette sentence de mort. l'our lui. un
phnomne irrversilile est un phnomne rvcrsilde dont l;i. priode est infinie. Lopcudule
lui-niinc prsente un de ces ras d'irrversiliilil. Sans eiifra^rr sur itIIc thorie une
discussion approfondie. j< ferai reinnri|uer [no. du |>iiintilo vue incanisle. il est infini-
nienl peu prohnhlc que ee soil ce eus sporadique t|i soit, ralis dans tout l'univers iihv-
sii|ue. alors qu'il se trouve en prsence, ilans le pendule on particulier, d'un nomluv
indfini de cas de rvcrsiliilil ralisaliles. (II. de metaph et de mor p. ."ifl9.)
.
HKYfK rilO.MISTK. -- 2'' WSKK. W.
34
.
'. * REVUE T110MISTE

l'on n'est pas arriv tourner la difficult qui nous occupe et il


est peu probable qu'on y parvienne jamais. Ce serait mme l
une condamnation dfinitive du mcanisme si les lois exprimen-
tales pouvaient tre autre chose que des lois approches (1).
Rsignons-nous, messieurs, disait Jouffroy, ignorabimus et
restringamur, disait du Bois-Reymond. M. H. Poincar nous
semble faire cho ces deux grands dsabuss de la religion et
de la science. Avec lui, nous sommes aussi loin que possible
des dithyrambes enthousiastes d'Haeckel, de la sereine affirma-
tion d'Herbert Spencer. Une seule chose est hors de doute : le
monisme mcanisle a vcu. A sa place, on nous laisse une tho-
rie philosophique plus que discutable et que j'ai rcemment dis-
cute (2).
N'y aurait-il pas moyen, [sans sortir du point de vue objec-
tiviste, de tenter une explication par une autre voie que celle du
mcanisme?

Je me suis efforc, dit M. Joseph Bertrand, dans la prface



de sa Tliermodynamique, de n'admettre aucun raisonnement qui
rappelle une anecdote dont la vraisemblance est certaine : un
calorifre brle beaucoup de charbon. La maison, que cepen-
dant il chauffait trs mal, s'croule tout coup. Que s'est-il
pass? L'explication est aise, rpond un philosophe fier de
pouvoir montrer en quelques minutes tous les principes de la
physique : la force est immuable. La chaleur qui n'chauffait
<c pas s'est transforme en travail. La chute de la muraille con-
firme la thorie. Il n'y a pas d'autre cause chercher. On
cherche cependant, et l'on dcouvre quelques barres de fer qui,
dilates par les conduits du calorifre, ont drang les pierres du
mur coul. Le philosophe triomphe. La chaleur, il l'avait bien
dit, s'est transforme en travail. Mais, dans l'explication, les
barres de fer, ne lui en dplaise, auraient mrit une men-
tion (3) .

(1) Revue de mtqph. et de mer., p, 537.'


(2) Revue Ihomte, I, p. 515.
(3) Thermodynamitiue,p. x.
I.'KVOLUTIOXISMK ET I.KS PRINCIPES HK SAINT THOMAS i

Cette boutade, pleine de malice l'endroit du mcanisme,


indique merveille notre projet. Nous ne dnions pas sa pari
d'influence au mcanisme : Aristote a toujours tenu que le mou-
vement local tait le premier des mouvements et, dans sa lan-
gue, celle pithle dsignait une priorit d'influence et de diffu-
sion. Mais il admettait aussi des ralits qui, par elles-mmes,
taient modificatrices de ces mouvements, j'ai nomm les qua-
lits et les formes substantielles. Le mouvement local tait le
seul que possdassent les sphres suprieures. Elles le tenaient
(d'aprs le principe que tout tre m est nui par un autre)
d'intelligences motrices, la fois causes efficientes et clireclrices
de leurs mouvemeuts. Ce mouvement transmis partout, partout
rpercut, donnait le branle tous les tres : il veillai! au sein
des substances et des qualits des nergies spcifiques, qui ne
relevaient que d'elles-mmes dans la loi de leur dploiement,
bien qu'elles empruntassent aux moteurs suprieurs la quantit
d'nergie ncessaire leur activit. Ces formes et les qualits
jouaient, on le voit, clans l'organisation de l'univers le rle que
l'ait jouer M. Bertrand aux barres de fer, dans l'apologue que je
citais tout l'heure. Parmi ces qualits tait la chaleur. Elle es!
range par le Philosophe dans le troisime groupe du prdica-
ment de qualit (!':.
Je vois bien que je vais, une fois de plus, provoquer l'tonne-
ment d'un rdacteur anonyme des supplments jaunes de la
Revue de mtaphysique et de morale. Il se demandera comment,
aprs avoir eu l'originalit de proposer sans rire M. IJou-
troux la distinction de l'tre enlitalif et de l'tre intentionnel,
j'ai maintenant l'audace de suggrer, toujours sans rire ,
M. II. Poincar le secours obligeant des qualits occultes. ton-
nez-vous, messieurs! L'tonnement, aimaient dire, nos matres,

,\) Bibliographie le la question. Clat-rurios. c. vi (L)iilot) [vmj. Du ciel, passim.


Ktiquc Ni(;umiU|iie, lil> X, < m (1er. 3). Homme tholotriquc, 1", IIac, q. 52, art. 1
et 2. Q. 53, iirt. 2, ad !)". Q. 66, art. et n 2. II II, q. 24, art. S, cap. et ad
lu">, III, q. 7'J, art. 2, c. Commentaires sur Pierre Lombard : I. dist. 17, q. 79, art. 2
II, dist. 34, a. 3, ad lu>, art. >, ad d'un,
Qtuettio de Virtutibui cardinalibus,, art. m.
_ Quoestio unica de Virtutitnts, art. xt.

3G REVUE THOMISTE

est l'origine de la science. Il est vrai que ce principe a parfois


ses irrversibles. Tel ce mcanicien, dont parle M. .T. Bertrand :
l'aimant attirant le fer, il semblait fier de ne pas comprendre
que le fer pt ne pas attirer l'aimant! ...Mais vous n'tes pas
de ces irrversibles, n'est-il pas vrai...?
Quoi qu'il en soit, la science, par l'organe autoris de M. Poin-
car, ayant dit, pour le moment, son dernier mot, et la question
se trouvant, par ce savant mme, transporte sur le terrain phi-
losophique, nous croyons bien avoir le droit d'apporter dans le
dbat les ides et, partant, les mots d'Aristote et de saint
Thomas.

La question qui se pose est celle-ci : Pourquoi, de fait, dans


les changes rels de chaleur n'y a-t-il pas rversibilit?
Aristote et saint Thomas rpondraient : Parce que les qualits
lmentaires, le calorique en particulier, ont un mode spcial
d'augmentation.
Ce mode est irrductible aux lois de l'accroissement mca-
nique. Le seul accroissement que connaisse la force mcanique
est l'accroissement par addition. La force vive est un produit,
c'est--dire, au fond, une somme d'unils de force. L nature
du corps en mouvement n'entre pour rien dans la mesure de
cette force. La formule | mv1, qui ne fait appel au corps que
sous la notion indtermine de masse, en est un symbole frap-
pant. Pour accrotre la force ainsi conue il suffit qu'un
moteur dynamique communique une nouvelle acclration. La
somme de force crotra, mais comme un nombre. Quels que
soient les transformations qu'elle subira, le travail dpens etc.,
si la force se maintient durant tout le cycle l'tat d'nergie
purement mcanique, le nombre qui la mesure se retrouvera
intact au point d'arrive. L'entropie, comme parle Clausius, est
daus ce cas gal zro.
Tout autre est, d'aprs nos matres, le mode d'accroissement
des qualits, et spcialement du groupe des qualits sensibles
dont fait partie la chaleur. Il faut avoir gard ici la manire
l'volutiomsme et les principes DK SAIXT THOMAS 37

d'tre interne (v xpixo) de la qualit que l'on considre et la


nature du corps qui est le sujet de cette qualit.
Or, la manire d'tre interne de la qualit, pour Aristole.
c'est d'tre une forme. Ce mot n'a rien d'effrayant dans la ques-
tion qui nous occupe. Il s'impose mme et les thermodynamistes
Je supposent lorsqu'ils admettent avec lausius que les mouve-
ments intra-molculaires qui constituent la chaleur sont des
mouvements spciaux. Quelle est cette ralit qui spcialise ainsi
les mouvements, qui domine le travail interne, qui donne
l'augmentation de la chaleur dans un corps une formule, une
loi, distinctes de la loi et de la formule des mouvements dyna-
miques purs qui l'ont cause. Ce principe rel, puisque les
mouvements intramolculaires sur lesquels il agit sont rels.
spcifiquement identique dans tous les mouvements de mme
formule, un et indivisible dans chaque sujet qui lui est
soumis puisqu'il ramne son unit synthtique toutes les par-
ties du mouvement molculaire de ce corps, nous l'appelons,
cause de son action la fois plastique et ordonne, une forme.
La chaleur est une forme accidentelle, c'est--dire qu'elle a
besoin d'un sujet d'inhrence, d'un corps qu'elle chauffe. Les
corps sont dits chauds en tant qu'ils participent de celle forme
qui, de soi, est unique. Ils sont plus ou moins chauds suivant
que, par leur nature, ils se trouvent disposs recevoir et reoi-
vent de fait plus ou moins cette forme. Citons, pour nous faire
comprendre immdiatement, un exemple un peu familier mais
topique, emprunt un sujet voisin du ntre : l'air dgag
de toute vapeur, dit saint Thomas, se laisse mieux pntrer par
la lumire que l'air charg de vapeurs (1). Dire que la lumire
est plus intense, c'est donc dire que le corps qui lui serl de sujet
s'approche de la participation maxima de la forme lumire. Cette
participation a comme condition certaines dispositions mat-
rielles du corps susceptible de lumire. Le maximum a lieu dans
les corps absolument diaphanes. Cette thorie peut tre appli-
que la chaleur. Il y aura donc dans chaque corps une capa-
cit calorique dfinie. Cette capacit calorique est un attribut sut
(jeneris du corps tout entier constitu par son ordre intime

I) I Sentent., dis. xvn. i[. ir. arl. 2 c. cl ml iam.


38 HEVUE THOMISTE

une qualit, laquelle peut bien utiliser les mouvements dyna-


miques mais en est distincte, puisqu'elle les domine.
Qu'est-ce autre chose que la chaleur spcifique absolue de
Clausius? Et que demandent d'autre les thermodynamistes les
plus distingus lorsque, pour achever la mcanique molculaire,
ne possdant, grce aux lois de Mayer et de Clausius, que deux
quations trois inconnues ils affirment la ncessit d'adjoindre
aux quations gnrales une proprit caractristique du
corps (1) , par exemple celle que suppose les lois de Mariotle
et de Gay-Lussac pour la thorie des gaz. Dcidment Emp-
docle, qui ne se dpartait pas de la dualit des causes de la
marche du monde, en attribuant (peut-tre) (2) l'amiti la
chaleur et la discorde aux autres lments, Empdocle, dis-je,
avait du bon !

L'entropie du monde marche vers un maximum. Ce mot


a
de Clausius qui retentit jadis travers le clan mcaniste avec
quelque chose de cet clat de tonnerre qui accueillit travers
les appartements de Versailles cette tonnante nouvelle, Ma-
dame se meurt, Madame est morte , trouve dans ce que nous
venons de dire sa raison d'tre naturelle (3); j'insiste sur ce der-
nier mot.
Les changes caloriques nous ont apparu soumis une double
double loi : du ct du corps qui reoit la chaleur, loi d'ap-
proche progressive et gradue vers la chaleur de la source qui
l'chaufle ; du ct de la chaleur active, loi de plus profonde
pntration et comme d'enracinement dans l'intime du corps qui
s'chauffe.
A la premire de ces lois correspond le postulalum de Clau-
sius. En effet, l'accroissement de chaleur d'un corps ayant comme
point de dpart et raison d'tre la puissance calorique de ce corps

(1; J. Berlranil. Thermodynamique, r. v. ji. 1(14.


(2) Zcller. Plulosnviliic des Grecs, (trail. K. Boulroux), ]]. p. 219.
(3) 'I'-j(Ttv.bv.
L'KVOLUTIOMSME E LES PlilXCIPES HE SAINT THOMAS -JO

il faut que le terme que celle-ci tend s'assimiler dpasse


en temprature le corps qui possde celte puissance. Comment,
en effet, ce qui no possde qu'en puissance tel degr de chaleur
le donnera-t-il celui qui le possde en acte? Les relations
mtaphysiques de l'acte et de la puissance trouvent, ici le plus
appropri des champs d'application. La chaleur ne passera donc
jamais d'elle-mme d'un corps froid sur un corps chaud. C'est
le postulatum de Clausius.
En outre, cette chaleur spcifique absolue qui varie suivant les
diffrents corps mais toujours en vue d'un mme terme, le,
calorique, tant distincte des mouvements mcaniques qu'elle
assouplit ses lois, ne saurait suivre la loi d'addition mcanique.
A chaque degr de chaleur estim mcaniquement, chaque
calorie, nous ne devons donc pas nous attendre voir, corres-
pondre un accroissement identique pour tous les corps du calo-
rique intrieur. L'accroissement de la chaleur rellement exis-
lante l'intrieur du corps ne dpendra pas seulement de
l'accroissement de temprature qu'prouve le corps mais encore
de la chaleur spcifique absolue du corps (1).
La rversibilit des phnomnes caloriques ne sera donc pas
parfaite, intgrale : ce sera une rversibilit altre. C'est ce que
M. Wber appelait rcemment une rptition altrante (2). En
quoi consiste celte altration ; en ce que les mouvements origi-
nairement dynamiques, transforms en chaleur, ne sont plus
rendus comme mouvements dynamiques : ils subissent l'alt-
ration d'une forme. Dans le dtail des phnomnes, dans les
cycles particuliers, on peut, en apportant le secours d'un travail
externe, faire rendre gorge ce terrible mangeur de force; mais
dans l'ensemble, dans le cycle universel, dont aucun travail
externe ne peut dranger la marche, il faut que la loi ait son
cours. Ceci tuera cela, la qualit aura raison de la force dyna-
mique, cl voil pourquoi Y entropie du monde, de fait, tend vers
un maximum.

{{) Cl". VIII. Phi/s. ],<:.(. :; et 6.


(2) Reoiie de mtaphysique. 1893, n" u.
40 REVUE THOMISTE

C'est dans les phnomnes psychologiques, parliculiremen I.


dans l'tude des habitus (1) (premire espce de qualit) que nos
matres ont surtout tudi la rptition altrante . C'est dans
ce domaine, en effet, qu'elle s'observe le plus aisment. On y
voit les actes engendrer l'habitude, l'automatisme progressif.
Combien faut-il qu'un sujet intgre accomplisse d'actes pour
acqurir une habitude ? Cela ne s'estime pas numriquement.
Cela dpend des dispositions intrieures : s'il s'agit pour un pia-
niste d'acqurir un doigt, cela dpend tout d'abord des dispo-
sitions intrieures de la main, des os, des nerfs, des attaches,
des aptitudes musicales, mais surtout de l'intelligence qui fixe
le but et impose la loi du travail. Les mouvements gauches et
maladroits, (purs mouvements dynamiques) peu peu se recti-
fient vis--vis du but, s'altrent vis--vis du but. Vient enfin le
moment o la puissance est hauteur, o elle rend sous une
forme harmonise ce que les actes particuliers avaient donn sous
forme mcanique. Les mouvements mcaniques sont sans doute
encore ncessaires mais ils sont devenus les instruments de l'art.
Cette rptition altrante, les anciens la mettaient non seule-
ment dans la psychologie mais dans la nature. Entre le doigt
du musicien et la forme chaleur il y a une ressemblance, c'est
l'acte, la perfection acqurir. Si, comme semblent le prouver
les derniers progrs de la thermodynamique, cette acquisition
dpend de la nature du corps, en puissance une forme dter-
mine, la parit n'est-elle pas parfaite, et ne devons-nous pas
dsormais admettre au fond des choses une capacit qualitative
dominant la mcanique interne ?
Aussi bien, nos matres sont-ils loin de nier l'volution psy-

(1) Voir en particulier le trait magistral de saint Thomas, I" 11^ Q. xj.ix i.iv. Je
n'entends pas trancher ici la question de savoir si l'altration proprement dite se ren-
contre dans les habitus. Il suffit notre thse que d'une manire gnrale l'augmentation
et la diminution des habitus et des qualits suivent une marche parallle analogue. On
peut voir ce sujet vu Physic., lec. v et vi.
l'kvolutioxisme et LES PRINCIPES I>E SAINT THOMAS 41

chologique. C'est do leurs travaux psychologiques que j'ai ex-


trait presque toutes les donnes ci-dessus. Mais, tandis que les
anciens modelaient leurs traits de psychologie sur la nature,
dont, grce la thorie de l'induction aristotlicienne (1), ils
connaissaient directement les traits essentiels, il semble que les
recherches nouvelles tendent, non seulement modeler la nature
sur les ralits psychologiques plus accessibles l'observation,
mais mme faire rentrer les ralits naturelles dans celles-ci,
N'est-ce pas le but et le sens de Fvolutionisme de M. Fouille ?
Notre confiance est que ces recherches aboutiront un rsul-
tat qui se rapprochera beaucoup de la vieille doctrine. La philo-
sophie complte reconnatra, ct des forces mcaniques qui
ne sont que quantit, l'habitude en psychologie et en physique
la qualit.
Le fondement de cette coniiance est l'impasse o se trouve
accul le mcanisme pur. Recourir l'inconnaissable, comme le
fait M. Poincar, n'est pas une solution : c'est un refus de so-
lution.
Pour nous, philosophes de la nature, simples physiciens,
iiid'.y.o'., nous raisonnons ainsi : Le mcanisme avoue que ses
prmisses aboutissent une conclusion contraire l'exprience.
Ce sont les termes mmes de M. Poincar : les thories mcanistes
sont comme un raisonnement... o l'on trouve la rversibilit
dans les prmisses et l'irrversibilit dans la conclusion .
Lequel des deux sacrifier? l'exprience, la mre de toute philo-
sophie relle? Ne serait-ce pas plutt le mcanisme qui n'em-
brasse qu'une partie du rel?
Aristote ne nous permet pas d'hsiter. Dans les sciences
naturelles, c'est la conclusion qui commande. Or la conclusion,
le fait qui est sous nos yeux, c'est l'altration qualitative, c'est
Yentropie s'augmentant sans cesse aux dpens des forces mca-
niques. Il y a donc des qualits, c'est--dire des formes aux-
quelles, dans l'intrieur des corps, obissent les forces mca-
niques intramolculaires. Il n'y a pas une thermodynamique
(si l'on entend par ce mot un systme mcanique des phnomnes
thermiques), il y en a plusieurs. Kt ct de ces sciences de la
(l) II I'ort. Anal., ciip. nll.
(1) Voir Revue thomiste., i. |>. l'M.
42 REVUE THOMISTE

chaleur, il en est d'autres, science de la lumire, science de


l'lectricit, si tant est que ces dnominations fassent appel
des qualits diffrentes de la chaleur. Tel est le dernier rsultat
de la mcanique molculaire.
C'est la condamnation du rythme d'Herbert Spencer et, sur
les ruines de sa grande btisse, dsormais pulvrise, c'est \c
rgne du grand principe aristotlicien et thomiste : la matire est
faite pour le service de la forme ; la rciproque ne se vrifie pas :
materia est propter forma m et non e converso.
(A suivre.)

Fr. A. Gardeil, 0. P.
LE SENTIMENT CHRETIEN

DANS LAMARTINE

Los admirateurs du grand pote s'nllristaient de l'indiffrence


et de l'oubli dans lesquels taient tombs les oeuvres et le nom
mme de Lamartine. Ceux qui s'attardaient relire les Mdita-
tions et les Tlarmotiii'K et qui ne craignaient pas d'affirmer que
jamais, dans notre sicle du moins, la posie ne s'tait leve
plus haut, taient regards comme des esprits maladifs et des
mes dbiles incapables d'apprcier les strophes clatantes et
la sonorit ruicre (1) des vers de Victor Hugo. La voix puis-
sante mais parfois un peu fausse de l'auteur des Chtiments et de
la Jjgciid? des .sirrlcs avait couvert les accents de la harpe
olienne. Olympio tait le pote par excellence, il tait le Matre
presque un demi-dieu. Quand on trana ses restes de l'Arc de
triomphe jusque sous la coupole du Panthon profan, on put
croire que celte apothose tait la conscration d'une gloire d-
sormais sans rivale. Quel contraste avec les funrailles humbles
et dj oublies de Lamartine! Son cercueil, suivi de quelques
rares et lidles amis, tait salu seulement par le glas des cloches
le village: des curs de campagne
se joignaient au cortge, et
la petite glise de Saint-Point fut assez grande pour contenir
les amis de la dernire heure. Qui se souvenait alors des en-
thousiasmes que suscita la publication des premires posies de
Lamartine? o taient les journes de fvrier et du drapeau tri-
colore? o taient les temps o, pour se rassurer dans des jours
Iroubls, chacun disait d'un bout de la France l'autre : Il nous
reste Lamartine!... On ne lui marchandait alors ni l'enthou-
siasme ni la reconnaissance. S'il paraissait dans la rue, tout un
monde le suivait, avec des cris de tendresse. S'il montait dans
(1) M. ni: l,\]>ptvnF.
M REVUE THOMISTE

une voiture, les chevaux ne pouvaient pas avancer dans cette


mer de cratures humaines. Des hommes s'efforaient de les
dteler pour traner leur idole en triomphe. Le savait-on-r l'H-
tel de ville, on criait : Lamartine! Lamartine! jusqu' ce
qu'il part sur le balcon
Quand l'Assemble se runit pour la premire fois au Palais-
Bourbon, le gouvernement se prsenta tout entier devant elle et
fut acclam. On criait : Vive le gouvernement provisoire! ,
mais on criait surtout : Vive Lamartine! Les dputs
descendaient de leurs bancs et allaient se planter devant lui
pour pousser des bravos et battre des mains. Un peuple immense
entourait le Palais, couvrait au loin les quais, le pont de la Con-
corde, la place, qui ne portait pas encore ce nom. On appelait
l'Assemble nationale, qui sortit du Palais, et se rpandit sur les
marches de la eolonnade. On se montrait, parmi ces inconnus
innombrables, quelques hommes clbres : Pierre Leroux, Ledru-
Rollin, Franois Arago, Lacordaire : le peuple est clectique et
dbonnaire dans ses jours d'enthousiasme. Mais quand parut La-
martine on reconnut, aux hourras partant de toutes les poi-
trines, le vritable hros de la journe. Chacun se disait qu'on
ne le bnirait jamais assez, que ce peuple, tout grand qu'il est,
n'avait pas de rcompense qui ft sa taille (1).
Peu peu les acclamations se turent, l'oubli enveloppa cel
homme qui fut l'idole de tout un peuple; et cependant nous
n'avons pas regretter les triomphes que je viens de rappeler,
car nous assistons aujourd'hui la rsurrection de sa gloire.
Cette rsurrection tait invitable : on ne pouvait pas laisser
plus longtemps ensevelie dans l'ombre la mmoire de cet
homme qui, de plain-pied avec les sommets, n'avait point
c

monter pour y atteindre. Jamais rien de mdiocre n'entra dans


cet esprit ; jamais le moindre grain de rancune ou de haine,
mme en ce monde de haine et d'envie qu'on nomme la politique.
Dou de tous les dons souverains, beaut, posie, loquence, cou-
rage, sens profond de l'avenir, et, au-dessus du gnie, la bont,
ce gnie du coeur, Lamartine est un des plus nobles tres qui
aient jamais paru sous le ciel de la France (2) .
(1) Discours de M. Jules Simon aux ftes du centenaire de Zdimartine.
(2) M. Emile Deschankl. Lamartine, avant-propos.
LE SENTIMENT CUKKTIEN IJANS LAMARTINE A">

Oui, Lamartine fui une nature minemment gnreuse et


bonne; c'est l, au-dessus mme des dons de l'crivain et du
pote, le trait le plus attachant, de sa physionomie si multiple
et si varie. Lisons cette page de M. Legouv :
l'n pauvre jeune pote, que je
connaissais, nomm Armand
Lehailly, mourait de phtisie l'hpital Saint-Louis. J'y entrane
Lamartine, certain que sa visite ferait plus de bien au mori-
bond que dix visites du mdecin. Nous arrivons, nous montons
la salle Sainte-Catherine; eu entrant, j'aperois au bout de la
salle le pauvre misrable assis prs du pole, les deux bras
tendus sur une table, la tte entre les deux bras, et le visage
enseveli sous ses longs cheveux en dsordre. Au bruit de nos
pas, il relve un peu le front et nous jette de ct un regard
farouche; mais peine a-t-il reconnu mon compagnon, que la
stupfaction, la joie, l'orgueil* l'attendrissement, clatent sur sa
ligure. Tout tremblant, il se lve, vient nous, et n'a que la
force de prendre la main que lui tendait le grand pote, et de
la baiser. La conversation fut. de la part de Lamartine, un
mlange charmant de bont de pre et de bont de pote.
Il parla Lebailly de ses vers, il lui en rpta mme quelques-
uns; une soeur de charit n'aurait pas si bien fait. Aprs un
quart d'heure, il se leva, et, voyant que le malade voulait nous
accompagner jusqu' la porte : Prenez mon bras, lui dit-il,
et appuyez-vous sur moi. Nous traversmes ainsi cette longue
salle entre deux ranges de malades, les uns debout au pied de
leur lit, les autres assis, les autres levs sur leur sant, tous se
dcouvrant sur notre passage. Ce grand nom avait mis tout
l'hpital en rumeur. Lebailly jetait droite et gauche des
regards tincelants qui semblaient dire : C'est mon ami, je
lui donne le bras. 11 pleurait, il riait, il ne souffrait plus :
Une fois dans sa voiture, Lamartine, aprs un moment de
silence, me dit : Ce pauvre jeune homme est bien malade,
mais il n'est pas la veille de mourir. De longs soins lui
seront encore utiles; joignez cela ce que vous lui donnerez.
Il me tendit un billet de cinq cents francs. Trois jours aprs, quelle
lut ma stupfaction en apprenant que lui-mme tait poursuivi
pour une somme de quatre mille francs qu'il ne pouvait pas
payer. Il avait oubli qu'il devait, en voyant qu'un autre
46 REVUE THOMISTE

souffrait. Les sages diront : C'est une folie! Eh! sans doute,
c'est une folie ; mais une folie. qu'on peut divulguer sans
crainte, elle n'est pas contagieuse (1).
Cette bont de Lamartine est alle jusqu' la prodigalit ;
il n'a jamais su compter ni avec son argent ni avec son me,
il a prodigu sa fortume comme son talent, et si son extrme
gnrosit a manqu de prudence, n'est-elle pas prfrable
l'conomie des potes spculateurs qui ne se sont pas contents
de la richesse des rimes. Aprs avoir noblement refus l'argent
que lui offrait Napolon III, Lamartine se condamna un tra-
vail opinitre pour dsintresser ses cranciers.
L'exquise bont de son me se reflte dans ses ouvrages; on y
chercherait en vain une parole violente ou haineuse : Je ne
voudrais pas, dit-il, qu'un mot rflchi, hostile quelqu'un,
restt aprs moi contre les hommes qui me survivront un jour.
La postrit n'est pas l'gout de nos passions; elle est l'urne de
nos souvenirs, elle ne doit conserver que des parfums.
On raconte qu'aprs la lecture des Chtiments il ferma le livre
en disant : Dix mille vers de haine Il ne pouvait pas com-
!

prendre.
L'influence chrtienne devait tre profonde sur une me si
largement ouverte au prcepte vanglique par excellence. C'est
ce point de vue que je me place en crivant ces pages consa-
cres la mmoire du grand pote.

Lamartine puisa prs de sa mre ses premires inspirations


chrtiennes. Mme de Lamartine tait une femme d'une pit
ardente, douce, communicative, et elle s'effora de faire passer
dans l'me de son fils les sentiments dont elle tait remplie.
Le grand pote a rendu un clatant tmoignage la pieuse
sollicitude de sa mre : La religion de noire mre tait, comme
son gnie, tout entire dans son me. Elle croyait humblement ;
(1) Soixante ans de souvenirs, deuxime partie.
LE SENTIMENT CHRETIEN DANS LAMAHTINE

elle aimait ardemment; elle esprait fermement. Sa foi tait


un acte de vertu et non un raisonnement. Elle la regardai!
comme un don de Dieu reu des mains de sa mre, et qu'il et
t coupable d'examiner et de laisser emporter au vent du
chemin. Plus tard, toutes les larmes d'admiration, toutes les
effusions de son coeur, toutes les sollicitudes de sa vie et toutes
les esprances de son immortalit s'taient tellement identifies
avec sa foi qu'elles en faisaient pour ainsi dire partie dans sa
pense, et qu'en perdant ou en altrant sa croyance, elle aurait
cru perdre h la fois son innocence, sa vertu, ses amours et ses
bonheurs ici-bas, et ses gages de bonheur plus haut, sa terre et
son ciel enlin! Aussi y tenait-elle comme son ciel et sa terre.
Et puis, elle tait ne pieuse comme on nat pote ; la pit,
c'tait sa nature; l'amour de Dieu, c'tait sa passion! Mais celte
passion, par l'immensit de son objet et par la scurit mme
de sa jouissance tait sereine, heureuse et tendre comme toutes
ses autres passions.
Cette pit tait la part d'elle-mme qu'elle dsirait le plus
ardemment nous communiquer. Faire de nous des cratures de
Dieu en esprit et en vrit, c'tait sa pense la plus maternelle.
A cela encore elle russissait sans systmes et sans efforts, avec
cette merveilleuse habilet de la nature, qu'aucun artifice ne
peut galer. Sa pit, qui dcoulait de chacune de ses inspira-
tions, de chacun de ses actes, de chacun de ses gestes, nous
enveloppait, pour ainsi dire, d'une atmosphre du ciel ici-bas.
.Nous croyions que Dieu tail derrire elle et que nous allions
l'entendre et le voir, comme elle semblait elle-mme l'entendre
et le voir, et converser avec lui h enaque impression du jour.
Dieu tait pour nous comme l'un d'entre nous. Il tait n en
nous avec nos premires et nos plus indfinissables impressions.
Nous ne nous souvenions pas de ne pas l'avoir connu; il n'y avait
pas un premier jour o on nous avait parl de lui. Nous l'avions
toujours vu en tiers entre notre mre et nous. Son nom avait
t sur nos lvres avec le lait maternel, nous avions appris
parler en le balbutiant. A mesure que nous avions grandi, les
actes qui le rendent prsent et mme sensible l'me s'taient
accomplis vingt fois par jour sous nos yeux. Le matin, le soir,
avant, aprs nos repas, on nous avait fait faire de courtes prires.
48 REVUE THOMISTE

Les genoux de notre mre avaient t longtemps notre autel


familier. Sa figure rayonnante tait toujours voile ce
moment d'un recueillement respectueux et un peu solennel,
qui nous avait imprim nous-mmes le sentiment de la gra-
vit de l'acte qu'elle nous inspirait. Quand elle avait pri avec
nouset sur nous, son beau visage devenait plus doux et plus attendri
encore ce que Dieu disait cette me, Dieu seul le sait; ce
qu'elle disait Dieu, nous le savions peu prs comme elle.
C'taient des retours pleins de sincrit et de componction sur
les lgres fautes qu'elle avait pu commettre dans l'accomplis-
sement de ses devoirs dans la journe; de tendres reproches
qu'elle se faisait elle-mme pour s'encourager correspondre
aux grces divines de sa situation ; des remerciements passion-
ns la Providence pour quelques-uns de ces petits bonheurs
qui lui taient arrivs en nous
Cette heureuse empreinte, qui ne s'effaa jamais dans l'me
de Lamartine, devint plus profonde encore pendant les annes
qu'il passa au collge des jsuites Belley : Je vivrais mille
ans, que je n'oublierais pas certaines heures du soir o, m'-
chappant pendant la rcration des lves jouant dans la cour,
j'entrais par une petite porte secrte dans l'glise dj assombrie
par la nuit et peine claire au fond du choeur par la lampe
suspendue du sanctuaire ; je me cachais dans l'ombre plus
paisse d'un pilier; je m'enveloppais tout entier de mon man-
teau comme dans un linceul ; j'appuyais mon front contre le
marbre froid d'une balustrade, et plong, pendant des minutes
que je ne comptais plus, dans une muette, mais intarissable
adoration, je ne sentais plus la terre sous mes genoux ou sous
mes pieds, et je m'abmais en Dieu, comme Fatome flottant dans
la chaleur d'un jour d't s'lve, se noie, se perd dans l'al-
mosphre, et, devenu transparent comme l'ther, parat aussi
serein que l'air lui-mme, et aussi lumineux que la lumire.
Ce Dieu dont le grand nom reviendra si souvent sur les lvres
du pote est-il, pour Lamartine, un Dieu impersonnel, un idal
indcis et vague, une forme insaisissable du rve, est-il le Dieu
du panthisme ? On le sait, l'accusation a t lance par des
hommes qui ont voulu prendre au pied de la lettre des expres-
sions comme celles-ci :
r.K se.ntiment chrtien da.\s Lamartine A\)

Ame de l'univers. Dieu. pre, crateur.


Sous tous ces noms ilivers je crois en toi, Soigneur ;
Ht, sans voir liesoin d'entendre ta parole,
.Te lis an fond des cieux mon i;-]orieii\- symbole.

Tu t'es produit toi-mme en ton brillant ouvrage ;


L'univers tout entier rflchit ton imatre,
Kt mon me son tour rflchit l'univers.

("est peu de croire eu toi, bont, beaut suprme 1

.le te cherche partout, j'aspire toi, je t'aime


!

Mon me est un rayon de lumire et d'amour


Qui, du foyer divin dtach pour un jour,
De dsirs dvorantsjoin de toi consume,
Brle de remonter sa source enflamme.
.Te respire, jo sens, je pense, j'aime en toi !

Il est vident que, si l'on applique ces brillantes images les


rgles d'une logique svre et inilexible, on y trouvera des for-
mules rprhensibles qui prtent le tlanc une accusation
grave; mais est-il juste de saisir au passage des paroles chap-
pes la plume si facile du pote, et do voir une profession de
foi panthistique dans les lans passionns d'une me dont les
chants n'ont aucune prtention la rigueur inexorable des phi-
losophes? Dans un remarquable article des Etudes Religieuses, le
H. V. Et. Cornut a veng, sur ce point, la mmoire de Lamar-
tine : Dieu a tout cr, Dieu est prsent partout; tout doit
glorifier Dieu! quelques formules vaguement panthistes ne sojit
que l'expression inexacte de cette vrit. On aurait tort d'ail-
leurs de les prendre, comme on l'a fait quelquefois, trop la
lettre; ce sont des fautes de got, plutt que des erreurs de doc-
trine. Le I'. Cahour, si svre pour Chateaubriand et pour La-
martine, dont il a trs philosophiquement analys les thories,
aurait pu trouver, dans les mystiques les plus orthodoxes, des
expressions aussi audacieuses il').
Je suis tonn de retrouver la mme accusation dans l'ouvrage,
si intressant du reste, de 11, Kmilc Deschanel : On l'ac-
cusa de panthisme, non sans apparence , dit-il, et le savant
critique cite, immdiatement aprs, cette protestation de Lamar-
ine : Oji m'a accus ou lou de panthisme; j'aimerais ail-
lant qu'on m'accust d'athisme, cette grande ccit morale de
quelques hommes, privs, par je ne sais quelle affliction pro-
1,1) Etudes religieuses, u" de septembre I SD.'.

m:\ri-: rnoMisTi:, -- 2''.\v\ie. i.


50 REVUE THOMISTE

videntielle, du premier sens de l'humanit, du sens qui voit


Dieu partout. Parce que le pote voit Dieu partout, on a cru
qu'il le voyait en tout. M. Deschanel pense que cette dcla-
ration ne justifie pas Lamartine et il n'y voit qu'une for-
mule adroite et subtile (1) . Non, il n'y a l ni adresse, ni
subtilit. Le pote voyait Dieu partout parce qu'en effet Dieu
est partout, parce que toute crature est une manifestation
de la gloire, de la beaut, de la puissance de Dieu ; mais de
l le voir en tout dans le sens des panthistes, il y a un
abme.
Le Dieu de Lamartine est donc le Dieu personnel, celui
qui rgne par del tous les cieux , comme parle Bossuet, et
il est doux un prtre de pouvoir affirmer en parlant du
grand pote, que :
Le Dieu de son berceau fui le Dieu de sa tombe.

c'est--dire le Dieu des chrtiens. Sans tre dmenti par per-


sonne, un voque a pu dire au jour de son centenaire : Aprs
avoir rpandu les plus abondantes bndictions sur le berceau
et sur la jeunesse de cet enfant prdestin, la religion, je
dis la religion, Messieurs, et non pas simplement une reli-
giosit vague et sentimentale, mais la religion, avec] ses dogmes
prcis, ses croyances et ses obligations positives, ses rites mys-
trieux et sacrs, entoura la vieillesse de ce grand homme, lui
donna la force de supporter d'innarrables preuves ; enfin, le
moment venu, lui permit de saluer dans la mort, comme aux
jours de son expansive adolescence, le librateur dont
lu main.
Cleste messager, porle un flambeau divin (2).

L'ide de Dieu a t la grande inspiratrice de la posie de


Lamartine, de cette posie qui semblait aux lecteurs de M. de
Bonald, de M. de Maistre lui-mme, et du Lamennais de YIndiff-
rence une harpe du sanctuaire. C'tait un hymne venu du ciel
pour insinuer dans les mes la foi que ces crivains peu suspects
de tideur voulaient impose? aux intelligences. L'opinion catho-

(1 )Lamartine, par M, Emilk Dissciianei., premier volume, p. 208.


(2) Discours de Mgr Perraud au centenaire de Lamartine.
LE SENTIMENT CHRTIEN DANS LAMAKTINE ol

liquc, en 1820, tressaillit d'admiration devant ce jeune homme, le


seul grand pote, depuis Racine, qui et os rendre hommage
dans ses vers au nom du Christ, (les prtres et ces voques con-
fesseurs de la foi en face des chafauds de 9'{, dlivrs des
prisons ou revenus de l'exil avec la royaut trs chrtienne,
accueillirent comme un gnie chrtien le noble pote (1).
C'est surtout dans la posie de Lamartine que nous voulons
suivre les traces de l'inspiration chrtienne; mais, dans un
temps o les hommes d'Etat semblent avoir peur de prononcer
le nom de Dieu, il est bon de rappeler que le Lamartine rpu-
blicain de 1848 proclamait hautement la ncessit de mettre les
constitutions humaines sous l'gide de la protection divine :
Peuple!
disait-il un jour, Dieu seul est souverain, parce que
seul il est crateur; parce que seul il est infaillible, seul juste,
seul bon, seul parfait.

levons nos penses aussi haut que Dieu lui-mme, pour
qu'il inspire de plus en plus ce peuple; pour qu'il donne l'ordre
spirituel la terre comme il a donn l'ordre matriel aux astro
l-haut.

Qu'il bnise la Constitution !

Qu'elle commence cl
finisse par sou nom!

Qu'elle soit pleine de lui !

u
Qu'elle multiplie, qu'elle pacilie, qu'elle sanctifie le peuple
franais !

Le critique que j'ai dj cit [2) a cru pouvoir comparer Ie>


hymnes du pote aux discours philosophiques en vers de Vol-
taire. Cette comparaison est, notre avis, tout fait inexacte,
car les lans religieux de Lamartine ne ressemblent en rien aux
vers compasss et froids de Voltaire. Ce qui caratrise en effet la
posie religieuse de Lamartine, c'est l'aspiration passionne
d'une nie qui a faim et soif de Dieu, c'est (s'il est permis de
rappeler ici un texte sacr), c'est toujours le commentaire de h
parole du Psalmisle : qunnadmoi/um dviderai cervas ad fonte*
aqKitrum, ita desideral anima mec ad le Jleus.
Qu'on en iiiye :

\\] AI. nu I.Ai'ii'.m:.


(2) M. Kmili: I>hsi:iiasi-:i.,
Si REVUE THOMISTE

Oli qui me prtera le regard de l'aurore,


!

Les ailes de l'oiseau, le vol de l'aquilon ?


Pourquoi ? pour te trouver, loi que mon me adore.
Toi qui iras ni sjour, ni symbole, ni nom !
Mon me a l'oeil de l'aigle et mes fortes penses,
Au but de leurs dsirs volant comme des traits,
Chaque fois que mon sein respire, plus presses
Que les colombes des forts,
Montent, montent toujours par d'autres remplaces,
Et ne redescendent jamais.
Les reverrai-je un jour? Mon Dieu, reviendront-elles
Ainsi que le ramier qui traversa les flots,
M'apporter un rameau des palmes immortelles.
Et me dire : L-haut est un nid pour nos ailes,
Une terre, un lieu de repos.
Toi qui donnes sa pente au torrent des collines,
Toi qui prtes son aile au vent pour s'exhaler,
O donc es-tu, Seigneur ? Parle, o faut-il aller ?
N'est-il pas des ailes divines
Pour que mon me aussi puisse enfin s'envoler?

Je ne voudrais pas multiplier les citations, le lecteur me par-


donnera cependant de lui faire relire ces beaux vers de XHymne
la nuit :

Le jour s'teint sur tes collines.


O terre o languissent mes pas.
Quand pourrez-vous, mes yeux, quand pourrez-vous, hlas !
Saluer les splendeurs divines
Du jour qui ne s'teindra pas.
Mon me n'est point lasse encore
D'admirer l'oeuvre du Seigneur,
Les lans enflamms de ce sein qui l'adore,
N'avaient pas puis mon coeur.
Cependant ils sont beaux l'oeil de l'esprance,
Les champs du firmament ombrags par la nuit :
Mon Dieu ! dans ces dserts mon oeil retrouve et suit
Les miracles de ta prsence.
Ces choeurs tincelants que ton doigt seul conduit,
Ces ocans d'azur o leur foule s'lance,
Ces fanaux allums de distance en distance,
Cet astre qui parait, cet astre qui s'enfuit,
Je les comprends. Seigneur ! tout chante, tout m'instruit
Que l'abme est combl par ta magnificence,
Que les cieux sont vivants et que ta providence
Remplit de sa vertu tout ce qu'elle a produit !
Ces flots d'or, d'azur, de lumire,
Ces mondes nbuleux que l'oeil ne compte pas,
O mon Dieu, c'est la poussire
Qui s'lve sous les pas !
I.K SENTIMENT CIIIIKTIKN UANS LAJ1AKTINK

Je ne m'arrterai pas lai ce remarquer la cadence et la mer-


veilleuse harmonie de ces vers qui chaulent le plus noble sonti-
me ni du cu'iir de l'homme dans une langue qu'o ne se lasse pas
d'couler, et dont aucun aulre pole, de nos jours du moins,
n'a gal la grandeur et l'clat; je veux seulement ni'inscrire en
Taux contre une opinion gnralement admise par des lecteurs
superficiels qui n'ont pas tudi d'assez prs la posie de Lamar-
tine.
Soit, dit-on, les vers du pote sonl admirables comme
musique harmonieuse et douce, ils nous bercent comme les voix
de la brise ou le murmure des flots assoupis; niais le vague de
cette posie indcise et noltanto l'aligne vile; on n'y rencontre
jamais d'ailleurs une pense grande et forte capable de faire
supporter celle mlodie perptuelle qui finit par devenir mono-
tone. Il esl reu en clfel que Lamartine, grand pote si i'on
veut, n'est pas un penseur; mais ce prjug ne rsisle pas
une lecture altentive de ses u'livres.
A toutes les poques, mais plus particulirement peut-tre
aujourd'hui, la raison a lenl de secouer le joug de la foi, et la
voix de l'homme a essay de couvrir la grande parole du Christ.
Le pole nous fait assister ce combat de l'homme contre Dieu.
Il dit en s'adrcssanl au (llirisl :
K-l-il vrai i|iu* l;i voix. <IVi,-t' on -'jv onleiiilm'.
l'arcille an liinil lointain <jiii niciii-l ilans rtcniluc.
N'a plus. ] mni r neiiis ^nidrr, ,|N,. ,j,.s sons ini jniis-anN.
l!l ([ii'iiiir voix plus si iiiYt'auir.
La v>i\ <lf la ]iarnlt' humaine
Klonle jamais [es iicrcnU !

La question esl nettement pose : qui remportera de l'homme


ou de Dieu? La raison, pour terrasser la foi, prendra-t-elle celle-ci
en flagrant dlit d'erreur ou de mensonge? Le rationalisme a
toujours lente, en effet, d'opposer la raison la foi. la science
la rvlation. D'un mol, le pote coupe court aux esprances
insenses des ennemis de Dieu :
Mai~ la rai-.nn, rY-l lui.
La raison est un rayon de celle lumire qui claire tout
homme venant en ce monde et les deux clarts, celle de la rai-
son et celle de la foi, loin de s'obscurcir par leur contact,
o4 BEVUE THOMISTE

s'unissent au contraire et se fortifient l'une par l'autre. Qu'tait,


avant le Christ, cette raison si fire et si confiante dans sa
force :

Nuage, obscurit, doute, combat, systme,


Flambeau que notre orgueil portail pour s'garer !
Et les vertus les plus sublimes
N'taient cpie des vices dors.

Le parole du Christ sillonne cette nuit et dissipe ces tnbres :


Le matre apprend la justice,
I/esclave la libert,
L'indigent le sacrifice.
Le riche la charit.

La lumire nouvelle est plus clatante que celle dont les


cimes du Sina furent autrefois illumines.
Non, jamais de ces feux qui roulent sur nos ttos.
Jamais de ce Sina qu'embrasaient les temptes,
Jamais de cet Horeb, trne de Jliovah,
Aux yeux des sicles n'clata
Un foyer de clart, plus vive et plus fconde
Que cette vrit qui jaillit sur le monde
Des collines du Golgotha!

Ce flambeau divin s'teindra-t-il unjour? Le trne du Christ


ira-t-il un jour grossir les dbris qui encombrent l'histoire?
Non, la lumire de l'vangile ne plira jamais, et le rgne dn
Christ n'aura point de fin :
Deux mille ans puisant leurs sagesses frivoles
N'ont pas pu dmentir une de tes paroles.
Et toute vrit date de ton berceau.

Et du haut d'un pass rayonnant de ta gloire


Tu jettes ta splendeur au dernier avenir.

On cherchera peut-tre expliquer par des causes purement


.
humaines la rvolution profonde et salutaire accomplie par le
Christ; on verra dans la personne sacre de Jsus un prophte,
un envoy de Dieu, un homme plus grand que Mose et plus
grand que Platon, mais on ne voudra pas reconnatre en lui le
vrai Dieu, digne de nos adorations : le pote proclame que l'oeuvre
du Christ prouve sa divinit parce qu'elle dpasse et dfie toute
force humaine :
LE SENTIMENT CHRETIEN DANS LAMARTINE .)>

< revenir le nomme


)ni. de quelque faux nom que
\uus le saluons Dieu! rar lu n'es pas un homme.
I,'homme u'el pu- trouv dans noire inlinnil
'c Lrernie (nul divin 'le i'inunorlalil.
<

I>a rlarl dans lu imil. la verlu dans le viee.


Dans l'Lmisnte troit la soif du saeriliee.
Dans la lutte la paix, l'espoir dans la douleur.
Dans l'ormieil rvolt l'humilit du rieur.
Dans la haine l'amour, le |i;ii'<ln dans 1'otense.
Kl dans le rcjM-nlr la soeonde innoeenre!
Notre encens ee prix no saurait s'garer
Kl j'en mois des vertus qui se l'uni adorer.

Une telle transformation du monde n'est pas l'oeuvre d'un


Itomme, il faut y voir la puissance de Dieu.
Les saintes obscurits du christianisme n'effrayent pas Lamar-
tine ; il s'indigne contre ceux qu'elles blessent et il leur rappelle
(juc leur regard est trop faible pour avoir la prtention de lever
lous les voiles :

Que d'ombres! dites-vous... Mais, flambeau des aires.


Tu n'avais pas promis des aslres sans nuages!
l/n'il humain n'est pas lait pour la. pure elart :
l'oint de jour ii-i-lias qu'un peu d'ombre, n'altre;
De sa propre splendeur Dieu se voile la terre (1
.
Va ce n'est qu' travers la nuit et le nivsfre
Que. l\eil peut voir le jour, l'homme la vrit!

La doctrine du Christ est mystrieuse, prcisment parce


qu'elle est divine; on pourrait tout comprendre dans ses ensei-
gnements, s'il n'tait qu'un homme, mais
De sa propre irrandeur Dieu se voile la lerre.

n'est pas seulement dans cet admirable Hymne au Christ


Ce
que Lamartine rvle ses hautes qualits de penseur, il es! facile
d'en recueillir ailleurs aussi les clatants tmoignages : son gnie
lout d'intuition le porte comme naturellemenl vers les sommets.
Dans l'ode a lord Ilyron, Lamartine aborde le problme de la
nature et de la destine de l'homme :
Born dans sa nature, inlini dans >es vieux.
I .'homme est
un Dieu tomb qui se souvienl des eieux.

Comment expliquer le douloureux contraste qui clate entre

I I.ueem inhabitat inaccesiibilem. I Tint. vi. 1(1.


56 REVUE THOMISTE

la nature limite de l'homme et l'infinit de ses dsirs?Pourquoi


veut-il sonder le monde, puisque son oeil est si dbile? quels
rves de bonheur, toujours inassouvis, garde-l-il au fond de
toutes ses infortunes ? C'est que
De ses destins perdus il garde la mmoire,
Et que de ses dsirs l'immense profondeur
Lui prsage de loin sa future grandeur.

Nous sommes donc des tres dchus, mais nous nous souve-
nons des jours heureuxi et ce souvenir nous empche de croire
une dchance sans remde, Nous sommes exils de l'Eden et
Assis en pleurant aux portes interdites,
Nous entendons de loin dans le divin sjour
L'harmonieux soupir de l'ternel amour.

Pour que les portes s'ouvrent un jour et que nous puissions


nous unir
aux saints concerts des anges
Qui, dans le sein de Dieu, clbrent ses louanges,

il faut nous soumettre, sans la comprendre, l'adorable volont


de Dieu. Tout ce que Dieu fait est juste et bon, il ne nous doit
rien, il se doit tout lui mme et notre destine ici-bas est d'ac-
complir avec une soumission absolue les ordres souverains de
Dieu. Quels que soient notre sort sur la terre et la place qu'il
nous assigne, laissons-nous guider par sa Providence et faisons
de notre vie entire un hymne sa gloire, sa grandeur, sa
bont.
Gloire toi dans le temps et dans l'ternit,
Eternelle raison, suprme volont !
Toi dont l'immensit reconnat la prsence.
Toi dont chaque malin annonce l'existence!
Ton souffle crateur s'est abaiss sur moi :
Celui qui n'tait pas a, paru devant toi !
A l'insu de moi-mme ton gr faonn,
Que me dois-tu, Seigneur, quand je ne suis pas n?
Rien avant, rien aprs : gloire la fin suprme!
Qui lira tout de soi se doit tout soi-mme.

Je ne crois pas qu'aucun pote ail jamais exprim, en plus


beaux vers, des penses plus belles.
L'homme n'a qu' se laisser conduire l o le mne la Provi-
LK SENTIMENT CIIRKTIKN ANS LAMARTINE

tlcnce, pour la plus grande gloire do celui qui se doit toul lui-
innie :
Je sui> pour :ii'i'>ini|ilii- le-, ordres souverain;
Dispose, ordonne, agis; dans les temps, dans l'espare.
Manpie-inoi pour la irloiro cl mon jour et nia plaie.
Mon lro. sans se |ilainihv et sans t'interroirer.
Dr soi-mme en silenre nrrnurra s'v ranger.

(les vers de Lamartine me rappellenl le clbre discours de


Itossuet sur racle d'abandon Dieu : .le m'abandonne vous.
mon Dieu; voire unit pour tre fait un avec \ous; votre
inimit et voire immensit incomprhensible pour m'y perdre
el pour m'y oublier moi-mme; voire sagesse infinie pour tre
gouvern selon vos desseins et non pas selon mes penses ;
vos dcrels ternels connus et inconnus pour m'y conformer,
parce qu'ils sont tous galement justes. Lamartine ne parle-t-il
pas comme lossucl quand il s'crie :
J'adore sans la \oir la suprme raison :
(iloirr loi i|iii m'as f;iit! re rpie In fais est lion.

Le mme souffle a pass sur la plupart des teuvres poliques


de Lamartine; je ne prtends pas cependant qu'il se soil main-
lenu toujours cctle hauteur, il y a des pages que l'auteur lui-
mme a dsavoues; mais il faut lui rendre celte justice que, si
parfois il descend, il ne rampe jamais. Son gnie ail le main-
tient toujours un niveau relativement lev, el quand une note
hop humaine se glisse dans ses chants, il idalise des senti-
ments dont l'expression a t l'cueil de lanl d'autres poles. On
peut lui appliquer celle strophe du pote vautrant :
1/airaiu retenlissaiil dans >;i haule demeure.
Sous le marteau sacr tour tour rlninlc et pleure
l'oiir ellirer l'Iumen. la naissanr la ri :
.l'tais comme ri) hronze puis par la flamme.
Kl i'ln\c[ii." passion en frappant sur mon nu
V.w lirait un sulilinie arrortl.

Il

On ne reconnalra la profondeur des sentiments chrtiens de


Lamartine qu'aprs avoir lu el mdit un de ses livres aujour-
38 REVUE THOMISTE

d'hui peu lu et presque oubli : le Tailleur de pierres de Saint-


Point. C'est un dialogue entre le pote et Claude des Huttes, le
tailleur de pierres. Lamartine met sur les lvres de son interlo-
cuteur, avec le langage naf et agreste des montagnards du Ma-
onnais, les doctrines les plus douces, les plus consolantes, les
plus sublimes du christianisme. Aprs avoir dvelopp l'argu-
ment de causalit pour prouver l'existence de Dieu, le pote d-
mande Claude des Huttes qui dit toujours le Bon Dieu, com-
ment il sait que Dieu est bon.
Moi. Comment savez-vous que Dieu est bon?
Lui. Celui qui est immense en tout, n'est-il pas la justice et
la bont par nature? Et puisqu'il a mis en nous, qui sortons de
lui et qui ne sommes que ses lointaines et obscures images, la
justice et la bont que nous aimons malgr nous, n'est-ce pas
la preuve qu'il les possde lui-mme sans mesure? N'est-ce pas
une ncessit qu'il soit infiniment bon, puisqu'il veut-tre infi-
niment aim de tout ce qui sort de ses mains?... Mais pensez
donc un peu ce que ce serait, Monsieur ? Moi, vil ver de terre, je
serais bon et Dieu serait mauvais ! Le reflet serait de feu et le
soleil serait de glace !
Ces belles considrations de Lamartine rappellent la qua-
trime preuve de l'existence de Dieu ex gradibus qui suivi in rbus.
Le pote ne la prsente pas, videmment, avec la rigueur didac-
tique du thologien, mais, au fond, l'ide est la mme. Il y a
en nous une justice et une bont participes, donc il y a en
dehors de nous et plus haut que nous un tre qui les possde
par nature un degr infini, cet tre nous l'appelons Dieu :
et hoc dicimus Deum.
Cette pense : Dieu est infiniment bon parce qu'il veut tre
infiniment aim, Nest digne, d'un grand et sublime philosophe.
Nous aimons, naturellement et malgr nous, ce qui est bon;
quand donc Dieu nous a recommand de l'aimer de tout notre
coeur, il a assign notre amour l'objet le plus capable de ra-
liser nos dsirs, et il a affirm en mme temps que sa bont
n'a pas de limites.
Le pote objecte Claude des HutLes que, la cration n'ayant
rien cot Dieu, il n'y a pas lieu de l'en remercier.
Moi. Cela ne lui a rien cot.
r.K SKNTIMKNT CHHKTIEN DANS I.AMAKTINK Tiil

Lui. Cela lui a coul une pense, une; pense du lion Dieu,
Monsieur! y avons-nous jamais assez rflchi ? Quant moi.
j'y rflchis souvent, et je deviens fier comme un dieu dans
mon humilit, grand comme le monde dans ma petitesse! l'ne
pense du Don Dieu ! Mais cela vaut autant que s'il m'a-
vait donn tout l'univers. Car enlin, Monsieur, bien que
je sois peu de. chose, pour me crer, il a fallu d'abord qu'il
penst moi, qui n'existais pas encore, qu'il me vt de loin,
(ju'il m'enfantt d'avance, qu'il me rservt mon petit espace,
mon petit moment, mon petit poids, mon petit rle, ma nais-
sance, ma vie, ma mort, et, je le sens, Monsieur, mon immor-
talit. Quoi! n'est-ce donc rien que cela, monsieur, avoir
occup la pense de Dieu, et l'avoir occupe assez pour qu'il
daignt nous crer? Ah! je vous le rpte, rien que a, Mon-
sieur, rien que a, quand j'y pense, cela me fond d'amour
pour le bon Dieu!...
Claude des Huttes nous donne l une grande et touchante
leon : combien de chrtiens oublient de remercier Dieu du
bienfait de la cration! Ils oublient que Dieu leur a fait
l'honneur de penser eux ds l'ternit, et de prparer la
srie des vnements qui doivent se drouler pour eux dans
le temps : la naissance, la vie, la mort et l'immortalit!
Le tailleur de pierres renonce se faire une ide adquate
de Dieu : des images oui, mais une ide !... Nous balbu-
iions tous en l'appelant et en le cherchant; nous n'embrassons
jamais que son fantme!... Contentons-nous de faire sa volont
pendant ce petit moment sur la terre.
Moi. Mais comment, Claude, avez-vous l'assurance que
vous faites la volont du Don Dieu?
C'est ici que Lamartine donne un libre cours au Ilot de
cette bont gnreuse dont dbordait son me. Pour faire la
volont de Dieu, il faut tre bon, doux, indulgent, misricor-
dieux pour tout le monde. Misricorde pour les affligs, poul-
ies coupables, pour les pauvres, pour les riches, pour les vieil-
lards, pour les veuves, pour les enfants... Je crois bien que c'esl
l ce que le Don Dieu commande et inspire le plus nous autres
hommes. Sans cette misricorde des uns pour les autres, que
deviendrions-nous tous sur une terre ptrie d'afflictions?
60 REVUE THOMISTE

Les afflctions sont innombrables, el comme si le poids n'en


tait pas assez lourd, l'homme y ajoute le fardeau de la haine,
de la svrit implacable et de l'gosme sans entrailles. Oh !

ce n'est pas l la volont de Dieu ! Dieu veut que nous soyons


bons les uns pour les autres afin que sa volont soit faite sur la
terre comme dans le ciel.
Le pote termine ce premier entretien par un retour sur lui-
mme plein d'une simplicit touchante; il dit au tailleur do
pierres : Je suis bien loin de vivre en entretien perptuel avec
Dieu comme vous ; bien plus loin encore de lui garder dans
mon me un sanctuaire aussi pur et aussi vide des vanits
humaines que celui qu'il s'est prpar dans votre solitude et
dans votre repos. J'ai gard cependant, comme ces coupes de
rochers au fond de votre ravin, quelques gouttes claires des
eaux dmon me o j'aime rflchir un coin du ciel, contempler
comme vous ces ombres flottantes de Dieu. Je ne le sers pas
comme vous de toutes mes forces; cependant je l'aime et je le
prie de tout mon coeur et de toute mon intelligence. Quelque-
fois mme je lui chante des hymnes. Mais mon cantique ne
Araut pas le vtre ; mes cantiques sont des mots qui rem-
plissent l'oreille ; les vtres sont des actes qui servent les
hommes.
Aprs avoir consacr une page admirable aux effets que pro-
duit dans l'me de l'homme la parole intrieure de Dieu, cette
parole qui a fait tout le monde, en appelant seulement toutes
les cratures les unes aprs les autres, et en les faisant paratre
et rpondre rien qu' la voix, bien qu'elles ne fussent pas encore,
Lamartine traite de la prire.
Moi. Vous croyez donc que le Seigneur est comme un
homme qui ne sait pas bien ce qu'il veut et qui se laisse flchir
d'un ct et de l'autre par la prire, par les larmes du dernier
qui parle?
On a reconnu l'objection : la prire est inutile parce que nous
ne pouvons pas avoir la prtention d'incliner la volont de Dieu
au gr de nos demandes el de faire changer les dcrets ternels.
Voici la double rponse :
Lui. Dieu a donn ses pauvres cratures comme nous
l'instinct de lui demander ce que nous dsirons, ne ft-ce que
LE SENTIMENT CIIHKTIEN DANS LAMAHTIXK (il

pour nous maintenir en adoration, en dsir, en reconnaissance,


perptuellement devant lui.
La prire est en effet un acte d'adoration et de reconnais-
sance et rien ne petit nous dispenser de ce double devoir.
Quant la prire considre comme demande, elle ne change
pas les dcrets ternels de Dieu, et, sur ce point, le tailleur
de pierres n'est pas un mdiocre thologien : Dieu, dit-il.
fait ce qu'il veut ; mais, nous autres, nous faisons ce qu'il
nous inspire en le priant. Je sais bien qu'on dit : Mais toute
volont du lion Dieu est ternelle et immuable comme lui-
mme ; donc c'est inutile de chercher la changer par la prire.
Mais moi, je pense qu'il a prvu de toute ternit que nous
lui demanderions par la prire telle ou telle grce, et qu'il l'a
ainsi accorde d'avance de toute ternit !a prire que nous
lui ferions de manire que ce changement soi-disant sa vo-
lont n'en est au fond que l'accomplissement, ternel... D'ailleurs
quand mme cela serait inutile, c'est gal, c'est toujours si con-
solant de parler l-haut.
Ne dirait-on pas que Lamartine a lu la Somme de saint
Thomas d'Aquin ? je ne crois pas cependant que cela soit pro-
bable, je vois plutt, dans cette page, la superbe intuition du
gnie. Quand on songe que cet homme, absolument tranger
aux tudes thologiques, s'est lev . de pareilles hauteurs par
les seules forces de son intelligence, on est saisi d'admiration
et on est bien oblig de reconnatre qu'il est aussi profond pen-
seur que pote incomparable.
La prire de (llauric des Huttes tait peu prs continuelle ;
il lui est impossible de se souvenir de toutes les formules d'a-
mour, d'adoration, de reconnaissance'qui ont jailli de son coeur:
Je me rappellerais plutt l'impression de tous les souffles qui
ont travers mes lvres depuis que je respire. Mais parmi les
prires vocales qu'il aimait dire il rptail surtout celle que
sa mre lui avait apprise par cu'ur quand il tait petit, la prire
de Jsus-CJirist, qu'il laissa aux hommes comme une langue
qu'on entendait l-haut : Notre l're qui tes aux cieux !
11 priait beaucoup pour les autres, peu pour lui
: Je de-
mandais seulement de vivre en rendant service aux plus mal-
heureux que moi, de passer mon temps honntement dans
02 REVUE THOMISTE

l'tat o Dieu m'avait mis sur cette terre, et d'tre runi aprs
avec ceux que j'aime dans son sein, pour l'aimer et nous aimer
sans lin. Quant tout le reste, cela m'tait bien gal ; un
Dieu, un amour, une ternit, cela suffisait bien un pauvre
paysan comme moi.
C'est l'idal de la vie humaine selon le coeur de Dieu. Vivre
pour rendre service de plus malheureux que nous, accepter
sans murmure la place que la Providence nous a faite sur la
terre, se consoler des sparations de l'exil par l'esprance de
la .runion dans le sein de Dieu et redire sans se lasser jamais :
Notre Pre qui tes dans les cieux , n'est-ce pas l'accom-
plissement parfait du prcepte divin : aimer Dieu par-dessus
tout et le prochain comme nous-mme ?.
Le tailleur de pierres avait grandi l'poque o les temples
taient ferms en France. Priv de l'enseignement de l'Eglise,
il s'tait fait un Credo : Je dsire croire de vous, mon Dieu,
ce qu'il vous plaira de m'en faire connatre ; je ne puis pas
avoir le regard plus long que les yeux. C'est vous d'y peindre
votre image comme vous voulez que je l'adore ! Mon esprit esl
petit ; j'aurai beau l'tendre, vous le dborderez toujours ! Faites-
moi croire vous-mme ce que vous voudrez.
La foi est un don de Dieu ; si Dieu ne nous fait pas croire,
jamais pour nous la lumire divine ne resplendira. Les dsirs
de la volont et les mditations de l'intelligence peuvent tre
une prparation la foi, ils ne crent pas la foi surnaturelle ;
il faut que Dieu nous fasse croire (il ne s'y refuse jamais) ;
sans cela nous flotterons tout vent de doctrine, nos travaux
et nos dsirs seront impuissants atteindre une cime trop leve
pour la faiblesse de nos ailes. 11 faut croire tout ce qu'il plat
Dieu de nous rvler de lui-mme ; n'ayons pas l'audace de
vouloir tout connatre, car notre esprit est petit et Dieu le d-
borde toujours.
Ces prires et ce Credo peuvent sembler un peu vagues peut-
tre, et le lecteur prfrerait une profession de foi plus explicite:
la pense de Lamartine va se prciser.
D'abord il rend hommage la ncessit sociale de la religion.
Un mot d'une admirable profondeur lui suffit pour peindre l'tat
d'un peuple sans glises, sans prtres, sans autels : Je fus con-
LE SENTIMENT CHRTIEN DANS LAMAKT.INE Ct'A

lent quand on rouvrit les temples, dit Claude; ah! <[ue je nie
dis. voil un peuple; auparavant nous n'tions qu'un troupeau.
Que nos hommes d'Etat mditent cette parole qui renferme
tout un programme de politique sage, leve et clairvoyante.
Une nation sans religion n'est pas un peuple, c'est un troupeau
dont la garde est difficile, ou plutt impossible. dictez des lois
inexorables, dclarez l'tal de sige, rprimez sans misricorde,
multipliez les reprsentants de la force ; vous ne faites que mu-
seler le fauve, vous ne le dsarmez pas, vous l'exasprez davan-
tage. L'ordre rgnera peut-tre dans la rue, la haine grondera
dans les coeurs; la force peut, un moment, arrter le bras, elle
ne va pas jusqu' l'Ame et c'est l qu'est le mal. Quand il
fait explosion et que ses violences sauvages font trembler l'di-
fice, nous cherchons un refuge dans la protection des lois, les
lois sont impuissantes ; nous demandons un sauveur et nous
oublions Celui dont la voix est seule assez forte et assez douce
pour enchaner les temptes. Pour gurir la plaie, pour faire,
d'un troupeau, un peuple, il faut des temples et des autels, une
religion et un Dieu. Lamartine revient souvent sur cette ide
fconde et, dans une page o il a prophtis la crise que nous
traversons aujourd'hui, il appelle Dieu au secours de la socit
chancelante : Ma conviction est que nous sommes une de
ces grandes poques de reconstruction, de rnovation sociale ;
il ne s'agit pas seulement de savoir si le pouvoir passera de
telles mains royales dans telles mains populaires ; si ce sera la
noblesse, le sacerdoce ou la bourgeoisie qui prendront les rnes
des gouvernements nouveaux ; si nous nous appellerons empire
ou rpublique ; il s'agit de plus ; il s'agit de dcider si l'ide de
morale, de religion, de charit vanglique, sera substitue
l'ide d'gosme dans la politique ; si Dieu, dans son acception
la plus pratique, descendra enfin dans nos lois ; si tous les hommes
consentiront voir enfin dans fous les autres hommes des frres
ou conlinueronl y voir des ennemis ou des esclaves. L'ide
esl mre, les temps sont dcisifs.
(les lignes qui datent de I8'li semblent crites d'hier. La ques-
tion esl bien aujourd'hui telle que Lamartine l'a pose et
rsolue ; il ne s'agit plus de savoir si telle forme politique l'em-
portera sur une autre, le problme est plus profond. L'ide de
64 REVUE THOMISTE

Dieu dans son acception la plus pratique, la loi, descendra-


t-elle enfin dans nos codes ? La charit vanglique rempla-
cera-t-elle l'gosme politique et social? Les hommes seront-
ils des frres qui s'aiment ou des ennemis qui s'gorgent ? La
nation sera-t-elle un peuple ou un troupeau ? Tout le problme
est l, le prsent et l'avenir dpendent de la solution qui Lui
sera donne.
Claude des Huttes, en faisant son tour de Fravce, a rencontr un
camarade qui, ayant beaucoup voyag dans les pays trangers,
lui parle des diffrentes religions dont il a visit les temples, et
mme le soir, la veille, il lui lit des livres crits par des
hommes bien savants; mais, de tous ces livres, il en est un sur-
tout qui a fait une vive impression sur le tailleur de pierres :
Il y avait surtout un petit livre dont les pages taient toutes
recoquilles et toutes dchires force d'avoir t lues et relues
par ce vieillard, et dans lequel il me lisait toujours, pour finir,
des sermons si doux, qu'il me semblait que c'tait un frre an
qui parlait ses petits frres, et des paraboles si simples, si prs
de terre, qu'il me semblait, que c'tait une mre qui baissait la
branche pour faire cueillir des noisettes son enfant! C'tait le
Nouveau Testament, monsieur, que j'ai bien mieux connu et bien
mieux pratiqu encore depuis que j'en ai entendu rciter des
pages et tirer des leons de bonne conduite dans les paroisses...
Voil un Verbe de Dieu ! Voil un Fils du Pre ! Voil un frre
de,tous ceux qui sont ns ou qui natront de la femme! Voyez
comme une goutte de sang, tombant seulement du haut d'une
croix sur le sable, a tellement pntr jusqu'au noyau de la
terre, qu'elle en tressaille encore depuis deux mille ans, et que
sa parole n'a pas fini de retentir et qu'elle sera mle jamais
toutes les autres paroles qui viendront, on ne sait quand, s'ajou-
ter la sienne, jusqu' ce que le nom de Dieu soit achev sur
ce globe de terre et dans ces globes de feu!
Malgr les cruelles preuves dont sa vie avait t remplie, jamais
un murmure contre la Providence n'avait effleur les lvres de
Claude des Huttes. Moi, murmurer contre le bon Dieu, oh !

non! Il sait ce qu'il fait, et nous, nous ne savons que ce que


nous souffrons. Mais je me suis toujours imagin que les souf-
frances, c'taient les dsirs du coeur de l'homme crass dans
LE SENTIMENT CHRTIEN DANS LAMARTINE 03

son coeur jusqu' ce qu'il on sortt la rsignation, c'est--dire


la prire parfaite, la volont humaine plie sous la main d'en
haut... Dieu m'a fait la grce de le voir partout, mme dans
mes peines. Peut-on tre malheureux dans la compagnie du bon
Dieu?
Le livre dont je viens de faire une rapide analyse est digne des
plus beaux vers religieux de Lamartine.
Le nom du grand pote est maintenant entr dans l'histoire,
notre gnration le venge de l'indiffrence et, on peut bien le
dire, de l'ingratitude de ses contemporains. Nous devons beau-
coup Lamartine. l'heure du pril son courage, son loquence
et son gnie furent la hauteur du danger qu'il eut la gloire de
conjurer; ses chants, dont hier encore on semblait mconnatre
la grandeur et la beaut, rsonnent de nouveau et on applaudit
aux professeurs qui les rappellent et les commentent. La
vie et les oeuvres du pote, mieux tudies et mieux com-
prises, ont excit chez le plus grand nombre l'admiration pour
l'homme et pour l'crivain, chez tous au moins le respect. Le
Panthon ne pse pas sur ses cendres, il faut l'en fliciter, n'a-
t-il pas dit en ell'ef :
N'inscrivez point fie nom sur ma demeure sombre ;
Du poids d'un monument ne chargez pas mou ombre;
D'un pou de sable, hlas! je ne suis pas jaloux.
Laissez-moi seulement . peine assez d'espace
Pour que le malheureux qui sur ma tombe passe
Puisse v poser ses deux genoux.

Le voeu du pote a l exauc. Le poids d'un monument ne


charge pas son ombre, mais son nom vivra dans la mmoire de
ceux qui admirent les belles oeuvres et les nobles vies et qui, en
allant en plerinage au tombeau d'un grand homme, savent plier
leurs deux genoux.
Fr. Vincent Mai:ml:s, 0. P.

ni:vui: thomiste. 2e anne. S.


ETRANGES PHENOMENES

QUI ACCOMPAGNENT L'HYPNOSE

(2= article) (1)

Le plan que nous nous sommes trac dans nos recherches sur
l'hypnotisme nous a conduit parler des tranges phnomnes
qui accompagnent le sommeil provoqu. Nous avons dit que la
suggestion est l'auteur de presque toutes les merveilles qu'on y
observe, et qu'elle exerce son influence sur toutes les facults
humaines. Nos lecteurs se souviendront peut-tre que, devant
justifier et expliquer cette assertion par l'expos des faits, nous
avons distingu, pour plus d'ordre et de clart, deux grandes
catgories de phnomnes : les phnomnes ordinaires, qui se pro-
duisent, ou que l'on pourrait aisment produire chez un grand
nombre d'hypnotiss; les phnomnes extraordinaires, qui ne se
rencontrent que dans de trs rares sujets affects de dispositions
exceptionnelles. Cette distinction faite, nous avons rapport les
effets que l'on produit par suggestion sur le sens de la vue, et
insist comme il convenait sur les hallucinations et les illusions
visuelles. Aujourd'hui, poursuivant notre tche, nous devons tu-
dier les effets de la suggestion sur nos autres sens, et le reste de
nos facults suprieures.

Aprs ce que nous avons dit sur les hallucinations et les illu-
sions de la vue en l'tat que l'on dit hypnotique, rien de ce qui se
passe durant cet tat ne paratra plus surprenant. Il s'y passe
(1) V. notre nnmro de novembre 1893.
TRANGES PHNOMNES QUI ACCOMPAGNENT L'HYPNOSE 67

pourtant des choses bien curieuses. M. le docteur Pitres et


M. Bernheim vont nous en convaincre tout l'heure.
Transportons-nous la clinique de l'minenl professeur de
Bordeaux, et suivons ses expriences. Le sujet sur lequel il
opre est cette jeune hystrique, Albcrtine, qu'il nous a dj
prsente.
Il l'endort, et, un moment o la rue est profondment silen-
cieuse, il lui dit qu'une musique militaire passe, et qu'elle
coute. Elle dclare qu'en effet les musiciens jouent une belle
marche ; elle parat ravie d'entendre les tambours et les clairons,
et si, pour lui faire mieux dfinir ses sensations, j'ajoute que
je ne distingue pas trs clairement cette musique, elle me r-
pond ce mot charmant : Il faut que vous soyez sourd, car ils
font assez de bruit . Mais si j'affirme nettement que la musique
a cess de jouer, l'hallucination cesse du coup, et la malade
n'entend plus ni clairons ni tambours .
L'habile exprimentateur continue :
Les illusions suggres des sens du got et de l'odorat
peuvent galement donner lieu des expriences trs convain-
cantes. Je verse un liquide dans un verre et je l'offre Alber-
tine en lui disant que c'est de l'anisette : elle le dguste avec
dlices. Or ce liquide n'est autre chose que de la tisane d'hpi-
tal. Je mets sur sa langue de la poudre de sucre, et je lui dis
que c'est de l'alos : elle crache aussitt, s'essuie la langue avec
son mouchoir et me reproche vivement de lui avoir fait avaler
une salet pareille, si amre et si dsagrable . Pour lui
faire passer ce got, je lui offre une gorge d'eau sucre qu'elle
boit avec le plus grand plaisir et qu'elle trouve excellente, bien
qu'en ralit ce soit une solution fort amre de sulfate de qui-
nine. Enfin pour achever de chasser le got de l'alos, je lui
offre une pomme, et vous voyez qu'elle y mord belles dents et
parat se rgaler en croquant une pomme de terre toute
crue.
Des phnomnes de mme ordre se produisent sur le sens
de l'odorat. Vous aimez l'odeur de l'eau de Lubin, Albcrtine?
Oui, monsieur, beaucoup. En voici un flacon, sentcz-lc.

(') Leons cliniques sur l'Hystrie et l'Hypnotisme, t. II, p. 133.


68 REVUE THOMISTE

C'est en ralit un flacon d'ammoniaque qu'elle renifle avec


dlices ; elle le trouve mme si parfum qu'elle nous prie d'en
verser quelques gouttes sur son mouchoir. Voici un autre flacon
que je mets sous son nez en lui disant : Je ne sais pas ce que
c'est, mais a sent bien mauvais. Quelle horreur! rpond-elle
en le repoussant violemment, a sent le pourri. En fait, le fla-
con contient de l'eau pure, et n'a aucune odeur appr-
ciable (1).
Encore plus tonnant, M. Bernhein avec son Thophile, gar-
on de 14 ans, entr l'hpital pour une nphrite, dont il fut du
reste bientt guri.
Thophile a l'oue trs bonne ; l'oreille droite entend le tic-
tac d'une montre 94 centimtres, l'oreille gauche 87. Je lui
dis : Tu entends trs bien et trs loin de ton oreille gauche,
mais ton oreille droite entend difficilement et seulement de trs
prs.
Je mesure la distance laquelle est peru le tic-tac de la
montre, et j'obtiens 87 pour F oreille gauche, et 2 centimtres
seulement pour l'oreille droite. Je suggre le transfert qui se
produit. Ces mensurations sont prises par mon chef de clinique,
pendant que je tiens les yeux de ce jeune garon hermtique-
ment ferms, ce qui me parat exclure toute cause d'ei-reur.
Je suggre une surdit complte unilatrale : il me dit ne
pas entendre la montre applique contre l'oreille; je transfre la
surdit de l'autre ct. Je suggre une surdit complte bilat-
rale : il affirme ne plus entendre le tic-tac de la montre, ni de
l'une, ni de l'autre oreille (2).
Il va sans dire que M. Bernheim joue avec la sensibilit g-
nrale, tout comme avec le sens particulier. Ecoutons-le encore :
Aprs avoir constat que la sensibilit de G... est partout in-
tacte, je lui dis : Vous ne sentez plus absolument rien du
membre suprieur. droit; il est comme mort : elle ne ragit
plus la piqre d'pingle... Pour exclure toute ide de super-
cherie, je me suis servi d'un chariot de Dubois-Raymond, variant
l'intensit du courant en loignant ou rapprochant l'une de

(1) Leon) cliniqua, stc, t. II, j). 159.


(3) Del tuggcitUn, etc., p. 122.
TRANGES PHNOMNES QUI ACCOMPAGNENT L'UYPNOSE 69

l'autre la bobine inductrice de la bobine induite. Une rgle gra-


due en centimtres indique le degr d'cartement des bobines.
Or, j'ai constat pralablement que le fourmillement lectrique
est peru par cette malade quand l'cartemenl est de ; et que
la douleur devient insupportable, la malade retire vivement son
bras quand cet cartement est de 3 2; ces chiffres restent
absolument les mmes quand on lui ferme les yeux hermtique-
ment, de faon qu'elle no puisse pas voir le degr d'cartement;
et j'ai fait cette constatation plusieurs fois. J'ai tabli par l que
la douleur est perue rellement, et n'est pas simule.
" del pos, je provoque l'ancsthsie par affirmation, et je
place la pince lectrique sur le bras, avec le courant maximum
en recouvrant la bobine inductrice par l'induite. La perception
douloureuse ainsi produite normalement est absolument insup-
portable ; la simulation d'une pareille analgsie, disait mon col-
lgue Victor Parisot, qui a bien voulu contrler cette exp-
rience, serait plus merveilleuse que la production de l'analgsie.
Or, la malade ne manifeste aucune raction, affirme ne pas sen-
tir son bras, garde la pince lectrique sur lui indiffremment,
jusqu' ce que je dise : Le bras est de nouveau sensible . Au
bout d'une seconde, elle le retire vivement. Je produis la mme
analgsie, par affirmation, sur tous les points du corps. Celte
exprience avec contrle a t rpte devant plusieurs collgues :
je la reproduis souvent quand je passe devant la malade (1).
La suggestion atteint le sens musculaire comme tous les autres
sens. La malade qui M. Bernheim disait tout l'heure : Vous
ne sentez plus absolument rien au membre suprieur droit ;
il est comme mort , ne sait pas si son bras est en l'air ou
sous les couvertures (2). Parlant d'un de ses sujets en tat
d'hypnotisme, M. Paul Hicher dit : fJ est hmi-anesthsique
droite Elle ne peut se tenir sur la jambe droite sans tre
appuye contre un meuble. Perle du sens musculaire. Les yeux
ferms elle ne peut arriver toucher son nez de l'index droit :
elle ne se rend aucun comple de la position imprime au bras
droit et la jambe du mme ct (3) .

,1 De la suggestion. \t. ii'.i.


.2} Jbid.
3; Eludes cliniques sur la grande hystrie. |i. 059.
REVUE THOMISTE

Un phnomne qui produit la plus vive impression sur ceux


qui en sont tmoins pour la premire fois, c'est l'empire exerc
par la suggestion sur les facults motrices.
Les livres d'hypnotisme sont remplis des rcits les plus curieux
sur ce sujet. Parmi toutes ces expriences, je n'en veux rappor-
ter qu'une, bien ancienne puisqu'elle date du 20 avril 1860,
mais plus intressante encore, et d'une porte psychologique
considrable. L'auteur de cette exprience fut M. le docteur Du-
rand de Gros, le sujet. M. Laverdant, publiciste, compatriote et
ami de M. Brown-Squard. M. Laverdant voulut crire lui-
mme l'histoire de son sommeil; et il le lit dans une lettre qui
inspire au 'docteur qui elle tait adresse ces rflexions fort
justes : Cette auto-observation hypnotique emprunte une im-
portance exceptionnelle cette circonstance, qu'elle est l'oeuvre
d'un homme grave, d'ge mr, intelligent et instruit, qui s'est
curieusement appliqu analyser les phnomnes de la sugges-
tion sur lui-mme. Grand, fort et beau, mens sana in corpore
sano, Laverdant frisait la cinquantaine quand il devint mon
sujet d'exprience : c'est assez dire que son cas est aussi peu
que possible citer l'appui de cette doctrine de la Salptrire,
qui veut que toute personne suggestionnable soit une hystrique
ou un hystrique (1).
Aprs avoir racont, au commencement de sa lettre, dans
quelles circonstances il s'tait prt aux expriences d'hypnose,
sans enthousiasme aucun, uniquement pour faire plaisir ses
amis du Cercle de la rue Richelieu, comptant bien ne pas tre
endormi ; et comment il s'tait trouv pris par le sommeil, M. La-
verdant continue en ces termes :
Bientt commena votre action sur moi, et je devins vrila-
;blement machine sous votre volont motrice. Vous affirmiez un
fait : de prime abord, j'hsitais croire; et tout aussitl j'tais
oblig de me rendre l'vidence du fait accompli.
Vous ne pouvez plus ouvrir les yeux. Et vainement j'es-
sayais de les ouvrir, et vainement mes sourcils se relevaient, et

(1) Ces paroles sont tires livre que vient de publier M. Durand de Gros sur Le
lu
Merveilleux scientifique, p. 232. Mais le savant docteur avait dj publi la lettre de
M. Laverdant dans son Cours historicit et pratique de Braidisme en 1860.
TRANGES PHNOMNES OUI ACCOMPAfiNKNT L'ilYPNOSE 71

la peau de mon front se ridait souleve : les paupires restaient


colles.
Vous tes clou sur ce fauteuil, vous ne pouvez plus vous
lever. Et vainement mes bras libres, et qui passent pour trs vi-
goureux encore, s'appuyant aux bras du fauteuil, essayrent de
soulever la masse inerte du bassin et des jambes : j'tais clou.
Lovez-vous. Vous ne pouvez plus ni vous asseoir ni vous
baisser. Et tous mes efforts pour changer de place et rompre cet
tat de paralysie ridicule demeuraient infructueux. J'tais libre
jusqu' la taille peu prs, dans tout le reste du corps, as-
servi.
Pendant que ces oprations suivaient leur cours, je causais
avec les spectateurs 'es plus voisins de l'estrade, et je donnais
la masse du public le dtail de mes impressions, soit sponta-
nment, soit pour rpondre aux questions qui m'taient adres-
ses.
Vous no pouvez plus ouvrir labouche. El mes mchoires
se trouvrent tout coup soudes indissolublement.
Ici l'exprimentateur, aprs avoir ainsi directement paralys
mon systme musculaire, s'avisa de faire mouvoir ma machine
son gr, contre mon vouloir.
Tournez vos bras l'un sur l'autre, Je le fis volontaire-
ment.
Allez vite. Bien, vous ne pouvez plus vous arrter. Et
mes bras tournrent violemment, indfiniment, et je ne pus les
retenir, malgr que je fisse des efforts rsolus et puissants pour
les comprimer, les opposant dans des axes contraires, les frois-
sant l'un contre l'autre dans ma lutte dsespre. J'y puisai
vite mes forces inutilement.
l'uis vinrent deux expriences sur les perturbations des sens
qui chourent (1).
M. Durand, prsentant un verre d'eau M. Laverdant, lui
avait suggr qu'il allait goter un de nos bons vins de France.
L'illusion n'eut pas lieu. Il lui prsenta ensuite de l'ammoniaque
disant qu'il voulait lui faire respirer l'odeur de jamrose, un pro-
duit des tropiques. M. Laverdant ne sentit que l'ammoniaque.
Sur quoi, il continue en ces termes son rcit :
(1) Le Merveilleux scientifique, p. 223.
72 kevue thomiste

Comme j'achevais d'expliquer au public l'effet un peu man-



qu de l'ammoniaque, l'exprimentateur me dit :
Yous allez bgayer ; bgayez, vous ne pouvez plus vous
empcher de bgayer. Et j...j...j... je b...gayai, mon grand
regret, en vrit, et commenai tre un peu confus et hon-
teux des faiblesses de ma pauvre chair.^
Vous allez perdre la facult d'mettre la voyelle A... Es-
sayez, vous ne pouvez pas dire A. Et il y eut dans l'assemble
un murmure de doute et de sourires; je souris moi-mme fai-
sant un grand geste de doute et de mauvaise humeur : mais il
me fut impossible de dire A.
L'exprimentateur me dit d'crire mon nom, et l'un de mes
voisins, tmoin d'une autorit assurment trs srieuse, le r-
dacteur distingu de la Revue des Deux Mondes et du Journal des
Dbats, membre du conseil gnral de l'Algrie, M. Jules Duval,
mon excellent ami, me prsenta un livre qu'il tenait la main.
J'crivis mon nom, moins les deux A qu'il contient. Vainement
fis-je des efforts nergiques pour tracer ces deux lettres pros-
crites ; ma main cartait le crayon sans pouvoir mme tracer
un jambage (1).

Il est donc bien tabli que, 'durant l'hypnose, la suggestion


exerce l'empire le plus tendu, en mme temps que le plus ex-
traordinaire, sur la vue, l'oue, l'odorat, le got, la sensibilit
gnrale, le sens musculaire, les facults motrices. Aurait-elle le
mme pouvoir sur l'imagination, le sentiment, la mmoire, la
volont ! Les faits vont rpondre.
Ne parlons pas de l'imagination. On sait de reste, aprs ce que
nous avons vu, que les hypnotistes font apparatre sur son
cran l'image de tout ce qui leur plat, sous des couleurs si vives
que l'hypnotis, parfois mme aprs le rveil, ne sait plus dis-
tinguer entre le fantme et la ralit. Mais peuvent-ils avec le
mme succs faire appel au sentiment et provoquer les mo-
tions? Sans aucun doute.
J'ai vu des hommes, au moyen d'une srie de suggestions bien
conduites, passer en quelques minutes par tous les degrs qui
()) Le Merveilleux scientifique, p. 224,
TRANGES PHNOMNES QUI ACCOMPAGNENT h HYPNOSE 73

sparent une dsolation profonde de la joie dlirante. Vous tes


mlancolique, vous tes triste, vous tes horriblement afflig :
vous tes content, vous voil joyeux, vous tes trs gai. El, sui-
vant le cas, les traits du visage se contractaient, ou se dilataient,
des larmes perlaient aux paupires ou un clair de satisfaction
brillait la prunelle, nous entendions des lamentations dchi-
rantes, ou des rires clatants et des chansons. La crainte, l'-
pouvante, l'horreur, la colre, la compassion, la tendresse, la d-
votion, lous les sentiments imaginables peuvent tre efficacement
suggrs.
Un jour, l'on avait endormi en ma prsence une modeste et
timide fillette de douze ou quatorze ans, atteinte de troubles ner-
veux que les mdecins, bout do ressources, avaient entrepris de
traiter par l'hypnotisme. Pour dvelopper la suggestionabilil (1)
de l'enfant, l'oprateur prsentait son imagination une suite
varie de tableaux, et lui commandait certains actes simples et
faciles qu'il savait rpondre ses gots. Vous tes dans un
beau jardin, rempli de (leurs, venait-il de lui dire. Voici des
roses, des lis, des (eillets, un buisson de jasmin... Et l'enfant
souriait merveille du spectacle qui s'offrait ses yeux. Je
vous permets de faire un bouquet. Son visage rayonna de
bonheur. Aussitt elle se penche et se met au travail. De la
main droite, elle dtache une premire fleur qu'elle serre dans
sa main gauche ; et la voil qui coupe autour d'elle et ramasse
lis, oeillets et roses, toujours assise sur son fauteuil; car il pa-
rat que les Heurs viennent d'elles-mmes se faire cueillir. Du
reste elle ne les prend point au hasard; sa main hsite et fait
son choix; elle les dispose avec ordre ; le bouquet sera fait sui-
vant les rgles... Votre bouquet est charmant, il s'en dgage
un parfum exquis. Elle le contemple et l'odore plusieurs
reprises avec une complaisance et une satisfaction marques...
Si vous m'en croyez, vous allez offrir ce beau bouquet la
Vierge... demandez-lui avec ardeur qu'elle vous gurisse. Aus-
sitt la pauvre enfant se dresse sur le bord du fauteuil, lve
de ses deux mains le bouquet, et fixe un regard suppliant sur le

(l'i M. Diii'iincl de Gi'os. dans suit nouveau livre. Le Merveilleux scientifique, p. 107. Innivi'
ipic le mot su^irestdiilit, dit d'un sujel. est impropre et inexact, l'n sujet n'est pas siig-
Lrestilile, mais suf/trestionnable.Il me senilde avoir raison.
74 REVUE THOMISTK

point de la muraille o elle se reprsente la madone. Son visage


prend une expression de ferveur candide qui meut tous les as-
sistants ; elle agite doucement les lvres, puis ses joues se co-
lorent vivement, la poitrine se soulve et la respiration devient
haletante... Il n'et pas t prudent de laisser durer et grandir
une telle exaltation... Le bouquet est accept... il n'est plus
entre vos mains... Vous voil contente, et parfaitement votre
aise. Et l'instant elle se calme et tout en elle exprime la
tranquillit et le bien tre.

Et la mmoire? Se dfendra-t-elle mieux que les autres fa-


cults?.M. Ligeois va nous difier sur ce point.
L'une des plus curieuses expriences faites Nancy par Han
sen, le magntiseur qui a expriment en 1879 Breslau, devant
M. le professeurHeisenhain, l'une de celles qui excitaient pai'mi les
spectateurs le plus vif tonnement consistait dans la production
d'une amnsie partielle. Le sujet questionn sur ses noms, pr-
noms, ge, lieu de rsidence, rpond d'abord comme il convient,
puis, on lui affirme qu'il a oubli tout cela, qu'il ne sait plus
qui il est, dans dans quelle ville il se trouve, etc. Interrog de
nouveau, il dclare qu'en effet il ne peut plus rpondre . ces
questions (1 ) .
En fait d'amnsie partielle, une des formes les plus, singulires
est assurment ce que l'on appelle l'onomatomanie, ou impuis-
sance de la mmoire se rappeler les noms propres. M. Li-
geois est parvenu la reproduire exprimentalement. Il avait sa
disposition deux sujets intelligents qui suivaient depuis quelque
temps la clinique du Dr Libeault, un jeune homme g de seize
ans, M. Paul N..., et une jeune fille ge de vingt ans, M1:e M...,
pourvue du brevet de l'enseignement suprieur.
Un jour, il leur suggra pendant le sommeil qu'une fois r-
veills ils auraient perdu la mmoire des noms propres. Et en
effet, il leur fut impossible d'en retrouver un seul, pas mme le
leur.
Peu de temps aprs, M. Ligeois renouvelle l'exprience, mme
rsultat.
Je l'interroge (M. Paul N...) et lui demande successivement

(1) Ligeois, De la suggestion et du somnambulisme, etc. p. 343.


ETRANGES PHENOMENES QUI ACCOMPAGNENT LHYPNOSE

de me dire mon nom, celui de MM. Libcault, Beaunis, etc. Il ne


peut rpondre. Je le prie de me dire dans quelle rue il demeure,
celle rue portait un nom propre, il lui est impossible do me l'in-
diquer. Et moi, o demeur-je? Uue de la Source. Par
o passe-t-on pour aller dans celte rue? Rue de la Monnaie.
EL aprs? Il ne me rpond plus parce que les autres rues
portent des noms propres. Il ne peut se rappeler le nom des rues
Stanislas, Saint-Dizier, etc. Variant l'exprience, je dis
PaulN... et MIle M... : Quand on vous dira un nom, vous
pourrez le rpter une fois, mais pas davantage. Comment m'ap-
pelle-t-on? Ligeois. Vous dites? Silence complet. Et
cette personne qui est l? M. Libeault. Vous avez parl si
bas que je n'ai pas entendu. Rptez, s'il vous plat. Mme
mutisme.
Enfin, comme dernire exprience, je leur ai suggr qu'ils
ne pouvaient plus conjuger aucun verbe, et qu'ils seraient for-
cs d'employer l'infinitif. Ds lors, ils se mirent causer en-
semble un vrai langage ngre. Vous venir ici, moi tudier
le soir, puis dessiner etc.
Cette exprience paraissait contrarier Paul N... et M M... 110

J'y mis fin promptement. Les deux sujets, pendant le cours de


ces essais, taient manifestement en proie l'agacement et sem-
blaient souffrir de no pouvoir retrouver le mot cherch (I) .
Du reste, on peut produire par suggestion, non seulement
l'amnsie partielle, mais la perte totale des souvenirs, M. Li-
geois y a russi plusieurs fois.
Je dis Mmo T... Vous ne vous souvenez plus de rien :
vous ne savez pas si vous tes morte ou vivante, homme ou
femme, si vous tes marie, si vous avez des enfants, etc. A tout
ce qu'on vous demandera vous rpondrez invariablement : Je
ne sais pas.
Interroge par quelques-uns des assistants, M'"e T dont le
regard a pris une trange expression de stupeur rpond tout le
inonde : Je ne sais pas..., je ne sais pas je ne sais pas. Son
,
cerveau semble avoir t. en un instant, priv de toutes les ides
qu'a pu y imprimer sa vie passe : il ne prsente plus qu'un
vide immense, absolu, insondable!
(I; LiKiiEDis. De la suggestion et du somnambulisme, eti:., |>. 348.
76 REVUE THOMISTE

Renouvele avec Mme D..., l'exprience a donn un rsultat


identique. Mais l'hypnotisme a une autre faon non moins
trange d'exercer sa puissance sur la mmoire. Au lieu de faire
que le sujet oublie ce qu'il savait, il peut faire qu'il se souvienne
de ce qu'il n'a jamais su, ni vu, ni entendu. J'en ai moi-mme
t tmoin.
Un matin que M. Bernheim visitait ses malades de l'hpital
Saint-Charles, Nancy, et qu'il semblait prendre plaisir nous
merveiller par ses suggestions dont plusieurs nous valaient de
vrais petits coups de thtre, je le vis porter son regard, scruta-
teur et troublant, sur un grand jeune homme d'une vingtaine
d'annes qui jusque-l causait tranquillement au fond de la salle
avec un groupe de convalescents comme lui. O tiez-vous
hier lui dit vivement le docteur. Je suis sorti aprs le
djeuner? O tes-vous all? Chez ma mre, dans le fau-
bourg. - Qu'avez-vous fait en revenant? Rien. Vous
n'avez rien fait? Non, Et cette dispute? Je n'ai pas eu
de dispute. Ah! hier, deux heures, vous ne vous tes pas
querell?... l-bas... derrire l'Htel de Ville?... Et un agent de
police n'est pas venu... qui vous aurait emmen en prison lors-
que ce religieux (il me dsignait) est intervenu et a plaid en
votre faveur? (M. Bernheim me disait alors tout bas : a Je lui
fournis ces dtails pour lui permettre de btir plus facilement
l'histoire que je veux qu'il nous conte. ) Je vous assure,
monsieur, qu'il n'y a rien eu de tout cela. Je suis revenu tran-
quillement de chez ma mre, sans rien dire personne.... Il
ne se souvient plus, dit alors aux assistants M. Bernheim, mais
vous allez voir, la mmoire lui reviendra tout l'heure. Tenez,
j'aperois dj qu'il se rappelle un peu mais oui, c'tait
deux heures, derrire l'Htel de ville. Cela me surprend
mais, je croyais n'avoir rien eu avec personne. Vous vous
...
souvenez bien, maintenant l'agent de police le reli-
gieux Allons, racontez-nous comment les choses se sont
passes Je veux tout savoir Il va tout nous dire. Eh
bien! voil, dit alors le jeune homme, dont le regard avait pris
cette expression de vague trange propre aux somnambules
Je m'en revenais de chez ma mre deux hommes passent prs
de moi l'un qui me monte sur le pied Et comme j'ai
TRANGES PHNOMNES QUI ACCOMPAGNKNT L'HYPNOSE 77

perdu un orteil, cela me fait beaucoup souffrir, et je me fclie...


je donne des coups il vient deux agents, qui veulent m'era-
mener au poste, derrire l'Htel de ville Ce monsieur (il me
dsigne) parle pour moi et ils me laissent tranquille
C'est bien l ce qui est arrive? Oui, monsieur. Vous men-
tez Non, monsieur, C'est une histoire invente. Non,
monsieur. C'est moi qui vous ai fait accroire tout cela.
Non, monsieur, je suis bien sur de ce que je dis. Vous tes
sr que c'est arriv? Oui, monsieur, j'en suis sr. Vous en
jureriez? Oui, monsieur. Jurez...;. Il lve la main avec
rsolution, et la tient indfiniment haut leve (1).

Aprs, cela il ne nous reste plus videmment qu' dire : si


l'hypnotis n'est pas totalement asservi et subjugu par celui qui
l'endort, c'est que sa libert demeure encore et lutte ; sa volont
est le dernier refuge de son indpendance. Illas! ce refuge offre
bien peu de scurit et de garanties, Braid crivait : L'hypno-
tis est sous mon bon plaisir, comme l'instrument de musique
est sous la main de l'artiste qui lui fait jouer tous les airs qu'il
lui plat (2). C'est exact. L'hypnotis arrive n'avoir plus d'autre
volont que celle de l'exprimentateur.
Dans l'inertie d'attention o le somnambulisme rduit les
sujets, ils ne peuvent se dfendre d'accepter les ides que celui-
ci (l'endormcur) leur impose; ils tombent en son pouvoir, ils
deviennent son jouet : illusions, hallucinations, croyances fausses,
perte de sens moral, impossibilit de rsister aux suggestions
vers le vice, mise excution des projets les plus dangereux
pour soi ou pour les autres etc., l'cndormeur peut tout dve-
lopper dans l'esprit des somnambules et le leur fait mettre
excution, non seulement dans leur tat de sommeil, mais encore
aprs qu'ils en sont sortis (3).
Je pourrais citer des faits innombrables l'appui de celte

{{] Ces phnomnes des hallucinations rtroactives, on souvenirs illusoires rtroactifs, comme
prfre l'appeler M. Forel, a Ole le sujet d'une trs-intressante communication de
M. Hernlicim an premier contres international de l'hypnotisme, tfiiiii Paris, eu
avril 1889. V. le volume les Comptes rendus, p. 291.
(2) Neurypnologit.
(3) Liiiie.vult. Le sommeil provoqu, p. 519.
78 REVUE THOMISTE

grave assertion, quelques-uns vont suffire : Cl..... est un


homme de quaranteLquatre ans, c'est M. Bernheim qui parle
*
photographe, n Bordeaux et qui m'a t adress par le
Dr Libeault..... L'intelligence est nette, la mmoire conserve,
Cl rpond bien toutes les questions D'un caractre
calme et doux, il est simple et rserv dans ses allures Il me
suffit de placer deux doigts devant ses yeux pour que, en
quelques instants, ses paupires clignotent, puis se ferment : il
est hypnotis
A ma volont,
il excute tous les actes que je lui commande i
je lui fais voler une montre dans le gousset d'une personne ; je
lui ordonne de me suivre pour la vendre, je le conduis ]a
pharmacie de l'hpital, boutique de brocanteur imaginaire, pour
vendre la montre; il la vend au prix qu'on lui fait et me suit
ayant tout l'aspect d'un voleur; en route, je lui fais montrer le
poing un infirmier, faire le pied de nez aux religieuses qu'il
rencontre. Tout s'accomplit sans hsitation.
Dsireux de voir jusqu'o peut aller la puissance
de la sugges-
tion chez lui, j'ai un jour provoqu une scne vritablement dra-
matique. Je lui ai montr contre une porte un personnage
imaginaire, en lui disant que cette personne l'avait insult; je
lui donne un pseudo-poignard (coupe-papier en mtal) et lui
ordonne d'aller le tuer. Il se prcipite et enfonce rsolument le
poignard dans la porte, puis reste fixe, l'oeil hagard, tremblant
de tous ses membres. Qu'avez-vous fait, malheureux? Le voici
mort. Le sang coule. La police vient. Il s'arrte terrifi ! on
l'amne devant un juge d'instruction fictif, mon interne Pour-
quoi avez-vous tu cet homme? Il m'a insult. On ne tue
pas un homme qui vous insulte. Il fallait vous plaindre la
police. Est-ce que quelqu'un vous a dit de le tuer? Il rpond :
C'est M. Bernheim . Je
lui dis : On va vous mener devant
le procureurk C'est vous seul qui avez tu cet homme. Je ne vous
ai rien dit, vous avez agi de votre propre chef.
On le mne devant mon
chef de clinique, faisant fonction
de procureur. Pourquoi avez-vous tu cet homme? Il m'a
insult. C'est trange! On ne rpond pas une insulte
par un coup de poignard! Etiez-vous dans la plnitude de vos
facults intellectuelles? on dit que vous, avez le cerveau drang
KTHANGES PHNOMNES OUI ACCOMPAGNENT L'HYPNOSE 79

parfois. Non, monsieur. On dit que vous tes sujet des


accs de somnambulisme. Est-ce que vous n'auriez pas obi
une impulsion trangre, l'influence d'une autre personne qui
vous aurait fait agir? Non, monsieur, c'est moi seul qui ai agi,
de ma propre initiative, parce qu'il m'a insult! Songez-y,
monsieur, il y va de votre vie. Dites franchement, dans votre
intrt, ce qui est. Devant le juge d'instruction, vous avez affirm
que l'ide de tuer cet homme vous avait t suggre par
M. Hernhcim. Non, monsieur, j'ai agi tout seul! Vous con-
naissez bien M. Hernheim, vous allez l'hpital o il vous
endort. Je connais M. Hernheim seulement parce que je suis
en traitement l'hpital o il m'lectrise pour gurir ma
maladie nerveuse, mais je ne le connais pas autrement. Je ne
puis pas vous dire qu'il m'a dit de tuer cet homme, parce
qu'il ne m'a rien dit. EL le procureur improvis ne put lui
arracher la vrit, parce que la vrit pour lui tait ma sugges-
tion dernire, qu'il avait agi de son propre mouvement. La
signification de cette exprience au point de vue psycholo-
gique et mdico-lgal appelle bien des rflexions (1).
Je prsente a Th..., dit son tour M. Ligeois, une poudre
blanche dont il ignore la nature. Je lui dis ; Faites bien at-
tention ce que je vais vous recommander. Ce papier contient
de l'arsenic. Vous allez tout l'heure rentrer rue de chez
...,
votre tante M"" V... ici prsente. Vous prendrez un verre d'eau
3

vous y verserez l'arsenic, que vous ferez dissoudre avec soin;


puis vous prsenterez le breuvage empoisonn votre tante.
Oui monsieur Le soir, je reois de Mme V... un mot
ainsi conu : Mm V... a l'honneur d'informer M. L... que
l'exprience a parfaitement russi. Son neveu lui a vers le poi-
son (2).
Autre exprience du mme auteur : Mm* D... est une jeune
personne fort intelligente; elle a reu une excellente ducation;
elle rsiste d'abord nergiquement toute suggestion qui la
place en dehors de la vrit des faits; puis peu peu, l'hsita-
tion arrive et finalement la pense, l'acte suggr, s'imposent
sa volont dfaillante. Je lui suggre l'ide qu'elle me doit mille
(1) De la suggettion, vie. p. 87.
(2) Liiiuiois. De la suggestion, et du ommanbulieme, p. 133.
80 REVUE THOMISTE
,

francs ; j'ajoute que je dsire avoir un billet sign d'elle. Elle se


rcriait : je ne lui ai rien prt, et jamais elle ne reconnatra
une dette qui n'existe pas. J'insiste. L'hsitation apparat, puis
bientt la lumire se fait et la conviction se forme. La mmoire
revient Mme D.; elle reconnat devant tmoins que mon prt
est rel, et elle souscrit le billet suivant :
Au 1er janvier prochain, je paierai M. L.., ou son ordre,

la somme de mille francs, valeur reue comptant.

Nancy, le d9 dcembre, 1883.


Bon pour millefrancs.
Sign D... .
Le bon pour est de la main de la dbitrice, conformment
la loi (4) .
C'est en vain que l'on mettrait un doute au sujet de la sin-
crit des personnes qui reoivent et excutent les suggestions.
Car, pour une exprience dont il est permis de se dfier, l'on
vous en apportera cent autres qui ne prtent pas au moindre
soupon raisonnable. A coup sr, elle tait sincre, cette jeune
iille qui M. Libeault avait fait croire qu'elle tait au confes-
sionnal, et qui commenait navement sa confession ; et cette
femme qui, presse de questions par le professeur Blandin et ne
pouvant rsister ses ordres, finissait par dire, la rougeur au
front : Mon Dieu! j'ai aim M ; et cette autre, qui, cdant
aux injonctions de MM. Demarquey et Giraud-Teulon, leur fit
des confidences tellementgraves, tellement dangereusespour elle-mme,
qu'ils s'empressrent de la rveiller (2). De tels faits prouvent
l'vidence que les sujets, a parler en gnral, ne trompent pas ;
mais ils ne prouvent pas-moins, il faut le dire, que les expri-
mentateurs sont loin de respecter toujours la discrtion et les
convenances.
Contre la vrit de cette assertion, que la volont de l'hyp-
notis est asservie l'hypnotiseur, l'on a invoqu quelques
expriences et diverses observations. MM. Bemheim (3), Gille de

(1) Ligeois. Del suggestion et du sommanbulisme, p. 139.


(2) Ligeois. Del suggestion et du sommanbulitme, p. 128.
(3) De la suggestion, p. 52, 297, 300.
TRANGES PHNOMNES QUI ACCOMPAGNENT L'iIYPXOSE 81

la Tourctte (1), Paul Richcr (2). Binct et Ferr (3), Pitres (4), etc.
assurent avoir souvent rencontr des rsistances dans leurs
sujets. Tel, si on lui commande de voler, s'indigne. Cette femme,
qui l'on propose une inconvenance, rsiste nergiquement, et
rappelle la rponse si digne de cette brave paysanne qui le
marquis de Puysgur disait qu'il l'obligerait bien se dvtir :

Oh! non pas, monsieur mes souliers, mon bonnet, tant
qu'il vous plaira; mais, pass cela, vous n'obtiendrez rien.
M. Pitres avait une malade dont il lui tait impossible d'obtenir
qu'elle frappt quelqu'un. Si on le lui ordonnait nergique-
ment, elle levait la main et tombait aussitt en lthargie (1).
Le docteur avait rendu apbonique pour vingt-quatre heures
conscutives une de ses malades. Naturellement, l'exprience
ne fut pas au got du sujet. Aussi, poursuit M. Pitres,
quand je tentais plus tard de la rpter, Albertine dclara qu'elle
ne voulait pas tre aphonique aprs le rveil et que, si je per-
sistais le lui ordonner, elle ne se laisserait pas rveiller, Je ne
pensais pas alors qu'elle pt opposer, aux manoeuvres que nous
(imployons d'ordinaire pour provoquer ce rveil, une rsis-
tance quelconque. Je maintins l'injonction et je pratiquai
l'insufflation sur les yeux, etc., etc. Le seul rsultat que j'ob-
tins fut de provoquer l'tat lthargode la place de l'tat
cataleptode. Je dus transiger et dclarer la malade qu'elle
ne serait aphasiaque que pendant cinq minutes. Elle finit par
accepter ces conditions, et je pus alors la rveiller sans dif-
ficult. J'ai refait, depuis, cette exprience un certain nombre
de fois, et toujours les rsultats ont t les mmes. Enfin,
le professeur de Bordeaux raconte une petite histoire qui, pour
friser de prs la plaisanterie, n'en renferme pas moins un indice
srieux et un enseignement pour la psychologie. Une malade
de son service, trs bonne somnambule, avait sur la lvre su-
prieure beaucoup de petits points noirs; et, sans qu'il ft n-
cessaire d'y regarder de prs, chacun s'apercevait bien vile que,
sans une coupe frquente, elle et bientt port l'ornement

^1
:
ISht/pnothnie et les itats analogues au point de vue mdico-lgal, n. .'163.
{'!' FaiuIi's cliiiif[ties sur ta ffrantie hi/st<'rie. p. 7;i:i.
i.'tl l*e magntisme animal. p. Mo.
(4) Leons cliniques sur l'hystrie et l'hypnotisme, t. II, p. 184.

HKUi: TIHlMISTi:. - ie ANNIli.


G.
82 REVUE THOMISTE

dont se gloi'ifient nos vaillants sapeurs. M. Pitres, souvent,


aprs l'avoir endormie, la plaisantait sur. cette lvre trop plan-
tureuse ; et, maintes reprises, il lui commanda imprieuse-
ment de lui dire par quel moyen elle la maintenait toujours
dans l'tat voulu et consacr par l'usage. Jamais elle n'a
rpandu a cette question, jamais elle n'a consenti dire si
elle se servait de ciseaux ou de rasoirs, jamais elle n'a avou
qu'elle taillait de temps en temps les poils de sa mous-
tache (1).
Il faut donc admettre que certains hypnotiss opposent
une rsistance la suggestion quand le sommeil n'est pas
assez grand; quand on leur commande des.actes trop con-
traires leur inclination, leurs gots, leurs habitudes.
Quelquefois on se heurte des rsistances inbranlables,
absolues; la malade refuse d'obir, et si on insiste, elle a une
crise convulsive et tombe en lthargie (2). Mais il n'est pas
moins vrai que d'autres hypnotiss ne rsistent pas : Qu'en
gnral il suffit d'ordonner nergiquement ou de rpter
l'ordre avec fermet pour vaincre toutes les rpugnances (3);
qu'avec du temps, de la patience, et de l'habilet, tout porte
croire qu'il serait possible de rduire la volont la plus
rebelle. C'est la conclusion que formulait nagure un des
vtrans de l'hypnotisme, qui, aprs quarante ans de travaux
et d'exprience, n'a pas craint d'crire ces lignes :
La volont de l'hypnotis est plus apparente que relle ; elle n'est
qu'une volont fruste, incapable de se maintenir en face d'un exp-
rimentateur qui sait vouloir et commander (i) .

Mais jusqu'ici, nous n'avons parl que des phnomnes


ordinaires de l'tat hypnotique. Il en est d'autres, comme
nous l'avons dit, plus frappants encore, [qui ne se produisent
qu'exceptionnellement, en des sujets dous d'une complexion

(1) Leons cliniques, etc., p. 186.


(2) Leons cliniques, etc., t. II, ]). 189.
(3) Pitres, Leons cliniques, t. II, p. 185.
(4) M. le docteur Mesnot, dans son rcent ouvrage, le Somnambulisme provoqu et la
fascination, p. 253.
TRANGES PHNOMNES QL'I ACCOMPAGNENT LI1YPN0SE 83

toute particulire, ou que l'on a soumis une sorte d'entra-


nement spcial. Ces phnomnes sont au nombre de trois.
Le premier consiste en ce que l'on a appel les suggestions
longue l'chi'ance. L'exprience typique en cette matire est celle
de M. Ligeois. MM. Bcrnhcim et Beaunis avaient dj donn des
suggestions soixante-trois, cent, cent soixante-douze jours de
date, qui avaient parfaitement russi. Mais le 12 octobre 1885,
dix heures dix minutes du matin, M. Ligeois intime une sug-
gestion raliser seulement le 12 octobre 188G, la mme
heure, c'est--dire aprs trois cent soixante-cinq jours. Le sujet
sur lequel oprait M. Ligeois tait un jeune homme, excellent
somnambule, qui se trouvait la clinique de M.Libeault. Voici
du reste l'histoire authentique du phnomne, telle que je la
trouve raconte dans le livre de M. Beaunis sur le Somnam-
bulisme provoque (1).
Aprs avoir endormi le jeune Paul M..., l'exprimentateur
lui dit :
Dans un an,
pareil jour, voici ce que vous aurez l'ide de
l'aire. Vous viendrez chez M. Libeault dans la matine. Vous
direz que vos yeux ont t si bien depuis un an que vous devez le
remercier, lui et M. Ligeois. Vous exprimerez votre gratitude
l'un et l'autre et vous leur demanderez la permission de les em-
brasser, ce qu'ils vous accorderont volontiers. Cela fait, vous
verrez entrer dans le cabinet du docteur un chien et un singe
savants, l'un portant l'autre. Ils se mettront faire mille gam-
bades et mille grimaces et cela vous amusera beaucoup. Cinq
minutes plus tard vous verrez arriver un bohmien suivi d'un
ours apprivois. Cet homme sera heureux de retrouver son chien
et son singe qu'il craignait d'avoir perdus; et pour amuser la so-
cit, il fera aussi danser son ours, un ours gris d'Amrique, de
grande taille, mais trs doux et qui ne vous fera pas peur. Quand
il sera sur le point de partir, vous prierez M. Ligeois de vous
donner dix centimes comme aumne au chien qui qutera, et
vous les lui remettrez vous-mme.
Comme on le voit, pour une suggestion chance aussi
longue, celle-ci tait passablement complique. Une lettre de

(1) P. 236, et suiv.


84 REVUE THOMISTE

M. Libeault apprit aux journaux quel en avait t le rsultat.


Il n'est pas besoin de dire qu'un secret absolu avait t gard
par l'exprimentateur, et que personne n'avait rien dit au som-
nambule qui pt lui faire souponner ce qu'on attendait de lui.
Le 12 octobre 1886, avant neuf heures, M. Ligeois tait
chez M. Libeault. A neuf heures et demie, n'ayant rien vu ve-
nir, il croit l'exprience manque et retourne chez lui.
Mais, dix heures dix minutes, arrive le jeune Paul : il
adresse M. Libeault les remerciements qui lui ont t'suggrs
un an auparavant et dont l'ide, latente pendant 365 jours, vient
de lui venir l'heure prescrite : il s'est mieux souvenu de celte
heure, lui qui n'y a jamais pens, que M. Ligeois, qui l'a si
longtemps attendue.
Ayant remerci M. Libeault, il s'informe de M, Ligeois :
ne va-t-il pas venir?
Celui-ci, averti par exprs, arrivait. A sa vue, Paul se lve,
il veut lui exprimer les mmes sentiments de gratitude tmoi-
gns tout l'heure au matre du logis. Puis l'hallucination jus-
que-l retarde par l'absence de son auteur se produit dans
l'ordre prescrit. Sont prsents, outre les deux savants prcits :
MM. Sch..., ingnieur civil Nancy ; Deg..., ingnieur civil
Paris ; Des..., chef de bataillon d'infanterie de marine en re-
traite, et quinze vingt autres personnes, tant malades que
curieux.
L'hallucin voit entrer un singe et un chien savants. Ces
animaux se livrent leurs exercices ordinaires. Il s'en amuse
beaucoup. Les exercices termins, il voit le chien tenant une
sbile dans la bouche s'avancer vers lui. Il emprunte dix cen-
times M. Ligois et fait le geste de les donner l'animal. En-
fin, survient un bohmien qui emmne le singe et le chien.
Quant l'ours, il ne parut pas. Autre incorrection : Paul ne
songea embrasser personne. A part ces deux manquements, la
suggestion s'est ralise.
L'exprience tait termine. Le jeune homme se plaignait
d'un peu d'nervement. Pour le remettre en son assiette, M. Li-
geois l'endormit du sommeil somnambulique, et profita de la
circonstance pour demander quelques claircissements sur ce
qui venait de se passer :
TRANGES PHNOMNES OUI ACCOMPAGNENT l'hVPNOSE 85

Pourquoi donc avez-vous vu tout l'heure ce singe el ce


chien? Parce que vous m'en avez donn la suggestion le
12 octobre 188a. ATe vous tes-vous pas tromp d'heure? Je
croyais vous avoir indiqu neuf heures du matin. Non, Mon-
sieur, c'est vous qui (ailes erreur : vous m'avez endormi, non
sur le banc o je suis assis en ce moment, mais sur celui qui
est en face ; puis vous m'avez fait aller avec vous dans le
jardin et m'avez dit de revenir dans un an pareille heure ;
or, il tait alors dix heures dix minutes, et je suis arriv juste
dix heures dix minutes. Mais pourquoi n'avez-vous vu
aucun ours et n'avez-vous embrass ni M. Libeault ni moi?
Parce que vous ne m'avez dit cela qu'une fois, tandis que
le reste de la suggestion a t dit deux fois.
Tous les assistants sont frapps de la nettet et de la prci-
sion de ces rponses, et M. Ligeois dclare que les souvenirs
du sujet lui paraissent plus exacts que les siens.
Rveill aprs dix ou quinze minutes, Paul M... tout fait
calm, n'a aucun souvenir, ni bien entendu de ce qu'il vient
de dire pendant ce court sommeil, ni de ce que, en consquence
de la suggestion du 12 octobre 188'j, il a fait avant de s'en-
dormir.

L'objectivt ion, des t'/pes (M. Ch. Richct), ou ce que d'autres


appellent la double conscience (SI. Aran), ou bien encore le d-
doublement de la personnalit (MM. Fent et Binet, Ligeois,
Iernheim, etc.) est le second des phnomnes hypnotiques
extraordinaires.
Ds 18G0, M. le Dr Durand, de Gros, avait publi certaines
expriences intressantes sur ce chapitre. Mais les expriences
classiques, on peut le dire, nous les devons M. Ch. Richel.
Voici comme il parle des deux personnes qui lui ont fourni
ces curieuses observations :
L'une, que je nommerai A... est blonde, forte, grande.
C'est une mre de famille dont les convictions religieuses sont
trs fortes. Elle est femme d'un ngociant distingu, qui a
constamment habit la province... L'autre, que j'appellerai 15...
blonde, petite, est ge de trente-deux ans. Son existence a
t fort accidente... La vracit de ces deux sujets que j'ob-
86 REVUE THOMISTE

serve av;ec soin depuis prs de trois ans, me parat hors de


contestation.
Endormies, et soumises la suggestion, non seulement
elles oublient qui elles sont, mais encore elles peuvent don-
ner leur moi des formes qui sont diffrentes des formes
relles; croire, par exemple, que leur moi est un soldat, un
prtre, une petite fille, un lapin; et alors elles s'imaginent
exister avec des formes de soldat, de prtre, de petite fille, de
lapin... Leur ge, leurs vtements, leur sexe, leur situation
sociale, leur nationalit, le lieu et l'heure o elles vivent, tout
cela a disparu. Il ne reste plus dans l'intelligence qu'une seule
image, qu'une seule conscience : c'est la conscience et l'image
de l'tre nouveau qui apparat dans leur imagination... Elles
vivent, parlent, pensent, absolument comme le type qu'on leur
a prsent. Avec quelle prodigieuse intensit de vie se trouvent
raliss ces types, ceux-ci seuls qui ont assist ces expriences
peuvent le savoir. Une description ne saurait en donner qu'une
image bien affaiblie et imparfaite.
Au lieu de concevoir un type, elles le ralisent, l'objec-
tivent. Ce n'est pas la faon de l'hallucin, qui assiste en
spectateur des images (sic) se droulant devant lui ; c'est
comme un acteur qui, pris de folie, s'imaginerait que le drame
qu'il joue est une ralit, non une fiction, et qu'il a t
transform, de corps et d'me, dans le personnage qu'il est
charg de jouer.
Pour que cette transformation de la personnalit s'opre,
il suffit d'un mot prononc avec une certaine autorit. Je dis
A...: Vous voil une vieille femme ; elle se voit change
en vieille femme, et sa physionomie, sa dmarche, ses sen-
timents sont ceux d'une vieille femme. Je dis B... : Vous
voil une petite fille ; et elle prend aussitt le laugage, les
jeux, les gots d'une petite fille (1).
MM. Binet et Fr, Bernheim, Pitres, etc., confirment ces
faits par des observations semblables ; et chacun d'eux vous racon-
tera, si vous y tenez, comme il a chang un vieux soldat en
soeur de charit, une pauvre fille en gnral, en archevque, en

(!) L'Homme et t'Intelligence, p. 236.


TRANGES PHKNOMKNES QUI ACCOMPAGNENT L HYPNOSE 87

chevalier, en grande dame, etc., le vieux soldat et la pauvre


lille jouant merveille le rle des divers personnages dans
lesquels ils se trouvaient mtamorphoss,
M. Albert de Hochas renchrit encore sur ce que nous
venons de dire :
On peut, crit-il dans un rcent volume, donner un
mme sujet une double et mme une triple personnalit. Ainsi
je lui dis ( son fameux Benot) : Vous serez du ct droit.
M. A., du ct gauche M. B., au milieu M. C La suggestion
s'excute ; les trois personnes dialoguent entre elles avec leur
caractre propre; chaque partie rpond seule l'appel de son
nom. M. C. parle du milieu des lvres , M. A. du ct droit
de la bouche, 51. B. du ct gauche. Quand A. veut toucher
C, le bras gauche touche le milieii du corps; quand C veut
toucher B., il s'puise en contorsions inutiles (1).
Il faut dire que ce Benot, jeune employ de bureau, es
un excellent somnambule, (l'est lui que M. le oloncl de
llochas donnait cette suggestion :
A partir de demain jeudi, vous viendrez pendant trois
jours ici, 5 heures et demie : quand vous entrerez dans mn
chambre, vous croirez tre mon iils Henri, et vous ne rede-
viendrez Benot qu'en sortant de ma chambre (2). Le jeudi
S heures et demie Benot arrive : il entre dans la maison sans
sonner, contrairement ses habitudes, monte rapidement
l'escalier, entre dans ma chambre et va s'asseoir devant la
table de mon tils Henri, absent depuis trois mois, en disant :
Je viens de faire une bonne promenade... Avec qui tais-
tu, etc. Nous passons dans une pice voisine o ma famille
est runie, et, contrairement la lettre de la suggestion, sa
personnalit nouvelle persiste. Il s'assied prs du feu, cause
avec sa maman, avec sa so-ur, avec son petit frre Lon, en
les tutoyant comme le fait mon lils... Le samedi... nous allons
dner. Il s'assied sans embarras ma droite. Tendant tout le
repas, il mange de bon apptit, cause avec les diffrents
convives, etc.. A la fin du repas, je l'endors par un brusque
commandement et lui dis : Vous n'tes plus Henri, vous tes
(Il Les tats superficiels de Vhypnose, p. 10.
(2) P. 56.
88 REVUE THOMISTE

Benot; vous vous rappellerez que vous venez de dner ici.


Je le rveille aussi par commandement. Il secoue la tte,
carquille les yeux ; . il est confus, et se lve subitement
pour prendre cong en me remerciant (1).
Mais voici qui tonnera encore davantage ceux de mes
...
lecteurs qui ne sont pas initis ces questions : l'on peut
produire, par suggestion hypnotique, vsication et hmorragie.

Ici, plus encore que pour ce qui prcde, je dois m'effacer,


et laisser parler les tmoins ou les oprateurs. C'est M. Beaunis
que nous allons entendre. Je ne changerai pas un mot son
rcit.
. .

Vsication par suggestion hypnotique (2).


Les expriences qu'on va rapporter ont t faites sur Elisa F...,
par M. Focachon, pharmacien Charmes, auquel la science
doit dj tant sur ces questions.
Un jour-qu'Elisa prouvait une douleur au-dessus de l'aine
gauche, il lui suggra, aprs l'avoir endormie, qu'il se for-
merait une ampoule de vsicatoire au point douloureux ; le
lendemain, quoiqu'il n'et rien appliqu, il y avait au point
indiqu une bulle de srosit.
Peu aprs, il employa le mme procd de la suggestion
pour lui enlever une douleur nvralgique de la rgion clavi-
culaire droite; mais cette fois, au lieu d'une, vsication, il
produisit des brlures en tout semblables des pointes de
feu bien formes et laissant des escarres relles.
M. Focachon informa de ces faits le Dr Libeault, et l'on
prit jour pour recommencer ces expriences Nancy devant
quelques tmoins.
C'est le 2 dcembre 1884 que M. Focachon amena Elisa
chez le Dr Libeault. M. le docteur Bernheim indiqua lui-
mme comme devant devenir le sige de la vsication une
partie du corps qui, situe entre les deux paules, ne pouvait
tre atteinte avec les mains par le sujet mis en exprience.
Malheureusement, la suggestion fut faite un peu tardivement,
(1) Lestats superficiels de Vliypnote, p. 56 el suiv.
(2) Dr Beaunis, le Somnambulisme provoou, p. 73 cl suiv.
TRANGES PHNOMNES QUI ACCOMPAGNENT L'HYPNOSE 89

M. Ilernheim ayant t retenu tonte la matine par son ser-


vice d'hpital, et l'effet produit par la suggestion ne put tre
constat le jour mme par les exprimentateurs de Nancy.
MM. Focachon et
Libeault surveillrent la dormeuse jusqu'
cinq heures et demie du soir, sans la quitter des yeux. Pen-
dant la journe, on lui fit des suggestions rptes. A. cinq
heures et demie on procda la vrification des effets attendus
en prsence de MM. Bernheim, Ligeois et Dumont, chef des
travaux physiques la Facult de mdecine. On constata une
rougeur circonscrite dans les limites traces l'avance et, en
quelques endroits, des points de couleur plus fonces prsentant
une certaine saillie. Le sujet se plaignait d'une sensation de
brlure et de dmangeaison qui le portait se frotter le dos
contre les meubles, si on ne l'en avait pas empche.
Celte exprience fut interrompue par la ncessit o se
trouvait M. Focachon de retourner Charmes. Elle ne fut pas
juge suffisamment concluante, et il fut convenu que l'on essaie-
rait de la renouveler dans des conditions meilleures.
Cependant, le. lendemain, M. Focachon envoyait M. Li-
beault d'abord un tlgramme, puis une lettre renfermant un
certificat de M. le Dr Chcvreuse, de Charmes. Ce praticien avait
constat l'existence chez Elisa d'un rylhme vsiculcux entre
les paules; la pression tait douloureuse en cet endroit, et
la partie de la chemise en contact avec la rgion tait macule
d'un liquide purulent; on aurait pu croire une petite br-
lurc .
Le lendemain, ,'i dcembre, M. Focachon crivait M. Li-
beault : J'ai revu hier Elisa trois heures. En lui faisant de
nouveau enlever ses vtements, j'ai pu constater que la vsica-
tion tait encore plus accentue qu'elle ne l'tait le matin, et
que la plaie du centre (sans doute le point o M. le Dr Chc-
vreuse avait remarqu la prsence d'un liquide purulent ayant
macul la chemise) qui continuait suppurer, mesurait ce
moment ;> centimtres de long sur 2"; millimtres de large.
Le fait se prsentai! avec toutes les garanties d'authenti-
cit; cependant, comme il y avait eu une interruption de sur-
veillance sur Elisa pendant la nuit qui suivit son retour
Charmes, il n'y avait pas de certitude absolue. On dcida donc
90 REVUE T110MSTE

de recommencer l'preuve dans de meilleures conditions.


L'occasion s'en offrit la suite d'une attaque
d'hystro-
pilepsie qui se renouvela par motion, la lin du mois d'avril.
Depuis dix-huit mois, elle n'avait plus prouv d'accs.
Sous prtexte de l'amener en consultation chez M. Libeault,
(

M. Focachon se rendit avec elle Nancy, le 12 mai 4885; elle


ne se doutait nullement de ce qu'on lui ferait et pensait tre de
retour Charmes pour quatre heures de l'aprs-midi.
Elle fut endormie devant nous vers onze heures du
matin.
Cette fois, en un endroit choisi derrire l'paule gauche, o il
tait encore impossible la dormeuse d'atteindre avec la main,
on fixa du papier de timbres-poste gomms, dont des carrs
de mme sorte avaient t placs dj sur le bras de quelqu'un,
pendant, dix-huit heures, et sans qu'il appart au-dessous la
moindre rougeur. On mit par-dessus ce papier un lger appa-
reil de pansement compos de bandelettes de diachylon et d'une
compresse. Ce simulacre de pansement, propos par M. Li-
geois, fut constitu dans le but de rendre l'esprit de la som-
nambule plus tendu sur l'ide permanente de la vsication
dvelopper, et Elisa, laquelle on ne fit, pendant toute la dure
de son sommeil, que trois, fois, et quelques minutes chaque
fois, une suggestion ad hoc, passa la nuit entire enferme
seule clef dans une chambre, aprs avoir t mise en sommeil
hypnotique.
Le lendemain, 13 mai, le pansement fut lev devant tous ceux
qui s'intressaient au rsultat de l'exprience, et, aprs l'examen
qui suivit, le procs-verbal suivant fut rdig par moi-mme,
sance tenante, le voici :
Le 12 mai 1885, onze heures du matin, M. Focachon
endort
M11" lisa en prsence de MM. Bernheim, Libeault, Beaunis
et de quelques autres personnes. Pendant son sommeil, on lui
applique sur l'paule gauche huit timbres-poste, en lui suggrant
qu'on lui applique un vsicatoire. Les timbres-poste sont
maintenus par quelques bandes de diachylon et par une
compresse,
Puis le sujet est laiss
dans cet tat toute la journe, aprs
avoir .t rveille deux fois pour le repas de midi et celui du
soir; mais on la surveille et on ne la perd pas de vue. Pour la nuit,
TRANGES PHNOMNES QUI ACCOMPAGNENT LIIYI'NOSE 91

M. Focachon l'endort en lui suggrant qu'elle no se rveillera


que le lendemain matin, sept heures (ci; qui eut lieu).
Ce jour mme, huit heures un quart, M. Focachon enlve
le pansement en prsence de MM. Bcrnheim, Ligeois, Libault,
leaunis, etc. Nous constatons, d'abord, que les timbres-poste
n'ont pas t drangs. Ceux-ci enlevs, le lieu de leur appli-
cation prsente l'aspect suivant : dans l'tendue de quatre sur
cinq centimtres, on voit l'piderme paissi et mortifi, d'une
couleur blanc jauntre; seulement l'pidmie n'est pas soulev et
ne forme pas de cloches : il est paissi, un peu pliss, et prsente
en un mot l'aspect et les caractres de la priode qui prcde
immdiatement la vsication proprement dite avec production
du liquide. Cette rgion do la peau est entoure d'une zone de
rougeur intense avec gonilement. Cette zone a environ un demi-
centimtre de largeur. Ces faits constats, on replace une com-
presse sche par-dessus, pour examiner la peau un peu plus tard.
Le mme jour, onze heures et demie, la peau prsente le mme
aspect que le matin.
Cet tat fut constat par MM. les professeurs Beaunis,
Bernheim, Ligeois; les docteurs Libault et Simon, aide de
clinique; MM. Laurent, architecte-statuaire, et Brulard, interne
de la Facult, qui apposrent leur signature au bas du procs-
verbal.
A son retour Charmes, le mme jour, quatre heures de
l'aprs-midi, M. Focachon photographia le vsicatoirc d'Klisa. On
aperoit sur la photographie plusieurs phlyetnes (4 5 qui se
sont dvelopps probablement pendant le voyage de Nancy
Charmes).
Ces phlyetnes augmentrent peu peu en laissant chapper
une srosit paisse et laiteuse.
Le 28 mai, le vsicatoirc tait encore en pleine suppuration
et M. Focachon put en prendre divers moments plusieurs
preuves photographiques.
Le 30 mai, il dtermina par suggestion chez la mme per-
sonne un vsicatoirc sur le bras, vsicatoirc qui fut aussi
photographi par lui.
J'ai communiqu ces faits la Socit de psychologie phy-
siologique, dans sa sance du 29 juin 188o, et prsent aux
92 REVUE THOMISTE

membres de la Socit les photographies de ces deux vsica-


toires.
On pourrait dire qu'il s'agit l d'un fait exceptionnel,
qu'on a affaire dans ce cas une aptitude individuelle parti-
culire. Il est bien vident que ces expriences ne russissent
pas chez tous les somnambules; mais le fait d'lisa n'est pas
unique.

Ce faitparatra mme moins tonnant, quand on aura lu


ceux dont le rcit va suivre. Les auteurs de ces expriences,
qui ont tant mu l'opinion, sont MM. Bourru et Burot, pro-
fesseurs l'cole de mdecine navale de Rochefort.
Ils avaient leur clinique, un malade hmiplgique et
hmi-anesthsique droite, qui tait hypnotisable et susceptible
de recevoir des suggestions de toute sorte. L'ayant mis en
somnambulisme, l'un deux lui donne la suggestion suivante :
Ce soir quatre heures, aprs t'tre endormi, tu te rendras
dans mon cabinet, tu t'assoiras dans le fauteuil, tu te croi-
seras les bras sur la poitrine et tu saigneras du nez. A
l'heure dite, les divers actes suggrs furent excuts, et quel-
ques gouttes de sang sortirent des narines du patient.
Un autre jour, l'un de ces exprimentateurs l'ayant
endormi, traa son nom avec un stylet mousse sur ses deux
avant-bras en lui disant : Ce soir quatre heures, tu t'en-
dormiras et tu saigneras aux bras sur les lignes que je viens
de tracer. L'heure arrive, le sujet s'endormit, les caractres
tracs sur la peau se dessinrent en relief rouge vif, et des
gouttelettes de sang se montrrent sur plusieurs points du ct
non anesthsi.
Ce malade ayant t transfr l'asile d'alins de la
Rochelle, le Dr Mabille, mdecin directeur de cet tablissement,
renouvela cette exprience et obtint le mme succs. Ayant
trac une lettre sur chaque avant-bras, et prenant successive-
ment* les deux mains du sujet : A quatre heures, com-
manda-t-il, tu saigneras de ce bras, et de celui-l. Je
ne peux pas saigner du ct droit, dit le malade, en dsi-
TRANGES PHNOMNES QUI ACCOMPAGNENT L'HYPNOSE 93

gnant ainsi son ct paralys. Au moment prcis indiqu, le


sang perla gauche, et non droite,
Ces expriences furent ensuite rptes devant un nom-
breux public mdical. Le 4 juillet le sujet tant somnambulis
notre distingu collgue trace une lettre sur son poignet en
lui ordonnant de saigner immdiatement en ce point. Cela
me fait grand mal, objecte le patient. Il faut saigner quand
mme, lui commande l'oprateur. Les muscles de l'avant-bras se
contractent, le membre devient turgescent, la lettre se dessine
rouge et saillante, enfin les gouttes de sang apparaissent et
sont constates par tous les spectateurs. Toutefois il faut
signaler que, dans celte dernire exprience, il y eut une
erreur de lieu, ce fut la lettre trace au voisinage, Favant-vcillc,
qui laissa suinter du sang. Peut-tre la suggestion n'avait-ellc
pas t assez prcise, peut-tre l'excution tait-elle trop rap-
proche du commandement ; car, c'tait la premire fois que
la suggestion n'tait pas faite pour un temps loign de quel-
ques heures (1).
Fr M. Th. CocoiNnieh 0. P.
1'rofesseur l'Universit (le l'Yiljonri; (Suisse'.

(1) Kccit le M. Iieyon, conU-l par MM. Bourru et Lurot, I)1' ("iillro, Magncliame et
Hypnotisme, \i. !!)(>.
THEORIES PHYSIQUES

A PROPOS D'UNE DISCUSSION ENTRE SAVANTS

[Suite) (1).

La chaleur est quantitative, si elle l'est, pour les deux motifs


donns prcdemment dans la dfinition de la temprature.
Examinons le premier motif. La chaleur est la partie d'un
corps ; elle est lie au corps, et de ce que le corps est quantitatif,
nous en venons dire que la chaleur est elle-mme quantitative.
Et en vrit elle est quantitative, mais elle l'est accidentellement,
parce qu'elle est la qualit du corps quantitatif : elle ne Test pas
par elle-mme ; il y aurait absurdit concevoir la chaleur spa-
re de tout corps et de tout espace, et nanmoins tendue. Elle est
tendue parce qu'elle inhre une matire tendue. De ce qu'il y
a ici une particule de cette matire, l une autre, et ainsi de
suite, il arrive que la chaleur se trouve rpandue ou tendue, si
l'on veut, en plusieurs points spars oii dans un espace continu.
Ainsi de ce premier chef tout le monde accordera, je pense, que la
chaleur n'est pas en elle-mme quantitative ; elle ne l'est qu'im-
proprement, et, comme on dit, par accident.
Mais la chaleur a une autre proprit qui parat bien tre une
proprit quantitative et essentielle : elle varie d'intensit selon le
plus et le moins. Il nous reste dmontrer que cette proprit de
la chaleur n'est pas une proprit quantitative.
Elle n'est pas une proprit quantitative, parce que d'abord
l'intensit de la chaleur ne se dicise ni ne s'additionne comme la
quantit.
En effet, admettons provisoirement que, pour un corps qui
(1) V. n de janvier.
THORIES PHYSIQUES 93

s'chaull'e, on puisse compter les degrs successifs et gaux d'aug-


mentation de chaleur. On comptera un degr, deux degrs..., dix
degrs. La chaleur de dix, dira-t-on, contient la chaleur neuf
plus un degr, tout comme Je nomhre dix contient le nombre neuf
plus une unit. Ainsi il semble que les degrs de chaleur puissent
se nombre/-, et qu'ils constituent une suite quantitative. Un peu
de rllexion suffit dissiper celte illusion.
La plus subtile analyse de la quantit nous ramne celte
dfinition fondamentale : La chose quantitative est, au moins par la
pense, divisible en parties homognes, et recomposable par l'addition
de ces mmes parties, quel que soit l'ordre suivi dans la division et
l'addition. Impossible ici de justifier cette analyse; elle apparat
d'ailleurs avec vidence ne considrer qu'une dimension des
corps, une ligne homogne par exemple. Elle est tendue par le
fait de la juxtaposition d'lments linaires homognes entre eux
et la ligne, en lesquels elle est divisible, et par l'addition des-
quels elle peut tre reconstitue, quel que soit l'ordre adopt pour
cette addition. Que si donc l'intensit de la chaleur est une chose
quantitative, elle doit vrifier la dfinition de la chose quantita-
tive. En est-il ainsi ?
Heaucoup parmi mes lecteurs, imbus des fausses conceptions de
la philosophie cartsienne et des ides mises en circulation par
la thorie mcanique de la chaleur, n'hsiteront pas rpondre
affirmativement et diront que les degrs de chaleur sont des par-
ties homognes d'une certaine intensit, constituant cette inten-
sit par addition. En ell'ct, ils ont d'un ct appris de Descartes
que le mouvement se transmet, qu'il passe d'un corps un autre
corps, comme passent des jetons d'un sac dans un autre sac,
qu'il est quelque chose qui circule, identique lui-mme ; d'un
autre ct, ils tiennent que la chaleur est un mouvement, une
vibration : de ces deux prmisses ils concluent que la chaleur se
dbite par quantits dfinies d'un corps un autre corps et
qu'ainsi s'effectue d'une part la division, d'autre part l'addition
d'une certaine quantit de chaleur. Soit une barre de fer incan-
descente, une autre barre de fer moins chaude ; on les met en
contact prolong : la chaleur de la barre chaude passe dans la barre
moins chaude, jusqu' ce que l'quilibre s'tablisse ; ce qui parat
bien tre le signe indiscutable de la divisibilit et de l'additivit
96 REVUE THOMISTE

del quantit de chaleur (1) qui tait en excs dans la barre plus
chaude. Mais ce sont l des conceptions de tous points errones.
Premirement il est faux que le mouvement et la chaleur
soient quelque chose en dehors du corps qu'ils affectent. Le mou-
vement et la chaleur sont des accidents inconcevables en dehors
du sujet : c'est le sujet qui leur donne d'tre quelque chose ; et
ils sont ce mouvement et cette chaleur parce qu'ils sont le mou-
vement et la chaleur de ce sujet. Affirmer que le mouvement est
quelque chose qui, restant ce qu'il est, peut passer d'un corps
un autre corps, c'est affirmer une contradictoire. Le mouvement
d'un corps ne passe pas, il ne se communique pas, il commu-
nique un mouvement un autre corps ; la chaleur ne circule
pas, elle produit la chaleur dans un rayon donn. Il est faux,
en second lieu, que la chaleur soit un mouvement. Au nom de
qui et de quoi soutient-on cette assertion? Au nom de l'autorit
de Descartes ? Elle n'est accepte aveuglment que par ses
dvots : qu'on les cherche. Au nom de la thorie de la chaleur?
Mais on oublie que, dans cette thorie, la donne sur la nature
de la chaleur n'est qu'une hypothse due l'imagination de son
fondateur, que nul fait ne l'autorise, que nulle vrification exp-
rimentale de la thorie n'en a corrobor la certitude, que mme la
thorie qui lui a jusqu'ici conserv la vie est en train de mourir.
Au surplus, aborder la question actuelle de la nature de l'in-
tensit dans la chaleur avec les prjugs cartsiens sur la nature
du mouvement et de la chaleur, c'est manquer toute logique.
Car, alors mme que ce neseraientpas des prjugs, la question que
nous traitons ici est pralable la thse de la transmission du
mouvement et la thorie mcanique de la chaleur ; et bien loin
qu'elle dpende de ces thses, ce sont ces thses qui dpendent de
notre question.
Faisons donc table rase de toutes les ides reues et plaons-nous
d'abord devant ce simple fait : un corps plus chaud A dont la
chaleur diminue d'intensit, et un corps moins chaud B contigu
dont la chaleur augmente d'intensit. De ce que la mme chaleur
(celle du corps A) baisse du degr dix au degr cinq, il est rationnel

(1) J'appelle ici quantit de chaleur ce que, par hypothse, j'admets exister do
chaleur mesure dans le corps chaud., et nullement le paramtre Q, qui, en calorimlrie
et en thermodynamique, a reu; tort, du reste, le nom de quantit de chaleur.
THORIES PHYSIQUES 97

do conclure que la chaleur cinq tait contenue d'une certaine


manire dans la chaleur dix. J'ai dit d'une certaine manire,
me rservant ainsi d'ajouter qu'elle n'y est pas contenue comme
le nombre cinq est contenu dans le nombre dix, sans pr-
tendre aujourd'hui m'expliquer sur la manire dont l'intensit
moindre est contenue dans l'intensit plus grande. Kn effet, il
existe entre ces deux ordres de phnomnes une diffrence essen-
tielle. Nous constatons que le corps chaud A peut perdre de sa
chaleur (par division de son intensit), et que le corps moins chaud B
peut augmenter sa chaleur (par addition son intensit), tant
que le corps A reste plus chaud que le corps B. Mais jamais le
corps B ne peut perdre de sa, chaleur (par division) et augmenter
d'autant la chaleur du corps A (par addition). Tandis qu'un cen-
timtre s'ajoute neuf centimtres, le nombre un au nombre
neuf, comme neuf un. Aussi disions-nous avec raison que le
nombre dix est fourni par l'addition au nombre neuf d'une
unit, tandis que jamais le degr de chaleur dix n'est fourni par
addition au degr neuf du corps plus chaud du degr un du
corps moins chaud.
Ainsi donc, si dans un cas, le cas o la chaleur du corps plus
chaud passe sur le corps moins chaud, on peut encore admettre
la division de l'intensit de chaleur sur un corps et l'addition sur
l'autre corps : dans un autre cas, le cas o il s'agirait de faire
passer la chaleur de B moins chaud en A plus chaud, il n'y a
plus de communication possible, partant plus de division ni
d'addition de chaleur. Or il est de l'essence de la quantit que ses
parties peuvent, toujours tre divises et additionnes, quel que
soit l'ordre adopt. Car la quantit constitue des parties mat-
rielles et rien de plus : tout ce qui a trait autre chose qu' la
constitution de parties, tout ce qui a trait leurs natures, pro-
prits et relations, et en particulier l'ordre qu'elles affectent,
ne ressort plus de la quantit. D'o il rsulte que les parties
quantitatives sont, en tant que parties, essentiellement homo-
gnes, d'une homognit matrielle, c'est--dire qu'en s'y pre-
nant comme on voudra pour faire la division on les retrouvera
toujours et toujours les mmes, quantitativement identiques les
unes aux autres; c'est--dire que, si nous les juxtaposons dans un
ordre quelconque, comme l'une vaut exactement l'autre au point
revue thomiste. 2e anne. 1.
98 REVUE THOMISTE

de vue quantitatif, on doit arriver au mme rsultat, au mme


tout quantitatif.
Ce caractre de la quantit ne se retrouve pas dans l'inten-
sit de la chaleur : car elle ne se divise en degrs, si elle se
divise, et elle ne s'additionne que suivant un ordre dtermin et
point selon l'ordre inverse.
Au reste, dans la numration des degrs de chaleur, l'ordre tient
une place si importante, qu'il est la seule raison de leur numra-
tion. Ainsi le degr qui s'ajoute au degr neuf pour former le degr
dix, n'est pas quivalent au degr un qui lve l'intensit de
zro un, tandis que, parler quantitativement, l'unit qui ajoute
au nombre neuf, forme le nombre dix est en tout quivalente la
premire ou l'une quelconque des units qui composent le
nombre neuf. Le degr dix est le dixime et non le premier, il
diffre du premier comme l'intensit dix diffre de l'intensit un.
Ce qui le caractrise, et ce qui caractrise l'intensit laquelle
il correspond, c'est qu'il a sa place dans Yordre de la numration
aprs le neuvime degr, et pas ailleurs. Mais je touche ici une
grosse difficult, qu'il est prfrable de ne pas lever aujourd'hui.
On voit encore bien mieux que l'intensit de la chaleur et
la quantit sont choses diverses, quand on analyse la chaleur.
Elle est une qualit active du corps, c'est--dire qu'elle agit
sur les autres corps leur communiquant une qualit semblable.
Mais elle obit, dans cette action, toutes les lois de la cau-
salit active, dont une des principales est que le sujet de l'action
soit priv de la qualit qu'il doit recevoir. Donc jusqu' ce que
le corps B devienne aussi chaud que le corps A, c'est--dire
jusqu' ce que l'quilibre s'tablisse, le corps A agira sur B et
produira en lui de la chaleur. Au contraire, il est manifeste-
ment impossible que le sujet priv de l'excs de chaleur agisse
sur le corps plus chaud, ce qui devrait tre si la chaleur tait
une chose quantitative. Telle est l'explication rsume de cette
singularit de la communication de la chaleur du plus chaud
au moins chaud jusqu' l'quilibre. Tout n'est pas dit dans cette
brve explication, il n'y est pas rendu compte de ce fait capital
que l'intensit de chaleur chez l'agent diminue mesure qu'il
agit et que s'accrot l'intensit du patient. Mais elle suffit
notre prsent dessein.
THORIES PHYSIQUES 99

Ainsi, en somme, en imaginant des degrs dans l'intensit de


la chaleur, on doit reconnatre que ces degrs ne sont pas
additifs et divisibles, comme les parties de la quantit. Donc
l'intensit de la chaleur n'est point une proprit quantitative.
Voici maintenant une seconde observation qui va nous con-
duire la mme conclusion. Quand nous avons fait tout
l'heure l'hypothse de l'existence des degrs dans l'intensit
de la chaleur, nous avons fait une hypothse inadmissible : on
n'y peut distinguer ni degrs gaux, ni parties ingales. Occu-
pons-nous d'abord des degrs gaux. J'avertis le lecteur, pour
la seconde fois, que je parle de la chaleur, de degrs mesurs
directement dans son intensit ; je ne parle nullement ici des
thermomtres usuels qui mesurent indirectement la chaleur et
son intensit.
Il est manifeste que, pour valuer plusieurs degrs, on doit
au pralable dterminer un degr. Comment en effet conna-
trait-on un second degr, si on n'en peut connatre un premier?
Le premier degr est la mesure des autres, parce que l'unit
est la mesure de tous les autres nombres. Une quantit, quelle
qu'elle soit, n'est exactement value que si elle est exacte-
ment mesure. La mesure est pour l'esprit humain une gran-
deur directement apprcie et exactement connue en elle-mme,
laquelle il rapporte toutes les autres grandeurs de mme
ordre pour les estimer avec prcision par leur relation avec la
mesure. Ainsi, avec Aristote, nous pouvons poser en principe
qu'un des caractres de la quantit est qu'elle soit mesurable
et qu'elle puisse fournir une unit de mesure. L'intensit de la
chaleur est-elle mesurable, et pouvons-nous d'abord y tablir
une unit de mesure ?
La mesure, avant tout, est mie : elle doit tre une grandeur
une, absolue, non relative, connue, value en elle-mme et non
pas par son rapport avec une autre grandeur. En effet, si la
mesure, en tant que mesure, n'tait pas connue en elle-mme,
elle le serait par relation une autre grandeur, laquelle pour
la mme raison ne pourrait tre connue en elle-mme, et ainsi
on n'arriverait jamais une premire grandeur directement
connue ; par consquent aucune de ces grandeurs ne pourraient
tre connue.
100 KEVUE THOMISTE

En d'autres termes, si la mesure est la raison de connatre


toutes les autres grandeurs par leurs relations avec elle, il faut
que la mesure soit connue en elle-mme, n'y ayant pas de
grandeur connue laquelle elle puisse tre rapporte. C'est
pourquoi, avec sa grande sret d'analyse, Aristote a reconnu
dans la mesure ce premier et essentiel caractre. Et toutes les
sciences venues depuis ont justifi l'analyse du philosophe. Ayant
dfinir chacune leurs mesures, elles ont dtermin un objet
un en son genre. S'agit-il de la mesure de longueur, on a pris
une longueur conventionnelle aisment apprciable nos sens,
et nettement dfinie l'esprit. On a choisi, par exemple, le
mtre, dont la longueur talon est d'une bonne moyenne pour
les yeux, et qui est dfinie par cette condition qu'il soit la
dix-millionime partie du quart du mridien terrestre : ce der-
nier paramtre est suppos fixe. Le mtre est une longueur
une, limite ses deux extrmits par deux points qui l'iso-
lent de toute autre grandeur, et la constituent l'tal de gran-
deur absolue, directement apprciable en elle-mme, sans rela-
tion une autre grandeur.
Nous est-il possible de dterminer de la sorte une unit de
mesure dans l'intensit de la chaleur? Non.
En effet, pour dterminer cette unit, une premire condition
est qu'on puisse, par un moyen quelconque, l'isoler, la rendre
absolue, apprciable en elle-mme en dehors de ses relations
avec les autres degrs de chaleur. Il faudrait pour cela que,
dans l'chelle de l'intensit, nous puissions d'abord fixer un
zro, le zro tant le point limite infrieur du premier degr.
Or c'est ce que nous ne pouvons pas. Nous n'avons pas de
zro absolu ; car la chaleur n'est pas une qualit limite un
certain point de son chelle d'intensit par une qualit con-
traire : le froid n'est que la privation de la chaleur. Nous ne
pouvons pas davantage nous donner de zro conventionnel.
Soit dans un corps une chaleur dtermine, que nous vou-
lons prendre pour point de dpart de l'chelle d'intensit as-
cendante, pour zro conventionnel. Il faut que cette chaleur
soit dtermine invariablement, non seulement en elle-mme,
niais aussi par rapport nous. Or comment parviendrons-nous
la dterminer ? Les sens n'y suffiront pas. Outre que les
THORIES PHYSIQUES 101

sons n'valuent jamais avec exactitude, le toucher moins


que les autres ; outre que la mmoire des sens est par sa cons-
titution mme essentiellement faillible ; les sens no peuvent dlinir
une intensit de chaleur absolue, parce que les sens ne con-
naissent d'une manire absolue que leurs objets propres ; le tou-
cher peroit et apprcie directement la chaleur ; mais l'inten-
sit de la chaleur n'est pas perue directement, elle n'est apprcie
que relativement, par la comparaison des diffrentes sensations,
l'nonce ce fait, facile d'ailleurs observer, sans m'appesantir
sur ses causes et commencer une analyse qui m'entranerait trop
loin.
Pas plus que les sens, l'esprit ne saurait dterminer le zro
conventionnel. Kn ell'et si, par convention, nous fixons notre
zro au point d'intensit de la chaleur qui existe dans le corps
considr, il faut, pour que cette dtermination soit invariable
dans notre esprit, que l'intensit de la chaleur considre soit
connue exactement, puisque c'est cette intensit qui dtermine
notre zro. Mais comment apprcions-nous la valeur de cette
intensit? N'avons-nous pas dit qu'une quantit quelconque, si
quantit il y a dans l'intensit de la chaleur, ne s'value que par
une mesure? Comment compter une quantit de chaleur, sans
unit de mesure ? Or nous n'avons pas cette unit de mesure,
o'est prcisment pour la trouver que nous cherchons dter-
miner un zro conventionnel, et que nous aurions besoin de
connatre le point limite de l'intensit considre. On le voit
donc, il est impossible l'esprit et aux sens de fixer un zro
mme conventionnel dans l'chelle d'intensit de la chaleur.
Four des raisons analogues, on ne pourra pas fixer la limite
suprieure du degr d'intensit. On ne pourra donc pas dfinir
l'unit de mesure ni mesurer l'intensit de la chaleur. Ainsi cette
intensit n'est pas mesurable; elle n'est donc pas une proprit
quantitative, puisque le propre de toute quantit est d'tre
mesurable.
Que si on veut, malgr tout, parler de degrs dans l'intensit
de la chaleur, qu'on ait soin de signaler cette particularit
savoir que, l'inverse des units de grandeurs qui sont des
grandeurs absolues directement values, ces degrs ne s'ap-
prcient et ne se dfinissent que par la relation qu'ils ont les
102 REVUE THOMISTE

uns avec les autres, celui-ci tant plac, dans l'ordre, avant ou
aprs celui-l. Nous retombons ainsi dans ce qui a t dit plus
haut de la numration des degrs par opposition la num-
ration des nombres quantitatifs.
Je fais remarquer aussi que ce qui est vrai des degrs gaux,
est vrai des lments ingaux de l'intensit, tout comme ce
qui est vrai des parties gales est vrai des parties ingales de
la quantit. Ces parties sont sparables : on les conoit termi-
nes et isoles des. autres parties, et ainsi perceptibles aux
sens et apprciables l'esprit. Les lments de l'intensit sont
essentiellement relatifs les uns aux autres, dpendants les uns
des autres. Par o on comprend qu'ils diffrent des parties
quantitatives, et que l'intensit n'est pas une chose quanti-
tative.
Aussi bien, la question est-elle encore plus haute; elle gt
dans la diversit prdicamentale de la quantit et de la qualit.
On a pu nier cette doctrine, plaisanter niaisement Aristote,
biffer d'office son enseignement au nom d'une philosophie
nouvelle et de la science. La philosophie nouvelle a dj vcu,
et la science se ravise : la distinction reste irrductible, ind-
niable. Une qualit n'est aucun titre une quantit : les pro-
prits de l'une ne sont pas du tout les proprits de l'autre.
Et si nous avons aujourd'hui tant de mal faire entendre
et accepter une si lmentaire et si indiscutable vrit, la
cause en est dans la confusion des deux catgories, confusion
qui rgne partout, et qui est consacre par notre langue.
La quantit est, de tous les objets, le mieux connu de
l'homme puisqu'il est le mieux proportionn son intelligence.
Tous les observateurs ont not ce fait, indniable aujourd'hui
devant le progrs des sciences mathmatiques. Aussi d'instinct
l'homme rapproche-t-il des objets quantitatifs les autres objets
qu'il connat moins ; et, quand une analogie quelconque lui
permet de concevoir et de dnommer un objet par une notion
mathmatique, il n'y manque pas. Ce qu'on rencontre dans
les langues humaines d'analogues mathmatiques, analogues
que tout le monde prend tort pour des appellatifs propres,
est inapprciable. Or cet instinct est exagr, et il est devenu une
maladie dans les esprits et les langues modernes, depuis que
THOMES PHYSIQUES 103

Descartes a fait croire au monde que la quantit est l'essence


des corps, et que la science a paru lui donner raison. Nous
ne parlons plus que mathmatiques. Nous disons que la chaleur
est plus ou moins grande, qu'elle crot ou dcrot, qu'elle aug-
mente ou diminue, qu'elle monte ou baisse; nous estimons cou-
ramment la quantit de chaleur. Avant Descartes, les scolas-
tiques, sans se priver des ressources de l'analogie, mieux
instruits que nous sur les diffrences gnriques des deux pr-
dicaments, avaient adopt des termes spciaux pour dsigner
cette proprit de certaines qualits; ils disaient : intensio, re-
missio. Ces mots ont peu prs disparu de notre langue,
comme les ides philosophiques qu'ils rappelaient. C'est cepen-
dant une fondamentale vrit, laquelle la science est en train
de revenir, qu'une qualit, proprement parler, n'augmente ni
ne diminue. La chaleur ne s'accrot pas par une addition une
quantit prexistante d'une quantit apporte du dehors : les
ides contraires, que la science a malheureusement contribu
rpandre, sont fausses. On ne dbite pas la chaleur comme les
petits fours. Laissons ces conceptions aux coles d'asile. La
chaleur intenditur, remittitur. Un tend une corde d'arc, on n'a-
joute pas des grammes de tension, bien que la science value
indirectement la tension par des grammes. On relche une
corde d'arc, on ne lui enlve pas une somme d'units de ten-
sion. Tendre, relcher, sont termes qui rappellent une progres-
sion, sans impliquer aucunement une addition et une soustrac-
tion arithmtiques. Les mots plus et moins eux-mmes peuvent
n'tre que symboles du comparatif, et n'avoir rien faire avec
le plus et le moins de l'arithmtique. Les comparaisons des
choses entre elles ne se font pas exclusivement selon des mesures
mathmatiques; elles se font aussi selon des mesures propres
chaque catgorie.
En rsum l'intensit de la chaleur n'est pas une chose quan-
titative, ni les degrs de chaleur ne se comptent comme des
nombres. M. Duhem est dans le vrai quand il crit que telle
que nous la concevons, cette proprit de la chaleur n'est pas
quantitative . Les variations appartiennent un tout autre
ordre de choses. Quant . dfinir au juste la nature de ces va-
riations et de cette intensit, quant savoir si la cause en est
104 BEVUE THOMISTE

quelque caractre spcifique de la chaleur, ou le fait d'tre une


qualit matrielle, malgr tout ce que ces questions auraient
d'attrayant pour nous et d'important pour la science physique,
force nous est d'y renoncer.

Concluons. Si la chaleur, ainsi que nous l'avons dmontr,


n'est pas une quantit; si elle n'a pas de proprits quantita-
tives, la temprature, qui est une quantit, n'est la reprsenta-
tion ni de la chaleur ni d'aucune de ses proprits.
Cependant il existe une relation entre la chaleur et la tem-
prature ; sans quoi l'oeuvre de la science moderne, fonde sur
cette relation, serait vaine : supposition laquelle il serait
absurde de s'arrter un seul instant. Quelle est donc la nature
de cette relation?... Mais je recule devant cette nouvelle et
pineuse question, craignant d'en dire trop ou trop peu. Peut-
tre un jour y reviendrai-je. Je m'en tiens au ct ngatif de
toute cette thse : il me suffit d'avoir montr que devant la
philosophie scolastique et la raison, la notion de la temprature
n'est pas celle qu'on suppose. Temprature, intensit de chaleur
sont des concepts distincts, et la relation qui les rapproche n'est
pas la relation de signe chose signifie, de mesure chose
mesure.
Ce que j'ai dit de la temprature est la centime partie de
ce qu'on en devrait dire. Les sciences modernes posent la phi-
losophie mille problmes analogues, mille problmes o les sa-
vants se dbattent parce que nul philosophe n'a tent de les
claircir.
Pourquoi faut-il donc que la science et la philosophie restent
indfiniment des soeurs brouilles? Pourquoi faut-il que la science
mconnaisse les services qu'elle peut attendre de sa soeur ane,
et continue se mfier d'elle? Pourquoi la philosophie s'opi-
nitre-t-elle dans son isolement? La philosophie catholique a
une si belle occasion! Elle est ne avec Aristote de l'analyse
des sciences connues son poque. Elle a atteint l'ge de sa
maturit le jour o elle a t appele au service des sciences
divines. Elle s'est merveilleusement acquitte de ce dernier rle,
THORIES PHYSIQUES 105

et elle le remplit encore. Mais aujourd'hui qu'aux regards des


profanes, sinon pour ses amis, elle a baiss, pourquoi ne son-
gerait elle pas se rgnrer? pourquoi n'irait-elle pas s'asseoir
au somptueux banquet dress par les sciences modernes ? La
place est libre. Klle peut la prendre, tout l'y convie. L'Eglise l'y
engage et la science attend. Songez-vous la force qu'aurait la
vrit contre l'orgueil moderne, si elle lui ravissait le drapeau de
la science qu'il dtient injustement et dont il couvre toutes ses
erreurs et tous ses crimes? Il y a des catholiques et des penseurs
dans l'universit franaise ; il y a, dans les ordres religieux, de
fortes traditions philosophiques et suffisamment de talent. Com-
ment ne se rencontrerait-il pas quelques vocations pour cette
oeuvre glorieuse?

Fk. P. IL Lacomk 0. P.
BULLETIN DE SCIENCE SOCIALE

SAINT THOMAS D'AOUIN

ET LES HECEXTS PltOGHES OE LA SCIENCE SOCIALE

II

Nous avons vu, dans noire premier Bulletin, comment Le Play et ses
continuateurs ont introduit dans l'tude scientifique des socits un nou-
veau point de vue et un nouveau moyen d'analyse. Ils ne s'en tiennent pas
la philosophie du commentaire sur la politique d'Aristote, ni aux gnralits
morales de la Somme; ils dveloppent, l'aide de leurs monographies de
familles ouvrires, la connaissance propre des diverses varits ou espces
de groupes humains.
Cet appoint, nous l'avons encore remarqu, ne saurait tre nglig par
les disciples modernes de saint Thomas. Des moralistes prudents, et
tous doivent l'tre, voudront toujours s'assurer le mieux possible contre
toute mprise sur les faits, dans l'application de leurs principes universels
des cas spciaux. Or, est-il des cas spciaux plus nombreux et plus va-
riables que ceux dont les crises et les revendications ouvrires d'aujour-
d'hui posent les termes ?
II nous reste savoir si les progrs de la synthse ont correspondu
ceux de.l'analyse; si le thomisme y trouverait encore s'assimiler quel-
ques nouvelles et intressantes conclusions.
Je pense le montrer, en exposant la classification qui rsulte des tra-
vaux de Le Play. D'une ampleur vraiment grandiose, bien qu'inacheve
encore, cette synthse n'est, pas plus que l'analyse dont elle procde,
l'oeuvre d'une seule anne ni d'un seul homme. Le Play en reconnat sur-
tout les bases; d'autres arrivent par degrs dterminer les diverses par-
lies et les proportions de l'difice. Nous pouvons donc marquer d'un nom
propre chaque priode de ce travail. Nous suivrons ainsi, dans un ordre
la fois vivant et logique, la marche mme des intelligences qui ont amen
cette classification son dveloppement actuel. 11 ne nous restera plus
BULLETI.V DE SCIENCE SOCIALE 107

alors |ii la mettre en parallle avec une synthse analogue, dont l'es-
quisse sommaire apparat, dans quelques articles de saint Thomas. Sur ees
donnes, nos lecteurs pourronl apprcier le progrs accompli dans celle
lche suprme de la science des socits.
Voyons d'abord les dveloppements successifs de la classification mo-
derne.

I. LUS TATOXNK.MKXTS l)K Lli Pl.AY KT SKS P1IKMIKIIS F.SSAIS l)K


CLASSIFICATION' DUS FAITS SOCIAUX.

Ses travaux d'analyse acheminaient naturellement 1-e Pluv vers des


essais de ce genre. Il observa plus de trois cents familles ouvrires. Plus
de trois cents fois, il en dcrivit, dans le corps de ses monographies, les
lments essentiels et immdiats. Kl partout, il les retrouvait agencs
entre eux dans un ordre ncessaire et naturel.
Ainsi, le terroir, les productions vgtales et animales, le climat, le
rgime des eaux rendaient possihle et mme ncessaire le genre de travail
exerc par une famille dans un lieu donn. Le Plav voyait par exemple
les Rachkirs demi-nomades du versant sibrien de l'Oural obligs la
pratique exclusive de l'art pastoral sur les plateaux de steppes intransfor-
mahles qui s'lageaienl dans leurs montagnes. A ct ils pouvaient mettre
en culture quelques terrains des valles basses, rgulirement irrigus par
les pluies et plus chauds que les hauts plateaux. Les conditions du lieu
dterminaient les conditions du travail : travail principal, l'art pastoral;
travail accessoire, un peu de culture rudimentaire (li.
Le travail principal maintenait, son tour, comme dans le grand
steppe, le groupement de plusieurs mnages collatraux au mme foyer jii,
la famille patriarcale.
Voil un spcimen des observations (pie Le Play rpta des centaines
de fois, sur toutes sortes de sujets. Klles le fondaient induire avec certi-
tude qu'une famille ouvrire n est jamais un groupement arbitraire. Ses
conditions et ses lments s'agencent toujours dans un certain ordre
naturel ;i
.
Reproduire cet ordre avec exactitude tait le premier rsultai svnlh-
lique de toutes ces patientes analyses, le coimncucciiicut oblig de la clas-
sification sociale.

(1) MuiiH^raplur 'les larhkirs. |i.islcur> deiiii-nninailes. Le* Ouvriers europens, II.
(2) Voir le pri-ilenl Bulletin. \>. 47. G4S.
(3) La Constitution essentielle de l'humanit, |i. 30 :i i'i, '.)4 ol suiv.
108 REVUE THOMISTE

Ce n'tait que le commencement. Le Play observait toujours un ordre,


galement ncessaire et naturel, entre les diverses institutions compl-
mentaires de la famille ouvrire. Elles s'y superposaient d'abord en vertu
de relations et d'influences dfinies (1). Voici,dans la Sude septentrionale,
l'auteur des Ouvriers europens qui observe les forgerons des usines fer
de Danneuiora (2). Le propritaire de ces tablissements ne se borne pas
leur payer le salaire brut de leur travail. Ce serait insuffisant faire sub-
sister leurs familles, gnralement nombreuses. Le patron complte donc
leur salaire par diverses subventions qu'il a soin de proportionner aux
besoins de leur vie domestique. Il leur concde, dans ses forts, un droit
d'affouage; il leur alloue gratuitement une maison et son potager; il leur
assure des remises sur le prix courant des bls. Ainsi apparat, dans une
industrie bien conduite, la ncessit des subventions patronales ajoutes
au salaire proprement dit, et, par consquent, la subordination ncessaire
de l'ouvrier au patron dans l'acquisition et dans la jouissance de sa pro-
prit familiale. La subordination d'une famille ouvrire aux organismes
qui la compltent est donc un fait naturel qui a ses lois constantes et sp-
ciales.
Il en est de mme pour ces organismes suprieurs : c'est d'aprs cer-
taines lois naturelles qu'ils se subordonnent l'un l'autre. Dans une
grande forge, ct du patron, il y a des ingnieurs; porte des
familles d'ouvriers, l'instituteur. L'ingnieur, auxiliaire savant et tech-
nique de l'exploitation, aide son meilleur rendement; par l, il travaille
l'amlioration du bien-tre ouvrier. Mais, comme ingnieur, il n'a pas
ces grandes ressources du propritaire qui rendent possibles les subven-
tions et facilitent l'influence sur les mnages ouvriers. Le matre d'cole
instruit utilement la jeunesse; jusqu' un certain point il peut la mora-
liser; mais il ne saurait tenir lieu ni des parents, ni du patron; ni lever
les enfants, ni subvenir aux dpenses dont leur tablissement et leur ins-
truction elle-mme sont l'occasion. Donc, entre le patron et l'ouvrier,
entre le patron et l'ingnieur ou l'instituteur, il y a des relations natu-
relles de dirigeant dirig; de directeur principal auxiliaire parti-
culier.
De mme il y a un ordre naturel entre les diverses institutions
publiques : la commune est naturellement subordonne la province, et
celle-ci l'Etat.
Ainsi chaque fois qu' partir d'une ou de plusieurs espces de familles
ouvrires, Le Play a observe:, dans leurs rapports actifs et passifs, les
diverses institutions qui les compltent, les socits lui ont apparu avec
(1) Id., p. 80 et suiv.
(2) Les Ouvriers europens, 111, 1 el suiv.
BULLETIN DE SCIENCE SOCIALE lOft

mu' structure organique nettement dessine, lue institution eoniplte


l'autre sous un rapport spcial; l'une coopre l'autre dune manire
dtermine. Ou ne saurait confondre leurs (onctions respectives, pas plus
(pie dans l'organisme humain, relies du ru-iir, de la moelle piniere ou des
organes sensitifs externes. De mme donc pie le classement de nos fonc-
tions animales doit tre un classement naturel, ainsi le classement des ins-
titutions sociales doit simplement reproduire, avec la plus rigoureuse exac-
titude, l'enchanement naturel de leurs lments et de leurs conditions
immdiates; de ce (pie Le Play nommait justement : les faits sociaux.
Aussi disait-il. dans la prface des Ouvriers europens, qu en matire de
science sociale il n'y a rien inventer . Kl il racontait dans le dernier en
date de ses ouvrages : comme quoi, aprs avoir dcouvert la constitu-
tion essentielle de l'humanit, l'auteur s'est aperu qu il n'avait rien
invent .
lu premier point tait acquis : la classification des (ails sociaux devait
tre une classification naturelle, un simple dcalque de la ralit.
Mais, comment l'obtenir? Toutes les socits ne se ressemblent pas;
toutes se composent d'lments on ne peut plus variables en espre et en
nombre. .Le Play trouvait en Norvge, au bord des fjords la prsence
exclusive d'une race de petits pi'opritaires paysans. La pauvret et le peu
d'tendue du sol arable empchaient tout dveloppement de la richesse
foncire et de la grande proprit rurale. Voil donc une socit
dpourvue de toute aristocratie territoriale; elle est galilaire, dmocra-
tique par ncessit. Traversant la mer du rSoi'd, Le Plav trouvait, au
contraire, chez les Anglais, un sol des plus productifs, favorable au dve-
loppement et au maintien de celle aristocratie clbre entre toutes, classe
essentiellement distincte de ses tenanciers ou des propritaires de moindre
importance (11.
Ainsi, les socits se partageaient naturellement en socits simples el en
socits compliques (2); celles-ci, ajoutant la famille ouvrire, des institu-
tions nombreuses et de plus en plus distinctes; celles-l des institutions
peu nombreuses el moins dveloppes. Gomment classer entre elles ces
diverses institutions? Fallait-il dresser autant de tableaux svnthtiques
des faits sociaux qu'il y avait de socits diversement compliques? Ou
bien, pouvait-on les grouper dans un vaste tableau d'ensemble? (Ttait,
au fond, l'uuii du principe mme de la classification, qui se trouvait en
cause.
Le Play parvint le dgager de toute obscurit eu observant que par-

(1) Les Ouvriers europens. III, p. i xun.


(2) /<?., 475, 496, et.-.
110 REVUE THOMISTE

tout, dans les milieux simples comme dans les milieux compliqus, le
mme fait social retenait les mmes caractres essentiels. Seulement il les
retenait plus ou moins dvelopps (1).
Yoici le patronage. Qu'il soit exerc par le paysan norvgien sur son
gaard ou par le landlord sur son domaine, le type normal du patronage
prsente essentiellement, entre autres caractres, celui de procurer des
ressources suffisantes la famille ouvrire. Mais, en Norvge, un patron,
ouvrier lui-mme, les procure sa seule famille; en Angleterre, un
patron non ouvrier les procure de nombreux mnages ouvriers tra-
vaillant sur sa terre. En Norvge, l'abondance des rcoltes spontanes
facilite beaucoup l'effort de prvoyance ncessaire au patron : en Angle-
terre, l'exploitation intensive d'un domaine considrable rend cel effort
autrement difficile. De l'un l'autre type de patron il y a progression
marque dans la prvoyance et dans le groupe pour lequel il faut prvoir.
De semblables progressions apparaissaient Le Plaj dans toute la
srie des institutions humaines : proprit, famille, province, etc. Tou-
jours elles se diffrenciaient, dans leurs tats multiples, selon le plus ou
moins'de dveloppement de certains caractres gnraux.
Une vaste loi d'analogie expliquait donc les diffrences et les complica-
tions variables des faits sociaux : il fallait seulement trouver un type de
socit aussi rudimentaire que possible, une famille ouvrire o, par suite
de la simplicit extrme des conditions d'existence, le pre, de lui-mme,
suffit tout ce qui rclame ailleurs des agents ou des groupes suprieurs.
De ce tj'pe simple par excellence, on rapprocherait alors les diverses insti-
tutions des socits plus compliques. Elles se classeraient toutes sans
exception, dans l'ordre o elles s'loigneraient de celle simplicit lmen-
taire.
11 est trs probable que Le Play ne se formula pas du._premier coup,
d'une manire aussi explicite, la ncessit de cette comparaison. Mais,
comme elle s'imposait par la nature des choses, ses observations lui en
suggraient l'ide de plus en plus nette. vVinsi, tant qu'il borna ses tudes
aux milieux ouvriers, passablement compliqus, du Nord de la France, il
n'arriva pas mettre en ordre, comme il le jugeait ncessaire, des faits
pourtant analyss avec le plus grand soin. Mais l'ordre commena de
s'tablir, lorsque, dans les rgions minires du Harz, et sur les ctes de
Norvge, il eut observ des types ouvriers beaucoup plus simples que
ceux de la Normandie o il avait pass son enfance (2).
Un jour, enfin, il dcouvrit un type de socit aussi simple que possible.
C'est lorsque venu de Paris la rgion de l'Oural, il vit errer sur le
(1) Les Ouvriers europens, I, 383 et suiv.
(2) Les Ouvriers europens, I, 381.
BULLETIN DE SCIENCE SOCIALE 111

liord des grands steppes qui s'tendent de la frontire de l'I'.urope la


Cliine, un essaim vigoureux de petites socits distinctes, de familles pas-
torales indpendantes I , rgies chacune par son patriarche, la fois
pre, patron, lettr, chef du culte, juge et prince.
Chacune de ces socits tait donc en niirie temps une famille
ouvrire et tout, un peuple. Les liens ipii la rattachaient quelque autre
autorit et quelque autre influence que l'autorit ou l'influence pater-
nelle n'agissaient, vrai dire, que dans des circonstances rares et excep-
tionnelles, comme le pouvoir des chefs de tribu; ou bien ces liens taient
plutt volontaires que ncessits par les rapports quotidiens de famille
famille; ou bien ils taient plus factices que naturels, et quelquefois
mme plus dommageables qu'utiles, connue l'intervention autocratique et
administrative de la Russie, ("tait une trouvaille sans pareille que celle
de celle famille ouvrire qui allait permettre de saisir, dans le cadre mme
de la monographie de famille, la composition d'une socit complte (2| .
C'tait, ajoutons-le, une trouvaille sans prcdent. Il v a longtemps,
vrai dire, que les socits nomades des grands steppes taient connues.
Hrodote, Slrabon, Jornands. Marco Polo, toutes sortes de voyageurs,
de gographes, d'historiens ou de chroniqueurs, les avaient dcrites sous
des noms divers : Scythes, anciens Goths, Huns, Tartares, etc. Mais
personne n'avait dit l'importance de ce type au point de vue social.
Arislote et saint Thomas paraissent seulement en avoir aperu l'extrme
simplicit, lorsqu'ils placent au premier rang, parmi les genres de vie
simples, rilic ximplhe.ft, l'existence des pasteurs nomades. Le
Commentaire sur lu Politique dveloppe ici son texte avec une complai-
sance marque. 11 y a des gens qui jouissent de tout le loisir possible :
ce sont les hommes des pturages ou pasteurs. Leur nourriture, labore
par des animaux domestiques, des brebis, par exemple, se recueille sans
peine ni effort. Leur seul travail consiste, au moment o il faut changer de
pturage et do sjour, suivre le troupeau, connue une espce de champ
qui se transporterait (3j. L'esquisse est des plus vraies et tout fait
vivante; mais si rapide, qu'elle laisse Le Plav l'originalit entire de sa
dcouverte. Le premier il a formellement reconnu dans ces familles
patriarcales le point de dpart unique du classement naturel des institu-
tions humaines et de leurs diverses formes, par ordre de complication
croissante.
Ce principe reconnu, il restait l'appliquer : nouvelle difficult qui,
elle-, arrta Le Play jusqu' sa mort. Comment se l'ait-il donc, qu'aprs

(1) La Science sociale, I. 293.


(2) La Science sociale, I, 293, 2<Ji.
(3) Politic, t,6.
112 REVUE THOMISTE

une dcouverte aussi fondamentale, il n'ait pas reconstitu en son entier


l'difice dont il venait de mesurer les bases et les proportions ?
Il rencontra deux grands obstacles qui tenaient la nature mme de
ses tudes.
Toute science qui a pour objet la socit est, comme saint Thomas l'a
dit il y a longtemps, une science pratique (1). Chacun de nous agit
dans sa famille, son atelier, sa corporation, dans tous le groupes o il
entre; et il agit sur eux. Non pas en matre abs'olu. Il y a des conditions
de lieu, de travail et autres, qui limitent nos alternatives de choix, et, par
elles, l'exercice et les effets de notre libre action. Mais, enfin, nous en
venons modifier, voire mme dtruire les groupes o nous vivons,
comme nous arrivons modifier ou dissocier des composs chimiques :
il suffit de connatre et de changer les conditions naturelles de leur stabi-
lit. Les dmonstrations des sciences sociales se rapportent donc toujours
des tats de choses avantageux ou dsavantageux, sur lesquels nous
pouvons agir. De telles tudes poussent infailliblement l'action, selon le
vieil adage thomiste : Le principe et la fin des sciences pratiques, c'est
l'action. Le Play, en face des socits tour tour souffrantes et pros-
pres dcouvrait, comme dans une chaude et pntrante lumire, la vrit
de cet adage : J'ai t amen, disait-il reconnatre que la science des
socits est subordonne l'amour de nos semblables, comme la gom-
trie aux axiomes de l'tendue. Ce sentiment est le principe de la science :
il se rvle dans la vie usuelle par le dvouement la paix sociale; et il
lve la dignit de matres ceux qui en sont pntrs (2). Ainsi, par la
nature mme de son sujet, Le Play se trouve tre la fois un savant et un
homme d'action.
C'est vraiment notre poque, sans parler des autres, une position
bien gnante. Les socits modernes sont parfois des malades si agites,
si fantasques, si crdules aux rebouteux et aux thoriciens! Un vrai
savant en choses sociales n'a pas le droit de condamner sa porte. Il ne
peut se refuser toute consultation, comme un physiologiste dans son
laboratoire. On ne trouve que des gens de son esjce, pour fournir aux
praticiens plus ou moins improviss qui viennent nous tter le pouls, les
bases d'un diagnostic sr. Grce cet homme dont ils railleraient volon-
tiers la manie d'analyse au microscope, ces gurisseurs zls jieuvent for-
muler des ordonnances qui ne tuent pas le malade. Il y a donc un'devoir
trs urgent de vulgariser les vraies dcouvertes sociales. Le Play, lui, se
souvint toujours de ce devoir : aussi dans la mesure o il se fit vulgari-

(t) Ethic, I. Polit., I, i.


Y

(2) La Conttitution essentielle, p. 8, 9.


BULLETIN DE SCIENCE SOCIALE 113

saleur, il laissa dans l'ombre, forcment, son 'livre de savanl, avec ses
observations les plus dlirtes, el sa synthse la lois si complique et si
une.
Dans quelle mesure? il va nous le dire encore. Kn 18.'5(), une blessure
offrant peu de chances de gurison me tint suspendu pendant une aime
entre la vie et la mort. Dix-huit mois de lorliirc physique el morale
oprrent dans mou me une transformation (pie n'aurait pas produite, une
vie entire de bonheur. A la vue du sang vers' par la rvolution de
juillet, je vouai ma vie au rtablissement de la paix sociale dans mon pavs.
Je n'ai jamais oubli ce voeu, et je viens offrir au public le rsultat des
travaux ciiiiiirnr.s il y a un demi-sicle, jour par jour, dans la plaine
saxonne el les montagnes du Ilarz. li. i

C'est ainsi que, dans l'Avant-Propos de la dernire dition des Oarrieys


europens, trois ans avant sa mort, Le Play reconnaissait n'avoir jamais
spai' ses vues de rforme de ses observations scientifiques. Tel est bien
l'esprit de son ouvrage de prdilection, le plus connu de tous : la Rforme
sociale en France. On y attendrait l'esquisse, au moins, d'un organisme
social prospre et solide. Mais il et fallu, pour la comprendre, des
savants attentifs el arms contre leurs prjugs. Le Play voulait au con-
traire atteindre, dans les salons plus ou moins littraires ou politiques de
l'Empire en 1804, les gouvernants, les dirigeants, les porte-parole de l'opi-
nion publique. Il voulait aussi se faire comprendre de ces fonctionnaires,
de ces bourgeois, de ces professeurs, de tous ces gens carrire librale,
qu'on nommait alors : les classes claires. Le Play, mesurant la lumire
leur capacit de vision, plaa tout simplement ses faits et ses conclu-
sions dans l'ordre, o chaque jour, ces gens en discutaient. De l celte
division de la Rforme sociale : Ier livre, la Religion; IP, la Proprit;
IIP, la Famille, etc. L'auteur commence par la grosse question du jour;
ou est l'poque du 8/fllalnis^ des chaudes querelles entre ullranionlains
et libraux, des grands succs de Renan ou d'Ahoul. Le second livre
tudie la proprit qui, depuis la croissance du mouvement socialiste
cuire ISt'O el 18'ici, partage avec la religion les plus vives attaques des
partis ou des coles rvolutionnaires. Aprs, seulement l'ouvrage traite
de la famille, qui est le plus fondamental des groupes humains. La
Rforme sociale, ne saurait donc passer pour une tentative de classement
scienlilque il.
Nanmoins, le moment est venu de formuler, ne ft-ce que pour les
spcialistes, ce classement ncessaire. Le Play se met alors crire la
Coiislitalion de T Amjlelerre. o il s'attache montrer, par l'exemple d'une

(1) Les Ouvriers europens. I, p. vu.


(2) La Science sociale, II, 497 et suiv.
nEVUE TlKJMISTli. 2e ASNJSE. 8.
114 REVUE THOMISTE

socit choisie comme type de prosprit et de paix, l'ensemble des insti-


tutions qui assurent cet heureux tat. Il publie encore la Constitution essen-
tielle de l'Immunit, o, cette fois, il essaie de coordonner entre elles les ins-
titutions par o diffrent les races humaines, ct de celles par o
ces diverses races se ressemblent toujours.
Ces deux ouvrages ont le mrite et l'imperfection de tous les premiers
essais. La premire fois qu'un homme risque en public une vue, et surtout
un ensemble de vues originales et profondes, il pense souvent avec plus
de clart qu'il ne parle. Ce que l'on conoit bien ne s'nonce pas tou-
jours en ternies limpides, quand il s'agit de faire concevoir autrui la
synthse complte de plusieurs milliers de faits et de conclusions. Et puis,
si l'auteur, dfiant l'excs l'gard de toute gnralisation aventureuse,
s'en tient, par prudence, aux lignes les jdus apparentes de son sujet, il
s'en tiendra aussi, comme de parti pris, des rapprochements trop gn-
raux et trop vagues. Enfin, si la classification qu'il produit fait vraiment
avec lui sa premire entre dans le monde, mme savant, il est bien oblig
de la prsenter en des termes pas trop spciaux. Il devra trouver, dans les
sciences ou les arts dj connus, des comparaisons et des mtaphores
capables de rendre ses dcouvertes facilement comprhensibles. C'est
ainsi que nous voyons Le Play, assimilant de prfrence, jusque dans ses
derniers crits, la constitution d'une socit prospre un difice. Il en
subdivise les lments principaux en trois groupes : deux fondements, le
Dcalogue et l'Autorit paternelle; deux ciments, la Religion et la Sou-
verainet; trois matriaux,- la Communaut, la Proprit individuelle, le
Patronage (1). Mais il se rend bien compte du caractre provisoire et
incomplet de cette classification mtaiihorique. A ct de ces lments
essentiels , comme il dit, il nomme les complments de toute bonne
constitution : la fcondit des familles, la stabilit du foyer, l'migration
organise et capable, etc. (2). A coup sr, il n'est pas satisfait de sa clas-
sification par fondements, ciments et matriaux. Il en a une autre, plus
complte et plus rigoureuse, qui se dresse peu peu dans son esprit.
Un moment vient o elle est faite, au tmoignage de M. Henri de Tour-
ville. Ce que Le Play n'a pas eu le temps ou pris le soin assez complet
de mettre dans ses livres, il l'avait dans sa tte. Cette classification rigou-
reuse, dtaille et coordonne, qu'il n'a pas crite ex professo, il s'en ser-
vait incessamment pour ranger dans son esprit cette multitude innom-
brable de faits qu'il voyait tous exactement dans leur nature propre et dans
leurs rapports mutuels. A travers ses ouvrages volumineux, serrs, trai-
tant de matires trs dlicates, je n'ai jamais rencontr, quelque recherche
(i) Les Ouvriers europen! I, 449-497, etc.
(2) Id., I, 135 et suiv.
BULLETIN DE SCIENCE SOCIALE Ho

que j'aie fail(! et quelques difficults <|ii'on m'ait signales, ni une erreur
incontestable, ni une contradiction dmontre. Or, comment voulez-vous
qu'un homme manie une pareille quantit de l'ail s et en disserlc fond, en
lant de manires, sans oublier, sans confondre, s'il ne les lient tous devant
sa pense, dans un ordre tel qu il les rencontre invitablement tous les
points o ils doivent paratre ? Je mets n'importe qui au dfi de parler juste
de science sociale, aussi bien que de chimie ou d'astronomie, s'il n'a pas
dans la tte le classement exact et complet de la science qu'il prtend
traiter. C'est un axiome qui se vrifie tous les jours, et cela l'gard des
esprits les plus distingus d'ailleurs.

Que fallait-il donc faire, continue M. de Tour-ville, pour mettre
en lumire la classification sociale (pie Le Play portait au fond de sa
pense et qui tait la rgle certaine de tous ses jugements? Il fallait suivre
avec, un soin minutieux, l'allure de son esprit travers toutes les parties de
son oeuvre, j'allais dire iravers toutes les phrases de ses crits, pour y
saisir partout les principes qui dirigent sa marche jusque dans le moindre
dtail. Il fallait relever de point en point les distinctions qu'il tablit, ici
et l, entre mille ordres de faits, et les rapports de toute nature qu'il
remarque entre eux; et, par le rapprochement de tous ces lments, cons-
tituer l'ensemble de la science sociale tel qu'il le possdait. II fallait, en
un mot, saisir, dans ses compositions savantes, comme l'empreinte de son
cerveau et y trouver la trace des cases merveilleusement ordonnes, entre
lesquelles semblaient se distribuer d'eux-mmes tous les faits qu'il traitait.
Ce travail j'ai pu le faire [11.
Oui, ce travail, M. de Tourville a pu le faire. Grce lui, l'oeuvre de
Le Play,clairement explique, a cess de paratre une thorie, un systme,
pour se montrer telle qu'elle est, au fond : une si/nfh-se exacte de l'ordre
Mtiurel des faits sociaux (2). Je vais le montrer sommairement; j'exposerai
l'enchanement gnral des vingt-cinq grandes classes distingues par
M. de Tourville, et subdivises leur tour en espces ou varits. Lais-
sons de ct ces subdivisions, et tenons-nous au tableau d'ensemble o
figurent tous les organes d'une socit complique.

II. Les vixot-cinq (jhandks classks k faits sociaux d'aprs


M. Hkmii de Touuvilu.

Puisque les diverses institutions dont se compose une socit sont


toutes complmentaires de la famille ouvrire, leur classification commen-
cera par dresser le tableau de celle-ci.
(1) La Science sociale, II, 500, 501.
(2) La Sciettce sociale, XII, 53, 54.
116 REVUE THOMISTE

Or, essentiellement, elle poursuit un double but : 1 faire subsister


chacun de ses membres; 2 perptuer \a race (1). Elle tend au premier de
ces buts par l'acquisition et l'usage des moyens d'existence. Pour les
acqurir elle a besoin de trouver les matriaux de sa nourriture ou son
gagne-pain dans l'endroit qu'elle habite. Le lieu, comme nous l'avons vu
propos des Bachkirs, fournit la matire et l'objet du travail. Celui-ci,
son tour, exige comme condition et assure comme rsultat la proprit soit
mobilire, soit immobilire. Dans le cas spcial o l'ouvrier loue son
travail autrui, le salaire en rsulte; et soit de la proprit mobilire ou
immobilire bien administre, soit du salaire, rsulte l'pargne. Ainsi,
pour nous expliquer la manire dont une famille d'ouvrier se munit de son
ncessaire, M. de Tourville tudie : 1 le Liev, d'o elle lire la substance de
ses moyens ; 2 le Travail, cause efficiente de ces moyens : 3 la Proprit
(immobilire); 4 les Biens mobiliers; 5 le Salaire; fi HEpart/ne, moyens
formels d'existence (2).
Aprs leur acquisition, leur usage. Mais ici, un consommateur survient
qui n'est pas un travailleur : l'enfant en bas ge, consommateur incom-
mode, insociable, il rpugne d'instinct toute action commune et disci-
pline. Cette insociabilit, mconnue par Rousseau, Le Play l'avail
justement nomme : le vice originel (3). Il faut donc que,par l'exemple,
le commandement et la contrainte, cette disposition vicieuse de l'enfant
soit rprime. Alors seulement il sera capable de bien user, avec sa
famille, des moyens d'existence qu'elle lui assure, et d'entrer dans les
autres groupes sociaux. Ainsi, par l'ducation, se perptue, proprement
parler, l'espce humaine, tandis que, dans l'animalit infrieure, il suffit de
natre et de suivre l'instinct. D'o, aprs l'acquisition des moyens d'exis-
tence, et avant leur emploi, M. de Tourville classe l'organisation des
rapports domestiques, jjar o les jeunes gnrations sont dresses ce
bon usage. Septime classe de faits sociaux, groupe sous cette rubrique,
la Famille ouvrire (4).
Vient ensuite, sans plus de retard, l'usage des moyens d'existence. Il
est double. En face des besoins ordinaires de la vie quotidienne, nour-
riture, habitation, vtement, hygine, etc., des aptitudes ordinaires
suffisent. En face de certaines crises ou ventualits extraordinaires, il
faut beaucoup plus de prvoyance, d'nergie et de ressources matrielles,
comme, par exemple, l'occasion d'une naissance, d'un mariage, d'une

(1) Je n'ai plus faire ressortir la conformit de ces vues avec celles de saint Thomas.
Voir le prcdent Bulletin, p. 647-051-
(2) La Science sociale, XI, 237, 305, 402, 508; XII, 34, H4, 210, 250.
^3) La Science sociale, XII, 394.
(4) La Science sociale, XII, 392.
lU'IXETIN 1>E SCIENCE SOCIALE i 17

maladie, d'un chmage forc, d'un dcs. Inqiossihle de confondre ces


([i K\ manires d'enqdover les moyens d'exislence, M. di' J'ourville <'M l'ait
(Iciin classes disliiictcs qu'il nomme : le Mode Driliiuiirf) d'ci-ixtui'O. et les
l'l,(iscx de Te.vixtenrc
I '>.

Avec celte VJ11'" et cette IXe classe de (ails, s'achve le tableau des
l'ourlions ncessaires et suffisantes la famille ouvrire pour la double
couservalion des individus et de l'espce. La classification passe alors
aux institutions complmentaires de la famille.
D'abord les institutions prives, puis les institutions publiques afin
d'aller toujours de ce qui est complt ce qui le complte.
Diverses institutions compltent la famille ouvrire titre priv. En
premier lieu le PidniDiii/e. In bon ouvrier prouve toujours une difficult
spciale, et, parfois, plus ou moins d'incapacit diriger son travail,
conomiser, gi'i'er le peu qu'il possde, faire face aux imprvus et aux
crises de sa vie domestique. Autres sont, en ell'el les facults d'excution
manuelle que dveloppe le mtier, et les facults de prvoyance,
d'nergie ou les ressources matrielles, ncessaires au gouvernement du
lover. 11 faut l'ouvrier une certaine supriorit personnelle, ou bien un
homme relativement suprieur, pour gouverner ses moyens et son mode
d'existence. Ouvrier ou chef d'ouvriers, l'individu capable de ce gouver-
nement s'appelle le patron. Al. de Toiirvillc a donc nomm sa dixime
grande classe de faits sociaux : le. Pafronffi/e \"2).
Bien que le patronage.' soit d'un intrt gnral dans le bien-tre d'une
socit, il se classe comme l'ail priv et non comme l'ait public. Son objet
propre est, en effet, le gouvernement de la famille ouvrire dans l'acqui-
sition cl dans l'usage de ses moyens d'existence. <]el objet ne dpasse pas
les moyens d'un ouvrier ou d'un chef d'ouvriers capable, comme l'ont
dmontr de nombreuses monographies. Les socialistes commettent donc
une erreur de classification, base sur une analyse dfectueuse, lorsqu'ils
prtendent que l'organisation du travail dtiit procder des pouvoirs
publics, comme de sa cause principale, tout au moins.
Le patron n'est pas le seul agent qui, litre priv, complte le gouver-
nement de la famille ouvrire. Il ne pourvoit pas, lui tout seul, sou
bien-tre du corps el de l'inc. Au point de vue matriel, le nilirr pro-
cure cerlaines ressources en nature ou un salaire. Mais, pour avoir
vlements, meubles el autres objets de consommation ou d'usage, il faut
les acheter. Le (Juiniucirc constitue donc une XIe classe de (ails, litre
d'auxiliaire matriel du gouvernement de la famille, ou patronage. Au
point de vue sjiirilucl, une XIIe el une XIII classe sont constitues par
1'

(1) La Science sociale, XII, 32'.t cl suiv.


<2j La Science sociale, XIV, 21, 2().'i.
118 REVUE THOMISTE

par la Religion. Leurs reprsentants apportent


les Cultures intellectuelles et
un chef ouvrier ou un grand patron un concours dont il ne saurait se
passer, quelles que soient sa science ou sa foi et sa vertu (1).
A ce propos, M. Pinot, dans son Cours de mthode .wwfe.note avec, grand
soin que la classification ne s'occupe de la Religion qu'au point de vue du
bien-tre temporel, fin immdiate de la socit civile. A ce point de vue,
elle est bien un auxiliaire. Les apologistes s'en souviennent lorsqu'ils
dveloppent l'aphorisme de Montesquieu sur l'utilit de la foi pour le
bonheur de la vie prsente. Mais, par rapport la fin dernire de
l'homme, les thologiens regardent au contraire la socit civile comme
un auxiliaire, qui peut devenir un obstacle. Ces deux points de vue sont
galement vrais et s'harmonisent sans difficult. Peut-tre, aussi, s'ton-
nerait-on de voir la classification ranger la Religion parmi les faits privs.
Mais M. de Tourville ne l'y a pas range d'une manire exclusive. Il met
en sous-titre de sa XIIIe classe cette indication : dans foute la srie des
faits sociaux . L'observateur est averti : aucun fail, ni priv, ni public,
n'chappe au rayonnement et l'influence de la Religion. Mais, en la
voyant introduite pour la premire fois, titre d'auxiliaire du patronage,
on est galement inform du commencement normal et ncessaire de la
vie religieuse dans une socit : ce commencement, c'est la part intime
qu'elle prend la vie et au gouvernement de la famille ouvrire et au
patronage. Cette vue est profonde. La thologie n'y dcouvre-t-elle pas
l'une des raisons fondamentales pour lesquelles le mariage est, de toutes
les institutions naturelles, la seule que Jsus-Christ, par un privilge
refus aux pouvoirs publics eux-mmes, ait leve la dignit de
sacrement ?
Avec le patronage et ses auxiliaires matriels ou spirituels, le gouver-
nement de chaque famille ouvrire est complet. Mais, nulle famille, d'ordi-
naire, ne vit isole. A la campagne ou en ville elle a des voisines. Enlre
voisines il n'y a pas ncessairement de hirarchie officielle; mais on est si
prs, on a des intrts, des travaux communs; on juge et on sait de
mme sur une foule de points. Certains individus plus capables ou mieux
en vue, donnent le ton. C'est un groupe o se rencontrent ouvriers et
patrons, c'est le Voisinage, XIVe classe de faits sociaux. D'autres fois, le
groupement s'organise hirarchiquement; il se donne ou il reoit une
petite charte, en vue d'un but spcial. Nous avons les syndicats agricoles,
les socits de secours mutuels et les autres formes de Corporations, ce
qui constitue la XVe classe des faits sociaux. Voisinages et corporations,
ces deux ordres de groupes reviennent en somme combiner enlre eux,

(!) La Science sociale, XIV, 2G7; XV, 21.


BULLETIN DE SCIENCE SOCIALE 119

de diverses manires, les groupes ouvriers et patronaux. Ce qu'un seul ne


ferait pas, ou ferait mal, ou a trop de frais, ils le font mieux et mme
bien, l'aide de l'association. Avec eux, les ressources et les institutions
de la vie prive arrivent leur plein dveloppement : la question des
moyens individuels d'existence et de leur emploi se trouve rsolue pour
loule espce de famille il).
Aprs la vie prive, M. de Tourville classe les groupes de la vie
publique. Cela va de soi. Ils ont pour but de maintenir justes et paci-
fiques les relations extrieures des familles et des autres groupes privs.
Ils ont aussi, dans une certaine mesure, en prvenir ou en rprimer
les dsordres. Je n'insiste pas sur leur enchanement. Il n'a pas encore
t expos fond dans la Science sociale, ni au cours de M. Pinot. Mais il
se retrouve par quivalence, sous divers noms, dans les socits que nous
avons sous les yeux : la Commune [rurale], /ex Unions de, communes rurales,
la Cilc, le Pays-membre de la Proriucc, la Prorince, l'tal |2).
Nous arrivons au vingt et unime groupe de faits sociaux. Avec l'Klal
une socit est complte dans l'ordre priv et dans l'ordre public. Nous
l'appelons alors une socit sans pilhle ; c'est ce qu'il faut entendre
d'ordinaire quand on dit couramment : v la socit . Au point de vue
scientifique, M. de Tourville dit avec plus de rigueur : la Race. Une
race, en science sociale, est essentiellement une socit complte, dans
l'ordre priv et public. Kl, comme toutes les institutions humaines sont
complmentaires de la famille ouvrire, et que celle-ci est informe par le
travail (3J, une race se caractrise par les groupements et les aptitudes rsul-
tant de ses travaux. Ce n'est ni le sang, ni la naissance sur un point donn
qui la constituent. Pour l'anthropologiste qui regarde l'ossature et aux
autres caractres animaux, un Kcossais inigranl peut tre de race celtique;
socialement, s'il est dress au self-hclp, il est de race anglo-saxonne. Dans
la vie individuelle, comme dans la vie sociale et dans l'histoire, l'influence
du sang et de la naissance est communment prime par celle du travail et
du milieu social. Dj les belles tudes de MM. de Tourville et Demolins
sur les Celles, la 17e amricaine, de M. de Housiers, ont commenc la
dmonstration de celle loi. Elle se poursuit en ce moment avec l'lude de
M. Demolins sur le type nord slave ou russe i ; d'autres travaux encore
indits achveront de la mellrc en pleine lumire. Mlle fera justice en
histoire d'une thorie dont loule la recommandation consiste dans son
matrialisme. Au lieu des influences anceslrales d'il v a deux mille ans,

(1) La Science sociale, XV, 03.


(2) La Science sociale, II, 513.
(3) Voir le Bulletin prcdent, p. 652-G'tf.
(4) La Sciern-t sociale, XVI. 248, 338: cf. Xt. 221.
120 REVUE THOMISTE

pour expliquer les hommes d'hier et d'aujourd'hui, nous en reviendrons


tout simplement au travail qui a faonn leur famille et domin leur
ducation.
Avec celte notion de la race, la synthse des faits sociaux s'largit
encore.
Une race n'est pas seule dans le monde : race anglo-saxonne, race
celtique, races latines, etc., se prsentent l'observateur avec des
caractres distincts et des relations trs varies, rsultant de ces carac-
tres. Le Franais est casanier, attach aux situations officielles; il
n'migre gure que comme fonctionnaire colonial, ou comme un rat du
commerce et de la culture. L'Anglais migr de bon gr pour s'tablir,
pour se faire un home et une fortune; quoi il russit. Voil l'Expansion
de la race, comprenant les phnomnes d'migration, d'invasion, de colo-
nisation, soit agricole, soit commerciale, en territoire vacant ou occup.'
Sortie de chez soi, la race trouve une autre race; il faut tudier en
celle-ci les effets de l'immigration, du voisinage, del concurrence rci-
proque. M. de Tourville range ces faits sous la rubrique : l'Etranger.
Exemple des tudes que peut aider cette partie de la nomenclature
sociale : les Anglais dans l'industrie italienne ou espagnole; les trangers
en France.
Mais, suivre de prs ces rappoi'ts rciproques des races, on s'aperoit
que le prsent est influenc par nombre de traditions ou d'habitudes
anciennes ; il faut noter une nouvelle classe de faits : THistoire de la rats.
Enfin, dans le prsent et dans le pass, les races se surpassent l'une
l'autre, en activit, en prosprit ou en dcadence. Des rformes s'im-
posent; l'avenir se laisse prvoir dans les tendances du prsent et dans
les influences persistantes du pass. L'observateur se trouve en face d'une
vingt-cinquime et dernire classe de faits sociaux qui lui montrent le
Rang de la race (1).
Telle est, dans ses grandes lignes sommairement exposes, la classifi-
cation dresse par M. de Tourville. Je vais en donner, pour la clart de
l'ensemble, le tableau gnral, dress d'aprs un modle qu'a bien voulu
me communiquer M. Robert Pinot. J'y introduis seulement quelques
modifications de pure forme, qui me semblent utiles pour nos lecteurs.

(1) La Science loeiale, II, 513 et suiv.


Colle elassiliealion, dont on no voit ici que les genres suprmes
est un monument qu'il ne sufft pas de toiser la surface et en hte;.
M. Pinot se prpare donner, sojis forme de livre, l'explication dtaille
qu'il en a faite son cours et publie, depuis deux ans dans la Srieure
122 REVUE TEOMISTE

sociale. Le public pourra juger alors d'une oeuvre jusqu' prsent trop
peu connue. Il ratifiera, je crois, ce jugement de M. Demolins : La
Nomenclature sociale est vritablement un instrument de prcision ; car,
depuis sept annes qu'elle sert de base nos tudes, elle n'a pas
encore rvl une imperfection grave. C'est elle que nous devons
tous les progrs qui ont t raliss soit dans l'enseignement soit dans
les travaux publis par la Eeime.
Un de ces progrs marque une troisime et dernire tape de la science
bauche par Le Play. Les travaux nombreux des collaborateurs de M. De-
molins ont fourni l'analyse et pouss de plus en plus loin la comparaison
des diverses races qui se partagent le globe. On peut, dit M. Demolins
lui-mme, commencer tenter d'en faire le classement, pour esquisser le
cadre d'une classification gnrale des socits humaines. La science
sociale serait alors pourvue d'un double instrument : une classification
des lments d'une socit, ce qui est acquis dj, sauf amlioration, par
la nomenclature ; et une classification des socits entre elles. C'est ce
second travail que je suis en ce moment api>liqu. J'appelle celle oeuvre
le concours de tous ceux qui l'ont prpare par leurs tudes, comme je
viens de le dire, et de tous ceux qui suivent avec intrt nos progrs,
lecteurs de cette Revue et tudiants de nos cours (1).
Essayons de donner une ide de cette oeuvre, d'aprs les travaux
mmes qu'a rsums ou accomplis son promoteur. Avec elle s'achverait
dans son entier la synthse esquisse par Le Play.

III. .La classification dis socits d'aprs M. Demolins.


Si on compare entre elles les diverses socits (ou races) qui existent
la surface du globe, on constate qu'elles peuvent se partager en deux
grandes formations sociales bien distinctes et bien caractrises. Dans
l'une se manifeste la tendance s'appuyer avant tout sur la collectivit, la
prdominance du groupe sur l'individu. Ce sont les socits formation
communautaire. Dans l'autre se manifeste la tendance s'appuyer avant
tout sur soi-mme; c'est au contraire le groupe qui est subordonn
l'individu. Il l'aide, mais ne l'absorbe pas. Ce sont les socits formation
parfmdarisfe.
Celte diffrence est fondamentale, essentielle. Elle prend son origine
dans le type de famille qui est la base de la socit : famille patriarcale
ou quasi patriarcale, ou instable., et, d'autre part, famille-souche. Et,
comme toutes les institutions sociales se dveloppent et se subordonnent
en raison de la famille qui est leur base, ce double caractre, parlicula-
(1) La Science sociale, XV, 19. 20.
BULLETIN DE SCIENCE SOCIALE 123

risme ou communaut, modifie dans tout l'ensemble el dans tout le dtail


la structure et rvolution d'une race.
En veut-on un exemple. Comparons l'Etat communautaire, dans ses
caractres gnraux les plus vidents, avec l'Etat particularisle.
Chez les communautaires, l'individu est toujours peu capable, sinon
incapable de pourvoir, par lui-mme, ses moyens d'existence, de grer
ses intrts de famille, de s'entendre activement avec ses voisins ou ses
gaux, pour le soin des intrts communs. Il a besoin d'un groupe qui le
dirige ou l'entrane. Aussi, pour lui, l'Etat n'est pas seulement le niainte-
neur de la justice et de la paix publique; il est plus ou moins le directeur
du travail, le dispensateur de la proprit et le surveillant de son emploi
particulier; le tuteur des associations ouvrires et autres, le Patron uni-
versel. L'tal communautaire vise organiser et rgir souverainement
l'acquisition et l'emploi des moyens d'existence : il subordonne el annexe
aux fonctions de la vie publique les actes propres de la vie prive.
Veut-on prciser encore cet exemple? Prenons alors un type histo-
rique ancien, et un autre plus moderne.
Voici d'abord l'ancienne Egypte. Personne, comme dit si bien la lible,
n'y peut remuer le doigt sans l'ordre du Pharaon. Reprsent par son
arme de scribes, il rgle l'irrigation el le mode de culture de toute la
valle du Ail; il rpartit la jouissance annuelle des terres pour chaque
famille; il prside la distribution du bl entre lui, les prtres, les guer-
riers et les laboureurs. Il peut: seul, l'exception des collges sacerdo-
taux, occuper l'ouvrier fabricant; et c'est ainsi qu'il emploie la confec-
tion des briques et concde aux particuliers qui en ont besoin chez eux
le surcrot de main-d'oeuvre rejet- par les campagnes. L'engagement de
l'artisan devient une corve officielle. Pharaon gouverne la vie prive
tout entire : tout Egyptien n'est jamais qu'un manoeuvre ou un fonc-
tionnaire de l'Etat, son nourrisson pour la vie (i'j.
Passons au inonde moderne. Le type classique de l'Etat communautaire
est sous nos yeux, en France, el nous sommes sous sa main. Que de
grands garons majeurs aspirent chez nous devenir nourrissons de
1 Etal! Sans avoir l'omnipotence aux (ormes hiratiques du Pharaon, notre
Elat, qui se pique de libralisme, a prise sur toutes les fonctions essen-
tielles de la vie prive. Sur le travail : les forts du domaine nous mon-
trent l'Etat sylviculteur; il est mme le premier propritaire forestier de
France el d'Algrie, par l'tendue et par ies revenus de son exploitation.
Dans ses manufactures de tabacs el d'allumettes, dans ses chantiers mari-
times, il est fabricant. Sur le rseau ferr qui porte sou nom, sur les

(1) La, Science sociale, XI. 83 et suiv.


124 REVUE THOMISTE

autres tous rachets ou raehetables terme fixe, l'tat est entrepreneur de


transports.
Passons la proprit. Il ne l'absorbe pas tout entire dans son haut
domaine, comme le Pharaon l'absorbait: sur toute la terre d'Egypte. Mais
il la rduit, par la lgislation minire, la seule surface du sol. Grattez la
terre et tout le sous-sol est proprit de l'Etat; il ne revient aux particu-
liers que sous forme de k concession .
L'Etat rgente aussi la famille dans ce qu'elle a de plus essentiel. Par
les lois de succession, il lui impose un type d'instabilit absolue. Il rduit
le pre n'tre que l'administrateur du bien de ses enfants. Il est aussi
matre d'cole; il ne s'arrange pas volontiers de l'enseignement libre. Il
regarde le droit d'association comme une faveur qu'il octroie ; tout en se
proclamant indiffrent, athe et lac, il tient nommer les curs et les
voques ; il garde la haute main sur les comptes des fabriques et les
menses piscopales. On est avocat, mdecin, pharmacien, ingnieur, de
par sa grce, etc., etc. L'Etat, en somme, se fait ou tend se faire chez
nous le tuteur de la vie prive, et supprimer le plus <ju'il peut toute vri-
table autonomie dans la vie publique.
Dans les socits parlicularistes, c'est le contraire. En Norvge, en
Angleterre, aux Etats-Unis, l'individu organise sa vie prive comme il
l'entend. Les entreprises agricoles et industrielles, les transports appar-
tiennent des individus ou des compagnies libres, qui les dirigent et
les modifient librement. L'association n'est pas une grce des pouvoirs
publics, mais un droit priv et personnel que l'Etat doit seulement recon-
natre et garantir. Les testaments sont libres; les familles s'org%nisent
selon le tyjie qui leur convient. L'Etat n'est pas, comme chez les commu-
nautaires, le Patron universel qui dirige tout; il j'este le justicier qui
maintient la paix et les droits de tous. Il n'est pas cette communaut prin-
cipale qui englobe toutes les autres, qui leur donne l'impulsion premire
et les ramne toutes soi, comme une fin suprme. L'Etat parliculariste
est un groupement spcial uniquement charg de la paix publique, et
simple auxiliaire de la vie prive.
Il est impossible de confondre ensemble deux types de socits qui con-
oivent et ralisent d'une manire aussi oppose les relations essentielles
de leurs groupes respectifs. M. Demolins a donc raison de poser sa dis-
tinction entre les races communautaires et les races parlicularistes. Il est
encore dans le vrai lorsqu'il en assigne ces diffrences fondamentales : les
communautaires mettent la vie prive en tutelle ou en possession des pou-
voirs publics; les parlicularistes maintiennent les pouvoirs publics l'tal
d'auxiliaires de l'initiative prive (1).
(1) La Science sociale, XV, 166-167.
BULLETIN DE SCIENCE SOCIALE 125

Mais celle distinction esl encore Irop gnrale. Ce n'est <|u'iin<' hase de
classification. M. Deinoliiis s'en rend 1res bien eoin|)le. .Nous l'avons
entendu lonl l'heure inviter ses (''lves, ses lecteurs et ses eollahoi'aleui's,
lui venir en aide dans I achvement de ce grand travail. Il s'achvera,
sans aucun doute : il est men avec Irop le science cl d'entrain, pour <|ue
les amis de M. Demolins puissent jamais craindre de le voir rester en
roule. La science sociale doit maintenant gagner un dernier sommet, d'o
elle pourra contempler, leur place et en ordre, tous les royaumes du
inonde . La caravane esl eu marelle; elle a de lions guides, de lionnes
cartes, de lions chemins et de solides marcheurs. Klle arrivera, c'est
all'aire de temps.
Dj mme <|ue!(|ues-uns des hardis et. savants asrensionistes entre-
voient ce que les horizons alors dcouverts vont leur montrer. La synthse
des races humaines apportera une prcieuse contribution l'histoire uni-
verselle et l'histoire de l'Kglisr.
A l'histoire universelle d'abord. J)j l'analyse du travail ouvrier et de
son inlluence capitale sur la constitution de chaque socit a dgag une
grande loi de l'histoire il ). La comparaison et le classement, des diverses
races pcriuellrait de rattacher celte mme loi leurs relations multiples.
Les lutes militaires, la concurrence conomique, les immigrations, les
colonies, les alliances, la supriorit ou l'infriorit, la domination ou la
rsistance? s'expliqueraient alors par une srie de causes, agences et
agissant en fonction du travail qui les domine toutes. On verrait, par
exemple, comme l'onl dj montr les tudes de M. de Tourville, les
bandes de Celles pas'eurs et cavaliers, arrives les dernires eu Gaule
prenant la supriorit sur les prcdentes, parce qu'elles Irotivenl la voie
fraye et. le pays cultiv-. Plus guerriers, moins dsagrgs pie les sden-
taires les nouveaux venus se constituent en classe dominante ; ils font
travailler les autres pour eux. Ce sont les Equits de Csar. Ils font, en
somme, ce qu'ont fait toutes les races pastorales, devenues guerrires en
essaimant, et superposes des sdentaires agriculteurs. Tels, les Turcs
en lace des Chrtiens, les Arabes che/. les Kabyles, les Tarlares chez les
Chinois, etc. {'i\. Ces vues promeUcut autre chose que ces grands tableaux
fantaisistes, dcors souvent Au tilre de : Philosophie de l'Histoire.
L'histoire de l'Lglise, son tour, profilerail de celle synthse. L'Lglise,
socit divine par son fondateur, sa constitution essentielle, son mode
d'existence, esl aussi une socit humaine par la nature mme de ses
membres et de ses chefs. Mlle vil en contact perptuel avec les diverses
races humaines. Ainsi, toute poque de sa vie, son tal, son influence.
(t, Viiir l [nvc-i'ilenl liiillrlin, ]>. 6iii-65o.
li) La Science sociale. XI. ]i iS6 ;'i 51)1.
126 REVUE THOMISTE

ses crises rsultent de la compntration ou de la lutte de ces deux l-


ments : le divin'et l'humain. La famille chrtienne, par exemple, n'est pas
seulement ce que l'ont faite l'unit et l'indissolubilit du mariage, la grce
du sacrement, le culte et l'enseignement domestiques, l'influence du sacer-
doce. Elle est bien diffrente chez les Levantins ou chez les Anglais
catholiques, chez les convertis de l'Extrme-Orient ou en France. Elle
est, partout, influence par son milieu naturel qui, lui-mme, se trouve
plus ou moins favorable s'accommoder au rgime catholique et l'action
de la grce.
.
11 en est de mme dans l'ordre public. Les relations entre l'Eglise et
l'Etat sont autres dans les pays communautaires et chez les particula-
l'istes. Communautaire, l'Etat incline s'annexer l'Eglise comme une
sorte de police morale, ou la combattre comme un pouvoir gnant pour
son omnipotence. Il aboutit alors, selon les varits du type, au schisme
de Byzance ou de Moscou, la dclaration de 1682, l'emprisonnement
de Svone et au concordat de Fontainebleau, ou bien la neutralit et
au gouvernement maonniques. Partout, en dfinitive, la formation com-
munautaire de la race et de l'Etat apparat comme une menace permanente
la pleine libert de l'Eglise. L, au contraire, o le particularisme
faonne la socit, l'glise a toute chance de possder d'emble ou de
conqurir sa parfaite autonomie. En dpit des prjugs puritains et des
vieilles pnalits du temps d'Elisabeth ou de la reine Anne, les catho-
liques d'Angleterre et ceux des tats-Unis ont conquis au soleil la place
de leurs paroisses, de leurs coles, de leurs oeuvres, de leurs ordres reli-
gieux, de leur diocse, de leur jnscopat. Le cardinal Manning disait
avec fiert : Nous ne sommes en Angleterre qu'une poigne de fidles,
mais nous avons la bonne fortune d'tre spars du monde et des cours,
et d'tre soustraits par notre situation mme l'atmosphre dltre du
favoritisme officiel et de la protection sculire. La vraie protection de
l'glise en Angleterre, c'est son indpendance, et sa vraie puissance,
c'est sa libert (1). Il y a dj soixante ans que les Amricains aiment
citer cette parole de Grgoire XVI : Je ne me sens pape nulle part
comme aux Etats-Unis.
Cette situation nouvelle, o les questions mixtes, sculairement d-
battues entre le sacerdoce et l'Empire, perdent de plus en plus leur carac-
tre litigieux, faisait dire un rcent historien de l'Eglise qu'elle
poursuit une exprience en Angleterre et aux tats-Unis (2). L'Am-
rique surtout, comme le disait M. l'abb Lemire, propos de la question
scolaire, est le pays o commencent les moclus vwctidi. L'Amrique est

(1) Abb Lemire, Le Cardinal Manning, p. 236 et suiv.


(2) Dr Punk, HUtoire de l'glise, trad. Hcmraer, II.
BULLETIN DE SCIENCE SOCIALE 127

un vaste i-liump d'exprience o tout est mis l'essai : hommes systmes


il iiiaehincs. D'abord on dit <|ue ces choses sont bonnes pour ces pays-l
cl pour les cas particuliers; mais ensuite elles font leur chemin et parfois
m les voit venir dans nos vieux continents 11 ).
Ainsi, en dehors de l'cole de Le l'Iay, dans les milieux spcialement
religieux, dans le clerg, les observateurs du temps prsent et de ses
signes, se demandent, comme dans l'cole mme, si l'avenir des questions
religieuses n'est pas aux solutions particularistes. Je n'ai point, dans les
limites de ce Bulletin rsoudre le problme; mais, faisant, pour ainsi
dire, fonction de simple rapporteur, je dois indiquer l'tendue et la puis-
sance de ce courant d'ides o se rencontrent des spcialistes comme
M. Demolins et M. de Uousiers, et des hommes d'oeuvres et d'action
catholique, comme M. l'abb Lemire. Disons-le cependant, pour demeurer
exact : des voix moins hardies s'lvent contre ces initiateurs. II y a une
vieille exprience, une tradition consacre : Nous ne saurions nous
passer, en France, de l'Etat protecteur ou banquier. Mais, peut-tre le
dbat serait-il vain ? Si, dans le fait, la situation du pass doit se liquider
quelque jour, de ce pass mme il restera des leons profitables l'avenir.
Il est permis, il est doux de croire, qu'en face de ncessits nouvelles,
l'Eglise de France trouverait dans ses enfants l'nergie naturelle, en elle-
mme l'nergie surnaturelle, ncessaires l'tat nouveau de sa vie.
Telles sont les vues, encore sommaires, que la synthse, aujourd'hui
commence, des types sociaux, peut suggrer l'historien de l'Eglise, au
thologien, tout catholique instruit et soucieux des questions religieuses
du temps prsent.
Ces vues sont-elles d'accord avec celles de saint Thomas ? Car il y a,
dans la Somme, l'esquisse abrge encore, mais trs prcise d'un classe-
ment des faits sociaux. Y retrouverons-nous, au moins en germe, les
dcouvertes des observateurs modernes ; ou bien faudra-t-il, ici, pra-
tiquer d'une manire plus absolue le refera noria (tut/eir? Je vais mettre
les donnes du problme sous les yeux de nos lecteurs, en leur exposant
rapidement la classification formule par saint Thomas.

IV. U.\ KSSAI DE CLASSIFICATION SOCIALE AU Xlll" SICLE.

Comment pourrait-on classer avec, certitude, s'objecte saint Thomas,


des institutions qdi se diversifient l'infini ? Voici sa rponse : Tout ce
qui se l'apporte l'ordre des relations humaines est assurment indfini
en nombre ; mais on peut toujours le ramener quelques catgories cer-
taines, selon les dill'rentes manires dont les hommes se subordonnent
(1) Le cardinal Manning, p. 156.
128 REVUE THOMISTE

entre eux (1). Notre docteur tient donc qu'il peut existe une classifi-
cation sociale ayant une valeur scientifique.
Voici comment il l'esquisse : Dans un peuple on peut trouver quatre
sortes d'ordres : le premier, de gouvernants sujets ; le second, de sujets
sujets ; le troisime, de sujets trangers ; le quatrime, entre membres
de la mme famille : pre et fils, mari et femme, matre et serviteurs.
Ensuite, dans quatre articles distincts, saint Thomas reprend chacune de
ces grandes classes de rapports et la subdivise son tour.
Les rapports de gouvernants gouverns rsultent des lments di-
vers du gouvernement, qui peut tre bon ou excellent. Le bon gouverne-
ment suppose du ct des sujets une certaine participation de tous au pou-
voir; du ct des gouvernants certaines formes de gouvernement qui sont
la monarchie, l'aristocratie ou la dmocratie. Le gouvernement parfait
rsulte du mlange harmonique de ces trois formes: au sommet, un mo-
narque, autour de lui une aristocratie ; la base un peuple o tous sont
lecteurs et ligibles aux diverses fonctions du pouvoir (2).
Les rapports des sujets entre eux sont ou tablis par l'autorit pu-
blique, et constituent alors l'ordre judiciaire ; ou tablis par l'initiative
prive, mais rgis par les lois publiques, et constituent l'ordre civil: di-
vision et transmission des proprits, changes et contrats (3).
Les rapports avec l'tranger sont diversifis par l'tat de paix ou l'tat
de guerre (4).
Les rapports domestiques varient de pre enfants, de mari fcmine,
de matres serviteurs ou esclaves (5).
Telle est en substance, et quelques dtails prs, la classification
esquisse dans la Somme. Elle est seulement esquisse, et cela suffisait
saint Thomas. Au cours de son trait des Lois en morale, il arrive
l'exposition de la loi mosaque qui comprend des prceptes moraux, des
prceptes rituels et des prceptes sociaux fyroecepta judicilw). Quelle est
la valeur de ces derniers ? Gela dpend, videmment, des conditions
ncessaires de l'ordre priv et public dans une socit; d'o, propos de
la constitution hbraque d'aprs Mose, cette esquisse de constitution.
Conformment au >oint de vue habituel de saint Thomas, elle s'en
tient des gnralits philosophiques. Elle n'tablit que les conditions
les plus universelles de la vie sociale sous le rapport de la justice et de la
paix.
C'est une classification des faits sociaux, abstraction faite de leurs
espces ou varits particulires.
Nous devions bien nous y attendre. La synthse n'opre que sur les

(1) / H-, Quoesl, CIV, Art. IV, ad 1". (2) / II", Quoest, CV, Art. I.
(3) CV, II. (i) CV, III. . (5) CV, IV.
ML'LLKTIX DE SCIENCE SOCIALE 129

donnes do l'anaK se. L'analyse sociale de sainl Thomas ne descend pas


ces pjM/ri'ex x/wiflissiiiim dont le Play a dress pour la premire, lois les
,'i

monographies. Sa synthse sera galement 1res gi'nrale.


S il fallait la comparer quehpie u-uvre moderne, certaines pages de
lit Conxtittition exxenliellpde f Immunit reviendraient la mmoire.
Sainl Thomas est donc, avec sa rapide esquisse de elassilication des
laits sociaux, rest en dehors du point de vue spcial, et proprement seiea-
liliipie, de l'cole nouvelle. Il est rest philosophe : c'est beaucoup ; mais
ce n'est pas tout. Nous avons vu plus haut que la philosophie chrtienne
elle-mme peut largement profiter des horizons ouverts par les deux
grandes classifications aujourd'hui faites ou en train de se taire.
Ici, toutefois, une difficult considrable peut arrter plus d'un disciple
<le sainl Thomas.
dominent se fait-il que la premire place, dans sa elassilication, appar-
tienne aux rapports de la vie publique; que, de groupe en groupe, elle
descende, par ordre d tendue dcroissante, jusqu'aux relations du foyer?
Saint Thomas avait pourtant tabli bien nettement (pie toute la socit se
fonde sur la famille. \ oici maintenant qu il semble regarder celle dernire
comme une sorte d'organe iiilhne, toul fait dpendant. Voici qu'il
semble faire dcouler toul l'influx vital dans un peuple, de l'action des
pouvoirs publics.
Pour bien distinguer ici ce qui semble et ce qui est, remontons aux
sources de la philosophie sociale de saint Thomas.
Une premire source, c'est le texte de la Polititjiie. tudi el commente
a fond. Or, Arislole observe surtout le monde grec et. accessoirement,
Cartilage, l'Egypte, les dlies, les Scythes, les grands empires de la
valle de l'Kuphrale el du plateau iranien. Toul ce monde-l est de for-
mation connnunaiilaire. Aussi, le Stagyriie. gnralisant son observation
en termes trs justes, crit : La cit est la premire de toutes les asso-
'<
"talions parce qu'elle conlienl en elle-mme toutes les autres... La
cit esl la lin des autres communauts qui n'existent que pour elle. Le
" citoyen ne s'appartient, pas; il apparlienl la cit, il En consquence
les pouvoirs publics le tiennent loule sa vie en tutelle de plein droit dans
ht cit idale du philosophe, ils inlerdisenl au citoyen les mtiers ma-
nuels, indignes d'un homme libre; ils rglent l'poque, de son mariage et
le nombre de ses enfants; ils mlvenl ceux-ci au foyer natal pour les
lever eu commun sur un plan uniforme, ils ne laissent gure, en somme.
<l autre liherl l'homme libre
que celle de choisir des lgislateurs pour
grer ses affaires, mme prives, el des juges pour h? mettre l'amende,
d esl ainsi pi'Arislote, tromp" par des observations incompltes, anl-
l) Polttic, I, 1; VIII, 1.
iievli: tihimisti-:. 2e a.vnl:. U.
130 REVUE THOMISTE

Heures de deux ou trois sicles l'volution du type parlicularisle sur les


rivages de la Baltique et de la mer du Nord, prtend faire de l'Etat com-
munautaire le type absolu du gouvernement humait), comme il fait de la
cit le type de l'Etat.
Les observations personnelles de saint Thomas, autre source de sa
philosophie sociale, ne pouvaient pas dissiper entirement celte confusion.
Il grandit au Mont-Cassin et l'Universit de Naples, parmi de jeunes
nobles issus, comme lui, de familles lombardo-normandes au type commu-
nautaire. Il vcut Cologne, Rome, Paris, observant partout des
varits de ce mme type, caractrises par le droit d'anesse (1). Il retrou-
vait les habitudes communautaires dans les monopoles corporatifs, soit
ouvriers, soit universitaires. Ses polmiques avec Guillaume de Saint-
Amour lui en montrrent la puissance. Il trouvait enfin l'empereur et les
autres princes chrtiens en voie de reprendre pour leur compte les pr-
tentions des Csars byzantins la suprmatie universelle, prive et publi-
que. L'glise enfin s'accommodait de ce rgime, pourvu que Csar
laisst l'Empire se pntrer de la foi et de la discipline de l'Eglise,
comme la matire est pntre de la forme . Bien loin seulement, se
formaient peu peu les socits parlicularistes. La Norvge, presque
inconnue, entrait peine dans la vie commune de la chrtient. Le vieux
fonds saxon de la race anglaise tait masqu, assujetti momentanment
par une noblesse et par des princes d'origine communautaire : les com-
pagnons et les descendants de Guillaume le Conqurant. En vrit,
moins d'une rvlation prophtique, saint Thomas n'et pu deviner
l'existence, la nature part et le progrs de ces races parlicularistes qui
occupent aujourd'hui une moiti du mondej inondant l'autre de leurs pro-
duits, lorsqu'elles n'y saisissent pas ces entreprises hardies et fruc-
tueuses dont s'cartent la routine fancaise, la mfiance italienne ou l'in-
curie espagnole.
Pas plus que le matre, les disciples anciens ne pouvaient deviner ces
races nouvelles. Tholome de Lucques, le continuateur du trait sur
le Gouvernement des Princes, voit galement en ceux-ci des pres, qui ont
la haute main sur toute affaire prive et publique de leurs sujets. Savona-
role, cet ardent et absolu conservateur du moyen ge et de la scolaslique,
continue fidlement la tradition dans son Aliry de philosophie. Ce srail
aux disciples actuels de saint Thomas de se dcider tenir compte des
faits nouveaux et de la classification nouvelle qu'ils rclament. Ni le
Norvgien, ni l'Anglais, ni surtout le Yankee, ne peuvent se classer, sans
distinction, ct du Grec antique ou de l'homme du moyen ge. Au type

(i) Polit., VII, 1.


BULLETIN 1)K SCIENCE SOCIALE 131

communautaire, si lineinenl analys par Ari'slole cl saiul Tlionias, il laul


opposer re Iy11o parlirularislc <|ii ils ne pouvaient connatre.
Un mol de saint Thomas lui-iniiie justifierait celle hardiesse, si c en
('lait une, d'adinelire des laits aussi patents. Il est croire <pie, dans
i
la dure des ges passs, presque tout ce <pii peut se dire sur les
groupements
humains a t dcouvert I Notons bien ces deux
.
expressions : Krixtiiaiwilmn eut. fi-rc umiii/i. Malgr l'universelle prdomi-
nance autour de lui d'un mme type social, saini Thomas n'ose pas con-
clure ([lie les institutions alors dveloppes soient les seules possibles. Il
pressent ce qu'elles ont de relatif et de local; il n'est pas certain de leur
valeur absolue. S'il pouvait revenir parmi nous et aller prendre Liver-
pool un paquebot pour New-York, puis visiter le nouveau inonde, hsi-
lerail-il reconnatre et classer les races, jadis inconnues, dont il laul
bien aujourd'hui constater l'originalit puissante et le progrs acclr ?
Kl, (alll-il pour cela largir sa synthse cl modifier quelques-unes des
conclusions si fermes d'Arislole, ne le ferait-il pas sans hsiter ?
L'Krolr de la Science sociale n'a donc pas avance' une hasardeuse hypo-
thse, ni alfich trop d'engouement pour les rares anglo-saxones, en
largissant, au bulice de ces dernires, l'antique manire de concevoir
les rapports de la vie prive et de la vie publique, (les races ont renou-
vel les procds et la direction de l'activit humaine. Klles apportent.
sous nos yeux bahis, des solutions nouvelles aux questions ouvrires,
administratives, politiques, religieuses. La distinction de l'ancien et du
nouveau monde est profondment vraie, au point de vue social. tlle com-
mande toute une classification en train de si; faire dont la vrit appa-
ratra sans doute de mieux en mieux, mesure qu'elle se particularisera
davantage.
Deux Bulletins d'une vingtaine de pages ne sudisenl pas, je le recon-
nais, manifester la justesse de toutes ces vues. J'ai d soulever, dans
l'esprit de ceux qui ont bien voulu nie lire en entier, un certain nombre
de difficults ou de doutes tout eiilour des dcouvertes que j'essayais de
1

leur rsumer clairement. Celait invitable, et, au fond, c'est tant mieux.
'i
L'lonnenienl, disait Aristole. engendre la science. J'ai bien compt >.

sur cet tonneinenl, pour mettre nos lecteurs en got et en voie d'tudier
comme ils le mritent les travaux de l'Kcole nouvelle.
l-'n. U.-J. Sciiwai.m. <>. I'.

il J'olil., 11. '> -- Il faut. jxin!:iiil. ircoiinailiv ilan- sainl T lioma-.. a inanits
<

rc|nisi's, ta Molntii il'im rerlain |iai'tirulai'isiiie, il'iine inilialive iniliviihicllc inconnue au


lciu|is il'An^lolr. cl i|ii'a\ak'iil 'lvcl(i|i|KC. divers t'^ards. au sein le sorilrs encore
'"niiniunmiilaires, la (ornialion spciale (le ri']iiro|ic et la. |irali<['ic du christianisme, aptes
les invasions barbares.
BULLETIN D'HISTOIRE

LA LITTRATURE DU CKNTENAIHE DE LA DECOUVERTE DE L AMERIQUE

II

Ce sont les biographies de Christophe Colomb qui tiennent naturel-


lement la plus grande place dans la littrature du centenaire. Elles
embrassent plus ou moins sommairement le rcit de la vie et des voyages
du clbre navigateur; quelques-unes y joignent en outre une lude de
l'Amrique prcolombienne et des autres expditions maritimes qui ont
pu prparer indirectement celle de Colomb. Tous les degrs de la littra-
ture, dejsuis les petits rcits populaires jusqu'aux grands ouvrages savants,
ont t franchis par le hros du centenaire, et il semble que sa mmoire
soit plus vivante que jamais.
,
Il faut reconnatre que la gloire de Colomb a parcouru d'importantes
tapes depuis la premire moiti du sicle. Quatre crivains ou savants de
marque ont surtout contribu ramener l'attention du public sur la per-
sonne et l'oeuvre de Colomb : Fernandez de Navarrete en Espagne, avec
la publication de sa prcieuse collection de documents ; l'Amricain
Washington Irving, qui tira des sources de Navarrete une intressante
biographie encore estime ; Alexandre de Humboldt, dont les tudes sur le
dveloppement philosophique de l'ide du Cosmos donnrent une large
place l'vnement qui avait subitement agrandi l'tendue du globe; enfin
le Gnois Sportono, qui raviva le souvenir de Christophe dans sa propre
patrie.
En France, le comte Roselly de Lorgues se constitua l'aptre enthou-
siaste de la gloire de Colomb. Ds 1843, avec La Croix dans les Deux
Mondes, et surtout en 1856, avec son Ckristoplm Colomb, le clbre crivain
prsenla au public catholique le portrait du grand navigateur tel qu'il
l'avait conu d'aprs de notables recherches historiques et les ardeurs de
sa foi religieuse. C'est lui qui s'est fait l'infatigable promoteur de la cano-
nisation de Colomb, et c'est cela que tendait universellement la suite de
BULLKTIN ll'llISTOIRK 133

ses publications : L'timbttssttileur tle I)iett et le pape Pie IX; Christophe


Colomb, serviteur de Dieu, mil apostolat, sa saintet, deux <,livrmes parus
eu 1871. pour combattre les conclusions de l'abb Saiigiiinetti : en 187(1.
Satan eoritre Christophe Colomb; en 188.'). Histoire posthume lie Christophe
('olot)lii. Dans ses crits, M. Roselly de Lorgnes a poursuivi sa thse
outrance. Lui-mme a dclar qu'il n'appartenait pas l'cole qui crit
l'histoire avec 1 esprit en mettant le coeur de ct. Le coeur, crovons-nous,
a entran plus d'une fois l'apologiste de Colomb hors des limites de l'his-
toire; il s'est montr d'une l'are impatience avec ses contradicteurs el il
s'est cantonn dans plusieurs affirmations qui ne subsisteront pas, en par-
ticulier celle de la lgitiiuil de la naissance de Fernand Colomb, pour ne
dsigner qu'un des points sur lesquels la contradiction a le plus exaspr
l'ardent crivain.
Les ludes colombiennes ont trouv, pendant ces vingt-cinq dernires
annes, un chercheur el un crivain infatigable dans la personne de
Henrv Harrisse. Ses nombreuses ludes sur les questions controverses
de la vie de Colomb et de la dcouverte, el surtout ses grands travaux sur
Christophe Colomb, la bibliographie amricaine et la dcouverte de
1 Amrique du Nord l'onl plac hors ligue parmi les ainricanistes. Kcrils
indistinctement dans les quatre langues principales de 1 Lurope occiden-
tale les ouvrages de M. Harrisse forment la base lapins solide el la plus
savante sur laquelle s'appuie aujourd'hui l'histoire de la dcouverte du
nouveau monde. Plusieurs crivains, qui ne l'ignorent: pas en ont fait leur
profit en le laissant cependant ignorer leurs lecteurs plus qu'il ne con-
venait. Les deux beaux volumes d'tudes critiques intituls C/iristnphe
Colomb, son orit/i/ie, stt rie, ses rol/tit/es (1), sont le travail le plus conscien-
cieux et le plus approfondi qui existe sur l'inventeur du nouveau inonde.
Ce n'est pas dire toutefois que quelques points secondaires et obscurs
ne soient pas susceptibles d'tre autrement envisags que ne l'a fait
M. Harrisse; nous avons pris nous-iuine la libert d'eu rectifier un. celui
relatif au patronage de Diego de Dza. pour lequel M. Harrisse avait l
induit en erreur par une fausse donne ^2] : mais il n'en reste pas moins
que les crits du clbre amricanisle sont, en gnral, la source o toute
critique srieuse doit s'enqurir de l'tal prsent des questions. Nous ne
connaissons pas suffisamment The /)iseorer// of Ihe Norllt America <l\< du
innie auleur. publie l'anne \\n centenaire, pour porter un jugement sur
elle; nous ne l'avons eue qu'un uioiuenl entre les mains. Les conditions
de l'excution matrielle sonl magnifiques. Ce que l'on a dit d'auIre pari

-I) l'm-is. 188V.


'2) Les Dominicains et la dcouverte le l'Ainrii/ui', l'aris. 18',1'. |>. ti.'J-iT.
':!) Lonclon. 18!):*.
134 REVUE THOMISTE

des mrites de l'ouvrage et plus encore la manire connue de travailler de


l'auteur ne nous laissent pas douter un seul instant que ce sera l le plus
beau monument scientifique du centenaire.
Nous ne pouvons pas songer * dire mme un mot de la plupart des bio-
graphies de Colomb que les ftes jubilaires ont fait clore. Elles sont fort
nombreuses, d'allure et de valeur trs diverses. Nous renvoyons en note
cette encombrante nomenclature pour en signaler seulement quelques-unes
qui mritent plus spcialement l'attention du lecteur.
En dehors des travaux de M. Harrisse, qui affectent par la diversit
mme de la langue dans laquelle ils sont crits un air trs marqu d'uni-
versalisrne, citons pour la France une excellente biographie de . Ras-
loul (1). Nous sortons avec cet ouvrage de l'ternel pangyrique dont nos
oreilles ont t rebattues depuis notre prime jeunesse. L'auteur a vu et
prsent un Christophe Colomb historique, en chair et en os, et non
point cette fluidit mystico-arienne que l'on retrouve invariablement dans
toute une cole qui d'ailleurs touche sa fin. M. Rastoul connat un Chris-
tophe Colomb dou d'minentes qualits naturelles et religieuses, mais
aussi d'indniables dfauts. Il a vu son esprit hautain et volontaire, revers
trs rel de ce caractre si fortement tremp ; il signale son amour de l'or
et son injustice l'gard des Indiens pour lesquels il inaugura le systme
dsastreux des repnrtimientos et de la chasse avec chiens.
M. A. Gaffarel a publi une Histoire de la dcouverte de l'Amrique depuis
les origines jusqu' la, mort, de Christophe Gohnib (2). Cet ouvrage embrasse
la fois la biographie et les voyages de Colomb, ainsi que l'historique des
ides et des entreprises antcdentes qui ont pu prparer la dcouverte du
nouveau monde. Ces deux volumes paraissent, au premier abord, arms de
beaucoup d'rudition. Mais il est vite ais de reconnatre que ce sont l
de simples apparences; l'auteur n'est pas all aux sources; il a accumul
des donnes de seconde main qu'il n'a pas examines et juges lui-mme,
si bien que certaines pages fourmillenl d'inexactitudes (3).

(1) Christophe Colomb, Paris-Lyon. 1893.


(2) Paris, 1892.
(3) L. Gallois a fait une jnslc critique do cet ouvrage (Revue historique, sept-ort. 1892)
Au Ires biographies et ludes franaises : Casablanca, Glorification religieuse de Chris-
tophe Colomb, Paris, 1892; Christ. Colomb, sa vie, ses voyages, sa mission religieuse par
fauteur des Deux Nouveaux Martyrs, Perboyre et Chanel, Paris-Tournai, 1892 (popu-
laire); Drapeyron ]j., Le quatrime centenaire de la dcouverte de l'Amrique 1492-1892. Le
prochain congrs international des amricanistes au couvent de Santa Maria de la
Rabida. (Rev. de Gogr., 10 avr. 1892J; du mme, La commmoration de C. Colomb en
Italie et en Espagne (sepl.-oct. 1892), suivie du calcul chronologique et gographique des
priodes de l'histoire de l'Amrique. Paris, 1892, Extr. de la Rev. do Gogr. ; Faria A. de,
C. Colomb et les crivains gaditans, Paris, 1892; Josfa, Christophe Colomb, Paris, 1892;
Lyons abb. C. Colomb d'aprs les travaux historiques du comte Roselly de Lorgnes, Paris,
BULLETIN D'HISTOIRE 135

L'Allemagne, dont les productions littraires sont d'ordinaire si nom-


breuses, ne s'est gure occupe de l'objet du centenaire. L'explication de
cette alislenliou est dans le peu de rapports immdiats <[ue les vnements
de la dcouverte ont eus avec l'histoire de ce pays. Les quelques travaux
publis eu allemand sont plutt ['(datifs l'influence que le grand vne-
ment de la lin du xvL' sicle a ^\ovc('0 sur le mouvement gnral de la civi-
lisation I ).

.L'Angleterre, au contraire, n'a jamais cess de s'intresser l'histoire de


l'Amrique. Llle a eu et elle a encore de nos jours de trop grands intrts
au del de l'Atlantique pour n'v arrter pas volontiers son attention (2).
L'ouvrage de .1. Kiske sur la d-couverte de l'Amrique i.'l) est le travail le
plus important crit ces dernires annes en Angleterre. L'auteur l'a entre-
pris sur une hase trs large sans se limiter la personne et aux voyages
de Colomh. L'Amrique d'avant la dcouverte et: les autres voyages de
navigation ont fourni un large cadre son exposition. L'auteur a puis aux
sources et aux derniers grands Iravaux critiques. A signaler son admira-
lion pour Magellan, dont il met, assez hvpolhtiquement, nous semhlc-il,
le gnie au-dessus de celui de Colomh.
L'Kspagne, il fallait s'y attendre, a beaucoup crit l'occasiqn du cen-
tenaire. Parmi les biographies (4) publies dans la pninsule celle de
Don J.-M. .\ssensio |7>) semble prendre place au premier rang. Gel
ouvrage a trouv en France un critique d'une rare violence \6\. Il faut
reconnatre, il est vrai, qu'on ne s'explique pas clairement comment

1891; Pih-av vii'oinlesso de. C. Colomb, vie populaire. Paris, s. il. ; Prosrntt, C. Colomb et
la dcouverte de VAmrique. Anirers, 1802; Quatrime centenaire de la dcouverte du
Xouveau Jfoitde (('nniit-,' (lrpai-fenu-ntal du t'alvndos), ('non. iH92.
(1) ( 'ronnu l., Aiuerika : die Geschhhle seiner Entdeckung von iiltesten bis auf die
net/este Ze.it. T.f-i|tziLr. 1802: Ivrt'lsrlinoi' fv.. Die Enfdecl'ujtg Amerikas in ihrer Bedeutung
fin- die Geschichte de* Weltbildes. IeHin. 1892: fsv!iil!in:ini! |;._ J)'te Entdeclufig America
durch Christoph Columhus nm 12 Oht. 1892. lcrlin. 1892.
2} Klion (']>.. The cureer of Cohnnbus, I.oiidon. 1S92 : Innos A.. The life and a aventures
"/' Christophe)- Columhus, (Ila-mw, 18!)2 ; Mai'kam. The life. of Christopher Columhus,
l.nndnn. 1S02; SaundiM's V.. The story of the diseorery of the new trorld hy Columhus,
l.oiidnu. 18112: "Wiiisnr .1.. Christopher Columhus, l.nndon. 1S02.
(it) The diseoreru of America trith soute account of ancient America and the Spanish
conquest, I.oikIiim. 1892.
(!) ('ain|ic .1.-Iv. Historia del desrubritniento y conquis!a de America. Madrid. 1802; Cas-
Wd;ir !'., Historia de} deseuhrimiento de, America. Madrid. 1892: l'cdi'm F., Historia del
Almirante de lus Indias /). C. Colon. M;idrid. 1892: Sales l'errer M., El deseuhrimiento de
Awtricas sef/n las ultimas inrestitjacio'tes. Se\illa. 1802: Serrai' I'\, Cristbal Coln : His-
toria del deseuhrimiento de America, Madrid. 1802: HalaL'iier V., Cristlml Colim,
-Madrid. 1802.
(a) Cristohal Coltii, suvila, sut viages, sus descubrimientos, lareclona. 1802.
(fi) H. A. Y., Christophe Colomb et ses historiens espagnol, levne ci'iti(|iic. 26 sept, et
:t(J ni-t., 1892.
136 REVUE THOMISTE

Don Assensio a pu croire mettre pour la premire fois certaines affir-


mations dj fournies par M. Harrisse, alors surtout qu'il a sous les yeux
les travaux de ce dernier. Par contre, outre la forme injurieuse des cri-
tiques qu'on ne saurait accepter, quelques-uns des reproches adresss
au membre de l'Acadmie d'Histoire ne paraissent pas galement: fonds et
demeurent discutables.
L'Italie a produit un grand nombre de biographies du clbre Gnois.
Celle de l'abb Sanguinetti a t rdite (1J ; la plupart des autres ont un
caractre trs accentu de vulgarisation et sont destines surtout: au
peupl (2).
A ct des biographies de Colomb, nous devons signaler divers travaux
bibliographiques et des recueils de documents destins clairer l'his-
toire de l'Amiral des Indes et des premiers temps de la dcouverte.
La BMiotheca Americana vetusfksima (3) de M. Harrisse et le suppl-
ment qu'il y a ajout plus tard (4), est un recueil important et trs soign
des ouvrages relatifs l'Amrique publis de 1492 1551 ; bien qu'dit
depuis assez longtemps nous croyons devoir le signaler dans cette revue
d'ensemble cause de son importance.
En Italie G. Berehet a donn un volume de sources italiennes relatives
la dcouverte du nouveau monde (5).
En Espagne, plusieurs collections de documents ont t runies l'oc-
casion du centenaire (6). Celle de P.-M. Angleria est la plus importante
par son tendue (7). La duchesse de Berwick a publi une srie de
57 documents relatifs l'histoire de l'Amrique depuis 1495 jusqu'

(1) Vita di Crsloforo Colombo, Genova, 1891.


(2) Bellio V.. Christqforo Colombo. Milano, 1892; Causa C, Vita e viaggi di Cristoforo
Colombo, Firenze, 1892 ; Colombo F., Vita e viaggi di C. Colombo narrati al populo italiano,
Milano, 1892: Conti D., Il primo navigatore del mar tenbroso, Imola, 1892; Cristoforo
Colombo, Cenni biografici, Roma, 1892; C. Colombo, Cenni biogr., Sahizzo ; C. Colombo e
la siiapalria, Savona, 1892; Lucci-Marclii G. C, Colombo e la scojyerta del nuovo mondo,
Milano. 1892; De Lollis C, C. Colombo nella leggenda e nella storia, Milano, 1892;
Gorla A., Cenni su C. Colombo, Parma, 1892; Mizzi M.,C. Colombo, missionario, etc. Malla,
1890; Prinzivalli Y., Vita di C. Colombo seconda i documenti piu recenti, Roma, 1893;
Risso G. Vita e viaggi di C Colombo, Genova, 1892; Rodino L. Vita di C. Colombo al
u.io del popolo, Genova. 1892.
(3) New-York, 1856.
(4) Paris, 1S72.
(5) Fonli if.alia.nepu la storia dlia scoperta del nuovo mondo, Roma, 1892; De Lollis C,
Di alcuni documenti e sludi tpettanti alla raccolta Colombiana, Bollet. dlia sociefa prcVicrr.
ifal., Ioma. 11 nov. 1891).
(G) Collecion de documenlos indilos, reJativos al descuMmiento, conquisla
y organizacion
de tas antiguas posesiones espafboles de Ultramar, NI srie, t. VIII. De los pleitos de Colon.
Madrid, 1S92 ; Fnumeracidn de libros y documentas concernientes Crktobal Colon
y sus
viajet, Madrid, 1892.
(") Faentes hiitorico* sobre Colon y America. Madrid. ?892.
HITLKTIN d'histoire 13"

1(117 Ouiii/..- de ces documents regardant directement Colomb; ils sont


I
.
Ions tirs des areliives de la maison d'Albe. M. Ilarrisse a lait de celle
contribution un compte rendu trs logieux 2. Peut-tre le savant ain-
ricanisle a-l-il t heureux de saisir l'occasion d'envoyer quelques francs
comj)liments du ct de l'Ksjmgiie aprs y avoir adress tant de svres
critiques.
Signalons enfin diverses tudes sur les voyages prcolombiens dans
lesquelles on a cherch pntrer l'obscurit qui recouvre.' l'histoire
primitive! de la navigation de l'Atlantique i.'{'. Ces travaux,non plus que les
tentatives de plusieurs des biographes de Colomb ci-dessus mentionns,
n'ont pas apport grande lumire sur ces problmes obscurs, et il est bien
a craindre que l'on n'arrive de longtemps, sinon jamais, tablir sur des
bases certaines le l'ait de dcouvertes prcolombiennes de l'Amrique.
Dans cet ordre d'ides et de proccupations, mais sur un mode trs
positif, M. Ilarrisse a cherch projeter une forte lumire sur l'histoire de
la navigation et de la gographie au temps de Colomb. L'ouvrage (pie nous
avons signal plus haut sur la Iti'roiirerle tlt> TAmr/iir tiu Xortl laisse bien
loin les tentatives similaires par la richesse et la sret de ses infor-
mations. Il reproduit deux cent cinquante caries ou globes terrestres
construits avant lo.'Hi: il donne l'indication de cent voyages dans la
direction de l'occident, projets, entrepris ou excuts entre \'\\ et
15(M; il contient des noies biographiques sur les ,'{00 premiers marins qui
ont travers l'Atlantique et une liste abondante des noms originaux de la
gographie amricaine. Cette oeuvre, nous l'avons dit dj, sera selon
toule apparence le plus beau monument scientifique du centenaire.

III

A cil des travaux gnraux relatifs la vie et aux voyages de Chris-


tophe Colomb, il faut placer un grand nombre d'tudes destines pour la
plupart claircir un certain nombre de jxiinls spriau\ demeurs obscurs
ou incertains dans l'histoire du grand navigateur.

(I) A h U't'j in /u.v de Chrittutrtl Cnhhi }/ ptija'Ues de Anwricti. M.nlri'l. !SH:2.


(-) Ilertw' hi*tnrii/tte, 1N1KI. p. \\-i>\.
t
('t) Jclir ].., L'ii-auf/i'Utn/iou de. Ami') iijiir arrt}it C. Colomb. (< '<>ni[>lc ivnilit ilu ('onun-v
-l'ientif. inlcnial. le* "illi., I';ui-. 18'.)I ; Olivicra Marlin-i .1.-1'. de. Les explort Ums des
Porlur/ait antrieure* In dcoiire/le d l'A mrii/ue, Paris. tSt:i; SIi'|i1icii-I. Mailer. An
etsay on the, tlinrorery <//' Americn ht/ Madoc ap Oinn (lirynrdd in the tivnlfth centttry.
Lomlnii. 18!):!.
138 REVUE THOMISTE

Des travaux d'ensemble ont mme t excuts pour envisager la bio-


graphie de Colomb sous ses aspects problmatiques (1). A ce groupe
d'crits se rattache le livre de M. Harrisse, Christophe Colomb devant
l'histoire (2). On retrouve aussi dans toutes les histoires critiques de
Colomb des jugements divers sur les questions en litige. Finalement
plusieurs problmes demeurent en suspens et attendent un supjjl-
ment d'informations, d'autres au contraire paraissent suffisamment rsolus.
Les discussions, dans l'histoire du clbre inventeur du nouveau monde,
commencent avant sa naissance et se poursuivent bien au del de sa mort.
Nous avons dj, indiqu celles relatives son origine et sa patrie.
Diverses donnes invraisemblables fournies par les Histoires de Colomb
crites par son second fils Fernand sont aussi des plus suspectes et ont
contribu multiplier les incertitudes et les polmiques.
D'aprs Fernand, suivi par Las Casas, Colomb aurait t tudiant
Pavie. Il faut avouer que ce n'est gure l le Christophe Colomb qualili
de tisserand de Gnes dans un acte notari du 20 mars 1472, l'anne
d'avant son dpart pour le Portugal. Colomb et les siens nous sont invaria-
blement montrs comme de petits artisans par les documents officiels
des archives de Gnes, de Savone et de Venise. Aussi la critique la moins
audacieuse doit-elle mettre galement au compte de la lgende la prten-
tion de faire tudier Colomb Padoue (3) et celle de faire descendre sa
famille d'un consul romain Julius Colonuus, toujours d'aprs la source
des Histoires.
Les mmes proccupations mgalomanes de l'auteur des Histoires font
encore de Colomb un parent des amiraux franais du xvc sicle, du surnom
de Colomb, mais qui taient en ralit des Caseneuve, et toujours sans
fondement hislorique (A).
11 n'y a pas tergiverser, les'origines el la jeunesse de Colomb d'aprs

les Histoires de don Fernand sont une pure fable. Quiconque aura fait une
tude tant soit peu attentive de l'oeuvre qui porte le nom du second lils de
Colomb et l'aura compare avec les sources et les documents certains sera
convaincu jusqu' l'vidence de. cette vrit.
La question des protecteurs de Colomb, lors de l'arrive de celui-ci en

(1) Lazzaroni M.-A.r Chrsiiiforo Colombo; osservrrzioni critiche sh* punir pin' r'ihvaiHi e
conlroversi dlia sua vita, Milann, 1892.
(2) Paris, 1892.
(3) Acqua, d'Ali. Fondamento, islorico dlia notizia clie Crisloforo Colombo studio a Pavia.
.Vrchivio slorico loinhnrdn. 1802; du mme, Di Crisloforo Colombo sludente in Pavia, il>id.
1892.
(4) Harrisse H., Les Colombo de Fiance et d'Italie, fameux marins du xvc sicle, 1461-
Paris, 1874; 1491, Poli C. de, Les Colomb au service de la France, 1325-1568. Paris, 1892;
Staglienn M. Vicenzo Colombo, pirata del socolo XV, Oenova, 1891.
BULLETIN n'insTOiiu: 139

Kspagm, ,1 fourni depuis longtemps 1111 thme disputes, l'n certain


nombre d'crivains ont volontiers accus l'Kspagne d'avoir iiirciinnu le
M,'.|iie de Colomb. La vrit est <|ue l'Lspagne n'a mconnu ni devin

nie
Colomb. L'histoire, <piand elle se joue, ne connat pas nos points de vue
de cens placs longue distance et dans d'autres milieux-. Ouand Colomb
v.
prsenta aux rois d Kspague ses projets de dcouverte, la conduite
les monarques fut fort raisonnable et. ils procdrent avec beau-
coup de prudence et de sagesse. Que si les dites rie Salamanque et de
Sanla-l'V ne furent pas favorables aux desseins de Colomb, cela lient
l'incertitude scientifique qui rgnait dans beaucoup d'esprits de ce temps-
l. .Mais il est parfaitement puril de s'indigner contre les examinateurs des
plans de Colomb parce qu'ils n'taient pas aussi savants que des membres
de l'Institut. Chaque sicle porte avec lui son lot de savoir et d ignorance;
reprocher aux hommes du xve sicle de n'avoir pas assez, su de gographie
cl de nautique est un non-sens historique, analogue celui qui leur repro-
cherait de n'avoir pas fourni Colomb des bateaux vapeur. Les auteurs
dont l'indignation est si facile contre l'ignorance du pass lie se doutent
pas que leurs rcriminations sont le produit d'une autre ignorance dont ils
sont eux-mmes atteints, l'ignorance des lois lmentaires de l'histoire.
Mais ce que l'on ne peut gure rvoquer en doute, c'est le fait matriel
que les juntes de Salamanque et de Santa-F ne furent pas favorables
Colomb. Xotis avons t tonns de voir M. Harrisse penser le contraire;,
pour la dernire du moins. Nous sommes persuad (pie M. Harrisse n'a
pas pos ces questions sur leur meilleur terrain, ainsi (pie celles relatives
aux protecteurs de Colomb, par cela mme qu'il n'a pas mis au premier
rang les tmoignages trs prcis et trs clairs qui nous sont fournis par
Christophe Colomb en personne. On ne saurait, en effet, mettre en paral-
lle au point de vue historique les tmoignages sincres et fermes de l'in-
venteur du nouveau monde sur ses propres affaires, avec des sources
vagues, contradictoires, et dont on ne lire quelque chose de prcis que
par des inductions trs hasardeuses.
Il en est de mme des protecteurs rels et prtendus de Colomb. Ici
encore M. Harrisse est optimiste et a une tendance outre les multiplier.
Il n'est pas seul sur ce chemin I'. Au fond, il va une quivoque dans
celle thorie du grand nombre des patrons de Colomb. Ceux-l ne sont pas
des prolecleiirs proprement dils qui ont tmoign Colomb de l'intrt et
de amiti aprs la dcouverte. Ceux-l mmes ne le sont pas rigoureuse-
1

ment qui ont (''l bienveillants pour Colomb en dehors du but de son enli'e-

\j YctIii A.-Y.. La leyenda deW Iiit/ratitittliiwspagmiola verso Cristoforo Colombo, liis-


x'uia iiiilitiiiale. 1er sept. 1S'J2; llnm !'., Amigm ,/ enemigos de Coliin, append. wm
"iiviviite cil sur l'inzcm.
140 REVUE THOMISTE

prise. Colomb ne s'y trompe pas. 11 regarde comme ses seuls patrons les
hommes qui ont compris ses ides et ont agi auprs des rois pour leur
faire accepter ses projets. Or Colomb le dclare trs nettement, deux reli-
gieux seuls ont t constants dans leur concours, alors que tout le monde a
tenu pour une fable son entreprise. Quand l'amiral crivait pareilles
choses, en y insistant, Ferdinand et Isabelle qui n'ignoraient ni ce qui
s'tait pass Salamanque et Santa-F, ni les interventions qui les
avaient dtermins accepter les propositions de Colomb, il est clair
comme le jour que le grand navigateur affirmait des faits d'une parfaite
notorit pour les rois, et l'on n'imagine pas qu'au lieu de leur rappeler ce
qui s'tait pass une anne avant, il leur et racont des histoires apocry-
phes.
Nous avons nous-mme discut ailleurs le caractre des dites aux-
quelles avait t soumis le projet de Colomb ; nous avons aussi examin les
titres fictifs de plusieurs personnages que l'on classe plus ou moins par
habitude parmi les protecteurs de l'amiral, et nous avons dfini de notre
mieux les droits du premier et principal protecteur de Colomb, Diego de
Dza. C'est de lui en effet que l'inventeur du nouveau monde a crit :
Dza m'a toujours favoris et dsir mon honneur depuis ma vernie en Gastille;
c'est lui qui a t la cause que leurs Altesses 'possdassent les Indes, et que moi
je sois demeur en Gastille, alors que j'tais dj en route pour l'tranf/er (1).
Le gardien du couvent franciscain de la Rabida est juste titre plac
parmi les deux moines protecteurs de Colomb. On a aujourd'hui ddoubl
sa personnalit sur laquelle on est trs peu renseign. Il serait Juan Perez
et Antonio de Marchena, un religieux chartreux. C'est la conclusion de
M. Harrisse accepte par d'autres historiens. Les rapports de Juan Perez
et de Colomb ont t fort brefs. Tandis que ceux de Dza ont dur vingt
annes, ceux de Prez sont limits aux quelque six mois qui prcdent le
premier voyage de dcouverte. Mais le patronage du gardien de la Rabida
a pris des dveloppements quelque peu lgendaires cause de la scne
romantique de l'hospitalit donne Colomb errant et son jeune fils. On
n'avancera pas beaucoup la question historique relative Juan Prez.
malgr tout son intrt, en publiant, comme vient de le faire son dernier
historien, un ouvrage compos d'aprs des procds critiques bien extra-
ordinaires (2). On n'est pas admis prsenter au jjublic une lettre jusque-
l inconnue de Prez, sans indiquer son origine, alors surtout qu'elle sent
fortement sa fabrique.
C'est le premier voyage de Christophe Colomb, c'est--dire celui de la
.

(t) Les dominicains et la dcouverte <Iel'Amrique, Paris, 1893.


(2) Ooll .T., Colon y la Rabida, Madrid, 1891-
BULLETIN D'HISTOIRE 141

dcouverte, qui excite le plus grand intrt citez les historiens .!>. Aussi
mi ne reiuar<((ie pus un <le ses dtails (|iii n'ait t l'objet d'tudes et dis-
cussions spciales.
Tout le monde sait (jue Colomb est parti du port le Palos pour sa pre-
mire expdition. On a cependant mis un doute en faveur de Cadix, mais
'ans fondement srieux \"2'>. Les trois caravelles qui tonnaient la flottille de
Colomb ont fourni ample matire des tudes archologiques (,'$) dont
quelques-unes ont servi la reconstitution de la Sun ta- Marin, la seule des
embarcations de Colomb qui ft ponte. La nouvelle Saillit Marin a eu une
place d'honneur aux fles espagnoles du centenaire, et elle s'est donn la
satisfaction de franchir l'Ocan l'instar de sou prototype d'il y a quatre
sicles. Les Canaries,qui reurent Colomb cinglant vers le nouveau monde,
ont su mettre en relief les divers abordages qu'y a faits l'amiral au cours
de ses expditions ^!;.
Depuis longtemps on s'est occup de dterminer le point d'atterrage
de Colomb sur les ctes de l'Amrique. NuI doute qu'il n'ait rencontr
une des Lucayes qu'il dnomma San Salvalor. On ignore aujourd'hui
laquelle, el tout lment srieux semble manquer aux diverses tentatives
d'assimilation. Depuis trente ans il s'est form toute une littrature sur ce
sujet {l'yj. On discute toujours et l'on discutera probablement longtemps
encore, maigre; l'expdition que le Herald de Chicago organisa pour lever
dfinitivement tous les doutes. Nous ne rsistons pas la tentation de
faire connatre nos lecteurs cette dcouverte, en cdant la parole
M. Ilarrisse. Son rcit peut servir en outre de modle classique dans l'ait
de persifler.

Le navire qui portail le journaliste el sa fortune arriva en ligne droite,
sur le lieu mme. C'est dans l'le Walling, par 23 degrs 28 minutes de
latitude nord el ~\ degrs 28 minutes 8 secondes de longitude ouest,
mridien de Greenwich. Qu'on se le dise !

I) I.evva v Airnilci'ii II ('.. Descubrimiento de America; l'i'inici' Viaje le Colon. 1 In-


finis. 1890.
(2) Castro A. de, La salifia dejinitiua de Colon desde la peninsu/a para el primer descubri-
miento del Kuevv Mundo no fur de Palos, sino de Cadiz ? Cadix. 1890.
(3) Lupcs de Mendoz II.. Estndim sobre caraeelas ; Animes lu Club militai' naval.
I. XX. Lisbua. 1890 ; Mniiloii J!.. Las e.arabelas de Colon; Uevisl frcnernl (le Marina,
I. XXVIIT, Madrid, 1891 : i<l.. Iirttaiirneion hipotctifi de las curabelas de C. Colon. Mn-
'lrid. 1891.
(i) Vautevalli' S. de. Colon en Car.arias (linlclin de la ical Acak'inia de Ilisl..
i. XVIII. 1891).
{'i) lhini V^Cnl es entre las Lucayas la isla que denomiit Colon de San Salvador ?
liolelin de la rcal Acad. de llist.. XIX, 1891; Makliain C. I. Sut punto d'approdo di
Ciistoforo Colombo (ISolletino delta sociel (icoiri'iilica Italiaua Ionia. 1889; Maiinque.
'iuanaltami, Investigaciones historico-yeograjicas, etc. Arrecife, 1891.
142 KEVUE THOMISTK

Alors s'accomplit un acte solennel. Le 15 juin 1891, aux premires


lueurs de l'aurore, la rdaction et les hommes de l'quipage descendirent
terre, munis de pioches, de pelles, de ciment romain et ils rigrent un
monument commmoratif, cent quatre-vingt-deux mtres de la vritable
plage o Colomb foula pour la premire fois le sol du nouveau monde.
Peut-tre y virent-ils encore l'empreinte de ses pas. Et dans cet difice,
modeste par ses dimensions, mais superbe par l'ide, on dposa un
numro de chacun des grands journaux amricains, ainsi que le portrait
de leurs rdacteurs. De simples pierres, hommages individuels et tou-
chants des citoyens de Chicago, furent incrustes dans les parois. Au
sommet on scella un bloc de granit, mtope dtache de la frise des bu-
reaux d'abonnements du Chicago Herald, aprs y avoir grav en lettres
d'or, sur toutes les faces, une fort belle inscription. Elle scintille mainte-
nant au soleil des Bahamas. Esprons que ce granit, l'exemple de la
statue de Mernnon, chante au lever de l'astre radieux el que ses accents
font vibrer le tarif des annonces de l'entreprenantjournal (1).
Les premires ditions de la lettre, du 15 fvrier 1493, dans laquelle
Colomb fait le rcit de son voyage de dcouverte a t l'objet de minu-
tieuses attentions. On a vivement discut tout ce qui se rattache aux pre-
mires publications qui en ont t faites, questions de lieu, de dates, de
traductions, et l'on a reproduit par les moyens perfectionns dont on dis-
pose aujourd'hui les ditions princeps de ce premier voyage et de quelques
autre.s crits de Colomb (2).
Ce dsir de toucher de prs' les choses de Colomb s'est manifest plus
encore en ce qui regarde sa personne. Possde-t-on des portraits authen-
tiques de Colomb (3) ? Il n'est presque pas de vie populaire qui ne donne
une image du hros de la dcouverte. Il existe en effet un grand nombre
de portraits dans lesquels on veut reconnatre Colomb ; mais la question
de l'authenticit souffre beaucoup de difficults, et il est plus que douteux

(1) Christophe Colomb devant l'histoire, p. 2-3. Catalogue des ouvrages relatifs celle
question dans Dnro, Pinzn, p. 352.
(2) Assensio .T.-M., La carta de Crislobal Colon, con la relacion del descubrimiento del
Nuevo ifundo (La Espafia moderna, Madrid, 1891); B. A. V., Qui a imprima la premire
lettre de Colomb ? (Centralblatt fur Bibliolhekweren, Leipzig, IX, 1892); Christopher
Colombus, Letter on ihe discovery of America : facsimile wilh translation and reprint of tke
oldiest for ditions, New-York, 1S92, Drapej'ron L., L'acte de naissance du nouveau
monde dress par C. Colomb. Editions et contrefaons (Revue de Gograph., 1892); Ni-
cliolson E. Epislola de insulta noviter reperlis, etc., London, 1892; Rallielo F., Al comune
di Genova nel IV cenlenario dallo scaprimento dell America labiblioleca di Ferma festcyiunte,
Ferme 1892; Young G. The Columbus mmorial conteinhig thejirst letter of Cotumbus, etc.
Philadelphia, 1S92.
(3) Gusman .]. Perez de, El retrato de Crislbal Colon; Fossuli V. Il muse Gioviano c
il rilratto di Cristoforo Colombo (Periodico dlia soeiet storica per )a provincia di
Conio, IX, 1892); Harrisse, Christophe Colomb devant l'histoire, p. 17, etc.
UUU.I'.TIN n'iUSTOIHK 143

que nous connaissions la physionomie de l'illustre marin. Les nieilleurs


portraits son! encore ceux burins par les plumes de don l'ernand el de
Las Casas.
Les autographes il1, la signature de C^<>loinI> 2>. ses chanes i.' ses
,
cendres il, el bien d'autres reliques, 1rs unes relles, les autres imagi-
[

naires, ont proccup le inonde de l'rudition, et il tant ajouter, hlas le !

monde des entreprises el du commerce.


Enlin cot d'tudes littraires, de nombreux discours i.')i ont t pro-
noncs un peu partout l'occasion du centenaire. Lucore <pie la plupart
de ces productions ne soient apparentes (pie de loin avec l'histoire, elles
tmoignent, elles aussi, del place que Colomb a tenue dans les esprits
pendant ces dernires aimes.
Xous ne pouvons terminer celte rapide revue des productions littraires
du centenaire sans signaler un dernier problme. IVul-lre l'esprit de
i|iicl(|iics-mis de nos lecteurs l'a-l-il lui-mme soulev en parcourant ces
pages. Nous voulons parler de la saintet de Colomb.
La thse de la saintet de Colomb, telle du moins qu'on la coiiiinun-
meul prsente au public depuis un bon nombre d'annes, repose sur une
double base, l'une relle, l'autre fictive.
Il est indubitable que Colomb, par un cl de sa nature et de ses senti-
ments, t' un grand et vrai chrtien. Ce qui domine chez lui dans l'ordre
religieux, c'est son attachement la foi catholique son zle pour la propa-
gation de l'Evangile cl la conviction constante que Dieu s'esl servi de lui
pour l'accomplissement de ses desseins. Dans l'ordre moral, c'est la force
qui est sa matresse vertu. Aussi nul n a-t-il pu s'tonner d'entendre Sa
Saintet' Lon XIII ('lever la voix au nom de l'Eglise, pour s'associer aux

(1) Iiosn y Louez. (Simon de la). Li/jros ;/ autf/ra/os de D. Crislobal Colon, Sevilla. 1891.
(2) Dou'iii' ().. La rit/nature de Christophe Colomb (Iolclin de la real Aeadcniia <lc llisl.,
I. XVIII. SU 1 : San^uincUi. Belle siyle usate <la C. Colombo nella sua fuma. C.iornale
1

lin-nisliro. X. l'nsc. V.
!!) Mi/./i A. M., Le ctifcite di Ci'Uloforo Colombo. a|*|leod. ; la seconde ilil. de miii
ouvrait' dj oil.
(i) foccliia I!.. Crlstoforo Colombo e le sue eene.ri. ('liieli. 1892.
y.j) Alvarez l1. (). I'.. Colon, discours |>rononre dans l'IOijlisc de San Ksteliau de Snla-
Vcr^ara. 1892: id. Los Jtcye* Cotolir.os 11. Fernando i) D" Istibel, oraison funbre
111.-111 111 c -.

prononce dans la chapelle royale <lr Crenadc. Wrjriira. 1892: Dan'ili A. <i., Crlstoforo
Colombo. Oi'azione delta il 12 ullnliiv 1S92 in (irnova nel salone del |ialazzo ilucalc,
C.cnova. 1S92: ('arlniii I '.. Cristo/oro Colombo nef t-ulro. Mdano, 1 S92 ; Didoull. ( ). 1'.,
Christophe Colomb. Discours pn> ie la cadicdralc de lioiirn. le 12 net. 1H'.)2. Paris ;
I'enillelie I'. (). I'. .Christophe Colomb. Discours prononc Xolrc-1 lanir le 10 orl.1892..
l'aris; ('.al'lre A. (). IV. Christophe Colomb. Sa. mission, son earaelre. Montral, 18113;
(lallois L., Christophe Colomb (linllelin des travaux de l't'nivei'sil de Lyon. 1892;
Loeyinseii V... Crstoforc Colombo nel/a lelteralura tedesaa. Torino, 18915; .Slciiier ''.,Cris-
toforo Colombo nella poesia epica italiuita. Vo^licro, 1891.
144 REVUE THOMISTE

ftes clbres en l'honneur de Colomb. Le Pontife a d'ailleurs parl de


l'illustre navigateur avec un tact et une discrtion qui contenaient, nous
le croyons, plus d'un enseignement, mme au point de vue historique.
D'autre jiart.il est inutile de se le dissimuler, il y a chez Colomb un ct
trs humain, celui-l mme que ses pangyristes se sont ingnis laisser
dans l'ombre, quand ils ne l'ont pas travesti. Colomb tait fier et hautain,
dur dans le commandement; plus d'une fois on le croirait cruel si.l'on ne se
rappelait les moeurs du temps et les circonstances difficiles dans lesquelles
il exera l'autorit. Ce fut lui qui, le premier, captura les Indiens et tablit le
systme dsastreux des repartimientos. Le got qu'il tmoigna pour les
titres et les honneurs et son ardeur s'enrichir peuvent n'avoir rien
d'excessif aux yeux de beaucoup d'hommes; mais un saint est justement un
homme qui est au-dessus des sentiments ordinaires et des vertus
moyennes de ses semblables. Enfin la naissance illgitime de son second
fils Fernand est une des ombres les plus fcheuses projeles sur la vie de
Colomb (1).
11 est vrai
que les pangyristes se sont efforcs d'attnuer chez Colomb
les quelques traits qui ne seraient pas d'un saint. De pareilles tentatives
sont vaines. Les tmoignages authentiques ne se prtent pas ce travail
de subtilisation et ils demeurent l'usage de ceux qui veulent voir. Aussi
la position la plus stable et la plus honorable pour les promoteurs de la
saintet de Colomb est se se mettre en harmonie avec l'histoire et d'tablir
que, malgr des lacunes et des faiblesses inhrentes l'humanit, Colomb
demeure un hros chrtien assez grand pour qu'on aspire pour lui aux
honneurs des autels. C'est l'attitude que semblent prendre bon nombre
d'crivains sympathiques Colomb. C'est celle de l'abb Casabianca dans
sa Glorification religieuse de Ulirisloplie Colomb (2), qui, tout en reconnaissant
l'illgitimit de Fernand, n'y voit: pas un obstacle insurmontable la
canonisation de son pre. Soit, cela du moins est sincre. L'Eglise pen-
sera-t-elle de mme, et malgr quelques obstacles passera-t-elle outre?
Nul ne saurait le dire avec pleine assurance. Dans la mesure o la con-
naissance des faits nous permet d'augurer, nous avouons que nous avons
plus que des doutes. Ce qui nous frappe dans cette question de la cano-
nisation de Colomb, c'est moins les dfauts de l'amiral que l'absence
sculaire de culle autour de la mmoire de l'inventeur des Indes. Quand
l'autorit ecclsiastique dpose sur le front d'un mort l'aurole des saints
elle ne fait d'ordinaire que consacrer un mouvement cultuel qui s'est form

(1) Navas Conde de las, J/omenaje a Cristobal Colon, por cuentay a costa ajena,
Madrid, 1893; Marconc A., CrUtoforo Colombo la legittimita di suo figlio Ferdinando,
e
Milano, 1891.
(2) Paris, 1892.
BULLETIN DHISTOIRE 145

de bonne heure et sans effort autour de la personne disparue. Or. o est


pendant plus de trois sicles le culte rendu Colomb? O sont les mira-
cles oprs sur son tombeau:' L'histoire est muette, et quand elle parle.
c'est pour nous montrer, quarante annes de distance, l'origine de ce
mouvement qui n'a t ni populaire, ni spontan.
Quoi qu'il en soit de la gloire divine que la Providence rserve peut-
tre l'inventeur du nouveau monde, dj sa gloire humaine semble avoir
atteint son apoge. Seuls quelques rares lus peuvent veiller dans
l'humanit tant de souvenirs, susciter tant d'hommages et de passion. Le
tableau,bien incomplet cependant, du mouvement littraire que nous avons
mis sous les yeux de nos lecteurs aura peut-tre contribu leur donner
ce pressentiment.
P. Mamjonnet, O. P.
Professeur d'histoire l'Universit de Fribourg (Suisse).

IIVUK THUMISTK. 2* ANNKK. - 10


SOMMAIRES DE REVUES SCOLASTIQUES

LA REVUE NEO-SCOLASTIQUE
(trimestrielle)
LODVAIR. OYSTPRtJST-DlEUDONN
Paris. Flix Alcan
Cette nouvelle Revue sera partout bien accueillie, parce qu'elle sera
rdige avec science et talent. Nous en avons pour garants Mgr Mercier,
le directeur, et les nombreux rdacteurs qu'il s'est adjoints, parmi lesquels
nous sommes heureux de saluer M. le Dr Prosper. un thomiste comme il
y en a peu.
La Revue no-scolastique servira d'organe l'Ecole de philosophie
de Louvain.
Elle fait, d'ailleurs, appel tous ceux qui aiment concilier les
leons de la sagesse antique avec les dcouvertes et les investigations de
nos contemporains.
SOMMAIRE DU PREMIER NUMRO
La philosophie no-scolastique. D. Mercier.
Un chapitre indit de la philosophie d'Ibn-Sina. J. Foiiget.
Les bases physiologiques de la parole rythme. G. Vkmuest.
L'exemplarisme et la thorie de l'illumination spciale dans la philosophie
de Henri de Gand. M. de Wult.
Mlanges et documents.
Comptes rendus.
Revue des Revues.

DIVUS THOMAS. 1893


FASCICULUS l-II
Verba prooemialia in annum quartumdecimum.
D.
Synopsis litterarum Apostolicarum SS. D. N. Leonis PP. XIII. D. Va-
LENSISE.
SOMMAIRES DES REVUES SCOLASTIQUES 147

Cornmentaria in quajstiones I-XXVI III F. Suinrnoe theologica; De Tncar-


niitinne in lectiones distibtita. A Rotki.li.
De huinana personalitale. A. F.
De intelligere Dei. Ratio argumentoruui in Summa philosophica.
C. Ramkli.ini.
Cardinalis Thomas Zigliara.
Bibliographia.
La existencia de Dios y el criticismo Kantiano por D. Jos Miralles.

Die teleogische Natur-philosophie des Aristoteles and ilire Bedeu-
tung in der Gegenwart von D.r N. Kaufniaiin. Zweite vertu, und verb.
Auflage.
Relationes academiarum thomislicarum.
Universitas Gaesaraugustana. Academia Luc-ernensis S. Thomas
Aquinatis.
FASCICULUS I1I-1V
Synopsis litterarurn Apostoliearurn SS. D. N. Leonis PP. XIII. D. Va-
i.rnsise.
De authentia Evangelioruui. 1. Vinati.
Comrnentaria in quasstiones I-XXVI III P. Suinma? theologica; De Tncar-
natione in lectiones distributa. A. Rotklli.
De hnmana pcrsonalitate. A. F.
De intelligere Dei. Ratio argumentorum in Summa philosophica.
C. Ramkli.ini.
Dissertatio de vi nutritiva accidentiurn iuxta S. Thornae veriorem senten-
liain. M. F.
QuaMvnda in opra S. Thornoe.
Bibliographia.
De juridico valore decreti tolerantiae commentarius auctore N. Nilles
S. I. -Cursus theologicus in usuin scholarum auctore P. Fernandez
et Fernandez Augustiniano. Stoppani Antonio e la cosrnogonia rno-
saica : Disserlazione critica dei Prof. G. G. Cereseto. I Codici dlia
versione greca dlie opre di S. Tommaso d'Aquino per N. Franco.
Definitiones philosophiae univers, quas conscripsit H. Parkinson.
Veritas catholic* fidei contra errores a Pio IX in Syllabo proscriptos,
auctore A. Orlando. Die Willenslreiheit und ihre Gegner von C.
Gutberlet.
FASCICULUS V-VI
De Academia Romana Thomistica eiusque fundatore Leone XIII annurn
Episcopatus L clbrante. M. Titus Cucciii.
148 REVUE THOMISTE

Commentaria in quoestiones I-XXVI III P. Summse theologicae De Incar-


nations in lectiones distributa. A. Rotelli.
De humana personalitate. A. F.
Dissertatio de vi nutritiva accidenlium iuxta S. Thoma veriorem senten-
tiam. M. F.
De intelligere Dei. Ratio argumentorum in Summa philosophica.
C. Ramellini.
Bibliographia.
Cours de philosophie par Mgr I). Mercier. La Psychologie. La
dfinition philosophiqne de la vie par le mme.

FASGICULUS VII-V1I1
Exordia tria anecdota S. Thomoe Aquinatis.
Commentaria in quaestiones I-XXVI III P. Sumnioe theologica; De Inca.r-
natione in lectiones distributa. A. Rotelli.
De authentia Evangeliorum. I. B. Vinati.
De bono et malo. E. Kaderavek.
De humana personalitate. A. F.
De Deo Uno. M. F.
Templum S. Thomoe Neapoli. A. B.
De intelligere Dei. Ratio argumentorum in Summa philosophica.
C. Ramellini.
Bibliographia.
Philosophia moralis in usuin Scholarum, auctore V. S. .1. Cathrein.
Tertius Conviitus oecumenicus doctorum catholicorum. I).
FASCICULUS IX-X
Commentaria in quoestiones I-XXVI III P. Summoe theologicaj De Incar-
nutione in lectiones distributa. A. Rotelli.
De humana personalitate. A. F.
De intelligere Dei. Ratio ordinis argumentorum in Summa philosophica.
C. Ramellini.
Universitas catholica Tolosana. P. vangelista.
Philosophia in Moravia. A. Ai>.
De authentia Evangeliorum. I. B. Vinati.
De Deo Uno. M. F.
Bibliographia.
La perception et la psychologie thomiste par M. E. Dornet de Vorges.

Le Grant : P. SERT1LLANGES.
PARIS. IIQ'KIMEIUK F. LK.VK, R1IK IJASSETTB, 17.
QUEL LIVRE SERVAIT DE BASE
A L'EA SE1GNEMEN DES MAITRES EN THOLOGIE

DANS lA'MVERSIT DE PARIS (1)

Cette question est une des plus obscures parmi celles que les
statuts de l'Universit de Paris nous ont laisse lucider. Jus-
qu'ici personne n'y a encore rpondu. 15ien souvent dj nous
avons t interrog par des personnes s'occupant de l'histoire de
l'Universit de Paris, et elles nous ont demand quel tait l'objet
des cours des matres en thologie de Paris du xui" au
xve sicle. Ni les statuts de la facult de thologie (2), ni d'au-
tres documents plus anciens ne nous donnent d'claircissements
ce sujet. Que rpondre cette question, si ce n'est que les
matres ont dirig des argumentations (disputationes), ont prsid
ces mmes argumentations et aux autres actes publics, et
ont dirig les cours de leurs bacheliers?
Cependant il ressort des statuts que cette rponse est absolu-
ment insuffisante. Les matres des autres facults, eux aussi,
dirigeaient les argumentations et les cours de leurs bacheliers,
et cependant ils faisaient des cours. 11 est mme facile de dire
quels sont les livres qu'ils employaient, qu'ils expliquaient ou
comme on disait alors, qu'ils lisaient. Les cours des matres
appartenaient la catgorie des art.un ordinaril, tandis que les
argumentations appartenaient celle des uefus extraordinavii.
C'est prcisment l ce que nous apprenons par les statuts de
la facult de thologie de Paris :
I) Ti-iiilnil ili-rullt'itiiiiicl. par le l. I'. Timiior. (). I'.
Y. Chartularium Cnivcrsitatis Paris., il. 1. '* 1188, 1J81*.
-
iiiaii: MoMISII.. - 2'-' ANNICK.
11.
ISO REVUE THOMISTE

Nota quod in ornni tempore quo doctores decretorum cessant a.


lectionibus suis ordin<>riisi doctores in theologia cessant similiter (1).
Nota quod quando magistri in theologia legunt in primis, lune baeha-
larii legentes Sententias legunt in tertiis (2).
Quando unus bachalarius in theologia habet vesperias suas, lune
unus solus magister le/fit in primis, et illa die non legilur in Sen-
lentiis nec in Biblia (3).
Quando unus magister in theologia dbet disputare^ tune ipse solus
legit ut in pluribus, et illa die non legunt alii magistri (<i).

Nous ne voulons pas multiplier ici ces citations. Elles se


trouvent dissmines en grand nombre dans les statuts. Nous
retrouvons les mmes indications dans les statuts d'autres
Facults de thologie appartenant des Universits qui avaient
t fondes sur le modle de l'Universit de Paris, comme Tou-
louse, Bologne, Vienne, Ileidelberg, Cologne et d'autres. Il nous
suffira de citer ici quelques extraits des statuts de la facult de
thologie de Vienne en 1389 :
Regulariter trs leetiones fiant in die, scilicet magistralis, Senteu-
liarum et lectio biblici ordinarii (S).
Magister disputatums post prandium lgat ante prandium, proui
Parisius consuetum est. DisjJuiaturus vero ante prandium vel citius
lgre incipiat seu breviorem ledwnem faciat, vel solum leriwnem inci-
piat et questionem proponat (6).
Omni die legibili mane post orlum solis lit ab aliquo stipendiai
thologie doctore lectio docfr/iaUs solempnis in eadem, que quidem
lectio ordinaria vocetur, solis doctoribus dej^utata, ita quod nulli pro
ea quemquam substiluere liceat, nisi sacre thologie doctorem. Doc-
tores vero novi hic facti vel al) aliis Universitatibus recepti, legant
secundum disposilionem facultatis (7).
Il est donc clair que les leetiones magistrales, les leons des
matres, sont toujours distinctes des disputationes, c'est--dire
des argumentations. Mais quel tait donc le livre qui faisait
l'objet des leons des matres? Il importe de donner une rponse
(1) Cfiariul., l. c, l>. 692, n 2.
(2) lbid., n 5.
(3) lbid., n 7.
(4) lbid., n 8.
(o) KiN'K, Geschichte der Kais. Universit&t Wien., Il, p. 106.
(6) lbid., p. 103.
(7) lbid., p. 99.
QUEL LIVRE SKRVAIT DE BASIC A L'ENSEIGNEMENT 151

cette question ; car du xme au xv sicle, les cours, dans les


coles, avaient pour base un texte, un livre, qui leur servait
de fondement. Dans chaque Facult, l'enseignement se rattachait
ainsi un texte qu'on lisait, qu'on expliquait, qu'on dvelop-
pait, sur lequel, aprs l'avoir divis et subdivis, on greffait
diffrentes questions. Et cela ne se faisait pas seulement Paris
ou dans les Universits qui dpendaient de Paris, mais bien
dans toutes les Universits. C'est pourquoi il est ordonn partout
aux tudiants d'apporter aux cours les livres dont nous venons
de parler.
Pour les thologiens, il n'y avait que deux textes, deux livres :
la Bible et les Sentences de Pierre Lombard. Tous ces livres qui
portaient le nom de Sommes et qui avaient pour origine com-
mune les Sentences de Pierre Lombard, ces livres, dis-je, n'-
taient que des travaux privs ; ils n'taient, pour les coliers et
pour les matres, que des ouvrages consulter et non pas des
livres d'enseignement.
A Paris comme ailleurs, les bachalarii biblici (1) lisaient la
Bible, les bachalarii sententiarii lisaient les Sentences. Que res-
tait-il donc alors pour les matres?
Un procs que la facilitas decretorum de Paris intenta en 138G
un de ses membres, Aym Dubreuil, plus tard archevque de
Tours, nous donne quelques claircissements au sujet de cette
question. Aym, quoique docteur, ne lisait pas comme tel, mais
bien comme bachelier. Il n'en voulait pas moins jouir de tous
les privilges des docteurs. La Facult s'y^opposa et lui reprocha,
entre au 1res choses, ce qui suit :
Mous vcoiis qui', en thologie, les multres lisent lit Bible, et les bache-
liers Sentences, el se un maisli'e vouloil lire Sentences on ue li soutleiToit
pas.
Pareillement les docteurs l'eu dcrel) lisent le Dcret, el pour ce les
appelle-on docteurs en f/erret, et non pas docteurs en dcrttes ("2).
Les matres en thologie Usaient donc Ix Bible, tout comme les

lis taient improprement appels bachalarii. bacheliers. Le baccalaurat ne com-


(1)
menait vritablement i|ue lorsqu'on lisait les Sentences, t'epuiulant on ne faisait pas
toujours la ililOieiicu d'une manire n'iroereuso.
(2) Ckartul. Univers. raris. IU, p. 427. Le volume est sons presse et paratra l'au-
tomne.
452 REVUE THOMISTE

docteurs de la facult des dcrets lisaient le Dcret, et non pas


les Dcrttes, ce qui appartenait aux bacheliers.
Cette conclusion est confirme par Pierre d'Ailli dans le
Tractatus Universitatis qu'il composa en 4388 contre Johannes
de Monlesono :

Ad doctores theologos perlinet sacram scripturam docere... Doclri-


nalis determinatio fidei maxime innititur tanquam princrpali fundamenlo
iidei scripturae sacra;, quae est a Spiritu Sancto... Quod ad doclores
'

iheologos pertineat sacram scripturam docere ex quid nominis manifestuin


est, cum theologia de qua loquimur nihil aliud sit quam sacra? scripturoe
doctrina. Quod autem ad eosdem pertineat ex hujusmodi doctrina sacrai
scripturae assertiones liereticas et in flde erroneas reprobare ac veritates ca-
tholicas approbare manifeste patet,efc... Constat quod officium praedicatoris
est maxime pracipuurn theologiae, sicut et expositio scripturoe sacre, etper
consequens ptet, quod do'clorum theologorinii officium est quasi prasci-
puum in ecclesia (1).
Il arrive ici ce qui arrive toujours en histoire lorsqu'on a
clairci un point qui jusqu'alors tait rest obscur. La lumire
conquise rpand ses rayons sur d'autres points qui eux-mmes
n'avaient pas t ou n'avaient t qu'insuffisamment lucids.
4. La Facult des dcrets dit plus haut que ses docteurs sont
appels docteurs en dcret prcisment parce qu'ils lisaient le
Dcret et non .pas les Dcrttes. Ils tirent leur nom de leur
principale fonction. Il en est de mme pour les matres en tho-
logie. Depuis le commencement du xin" sicle ils sont appels
magistri sacre pagine (2), magistri sacre scrijituree (3).
Jusqu'ici on n'avait pas pris cette expression dans le sens
rigoureux du mot, c'est--dire que les matres lisaient l'criture
sainte, mais dans un sens plus large, en l'tendant la tho-
logie. Mais il est clair que ces matres taient appels magistri
in sacra pagina prcisment parce que l'Ecriture sainte tait le
texte, le livre qu'ils lisaient, tout comme les matres en dcret
saient le Dcret. Cette appellation doit tre prise au sens strict
du mot. Il est vrai que nous rencontrons souvent le titre
(1) D'Abgentb, CoUectiojudiciorum, 1,2, p. 77.
(2) On disait prcisment cause de cela : magistrari in sacra pagina. Ainsi Oxford,
tfii 131i {Coliectanea, second sries, d. by Burows; Oxford, 1890, p. 219}, comme ailleurs,
in disait aussi in sacra pagina studere, lgre, docere.
p) En allemand, on a bien dit : Juin meister derkeilgen schrift.
Ql'KL LIVRE SKRVAIT DK BASE A l'k.NSKIG.MCMENT 13S

magistri theologiie, matres en thologie; mais ce titre corres-


pond au titre do dortov juris, docteur en droit, del Facult des
dcrets, et il ne dtruit en aucune faon le premier. C'est sim-
plement un litre plus gnral.
2. Ceci nous claire encore sur une ancienne institution qui
se rapporte aussi aux usages de l'Universit de Paris. Les papes
avaient institu dans quelques cathdrales l'oftice de lecteur en,
thologie. Il existe ce sujet plusieurs huiles dans les Registres
du Vatican. Elles se ressemblent toutes entre elles : il suffira
donc d'en donner un exemple. 11 est dit dans la bulle d'Inno-
cent VI, du 10 juin ?,lYA, pour la cathdrale de Chartres:

Officium feetoris in llienlogia in predicla ecclcsia auclni'ilate aposlolica


perpetuo insliluiiiius... ordinaiiles quod episcopus Carnolensis... liabeaL
conferre dicliini officium ciiin vacalnl persouc idonee cl in tstirni xrrqihtm
laliler crudit, quod sciai cl rident tendent srriji/nmm siijfirienter lgre...
secinoncs ul moris csl lacre el Irilms vieibus vel diebus. videliocf
secunda et quart a ac sexla feriis in ehdoiuada sarram lger? seri/itttrant nis
ex uliqua causa ratiouabili fcieril iuipeditus, <pio casu lecli<ines omissa.<
pi'optoi" impedimenta hujiismodi supplere el reddere in aliis feriis sequen-
lihus proul dcouler <'t commode poloril tenealur, studii PurisMsin rirca
hoc ne. connue!mlinibiix ronformando (I).

Le lecteur en thologie dans les cathdrales devait donc, en


plus des sermons qu'il avait, faire, lire l'Ecriture sainte trois
fois par semaine, comme on avait coutume de le faire Paris.
.Mais qui donc tait choisi comme lecteur? En France, c'tait
gnralement un matre en thologie de Paris (ou de Toulouse}
qui avait dj t Paris actu regens in theologia. Ainsi ce fui
.Michel Belemeuf qui fut dsign pour Chartres, Nicolas de
Danvillo pour Lisieux, (iuillaume Ruinardi pour Reims, Richard
le Colcmontc pour Rouen, Jean llurelli pour Amiens, Ingeram-
raus de Fresncllis pour Reauvais, Nicolas do Cogno pour Troyes,
(iuillaume de Planis pour Coulances, Jean Malet pour Evreux,
llellin de Duri pour Cambrai, Philippe de Mara pour Le Mans,
Radulphus Caroni de Rellaquorcu pour Arras, etc.. Tous avaient
t matres aetu rgentes Paris. Ce n'est que par exception
qu'on trouve des bacheliers, comme par exemple Radulphus de
1, lier/. Aven. Innocenta 17. vol. V, fol. 4i'i.
154 REVUE THOMISTE

Mesnillo Meaux (1) et Lyon Jacques de Moreio, qui fut


plus tard inquisiteur Paris (2).
Mais faut-il entendre la Bible par ces mots sacra, scriptura, ou
bien ne signifient-ils pas'la thologie en gnral ?
Il est dit en effet de la plupart des matres de l'Universit de
Paris cits plus haut: theologiam legendo in tali vel tali eccle.-
sia (3). Mais il suffit d'expliquer cette expression pour qu'il n'y
ait plus douter, cause d'elle, que par sacra scriptura outheologia
il faille entendre la Bible. C'est le cas pour Jean Hurelli, dont il
est dit, l o pour tous les autres on trouve le mot theologia :
Residendo in Ambianensi Ecclesia et legeiido Bibmm cum glosis secun-
dum morem studii Paris., quotidianas distributiones percipiat (-4).
Ce passage est concluant et il nous servira encore plus loin
dterminer la diffrence entre les leons des matres en thologie
et celles des baccalarii biblici. 11 dmontre encore qu'au moyen
ge les expressions theologia, scriptura ou Bible taient employes
comme synonymes, et que lorsqu'on parle de la thologie on
veut parler de l'criture sainte, sans que toutefois, lorsqu'on parle
de l'criture sainte, on veuille toujours dire la thologie.
Les lecteurs en thologie des cathdrales devaient donc, tout
comme les matres en thologie de Paris, lire la Bible. Ils taient
les reprsentants des voques dont la science principale devait
tre la science de la Bible :
Et ideo cum quis episcopatur, in signum quod non sit sine scientia al>
eis queritur : Sois tu.utrumque fesfamentum? (o).
3. Qn peut aussi dmontrer en particulier que les matres en
thologie de Paris lisaient la Bible. Nous avons choisi ici quel-
\ ques exemples tirs des xine et xivB sicles.
Matre Jean de Hesdin tait, en 1363, doyen de la facult de
thologie, et, comme il le dit lui-mme, il avait t matre actu
legens in theologia depuis vingt-cinq ans, c'est--dire depuis 1340
et cela presque toujours Paris. Pendant ce temps il commena
Paris comme matre en thologie un cours sur Job {lectura sujira

(\) Reg. Aven. Innocenta VI, vol. XXVIII, fol. 518e-


y
(2) Chartul., III, 1271.
(3) Chartul. III, n 1, p. 624, 625.
(4) lbid.
(5) Coi. Vat. lat., 4927, fol. 96.
QUEL LIVRE SKRVAIT DE BASE A l'e.NSEIGNKMK.NT 155

Job), qu'il continua Avignon; puis il fit Paris son cours sur
l'Eptrc Tite, (factura supra epistolam ad Titum) (1).
Le commentaire sur Job a t, nous estil <lil par le titre du
iivre, compos par frre Jean de ilesdin, de l'ordre des Hospita-
liers de Saint-Jean de Jrusalem, docteur en thologie, et il a t
termin en 1357 : l'ostilla supra librum Job compilata a fr. Johanne
de, Hisdinio ord. Ilospit. S. Joh. Hierosolimit. doctorc in S. theol. et
fait complta an. Dont. 1337 (2). Le cours sur l'ptre Tite
Lectura supra epistolatn ad Titum) fut termin en 13G1 et il le
ddia, comme docteur en thologie, Philippe cl'Alcnon (3). Jean
de Ilesdin tait encore matre en activit Paris en 1367. et c'est
comme tel qu'il acheva cette, anne son cours sur l'Evangile selon
saint Marc (lectura supra Marcum) (4).
Ce sont l des confirmations dcisives de notre opinion. Il est
vrai que la chose n'est pas dans tous les cas aussi facile d-
montrer que pour Jean de Ilesdin ; car souvent les manuscrits
ne portent aucune indication qui puisse nous aider dcide)- si
le commentaire est la rdaction d'un cours public ou bien s'il
n'est qu'un travail priv. Tel n'est point le cas toute-
fois pour Nicolas de Lire. Ainsi que le prouve la signature, date
de 1330, il a crit son commentaire sur la Jiible :JS) Paris, o
il a t pendant de longues annes matre en activit d'ensei-
gnement (magister actu regens in theologia).
Bien plus, le commentaire de saint Bonaventure sur saint Jean
nous prouve que l'usage qui rgnait Paris tait un ancien
usage. Il est certain, en effet, que ce commentaire est la rdac-
tion d'un cours que saint Bonaventure lit Paris, et sans aucun
doute comme matre (6). L'diteur de ses OEuvre*, le P. Jciler,
qui nous avions communiqu notre dcouverte, nous rpondit:
<(
Je. n'ai jamais pu comprendre que saint Bonaventure ait
l'ait comme bachelier ce travail si difficile el si complet. Les
ides qu'on trouve dans les travaux de saint Jean Chrysoslomc,

(1) CharCul., III, n" 1303.


[2; Hilil. Arsuii., 11 liO.
Iiibl. Mazariiic, ins. 2011, 21)4, 2Uo. libl. Tliol.j>, ins.. I, 111.
(li;
{i~\ Cltartul., III, n" I33B.

(.; Iiibl. Tnlosiiii., ni*. 1. 110.


(G) S. Bonaventiiroe opp. omn. eil. stniio collcgii a S. JionaveiUura (Qiiiirraclii, 18'J3;.
VI l'ioIcL'Olll. p. n mu i>.
1S6 REVUE THOMISTE

de saint Augustin et de beaucoup d'autres sont condenses dans


ce commentaire. J'ai crit qu'il avait, t compos ds 1257 et je
pensais qu'alors saint Bonaventure, s'il n'tait pas encore matre,
tait au moins baccalareus forrnatus. Maintenant la question est
compltement claire. En ralit, les baccalarei formati n'ensei-
gnaient pas dans les co!es5ils ne faisaient que disputer. De plus,
les leons des bacheliers sur la Bible ne comportaient aucun
dveloppement thologique : les bacheliers s'occupaient unique-
ment du texte.
Il en est de mme pour le commentaire de saint Bonaventure
sur l'Ecclsiaste qu'on doit prochainement publier.
Pour ce qui est de saint Thomas d'Aquin, la situation est plus
claire. Son co?nme?itaire sur les ptres de saint Paul [expositio in
epistolas Pauli) n'est rien autre qu'une suite de cours faits
Paris (1). Echard conclut de diffrents indices que saint Thomas
a expliqu et comment les ptres cum altra vice ibi regeret,
c'est--dire dans un temps o saint Thomas tait depuis long-
temps matre en thologie. Il en est de mme pour son cours sur
les Quatre nocturnes du Psautier (lectura super quatuor noctur-
nos Psalterii (2).
Henri de Hesse vint de Paris Vienne comme matre en tho-
logie. On sait gnralement qu' Vienne il fit son cours sur
la Gense. Mais il y dita aussi un commentaire sur Isae (lec-
tura super Isaam) qui a t compos au moyen des leons qu'il
avait donnes sur le prophte. Il dit la fin de ce livre :
Venerabiles paires magislri el domini, de Iaudabili consuefudine nobilis
UniversHafis Parisiens, proecipue in faculiale fheolor/ica est, in fine leclure
alicujus libri notabilis per lectorem ad audientes fieri quandam collationem
l'figralialoriam ad Sanctum, cujus pro ea vice vigilia festi occurreril (3).
Henri de Hesse parle comme matre, et il parle tout particu-
lirement de la Facult de thologie de Paris. Que veut-il dire
par ces mots : aliquis liber notabilis ?
De quel livre veut-il parler, lorsqu'il dit que le lecteur, aprs
en avoir termin la lecture dit une prire? Il n'y avait que deux
(i) Cela ressort les tmoignages apports par Qi;i';tii'-E<:iiahi>. Scriptores Ord. Proed.
I, 3300.
(2) Ibid,, p. 323.
(3) Coil. Amplon. F. 173, fol. 95.
Ql'EL LIVRE SERVAIT DE BASE A l'k.NSEIGNEMENT 157

textes dont on se servait dans les cours : les Sentences et la


|{ible. Les matres ne lisaient pas les Sentences : il veut donc
parler d'un des livres de la Bible, d'une tendue assez consid-
rable, la fin duquel le matre se recommandait au saint dont
on clbrait la fte le lendemain, comme il l'avait fait lui-mme
aprs avoir fini son cours sur Isae, et cela pour suivre les
usages de Paris.
Tout nous mne donc dire qu' Paris les matres lisaient la
Bible.
4. Notre dcouverte ne jetfe-t-olle pas aussi la lumire sur
l'origine de la Bible parisienne [Biblia parisie?isis)'!
Nous avons dmontr il y a quelques annes (1) que celte
Hible remontait au commencement du xiu sicle. C'est seule-
ment aprs la constitution de l'Universit, c'est--dire vci's la lin
du xii sicle, que le besoin pouvait et devait se faire sentir,
pour les professeurs des diverses Facults, de possder des livres
identiques sous le rapport du texte, comme ils possdaient dj
les mmes livres d'enseignement. Et ce qui tait ncessaire
pour tous les livres servant l'enseignement, l'tait surtout
pour le livre principal dont on se servait la facult de tho-
logie, la Bible (2). La Bible de Paris tait donc un exemplaire
que les thologiens d'alors avaient corrig et interpol. Dans
cet tat et forme, ils avaient prsent le texte aux copistes,
et la Bible ainsi forme devint l'exemplaire vulgaire (exempta/-
Kulgatum), dont le texte devint ds lors le texte reu. Cet inci-
dent n'a d'importance que si nous remarquons que la Bible
tait le texte comment et expliqu par les matres en tho-
logie dans leurs cours (lectiones magistrales). Les leons des
bachalarii bibliei sur la Bible ne peuvent pas, en ell'et, avoir
donn lieu ce travail; car elles n'taient qu'une prpa-
ration l'lude cl l'explication du livre des Sentences et par
l une tude plus approfondie, une connaissance plus com-
plte de la Bible, comme nous le verrons plus bas. Cette initia-
tive de correction parisien du texte de la Bible s'explique par
ce fait que la Bible tait l'alpha cl l'omga des tudes tholo-

(1) Archiv f. Litteratur u. Kirchengesch.. IV. 217, si-i|<[. Voir Sami'hi. Iii'.i\<;rcn, (luam noti-
t
fiant linrjnoe hebracoe kabuerunt Christian! medii trvi (l'ansiis. 1893). p. 20.
(2) Archir. etc., |>. 282.
158 REVUE THOMISTE

giques : c'tait par elle que commenait le bachelier, c'tait


encore par elle que le matre terminait.
La division en chapitres, telle qu'elle existe encore en grande
partie de notre temps, se trouvait dans la Bible de Paris. Elle
est le fait d'un matre en thologie de Paris, Etienne Lang-
ton (1), qui nous a laiss aussi plusieurs commentaires sur les
livres de la sainte criture. '
Les corrections postrieures de la Bible parisienne furent
faites par d'autres matres en thologie de Paris. On nous a
conserv le nom de quelques-uns : Hugues de Saint-Cher, Guil-
laume de Mara qui est l'auteur du meilleur Correctorium. On
trouve l'indication du nom Einsiedeln, cod. 28, fol. 171, qui
commence ainsi :
Incipit correctio textus Biblie compilala per magisli'um et fratrem
Wilhermum de Mara ord. min. (2).
D'aprs ce que nous avons dit plus haut, savoir que les
lectores bblici lisaient la Bible ainsi que les matres, on pourrait
s'tonner de ce que les uns et les autres aient travaill sur le
mme texte, alors qu' la Facult des Dcrets le dcret tait
le texte rserv aux seuls docteurs. Mais s'il n'y avait aucune
diffrence entre les bacheliers et les matres, au point de vue
du texte mme qu'ils lisaient, il y en avait une trs grande
dans la manire dont ils le lisaient.
On trouve les rglements qui rgissaient les lectores biblici
dans l'Index du Chartutaire II, 1, p. 805 et 694. A Paris un bache-
lier ne pouvait pas lire les Sentences si auparavant il n'avait pas
lu la Bible comme bachalarius biblicus, soit qu'on se contentt
de deux livres de l'criture sainte.un de l'Ancien et un du Nou-
veau Testament, soit qu'on exiget toute la Bible, comme c'tait
la rgle dans les Ordres mendiants.
Mais comment les lectcres biblici procdaient-ils leurs leons?
Le lector biblicus des Ordres mendiants devait lire la Bible
biblice (3). Celui qui lisait deux livres devait les lire cursorie et
c'est pourquoi il tait appel cursor et ses leons sur les deux
(1) Voir ce sujet : O. Sciimid. Ueber vcrschiedene Einthelimgcn der M. Schri/t
(Graz, 1882), p. S6 seqq.
(2) V. BiiRGKn, 1. c, p. 45. Sur les autres manuscrits, voir mon travail dans VAreltiv, 1. c.
(3) V. Chartul. II, 1, n 1063 et n 1069.
QI'KL LIVRE SERVAIT DE HASE A l'e.NKICIGNEMKNT 150

livres, cursu*. Le Pape Jean XXII nous explique, dans un crit


du 10 octobre 1317, cette expression: Bibliam biblice lgre:
i
Ttibliam biblice, dif-il, seu tcxtualiter lgre (1). Dans sa leon,
le lector biblicus s'occupait donc uniquement du sens littral du
lexte de l'Ecriture sainte, sans y rattacher aucune autre ques-
tion, sans y ajouter de gloses. C'est pourquoi les Dominicains
protestrent en 1311 Oxford contre l'ordre des leons; car
dans cette Universit les leons sur les Sentences prcdaient les
leons sur la IJible.
Slalutuiucsl rfiiotl imllus lgat Bibliam bildiee nisi prius legerhSenlentias
aul lueril bachalarius. El lux: statuluiii esl irralionalle quia pervertit
ordiiiem doctrine, prius eniin oporlel scire -infeU&'tum liisre, quod fil per
Iceturani ]il>lie [2),quain traclare difficiles questioiies.quod fil per lecluraiu
Scnieiiiiaruiii. Aluili eliani sunl apli ad legenduiii Bibliam qui non sunl
apli ad legeiidmnSenlenlias ; unde Parisius legunt duos cursus Biblie anle-
quain leganl Seulenlias (3j.
Les cursores ne faisaient pas autre chose, comme d'ailleurs le
nom l'indique : ils lisaient cursorie, c'est--dire percurrendo, en
parcourant. Dans ces leons, il ne s'agissait pas d'une-connais-
sance tendue et approfondie que les lectores biblici, peine
sortis des bancs de l'cole, ne pouvaient possder; il s'agis-
sait simplement de l'explication de la lettre, de l'exposition du
sens littral. Cela suffisait pour passer ensuite l'explication
les Sentences donl le premier fondement tait le texte de l'cri-
ture. Les leons des lectores biblici n'taient donc qu'un ache-
minement vers des tudes plus difficiles, comme d'ailleurs le
litre de lector biblicus n'tait qu'un premier degr des grades
Ihologiques. Les tudiants ayant par l l'occasion de se fami-
liariser avec toute l'Ecriture, celle intelligence du texte sacr
tait pour eux comme le vestibule qui conduisait l'intelligence
des Sentences.
Tout autres taient les leons des matres sur la Hible. J'ai
le plus haut un passage o il est dit que Jean Ilurelli voulait
lire Amiens la Uible avec des gloses, selon l'usage de Paris (i).

il) Kei;. Val. Jnliaimis. xxu. n" 67. fui !)1.


(2) Des bacheliers Idldiqucs.
(3) Collectanca, second sries. 11v ISnrmws (Oxfor.l. 1890). 1.
p. 218.221;.
4) Bibliam lgre cum glossis necundum morem studii Paris. Voir p. 15i.
ICO REVUE THOMISTE

Le matre en thologie devait tout d'abord mettre en lumire


toute cette partie de la littrature ecclsiastique qui s'occupe
des gloses, en particulier les Pres. Puis la Bible lui ser-
vait pour combattre les hrsies et pour tablir les vrits
catholiques, comme nous le disait plus haut Pierre d'Ailli. Le
matre en thologie s'occupait aussi des diffrents sens du texte
sacr, de la concordance de certains passages, de certains textes
entre eux. Puis, selon que son got personnel le lui inspirait, il
rattachait au texte toutes les questions possibles. Cela dpen-
dait du livre qu'on lisait, et comme les matres avaient la libert
du choix, chacun choisissait son livre favori.
Ainsi donc, je le rpte, si les lectores biblici et les matres
lisaient le mme livre, il y avait cependant une diffrence
essentielle dans leur enseignement au sujet de ce livre. Les
premiers ne s'occupaient que du sens littral {intellectus litterse) :
\ les autres s'occupaient surtout de la science, de l'intelligence
:
\de l'Ecriture [sac. scriptural scientia).
La conclusion qui s'impose, c'est que la Bible tait, au moyen
ge, l'Universit de Paris, le commencement et la, fin des tudes
thologiques. Et il est tonnant que jusqu'ici on ait pu admettre
que l'tude de la Bible, la premire tude de tous les temps,
se termint avec les cours des lectores biblici, lesquels avaient
la dernire place dans le corps enseignant des facults de tho-
logie. Gomment supposer en effet qu'au moyen ge, l'Univer-
sit de Paris et aux autres Universits, ce livre si vnrable ait
t plac plus bas que le Dcret, qui la Facult des dcrets
tait rserv aux seuls docteurs; plus bas mme que les Sentences
de Pierre Lombard, qu'on ne pouvait lire qu'aprs avoir fait le
cours biblique ? Et cependant il est dit dans les statuts de l'Uni-
versit de Vienne : Sacra; scripturoe intelligentia et scientia ad
quam studio et exercitio theologias facultatis pervenitur, est rgula
morum et totius verse honestatis forma (1). Il est tout naturel en
effet que ce texte, le plus sublime el le plus vnrable qu'aient
jamais possd les hommes, ft le texte servant de base aux
leons des plus hauts gradus de la Facult de thologie.
;
Le thologien du moyen ge vivait de l'criture sainte;

(1) Kink, /. c, p. 07.


OUEU LIVRIC SERVAIT T)V. BASK A l'EXSKIGNKMKNT i(i I

chaque principiam, chaque livre des Sentences, chaque trait,


chaque argumentation commentait par un texte de l'criture
choisi propos et sir rapportant au sujet qu'on allait aborder :
c'est ce qu'on peut constater en ouvrant les livres de cette
poque, sans qu'il soit besoin de le dmontrer. Les traits des
matres, les sermons, qui taient rservs aux matres, sont parse-
ms de citations des Saints Livres. Les textes, qoique souvent
mal appliqus, les citations arrivent comme spontanment et
ne semblent aucunement avoir t recherchs dans une con-
cordance. On voit que le thologien de cet ge ne connat aucun
iivre aussi bien que la Bible.

Concluons de cette tude qu'une nouvelle tche s'impose


l'historien en raison de ce que nous venons de dire. Jusqu'ici
on s'est occup presque uniquement des Sentences, et cepen-
dant les commentaires sur les Sentences sont les produits les
plus imparfaits de la littrature thologique du moyen tge. Les
bacheliers seuls lisaient ce livre, non pas les bachalarii formati
1), mais bien les simples bacheliers. Ne serait-il pas temps
enfin d'accorder un peu plus d'attention aux commentaires sur
la Bible, qui sont l'oeuvre des matres? Jusqu'ici, je le rpte,
on a nglig ces travaux qui sont pourtant les plus importants
et les plus mris. Puisse cet article, que d'autres complteront
et dvelopperont, avoir contribu pour sa part ce mouvement!
Le premier pas est fait.

Fr. H. Demfli:, 0. V.
Sims-an-liivislc du Vatican.

n'ilai i fiachalareus formalus i t';i| rt'-^ :iv>>i' termin les ctiiis mit les Sentences
(1) On [i i

i
alm-s on ile\ait encore allcii'lre six un luiil ans avant d'lre prninii an locloral.
Y. Chartnl., II, 1. lii'l>'\. ]'. 8<)>.
L'EVOLUTION POLITIQUE ET SOCIALE

DE L'GLISE

d'aprs M. Spuller (1).

Faire un livre pour le plaisir de rimprimer des articles de


journaux, c'est, au jugement de l'ancien rdacteur de la Repu-
blique franaise, une entreprise aussi ingrate que vaine. N'est
pas vraiment journaliste, l'crivain assez infatu de sa personna-
lit littraire, pour ne pas s'avouer que son oeuvre de tous les
jours prit mesure qu'elle sort de ses mains (2) .
Un journaliste politique, chez nous, c'est comme un chef de
partisans qui tiendrait la campagne. Chaque jour dans son article
il donne son monde l'ordre de combat : ici une embuscade, l
une attaque ouverte. Les tempraments faits pour l'action, pour
elle seule, excellent rdiger de verve ces proclamations ou ces
bulletins dont la fanfare enlve les troupes. Mais, si peu qu'un
de ces meneurs ait le don et le got d'tudier en elles-mmes
les causes gnrales des vnements; si peu que cet homme
d'action soit aussi un spculatif, il sera moins fivreux dans la
lutte et d'allure moins enlevante. Il paratra mme assez lourd
ces braves gens qui ont besoin, au djeuner, d'un peu de prose
violente, afin de refaire nergiquement la France entre deux
coups de fourchette. Le journaliste de sens rassis et qui a des
ides cherche d'autres lecteurs. Il ne supporte pas que ses pen-
ses, comme ses harangues, s'vanouissent chaque jour dans le
tumulte de la bataille ou devant ces badauds qui aiment
compter les coups. Je sais, dit M. Spuller avec mlancolie,
(1) L'volution politique et sociale de l'Eglise, par E. Spuller, Alcan, 1S93.
(2) P. xxxi.
l'volution i'olitiqi.k kt sociaM': de l'kglisk 163

o vonl nos feuilles dessches, mais je sais aussi que les


ides justes, exprimes dans un langage clair, ne se perdent
pas tout fait, et qu'il se trouve de bons esprits pour les
recueillir (1).
Aussi, un recueil de ces articles o, vraiment, les ides aussi
bien que les mots s'appellent et se suivent, promet des juge-
ments, coup sr plus ou moins quitables, mais, en tout cas,
mritant une discussion srieuse. Il est mme facile de laisser de
ct, dans ce recueil, tout ce qui aurait Je tort de rappeler les
passions d'un parti : ces antipathies, ces svrits, ces rancunes
dont ne se font scrupule ni la justice, ni la charit des journa-
listes. Cette limination acheve, le lecteur reste en prsence des
observations et des ides. Il suit avec beaucoup d'attrait la
marche d'un esprit lev et large, qui ne pitine pas dans les
menus racontars de la politique quotidienne. Les faits se groupent
peu peu et leurs causes apparaissent.
Tel est l'intrt que m'avait offert son apparition la srie
d'articles publie par M. Spuller dans la Rpublique franaise, de
1890 1892, et rcemment dite par Alcan, dans^ sa Bibliothque
d'histoire contemporaine. Cet intrt a redoubl, aprs le fameux
discours sur l'esprit nouveau . Dans cette sance du 3 mars,
le ministre des cultes a simplement rsum, la tribune, les
vieilles ides du journaliste; car elles sont vieilles, en politique,
des ides de quatre ans. L'ouvrage qui les dveloppe tout au long
est ainsi un document la fois actuel et de haute valeur, sur ce
que l'auteur appelle lui-mme, dans un titre bien en relief :
L'volution politique et sociale de l'Eglise. Selon lui, l'Eglise
est maintenant entre dans une phase nouvelle de ses rapports
avec les gouvernements ; c'est son volution politique. Elle inter-
vient d'une manire nouvelle dans les dbats du capital et du
travail; c'est son volution sociale. A celle volution doit cor-
respondre une nouvelle altitude des gouvernements qui repr-
sentent la socit laque; c'est l'esprit nouveau .
Nous ne nous attarderons pas examiner un un les articles
dont se compose cet ouvrage. Passons sur les dtails; tachons,
puisqu'il s'agit d'esprit nouveau , d'apprcier l'tat d'esprit

(1) I'. XXXI, XXXII.


164 REVUE THOMISTE

et les observations d'o procdent les conclusions principales.


M. Spuller lui-mme va nous y aider en nous prsentant dans
l'Avant-propos de son recueil les principaux aspects de son sujet.

I. La question des mes

Si l'Eglise trouve bon d'voluer, quel est son but? M. Spuller,


qui veut nous le dire, nous promet d'y mettre une parfaite impar-
tialit : Ce livre n'est pas une oeuvre de polmique. Je n'ai
examin l'volution de l'Eglise sous aucun aspect doctrinal ou
thorique. J'ai observ les faits et je me suis content de les
dcrire; j'ai fait de l'histoire et rien autre chose (1).
L'observateur n'est pas aussi dsintress que pourrait le faire
croire cette prsentation correcte et grave. S'il vient, selon son
expression un peu solennelle, dposer devant l'histoire , sa
dposition, trs habilement documente, vise une fin des moins
spculatives. Il ne s'en cache pas du tout : Pour nie dcider
rimprimer ces articles, il a fallu que j'eusse la conviction bien
intime et bien profonde qu'ils peuvent servir encore l'instruction
politique.de mon parti. Je les lui offre comme un nouveau
tmoignage de mon indfectible attachement sa cause (2).
Ceci n'est plus tout, fait le ton d'un observateur, uniquement
occup, comme s'en natterait volontiers M. Spuller, de bien
comprendre un phnomne (3). Il est juste cependant de recon-
natre que l'auteur veut toujours parler de l'Eglise avec la plus
courtoise modration (i) . Il nous confie mme qu'il s'est
expos, lui, libre-penseur avr, encourir dans son propre
camp la note de clricalisme pour avoir trait la question reli-
gieuse en homme bien lev (5). Mais, quoi qu'il en soit des
formes, l'ouvrage tout entier est, au fond, un avertissement
mu. C'est le cri d'alarme d'un vieux tacticien, qui a reconnu,
dans toute son imminence, le danger dont ne s'inquitent assez

(i) P. xxxn. Cf. p. H.


(2) P. m.
(3) P. iv.
(4) P v.
(5) P. v'.
L'VOLUTION POLITIQUE ET SOCIALE DK l/GLISE 163

ni les troupes, ni les chefs de corps. Il a vu l'Kglise ressaisir de


plus en plus son influence morale au sein des nations modernes.
Kn Allemagne, en Angleterre, aux Etats-Unis, le clerg ne se
laisse plus isoler; en France, il souffre de son effacement trop
passif et tche d'en sortir. Les catholiques agissent ou veulent
ngir pour leur foi et selon elle, en hommes de leur temps. Cela
ne rassure pas M. Spullcr. Il se demande tous les jours ,
parat-il, si Le xxc sile ne verra pas la plus effroyable raction
dont nous ayons t tmoins depuis la Renaissance '1) . Malgr
les doutes elles peut-tre, il n'arrive pas dissiper ses craintes.
Il a mme crit dans la prface de son Lamennais : Ce qui est
certain, c'est que jamais peut-tre la thocratie n'a eu plus de
chances d'asseoir sa domination dans notre poque de transition
si difficile et si inquitante (2).
C'est de bonne guerre d'exagrer ces chances. Mais, sous
l'pouvante factice, il y a une peur sincre. Ceux-l sont apeurs
qui sont, comme dit notre auteur, enrls dans le parti
de la philosophie et de la libert de l'esprit humain ['i) .
Soldats, ils reoivent un mot d'ordre, ils travaillent une con-
qute ; ils ne sont pas libres penseurs pour leur compte et entre
eux, ils veulent une France dont les institutions prives et
publiques soient toutes organises, pourvues de lois, gouver-
nes comme s'il n'existait dans le pays aucune croyance reli-
gieuse, et surtout pas d'Eglise catholique. Le parti de la phi-
losophie et de la libert de l'esprit humain veut la spa-
lalion dfinitive de la religion et de la politique (4) . Lisez :
"
de la religion et de la socit entire. L'aveu qui suit n'en
laisse pas douter : D'un ct la religion, expression vnrable
l'L respecte de la conscience individuelle ; de l'autre la politique,
"vpression livre la dispute publique des hommes, des droits
i'l des intrts moraux des socits (.vi). Dans la nation ainsi

scularise , chaque individu est libre de tout croire ou de


ne rien croire en son for intrieur. Je peux tenir le divorce
pour illicite, l'cole neutre pour mauvaise, la loi sur les
,!) I'. i\.
-! Lamt'intai*, |iar IV S[in|]i>'\ p. wn.
,3i IV YIIl-l\.
,-ii IV 11:!.
'5" 1,1.

HKM'K TIUiMIWTI-:. '' VSSKK. \'2


166 REVUE THOMISTE

fabriques pour abusive et vexatoire; mais, une fois en rapporl.


avec mes concitoyens, il faudra que j'accepte, en dpit de ce
que rprouve ma croyance, toutes ces lois et toutes leurs appli-
cations. Voil l'idal d'irrligion sociale que M. Spuller entend
avoir mis dfinitivement sous la sauvegarde de l'Etat lac.
Comment ne serait-il pas effray de voir l'Eglise ressaisir ou
accrotre son influence sur les peuples et pousser de tous cts
ses fidles et ses prtres aux applications sociales de sa doc-
trine ?

D'un homme aussi peu rassur, pouvons-nous attendre une


observation exacte et impartiale du but poursuivi par l'Eglise ?
Nous le pouvons, je crois, dans une large mesure. Tout bien
pes, il est aujourd'hui impossible un observateur politique
aussi avis que M. Spuller, d'quivoquer sur ce but. C'est,
comme il l'avoue lui-mme, le rsultat de deux actes mmo-
rables du Saint-Sige et de la direction dont ils ont formul le
programme.
En premier lieu, l'encyclique du 14 mai 1891 sur la condi-
tion des ouvriers. M. Spuller a t saisi par ce grand spectacle
de la papaut intervenant pour la premire fois en regard de
toute la catholicit dans les questions sociales du temps pr-
sent. Il admire l'acte pontifical comme une sorte de rsum
de la morale chrtienne dans son application aux socits (1) ,
et surtout au monde nouveau du travail et de l'industrie (2) .
Impossible de surprendre, au cours de ce rsum, le moindre
sous-entendu politique. Au contraire, il y clate une impartia-
lit absolue dans le rappel, soit de la justice, soit de la charit,
aux ouvriers, aux patrons, aux syndicats, l'Etat. Le pape
vise uniquement remplir sa mission doctrinale et spirituelle.
Le 16 fvrier de l'anne suivante, i] lance, l'adresse des
catholiques de France, cette fameuse encyclique o M. Spuller
reconnat l'inflexible volont de ne lier la cause de l'glise
celle d'aucun parti, et l'acceptation pure et simple des consti-
tutions politiques les plus modernes (3).

(1) P. 139.
(>) P. 164.
(3) P. xxix-xxx.
l'i;:v()H;tio\ rom'inn: i:r sneur.i: m: l kglisic Mil

Knfin, ces doux aclcs onl cl suivis d'effets (|ue noire <iIjsoi*-
valeur constate encore. Ils onl, pour ne parler que de la France,
imprim l'activit des catholiques une direction trs nette,
le plus en plus accepte, dette direction leml, pour ainsi dire.
les mettre au pas de leurs frres plus entreprenants de l'ancien
el du nouveau monde (11. Elle apparat alors M. Spullcr comme

l'vnement capital de la lin du xix'' sicle' , et l'oblige un


aveu formel, maintes fois rpt. L'Eglise, dit-il, " travaille

d'autres lins que celles de la politique terrestre: elle juge


les questions du temps prsent au point de vue de sa mission

doctrinale et spirituelle , dans une suprme indiffrence


l'endroit del politique pure ;- ; elle envisage simplement
l'tat
dplus en plus dmocratique des socits, et elle cherche

s'v l'aire la place ncessaire l'accomplissement de la mis-

sion divine dont elle se dit et se croit inveslie , c'est--dire
<(
le salul des mes . ^
Puisque M. Spuller nous parle d'volution, en voil une !

Nous ne sommes pas habitus retrouver ces claires vrits de


catchisme sous la phime des champions de l'Etat lac et de la
socit scularise. Nous ne sommes pas habitues ce franc
aveu des lins spirituelles de l'Eglise ; ce distinguo si prcis
entre elles et les lins de la politique terrestre. 11 y a du nou-
veau en l'air ! Il faut que l'aveu soit bien rigoureusement nces-
sit par l'altitude du pape et des catholiques! Tl faut que l'an-
cienne manire do dnoncer les empitements de l'Eglise
soit bien use !
Ou'il tait commode, ce vieux clich ! Par l'Eglise, on
'ntendail certains catholiques engags fond dans un parti
et, en mme temps, l'Kglisc universelle, la papaut, le dogme,
la tradition. Avec un peu d'invention oratoire, le clich se
rajeunissait temps. En 1820, c'tait le parti prtre , la
<t
congrgation ; en 1877 : < le clricalisme, voil l'ennemi!
Mainlenanl, tout cela esl dmod ou va l'tre. Des instructions
prcises, aboutissant un changement d'allure, dgagent de plus
en plus les catholiques franais de toute suspicion politique.

:i; v. oj. 'M. 2c;;.


168 BEVUE THOMISTE

Lon XIII a bris le vieux clich aux mains des artistes qui en
tiraient de si jolies preuves.
Ils se regardent les mains, tout ahuris. Ils ne peuvent pas
croire que c'est arriv. M. Spuller lui-mme, tout en leur repro-
chant cette incrdulit de retardataires, ne peut s'empcher par
moments de revenir aux vieilles formules. Il nous dnonce solen-
nellement les dangers actuels encore, et venir, du clrica-
lisme, mlange adultre de la politique et de la religion ;
politique hypocrite, couverte du masque de la religion , anti-
pathique, odieuse la France (1). Mais, ailleurs, il revient au
vrai ; il montre dans l'Eglise et dans les catholiques fidles sa
direction actuelle en France, non une puissance polilique, mais
une puissance morale ; il dit mme une puissance toute
morale (2). Flicitons-nous de ces retours d'hsitation : ils
encadrent et font ressortir l'aveu final. Un temps viendra, par
la force des choses, o le clricalisme ne se trouvera plus
que sur les lvres de quelques vieux Madier de Montjau.
Celte classe d'intempestifs ne comprendra jamais que M. Spul-
ler, son point de vue politique., avoue fort propos le but
spirituel de l'volution. Lequel des deux motifs emporte le
mieux cet aveu : l'vidence des faits, ou bien l'intrt vident
du parti ? On. ne saurait trop dire ; mais, nier ou dfigurer
le vrai but de l'glise, les libres penseurs enrls risque-
raient, sans faute, de dserter le terrain que gagne ou va gagner
le mouvement religieux. Nous n'enregistrons donc pas ici le
simple tmoignage personnel d'un observateur clairvoyant.
Nous constatons un changement de front dans les thses et
dans les attaques politiques diriges contre l'Eglise; un chan-
gement ncessaire qui va tendre se gnraliser.
Les adversaires mme de l'Eglise la dgagent de la vieille
accusation d'empitements sur le pouvoir civil. Il y a longtemps
qu'elle pesait sur nous ; longtemps qu'elle isolait le clerg,
comme une sorte de corporation d'ancien rgime, toujours sus-
pecte. Les sacristies mme o l'on voulait nous renfermer nous
donnaient de faux airs de conspirateurs. Pour crire l'histoire de
ce long isolement, il faudrait remonter aux origines du gallic -
(i)P. 86, 111, 118, 223.
(2) P. XXX-XXXIV-XXXVI.
DVOLUTION POLITIQUE ET SOCIALE DE L'OMSE lf)9

nisnie, remettre en pied les Philippe! le JJel, avec leurs lgistes


lout imprgns de maximes byzantines et leurs prlats courti-
sans, (le ne serait pas de l'histoire tellement ancienne : plus
d'une fois depuis quinze ans la tribune franaise a retenti de. ces
vieilles ides parlementaires que les Porlalis et consorts ont
lgues aux libraux de 1830, grands-pres de nos gouvernants
actuels (1). L'histoire du vieux clich n'est donc pas finie : on
essaiera encore de recoller ses morceaux. Mais c'est le commen-
cement, de la fin. En vrit, dit M. Spuller, les socialistes et
les radicaux qui affectent de se moquer de l'glise et de ses ten-
tatives pour redevenir populaire, feraient hien de comprendre
leur tour que ce n'est pas en rptant des formule* puises et
dsormais sans vertu, qu'ils pourront opposer une barrire nou-
velle l'action de l'Eglise (2).

Cet aveu habile et franc amne prvoir que la situation


deviendra de plus en plus nette, la question de mieux en mieux
circonscrite, entre l'Eglise et les libres penseurs enrls. 11
s'agira bien de savoir alors, s'crie M. Spuller, si les
rallis auront gagn ou perdu des siges; s'il y aura des prten-
dants qui abdiquent; si les modrs l'emporteront sur les radi-
caux! Ce ne sont l que des questions secondaires , en
regard de la question religieuse, porte devant l'opinion au
premier rang et sans quivoque, grce l'allure nouvelle de
l'glise (.'!).
Quel changement, des premires annes de ce sicle, ses
dernires! Un Essai sur l'indiffrence; en matire de religion
n'aurait plus de sens aujourd'hui ; tandis qu'au temps o il
parut, trois ou quatre philosophes suffisaient presque pour traiter
la question religieuse dans une salle de cours, devant quelques
dizaines d'tudiants libraux et de bourgeois clectiques. Cela
s'appelait tant on avait peur de parler franchement religion
'<
le problme de la destine humaine . Aujourd'hui l'ouvrier
emporte l'atelier et lit ses camarades le petit journal d'un
sou qui attaque ou dfend le bon Dieu. L'histoire des religions

(Ti I'. 212.


(2 I'. 313.
3'j 1'. XIII.
170 REVUE THOMISTE

n'a pas seulement des succs mondains; elle proccupe dans le


monde les esprits srieux. C"est un besoin de l'intelligence et du
coeur qu'entendent satisfaire, dfaut de christianisme, les ten-
tatives no-mystiques et mme les exhibitions parisiennes du
bouddhisme. Sous ces raffinements de curiosit ou de religio-
sit, apparemment si artificiels, il y a un mouvcfment naturel
trs simple. Pour l'lite comme pour les masses, l'irrligion
lgale, l'Etat lac, Dieu partout biff, laissent dans les mes un
vide et amnent une angoisse qui la fin rveille et parfois
exaspre le sens religieux. Il fallait tre bien prsomptueux et
bien- infatu de son irrligion pour prtendre comprimer
jamais, rduire au seul domaine intrieur, carter des lois et
des institutions, cet lan vers une Justice, une Bont et une
Puissance suprmes. Nous sommes sociables de mme que nous
sommes religieux : par nature. L'absence de religion est un lat
violent ; une socit sans religion est contre nature.
Aussi, comme la papaut a su, au bon moment, dgager chez
nous de toute quivoque politique le but de sa mission et les
efforts de ses fidles. Aux mes vides de Dieu et souffrantes, il
apparatra clairement un jour que l'Eglise apporte, non pas une
restauration ou une rvision, mais Dieu et sa paix. Du ct du
monde, comme du ct de l'Eglise, une question va, devenir de
plus en plus actuelle : La religion, ncessaire l'homme social
aussi bien qu' l'homme seul, la religion sera-t-elle, demain,
comme aujourd'hui, hors la socit? Telle sera, probablement,
la grande question lgue par notre sicle celui qui va s'ouvrir :
la question des mes. Elle n'en supprimera aucune autre, elle
les dominera toutes, par son intrt et par son urgence. Jamais,
peut-tre, la ncessit sociale de la religion n'aura t mieux
dmontre par les faits; jamais aussi le vrai but de l'Eglise
n'aura t plus unanimement reconnu.
Flicitons-nous donc que M. Spuller ail travaill pour sa bonne
part, dans l'intrt mme de son parti et sous la pression de la v-
rit, cette franche position du grand dbatde l'Eglise et du sicle.
Mais, puisqu'il entend si bien notre but, demandons-lui ce
qu'il pense de nos moyens. Ici, nous avanons de plus en plus
au coeur du sujet; nous touchons l'essence mme de ce mouve-
ment qu'il qualifie d'volution. Ce terme est-il juste?
l'f.VOLITIO.N POLITIQUE KT SOCIALK IK l.'KfiLISi: 171

II. Xova ht Vi:ii:ii\

De l'ancien et du nouveau louL la fois, voil ce que constate


M. Spuller dans le, gouvernement gnral de l'Eglise (1),
Hicure prsente.
Il reconnat d'abord que jamais l'Eglise n'a fait, en Ihorie,
aucune diffrence entre les rpubliques et les monarchies (2);
que toujours elle a recommand en pratique la soumission aux
pouvoirs tablis. Si, en France ou ailleurs, il arrive que la
dmocratie en relire avantage, l'Eglise, en cela fidle sa poli-
tique constante, a jug le moment venu d'entrer en colloque avec
la vraie souveraine des temps modernes -\). La ligne politique
de l'Eglise n'a donc pas vari en substance. De mme pour
son action sociale. M. Spuller affirme qu' cet gard l'Encyclique
f'erum norunim ne renferme rien de nouveau, rien de surpre-
nant, rien d'inattendu, rien que l'on ne st, rien qu'on ne fut cer-
tain de. trouver ('tj.
Cependant, ct de la tradition, il relve, des nouveauts. Les
principes constants de la politique pontificale s'appliquent un
ordre politique nouveau. Jadis la papaut gouvernait droite;
aujourd'liui le pouvoir est gauche. Le pilote de l'Eglise vire de,
bord, et ce coup de barre insolite porte la barque de Saint-Pierre
en des eaux qu'elle n'a gure connues jusqu' prsent (.T. Mme
raison d'innover dans l'ordre social. L'Kglise prend contact avec
le monde nouveau du travail et de l'industrie 11. Au nom tradi-
tionnel de l're commun des fidles Lon XIII laisse
,
ajouter avec une satisfaction visible, celui de l'ape ou pre des
ouvriers que lui dcerne un jour le comte de Mun ,7
.
Si donc nous voulons runir dans une mme ide les deux;

,i r. i.
2 V. (ri. SS.
:', I'. >:>>-,.
i [>. I.'ili, 102.
i.v. l>. il y.
(iv P. nu.
T I*. 170. <'f. |.. 10i.
172 REVUE THOMISTE

termes de cette antithse, nous dirons que l'volution actuelle


de l'Eglise a pour objet, dans son ensemble, les applications
modernes de ses principes traditionnels. Ce n'est pas un mou-
vement nouveau dans son essence; c'est la suite d'une volution
continuelle qui embrasse tous les temps et tous les pays; c'est
une phase nouvelle de cet apostolat dont les principes ne varienL
pas.
Ce rsum, je crois, est exact : il dit ce que M. Spuller
constate, et rien de plus. Mais on le chercherait en vain dans
l'ouvrage. Il m'a fallu en retrouver de ct et d'autre les l-
ments. Ici l'observateur reconnat que l'Eglise est toujours
fidle sa tradition ; plus loin il affirme qu'elle donne aux catho-
liques une orientation nouvelle. Jamais il ne prcise, une bonne
fois, dans une claire et simple dfinition, l'exact rapport de ces
deux manires d'tre. Et comme, de certains gards, elles
s'opposent entre elles, le lecteur reste anxieux. Tout en crivant
ses articles au jour le jour, le journaliste aurait-il laiss flotter
sa pense, pour aboutir insensiblement une contradiction ?
Mais, depuis, il a eu le temps de revoir son travail. Les faits se
sont reculs dans le pass; ils ont pris de la perspective. L'au-
teur, philosophant, quoi qu'il en dise, sur son travail d'obser-
vation, crit un long Avant-Propos de trente-six pages, o il
entend dmontrer la suite logique et naturelle de l'volution.
C'est plus que partout ailleurs le lieu de nous dire comment
l'Eglise, dans son gouvernement gnral, innove tout la fois
et conserve ses traditions. J'ai eu beau lire et relire. l'Avant-
Propos avec beaucoup d'attention, il m'a t impossible d'y
dcouvrir ce renseignement.
Est-ce que M. Spuller aurait eu ses motifs de le garder pour
lui seul?
C'est probable. Lorsqu'on a, vingt ans et plus, lutt sur
cette plate-forme : L'Eglise est routinire, immobile, arrire,
ractionnaire ; ses vieux principes sont finis ; quand on a
dpens le meilleur de [sa verve dnoncer les catholiques de
son pays et le clerg lui-mme comme la preuve en chair et. en
os de cet anachronisme (1) ; et puis, qu'un jour, il se trouve un
pape pour appliquer rsolument les vieux principes aux situa-
(1) P. 101.
]/ VOL UT 10 X POLITIQUE ET SOCIALE J>K L'GLISE 173

lions les plus modernes, et des catholiques pour aller de l'avant


comme veut le pape, il y a de quoi tre surpris et de mauvaise
humeur! Croyons-en M. Spuller, s'en confessant la troisime
personne du pluriel : Les rpublicains ne pouvaient prendre
sur eux de croire que l'glise catholique, tous les degrs de sa
hirarchie, depuis le pape au sommet, jusqu'au plus humble
des prtres au bas de l'chelle, ft capable de rompre avec des
traditions d'immobilit qu'ils regardent comme ncessaires au
maintien de la politique de conservation obstine qu'elle repr-
sente dans le monde depuis la fin du moyen ge (1). Mais,
lilas! c'tait un fait: rupture ou non avec la routine, il fallait
bien reconnatre du nouveau dans l'attitude politique el sociale
des catholiques (2). Faisant alors de ncessit vertu, M. Spuller
s'est accord une petite revanche. Il a ironiquement oppos
l'volution actuelle et la constante prtention de l'glise se
dire incapable de ne rien faire aujourd'hui qu'elle n'ait fait de
tout temps (3).
Le thme est joli, fcond; l'esprit et mme l'loquence peu-
vent s'y donner carrire. Pense/ donc : une flagrante contradic-
tion entre l'histoire de l'glise el sa doctrine! Et M. Spuller
de plaisanter les thologiens de Rome toujours habiles conci-
lier l'inconciliable : un distinyuo, un syllogisme, et c'est fait.
Le cardinal Langnieux se voit taquiner son tour. Il a t
assez audacieux, assez subtil, pour avancer dans un discours sur
les plerinages ouvriers Rome, qu'avant Lon XIII beaucoup
d'autres papes s'taient occups de la condition des paysans,
des artisans, des petits propritaires! Ce cardinal ne doute de
rien! 11 cite une liste de noms dont M. Spuller s'avoue stu-
pfi : Alexandre III, Clment YT, Sixte V. Jules II, Cl-
ment VII, Pic V, Clment VIII, Paul V, C.rgoire XIII,
Renot XIV, Pie VI, Pie VII : tous des papes sociaux ! (4).
N'attachons pas d'importance ces boutades. En faveur des
constatations qu'elles supposent el qu'elles relvent, laissons
dire cl. sourions. JSous savons assez que, jamais, l'Kglise ne
s'est prtendue incapable d'aucun changement. Xous savons
il 1. 100.
(2; !'. iv.
!.:r> P. m. ici.
(4' I>. 165.
174 REVUE THOMISTE

que, de tout temps, elle s'est appliqu la parabole significative


du grain de snev , ce germe toujours identique en
substance, soit qu'il entr'ouvre sa gaine, soit qu'il dilate sa tige
et ses pousses : renferme au Cnacle, l'Eglise professait les
mmes dogmes, elle reposait sur la mme hirarchie que dans
les Conciles de Trente et du Vatican. Mais, du Cnacle Trente
et au Vatican, le dogme est devenu plus explicite, ses cons-
quences et les relations de ses divers articles se sont dduites
plus compltement. De la mme manire que le dogme, la hi-
rarchie s'est dveloppe. L'Eglise est bien ce petit germe de la
parabole, d'oi\ est sorti un grand arbre qui couvre de son feuil-
lage le monde entier : partout, quelles que soient les poques,
les latitudes et les races, il faut donner l'abri du dogme et de la
discipline ces oiseaux du ciel , les mes. Partout donc, le
sol o l'Eglise prend racine, l'atmosphre o elle respire, c'est-
-dire, les conditions matrielles et morales de sa vie, changent
sans cesse. Elle adapte sans cesse alors l'expos de son Credo et
les lois de sa constitution ces milieux divers o elle vit. Mais
partout une mme sve inaltrable circule dans la ramure et
dans le feuillage toujours renouvels de l'arbre immense.
M. Spuller et gagn reconnatre formellement cette vrit ;
comment d'ailleurs s'imaginer qu'il l'ignore, aprs en avoir si
bien dgag les divers aspects dans l'volution actuelle? Il a
beau, par prcaution, se dfendre d'avoir fait de la thologie;
au moins a-t-il fait de l'histoire. 11 sait le pass de "Eglise
1

autant qu'il en observe le prsent : il le rappelle mme aux


fanatiques d'extrme gauche qui se drapent dans leur ignorance
affecte. Il peut donc, aussi bien que personne, comprendre cet
accord de l'ancien et du nouveau, de la doctrine traditionnelle
et des applications modernes, qui se poursuit sous nos yeux. 11
peut galement nous renseigner d'une manire utile sur la force
agissante dans cette volution; c'est tout naturel, puisqu'il en a
dj si bien compris, au fond, le but final et l'objet immdiat.

III. Accul au suknatuhel


C'est, dit M. Spuller, en vertu d'un certain don admi-
rable , que l'Eglise volue. Elle est doue des plus heureuses
l'kVOUTIOX l'OI.ITIOl'E KT SOCIALK D1-: l.'r.CUSi: 17'i

et des plus son [les facilits do transformation ot d'accoinniode-


monl au temps et aux circonstances . Pour h l'historien et le
philosophe , ces ['acuits constituent son gnie politique et
social, le plus grand qui ait pu tre observ depuis que l'huma-
nit lient des annales l
.
Kh! oui, nous le savions hieu! Voil le don, le gnie de
l'Kglise; mais Ja question esl de savoir d'o cela lui vient.
Deux explications se prsentent. Celle de l'Eglise d'abord, qui
parle, comme dit notre auteur, d' assistance du Saint-Esprit .
.Mais il se prservi; Lien de l'examiner. Je me suis gard,
comme d'un vritable pril o j'aurais risqu de laisser ma
raison s'obscurcir et se troubler, de toute considration tholo-
gique ou mtaphysique 2;. Ainsi parle un homme qui se pr-
sente ses lecteurs comme mancip, aprs quaranle annes
d'tudes poursuivies avec la plus grande bonne foi, du joug de
toute religion positive (3). Ce libre esprit, tout mancip qu'il
soit, redoute encore de se laisser obscurcir et troubler. 1! est si
prudent que, par souci de sa libert, il s'interdit tout examen de
nos raisons : ce philosophe sur de ses thses ne se compromet-
trait pas avec des thologiens. Ce ne serait pas nanmoins du
temps perdu : Avec les gens d'Eglise, dit M. Spuller,
il faut bien faire attention et ne pas s'aventurer dans les pol-
miques et les controverses, sans avoir pris des prcautions inli-
nies au point de vue de la dfinition des termes et de la porte
des questions ().
Aussi, je crains bien que M. Spuller ne se soit aventur en
nous proposant son explication du gnie de l'Eglise. Kilo
volue, selon lui, parce qu'elle vil au sein de l'humanit, et
que lien, ni dans la nature, ni dans l'humanit, n'chappe la
loi naturelle de l'volution : il n'y a l rien do, surnaturel; el
c'est de ce point qu'il faut partir pour comprendre et suivre le
mouvement qui est en train de s'oprer .">
.

,i p. m.
v-,
I'. I*.
:'. I". \.
v l>. 0(1. 61.
176 REVUE THOMISTE

Est-ce l une explication suffisante, remontant aux causes


adquates des faits ?
Il y a bien des motifs d'en douter. Dire que l'Eglise volue
parce qu' elle vit dans l'humanit , c'est expliquer son volu-
tion par les changements des hommes qui la composent et des
socits parmi lesquelles elle subsiste. Il y a l une vrit cer-
taine. L'Eglise est un organisme vivant : ses matriaux chan-
gent, le milieu de sa vie change ; donc elle change elle-mme,
ne serait-ce que pour s'assimiler ces matriaux et s'adapter
ces diffrences de milieu.
Mais, est-ce l toute la vrit? Les changements de l'glise
n'ont-ils pas des caractres spciaux, des caractres uniques,
absolument incommunicables ?
M. Spuller est bien prs d'en laisser chapper l'aveu. Que
signifie, dans son style d'ordinaire peu imag et trs calme, cette
accumulation insolite de fortes expressions : ces facults de
transformation, les plus heureuses et les plus souples ? cet
admirable don ? ce gnie politique et social, le plus grand
qui ait pu tre observ depuis que l'humanit tient des
!

annales ? Que devient alors la prtention de l'amener l'volu-


tion de l'Eglise un simple cas particulier des lois naturelles?
La vrit est qu'on ne peut pas l'y ramener.
A la seule exception de l'Eglise catholique, les socits reli-
gieuses se forment, se propagent, s'adaptent, voluent toujours
dans les limites d'un certain milieu social. Le protestantisme
n'est pas plus universel que les schismes nationaux de l'Orient.
Il compte autant d'glises spares que de nations ou mme de
groupes distincts dans une mme nation. Aux Etats-Unis, des
plus anciennes confessions aux plus rcentes, de Luther et de
Calvin jusqu' l'Arme du salut, il n'est pas une varit de
protestantisme europen qui n'ait t importe et ne se ren-
contre aujourd'hui, sur une terre o germent, de plus, d'autres
varits qui lui sont propres et ne viennent pas du dehors, les
Unitaires, par exemple, les Disciples du Christ. Tantt plusieurs
glises professent la mme doctrine, mais diffrent par les ins-
titutions, ou les rites ; c'est assez qu'elles ne veuillent pas tre
confondues : tels sont les Episcopaux et les Mthodistes, les
Presbytriens et les Baptistes. Tantt tout est pareil entre plu-
L'VOLUTION l'OLITIQl'E ET SOCIALE DK L'GLISE l't"

sieurs socits religieuses, et nanmoins elles vivent dsunies :


on compte prsentement douze glises presbytriennes ayant
une organisation indpendante, quatorze glises mthodistes,
treize ou quatorze glises baptisles. Parfois, c'est la race, l'ori-
gine, la couleur des fidles qui les distinguent : les Mtho-
distes et les laplistes ont une glise pour les blancs, une
autre pour les noirs; certaines glises luthriennes ou calvi-
nistes sont allemandes, moraves, hollandaises, norvgiennes.
Ailleurs, c'est une situation territoriale et politique qui marque
une barrire : les Presbytriens du Nord et les Presbytriens
du Sud ne se runissent pas ensemble ; ils se sont spars
quand les Ktats du Sud se sont tourns contre ceux du Nord,
cl tandis que les traces de la scession s'effacent dans la vie
civile, la sparation religieuse se perptue. Souvent, c'est l'an-
tagonisme entre l'esprit de tradition et l'esprit d'innovation,
entre le rigorisme et le libralisme qui a coup en deux une
communion dj ancienne : il y a des Episcopaux et des Pres-
bytriens primitifs et d'autres rforms ; il y en a d'troite et
de large observance (1).
Ce fractionnement des glises protestantes prsente le plus sai-
sissant exemple de l'incapacit ordinaire d'une mme socit
religieuse s'adapter universellement, aux divers milieux sociaux.
Tout ce qui, dans un seul de ces milieux, tend dvelopper des
groupements civils ou politiques distincts, tend aussi y mul-
tiplier les sectes et les confessions de foi. Seule, l'Eglise romaine
l'ait exception cette loi. Seule, elle adapte partout sa mme
hirarchie; elle prche partout sa mme croyance; elle applique
partout les mmes moyens essentiels de salut [tour les mes.
Poule seele et toute confession est locale; l'Eglise romaine, seule,
mrite en fait le nom de catholique.
Ce fait accule l'observateur et le philosophe une explication
par le surnaturel. Impossible d'y chapper logiquement.
l'ne institution religieuse qui nat, vil, se dveloppe, agit
dans certaines conditions particulires de milieu social, tel
point qu'un milieu diffrent l'altre et la fractionne; une insti-
tution aussi ncessairement localise apparat, sans aucun

(t Yii-cmile le Mcaux. l'Ijlise catholique i't la libert aux Etats-Unis. |>. 311, i l'i.
d78 REVUE THOMISTE

doute, comme le produit naturel de ce milieu. En revanche,


une institution qui se propage, s'tablit, s'acclimate partout,
sans jamais se fractionner ni s'altrer, n'est, coup sr, le
simple produit naturel d'aucun milieu.
Elle volue, mais suivant une loi compltement oppose la
loi commune de l'volution des races et de leurs institutions.
Toute race, toute institution se transforme et devient autre,
ds que les conditions de sa vie ont chang. Au sortir des hauts
plateaux asiatiques, les pasteurs rencontrent des sois cultiva-
bles : ils deviennent agriculteurs, sdentaires, btisseurs de
villes, civiliss. Au sortir de l'Angleterre, les migrants du
xvnG sicle envahissent le territoire vacant ou peu appropri de
l'Amrique du Nord, le Yankee se dveloppe. Sortez au con-
traire l'Eglise catholique de la vieille Europe; ouvrez-lui le Nou-
veau Monde, elle s'adapte ce milieu nouveau et s'en assimile
les forces Adves sans jamais cesser d'tre elle-mme. Tandis que
les socits, autour d'elle, se transforment toutes ou se dsa-
grgent totalement, selon leurs conditions d'existence; tandis
que telle est la loi ncessaire de leur volution naturelle, elle
seule demeure essentiellement la mme en s'adaptant partout,
quelles que soient les conditions. L'Eglise volue donc, mais
suivant une loi qui n'est pas naturelle.
Voil pourquoi, en thologie, nous regardons le fait historique
et social de la Catholicit de l'Eglise, comme une note, c'est--dire
un signe visible et un effet propre de sa constitution surnaturelle.

M. Spuller se garderait avec soin, je pense, de nous suivre


dans ces conclusions prilleuses pour un esprit mancip .
C'est pourtant lui qui a port notre attention sur les faits dont
elles dcoulent en toute rigueur.
Mais, qui ne le sait? la ngation du surnaturel, a priori, avant
tout examen de ce que fait ou ne fait pas la nature, est un des
grands dogmes du credo libre-penseur. Etrange tat d'esprit, qui
s'accommode de ce brusque arrt dans l'engrenage de la vrit.
Je ne voudrais, ici, me permettre aucune allusion personnelle;
mais, sans arrire-pense de juger le fond d'une conscience dont
je n'ai pas les secrets, je ne puis m'empcher de constater que,
en notre sicle d'exprimentation, le surnaturel obsde toujours
l'volution i'olitioui: i:t sociale ijk l'kc.lisk I7U

les esprits cultivs et vraiment observateurs. Ils ne peuvent, en


particulier, observer l'Kgiise ealliolique, et la comparer aux
socits civiles, aux autres socits religieuses, sans qu'clatent
immdiatement ses drogations inoues aux iois communes des
choses, drogations rendues plus clatantes encore par certaines
analogies partielles.
L'Kgiise montre donc l'observateur sans prjug le grand
miracle social des temps modernes, comme de tous les temps;
un miracle organis, vivant, qui ne passe point comme un coup
de Coudre, et dont les effets tangibles ne s'usent jamais. Ce sera
bien le plus inattendu pour certaines gens, mais le plus logique
et le. plus sr rsultat des sciences exprimentales el de. l'esprit
d'observation, (pie l'analyse et l'interprtation exacte de ce
grand t'ait divin. Aous pourrons un jour, ou d'autres un peu
aprs nous le pourront rsumer les lins providentielles du
mouvement scienlitique moderne, dans la parole biblique :
><
A/uu/ntiauerunt opra Pei, et Jacta ejus intclle.veru.nt.
Puissent ceux-l dont il ne nous cote pas de reconnatre la
perspicacit et de louer les observations justes, ne point se
refuser cette intelligence des faits divins! il faut, pour ne pas
croire, s'imposer plus d'efforts illogiques, plus d'explications
verbales ou insuffisantes, qu'il ne faut, pour se laisser induire
la foi, de bonne volont claire. Effort pour effort, le ntre
vaut mieux.
En tout cas, s'il se refuse, dans son livre, reconnatre qu'une
force surnaturelle entrane l'volution de l'Eglise, M. Spuller
avoue sans dtour la puissance irrsistible du mouvement com-
menc : L'Eglise, quand elle s'est rsolue faire un mouve-
ment, avance toujours son heure, et avec l'allure qu'elle a
dcid de prendre, sans reculer jamais \r
C'est le moment,
pour nous, d'apprcier ce nouveau tmoignage.

VJ. La AIAHCI1E DE J.'VOLI TON UT LUS IMJUI l'I'DUS DU


M. Sri uuuit.

Ces inquitudes sont invitables comme on est bti, on


:
marche. Or, l'Kgiise est btie pour s'adapter heureusement et
1 I". IX.
180 REVUE THOMISTE

sans altration toutes les circonstances de temps et de lieu.


Elle marchera donc heureusement sur le terrain nouveau o la
transporte son volution.
Elle est d'ailleurs trs consciente de sa marche et de ses
forces, et trs attentive ce qui l'entoure. N'a-t-elle pas pour
elle, dit M. Spuller, le temps et la patience, sans parler
des promesses divines? (1).
Ces paroles mritent d'tre peses. Le pape, l'piscopat, tous
ceux qui participent au gouvernement et l'action de l'glise,
savent de qui et de quoi elle est venue bout au cours de sa
tragique histoire. Les leons du pass se confirment sous leurs
yeux parles observations du prsent; d'o rsulte, dans la direc-
tion gnrale de la catholicit, une vritable exprience de
vingt sicles, unique non seulement par sa dure et par sa
constance, mais encore par sa varit. Si jamais un corps poli-
tique avait pu accumuler en faveur de son oeuvre de telles tra-
ditions et de telles garanties, ft-il compos de sceptiques, il
croirait pleinement l'avenir.
Mais, pour nous, la certitude exprimentale de cette adapta-
tion toujours finalement heureuse, se corrobore d'une autre cer-
titude, de nature part et absolue. M. Spuller l'a bien compris,
quand il ajoute, au temps et la patience qui rassurent l'glise,
les promesses divines . Comme ces promesses donnent une
pleine et invincible scurit ceux qui mnent la barque de
Pierre, et ceux qui aident sa manoeuvre, mme dans les plus
obscures besognes ! Aucune tempte ne nous dconcerte : nous
croyons au secours divin, nous le sentons jusque dans nos plus
laborieux efforts, beaucoup mieux encore que nous ne voyons
notre pril. Un incroyant aura beau dire en souriant que c'est du
mysticisme; mysticisme ou non, c'est un fait. C'est depuis vingt
sicles l'tat d'esprit et de volont habituel ceux qui mnent
et ceux qui servent l'Eglise. Il faut le reconnatre et bien se le
dfinir pour comprendre le temprament moral de -la Papaut.
De cette double certitude exprimentale et mystique rsulte son
allure quand elle intervient dans les dbals de l'glise et des
sicles.

(1) P. XVIII.
l'volution roi.iriQi i: i:r social:-: i>k l'glisk 181

Ceci, M. Spuller l'a compris. II siv rend compte que, sre, de


m
venir, l'Eglise ne pense jamais trop acclrer la marche de
^011
volution : elle ne va point du mme pas que les poli-
tiques du sicle. Ceux-ci se. htent de profiter de l'heure;
i'glise montre moins de prcipitation (1).
Sans aucun doute le caractre ^particulier de Lon XIII se
manifeste dans cette allure; mais en dehors de sa diplomatie
prive, et. mme des atermoiements ou des dtours traditionnels
de la tinessc italienne, l'action d'un pape laisse toujours paratre
rr que j'ai appel le temprament moral de la Papaut. Elle
s'appuie sur des antcdents parfois trs anciens, toujours lon-
guement discuts on regard du prsent. Aussi, dans sa suite et
dans son ensemble, l'action des pontifes les plus diffrents par
les vues et par les qualits personnelles, se dveloppe avec une
prudence et une maturit qui approchent toujours davantage du
but. f/est ainsi que du xiv" au xvie sicle, au travers des papes
avignonnais et des antipapes, des papes humanistes, mondains
mi batailleurs, a grandi et s'est mrie l'ide, puis la ralisation
d'un grand concile rformateur. (Test ainsi que se dveloppe et
mrit de plus en plus, sous nos yeux, l'intervention de l'Eglise
dans les questions sociales du temps prsent.
M. Spuller l'a trs justement observ en parlant d'une rponse
de Lon XIII une adresse de M. de. 31 un : Le pontife,
dil-il, ne s'avance qu'avec une inlinie circonspection et des
prcautions de. tout genre sur un terrain si nouveau, si mouvant
et si prilleux, mme pour lui. Le pape ne veut pas que l'on
'onfonde les enseignements qu'il donne ;i propos de questions
sociales avec les thories dites socialistes, ("est ainsi qu'il re-
commande aux ouvriers chrtiens d'viter la frquentation des
hommes pervers, surtout ceux qui viennent, sous le nom de
socialistes, bouleverser l'ordre social leur dtriment (2).
De mme qu'en faisant, du nouveau, l'Eglise rsiste l'i-
vresse des nouveauts, elle rsiste aux entranements prnia-
Iurs ou excessifs de ses meilleurs enfants. Home parle, niais
son heure.
dil encore M. Spuller. Elle n'est la disposi-
lion de personne, mmo des plus illustres et des plus dvous

I. I". 173.

m:\ii: tihimisii:. >' \W:i:. -


lii.
182 REVUE THOMISTE

serviteurs de l'glise, surtout pour rpondre des questions


quand elle ne croit pas le moment venu de donner une r-
ponse (!). Ici encore, l'imperturbable tranquillit d'une puis-
sance sre de l'avenir se manifeste hautement.
Ainsi l'exprience de vingt sicles bientt, et la foi toujours
justifie aux promesses divines, donnent l'volution prsente
de l'Eglise son allure de progrs calme et assur. Elle ne
s'arrtera plus , dit M. Spuller plusieurs reprises (2). Et il
conclut par ces paroles, vraiment frappes : Il y a toujours du
dfinitif dans ce que fait ou dit Rome. Du moment que l'on a
fait un pas dans la voie indique par le pape Lon XIII, c'est
que le parti tait pris de ne point reculer. On ira lentement, on y
mettra le temps, mais on ira srement (3).
Il est certain, d'ailleurs, comme l'observe encore M. Spuller,
qu'en France, plusieurs catholiques, sinon beaucoup, sont entrs
sans grand enthousiasme dans le mouvement de l'volution.
Mais, leurs mcomptes politiques aidant, et leur obissance an
pape prenant le dessus, ils y sont entrs. Leurs fils n'auront pas
exercer pareille rsignation ; et, d'anne en anne, la direction
actuelle passera dans les habitudes d'un plus grand nombre.
Elle finira, comme dans, les glises plus jenes ou plus rajeunies
d'Amrique ou d'Europe, par primer absolument ; car c'est une
erreur de dire que l'glise va aux nations modernes et aux
masses ouvrires, comme regret, et dans l'impuissance de faire
autrement. Il y a l une fausse optique de parti : c'est con-
fondre l'glise catholique, avec certains de ses membres dont
on a t l'adversaire politique.
Aprs de telles constatations, M. Spuller se doit lui-mme
quelques ides rassurantes. Il les doit bien aussi au parti qu'il
veut conseiller dans sa tactique.
Son embarras, c'est de les trouver. Les faits prsents lui
dmontrent combien est puissante l'impulsion de la papaut,
combien l'est ou va l'tre le mouvement catholique docile cette
impulsion. De ce ct, sa pense inquite ne trouve pas de quoi
se rassrner.
' (1) P. 14, 15. Cf. 152, 153.
(2) P. ix, 238 247, [etc.
(3) P. 247.
l'kvolution politique et sociale de l'glise SH

Cherchera-t-il dans le (pass, comme certains de ses amis, le


souvenir et les leons de quelques mauvaises heures o l'glise
a paru entrane dans l'croulement d'un
rgime us?
Pas davantage. Aussi, ne comprend-il pas que M. Stephen
l'ichon, par exemple, reprenant la tactique d'il y a trente ans,
refasse sonner telles et telles propositions du Syllabus, inter-
prtes on soulignes avec un art subtil. A quoi bon dclamer
sur le divorce entre l'Eglise et la civilisation moderne? A quoi
bon se payer de ce mysticisme jacobin (1)? A quoi bon, sous
prtexte d'histoire et de tradition, fermer les yeux sur ce qui
se passe autour de nous (2)? Toutes ces considrations rtro-
spectives et tous ces arguments a priori n'empchent pas le pr-
sent d'tre ce qu'il est. C'est dans le spectacle du prsent que
M. Spullcr va chercher se rassurer.
Son effort n'a qu'une chance d'aboutir. Les faits qu'il recon-
nat lui-mme indiquent une pousse vigoureuse et habile des
forces de J'Eglise. Or, ces faits sont concrets, particuliers. Ce
sont les Encycliques de Lon XIII, l'allure et les tendances nou-
velles du clerg et des catholiques franais, l'influence sociale
de l'piscopat des Etats-Unis, les oeuvres des catholiques d'Alle-
magne ou de Suisse. Il n'y a donc pas moyen de se rassurer par
l'examen des faits prcis. Alors, M. Spullcr, qui est philosophe,
s'avise que des considrations gnrales, je ne dis pas mta-
physiques, il protesterait, pourraient bien lui venir en aide.

Il considre d'abord les obstacles probables qui prviendront le


succs de l'volution dans le monde moderne. Impossible, selon
lui, de revenir l'esprit si minemment populaire des temps
primitifs du christianisme (.'{). L'Eglise ne retrouvera plus
d'action morale tendue et profonde sur ces paysans, ces
ouvriers et toutes ces foules que les amis de M. Spullcr se sont
accoutums regarder comme leur clientle cl leur chose (4).
L'affirmation est nette; mais sur quoi se baset-elle-? Unique-
ment sur celte considration; j'allais dire, sur ce lieu commun
de journaliste : Il est impossible de remonter les ges .
(I; 1'. VII. vin,
,2 1>. 23S.
(3'i I'. xxxv.
(*.i I'. VIII.
18t REVUE THOMISTE

Cette classe de lieux communs dguise souvent quelque para-


doxe sous un air de bon sens. 11 est bien vrai que le moyen ge,
avec la simplicit relative de ses problmes conomiques,
sociaux, politiques et religieux, ne se retrouvera pas au terme
du chemin o est lanc le monde moderne. Sur cette route
sinueuse et accidente, l'Eglise rencontre toutes les puissances
du jour; choses nouvelles et assez compliques : la grande
industrie, le mouvement socialiste, l'expansion et la prpon-
drance croissante de la race anglo-saxonne; la culture des
esprits gnralement plus populaire et plus raffine; l'incr-
dulit sous couvert de science, etc. Dans ce milieu nouveau
l'Eglise peut bien, comme l'avoue M. Spuller lui-mme,
reprendre quelque chose de son vieil ascendant. Ce ne sera
pas seulement peu de chose. Toujours M. Spuller j'en
emprunte cette preuve : c'est au sein des socits les plus
modernes par le dveloppement de l'industrie et par la consti-
tution politique et sociale, que l'Eglise catholique s'est assur
de nos jours le plus d'autorit morale et le plus de popu-
larit (1). Tandis que nos monarchies ou nos rpubliques d'Eu-
rope demeurent plus ou moins hypnotises par l'antique
tradition csarienne; tandis qu'elles vexent, taquinent ou sus-
pectent le pouvoir spirituel; il y a, au del des mers, un tout
jeune peuple de soixante millions d'hommes, o l'Eglise se
manifeste sans entrave aucune, non comme un. appui dynas-
tique ou une police subventionne, mais comme la premire et
la plus puissante des grandes forces morales qui lvent la vie
humaine au-dessus de la matire et du gain.
Il est impossible de revenir au moyen ge, soit: mais il esl
certain qu'un ge nouveau se prpare o l'Eglise adaptera son
action l'tat nouveau des races humaines : cet ge social du
christianisme, que prophtisait Chateaubriand. Yoil ce que
les jeunes pays d'outre-mer commencent dmontrer.

Trop clairvoyant pour mconnatre la puissance de cette


dmonstration, M. Spuller veut quand mme se l'assurer. Le
succs de l'volution est probable, se dit-il; eh bien! ras
surons-nous contre lui par ses propres suites. Si l'Eglise
(i) P. 116.
l'volution POLITIQUE et sociale dk l'glise 185

parvenait ses fins, alors recommencerait contre cette puis-


sance toute morale et d'autant plus redoutable la lutte ter-
nelle de la libert contre l'autorit. Dans cette lutte, la libert
ne sera jamais vaincue, car il est de son essence, comme de sa
destine, de toujours combattre, de tomber parfois pour se relever
aussitt, de vaincre pour recommencer avec des alternatives
le succs et de revers jusqu' la fin des temps (1).
Que veut dire au juste cette vague antitbse de la libert
et de l'autorit, alternativement victorieuses et vaincues, jusqu'
la fin des temps? Dpouille de son tour abstrait, ne signifie-
t-clle pas que jamais les libres penseurs militants ne se rsi-
gneront un tat de socit o l'Eglise exerce librement son
influence? C'est une ide favorite de M. Spuller : c'est la con-
squence de cette thse, galement chre l'auteur, que la
religion, dans les socits modernes, doit se restreindre au seul
domaine de la conscience individuelle.
On pourrait croire au succs pratique et dfinitif de ces vues, si
les catholiques consentaient disparatre de la face du monde.
Pour ne parler que de la France, ils n'y sont pas encore
disposs. Je ne parle pas des 35 ou 30 millions officiels pris en
bloc; mais de ce noyau, restreint et consistant, des catholiques
de fait et d'action, prtres ou lacs. Ils rpugneront toujours, du
fond de l'me, voir leur pays gouvern comme si tous les
Franais taient ncessairementlibres penseurs. Deaucoup d'entre
eux, coup sr, sinon tous, ne rpugneraient pas moins voir
leur cur gouverner leur maire, et leur voque faire la loi
leur prfet. Mais ils souffriront, ils seront froisss en leur me
et conscience de voir maire et prfet appliquer des lois qui, tout
au moins, ignorent leurs croyances.
M. Spuller se rend-il bien compte de ce que ce froissement a
de profond et de douloureux? Quand on admet, de tout son
esprit et de tout son coeur, que la socit fonde par Jsus-
Christ est divinement tablie juge du vrai, du juste, du but
suprme dans la conduite de la vie humaine, comment supporter
sans rvolte d'me que cette socit temporelle dont les ides et
les mu'urs faonnent si puissamment notre individualit, que
cette patrie dont la destine emporte la ntre, chappe l'in-
(1 I\ XXXVI.
186 REVUE THOMISTE

fluence spirituelle de l'glise? Comment oublier qu'il n'a pas


t dit simplement aux Aptres : Prchez toute crature ,
tout individu ; mais : Enseignez toutes les nations ? Com-
ment ne pas sentir que l'idal d'une socit scularise, vide de
Dieu, blesse mortellement la conscience chrtienne? On l'ignore
trop dans le parti de M. Spuller : quand le Pape, les voques, les
thologiens, dfinissent ou revendiquent la mission sociale de
l'Eglise, ils ne s'appuient pas seulement sur des textes d'Evan-
gile et sur des arguments thologiques; ils rpondent au senti-
ment unanime de l'Eglise; ils s'appuient sur la pousse
instinctive de tous les vrais croyants.
Telle est la force qu'il faut se rsoudre, au nom de la libre
pense, violenter de parti pris, dans la socit scularise.
Je comprends que M. Spuller redoute une raction
effroyable : on ne comprime pas impunment une telle
pousse morale. La raction ne sera pas, coup sr, une guerre
de religion, rservant aux libres penseurs vaincus l'amende
honorable en chemise et la corde au cou, sur le parvis Notre-
Dame, ou le billet de confession Pques. M. le ministre est
bien tranquille l -dessus ; mais il appelle raction effroyable
toute influence morale ressaisie par l'Eglise dans la vie de
notre socit. Raction effroyable , l'entre du prtre
l'usine pour rappeler l'ouvrier et au patron les conditions
rciproques de la justice et de la bonne entente. C'est vraiment
effroyable pour un homme qui veut lout prix la socit
scularise et l'Etat lac. Mais alors, les vrais ractionnaires
ne sont-ils pas ceux qui persistent vouloir comprimer l'ac-
tion incoercible de la foi? Ils ragissent contre la nature des
forces les plus indestructibles qui soient au monde : ils ra-
gissent contre un courant qui pntre, pour leur plus grand
bien, les plus jeunes et les plus vigoureuses des races humaines;
ils nous ramnent je ne sais quelle inquisition rebours,
eux qui se prtendent modernes ! Si le courant les dborde un
jour, ils n'auront qu' dire : C'est nous qui l'avons l'ail gon-
fler
!

M. Spuller, il est vrai, compte bien viter ces mauvais temps :


le politique venant au secours du doctrinaire, il indique som-
mairement une ligne de conduite destine tout la fois con-
l'volution politique et sociale dk l'glise 187

tenir et ne point irriter les catholiques. Cela s'appelle, depuis


la sance du 3 mars dernier, d'un nom fameux, qu'il est temps
d'expliquer.

V. L' Esprit kolyeai et son intlexikle moi>iiatio.\

Il y a longtemps que, dans son journal, M. Spuller prchai!


I' '.( apaisement . Je ne voudrais pas insinuer qu'il prchait
dans le dsert; mais enfin il prchait, comme tout journaliste,
ou peu s'en faut, pour la petite Eglise de sa fraction. No se
rappelle-t-on pas l'ahurissement de MM. Goblet, Brisson,
Iticard, Rouanet, Lavy et de quelques autres encore, cette
dclaration du ministre des cultes : Le gouvernement...
marque ainsi qu'un grand principe doit dominer les affaires
religieuses : le principe de tolrance, de charit sociale, de
fraternit gnrale, puis dans les principes de la pure philoso-
phie ; le principe qu'il faut s'inspirer d'un esprit nouveau pour
mettre fin d'absurdes querelles et apaiser tous les esprits.
Interpell par M. Brisson. le ministre rplique; il va dis-
siper toute quivoque et faire connatre ce que signifie cet
esprit nouveau . II poursuit, quelques instants aprs : L'E-
glise a chang de tactique, la lutte doit changer de forme. Il
faut une politique nouvelle, un esprit de rnovation, de libra-
lisme et de tolrance, au lieu d'une guerre mesquine, vexaloire,
Iracassire . Enfin, quelques jours aprs, rpondant une
interpellation de M. Baudry d'Asson, le ministre dclare que
les lois existantes , celle sur les fabriques, par exemple,
seront appliques avec une inflexible modration . Voil,
selon la formule officielle en cours, l'esprit nouveau.
Dans une lutte qui a chang de forme , c'est une tac-
tique nouvelle . Le mol est de M. Spuller, qui l'a crit et
comment avec soin dans son livre (1). Il faudra, d'aprs ce
commentaire, poursuivre le mme objectif que parle pass ;
c'est--dire avancer dans l'oeuvre de scularisation progres-
sive de la socit franaise , amener la libration des

I,, 1". 62. 03.


188 REVUE THOMISTE

esprits l'endroit de tout dogme. Il faut ne jamais rien


cder l'glise . Notons ce mot qui dissipe toute qui-
voque , ne rien cder (1). y

Toute quivoque dissipe, l'esprit nouveau consiste donc


pratiquement tre doux, calme, patient, courtois, aimable
dans les formes, sans rien cder au fond.
Voil, chez M. Spuller, la pense de derrire la tte. La
lutte violente contre l'Eglise, disait encore le ministre dans
la sance du 3 mars est ce qui a fait le plus.de mal la
Rpublique . Le journaliste avait crit : La premire poli-
tique suivre avec l'Eglise, puisqu'il n'entre dans la pense
et qu'il n'est au pouvoir de personne de la supprimer par la
violence, c'est de ne pas lui donner motif, ni mme occasion
de pousser des gmissements. Elle n'est jamais plus forte ni
plus redoutable que lorsqu'elle pleure (2). Ne soyons pas
butors avec elle ; c'est bon pour les radicaux. A quoi bon la
jeter violemment en dehors de la socit? Cela lui facilite les
airs de victime et ces larmes d'opprime qui attendrissent les
mes simples. Econduisons-la en hommes bien levs, sans
scandale, sans haussements de ton, avec des gants ; offrons-
lui au besoin, dans ces passes difficiles, l'appui discret de notre
bras. L'esprit nouveau, c'est tout simplement une insinuante
manire d'conduire l'Eglise.
M. Spuller croit-il sa russite ? J'en doute ; car de son livre
mme il ressort que l'esprit nouveau ainsi entendu, ne sera ni
accept par l'Eglise, ni profitable l'Etat : voil chez lui une
seconde pense de derrire la tte, qu'il importe de mettre en
lumire.
L'Eglise, c'est toujours M. Spuller qui parle, mani-
feste sa volont formelle de ne pas se laisser exiler des socits
modernes (3). Et ailleurs : L'Eglise ne consentira jamais
reconnatre cette conception toute individualiste de la reli-
gion (4). Elle n'y consentira jamais, parce que ce serait con-
traire et sa nature de socit parfaitement autonome et sa

(1) P. 118, 220, 221, 251, etc.


(2) P. 220, 221.
(3) P. 226.
(4) P. 213.
l'volution politiol'k et sociale m: l'glise 1H9

mission d'enseigner les socits comme les individus. Pour que


l'esprit nouveau soit un vritable esprit d'apaisement, il ne
sul'lif donc pas de pratiquer, selon le mot de la Itible. une pru-
dente oppression : Opprimamua xapient.er (!';. 11 faut res-
pecter l'autonomie intrieure et l'action sociale de l'Eglise.
Autrement, ce ne sera que la guerre; une guerre plus courtoise
et moins violente, peut-tre; mais toujours une guerre, entre la
socit religieuse qui veut se gouverner, s'administrer libre-
ment, exercer librement son influence morale parmi les
peuples, et entre la socit civile, constitue l'tat d'anti-
Egiise militante.
Tant pis alors, pour l'tat; pour cette dmocratie qui aspire
se constituer, chez nous, sur les bases d'une initiative prive et
d'une libert publique respectes. C'est M. Spuller lui-mme
qui nous suggre ce regret, et d'autant mieux qu'il l'a plus vive-
ment prouv. II rpondait un intransigeant qui ne veut de
l'esprit nouveau ni le fond ni la forme, M. liane : Voulons-
nous, oui ou non, rentrer dans celte ornire dont nous com-
mencions sortir?... Pour ne parler que des questions sociales,
nous plairait-il d'en accrotre les difficults en les mlant aux
questions religieuses? Qui ne voit que nous allons directement
cette complication nouvelle? Est-ce le moment de nous jeter
dans les aventures toujours dangereuses des conflits entre
l'glise et l'tat? (2;.

Ces paroles sont le bon sens mme. Mais, puisqu'elles con-
cluent logiquement un esprit nouveau pour le fond comme
pour la forme; puisqu'elles impliquent la ncessit reconnue
d'un apaisement rel dans [ les questions religieuses, M. le
Ministre des cultes pourrait bien les faire 'graver en lettres d'or
au-dessus de la chemine de son cabinet. Il les mditerait un
peu chaque malin, avant de recevoir ses chefs de service ou de
prparer sa sance du Conseil et de la Chambre. Il se convain-
crait que la persistance d'un parti et d'un gouvernement
vouloir lenir l'Eglise en dehors de l'ordre social, dans le pur
domaine de la conscience individuelle, rendra toujours la paix
religieuse impossible. Cette persistance obligerait finalement
(I; Kxofl., i, Kl.
,2; 1'. 222.224.
190 REVUE THOMISTE

l'tat ces hostilits violentes, qui ont tant fait de mal la


Rpublique et la France.
M. Spuller aime en outre parler de cet esprit de transaction
qui est, selon lui, la qualit matresse de l'homme d'Etat. Eh
bien! le'fruit de ses mditations sur le texte d'or ne serait-il
pas de lui montrer le rle opportun et bienfaisant d'un homme
d'tal, l'heure prsente, au milieu des Franais ? Diviss de
croyances, religieux ou irrligieux, tous ont besoin de cohabiter
en paix dans la patrie commune, sans se traquer rciproque-
ment,'au nom d'un Credo officiel ou d'un athisme d'tat.
Oui, voil le rle que les mditations du ministre lui dmon-
treraient sage et grand, si le ministre pouvait librement penser
comme le journaliste d'il y a quatre ans. Le journaliste a crit :
Cette ide de la Rpublique, gouvernement de parti, a fait son
temps... par dfinition la Rpublique est la chose de tout le
monde : respublica, le gouvernement du pays tout entier (1), et
non le gouvernement d'une secte irrligieuse qui dcrte l'irr-
ligion d'tat.
Cette ide a fait son temps, parce que l'ide contraire, qui lui
donnait sa force et son espce d'-propos, a fait aussi son temps.
L'volution des catholiques enlve de plus en plus tout prtexte
spcieux combattre l'glise comme l'allie d'un parti. Les plus
incroyants des politiques la retrouvent ce qu'elle est : une puis-
sance morale et sociale, infiniment suprieure tous les dbats
de la politique proprement dite. H faudra ou combattre l'Eglise
comme glise, parce qu'on est un sectaire qui ne veut pas de
Dieu dans la socit, ou la laisser libre et la respecter loyalement
comme glise, parce qu'on est un homme d'tat, dvou au
bien commun et la paix entre tous.
L'esprit nouveau, dans cette ralit srieuse, n'est donc plus la
trouvaille oratoire et politique d'un fin parlementaire; il est une
ncessit des temps, une force nouvelle qui commence d'voluer,
au grand dpit des opportunistes comme des intransigeants.
Comment se fait-il cependant qu'aprs en avoir si heureuse-
ment dcouvert les symptmes et suivi les progrs, M. Spuller
se contente d'en recommander son parti le simulacre et les
formes ?
(1) P. 129.
L'VOLUTION l'OLITIQI'E !;r SOCIALE DE [.'GLISE 191

C'est bien simple : le cas n'est pas individuel. Il caractrise


une srie de gnrations, une poque, qui, elle aussi, commence
faire son temps et jouir de son reste.
Voici un pass politique qui a tout donn un homme,
dpourvu d'ailleurs de toute esprance et de toute crainte d'une
justice ternelle ; un pass qui a donn le succs dans la presse,
l'influence au parlement, le pouvoir, et des amitis fameuses.
Ce pass s'incarne encore dans une majorit de gouvernement,
jalouse de son u'uvre et de ses maximes. Est-ce qu'un tel pass
se renie, mme en face d'un avenir tout oppos qui se lve et
qui grandit? L'esprit avis du politique a beau prvoir le drou-
lement probable de cet avenir; sa volont faiblit dans un res-
pect humain ou s'gare aussi du respect de soi-mme. Agac
par les interruptions d'extrme gauche, le ministre s'criait la
sance du 3 mars : Je m'honore d'avoir collabor aux lois sco-
laires et d'avoir t le rapporteur de la loi contenant le fameux
article 7.
Quand mme, c'est beaucoup, avec ce pass et ce point d'hon-
neur, d'oser avouer devant son parti qu'il ne peut plus tenir
l'Eglise en dehors de l'tat politique et social qu'il constitue ;
qu'il n'a pas cette puissance, raison du rle considrable
que continuent jouer parmi nous et dans nos nnrurs la reli-
gion, ses dogmes, sa morale et son culte ; qu'enfin il n'a pas
le droit de rejeter l'Eglise en dehors et l'cart de notre
socit (1) . Le ministre a beau se contredire en promettant
d' appliquer les lois existantes , l'aveu reste acquis, l'avertis-
sement demeure.
Cet aveu, cet avertissement, cette seconde pense de derrire
la tte, dont le ministre faisait un jour contidence aux dlgus
des socits savantes, voil, dans le livre de M. Spullcr, ce qu'il
y a de plus sincre, de plus vrai et de plus utile. Et puisque;
l'auteur a voulu amliorer l'ducation politique de son parti,
nous lui souhaitons de russir. Les jeunes d'aujourd'hui, les
hommes d'Etat de demain n'auront pas d'article 7 dans leur
pass. Eux, ils pourraient faire cet apaisement dont leurs pr-
dcesseurs osent tout au plus avancer l'ide, par manire d'aver-
tissement thorique.
I, V. 266.
192 REVUE THOMISTE

L'occasion serait belle, puisque dans l'glise de France elle-


mme, un esprit nouveau a souffl : puisque le Pape et les catho-
liques dociles son impulsion sapent par la base ce vieux pr-
jug qui montrait dans le prtre l'ageni ou l'alli d'un parti;
puisque, ce prjug dtruit, prtres et catholiques se mleront
de plus en plus, sans tre suspects, tous les vnements de
la vie sociale; puisque l'Eglise demande, sans arrire-pense,
remplir sa mission doctrinale et spirituelle et dcharger l'Etat
des questions de conscience et de discipline religieuse o il
s'est immisc en intrus et en incapable, son grand dtriment.
Malgr ce qu'elles doivent d'incomplet et de contradictoire
l'esprit de parti et l'esprit libre penseur, les ides de M. Spuller
sont le vivant tmoignage des bienfaits de l'volution . Elle
a dmod les cris de guerre anticlricaux; elle oblige les adver-
saires de l'Eglise mieux la juger; elle rpand dans le pays des
vues d'apaisement. C'est un progrs, qu'il dpend de nous
d'activer encore.

Fr. -M.-B. Schwalm, 0. P.


TUDES DE GOLOGIE BIBLIQUE

LA THEORIE SISMIQUE DU DELUGE

ET LES

TRADUCTIONS NOUVELLES DU HECIT C1IALDEEN A)

VJ. L'ahoid\<;e.

Nous avons dit l'importance qu'il y a pour nous connatre


le point de dpart cl le, point d'arrive de l'arche. Occupons-
nous maintenant de ce dernier. Une circonstance qui a t in-
voque pour prouver l'origine commune de toutes les traditions
diluviennes, c'est le fait que le navire portant les personnages
sauvs aborde, vers la lin de la catastrophe, sur une haute mon-
tagne, laquelle, dit-on, ne peut tre autre que le mont Ararat.
Cependant, si on voulait de bonne foi considrer la question de
prs, on s'apercevrait bien vite que celte induction htive n'est
pas fonde. En ell'el, de mme que le sauvetage dans un navire
est un trait en quelque sorte oblig qui ne permet pas de con-
clure un emprunt, de mme il va de soi que ce navire a d
s'arrter quelque pari et il est naturel que ce soit au liane d'une
montagne. Cela pos, n'csl-il pas dans l'essence mme d'une
tradition populaire que la montagne du sauvetage soit une haute
montagne, un sommet aux formes caractristiques qui attire les
yeux, la plus haute montagne de la contre? Or, ces conditions
essentiellement locales, les dill'rents Ararats les remplissent
tous, et il en rsulte; que chaque contre tradition diluvienne
a son Ararat particulier, les uns admissibles et conservant la

'\) V. lis nuiii'Tii-i ilf ncivi'inliri' I S'J.'S cl <U- j.-iiivicr IS'I't.


194 HEVUE THOMISTE

tradition o ils figurent son caractre historique ; les autres


absolument impossibles et suffisant rejeter le souvenir corres-
pondant dans le domaine des mythes (1). Et ici la question se
partage en deux.
Dj dans le groupe des traditions antro-asiatiques, qu'on peut
considrer comme drives du binme type chaldo-hbraque, i]
y a des divergences. En effet, on dit communment que l'ai*clie
s'arrta sur le mont Ararat, et on entend par l le Grand Ararat
ou Masis, cne trachytique qui s'lve au milieu des montagnes
d'Armnie, 3,170 mtres au-dessus de la mer. Mais, dj ici,
le doute surgit : La montagne sur laquelle l'arche s'arrta est-
elle bien le Grand Ararat, le Masis?
Or la Vulgate dit (vin, 4) :
Et le vingt-septime jour du septime mois, l'arche se re-
posa sur les montagnes d'Armnie.
Le texte hbreu porte : sur les montagnes d'Ararat , et
l'opinion commune des exgtes est que le nom 'Ararat dsigne
en hbreu YArmnie (2).
De fait, cette locution les montagnes d'Ararat indique que >>

Ararat est un nom de pays et non pas celui d'un sommet


en particulier. C'est ce qu'a fort bien compris l'auteur de la
Vulgate quand il a traduit Ararat par Armnie (3).
(1) V. plus loin.
(2) Bible avec commentaires de dom Augustin Calmel. Paris, 1820. Tome II, p. 10G.
(3) Il convient au reste de rappeler ici la remarque de Budde, d'aprs laquelle il
semble bien probable que J. 2. indiquait aussi le point de dbarquement de l'arche,
mais qu'il le plaait tout ailleurs, savoir dans les montagnes qui bornent la
Msopotamie vers l'est, c'est--dire, bien plus prs d'Ur-Kasdim. L'indication
de VArarat ou mieux des montagnes d'Ararat, chez P. g., constituerait alors
une divergence notable d'avec la source J. 2. Budde explique cette divergence d'a-
prs le procd de Noeldeke et d'une manire trs simple : P. g., dit-il, savait
qu'il y avait vers le nord des montagnes plus leves encore que celles (pie men-
tionnait .T. 2. Partant de l, et afin d'assurer au dluge son caractre de catas-
trophe "universelle, il aurait tout bonnement chang l'indication topographique. Dans
cette hypothse, VArarat n'avait besoin d'tre appuy sur aucune source, il drivait
bien plutt d'une correction inflige J. 2. en vertu d'un simple raisonnement. En
tout cas, VArarat n'appartiendrait pas la forme primitive de la tradition, ainsi
qu'en tmoigneraient plusieurs indices. En particulier, on remarque que, tout de suite
aprs cette indication topique, P. g. reprend le lil de la narration de J. 2., et fait
sortir les Patriarches d'Ur-Kasdim, sans dire comment ils y seraient arrivs en par-
tant de l'Ararat (cf. Budde, Die bibKsche Urgeschichte, 435-38, 468). P. g. aurait donc
pass au crible de sa critique et modifi, cas chant, les traditions prexistantes.
(H. Holzinger, JSinleitung in den Hexateuch (1893), r, 150, 357. (V. plus loin).
D'aprs ce qui prcde, et tant donn que Ur-Kasdim est maintenant fixe, d'une
KTCnKS DK GOLOGIE BIBLIQUE i9s

Malheureusement le vulgaire, suivant son penchant naturel


l'exagration, n'a pas t aussi sage; il a donn en plein dans la
confusion dont l'occasion se prsentait entre l'ancien nom de
l'Armnie et le mme nom devenu plus tard celui d'un des som-
mets de ce pays. Et voil comment est ne cette tradition qui
fait aborder l'arche 5,170 mtres au-dessus de la mer, crant
l'tude physique du dluge une difficult longtemps insur-
monle (li. On voit donc que cette tradition ne repose sur
aucun fondement exgtique ; elle est le rsultat d'une simple
confusion ; jamais d'ailleurs les exgtes ne l'ont regarde
comme certaine et si elle a de la valeur historique, tant trs
ancienne et trs rpandue, du moins elle ne peut faire loi et
commander notre adhsion sans appel. Ce qu'il faut retenir, au
point de vue de notre recherche actuelle, c'est ce que nous dit
la Gense : l'arche s'arrta sur les montagnes d'un pays appel
jadis Ararat, et qui est 2'obablement notre Armnie.
La question se partage donc de nouveau en deux :
1 La contre appele dans la Gense Ararat est-elle bien
notre Armnie actuelle ?
2 En supposant que cela soit, quelles taient alors les limites
de l'Armnie et sur laquelle des montagnes armniennes l'arche
s'arrta-t-elle?
1. La tradition qui place sur l'Ararat ou Masis le point de
dbarquement de l'arche est commune aux chrtiens et aux
infidles ; elle est trs ancienne chez les uns et les autres :
Les premiers chrtiens, dit M. Eugne Ros (2i, btirent au
lieu dsign par la tradition un couvent appel Monastre de
l'Arche o ils clbraient une fte annuelle en mmoire du jour
o le patriarche en tait sorti avec sa famille. Selon le compa-
gnon de voyage de l'abb Sesfini, Sullivan, des derviches mu-

manire probablement dlinilive, Mu^licir, ilans l;i Ialiylonie mridionale soil par
31" environ de lai., il faillirai! clierrlier le point le dbarquement dans la chane
le montagnes la plus voisin*! de ce lieu, vers le N.-I'. ("ela nous amnerait dans
le Puschl-i-Kuh ( la eliaine extrieure. '. sorte le ('oast-UatlL'C persane, par 33"
de lui. moyenne, outre, les loiiiriludes 10 et 1S le (ireeinvicli, soit quelque chose
eonmie 2' plus nu siul encore ipie le Xizir, mais dans une position analogue ipiant
l'essence mmo de la catastrophe.
(i; A moins qu'on n'v voie une importation centro-asiatiquc, ce que, nous aurons
exHiuiniiicr.
(2, Dans le Dictionnaire de. la Bible de (,'almet, pages ;j33-53t.
19fi BEVUE THOMISTE

sulmans y entretiennent actuellement, dans un oratoire, le feu


perptuel d'une lampe.
Les Armniens,
dit-il encore, en se fondant sur la tradition
biblique, qui donne le mont Ararat comme lieu o s'arrta
l'arche, prtendent que No s'tablit d'abord en ces lieux et que
la ville de Nakhdjavan, qui signifie lieu de la pi-emire descente,
confirme ce fait par l'anciennet de son nom. Ils ajoutent que
c'est dans le mme endroit que le patriarche planta la vigne.
Aussi montra-l-on Chardin, une lieue d'Erivan, un petit clos
que l'on assure tre celui de No. Ce fait serait attest par le
nom 'Agorki, que porte celte petite bourgade, et qui viendrait
des deux mots arg ouri, signifiant il planta la vigne .
Ernest Favre (1) donne la localit d'Argouri une tymologie
presque pareille : plant de vignes , fonde sur la mme tradi-
tion.
Tavernier dit (2) que la ville de JSTeltgivan ou Nakschivan, qui
est btie 3 lieues de la montagne d'Ararat, est la plus ancienne
du monde; que c'est l que No vint habiter la sortie de
l'arche; que le mot Nak-sivan vient de Nak qui signifie navire,
et schivan qui veut dire pos ou arrt, en mmoire du sjour de
l'arche sur le mont Ararat.
La tradition de l'Ararat se retrouve chez les Persans qui l'ap-
pellent Asis ou montagne heureuse , cause du choix qu'en
fit Dieu pour servir de port l'arche. Nous l'avons vue chez les
Armniens qui disent que l'Ararat est inaccessible et qu'aucun
mortel n'a le droit d'aller l o dbarqua No. De fait, la pre-
mire ascension de l'Ararat fut faite, le 27 septembre 1830, par le
Dr Fr. Parrot, professeur de physique Dorpat, aprs une ten-
tative infructueuse du mme voyageur, quelques jours aupara-
vant. Arriv au sommet, il y trouva une plate-forme unie de
deux cents pas de diamtre qui pouvait, par consquent, parfai-
tement supporter l'arche, d'aprs les dimensions que lui assigne
la Gense (3).
(1) Recherches gologii/ues dans la partie centrale de la chane du Caucase. Genve,
187H.
(2) Voyage de Perse, tome IV, cit dans le Dictionnaire de Oalmel, lonio I. ]i. .')30,
p. .:19S.
Dicl. de Calmet, p. S31-u32. On remarquera, en passant, qu'il n'est pas question le
(3)
dbris de l'arche pie Parrot eut trouvs au sommet. C/ela sid'lil pour rendre extr-
mement improbable leur prsence l'heure actuelle (v. p. loin).
TUDES HIC GOT.OC.IK BIBLIQCE 197

Plusieurs savants se sont rattachs cette tradition et ont


regard le Masis comme le lieu de dbarquement de l'arche, (aivier
dans son fameux Discours sur les rvolutions du ylole, s'exprime
comme suit : 11 est certain, dit-il, que la tradition du dluge
existait en Armnie longtemps avant Mose de Chorne, le prin-
cipal des historiens armniens du Moyen-Age; la ville qui, selon
Josphe, tait appele le lieu de, la descente, subsiste encore au
pied de l'Ararat et porte le nom de Nachidchevait qui a, en effet,
ce sens-l.
Malte-Brun, le clbre voyageur et gographe, partage cette
opinion, toutefois en la modifiant un peu : il parle (Vune chane
de montagnes nomme Ararat et la cherche parmi les branches du
l'aurus, en Armnie et dans le Kurdistan (1). C'est dj une
lgre divergence de la tradition fondamentale, l'Ararat n'est
plus un sommet individuel, c'est toute une chane; il n'est plus
ncessairement le principal sommet de l'Armnie, on peut le
chercher jusque dans le Kurdistan, ce qui nous amne sur les
deux Zab, la hauteur de Mosul et de Ninive.
Une autre version \2) indique comme lieu de dbarquement de
l'arche, la montagne de Gioud ou Giouda, dans le pays de
Moussai ou du IHar-Rabiah en Msopotamie, au pied de laquelle
on voit encore un village appel Thamanim et Corda; ce nom
de Thamanim voulant dire huit, en mmoire des huit personnes
qui sortirent de l'arche, cl Corda dsignant les monts Gordiens,
si connus dans les anciens. CelLe opinion et la prcdente sont
lignes de remarque en ce qu'elles placent le lieu de dbarque
-
nient sensiblement plus au sud que les autres versions et sur-
lout beaucoup plus prs de la Msopotamie qui, nous le savons,
;i du tre le thtre du dluge. En effet, la Gordyne, aujour-
d'hui partie septentrionale du Kurdistan, comprend le massif
montagneux qui s'lend au nord de Diarbkir jusqu'aux sources
du Tigre et au grand coude de l'Euphratc oriental ou Murad-Su.
Nous savons d'autre part que les traditions assyriennes pla-
cent le lieu de dbarquement de l'arche dans les monts du Kur-
distan, plus ou moins au nord selon les rcits. Or, nous avons

(1: Ibidem, p. o:Ji.


i'2) llibli(tth!<je orientale, |i. KH, arlicli! Gionl, dam le I)i<:lii>inriir.! di- Oalniot. Inc.
fil.
iikviju nioMisTi;. :>'' annik. - 1 i.
198 BEVUE THOMISTE

montr ailleurs que les traditions diluviennes sont aborignes en


Assyrie, tandis que celles des Hbreux sont importes ou en tout
cas plus ou moins adaptes. Ds lors, ce sont les traditions assy-
riennes qui doivent l'emporter en cas de divergence, surtout
lorsqu'il s'agit d'une question gographique, ce genre de donnes
tant plus que tout autre sujet l'altration en vertu de ce que
nous avons appel la tendance l'adaptation locale.
La concordance des deux versions prcites avec les rcits
assyriens leur donne donc, au point de vue de la vraisemblance,
une supriorit marque sur les autres versions et en particulier
sur celle qui dsigne le Masis; la hauteur de cette montagne et
son loignement de la plaine du Tigre rendent, en effet, trs
improbable qu'elle ait servi de support l'arche.
Au reste, on ne saurait prtendre que l'Ararat runisse tous
les suffrages, ni mme la majorit d'entre eux. Sans doute, cette
tradition est ancienne et trs rpandue chez les Musulmans
comme chez les Chrtiens, mais ct d'elle, il ne manque pas
de versions diffrentes qui ont toutes leurs adhrents.
Nous venons de donner celle de la Gordyne et celle du Tau-
rus; il en est une autre, la plus improbable peut-elre, qui place
le lieu de dbarquement auprs de la ville d'Apame en Phrygie
sur le fleuve Marsyas. Cette ville prenait le surnom d' Arche
et portait une arche sur ses mdailles. Dans les vers Sibyllins,
dont l'auteur est assez ancien, on lit que le mont Ararat, o
s'aiTta l'arche, est sur les confins de la Phrygie, aux sources du
fleuve Marsyas (1).
Cette tradition est d'abord trs improbable, parce que la
Phrygie tait loigne de la Msopotamie dont elle tait spare
par toute la longueur de la Capadoce. Ensuite, pour arriver en
Phrygie, l'arche aurait d passer par-dessus l'Antitaurus, c'est-
-dire une altitude moyenne de 4500 2000 mtres, ce qui
rpugne autant la vraisemblance qu'aux ides gologiques
modernes sur le dluge. C'est tout simplement, une adaptation
locale.
Nous pouvons donc rsumer l'expos qui prcde en disanl
que la tradition biblique et les diffrentes traditions locales qui

(1) Dictionnaire tic Calmcl, article 'pame, p. -481-482.


tudes ni-: r,i::nr.(niii: hibuoiic 10!)

drivent ne nous apprennent rien de certain sur le lieu o


:mi
l'arche s'arrta vers la fin du dluge. A plus forte raison, en
est-il ainsi des mythes asiatiques, indiens ou iraniens. iV. plus
loin.)
La tradition chaldenne, par contre, est assez prcise, mais
son Ararat est de nouveau tout diffrent. Le pome d'izdubar
contient, en effet, le passage suivant :
('ni. 1I[. 3(1. Je regardai vers les directions du ciel (nu : de quel ct que je regar-
dasse), partout la mer immense, terrilde;
31. Vers les 12 demeures (directions! du ciel, pas uni', terre l'horizon.
32. Inerte et sans direction, le navire tait port par les eaux, port dans la
direction du pavs le Nizir;
33. alors une; niontairne de la contre de Ni/.ir arrta le vaisseau et ne le laissa
point continuel' vers l'amont.
34. La monlai/e de Ni/.ir retint le navire pendant le l01' et le 2" jour, et ne le
laissa point continuer sa route.
3a. Ht la montagne le retint encore pendant le. 3* et le ic jour.
36. Kt de mme pendant le o et le 0U jour.

O peut bien se. trouver celle contre de N/~ir' Nous avons


son sujet des donnes assez prcises dans une inscriplion qui
relate une expdiliou du roi Asr-nir-pal. D'aprs ce docu-
ment, le pays de Nizir se trouve l'orient du Tigre, au sud du
petit Zab, entre le 3o* et le 36e degr, de latitude, c'est--dire
vers l'extrmit mridionale des monts du Kurdistan.
Le pays montagneux qui spare la Perse de la plaine de Mso-
potamie, dit Suess (I), se compose d'une chane monocli-
nale dont les couches diriges N.-O. S.-E. plongent vers la
Chalde, tandis que leurs tranches tages forment une srie de
gradins qui vont, en s'abaissanl, rejoindre le plaleau central de
l'Iran. Les formations les plus anciennes de la chane sont ds
lors i\ l'Est o elles forment entre autres l'Elvend de llamadan.
A ces formations anciennes succde vers l'Ouest un ensemble
de couches calcaires, secondaires et nummulitiques, plisses et
releves sur le dos des assises anciennes; puis une srie d'assises
d'argiles miocnes conlenant du gypse, du sel et de l'asphalte el
formant des plis tantt droits, Uni lt couchs vers le N.-E.
D'aprs Loflus, le cours infrieur du petit Zab esl tout entier
compris dans la rgion de ces contreforts miocnes qui limitent
l'E. la plaine chaldenne.
(1; Loc. cit.
200 REVUIC THOMISTE

Or, si l'on runit aux donnes topographiques prcdemment


Cites, les renseignements qui nous viennent de diverses sources
et en particulier de Cernik, on arrive la conclusion suh^ante :
La contre de Nizir est spare de la plaine du Tigre par les
collines miocnes du Karatschock Dagh, du Baruvn Dagh et,
plus au sud, par la partie septentrionale du Djebel Hamrin. Plu-
sieurs rivires, entre autres le petit Zab ou Zab infrieur, des-
cendent du Nizir et traversent ces collines dans des gorges pro-
fondes, domines par les escarpements dchiquets que for-
ment les conglomrats tertiaires (1).
L'altitude de ces collines qui limitent le pays de Nizir est de
200 mtres en moyenne, mais le fond des cluses, au dbouch
des cours d'eau, descend beaucoup plus bas.
Suess fait ici une remarque importante : Rien dans le texte
chalden ne nous force croire que l'inondation surpassa les
sommets de ces collines; rien ne nous dit que l'arche ait pn-
tr dans l'intrieur du pays montagneux ou qu'elle se soit
arrte sur le sommet d'une de ces collines. Delitzsch et Lenor-
mant sont du mme avis.
Au contraire, il est bien plus naturel de se reprsenter l'arche
voguant l'aventure sur les eaux qui couvrent au loin la plaine
de Chalde, puis venant enfin s'chouer au flanc d'une de ces
collines qui, surgissant de la plaine basse, prcdent les hauts
plateaux et les dserts de la Perse.
En rsum, on voit que les traditions antro-asiatiques s'ac-
cordent placer le point d'arrive de l'arche en amont du point
de dpart, et cela malgr toutes les divergences secondaires sur
ces deux termes du voyage (2). Or ce fait est de la plus haute
importance en ce qu'il tablit d'une manire certaine le caractre
sismique et marin du cataclysme. Une inondation qui aurait eu
pour cause principale les pluies et suivi, dans tout son cours,
une marche de l'amont vers l'aval, selon la pente naturelle du
sol, et et entran l'arche dans le golfe Persique.
Seule, une vague de raz, cause par un tremblement ctier,
pouvait porter le navire du rivage dans l'intrieur des terres,
de Surippak vers le Nizir. Celte circonstance se joint donc au
(i) Cernik, in Suess : Sirttjluth, p. 27.
(2) Voy. encore lu continuation le ce fait, plus loin, au ehap. les traditions dihiviennes.
KTTDES DE GOLOGIE BIBLIQUE 201

rle prpondrant des Aminnaki, aux fonte* abj/sxi, pour mettre


hors de doute le caractre sismiqtie du Dluge,
C'est prcisment le mrite de Suess d'avoir montr cela pour
la premire, fois. Si maintenant nous quittons le groupe tradi-
tionnel antro-asiatique, pour considrer les souvenirs diluviens
pars sur le globe et sans relation originelle avec la tradition chai-
denne, nous verrons les divergences s'accentuer au del de toute
mesure. C'est--dire que toute relation disparatra entre les Araratu
des diffrents peuples, et cela prcisment en vertu des ncessits
principiolles qui prsident, comme nous l'avons dit, l'lection
d'une montagne au rang A'Ararat lgendaire. Dans l'Inde, c'est
le Naubandhanam qui joue ce rle ; chez les Leplschas, le Ten-
dong; chez les Mincopis, l'le Wolaemi; chez les Rinnas, le Lu-
lumut; Cram, le Nusaku; chez les Grecs, le Parnasse ou le
mont Athos (Othrys), selon les rcits ; chez les Fidjiens, le
Mbenggc ; chez les insulaires de la Socit, l'le Taomarama; le
Tchaneguta, chez les Loucheux ; la montagne qui attache, qui
retient , (le mont Constance, 7777 pieds anglais?;, dans la
Olympic-Range (Washington, U. S. A.), pour les Clallams (ou
Sclallams^ ; la Cascade-Rang, chez les Puyallops; le Taylors-
l'eak, chez les Matloals; le pic de Colhuacan, au Mexique;
l'Ancasmarca, au Prou; le Thegtheg, chez les Araucans; le
Tamanacu sur l'Ornoque ; etc. Mais il est juste de remarquer
que le plus petit nombre seulement de ces montagnes de sauve-
tage apparaissent dans des traditions parfaitement aborignes et
pures de toute influence trangre. C'est le cas seulement pour la
premire, la seconde, la cinquime, la septime, la huitime et la
quinzime de celles que nous avons cites. On les trouve en
plus grand nombre dans les traditions biblilies. Ainsi la notion
d'un Ararat est loin d'tre aussi universellement rpandue, aussi
essentielle, qu'on l'avait cru d'abord. Il faudra donc, indpen-
damment des divergences qui portent sur la localit et qui sont
naturelles, renoncer chercher dans cette notion un argument
en faveur de l'origine commune des souvenirs diluviens.
.Joignons cela le caractre nettement mythique de plusieurs
do ces localisations (!';.
V1

(1 l'ou- limt ce <|iii ivirui'ili' U. cot historique le la question, voir notiv fhbit/i: tU-rant la
critique.
202 REVUE THOMISTE

VII.
Remarques finales.

JNotre tude gologique nous a conduit regarder comme le


thtre de l'inondation diluvienne les plaines Lasses de la Baby-
lonie et de la Chalde, qui renferment le cours moyen el infrieur
du Tigre et de l'Euphrate ; nous avons prouv ailleurs, par des
raisons tires de la critique historique (1), que rien, dans les dif-
frents rcits du dluge, ne nous autorisait tendre cet v-
nement au del des limites gographiques de la Msopotamie.
Or, on a object cette manire de voir que, outre une teinte
babylonienne plutt que chaldenne, le rcit de Hasis-Adra pr-
sentait des discordances marques avec les conditions climat-
riques du pays. On a fait observer, en particulier, que l'poque
de l'inondation ne concide pas avec celles des crues priodiques
du Tigre et de l'Euphrate, en novembre et au printemps.
En outre, on s'est demand pourquoi un navire, conduit
comme tait l'arche chaldenne, par un pilote, avait t si loin
vers le nord. Suess rpond victorieusement, nous semble-t-il,
ces deux objections (p. 29) lorsqu'il fait remarquer qu'elles pro-
cdent d'une manire par trop continentale de comprendre le rcit
chalden. Les peuples qui habitent l'intrieur des terres ont
l'habitude de regarder la pluie comme la cause principale des
inondations. Us ont raison leur point de vue et dans leur pays,
mais au bord de la mer les choses se passent tout diffremment.
L'inondation diluvienne, dit Suess, comme toutes les inonda-
tions actuelles qui se produisent dans le voisinage de l'Ocan, ont
pour cause principale la mer. Or, les tremblements de terre avec
les ras de mare qu'ils occasionnent, pas plus que les cyclones,
n'ont aucune relation avec les crues des rivires ; il n'y a donc
pas de raison pour qu'ils se produisent plutt aux poques de
crue.
Cette notion d'une inondation sismique, une fois adopte, nous
avons montr comment elle implique forcment (et par cons-
(1) Le Dluge devant la critique historique. Fribonrg, 1803.
KTUDKS DK GOLOGIE BIBLIQUE 203

(jucnt explique) le transport de Arche vers le. nord, quelle que


soit la volont du pilote de rsister la violence du Ilot.
Enlin, pour ce qui est de la production simultane d'un sisme
et d'un cyclone, Suess prouve (p. 49) qu'elle a t observe si
frquemment qu'on pourrait la considrer comme la rgle. Plu-
sieurs gologues estiment que les mouvements de l'atmosphre,
et en particulier la dpression baromtrique laquelle est d le
cyclone, doivent, sinon causer directement les mouvements sis-
miques, au moins les faciliter en dchargeant localement la sur-
face de la lithosphre I). On ne peut combattre absolument cette
manire de voir qui peut s'autoriser de l'exprience des micro-
sismes (2). Cependant, les motifs que nous avons de considrer
l'atmosphre comme dpendante de la terre, plutt que le con-
traire, nous disposent personnellement admettre de prfrence
une relation de causalit en sens inverse. Nous plaant au point
de vue de la dynamique gnrale, il nous semble bien difficile
qu'un phnomne de la gravit d'un sisme, entranant le
dplacement mme infinitsimal de masses aussi considrables,
puisse se produire dans les rgions superficielles de la lithosphre
sans ragir sur l'quilibre atmosphrique (3).
Il semble bien prouv que les vents violents peuvent causer
directement ces frissons du derme lithosphrique qu'on appelle
micros&ismes, auquel cas, ce n'est pas la dpression baromtrique
en elle-mme, mais plutt le gradient, qui intervient comme
lment dterminant. Une fois engendr par l'action directe du
vent, le mouvement ondulatoire peut encore se propager au
loin, mme dans des contres qui n'ont pas subi elles-mmes
l'action olienne (4). Mais, d'abord, les vritables tremblements
dterre, capables de produire des catastrophes, ne sauraient tre
attribus au vent; leur cause doit tre cherche toujours dans
des ruptures profondes de l'quilibre orognique (5), c'est--dire
dans le progrs rapsodique du mouvement centripte de la litho-
sphre. Kn second lieu, certains indices, la vrit encore trs

{I' llrKHNES, Erdbebenkiinde, p. 112 cl 111).


1

(21 Spcialement les observations inicrosisninpics instrumentales effectues, dans les


ilcniicres annes, en Italie cl au Jupon (IIikhnks, op. cit., p. HO et suiv.)
(:i; Cf. IIikbnks, op. cit., p. 107.
i
i IIii:hni:s, loc. cit., 112.
(.' Ibidem
204 REVUE THOMISTE

vagues, relatifs l'influence des sismes sur le magntisme ter-


restre et sur l'tat lectrique de l'atmosphre pourraient mme
nous engager admettre la relation de causalit dans le sens que
nous venons d'indiquer (1). Mais, d'une manire ou de l'autre,
la concomitance d'un sisme et d'un cyclone demeure non seu-
lement possible mais trs probable.
(A suivre.) R. de Girard,
.
Professeur agrg l'Ecole Polytechnique suisse.

(1) Ibidem, p. 128, ss.


SAINT AUGUSTIN
CONTRE LE MANICHISME DE SON TEMPS

{Suite).

IV
DIUMT DE LA POLMIQUE AIT.USTINO-MANICIIENNE

Faustus so vantait d'avoir souffert, du souffrir pour la dfense


de sa doctrine; il accusait les chrtiens de son temps de n'tre
plus qu'une race dgnre et amollie. Saint Augustin, nous
l'avons vu, cartait ce reproche de trois manires : Faustus
n'a pas souffert autant qu'il veut bien le dire, grce l'in-
tervention bienveillante et charitable des chrtiens ; l'Afrique
est en droit de se glorifier des nombreux et illustres martyrs
dont elle a enrichi le trsor moral de l'Eglise ; aujourd'hui
encore elle prsente l'admiration des hommes le tableau
dee plus belles vertus, car la pratique des conseils vangliques
fleurit sur celle terre toujours fconde.
Mais en cet endroit saint Augustin nonce un fait dont je n'ai
encore rien dit. Les chrtiens avaient demand et obtenu un
adoucissement de la loi en faveur de Faustus ei-des manichens
qui furent convaincus. Or c'tait ces mmes chrtiens qui les
avaient fait ciler et comparatre. Saint Augustin parle ici sans
ambage (1;. Quelle avait t l'occasion de cette poursuite? Nous
ne le savons pus. Mais elle n'avait t possible que parce que la
loi pesait sur les manichens. L'exil n'avait t prononc que
parce que les dits impriaux avaient dict cette peine. II est
permis de trouver sainl Augustin un peu trop subtil ou mme

(1; Yuiri f'iiinilM-hl il sVx]>nilli" il I'';illsllis Mllll'lll riilivii-|lls VI'] l'i illfr-slis i|llni| 111,'tlli-
:

iliaous l'sst'l. riini ,'lliis ni .11 mi 111- si'ciim ;nl jliilirilnih piuiinsiilai'i' ]<!-< Il i<-1 is. ris ipsis
l'Iii'isliiinis a quibiis perdr.cti simt inli'ivcilciililiiis. Icvissinui |ihcim. si liiinrii ill.'i |> i'n;i
ilii'cmli l'sl. in insulam irli-uiilns c<l. Coni. Faustum. lili. \'. r;i|i. Mil.
206 REVUE THOMISTE

plaisant, quand il rpond que cet exil dans une le n'est pas
une peine. Aussi bien, si je comprends Faustus ici, il n'a-
vait pas en vue le procs rcent quand il parlait de perscution
soufferte, pas plus sans doute qu'il ne songeait mconnatre
la grandeur de l're des martyrs. C'est une situation plutt que
des faits prcis qu'il visait. Celle situation pouvait tre rsume
ainsi : la loi poursuit les manichens et protge les chrtiens,
fait ceux-ci une place privilgie.
Le manichisme, en effet, n'avait jamais t reconnu par les
pouvoirs publics; bien plus, ds la fin du in" sicle, il avait t
condamn par un difc clbre, qu'il faut ici faire connatre, car
encore au temps de saint Augustin il rglait les rapports de la
secte avec l'Empire et c'est lui que l'vque faisait une allu-
sion qui me parat certaine dans un passage du Contra Faustum
sur lequel nous aurons revenir.

Je n'ai pas raconter les pripties qui amenrent en Afrique


les premiers manichens chasss, de la Perse. Au commence-
ment du rgne de Diocltien, ils y taient nombreux et influents;
si bien que, en 302, quelques critiquent disent en 297, Jlianus,
proconsul d'Afrique, adressa aux empereurs une requte l'effet
d'obtenir un dit contre les devins et les manichens. Les empe-
reurs firent droit sa demande. L'ancienne religion , disait
leur dit, ne doit pas tre corrige par une nouvelle; car c'est
un trs grand crime de toucher ce que les anciens ont une
fois dfini, et qui a pris un cours certain et un tat fixe. C'est
pourquoi nous avons une grande application punir l'opini-
tret des mchants dont l'esprit est corrompu et qui introduisent
des sectes nouvelles et inconnues, pour exclure leur fantaisie,
par de nouvelles religions, celles que les dieux nous ont accor-
des. Le nouveau prodige rcemment rvl au monde a pris
naissance dans la nation persane, notre ennemie. De l sont
sortis beaucoup de crimes; les peuples ont t troubls, les cits
en pril ; il est craindre que, dans la suite, les sectaires ne
s'efforcent de corrompre, par les excrables moeurs et les infmes
SAINT AUGUSTIN CONTRK LE MAMCUISMK DK SON TEMPS 207

lois des Perses, des hommes innocents et de rpandre le poison


dans le monde entier. Et parce que le rapport de votre prudence
sur leur religion nous rvle des malfices de toute sorte, nous
avons rsolu d'dicler les chtiments et les peines qu'ils mritent.
Nous ordonnons que les auteurs et les chefs de cette secte impie
subissent la peine la plus grave, savoir qu'eux et leurs livres
abominables soient livrs au feu. Ceux qui persvreront dans la
secte auront leurs biens confisqus et subiront la peine capitale.
Les personnages de rang lev qui se sont donns cette
secte impie, honteuse, entirement infme, ou la doctrine
des Perses, perdront leur patrimoine et seront envoys aux
.
mines (1).

1) M. (iiiiMin. Textes de droit romain (['avis, lousscau, 1890), Mosaicarum et Ioma-


narum legum collatio. p. 503 (d'aprs Momnisrn) : ('ii'eirorianus libro VII sul> litulo do
malelicis et manichaeis : Impp. Diucletianus et Maxiininnus AA. et Cunstantius et Maxi-
iiiiuniis nobilissimi CC. Iiiliano pi-oconsuli Africae. i. Olia niaxima intcnlum hommes in
cnnnminione condieionis nalurae lniinanae mudum excedere hnrtanttir, et quaedam gnera
inanissima ac turpissima iluctrinae superstitionis inducere suadent, ut sui erroris arbilrio
pertralierc et alios miillos videunliir, Juliane karissime. 2. Sed ilii inmorlales pi'ovidentia
sua ot'dinare cl disponere dijrnati sunl, quae bona et vera stmt, ut midtonun et liiinnriiin et
cirre^iorum viroruni et supicnlissimoriini consilio et tractalii inlihala proljarenlur et
staluerontur, ipiilms nef oliviaiu ire ne resislere fus est, neipie rcpieliendi a nova velus
relitrio dcherel. Maximi enim criminis. est l'clractare (|iiae seniel al) anliipiis statuta et
ileliuita siunii station et cm'sum lenent ac possidenl. 3. Unde pertinaciam pi'avae
mentis iicqiiissininrimi Immiimm ]niiiirc iiiL'ons nobis studium est : Ii1 enim. qui mvellas
et inaudilas seetas veferibus reliinonibus obponunt, ut pro arbilrio suo pravo exrludaut
ipiae divmitus ecmeessa siint qunnda.in nobis. 4. de (piiluis sollcrlia tua serenitati nnstrae
ictulil, Manieliaei. Midivinuis ens nupeiTiine veluli nova et inopinala prndiiria in liuue
iminiluni do l'ersica advei'saria nobis pente progressa vel orta esse cl milita faeinora
ibi conimittere. populos namipie quietos perturbare iieenon et civitatilnis maxima detri-
inenta inserere per el verendum est, no forte, ut iieri adsolet, aceedenti letnpore conen-
liir : exsecrandas consiicludines eL scaevas lepes l'ersaruin imineeiitions naturae boulines.
Komanatn penteni inodestaiu alque tranqiiilla.m et imiversuni orliem nostrum veluti
venenis de suis malivolis inlicero. ,ri. Kl ipiia omnia. quae panilit prudenlia tua in rcla-
lione iclijrionis illoruni. gnera malclicioriiiii slalulis cvidcnlissiine siinl exquisita et
invenla eonmienta. ideo aerumnas alque poenas dbitas et eondiLinas illis slaluimiis. 6. Iu-
lieiiiiis namipie auctores qiiidem ac principes uiia cnm aliominandis scriptui'is eonun
sevenon poeuae subjni, ila ut llainnieis iirnilius exiirautur : consentaneos vero et iisquc
adeo conlcnliosos capite pimiri praecipimus et eorum bona lisco noslro vindienri sanci-
mus. 7. Si qui saue eliam lionorati, aul ciiiuslilict diiriiitatis vel majores persotiac
ad adluic inaudilam et turpeiu alque per iniuiia infamem sectam. vel ad ductrinaiu I'cr-
sariini se Iranslulerinl. eorum palriluonia lisco nnslro adsociari facis; ipsosipie l'Iiae-
nensilius vel l'i'ipcunnensilius melallis dari. 8. Ut ijiilur stirpilus ampulari lues haec
nequitiae de saeculo lieatissimo nostro possit, devotio tua iussis ac slalulis Iraiiquillilatis
nostrae maturet obseciindarc. ])at. pridie K. aprilis, Alexandriae (a.:)02). Plutt que
2'J1 ; cf. la note, de Mumniscn.
208 REVUE TriOMISTE

Cet dit mrite de fixer toute notre attention. La premire


partie, ce que nous pourrions appeler la formule gnrale, nous
apporte l'cho de l'ancien droit. Diocltien y prend les airs
d'austrit du Romain primitif. L'ancienne religion , dit-il,
ne doit pas lre corrige par une nouvelle . C'est presque la
loi reproduite par Sutone dans son essence et prohibant toute
religion nouvelle, superstitio nova, c'est--dire tout culte tranger
la religion des peuples vaincus. Aprs le lgiste, le thologien
parle : l'empereur proclame la divinit du paganisme. C'est
une entreprise impie que d'exclure les religions que les dieux
nous ont accordes. Dans le thologien on voit percer l'homme
politique. L'allusion aux conqutes des armes romaines ne
cherche pas se dissimuler. Mais les peuples, en entrant dans
l'unit romaine, n'ont pas perdu leur culte particulier; au con-
traire, il a t consacr par l'autorit des lois. Sans doute, les
chrtiens ont t poursuivis, mais les chrtiens ne sont pas un
peuple politique. Il reste que, par un bienfait des dieux, la reli-
gion des premiers Latins a donn l'hospitalit aux cultes
reconnus. Il est vrai que les hommes ont singulirement aid
cette religion des dieux; ils ont tout fait pour elle. Diocltien,
loin de le dissimuler, s'en flatte; car le politique prend de nou-
veau le dessus <et avec l'assurance de l'homme qui est toujours
obi, il dit : C'est un trs grand crime de toucher ce que les
anciens ont une fois dfini et qui a pris un cours certain et un
tat fixe. C'est donc au nom de la tranquillit publique et pour
l'assurer que Diocltien va dicter les peines les plus graves. Un
de ses plus grands griefs contre le manichisme, c'est qu'il
trouble le peuple romain sage et tranquille, Romanam gentem
modestam atque tranquillam.
Enfin le patriote se fait entendre. Le crime des manichens
est d'autant plus grand, impardonnable et digne de la dernire
fltrissure, qu'il vient d'un pays qui est le vieil ennemi, l'ennemi
irrconciliable de Rome. Le nouveau prodige rcemment
rvl au monde , dit l'empereur, a pris naissance dans la
nation persane, notre ennemie. Au fait, peut-tre faut-il voir
l le motif dernier des poursuites contre les manichens; car,
au point de vue strictement religieux, pourquoi le paganisme
des Latins ne se serait-il pas accommod du dualisme persan?
SAINT Al'Gl STI.N" CONTHE LE MAMCHISME DE SON TEMPS 209

Le seul obstacle l'heure prsente, c'est que la Perse restait un


peuple ennemi. L'empereur se venge d'elle en essayant de la
fltrir ; et il se pose comme le dfenseur de la morale outrage :

De la Perse sont sortis beaucoup de crimes, dit-il; les moeurs
des Perses sont excrables et leurs lois infmes. Les manichens
viennent de la Perse et ils se livrent tous les genres de mal-
lices. Que faut-il de plus? Cependant la magie, rpandue dans
tous les rangs de la socit, y tait trs en honneur. Les philo-
sophes la pratiquaient; elle inspirait de la terreur aux petites
gens; les esclaves y trouvaient un moyen de se recommander
auprs des grands qui les consultaient. Mais alors pourquoi
cet dit dont le titre : De maleficis et Manichaeis commet une
confusion volontaire? Pourquoi tant de rigueur dans la sanction?
On peut penser que Diocltien avait le projet de s'en servir
comme d'une machine de guerre contre les Perses, l'ennemi
puissant qui avait dernirement encore inflig des dfaites san-
glantes aux aigles romaines. Il crut, grce cet dit si rigou-
reux, refouler jusque dans leurs frontires des gens, dont per-
sonne ne disait du bien et dont la prsence sur le territoire de
la Perse ne pouvait que crer des embarras la dynastie des
Sassanides. En un mot, si l'empereur poursuivit le manichen,
il voulut aussi frapper le Perse.
Cet dit, qui s'inspirait la fois de l'ide religieuse et des
intrts de la patrie romaine, ne fut point rapport. Thodosc
s'en inspira pour ordonner a son tour des poursuites contre ces
ennemis de tout bien.
Or, en 313, c'est--dire dix-sept ans aprs l'dil qui frappail
les manichens avec une rigueur si grande, Constantin rendait
.Milan, en faveur des chrtiens, un dit qui fut leur charte de
libert : car l'oeuvre de cet empereur, continue parles dits qui
suivirent sur l'immunit ecclsiastique, la proprit d'Eglise,
les difices chrtiens, etc., se poursuivait, au temps mme de
saint Augustin, avec une persvrance qui donnait rflchir.
L'autel de la Victoire avait t enlev du Snat par Cratien;
Thodosc avait abaiss les faisceaux devant l'Eglise; Honorais
prononait la fin du paganisme et mettait les temples la dispo-
sition des voques. Les empereurs, loin de poursuivre les chr-
tiens, se flattaient d'tre les voques du dehors; le mol avait t
210 - REVUE THOMISTE

prononc. Les disciples du Christ n'taient plus perscuts; ils


pouvaient mme mettre en mouvement le prtoire contre les
hrtiques, contre tout htrodoxe, et tout adversaire. Ils no
souffraient plus ; ils pouvaient faire souffrir.
C'est cette double situation que, me semble-t-il, Faustus avait
en vue. Il avait raison de se dire dans la situation d'un homme
qui, tant sous le coup de la loi, ne peut point se reposer sur le
lendemain. De plus, il se disait victime, c'est--dire frapp
contre toute justice; d'autant que le manichisme avait, depuis
quelques annes, opr un mouvement vers le christianisme,
par ncessit plutt que par conviction sans doute ; mais enfin,
plus qu' aucune autre poque, les manichens mettaient de
l'obstination se dire chrtiens, les vrais chrtiens. Ils prten-
daient souffrir pour la justice et continuer eux-mmes la tradition
d'hrosme dont saint Augustin se glorifiait. Les catholiques au
contraire avaient abdiqu ; ne pouvant se soutenir par l'effort
mme de leur vertu, ils s'appuyaient sur le pouvoir de l'Empire.
Saint Augustin a tranch d'un mot la question de principe
qui se cache sous ces faits : Imprudent, crit-il en parlant
de Faustus, qui ne sait pas voir la diffrence qu'il y a entre
souffrir pour un blasphme et souffrir pour la justice. Faustus
et les manichens souffrent pour un blasphme; les anciens
martyrs avaient souffert pour la justice. Il tait donc naturel et
raisonnable que la perscution contre les chrtiens cesst; elle
a cess. L'dit de 302 continue tre en vigueur et les mani-
chens ressortissent aux tribunaux de l'empire : cela est donc
non moins naturel et aussi raisonnable. La question de prin-
cipe tant rsolue, restait la question d'opportunit et de
mesure. En fait comment les manichens taient-ils traits, et,
pour ne pas sortir de notre sujet, comment le furent-ils par
saint Augustin?

11

L'histoire ne nous a conserv que de trs maigres ou mme


d'insignifiantes informations sur l'application de l'dit de 302 :
De malejicis et Manickaeis. Cependant nous avons la certitude
qu'il ne resta pas lettre morte; au temps de saint Augustin, les ma
SAINT Al'fiUSTIN CONTRE I.K MANICHISME DE SON TEMPS 211

nichens taient sous le coup de la loi; elle pesait sur eux. Mais
la lgislation romaine n'avait ni intimid leur audace, ni gn
leur action, au point d'arrter toute propagande. En fait, ils
jouissaient de la plus large libert en Italie et en Afrique. Je
dis en Italie et en Afrique, parce que les oeuvres de saint Augus-
tin, qui passa quelque temps Rome et Milan et qui pour-
suivit et acheva sa longue carrire en Afrique, o il l'avait
commence, contiennent assez de faits de libre prdication mani-
chenne pour le conclure. Ils avaient une organisation qui,
saisissant chacun des membres de la secte, tait connue au
dehors; ils possdaient des difices et des lieux de runion; ils
pratiquaient leur culte sans chercher beaucoup se cacher. Ce
que nous disons de l'Italie et de l'Afrique d'aprs saint Augustin,
nous pouvons le dire des autres contres de l'occident o ils
s'taient glisss et tablis. L aussi, ils se livraient leur pr-
dication, rpandaient les crits de Mans et de leurs docteurs,
s'efforaient de gagner des disciples la secte. Le prlre mani-
chen Forlunatus reprsente assez bien, ce semble, ces prdi-
cants actifs, rsolus et peu timides ; sa prdication Ilippone
nous donne l'ide assez complte del marche qu'ils adoptaient.
Un ministre de la secte se transportait dans la ville qu'il se pro-
posait d'attaquer; il s'y lixait, y vivait d'abord sans bruit, et une
fois connu se mettait rpandre sa doctrine, sans clat au
dbut mais avec scuril. Il obtenait des adhsions, gagnait des
consciences, groupait des fidles ; il avait une glise. Chacun des
adeptes devenait son tour un aptre : il portait, le manichisme
partout, dans les relations ordinaires de la vie, au port s'il
habitait une ville du rivage, sur les marchs publics, jusque
dans l'auguste intimit de l'amiti et de la famille.
On peut tre surpris tout d'abord que le gouvernement de
l'Empire n'ait pas arrt le mouvement actif d'une pro-
pagande religieuse o les moeurs publiques avaient tout a
perdre. Mais la poursuile d'office n'tait pas connue des
Romains ; le magistrat ne mettait en mouvement la justice
que sur une plainte en dnonciation, charge pour le dnon-
ciateur de faire la preuve des faits qui devenaient l'objet de
la poursuile. Sur ce dernier point, les moeurs ne rpondirent pas
toujours l'esprit de la loi, ou mme en contrarirent le jeu.
212 ' REVUE THOMISTE

Mais tel tait le principe et c'est au principe que nous devons


nous tenir ici : car il va tre une de nos rgles dans l'appr-
ciation des rapports des manichens d'Afrique avec les chr-
tiens, et notamment avec saint Augustin.
Il rsulte de ce que nous Amenons de rappeler que tout
chrtien avait le droit de dnoncer le manichen en vue d'une
poursuite en justice, qui s'exerait ses risques et prils. Et
cependant, les poursuites contre Faustus dont nous avons dj
dit un mot et sur lesquelles nous reviendrons tant pour le
moment ngliges, nous ne voyons pas que, au temps de saint
Augustin, les manichens d'Afrique aient t inquits par les
magistrats. Cette paix ne permet pas d'accuser les chrtiens d'in-
diffrence ou de mollesse. Si tous ne poussaient pas au mme
degr le zle de la doctrine, beaucoup luttaient pour la puret
de la foi, soit qu'ils se dfendissent chacun individuellement
contre une propagande menaant la croyance, soit qu'ils pris-
sent des moyens d'une porte plus gnrale et plus haute pour
carter le pril de la socit chrtienne elle-mme. A quels
moyens s'arrlaient-ils? Nos informations ne nous permettent pas
d'entrer dans le dtail; mais nous sommes suffisamment difis
sur la direction adopte. L'Empire et l'Eglise se parta-
geaient dsormais le gouvernement du monde ; l'affranchis-
sement de la conscience chrtienne proclam en principe par
l'Evangile et pour lequel les martyrs avaient vers leur sang,
tait maintenant pass l'tat de fait public, d'institution, de
droit religieux et social. Loin d'oprer une rupture entre l'Eglise
et l'Empire, cet affranchissement avait amen leur entente. Il
tait naturel que, tant les seuls pouvoirs tablis, l'glise et
l'Empire se portassent un mutuel secours, se donnassent rcipro-
quement aide et appui. Cette situation nouvelle et assez inat-
tendue pour les paens reposait sur un principe constitutionnel
qui civait t reconnu par chacune des deux puissances : les
devoirs et les droits rciproques ; l'Empire avait mme mis sa
force la disposition de l'Eglise, aprs avoir avec Constantin port
des peines svres contre l'hrsie, et tout dernirement dclar
dignes du dernier chtiment les pratiques abominables de certaines
sectes. Quelques esprits avaient accept ces avances. On avait vu,
rcemment, Trves, deux voques espagnols, lthaca et Idace,
SAINT AUfiUSTIN' CONTRE LE MANICHISME DE SON TEMPS 213

requrir de l'empereur Maxime la peine de mort contre Pris-


cillien et les priscillianistes, qui, aprs leur condamnation par le
concile de Bordeaux, avaient eu, eux aussi, l'imprudence d'en appeler
l'empereur. Saint Martin de Tours protesta contre une telle
normit; et ses paroles, recueillies par Sulpice Svre, mritent
d'tre rappeles ici. N'est-ce point assez , disait-il, que ces
malheureux, anathmatiss par l'assemble des voques, soient
expulss des glises? (le serait une cruaut, ce serait une innova-
lion criminelle, que de soumettre une cause essentiellement spi-
rituelle un juge sculier (1) . Tant que saint Martin fut prsent
Trves, onl'couta; mais parti, il ne parvint pas, par le souvenir
de sa vertu austre, arrter le vent de violence auquel quel-
ques voques n'taient que trop disposs a cder. Deux prlats,
Magnus et Rufus, persuadrent Maxime de remettre l'affaire
aux mains d'Evodius, magistrat connu par sa rigueur, l'riscil-
licn fut peut-tre convaincu de crimes qui tombaient sous le
coup de la loi civile, protectrice des moeurs. Mais l'hrsie formait
le fond du procs ; des magistrats civils tranchrent un dbat
religieux. Priscillien fut condamn mort et excut, et de plus
des commissaires, munis de pouvoirs spciaux, furent envoys
en Espagne, avec le mandat d'employer la rigueur pour achever
le priscillianisme.
(les faits remontaient l'anne 386 seulement. L'piscopat
s'tait partag ; une double tendance existait dans l'Eglise; les
uns, avec Ithace, taient pour l'intervention arme de l'Empire,
ingrence qui ne pouvait se produire qu' la condition pour le
magistrat romain de rendre lui-mme la sentence et par cons-
quent de juger de la doctrine; les autres, avec saint Martin de
Tours, voyaient l une innovation criminelle. Les premiers ne
formaient qu'une poigne d'evques dans l'ensemble de l'piscopat
de l'Eglise latine. Mais la porte tait ouverte la passion reli-
gieuse; c'tait urTo tentation et un danger d'autant plus grand que
l'Empire pouvait trouver dans l'attitude prise par quelques
voques espagnols le moyen de centraliser de nouveau entre ses
mains le double pouvoir religieux et politique. Maxime, ce gnral
de fortune dcor de la pourpre par ses soldats, y avait il vu autre

(1) Chron. 11,50.

BEVUE THOMISTE. 2'' ANNKK. 1.'i.


214 REVUE THOMISTE

chose, et faut-il admettre avec quelques historiens qu'il ne leur


cda que par faiblesse? Ce n'est pas vident. 11 est vrai qu'Ithace
fut dpos, et qu'Idace dut se dmettre. Mais enfin c'tait un pr-
cdent. D'ailleurs si le drame priscillianiste se droula Trves,
les voques qui demandrent une condamnation mort et ceux
qui la subirent appartenaient l'Espagne, si proche de l'Afrique
et si semblable elle. Enfin, chose curieuse, les doctrines des
hrtiques si durement frapps rappelaient singulirement le
manichisme ; peut-tre mme ne faut-il y voir qu'une forme du
manichisme adapte la pninsule ibrique. Priscillien ensei-
gnait lui aussi que le monde a t form par un principe mauvais,
que l'me humaine est de la mme substance que Dieu, c'est--
dire que l'homme a deux mes, l'une bonne, l'autre mauvaise.
Il interdisait la chair des animaux et proscrivait le mariage.
Pourquoi l'Afrique, ravage en tous sens par le manichisme,
n'userait-elle pas envers lui de reprsailles sanglantes?
Cette situation crait encore une fois un danger. Il y avait
craindre que les chrtiens d'Hippone, de Carthage, des centres
populeux de l'Afrique, ne perdissent leur sang-froid, et que sous
le prtexte de se dbarrasser de gens qui taient un flau, c'est
l'expression de l'vque Possidius, ils ne demandassent au pou-
voir imprial un appui compromettant. 11 n'en fut rien. Je me
plais penser que saint Augustin fut pour beaucoup dans l'atti-
tude correcte et digne laquelle ils restrent fidles. Voici Ja
preuve de cette opinion.

III

D'abord quelle tait la pense de saint Augustin, sa doctrine


sur l'intervention de l'autorit temporelle dans les affaires tou-
chant l'hrsie ou au schisme? Mais auparavant, pour mettre
plus d'ordre dans cet expos, quels moyens, Ja persuasion ou
la contrainte, saint Augustin voulait-il qu'on emploie pour
ramener l'hrtique ou le schismatique la foi de l'Eglise? 11
faudrait mme spcifier davantage encore, et puisque nous Irai-
SAINT ACT.USTTV CONTRE \.V MANICHISME DE SON TEMPS 215

Ions des rapports des chrtiens avec les manichens dans leurs
rapports communs avec l'empire, nous demander quels sont les
moyens que l'vque d'IIippone a prconiss pour convertir les
manichens. Quand on suit, aussi bien, avec les dates sous les
veux, sa pense, on s'aperoit bien vite qu'elle n'a vari ou ne
s'est complte que dans ses crits postrieurs la polmique
manichenne et dirigs contre les plagiens et les donatistes.
(''est la fin de son trait De musica, commenc en ,'{87 et
liai en 380, qu'il a, pour la premire l'ois, exprim un avis au
sujet de la conduite tenir l'gard des hrtiques. Il s'excuse,
en prenant cong de son lecteur, d'avoir os discuter des vrits
sublimes avec le dsir d'clairer les mes trompes par les hr-
tiques ; et il s'autorise de l'exemple de bon nombre de pieux
enfants de l'Eglise qui ont consacr confondre les hrtiques
le talent de la parole et de la controverse qu'ils avaient acquis
par de bonnes et de fortes tudes (1).
Pour lui donc, la parole, la controverse, la persuasion : voil
le vrai moyen, du moins le, moyen traditionnel, employ pour
ramener l'hrtique. Dix ans aprs, il ne s'tait pas dparti de
cette rgle : tout le chapitre I de sa rfutation de Y lptre du
Fondement ne fut crit que pour noncer le principal devoir du
controversiste : il doit gurir les hrtiques, non les perdre; les
clairer, non les accabler; les toucher, non les rebuter. Dans
son grand ouvrage contre Fauslus, il reconnut sans doute et
dclara qu'il faut frapper les hrtiques, mais avec le glaive spi-
rituel des deux Testaments (2). Nous savons par ailleurs qu'il
Iraila les manichens dans sa controverse avec une constante
modration et un grand esprit de paix. Il demanda souvent
Dieu la grce de ne pas s'carter de la douceur requise. De con-
irainle, il n'en est jamais question. Plus lard, sans aucun
doute, dans sa fameuse lettre au comte Doniface, qui est de
l'anne 117, il recommanda l'emploi combin de la persuasion
et de la contrainte, en s'appuyanl sur ce principe que l'glise

,l (liwd tamen /'ucere nmi udcie>uus, niai mnltos p'ws Ecclesiae Calhclicae matris optimae
.filins, r/ui paerilibiis xtudiis Iw/uendi ac dis.terendi facilitt an ijuiiutum fali; e.<t citnsecuti
essent, cadem rrfeUendorum kaereticorum necessitate fecisse videremns. De musica, lib. VI.
'"il1, wii, m. 50.
\i) Contra Fauttum, lil>. XVI. <"i|>. xxv.
216 REVUE THOMISTE

a le droit de faire rentrer dans son sein ceux qui en sont


sortis. Mais il s'agissait alors des donatistes qui s'taient ports
toutes les violences; il s'agissait de soustraire les voques et
les chrtiens des injures certaines; il s'agissait de maintenir la
tranquillit et la paix entre les habitants de l'Afrique : il s'y
agissait moins de l'hrsie et du schisme. Mettez tous vos
soins , disait l'vque en terminant sa lettre, mettez tout
votre zle les tirer de leur garement et les faire rentrer
dans l'Eglise, soit en leur parlant, soit en leur rpondant, soit
en les mettant en prsence des docteurs de l'Eglise, sive ipse
loquendo et respondendo, sive ad doctores Ecclesiae perducendo. Le
Seigneur vous aidera dans cette oeuvre sainte (1).
Voil la vraie pense de saint Augustin. D'ailleurs cette lettre
au comte Boniface est relative un cas particulier, qui dborde
sur le cadre de nos tudes prsentes. La vraie question pour
nous est de savoir si, dans sa controverse antimanichenne, il
prconisa l'emploi l'gard des manichens des moyens autres
que la libre et loyale discussion. Nous l'avons interrog : il ne
nous a parl que de la persuasion.
Pourtant Thodose avait port, contre les hrtiques en
gnral, une loi d'aprs laquelle tout vque, tout clerc des
communions hrtiques, quelque part qu'on les trouvt, taient
passibles d'une amende de dix livres d'or (2). Mais saint Au-
gustin s'est expliqu sur le genre de services que cette loi pou-
vait rendre. Nous dsirions , disait-il, surtout l'application
de cette peine aux donatistes, qui ne se regardent point comme
hrtiques ; nous ne voulions pas cependant que tous en fussent
passibles, mais ceux-l seulement dans les pays desquels l'glise
catholique souffrirait des Violences de la part de leurs clercs, de
leurs circoncellions, ou des gens de leur parti. C'est--dire que,
sur la plainte des catholiques qui auraient t victimes de ces
excs, les magistrats lissent payer cette amende leurs voques
et aux ministres de leur communion. Nous pensions que les
donatistes tant effrays et n'osant plus se livrer leurs cruauts

(1) Epist.CLXXXV.
(2) Saint Augustin, Epist. CLXXXV, n. 25; Contra Crescon,, lib. III, cap. slvii.
Possidius, Vit. Aur. Auguttini, cap. xn.
SAINT AUGUSTIN CONTltE LE MANICHISME DE SON TEMPS 211

habituelles, on pourrait alors enseigner et pratiquer librement la


religion catholique (1) .
Cette loi de Thodose, dont saint Augustin nous a conserv
un extrait, ne frappait que les ministres des sectes dissidentes.
Mais, par une autre loi, ce mme empereur se proposa d'atteindre
spcialement les manichens. Il pronona contre eux la confis-
cation des biens, l'incapacit de recevoir des legs 'et mme de
tester (2); leur crime fut quaiili de publicum crimen . Cet
v.

dit rappela la rigueur de celui de Diocttien.


Il semble donc que pour l'Eglise l'occasion tait belle de se
dbarrasser de tous les rvolts; l'Empire se chargeait de la
besogne. Elle n'avait qu' parler, ce semble; elle en finissait du
coup avec les interminables controverses des manichens en
Espagne, en Italie, en Afrique. Elle ne cda pas la tentation,
si mme elle l'eut; et c'est pour nous le moment de nous expli-
quer sur la vrit des expulsions des manichens de Itomc, dont
quelques historiens ont parl et qu'ils ont admises.
Si nous en croyons Tillemont (3), le pape Siricc (384-399),
d'accord avec l'empereur Thodose, aurait chass de Home les
manichens, et aurait confisqu leurs biens, en excution du der-
nier dit imprial. De Tillemont, cette affirmation est passe,
pour me borner cet ouvrage, dans la Chronologie de Vempire
romain par M. Georges Goyau -i), livre rcent et l'usage des
classes. Celte expulsion a une porte historique considrable, si
elle a eu lieu. Sur quoi repose donc l'affirmation du clbre
rudit? Il l'a emprunte au Liber pontificalis. On lit dans la notice

(1) Epist. CLXXV, n. 2;i.


[2) Manichaeos seu Jfanichacas vel Donatistas meritixsiina severitate persequimur. luic
ilaque hominum (jeneri nihil ex nwt'bus, nihil e.r ler/ibus commune sit cum coeteris. Acjtrimum
qnidem rolnmus esse publicum crimen : quia, t/'tud. in relirjwnem divhtam committitiir, in
omnium fertur injuriant: r/uos bonorum etiam omnium publicatione persequimur. Ipsos quoque
voliunus amoceri ab omni liberalilate et successio.ie quolibet titulo veniente. Fraeterea non
donaii'H, non emendi, non rendendi, non postremo contrahendi cuiquam conviclo relinquimus
facultatem. In mortem quoque inquisilio exlendatur. Xam ai in criminibtts Majtslatis licet me-
rnoriam accuzarc de/'tinct/, non immerito et hic dbet subire taie judicium. Eryo et tupremae
Min* Kcriptura irrita xit, sive tcftamenlo, sive coliciUo, sire cpistola, sire quolibet alto gnre
reliquerit voluntatem, qui Manichaeusfuisse cunvincitur. ed ne Jlios heredes eis existeret aut
adir j'enntthnus, nisi a paterna pravilate discesserint. Delicti enim vcniani poenilentibus
damus. Cad., lili. I, lit. V, n. 4.
(*) Histoire des empereurs, V, 307.
(4) l'a.u. 60i. 1.1-12, Taris, Kliiu-ksieck, 1891.
.218 REVUE THOMISTE

du pape Sirice : Hicimenit manichaeos in Urbe, quos etiam exilio


deportavit (1). Que vaut ce tmoignage?. Qu' la date du ponti-
ficat de Sirice, il y et Rome des manichens, c'est certain;
nous en avons pour tmoin saint Augustin, qui vex par leur
outrecuidant bavardage au moment o il traversait Rome pour
se rendre en Afrique aprs sa conversion, composa contre eux
son livre : De moribus Manichaeorum, de moribus Ecclesiae Catho-
licae. Cependant il est remarquer qu'il se tait sur les mesurs
de rigueur dont parle le Liber pontiftcalis : dans ses autres crits
contre la secte, on ne trouve pas la moindre allusion un fait
si grave, qui n'aurait pu lui chapper. Je n'irai pas jusqu' dire
qu'il et d le mentionner; mais son silence ne laisse pas de
faire rflchir.
De plus, le Liber jiontificalis contient ici une invraisemblance.
Il dit que le pape condamna les manichens de Rome l'exil.
Le pouvait-il la date o nous sommes ? Non. Une sentence
d'exil ne pouvait tre rendue que per pablicos judices : Rome
n'appartenait pas encore au pape. Pour retenir le tmoignage
du Liber pontiftcalis, il faut prtendre que l'auteur n'a pas dit
qui pronona la sentence d'exil, parce que tout le monde savait
qui il appartenait de la prononcer. Mais ce n'est pas l le sens
naturel et obvie. Gu bien encore, il faut soutenir que le pape
sollicita cette sentence et fit dporter les manichens, quos etiam
exilio deportavit. Dans l'un et l'autre cas, on se met dans l'o-
bligation de torturer un texte dont le sens est pourtant simple.
Enfin, troisime et dernire raison de suspecter ce tmoignage,
si Ton descend au pontificat de saint Lon (440-461), on ne peut
qu'tre tonn du silence que l'auteur du Liber pontiftcalis garde
cette fois sur les mesures prises par ce pape contre les mani-
chens. Ces mesures sont cependant un fait historique parfaite-
ment tabli. Nous avons la lettre du pontife adresse ce sujet
aux voques d'Italie, le 30 janvier 444. On avait trouv Rome
un grand nombre de Manichens Ceux que nous avons pu
amender, nous les avons corrigs , disait le pape; nous
les avons amens condamner Mans, sa doctrine et ses pra-
tiques, par une profession de foi mise publiquement dans

(1) Ed. Duchesne, I, 216.


SAI.NT AUGUSTIN CONTHK LE MAMCHISMK DK SON TEMI'S 219

l'glise cl signe de leur main ; ceux qui ont avou ont eu


la faveur de !a pnitence; et ainsi nous les avons retirs du
gouffre de l'impit. Quant ceux qui s'y taient enfoncs au
point de rendre inutiles tout secours et remde, sous le coup des
lois et des constitutions dictes par les princes chrtiens, ils
ont t, pour qu'ils ne souillent point le saint troupeau, con-
damns per publicosjudices l'exil perptuel (i). Voil, certes,
des faits curieux et importants, dont on suit trs bien le dve-
loppement : enqute, abjuration, condamnation per publicos
judices des manichens obstins; railleur du Liber pontifoealis les
passe sous silence. 11 aura confondu les temps et les pontifi-
cats; il aura antidat de prs d'un demi-sicle l'enqute et les
poursuites du temps de saint Lon; il les aura places sous
Sirice.
Celte conclusion est confirme par le Liber pontificalis lui-
mme. Dans la notice du pape Miltiade (.'511-314) nous lisons:
Et munichaei inventi sunt in ure (2) ; de mme dans la notice du
pape Anastase (399-401) : eodem tempore manichaei inventi sunt in
urbe loma (3).Il n'est plus question de mesures de rigueur mme
sous le successeur de Sirice.
Je crois donc pouvoir carter le tmoignage du IJber pontifi-
calis quand il nous parle d'une condamnation l'exil prononce
contre les manichens sous ce, dernier pontife.

IV

Dans l'hypothse mme de celte condamnation, la conduite


de saint Augustin et des chrtiens d'Afrique l'gard des ma-

(1) Quos potuimus emendare correximus et ut tlainnarent Jfanichaeum cumpraedicatio-


nibus et discipHnis sttispublica in ccclesia profession/' et manus sttae subscriptione contpuHinus;
et ita de roragine impietatis sttae confesses, poenitetttiam conrrdendo, leravimus. Aliquanti rera
rpti ita se dente rserant, ut nullum his aitxliantis posset remedium subvenire, subditi leyibus,
secuudttm christianorumjtrincipttht enitstituta, ne sanctum gregem sua contagione pollurent, per
publicosjudicesperpeluo suntexilio relegati. Mijriic. Patr.lat., toni. LIY, p. 016. ("f. Jat<>.
405. 2e cdil.
(2) K.l. Duclicsne, I, 168.
(3) K.l. Durticsnc, I, 218.
220 REVUE THOMISTE

nichens n'est que plus digne de notre attention. Les empereurs


avaient donc arm l'Eglise contre tous les hrtiques et fauteurs
de troubles; ils avaient assur aux chrtiens, non pas simple-
ment la libert du culte, mais encore la protection de leurs per-
sonnes contre tous ceux dont ils auraient souffrir quelque
dommage dans leur foi et leur repos. .Que maintenant les chr-
tiens d'Afrique aient eu des occasions et des motifs de se plaindre
des manichens, ce n'est que trop certain. A Hippone, par
exemple, en l'anne 392 et dj auparavant, Fortunatus, prtre
manichen, avait mis en pril la foi chrtienne. La peste de
l'hrsie manichenne svissait alors dans Hippone, dit Pos-
sidius dans la Vie de saint Augustin. Un grand nombre d'ha-
bitants, citoyens ou trangers, en taient infests. Ils avaient
t sduits et tromps par un prtre manichen, nomm Fortu-
natus, qui vivait et demeurait dans la ville (1). Saint Augus-
tin a confirm ce tmoignage (2). Que firent les chrtiens
d'Iippone? Portrent-ils plainte au magistrat? Ils recoururent
saint Augustin, et les donatistes eux-mmes se joignirent eux.
Mais s'adressrent-ils lui, comme un intermdiaire puissant,
pour donner plus de poids leur action en justice contre ce
malfaiteur de leurs mes? Ils le prirent de voir Fortunatus et
d'avoir avec lui un entretien sur la loi mosaque, c'est--dire sur
le caractre divin, de l'Ancien Testament. Augustin se rendit
leurs dsirs, c'est--dire qu'il accepta d'avoir avec Fortunatus une
confrence, dont le rsultat ne pouvait tre, sans trahir la foi
jure, une dnonciation au magistrat romain. Le consentement
de Fortunatus fut requis; il le donna, aprs avoir consult les
siens, qui comprirent qu'il n'allait courir d'autre risque que
celui d'une discussion contradictoire. La confrence eut lieu en
prsence du peuple, aux bains de Sossius (3), c'est--dire dans un
endroit qui n'appartenait ni aux manichens, ni aux catho-
liques. Des notaires recueillirent la dispute : autre circonstance
qui prouve que les catholiques et saint Augustin leur tte
avaient cart, si besoin en fut, toute ide de mler le prtoire
l'affaire. La dispute tourna la confusion de Fortunatus-; ne

(1) Cap. vi.


(2) lietract., I, cap. xvi.
(3) Acla seu dispulationet contra Fortunntv.m, dbut.
SAINT AI'GI'STIN CONTRE LE MANICHISME DE SON TEMPS 221

pouvant rpondre aux objections de son adversaire, il dclara


qu'il les prsenterait ses suprieurs, et qu' leur dfaut il
reverrait Augustin (-1). Couvert de confusion, il dut quitter llip-
pone : ce fut son seul chtiment. On sent, la manire de parler
de l'ossidius en cet endroit, que personne n'avait eu l'ide d'autre
cliose que d'une discussion loyale. Voil, dit-il, comment,
par le moyen de l'homme de Dieu, cette erreur fut arrache du
coeur de tous ceux qui avaient assist cette confrence, ainsi
que de ceux qui, n'ayant pu s'y trouver prsents, connurent les
actes qui en avaient t dresss, et comment la religion catho-
lique fut retenue et rtablie dans toute sa puret (2). La vrit
avait donc triomph par sa seule vertu, par le seul effet d'une
discussion conduite par un chrtien qui n'avait d'autre dsir
que d'clairer les esprits.
Douze ans plus tard, un autre manichen, appartenant la
classe des lus et nomm Flix, vint Hipponc reprendre l'oeuvre
de Korlunalus, semant comme lui ses erreurs. Comme avec Fortu-
natus, saint Augustin soutint avec lui l'preuve d'un dbat contra-
dictoire en 404, la dispute prit deux jours comme en 392. Le
mme esprit y prsida: je crois mme que les actes qui nous en
sont parvenus accusent plus fortement encore la rsolution de
tenir les pouvoirs publics l'cart d'un dbat thologique.
D'abord, cette fois, non seulement la confrence eut tout le
peuple pour tmoin et la seule opinion pour juge, niais encore
elle se linl l'glise: ce qui, mon sens, est un indice de la
conlianec que les catholiques d'IIippone, leur vquo en tte,
avaient inspire aux manichens ; ceux-ci savaient qu'ils pou-
vaienl compter sur la bonne foi d'un adversaire toujours franc
et loyal, qui cherchait la vrit et non le scandale.
Ensuite, Flix donna saint Augustin l'occasion de s'expli-
quer sur le point spcial et dlicat de l'autorit des lois dans la
circonstance. Malheureux, embarrass et court, il songea, vers
la lin de la dispute du premier jour, se dgager en sauvant son
amour-propre la fois et sa scuril. Je ne suis point de taille ,
dit-il, rsister votre force, car le rang d'vque donne une
force tonnante. De plus, je ne puis aller contre les lois des

(1) Acta leu disputattonei contra Fortunalum, il la lin.


(2) Augustini vita, cap. vi.
222 REVUE THOMISTE

empereurs ; aussi vous ai-je. dj pri de ni'enseigner la v-


rit (1). Voil videmment un homme qui, se souvenant des
lois qui taient suspendues sur sa tte, est saisi par une peur
soudaine. Saint Augustin va-t-il profiter et abuser de cette
frayeur qui l'a envahi, pour lui arracher des aveux et le faire
renoncer Mans ? Non : il continue raisonner avec lui ; il
n'abandonne pas son grand moyen : clairer, toucher, persuader.
Flix avait parl de crainte ; c'tait donc qu'il prtendait tort
avoir reu le Saint-Esprit, dont la vertu propre est de bannir
toute crainte. L'vque poursuivant, s'criait : Vous avez dit
aussi que vous craignez l'autorit piscopale. Cependant vous
voyez dans quel esprit de paix les choses se passent entre nous
et avec quelle tranquillit nous discutons. Ce peuple ne vous fait
aucune violence, il ne vous donne aucun sujet de crainte, il
vous coute paisiblement comme il convient des chrtiens (2).
Donc nulle intervention des lois et libert entire dans la dis-
cussion.
Enfin, saint Augustin ayant rduit au silence son adversaire au
sujet de la nation des tnbres qui, d'aprs Mans, aurait nui la
substance incorruptible de Dieu, Flix demanda trois jours pour
se prparer rpondre ; et sur l'assurance qu'il donna qu'il tait
bien loin de songer prendre la fuite : A quoi le verra-t-on ?
lui demanda l'voque. En m'ordonnant de demeurer avec celui
que j'aurai choisi (3) , rpondit-il.
Eh bien, rpliqua l'vque, choisissez parmi nos frres qui
sont l sous le treillis. Flix choisit celui qui tait au
milieu. Ce chrtien, du nom de Boniface, de s'crier aussitt :
Le Christ me fera la grce qu'il devienne chrtien (4).
Qu'tait-ce que ce Boniface? Probablement un homme de la
classe moyenne. Qu'importe d'ailleurs. Il a exprim la pense
commune. Ce peuple d'Hippone, loin de chercher exercer
contre les manichens les reprsailles dont la loi leur offrait le

(1) Gap. xn.


(2) Dixisti etiam quod le episcopalis terrent aucloritas : cum videas quanta paon
inter nos agamus, quanta tranquillilate disputemus ; quemadmodmn populus praesen*
nullam tibi vim facial, niillum terrorem incutial, sed tranquillissimus audiat, siciil
decet christianos. Lib. I, cap. xn.
(3) Jub ut quem elegero, cum ipso sim.
(4) Lib. I, cap. xx.
SAFXT AUGUSTIN COXTRF. LE MAXFCFFKFSME F)K SOX TEMl'S 22!5

moyen et la facilit, n'avait qu'un dsir : qu'ils reconnussent


louis cri'eurs et inclinassent leur front superbe devant le Christ.
C'est aussi bien ce queFlix n'hsita pas faire la. lin do, la se-
conde confrence. Mais auparavant l'vquo- lui rappela le principe
d'honntet dont doit s'inspirer toute coFiscience sincre : Ne
le faites que de bon coeur , lui dit-il, car personne ne vous y
force, nemo enim te cogit invitum (li. Comment mieux
et plus nettement carter la contrainte lgale? Pour saint
Augustin la loi n'avait rien faire dans un dbat thologique,
ouvert pour clairer les mes et les fondre au soleil de l'Evan-
gile.
Ainsi, nous le constatons, en haut et en bas, dans tous les
rangs de la socit chrtienne, on avait les yeux tourns non
vers l'Etat romain, mais vers l'Eglise, au milieu de la guerre
dclare au Christ par Mans et ses disciples. C'est l'Eglise
seule qu'on demandait les armes; c'est d'elle seule qu'on
attendait le secoui's; elle avait seule le moyen de vaincre, parce
qu'elle savait unir pour une mme lutte, qui est la conqute des
mes, les trois grandes forces de Dieu, la lumire, la patience,
la charit.
Saint Augustin a-t-il t pour quelque chose dans cette orienta-
tion constante des esprits vers l'Eglise, dans un pays o les
passions taient vives, au milieu de dbats qui mettaient debout
des cits entires? Si je ne me trompe, il yat pour beaucoup.
Sans aucun doute, la direction commune des esprits n'allait
pas la violence, malgr quelques symptmes alarmants; je l'ai
dj non seulement reconnu, mais montr. Cependant je ferai
remarquer que les ides, mme les plus justes, les plus saines,
et les plus grandes, ont besoin d'tre recommandes par les
meilleurs esprits et mme de s'abriter sous l'autorit du gnie,
quand ce n'est pas sous l'autorit de Dieu. Saint Augustin pen-
sait que, entre l'Eglise et ses advei'saires, hrtiques, schismati-
ques et autres, les bonnes raisons sont seules dmise, ont seules
le droit de se faii-e entendre. Je me demande si, en Afrique,
il se Irouvait quelqu'un pour s'lever contre l'opinion d'un
vque qui jouissait d'un crdit universel. Oh! je n'ignore pas

'!) Lit). II. cap. xxii.


224 HEVUE THOMISTE

que Pelage attaqua sa doctrine sur la libert humaine dans ses


rapports avec la toute-puissance de Dieu. Mais les victoires que
de la sorte il lui mnagea relevrent plus haut encore dans l'estime
et l'opinion. En tout cas, le recours au magistrat contre les
manichens, au cours de la polmique auguslinienne. et paru
inutile. Ceci n'est pas une conjecture, niais repose sur ce fait cons-
tant que les iidles, se sentant inquits ou troubls par le
mouvement des ides manichennes, s'adressrent l'vque
d'Hippone, pour obtenir de lui qu'il les arrtt. Il les com-
battit, en effet, et les rfuta de mille manires, par la parole el
par la plume, du haut de la chaire, dans des confrences con-
tradictoires, par les multiples crits, brochures et gros livres
qu'il rpandit Hippone et dans toute l'Afrique. Possidius a
dit de lui un mot dlicieux : Paratus ad responsioTiem omni pos-
cetiti se rationem de ftde et s/e quae in Deum est (1), toujours
prt dfendre la foi et l'esprance qui reposent en Dieu. Mais
alors quoi bon faire usage des dits de Thodose? Augustin,
et c'est assez. Les lois sont des dispositions transitoires et les
meilleures passent; les ides saines et droites demeurent; la
charit de saint Augustin claire les sicles, et avec lui c'est la
lumire de l'Eglise qui rayonne sur les nations. Il a crit :
Nous aimerions mieux souffrir la mort que de jamais la pro-
noncer contre les hrtiques (2) ; Tuez l'erreur, mais aimez
les gars. De bonne heure la maxime : Ecclesia abhorret
sanyuim fut la rgle. Les chrtiens d'Afrique obirent
cette maxime. Ils ne demandrent pas au magistrat romain de
dfendre, de protger la foi contre le manichisme et ses
adeptes. Augustin suffisait la tche.

Cette conclusion cependant semble infirme par le fait bien


connu d'ailleurs des poursuites dont Faustus fut l'objet et que
nous avons dj mentionnes. A quelle date se placent ces pour-
suites? La question a ici son importance.
(i) Vila, cap. vi.
(2) Ed. Bcned., II," 269.
SAINT AUGUSTIN' CONTRE LE MANICHISME 1)E SON TEMPS 223

Cotte date n'est donne nulle part. Mais je crois que, grce
saint Augustin, il est possible de la dterminer, de la fixer
ou peu prs. D'abord, relevant la vaine gloire de la perscu-
tion dont Faustus se vantait, il parla de telle faon que cette
poursuite ne saurait tre regarde comme un fait de la veille.

Quant Faustus , dit-il, aprs avoir t convaincu et
avoir avou qu'il tait manichen, ainsi que quelques autres
amens avec lui devant le proconsul (1). Ce langage est
vague ; l'poque des poursuites n'y est en aucune faon indi-
que. J'en conclus qu'elles se produisirent plusieurs annes
avant le trait contre Faustus, qui est de l'anne 400 ; autre-
ment saint Augustin et parl en tmoin; or il parle seulement
en historien. Au surplus, ses autres crits contre le mani-
chisme ne contiennent aucune allusion a cette poursuite. Ce
silence nous permet de franchir la priode de la polmique
antimanichenne, qui commena en 'Attl.
Mais si, dans ses crits contre Mans, il a constamment
gard le silence sur les poursuites diriges contre Faustus, il
fut amen, dans un de ses livres contre les donatistes, men-
tionner des poursuites dont les manichens furent l'objet, (.le
fut dans son ouvrage contre les Lettres de Petilianus, voque
donatiste de Conslantinc, ouvrage qui est de l'anne 400, comme
le trait contre Faustus. Voici ce qu'il dit : Au milieu
d'une foule de choses qui ne vont nullement la ques-
tion, Petiliamus dit que par une sentence prononce
contre moi par le proconsul Messianus, j'ai t forc de fuir
de l'Afrique . Aprs cette fausset, qu'il n'a peut-tre
pas invente, mais qu'il a certainement accepte mchamment
de la malveillance qui l'avait invente, quelle masse d'autres
faussets il n'a pas craint, dans son tonnante tmrit,
d'accumuler dans ses discours et mme ses crits. Or, je suis
all Milan avant le consul Hauto, que je flicitai, le 1" jan-
vier, au milieu d'un norme concours de monde, en ma
qualit de matre de rhtorique; et je revins de ce voyage en
Afrique aprs la mort du tyran Maxime. Quant aux mani-
chens, le proconsul Messianus les entendit aprs le consulat

il) Contra Fauttum. lili. V, rap. vin.


226 REVUE THOMISTE

de Bauto, comme le prouve le Joum%l des Gestes cit par


Petilianus lui-mme. Que s'il y a encore des doutes sur ce
point, que si on ne veut pas me croire et s'il faut que je
donne des preuves, j'en appellerai pour toute cette priode de
ma vie une foule d'hommes illustres dans le monde"(1).
Maxime, vaincu par Thodose (2) sous les murs d'Aquile, fut
excut le 27 aot de l'anne 388. Mais ce qui nous importe sur-
tout, c'est la date du consulat de Bauto; les fastes consulaires nous
la donnent : il remplit cette charge durant l'anne 385 (3). C'est
donc en 386 ou en 387 qu'il faut placer les poursuites du pro-
consul Messianus contre les manichens. Je dis d'abord que nous
ne pouvons pas descendre plus bas que l'anne 387; car saint
Augustin, pour prouver qu'il n'avait pas t alors poursuivi en
Afrique, a montr son alibi : il ne rentra en Afrique qu'aprs le
mois d'aot 388. Il me semble ensuite qu'il faut les dater de
l'anne 386 : sainl Augustin les a places aprs le consulat de
Baulo, c'est--dire sous le consul de l'anne suivante, qui lut
Evodius. S'il n'a pas nomm celui-ci, c'est qu'il venait de parler
de Bauto auquel il s'est tenu. C'est par l'anne de son consulat
qu'il a dat ces poursuites : aprs le consulat de Bauto,
dit-il, c'est--dire sous le consul de l'anne suivante.
Maintenant, est-ce ce moment et par Messianus que Faustus
fut poursuivi? Je le croirais volontiers : car je ne vois pas quel
autre moment il aurait pu l'tre. Tout concourt, et le langage de
saint Augustin et les faits de 386, nous faire accepter cette date.
Mais alors saint Augustin resta tranger de prs comme de loin
ces poursuites : il est peine besoin de le faire remarquer,
puisqu'il reut le baptme le samedi, veille de Pques, de Tan-
ne 386.
Restent les chrtiens d'Afrique.
Je continue la citation du livre V, cbap. vin, du trait contre
Faustus, qui nous fait connatre leur conduite. Ce fut ,
dit-il, la prire des chrtiens mmes qui les avaient cits en
justice que [Faustus et ses compagnons] durent de n'tre condam-
ns qu' la peine bien lgre, si tant est que ce soit une peine, de

(1) Contra Vditras Petiliani, lilj. III, cap., xxv, n 30.


(2) Gojau, Chronologie, 598.
(3) Ibid, 585.
SAINT AUGISTIN CONTKK LE MANICHISME I1K SON TEMPS 227

l'exil dans une le, exil auquel tous les jours les serviteurs do Dieu
se condamnent eux-mmes pour s'loigner du bruit et de l'agita-
tion des hommes et dont les princes de la terre ont coutume dans
leur indulgence de laisser revenir les condamns. En clet, peu de
temps aprs, tous ces exils furent envoys dans leur patrie par
un acte solennel.
Il est remarquer d'abord que saint Augustin crit ici en
historien, non en tmoin, Fn 380, il se trouvait encore en Italie.
Il reut donc par le tmoignage de personnes qu'il m nomme pas
les faits de poursuite en Afrique. Peut-tre est-ce en 400 que,
ayant rpondre Faustus, il se sera inform de ce qui s'tait
pass seize ans auparavant. Eut-il sous les yeux l'acte solennel ,
officiel dont il parle? Probablement non. Dans ce cas, il et, ce
semble, nomm l'empereur qui se montra clment.
Il est remarquer ensuite qu'il n'a pas un mot d'loge
pour les chrtiens qui avaient cit en justice les manichens.
Mais il n'a pas non plus dit un mot de blme contre eux. Com-
ment au fond apprciait-il leur conduite ? S'il ne le dit pas, il
le laisse deviner. Qu'ils eussent eu un motif srieux de se
plaindre des manichens devant le magistrat, nous pouvons le
penser sans tre tmraires. La suite montra leur modration et
l'esprit de paix dont ils taient anims. Quel aura t ce motif?
Disons que la foi y resta trangre, que le magistrat ne fut pas
mis en demeure de trancher un dbat thologique. Autrement,
la chose et fait du bruit : car ce moment-l mme se passaient
les faits scandaleux de Trves. Probablement les manichens
eurent rpondre d'accusations louchant l'honntet des
moeurs ou la tranquillit publique.
Mais si la plainte en justice des chrtiens fut fonde, fut-elle
opportune et prudente? Saint Augustin crivant contre Faustus,
dfendant la foi cl l'Eglise, ne pouvait gure les dsavouer publi-
quement. Ce n'et pas t convenable, ni juste. Mais dans la
suite du rcit, il a nettement fait eniendre de quel ct penchait
son esprit. Pourquoi ce soin particulier relever leur inter-
vention bienveillante dans ce procs qu'ils avaient amen? Ils
allrenl jusqu' prier le magistral de se montrer particulirement
indulgent, ris i]>sis christiania a quibus perducti sunt intercedentibus;
cl ils russirent. Il me semble que saint Augustin laisse par l-
228 REVUE THOMISTE

mme entendre que la patience et le silence eussent t pour


lui prfrables. Car quoi bon faire une citation en justice, si
c'est pour intercder ensuite en faveur de celui que l'on fait
poursuivre? Sans doute les chrtiens purenl bien n'avoir d'autre
but que de donner un avertissement aux manichens. Mais pour
un avertissement, il aurait t vif, puisqu'il fut suivi d'une
peine infamante. Saint Augustin se plut surtout marquer
l'indulgence et la charit qui, ses yeux, relevaient ce procs.
Il ne se fit pas faute de louer les chrtiens, qui par leurs prires
obtinrent un adoucissement de la peine, tandis qu'il avait eu de
garde de les louer de la citation [en justice qu'ils avaient
cause. Cette attitude si diffrente ne nous permet pas de nous
mprendre sur sa pense. Il et mieux aim que les chrtiens
n'eussent pas provoqu ce procs. Aussi bien, la dignit de la
religion perd toujours quelque chose se prsenter devant le
magistrat mme le plus intgre. C'est vrai aujourd'hui; c'tait
galement vrai au rve sicle; ce sera vrai toujours.
Quoi qu'il en soit d'ailleurs, le procs de Faustus resta isol. Il
faut n'y voir qu'un simple incident. Une fois que saint Augustin
eut paru sur la scne, on en resta partout en Afrique au
moyen qui seul lui plaisait, la discussion loyale en dehors et
au-dessus de toute intervention du bras sculier. Cette con-
duite est d'autant plus digne de l'attention de l'histoire que les
manichens donnaient prise l'accusation pour cause d'honn-
tet publique.

(A suivre.) C. Douais.
LE COMPOSE HUMAIN

DEVANT L'ACADMIE DES SCIENCES MORALES

ET POLITIQUES

Il faut avouer que le compos humain des [nouveaux tho-


mistes a fait triste figure l'autre jour l'Acadmie des
sciences morales et politiques. Intrigu par le compte rendu do
la sance du 4 3 septembre 1893 publi dans les journaux, j'ai
demand communication du mmoire lu par M. J.-E. Alaux,
professeur de philosophie l'cole des lettres d'Alger. J'esprais
y rencontrer quelque [utile vrit qui nous et aids dans
l'oeuvre que nous avons entreprise de mettre au point de la
pense moderne les doctrines de saint Thomas d'Aquin. Car, si
nous sommes de ceux pour qui saint Thomas est un phare,
nous n'entendons nullement nous ranger parmi ceux qui, sui-
vant la pittoresque expression prte au P, Lacordaire, font du
saint docteur un dieu terme.
Mon attente a t en grande partie due. C'est un vritable r-
quisitoire que l'article de M. Alaux (1)! Les tmoins sont peine
entendus puisque, sur les six passages ou notre matre traite la
question (2), l'auteur du mmoire semble ne connatre que celui
lu Contra gentes. Enfin le verdict est dur : insinuer que la doc-
trine de saint Thomas est au fond matrialiste et dire que la foi
seule a empch l'Anglique Docteur de pousser jusqu'au boni
ses principes, voil une manire de rompre les chiens plus qu'in-
lenipeslivc!
Mmoire* de VAcadi'mie den Sciences mor. et polit. ]S!U, ]i. 82.'i vl smv.
[Y)
(2) Summa theol., I, LXXVI, 1. Contraffcnle*, II, c LVI, sul LXVIU, De spirit.
crt., II. Quceit. de anima, I, II. De Unit, intell. De anima, II, loct. IV. III.
1. VII.
IIKVLU 1 lIIJ.MISli;. 2e ANNE. 1G.
230 REVUE THOMISTE

Il est vrai que ces choses taient dites loin du plein air de
l'agora, devant un auditoire .slect. Il n'est rien comme certains
milieux pour permettre certaines doctrines de se perptuer et
de se survivre. Aristote attribuait au lieu naturel, o!y.s(o; totco (1)
cette bienfaisante et conservatrice influence. M. Ch. Richet ne
manquerait pas de voir l du mimtisme (2), ce phnomne d'a-
daptation protectrice entre les formes, les couleurs, etc., de cer-
tains tres et les milieux dans*lesquels ils vivent. Vraiment,
c'est plutt bienveillance et largeur un peu somnolente d'esprit
d'hommes qui ont beaucoup vu et infatigablement entendu. J'ai
lu quelque part l'histoire de certains hros lydiens qui s'tant
endormis pendant un temps considrable, l'anesthsie aidant,
ne firent qu'un du moment o ils se rveillrent et de celui o
ils avaient commenc leur sommeil (3) . Quelques-uns des vn-
rables snateurs n'auraient-ils pas joint le discours de M. Alaux
aux accents dont M. Cousin berait leur jeunesse (4)? Ce n'est pas
sans remords que je m'enhardis jusqu' troubler leur anesthsie
sereine. Il me semble que je joue le rle irrvrencieux et que je
mrite de subir le sort de ce Gaulois qui tira la barbe de l'un des
vieux Quirites, assis dans leur chaise curule sur le chemin du
Capitole et s'aperut au coup de bois blanc qu'il reut que le vieil-
lard tait encore vivant.
A quel titre le compos humain des nouveaux thomistes a-
t-il d les honneurs de l'Acadmie des sciences morales et poli-
tiques? Est-ce pour des raisons politiques ou morales? Des pro-
fanes ne manqueront pas d'opter pour le premier parti. Ils
trouveront cette appellation un arrire-got de socialisme, de
faux airs d'anarchie. Il n'en est rien. C'est au point de vue moral
que notre doctrine est dangereuse. Elle ruine les fondements de
la moralit en mettant en pril l'immortalit de l'me. M. Alaux
assume la tche de venger celle-ci. L'entreprise ne manque pas de
piquant. O donc tiez-vous, Monsieur Alaux, lorsqu'au xiuc sicle
l'Averrosme menaait la doctrine qui vous est tant coeur?
Pourquoi vos doctrines platoniciennes n'ont-elles pas eu raison

(1) IV, Phys c. V, lect. 8.


,
(2) Revue scientifique, 23 dc. 1893. Revue des Revues l" avril 1894, page 56.
(3) IV, Phys. c. X, lect. 16.
(4) Mdium enim ttmpus non ptreipiebant. Ibidem.
LE COMPOS 1HMAIX DEVANT L'ACADMIE DES SCIENCES 5231

des objections de ce terrible adversaire? Pourquoi saint Thomas et


les siens ont-ils seuls trouv le moyen de lui rpondre et d'op-
poser ce systme puissant par la raison un systme plus puis-
sant, encore? Vous me rappelez, en vrit, ce catholique qui
prtendait tre plus catholique que le pape!
Cette dernire prtention, on va s'en convaincre, n'est pas
absente du projet de M. Alaux. J'ai eu l'ide de rechercher dans
les antcdents philosophiques de l'auteur du mmoire (que je ne
connaissais que par quelques titres d'ouvrages) les origines de
la lutte qu'il entreprend aujourd'hui. L'homme m'a expliqu
l'oeuvre. Le 1-ecteur me permettra de lui faire part de mes d-
couvertes.

M. J.-E. Alaux est loin d'tre un nouveau venu sur la scne


philosophique. Ses premires productions datent, si je ne me
trompe, de l'anne 1857. Ds cette poque, nous pouvons dis-
tinguer dans le choix nuanc de ses diteurs des proccupations
de milieu naturel et bien adapt, les instincts mimtiques qu'il
semble avoir conservs jusqu'aujourd'hui. C'est ainsi qu'il publie
chez Hachette en 1857 son ouvrage sur la Religion au dix-neuvime
sicle, o s'affirment dj les proccupations religieuses du
rationaliste. En 1860 et 1864 Ici Raison, essai sur l'avenir de la
philosophie, sera publie chez Didier, la Philosophie de M. Cousin
chez Germer Baillire. Ce sera chez l'diteur des volumes au
tendre parchemin, chez Lcmerre, qu'en 1867 il publiera les Ten-
dresses humaines. Au moment de l'ouverture du Concile du
Vatican et chez Germer Baillire (mimtisme sur mimtisme], il
publie la Religion progressive, tude de jjhilosophie sociale. Je
n'en finirais pas si je relevais toutes les oeuvres de M. Alaux, tous
les artifices qu'il emploie pour les faire valoir. Voici ce que je
lis au verso du faux titre de la Religion progressive parue en 1869 :
Pour paratre :
La Mtaphysique. Etude sur la philosophie premire.
Le Pote. Etude sur le Beau.
Le Souverain Bien. Philosophie morale.
L'Etat. Philosophie politique.
Science de l'me humaine.
232 REVUE THOMISTE

Dieu et le Monde. Essai de philosophie premire.


Histoire gnrale de la philosophie moderne depuis Kant jusqu'
nos jours.
Vraiment, c'est un plaisir de contempler si bel apptit! Ce
qui tonne davantage, c'est que M. Alaux n'ait pas cess de
travailler la ralisation de son programme. Le dernier volume
publi date de quelques mois (1).
Si le mrite d'une carrire philosophique se mesurait seule-
ment la tnacit de la volont qui la parcourt, on ne pourrait
que fliciter M. Alaux. Mais le philosophe qui prtend agir sur
les moeurs et les institutions doit aussi tenir compte des leons
de l'exprience. C'est ce dont M. Alaux semble ne pas s'tre
assez proccup. Il a voulu avant tout tre lui : moins heureux
que Mde, il ne peut se rendre le tmoignage que sa person-
nalit a suffi. Il n'a qu' regarder autour de soi pour se con-
vaincre qu'il a vou ses labeurs une oeuvre qui s'est excute
par d'autres moyens et sur d'autres plans que les siens.
M. Cousin avait essay d'un rle de conciliation entre l'Eglise
catholique et la pense moderne. M. Alaux a recueilli cette pro-
vince de l'hritage de son matre. La devise du plus significatif
de ses livres en est la.marque avoue. La, Religion progressive
met en vedette ce mot de Michlet : La tradition c'est ma mre,
la libert c'est moi ! Cette antithse, on la retrouve dans toutes
les pages de ce livre, o l'auteur dbat les conditions d'une
action commune et somme l'glise de se rendre ses dictes.
Il ne s'agit pas pour lui de savoir si le catholicisme est vrai
ou faux. Il est ncessaire. La socit, qui lui doit sa vie spi-
rituelle, qui ne peut que la perdre en le perdant et mourir de sa
mort, le repousse, l'extermine de son sein comme l'ennemi
parce qu'il s'est fait lui-mme son ennemi : lui-mme s'est
mis en lutte avec les saintes aspirations d'un sicle qui marche
et qui livre bataille pour la conqute du droit. Ses reprsen-
tants mal aviss..., devant les nouvelles exigences du droit
humain, devant les nouveaux mouvements de chose et d'es-
prit qui en sont la suite et qui les tonnent, ferment la bar-
rire d'un immuable non possumus. C'est leur erreur, funeste

(1) J.-E. Alaux. Philosophie morale et politique, ludes. In-8, Alcan, 1893.
LE COMPOS HUMAIN DEVANT l'aCADMTE DES SCIENCES 233

leur cause, funeste aussi celle de leurs adversaires, funeste au


monde qui se dbat dans les tnbres, que s'attaquent nos tudes;
elles remplacent l'image qu'ils nous prsentent d'un catholicisme
raide qui n'est pas le catholicisme mais l'absolutisme religieux,
par une autre image du mme catholicisme autrement compris,
la religion progressive .
S'il est permis de comparer d'assez bonne prose des vers de
gnie, n'est-ce pas de ceci que l'auteur s'inspire?
l']h lien! (|u'i soil permis d'en liaiser la poussire
An moins crdule enfant de ce sicle sans foi,
Et de pleurer, Christ! sur cette froide terre
(lui vivait de ta mort et qui mourra sans toi !

Musset et M. Alaux (de 1869), aux antipodes pour tout le reste,


sont des enfants d'un mme sicle, des disciples d'une mme
cole, de l'cole de ceux peut-tre que Pascal approuvait de
chercher en gmissant. Mais Musset ne se sentait pas la force
d'esprer :

Je suis venu trop tard dans un monde trop vieux.


En 18f>9, M. Alaux espre encore, il veut esprer. Au scepti-
cisme dsespr du pote qui crie :
Jsus, ce que tu lis, ip jamais le fera?
Nous vieillards n.s d'hier. <pii nous rajeunira?

M. Alaux rpond par l'audacieuse ambition de travailler, lui,


au rajeunissement du catholicisme. Il l'ose, non par dvotion,
mais pouss par ce qu'il estime une ncessit : Ce n'est point,
du moins ici, par un motif de foi, c'est en vertu de consid-
rations toutes sociales, que je me place sur le terrain du catho-
licisme pour essayer d'y poser la premire pierre d'un catholi-
cisme libre, progressif, capable de vivre et de grandir travers
les sicles futurs.
Voici, suivant M. Alaux, quelle est cette premire pierre .
Au point de vue social, l'Eglise doit se mettre la remorque
de Lamennais et se tourner vers la dmocratie; au point de vue
philosophique, elle doit entrer dans la voie ouverte par le Pre
Lacordaire, le Pre Gratry, l'abb Bautain, et... l'abb
Gabriel (!) ; au point de vue du droit public, elle doit inaugurer
234 REVUE THOMISTE

le principe de l'glise libre et renoncer tout domaine


temporel.
Il y a dans cet ultimatum quelques vues acceptables et qui,
par Tiniliative de la papaut, se sont depuis ralises, des affir-
mations contestables et des erreurs. Si je faisais son procs
thologique au libralisme doctrinaire j'aurais m'en occuper
ex prqfesso. Mais on n'oublie pas que j'ai en vue d'expliquer la
gense du mmoire sur le compos humain des nouveaux
thomistes et prcisment un dtail de l'expos de principes
que je viens de transcrire m'amne mon sujet directement.
On aura remarqu dans ce programme le voeu que forme
M. Alaux pour la philosophie catholique. Puisse-t-elle suivre
les traces, non seulement des PP. Gratry et Lacordaire, mais
celles aussi de l'abb Gabriel! L'abb Gabriel fut l'auteur d'un
ouvrage sur les Principes gnraux d'une thodice pratique,
ouvrage auquel M. Alaux consacre un chapitre de sa Religion
progressive. Il le recommande sans illusion : le clerg, parat-il,
ne faisait pas grand accueil au livre de M. Gabriel. Et M. Alaux
de le tancer vertement : Si le clerg ne lit point ses philo-
sophes, qui les voudra lire? C'est lui les imposer au monde.
Il a peur de la philosophie qui seule peut-tre le sauvera.
Peur de la philosophie, non! de celle de l'abb Gabriel, peut-
tre ! Ce que gote en effet M. Alaux dans cette thodice, c'est
qu'elle ne renferme pas une seule preuve de l'existence de Dieu.
Cette louange paratra singulire. Elle ne l'est pas pour
M. Alaux car d'aprs lui : le catholicisme doit, sans cesser de
proposer la doctrine, demander aux hommes non une doctrine,
mais une vie. Qu'il rduise la doctrine mme la pure
exposition de ces faits, les uns psychologiques, les autres histo-
riques, sorte d'histoire humaine et divine tout ensemble... qui
est le christianisme : qu'rd les enseigne titre de mystres et
qu'il laisse ou abandonne aux philosophes la tche de les expli-
quer en toute libert. On promet ce systme un succs sans
gal : La doctrine rduite une exposition, sans explication,
de faits mystrieux et divins, beaucoup de philosophes, ceux
surtout de la tradition platonicienne, se reprennent croire
des mystres pour lesquels, l'intelligence en tant laisse leur
libert, il y a place dans leurs systmes; et leur foi ramnera
LE COMPOS HUMAIN DEVANT L'ACADMIE DES SCIENCES 235

celle d'un grand nombre d'esprits d'lite, qui, leur tour, par
leur exemple entraneront les foules (1).
On voit se dessiner le beau projet de M. Alaux. Il fait
pour l'Eglise comme pour lui. 11 s'est trouv bien d'avoir
abrit ses ouvrages sous les couvertures bon teint de Hachette,
voyantes de Germer laillire, discrtes de Didier, beurres
de Lemerre : il offre obligeamment l'Eglise une couverture
qu'il croit solide, sous laquelle elle pourra abriter sa doctrine
trop en vue, un milieu philosophique adapt sa dfense
aussi bien qu' ce qu'il estime ses principaux besoins. La phi-
losophie clectique est ce milieu mirifique. Quelques couleurs
provocantes attnuer, des ailes replier l'instar des feuilles
mortes, pour mieux se dissimuler dans les demi-teintes des
fonds protecteurs. Yoil qui va bien. La soutane a pris des
airs de robe de professeur de lyce, les cornes de la mitre dis-
paraissent en s'crasant sous la toque universitaire et les den-
telles du rochet bien ajoures se voient peine sur les reflets
jaune d'or des philosophes officiels en tenue de gala. L'Eglise
a sauv une fois de plus sa philosophie : l'esprit moderne
ne l'attaquera pas, faute de l'apercevoir : quelle belle chose
que le mimtisme !

Je suis oiseau, voyez mes ailes


Je suis souris : Vivent les rais!
Hlas! o sont ces rves d'anlan? Qu'est devenu ce mim-
tisme ecclsiastique, si savamment combin? Le clerg n'a pas
consenti tre l'agent des moeurs de l'autocratie universitaire.
Si dans la premire partie de ce sicle, il n'avait pu suffisam-
ment restaurer sa philosophie traditionnelle (parce qu'il lui fal-
lait vivre avant de philosopher), depuis quinze ans, quelle rno-
vation! Lon XIII a parl, et maintenant le clerg a si peu peur
de la philosophie, qu'un de ces derniers matins un rdacteur de
la Revue philosophique, drang dans ses habitudes intellectuelles,
s'est demand, non sans quelque mauvaise humeur, quelle sorte
d'intrt l'Eglise pouvait bien avoir s'embarrasser d'une
philosophie (2) . Chaque jour de nouvelles recrues nous arri-

(1) Relig. progrtssive, p, 384, Cf. .1. l. Alaux. Le problme religieux au XIX' sicle.
(2; Revue philos, nov. 1890 page 532.
236 REVUE THOMISTE

vent : plus heureuses que leurs devancires elles n'auront pas


refaire une ducation fausse par l'clectisme. Nombre de
savants nous font bon visage, ils trouvent un accord plus ais
que celui qu'ils taient habitus rencontrer chez les philo-
sophes, entre nos thories et leurs exprimentations. -Chose
curieuse et que la Revue de mtaphysique et de morale ne man-
quera pas d'attribuer une baisse (ou, tout au moins, un
-

cart) de. l'esprit philosophique (1), le gros du public lettr


nous entend mieux que le criticisme et que M. Fouille lui-
mme ! et il s'tonne d'une philosophie qui parle humain !

On conoit qu'une telle volution ne soit pas du got de


l'aptre du salut doctrinal de l'glise par le mimtisme philoso-
phique. Pensez donc! sa prdiction se ralise, le clerg ne pou-
vait se sauver que par la philosophie et le voil qui se sauve
par la philosophie... et ce n'est pas par la philosophie de cet
excellent abb Gabriel!... 11 n'tait que temps de jeter le cri
d'alarme. La politique, la morale, toutes les rformes rves
taient compromises : il fallait frapper le monstre en plein
coeur. La doctrine du compos humain tait toute dsigne.
Et voil pourquoi, dans sa sance du 16- septembre 1893,
l'illustre Acadmie des sciences morales et politiques a eu
l'heureuse fortune de sentir son attention berce sur un sujet de
philosophie thomiste, par l*un des plus fidles hritiers du grand
Stradivarius universitaire.

Le mmoire dbute par une sorte de monologue solennel et


triste, comme il convient la plainte d'une doctrine qui s'en va,
d'un dogme qui finit: Je suis une me se servant d'un corps
sans lequel je ne pourrais connatre ni agir : mon corps m'est
instrument vivant d'information et d'action : vivant par moi? ou
bien indpendamment de moi (car je ne suis le matre ni de sa
naissance ni de sa mort), vivant mon usage? Peu importe ici. Je
suis une me unie un corps vivant ou vivifiant un corps ; une
me ayant un corps : ce corps est mien, il n'est pas moi.
(1) Voir supplments aux n de novembre 1893 et de mars 1894. Revue thomiste.
LE COMPOS HUMAIN DEVANT L'ACADMIE DES SCIENCES 237

Lo soliloque se poursuit sur ce ton pendant une bonne


page. Il s'interrompt soudain, comme si quelque vision
dplaisante avait troubl la mditation du philosophe, la phrase
reprend son tour direct: Ai-je t seulement? J'tais un com-
pos, le compos humain dont fait grand bruit une Ecole
qu'on avait crue morte, qui avait disparu dans l'ombre des smi-
naires (?) et qui vient de reparatre en ces derniers temps avec un
surprenant clat. Mais le calme du sage reprend aussitt et
c'est presque de bonne grce qu'il ajoute : Saint Thomas est,
certes, un des plus grands philosophes qui aient exist ; mais il n'a
pas arrt et fix jamais l'esprit humain. Il n'est pas indiscutable,
et il mrite qu'on le discute.
Nous acceptons la discussion de grand coeur en faisant une
rserve seulement sur la manire dont on prtend poser la ques-
tion. Aristote avait intitul son trait : De l'me, saint Thomas,
]>e l'homme. Ces mots sont importants, car ils indiquent, l'intention
bien arrte chez nos matres de soutenir avant tout l'unit du moi
humain. Que dans notre sicle, le Pre Liberatorc ait mis en
avant de sa savante tude le titre quelque peu provocant que
M. Alaux nous reproche, c'a t une ncessit de polmique. Les
doctrines thomistes taient inconnues; il fallait les mettre en
lumire, dt cette lumire tre et paratre plus ou moins crue. 11
n'est pas d'ailleurs interdit de penser que l'minent jsuite ait
voulu compenser par cette petite hardiesse d'expression les
lirnidils doctrinales que l'obissance imposait en d'autres points
de doctrine son cu*ur profondment thomiste (V.

Le mmoire de M. Alaux se divise en trois sections : dans la pre-


mire il expdie en trois pages la rfutation thomiste de la doc-
trine spirituuliste qui fait de l'homme une me servie par un
corps ; la seconde renferme une critique de la doctrine thomiste;
dans la troisime, l'auteur expose ses propres thories. Je suivrai
ses divisions.

On sait en quoi consiste la doctrine platonicienne sur l'union de


l'me et du corps. L'me est dans le corps comme le pilote est
(1) Voir Civile cattolica, 1892. Notice fuiU'Iire sur le I'. Lilicrnlore.
238 REVUE THOMISTE

dans le vaisseau. Aucune union directe des deux substances ; le


seul contact les unit. Descartes a repris ce thme qui fut depuis
celui de l'cole de Cousin. M. Alaux est donc parfaitement dans le
droit de se dfendre.
Mais j'aurais aim qu'il recourt aux passagesparallles ceux
qu'il cite. Il se serait vit plusieurs mprises. Et mme, dans le
chapitre qu'il a choisi, il et pu suivre la discussion appro-
fondie et mouvemente qu'engage le saint Docteur. Il ne l'a pas
fait: pour ceux qui aiment les sources, sa critique reste incom-
plte : un examen rapide montrera qu'elle n'est pas moins super-
ficielle.
La premire preuve qu'attaque M. Alaux est celle-ci : Si
l'homme tait uni son corps comme le moteur au mobile, il en
rsulterait que l'homme n'est pas un ; que l'union du corps et de
l'me qui le constitue n'est pas essentielle mais accidentelle et
passagre, relinquitur igitur quod homo non sit unum simpliciter et
per consequens nec ens simpliciter, sedensper accidens. Cette citation
a le privilge d'exciter chez M. Alaux une indignation quelque peu
comique : Et quand cela serait? s'crie-t-il? Un homme est un
homme; mais faut-il qu'il soit un simpliciter ? Est-il un simpliciter
ds qu'on distingue en lui un corps mortel, une me immor-
telle? M. Alaux spcule ici sur l'antipathie qu'il croit rencontrer
dans son public contre les mots scolastiques. Malheureusement
pour lui cette antipathie diminue tous les jours : on s'aperoit de
plus en plus que sous ces formules il y a souvent d'importantes
vrits : le temps vient o chez les philosophes srieux ces cita-
tions moqueuses ne trouveront plus aucun accs. J'expliquerai
tout l'heure ce que signifie ce simjiliciter et je montrerai qu'il
n'est pas si ais que le croit M. Alaux de le supprimer. Mais aupa-
ravant, je ne puis assez m'tonner de la singulire tirade par
laquelle il dveloppe sa rfutation : L'homme essentiellement
un est mortel ou immortel tout entier. On se tire de la difficult
par l'imagination d'une rsurrection de la chair la fin des
temps : soit, si l'on doit croire un dogme qui peut tre vrai, mais
qui n'est pour la philosophie que la plus gratuite des hypothses;
mais que devient l'homme dans l'intervalle? et qu'est-ce que
l'immortalit d'une me qui n'erst pas lui ?
Eh bien ! non! ce n'est pas parce qu'il nous faut croire que
LE COMPOS HUMAIN DEVANT L'ACADMIE DES SCIENCES 239

nous combattons l'opinion de Platon. Cette opinion est aprs


tout conciliable avec le dogme de la rsurrection de la chair.
Le thomisme ne lui oppose de ce chef aucune fin de non-rece-
voir absolue (1). Aristote qui le premier combattit l'opinion de
Platon pour lui substituer celle que nous dfendons aujourd'hui ne
croyait pas, que je sache, la rsurrection de la chair (2).
M. Alaux oublie que notre doctrine du compos humain est
aussi aristotlicienne que thomiste.
.Mais venons ce mystrieux simpliciter qui effarouche si
tonnamment M. Alaux qu'il n'ose en risquer la traduction. Etre
un simpliciter, en gnral, c'est tre indivisiblement un. Dans
la catgorie de quantit cette unit constitue le continu [ea quorum
extrema sunt idem), dans la catgorie de substance celte unit
constitue la nature et l'individu (3). Cette dernire unit n'exclut
pas la division en parties quantitives ou potentielles, c'est--
dire en parties tendues, en puissances et en organes. C'est
elle que nous affirmons de l'homme lorsque nous disons qu'en
tant qu'homme il est un simpliciter. Nous voulons dire ceci : si
vous sparez l'me du corps, ce n'est plus un homme que vous
avez, ce sont deux portions d'homme. L'homme est donc pour
nous constitu essentiellement par un principe indivisible qui
embrasse dans sa virtualit actualisante le corps lui-mme.
La ncessit de considrer l'homme tout entier, corps et me,
comme constitu par une essence unique, n'est qu'un cas par-
ticulier de la loi gnrale qui s'impose l'esprit dans la con-
naissance de ce qui fait l'essence des choses.
Le monde est tout d'abord, pour nous, un ensemble compliqu
d'tres eux-mmes complexes. Pour dmler cet embrouille-
ment , l'esprit doit distinguer les lments simples qui domi-
nent et unifient la multiplicit. Il y arrive par voie d'abstraction
et d'intuition. Tout ce qui dans l'objet soumis l'analyse est
reconnu comme variable par rapport une partie dtermine de
cet objet, doit tre limin du concept de cette partie. On abou-
tit ainsi isoler et reconnatre certaines ralits fixes, fon-

[\) Je dis de ce chef, <;n- ,1'auliv jart la clc.rliiiie cartsienne sur la personne lininaine
srnililf iiif'oiu'ilinlilc avec lu cloL'ine le l'inrarnalion.

Ti X. lllapl. t. I.
,
240 REVUE THOMISTE

cires, qui ont en elles-mmes la raison d'tre sinon de leur


existence, du moins de ce qu'elles sont. Ces ralits sont les
essences des choses, indivisibles, simples comme les concepts
qui leur correspondent dans l'esprit, sous] forme de dfinitions.
Toutes les fois que nous arrivons une dfinition irrduc-
tible, c'est donc que nous sommes en prsence d'une ralit
essentiellement une, quelle que soit sa divisibilit apparente. La
simplicit du concept est la garantie de la simplicit latente de
la nature qu'il reprsente.
C'est le cas de l'homme tout entier, corps et me. M. Alaux
prtend que l'me n'est pas plus unie au corps que le corps au
milieu qui est la condition de sa vie : Il faut au corps un mi-
lieu o il puise sa nourriture et l'air et toutes les conditions de
sa vie : suit-il de l qu'il ne fasse qu'un avec ce milieu ? Nous
avons un moyen bien simple de vrifier l'exactitude de cette
comparaison. La mme dfinition convient-elle au corps et
son milieu ? Le milieu ambiant fait-il partie de la dlinition du
corps humain? Poser la question, c'est la rsoudre. Nous sommes
en prsence de deux concepts auxquels correspondent des tres
essentiellement divers. Tout autre est la rponse de l'esprit
quand il dfinit l'homme. Essayez de dfinir le corps humain
sans faire appel au principe distinctif de l'homme tout entier.
Tout dans ce corps, jusqu'aux globules du sang, jusqu'aux bton-
nets de la rtine, jusqu' la structure chimique des molcules (1),
porte la marque caractristique de ce principe. Or quel est-il,
sinon le principe intellectuel ? Otez l'intelligence, vous n'avez
plus qu'une bte. Otez l'intelligence son corps, vous avez un
ange, car vous ne pouvez pas plus dfinir l'intelligence humaine
sans le corps qui lui est uni que vous ne pouvez dfinir le corps
humain sans l'me intellectuelle. Qu'est-ce dire, sinon qu'un
seul concept reprsente la fois l'me et le corps unis ensemble ?
C'est le signe indniable que sous la dualit des parties gt une
unit foncire qui est l'unit de leur compos, que corps et me
runis ne constituent qu'une seule essence, la nature humaine.

(1) Voirle dveloppement saisissant de cette pense dans Y Ame. humaine, par le
R. P. Coconnier, p. 260 et suivantes.
LE COMPOS HUMAIN DEVANT L'ACADMIE DES SCIENCES 241

M. Alaux n'a pas prouv jusqu'ici que la rfutation tho-


miste de ia doctrine platonicienne soit fausse. Esl-il plus heu-
reux dans ses autres critiques? M. Alaux cite en les nervant des
arguments comme ceux-ci : Il y a des actes tels que la joie, la
tristesse, la crainte, etc., communs I'me et au corps... et il
s'crie triomphalement: Quoi! Une joie, une tristesse, une
crainte du corps? Non. Le corps provoque dans l'me une jouis-
sance, une souffrance, mais c'est l'me qui jouit, qui souffre...
O donc M. Alaux a-t-il vu que saint Thomas parlt d'une joie,
d'une souffrance, d'une tristesse <Iu corps? Etre commun au
corps et l'me est-ce appartenir en propre au corps considr
sparment? Pour saint Thomas, les sensations et les passions
sont, en effet, des actes communs de l'me et du corps runis, du
conjoint indivisible tanl que dure la vie, qui s'appelle l'homme,
et il le prouve par des arguments que M. Alaux ne cite mme
pas (1).
Mme inintelligence de ce passage o saint Thomas dit qu'une
transmutation corporelle est nccssairemeiiL lie la sensation :
d'un peu plus, saint Thomas allait nous parler
d'une transfor-
mation de mouvement corporel en sensation, de sensation en
connaissance (2). Eh! non, cher adversaire! j'ai pu le croire
dix-huit ans sur la parole de vos amis. Il nous est arriv ce qui
arriva au personnage dont parle II. Heine : Au lieu de pigeons,
on] lui donna des corbeaux rlis comme nous en avons nous-
mme mang Berlin avec une foi parfaite. Maintenant je suis
mme de vous assurer que saint Thomas non seulement n'est,
pas sensualiste, mais n'a pas la moindre tendance vers cette doc-
trine. Il est vident que si vous traduisez des paroles comme
celles-ci : Sensus est igitur cirttis passica ipstus oryani par la
sensation toute passive, le sens une pure rceptivit de l'or-
gane \'.\), vous noncez des propositions sensualistes, mais elles
ne sont pas de saint Thomas. Il veut dire ici tout simplement
((ne le sens est passif vis--vis de son objet, c'est--dire qu'il ne
se comporte pas vis--vis de lui comme l'intellect agent par
exemple : en disant qu'il est la vertu d'un organe, il n'entend pas

1) I. Q. I.XXVI, a. 1, <:.
(2) l':itr<! 82S.
i.U) I'iiL',; 82S.
242 REVUE THOMISTE

dire qu'il en est l'activit brute, l'effet consquent, mais la per-


fection, l'acte : jamais saint Thomas n'a refus au sens l'acti-
vit vitale qui transforme les impressions reues par l'organe, el,
par une sorte de transposition, fait, de l'tre rel qui a imprim
sa ressemblance dans l'organe, l'tre connu.
A prsent, que saint Thomas n'ait jamais pens la clbre
division du moi en trois facults qui se distinguent entre elles
peu prs comme les trois parties de la logique du matre de
M. Jourdain, la premire, la deuxime et la troisime , qu'il ait
simplement reconnu dans tout animal, y compris l'homme, deux
grands courants d'oprations, l'un centripte la connaissance,
l'autre centrifuge l'apptit, que dans l'homme, le prendre
part, il ait cru devoir distinguer comme deux tapes ou deux
tages de connaissance et d'apptition, d'une part la con-
naissance sensible ou sensation qui se rflchit par l'apptit
sensitif, les passions, d'autre part la connaissance intellectuelle
laquelle correspond comme rflexe la volont, sentiment dans
son premier vouloir, puis intention formelle et vouloir libre ;
qu'il ait dclar ces deux groupes de connaissance et d'appti-
tion lis, hirarchiss, de telle sorte que le courant qui amne
en nous le dehors aboutisse, sinon toujours, du moins par une
pente naturelle au tribunal de l'intelligence, qui seule donne la
connaissance son couronnement, de telle sorte aussi que le cou-
rant qui va de nous au dehors reoive de la volont mue par
l'intelligence sa suprme intimation, sinon toujours, du moins
toutes les fois que l'homme tout entier se rduit l'action;
que tout cet ensemble doctrinal ait un aspect plus uni, plus
solide et mieux fond en fait que les doctrines clectiques, que
les sciences y reconnaissent des conceptions analogues celles
qui leur sont les plus chres, celle de l'acte rflexe par exemple,
je comprends que cette unit et cette concordance irritent
M. Alaux, mais est-ce l une raison de nous jeter la face cette
injure : Saint Thomas tient leur sujet (des sensations et
des passions) le langage mme du matrialisme physiologique.
Cest peut-tre ce qui lui vaut un regain auprs de thologiens heureux
d'avoir toute ptrte, dans la plus autorise de leurs coles du Moyen
Age, une philosophie si aisment d'accord avec le matrialisme d'une
prtendue science contemporaine?
LE COMPOS HUMAIN' DEVANT L'ACADMIE DES SCIENCES 243

En vrit, voil qui est trop fort et c'est avoir la mmoire


trop courte! Quand les amis de M. Alaux taient au pouvoir,
les thologiens les ont-ils flatts ? xYvons-nous song troquer
pour le moi cartsien la dfinition du catchisme et de la
Somme : l'homme est un animal raisonnable, compos d'un corps
et (Tune me, et, si quelques prlats plus politiques que philo-
sophes, quelques abbs plus licencis que thologiens, se sont
mis sous l'gide de l'abb Gabriel, la masse des matres obscurs
a-t-clle jamais arbor le drapeau de l'clectisme? Sommes-nous
donc aujourd'hui autres que nous tions hier? Ce que nous avons
refus des hommes souvent religieux, amis des conclusions
qui nous sont chres, nous l'accorderions, pour conqurir une
phmre popularit ceux qui les nient ! Le vrai motif de notre
attitude n'est pas l : nous estimons que les pires ennemis de
nos croyances (au point de vue philosophique) sont ceux qui
les dmontrent mal : avec les matrialistes eux-mmes (je ne
dis pas les forcens) nous avons une base commune : la science.
Ils s'arrtent mi-chemin sans doute, mais du moins, si notre
philosophie est le produit normal de l'humaine machine com-
prendre, nous pouvons esprer un jour les faire monter un peu
plus haut. Tel est le vritable motif de l'alliance entre les
Thomistes et la prtendue science contemporaine . Nous
laissons d'autres les stratagmes opportunistes : le mimtisme
est inconnu dans l'Ecole ; l'clectisme, qui si longtemps a
cherch se fondre avec l'Eglise catholique pour bnficier de
sa popularit, pourrait-il en dire autant?

(A suivre.)

Fi-. A. Gaudeil, 0. P.
SAINT JOSEPH

CHAPITRE II (1)

Jacob autem genuit Joseph


virnm Maria: de qua natus
est Jsus.
(Matth., i, 16.)

L'poux que la Providence destinait Marie devait tre, comme


elle, de la race de David, conformment aux prescriptions de la
Loi relatives aux mariages, en Isral (2).
L'Evangile nous apprend par quelle suite de gnrations il se
rattachait au roi-prophte. Fils de Jacob (3), il avait pour
anctres directs Zorobabel, qui avait ramen le peuple de la
captivit, Jechonias, le dernier des rois de Juda, Ezchias
rappel miraculeusement des portes de la mort, Achaz qui le
prophte Isae. avait prdit l'enfantement d'une vierge, Josa-
phat le saint, Roboam,dont dix tribus avaient secou le joug,
et Salomon, le plus sage des hommes et le plus glorieux des
monarques (4). Aucune ligne, dans l'histoire, ne peut supporter
de comparaison avec celle-ci, mme avant que le sceptre y soit
entr; car, avant David, il faut passer par Jess, Booz, Juda,
Jacob et Isaac pour arriver Abraham (S), le p?'e des croyants,
et atteindre ici les limites de l'histoire patriarcale.
Assurment, dit Lacordairc, la maison de France est la plus
grande maison du monde. Elle compte huit neuf sicles d'pa-
nouissement royal et lorsque nous creusons au del pour dcou-
(1) Celte lude forme un chapitre d'un livre en prparation (jui paratra bientt sous
ce titre : les Amitis de Jsus.
(2) Num., xxxvi, 7-10.
(3) Matth., i, 16. La tradition donne Jacob deux autres Jils, Joachim et Glophas
(ou Alphe). Il en rsulte que Marie, lille de Joachim, tait nice de Joseph.
(4) Mattu., i, 7-Ifi.
(5) Matth. i, 1-0.
SAINT JOSKPH 24a

vrir ses vestiges premiers, peut-tre y dmlons-nous quelque


reste du sang do Charlemagne, cet homme qui fut, aprs le
Christ, le pre de l'Age moderne, et dont le nom est demeur
magnifique entre tous les noms. Ajoutez la grandeur du temps
et de la source, celle du peuple gouvern par cette race, des
rgnes fameux par leurs victoires, d'autres par leur saintet,
d'autres par les lettres, tous par leur liaison avec le cours des
choses qui ont fait le destin du monde depuis mille ans : et vous
croirez sans peine qu'aucune maison royale ne peut disputer
celle-l l'honneur du rang. J'en parle sans tlatterie, aujourd'hui
que la foudre est tombe sur ce vieux tronc et lui a laiss dans
l'exil la cicatrice vivante du malheur. Mais tant de gloire entant
de dure ne vous paratra plus rien quand vous aurez considr
de prs les origines terrestres du fils do Dieu (1).
Or les origines de Jsus-Christ taient celles mmes de Joseph,
puisque c'est par lui que le Rdempteur devait officiellement se
rattacher David, comme nous le fait entendre l'Evangile quand
il nous dit : Jacob (l'arrirc-petit-Iils du roi-prophte par
Salomon et Zorobabel) engendra Joseph, l'poux de Marie, de
qui est n Jsus qui est appel le Christ (2). A Joseph donc
convienl l'loge de cette noblesse qui permet de voir en lui
non seulement le 'premier gentilhomme de sa nation, mais encore
le premier gentilhomme du monde.
A l'heure o nous le rencontrons, la splendeur qui entourait le
nom de sa race s'est clipse : au faste des rois a succd la
mdiocrit, bien loigne mme de la modeste fortune d'isa le
pasteur. A Bethlem, o Rooz avait eu de grands biens, son
pclit-lils possdait seulement une maison dont le plerin visile
aujourd'hui la place, avec une joie mle de tristesse, la pense
de la dcadence dont elle fut le tmoin. Mais pourquoi Dieu
aura il-il laiss la gloire et la richesse de la terre celui qu'il
allai! enrichir et glorilier par-dessus les anges mmes du ciel?
S'il fallait s'en tenir XEpitre suppose de saint Jrme ,.'J
ou plutt h X Ecaii.yile apocryphe de X Ehfaites (i'( Joseph louchai!

(I) L \r;n!tii \u;::. T.win0 Confrence de Xofrc-liante.


(:>) Mavi-ii.. i. Il>.
(3) S. iliMucm. Kp'ul. sup/).. I. 11. ^-.ii!v;i:i!Miuiirj.
(i; C\'. Eranu'de. //< la Xuliril (iliius !<. iv.-ui'il ilo ( Jiislavu linniH. i*1' Oliliun).
iii:vt,i': TiioMisn:. -11 \v\:.i:. 17.
2*6 REVUE THOMISTE

aux confins de la vieillesse quand il fut appel l'honneur


d'pouser Marie (1). Telle n'est pas cependant l'opinion qu'auto-
rise la doctrine rabbinique, d'aprs laquelle unir un vieillard
une jeune fille et t une profanation du mariage (2). Il semble
d'ailleurs que le saint Docteur serait en contradiction avec lui-
mme puisqu'il donne pour motif l'union contracte entre
Joseph et Marie le besoin que la divine mre aurait d'un appui
lors de son exil en Egypte (3). Il est malais de voir dans un
vieillard un aide et une consolation pour une jeune femme et un
enfant nouveau-n. Sans nul doute, l'Orient offre plus d'un
exemple de vieillesse vigoureuse et active, comme celle de
Booz devenu l'poux de Ruth, un ge avanc, et cependant chef
de l'illustre famille laquelle Joseph devait son origine. Il n'en
est pas moins vrai qu'il sied mieux d'attribuer Joseph, suivant
un autre avis, une maturit en rapport avec le rle du pre nour-
ricier de Jsus (4).
Quoi qu'il en soit, c'tait un homme juste, au dire de la Vrit
mme (5). Un autre Joseph avait illustr le mme nom par sa
chastet, sa prudence et les hautes fonctions dont il avait t
revtu (6) ; mais combien plus celui-ci, au dire de saint Ber-
nard (7), mritait ce nom mystrieux, filius accrescens, le fils de
toute abondance ou de tout accroissement. Le premier Joseph tait
la figure seulement du second, comme le froment distribu par
lui aux Egyptiens affams tait la lointaine figure du pain vivant
dont se nourriraient, un jour, les disciples du Christ (8). Aussi
tout loge semble inutile aux Pres et aux pangyristes. Ils lui
appliqueraient volontiers la parole de David Dieu mme :
Tibi silentium laus (9) : la louange, comme dit saint Maxime,

(1) Erat Joseph grandoevus , (Evangile de la Nativit, 9. Cf.. ProtvangUe de


Jacques.)
(2)Unir une jeune fille un vieillard, disent les rabbins, c'est la prostituer. C.
Rossi, Bulletino di archeoloffia cristiana, 1S6S, p. 26-32 et 66-72.
(3) S. IIiehon. Lib. I. Comment, in Matlli. Ut- in Aigyptam fugiens haberel (Maria)
solatium.
(i) Juvcnis vel vir, triginta, quadragintave annvrum. Su.-utuz, In 3'im D. Thomoe,
disput. VII, sect. m.
(5) Mattii, I, 19. Joseph... cum esict jiutus.
(6) Gnes., xxix, 6-20.
xi.i, 1-39, etc.
(7) S. Bernard. Jlomil. II, sup. JUittne.
(8) S. Heiinamun. Sen. Serai. /. de S. Joseph.
(9) Pealm. i.xiv, 2, sec. Ile'jr.
SAINT JOSEPH 247

devant ter la perfection qu'elle entreprendrait de clbrer 1).


Or, au moment o Marie atteignait sa quatorzime anne (2),
les prtres, au soin desquels on Favrait contic, songrent lui
trouver un poux. La tradition n'a jamais hsit sur cette pr-
occupation des prtres, nous donnant ainsi penser que Joachim
et Ilannah n'taient plus de ce monde et que la jeune fille
pouvait tout au plus se rclamer, dans le Temple, du patronage
de Zacharie (3). Celui-ci, au sentiment de Sepp, la remit aux
mains des parents qui lui restaient Xazareth : ce qu'il faut
entendre probablement d'un appel adress la parent de Marie,
mais non d'une remise vritable, comme on le voit par Y Evangi'e
de l'vangile. D'aprs ce document fort ancien et digne de res-
pect, le grand prtre ou le chef de l'phmerio en service con-
voqua les membres de la famille de David capables de prtendre
la main de l'hritire de Joachim. Joseph tait du nombre, et
dut se prsenter avec les autres, contre-ccour, s'il faut s'en rap-
porter l'opinion qui lui attribue un ge peu en rapport avec le
rle de prtendant. Cependant il tait le plus proche alli de la
Vierge et ds lors dsign comme le premier ayant droit (4).
Tout le monde connat le ravissant tableau de Raphal, le Spo-
stilisio du muse Brra (S), et l'histoire de la verge fleurie aux
mains de Joseph : lgende, si l'on veut, mais dlicieuse et si
vraisemblable qu'on aurait peine la voir dmentie. Si le Saint-
Esprit ne vint pas se reposer visible, en forme de colombe, au
sommet de la lige reverdie (6), en tait-il moins l, planant sur
la tte de son lu et le montrant au grand prtre qui devait
choisir, en prophte, le gardien de Marie et le nourricier de
Jsus.
La tradition place la date de celte union au 2'A janvier '(T>, et
l'Kglise l'a consacre en fixant ce mme jour la le te des Fian-
ailles de la Trs Sainte Vierge.
A peine unis, les poux se sparrent. Joseph revint Jlcl.li-

1; S. Maum. l/omil.. .'19.


;ii S. lliKiiov J'Spist. siijip., 1.. S.
Vide, supra. |>. i. noir ]'e
\'-\) i*rotivaT<j\lc de Jac/ue*.
il. Si:it. IVc de -V.-S. J.-C. t. I, |.. 223.
.'I. A Milan.
v(i', S. lliKitoN. Inc. c'd.. 8-9.
,7} Du l'an ~i\~[. il"ii|ii'{''s Sut, lue. cit.
248 REVUE THOMISTE

lem pour disposer sa maison et faire les prparatifs des noces


solennelles : Marie, en compagnie de quelques-unes de ses
compagnes et de ses parentes, se dirigea vers Nazareth, o elle
devait attendre l'heure de sa rception solennelle dans la
demeure de son poux (1). L'ange Gabriel ne tarda pas se
montrer rau seuil] de l'asile, o elle se recueillait dans la prire
et le travail : quelques jours seulement, quelques heures peul-
tre, sparent le moment de son arrive Nazareth et celui
de l'incarnation du Verbe divin (2).
Trois mois plus tard, elle revenait d'An-Karim, en compagnie
de Joseph, et celui-ci constatait avec stupeur la grossesse de sa
compagne.
Une angoisse indfinissable serra le coeur du juste : il ne
savait quoi se rsoudre dans une pareille extrmit. Prendre
avec lui l'pouse qu'il jugeait diffame n'tait pas possible; la
dfrer au jugement des prtres lui rpugnait, car c'tait la
perdre tout fait, et la bont de son coeur s'y opposait (3).
Peut-tre aussi, comme l'a pens saint Jrme, la conviction
de l'impeccable chastet de Marie lui faisait-elle souponner un
mystre dont il devait attendre la rvlation dans un silence
respectueux (4). En tout cas, il valait mieux la renvoyer dis-
crtement (5), quitte s'loigner lui-mme pour un temps qui
permettrait Dieu de parler ou au scandale de s'teindre. Mais
combien il tait dur d'en venir cette rpudiation aprs les
esprances des premiers jours!
A quelle preuve, s'crie Bossuet, Dieu ne met-il pas les
mes saintes ! Joseph se voit oblig d'abandonner, comme une
pouse infidle, celle qu'il avait prise comme la plus pure de
toutes les vierges... Quelle douleur de se voir tromp dans l'opi-
nion qu'il avait de sa chastet et de sa vertu, de perdre celle
qu'il aimait et de la laisser sans secours, en proie la calomnie
et la vengeance publique! Dieu lui aurait pu viter toutes

(i) Cf. KiddouscMn, 1,1; Misciisa, Ketouboth, 0, 2: etc.


(2) S. Hiebos. Supp., loc. cit., 10.
(3) Maitii., i, 18-20.
(4) S. Hierox. lil. T. Comment, in Malth. Hoc teslimonium Marias est, quod Joseph sclens
illius castilatem et admirans quod evenerat, celt silentio ciy'us mysterium nescieltat.
(5) Co que lui permettait la loi interprte par les Rabbins. (Cf. Maimonides, Verts-
chith llabba.
SAINT .TOSKPU 249

ces peines, en lui rvlant plus tt le mystre de la grossesse


de- sa chaste pouse; mais sa vertu n'aurait pas t mise
l'preuve qui lui tait prpare; nous n'eussions pas vu la vic-
toire de Joseph sur la plus indomptable de toutes les passions,
et la plus juste jalousie qui fut jamais n'et pas t renverse
aux pieds de la vertu (1).
Si Bossuet n'avait prononc le mot de jalousie, jamais nous
n'eussions os l'crire : et pourtant comme il vient ici naturel-
lement! Ne l'oublions pas : le grand voque le dit trs bien,
.Joseph aimait Marie du plus pur, du plus lev, du plus
surnaturel des amours, c'est vrai; mais enlin, il l'aimait comme
un poux aime l'pouse dont il a fait sa compagne, la moiti
do son Ame, le gage de sa joie et de sa force dans l'avenir. La
saintet de Joseph nous porte trop supprimer en lui ce qui est
de l'homme, et nous en arrivons faire de lui un tre absolu-
ment en dehors des conditions de notre nature et de notre vie.
Si abondante et si efficace qu'elle soit, la grce ne dtruit pas
la nature, et le perfectionnement dont eltc est le principe ne va
pas jusqu' supprimer ce qui est de l'essence mme de l'huma-
nit. Joseph aimait Marie: on la lui prenait; son coeur en
souffrait d'autant plus qu'il avait aim davantage ce qui mri-
tait d'tre aim au del de toute mesure.
Mais il nous faut admirer ici le dsintressement de cet
homme accabl par l'preuve. Il ne songe pas soi-mme :
il n'a de sollicitude que pour la vierge compromise, et toutes
ses penses vont lui adoucir l'amertume et la honte de la
sparation. N'est-ce pas vraiment le triomphe de l'amour, en
mme temps que de la charit, et trouverons-nous dans la vie
de Joseph une heure o il nous paraisse digne d'une plus vive
admiration?
Ecoutons encore lossuet :
Dans cet tat, l'ange du Seigneur fut envoy Joseph, et
lui dit : Joseph fils de David, ne craignez pas de prendre avec tous
.farie votre pouse; car ce </ui est n en elle est du Saint-Esprit \2).
Quel calme ces paroles ! Quel ravissement! Quelle humilit

(1) Uiissnn'. 1IC Elvation Je la 16e semaine.


(2) M.UTii, i, 20.
250 REVUE TnOMISTE

dans Joseph ! Laissons-le concevoir ceux qui Dieu daigne en


donner la connaissance.
Elle enfantera un Fils et vous lui donnerez le nom de Jsus (1).
Pourquoi, vous? Vous n'en tes pas le pre; il n'a de pre que
Dieu ; mais Dieu vous a transmis tous ses droits. Vous tiendrez
lieu de pre Jsus-Christ. Vous serez son pre, en effet, d'une
certaine manire, puisque, form du Saint-Esprit dans celle qui
jetait vous, il est aussi vous par ce titre. Prenez donc, avec
l'autorit et les droits de pre, un coeur paternel pour Jsus, Dieu,
qui a fait en particulier tous les coeurs des hommes (2), fait aujour-
d'hui en vous un coeur de pre : heureux, puisqu'en mme temps il
donne pour vous Jsus un coeur de fils ! Vous tes le vrai poux
de sa sainte mre; vous partagez avec elle ce fils bien-aim et
les grces qui sont attaches son amour. Allez donc : la bonne
heure, nommez cet enfant ; donnez-lui le nom de Jsus pour
vous et pour nous, afin qu'il soit notre Sauveur comme le
vtre (3).
Docile la voix de l'ange, Joseph prit donc Marie en sa maison,
o toutes les joies du ciel entrrent avec elle. Des panchements
ineffables mirent ces deux mes en communication parfaite : le
secret de Dieu leur appartenait galement, et leurs jours se
passaient l'approfondir pour l'admirer et le comprendre autant
qu'il convenait , leur mission. Qui dira le respect et la ten-
dresse de Joseph pour Marie? Mais qui dira la dfrence affec-
tueuse de Marie pour Joseph? Elle portait en son sein le Fils
de Dieu fait homme et Joseph la vnrait comme une nouvelle
arche d'alliance : il devait tre le gardien, le nourricier, le protec-
teur du Verbe Incarn, et Marie voyait en lui le reprsentant ici-
bas de l'autorit de Dieu sur son Fils. Leurs coeurs s'unissaient
d'un lien toujours plus troit au sentiment de leur commune
vocation : s'aimer toujours plus en lui et pour lui n'tait-il pas un
de leurs devoirs envers le divin Enfant qui leur tait donn?
Au milieu de cette paix et de cette joie tomba tout coup la
nouvelle que Csar ordonnait le dnombrement de ses sujets
en Palestine, et que son lieutenant en Syrie, le consulaire Sul-

(i) Id. Ibid., 21.


(2) Ptalm. xxxii, 15.
(3) Bossuet, loc, cit.
SAINT JOSEPH 231

picius Quirinius, convoquait en consquence, Hethlem, tous


les descendants de David (1). C'tait l'hiver et les premires
pluies avaient rendu les routes difficiles : Joseph et Marie n'en
prirent pas moins sans retard la route de la Jude, la Vierge
assise sur un de ces petits nes vigoureux et alertes que l'on
rencontre dans tous les chemins de l'Orient, le patriarche
marchant pied ses cts, un bton la main et l'paule char-
ge des vivres pour le voyage. Si le lgat d'Auguste les avait vus
passer, il et sans doute souri de la misre o se trouvait rduite
la race des rois de Juda. Combien leur fortune tait diffrente de
celle d'Octave et quel abme entre leur avenir et celui des hri-
tiers de l'Empire! Pauvre Quirinius! Pas plus que le roi llrode.
son associ dans le gouvernement d'Isral, il ne souponnait la
carrire ouverte au fils de la pauvre femme dont il troublait les
habitudes, et qui devait enfanter au terme de la course impose
par la fantaisie de l'Empereur. Moins encore savait-il que son
matre lui-mme tait, entre les mains de cet enfant natre, un
instrument pour l'accomplissement des prophties annonant
l'rection de son rgne sur les ruines de tous les royaumes de la
terre.
Le soir, leur entre dans Bethlem, les saints' voyageurs se
trouvrent dans un grand embarras. La maison de Joseph, loue,
diL-on, des trangers, leur tait ferme : toutes les demeures
amies taient encombres et le caravansrail lui-mme tait envahi
au point de ne leur laisser aucune place [2). Cependant la fatigue
gagnait Marie, et l'heure de la dlivrance approchait : il fallait se
contenter du premier gte venu, et ce fut une des grottes o s'abri-
taient quelquefois, avec leurs btes de somme, les laboureurs et les
bergers des environs. Suivant une tradition populaire, le matre
de ce pauvre lieu parut d'abord dcid repousser Joseph ;
mais, touch par la grce et la modestie de la Vierge, il s'adoucit
au point de l'aire des offres de service pleines d'amnit (3). Quoi

(1) Lu:., il. 1-i.


(:;) f.n:. il. 7 Aon erat els lochs in ilhvrsorio .
:
(*ij Voir lu illirirux Not'l :

Je suis le matre le la (irantie


Kl c'est mot qu'elle appartient , etc.
11 nous a t impossible de savoir sur quel fondement repose cotte croyance popu-
laire.
252 REVUE THOMISTE

qu'il en soit, l'heure de minuit, Marie remit entre les mains


de Joseph le divin Enfant, dont il devait tre le gardien et
le protecteur.
Heure sans pareille dans l'histoire de l'humanit, et dont la
douceur fut laisse tout, entire par Dieu aux deux cratures
qu'il a le plus aimes ! Les bergers taient dj convis au
spectacle de cette nativit sans pareille : mais les premiers adora-
teurs du Christ-Roi, ceux qui baisrent d'abord ses pieds sacrs
et recueillirent son premier regard, ceux qui son premier
sourire entr'ouvritle ciel, ne furent pas les bergers, non pas mme
l'es anges dont le Gloria fit seulement cho la voix frmis-
sante de Marie et de Joseph. Que lui. disaient-ils dans leur
extase? Lui seul pourrait le rpter, lui qui les inondait de
bonheur et leur mettait aux lvres la louange o II se com-
plaisait.
Puis vint le jour de la Circoncision, dans lequel Joseph eut
l'honneur d'imposer le nom de Jsus au rdempteur d'Is-
ral; puis le jour de la Prsentation au Temple, avec la pro-
phtie de Simon, pleine de joies et de tristesses en mme
temps; puis le jour de l'Epiphanie qui vit les Mages dposer
devant la crche l'or, l'encens et la myrrhe. Jours dont Joseph,
l'exemple de Marie, mditait chaque incident surtout avec son
coeur (1), sans prvoir encore leur douloureux lendemain!
L'enfer veillait ; et sa haine ne tarda pas mettre la fid-
lit de Joseph l'preuve.
Levez-vous vite ! Prenez l'enfant et sa mre, fuyez en
Egypte et restez-y jusqu' ce que je vous le dise ! Car le roi
Hrode va chercher Jsus pour le mettre mort (2) !

C'tait encore une fois la voix de Gabriel; mais elle appor-


tait le trouble et la crainte, bien loin de consoler et de ras-
surer. L'ange parat lui-mme alarm du pril de l'enfant :
<(
et il semble, disait un ancien Pre, que la terreur ait
>;

saisi le ciel avant que de se rpandre sur la terre (3).


Joseph n'hsita pas un instant. Dans la nuit, par des chemins
difficiles, travers les encombrements de la foule, autour de

(1) Luc. il, Maria autem conservabat omnia vcrba Jttuc, conferens in corde suo.
19 :
(2) Mattii., ii, 13 : Snrgc, accipe ptierum et matrem tjiis et Juge in sEgyptum.
(3) Bossue : 3e Elvation de la 19e semaine, cit. S. Pierre Chrysologiie.
saint .ioski'ii 253

hi cit, au risque fin st; heurter chaque pas contre les


affilis d'ilrodc, il guida la fuite de la Vierge et du divin
Enfant, avec le calme de la plus profonde confiance en Dieu.
Puis quand le soleil se leva, plus menaant que l'ombre o
l'on pouvait viter des regards malveillants, il continua de
marcher vers l'Egypte, avec le mme tranquille abandon. Non
pas qu'il ne sentt frmir sa chair et son me la pense
des dangers courir, mais parce qu'il avait fait le sacrifice fie
lui-mme, et savait que la Providence veillait avec lui sur le
dpt confi ses soins. Bien des nuits et des jours se suc-
cdrent, avec des fatigues et des privations de toute nature,
jusqu'au moment o les fugitifs touchrent le sol de Misram,
la terre trangre par excellence aux yeux fies enfants d'Is-
ral (1;.
(-'tait la scurit, mais avec l'isolement, la misre et son cor-
tge de maux de toute sorte. Les Juifs taient nombreux en Egypte,
surtout dans la ville d'Alexandrie, o les rois et les prfets leur
avaient fait une situation privilgie. Il ne fallait pas toutefois son-
ger sjourner dans cette opulente cit o les amis et les clients
d'IIrode taient en majorit, disposant de toutes les influences et
capables de tous les attentats. Joseph traversa donc la terre de
(essen, franchit, au passage oblig de Kantarah, le canal qui met-
tait les lacs en communication avec la mer et se dirigea vers Hlio-
polis, o il savait trouver une puissante communaut juive i2).
La ville grecque d'Hliopolis tait situe 130 stades au nord
de Memphis, l'endroit o jadis avait fleuri la ville gyptienne d'On,
l'une des plus anciennes de l'histoire (3). A la suite fie l'migration
provoque parles violences d'Antiochus Epiphane,le prtre Onias,
accomplissant la prophtie d'Isac (i), avait construit en ce lieu
un temple sur le modle de celui de Jrusalem. Les Juifs migrs
continurent envoyer des prsents au sanctuaire du Moriah,

(1) Exwl., il, 22; cl.-.


(2) Skim (t. I'1'. |>. 251) pivloinl c|iic relie ville servait le refieje aux prnserils et aux
iiuYimleiils sinis lli'iiilc Klle :iv:iil eu fait ilonii asile liien les iniouleuls juifs.
ilc|niis .li-oliiiain tiivaiit la colre ila lils le Saliuum).
(!i) M.\srr.ini. /Est. ancienne des peuples le l'Orient. \\. M et 22. (11 s'agit ici il'Ou ilu
Xiiril. foiule par hi Irilm les Anon ' Anamim le l'Ivritiire; Genrx.. x. 13') ilans les lemjis
prliisloriipies.
(Vj Is.u., \ix, 19 : In die il/a erit altare J)omi)ii in mediv ti'rrtv *Egypli.
254 REVUE THOMISTE

mais en s'attachant si Lien leur nouvelle patrie qu'ils lui don-


nrent le caractre d'un tat particulier, portant le nom d'Honion
et pourvoyant au service de son temple avec les revenus que le roi
Ptolme Philomtor lui avait abandonns. Un chteau fort, gou-
vern par le grand prtre en qualit d'alabarque, protgeait le
district et la ville, devenue pour ses nouveaux habitants Irkazdq,
la ville de la justice, comme Jrusalem tait la cit de la -poix (1).
Les fidles du temple d'Onias ne tardrent pas sembler schis-
matiques aux zlateurs de la Loi ; mais une tolrance quivoque
finit par couvrir la tentative des migrs, et le grand prtre d'Hlio-
polis fut, dit-on, reconnu comme participant des privilges atta-
chs la souveraine sacrificature (2).
Cloptre avait favoris les colons juifs qui pouvaient se croire
chez eux dans la fort de baumiers apports de Jricho et plants
par la reine autour d'Hliopolis. Csar leur continua cette bien-
veillance, dont Auguste ne se dpartit pas. Dans une paix profonde,
les Alexandrins acquraient des richesses, s'abandonnaient au plai-
sir et au faste, se faisaient imprudemment des jaloux dont la haine
ne tarderait pas clater, tandis que leurs frres d'Honion persis-
taient dans la fidlit la loi et aux coutumes de leurs anctres. La
mmoire du premier Joseph les protgeait sans doute contre les
entranements o s'garaient les hellnisants du Delta infrieur.
C'est vers eux que se dirigrent les saints fugitifs, comptant
sans doute sur la charit que les vrais Isralites pratiquaient envers
les pauvres et les trangers (3). La trouvrent-ils au gr de leur
esprance ? La tradition est muette sur ce point : elle se contente
de noter leur sjour dans une maisonnette du Vieux-Caire (4) et
la prfrence que Marie accordait l'ombrage d'un sycomore
encore aujourd'hui en grande vnration parmi les indignes de
toute religion (o). Elle ne prcise pas davantage la dure de leur
sjour et nous sommes rduits la conjecturer si nous ne voulons
pas nous en rapporter aux apocryphes qui la fixent trois ans.
Mais elle nous permet de croire que Joseph et Marie vcurent, dans

(1) Jospiie. Antiq., xn et xm. Cf. Talmud de Jrusalem, Ioma, vi, 43.
(2) Ledhain. Hist. du peuple d'Isial, t. II, p. 253.
(3) Exod., xxir, 21 ; Ltvit., xix, 34: Sum., xv, 26;
elc.
(4) Aujourd'hui le couvent copie de Sitti-Mariam.
(5) A Malarich (Matarea).
Le sycomore actuel a t plant en 1C56, la place de
l'ancien, mort de vtust.
SAINT JOSEPn

l'exil, du travail de leurs mains, lui, maniant la hache et le


ciseau (1), elle, tirant de son aiguille ces dlicates merveilles,
dont le souvenir resta longtemps vivant parmi les premiers chr-
liens. Mais le travail dut parfois manquer : parfois aussi le maigre
salaire dut se faire attendre. Les privations devenaient alors plus
pnibles, surtout cause du divin Enfant, dont la misre les attris-
tait plutt que leur propre dnuement.
Un jour, dans cette mme terre de Gcssen et prcisment aux
environs du passage d'El Kantarah, celui qui crit ces lignes lit
rencontre d'un pauvre mnage isralite en route du Caire Port-
Sad. Le pre, humble artisan, portait sur son visage et dans
tout son tre les traces d'une longue faligue et d'une vieillesse
anticipe. Sa toute jeune femme, vritable merveille de beaut et
de grce avait aux lvres un mlancolique sourire, quand un
regard bienveillant s'arrtait sur l'enfant endormi dans ses bras.
D'une voix douce et grave, en des termes o se reconnaissait la
distinction native de sa race, elle remerciait de la sympathie que
l'on montrait au prcoce exil. Parfois un frmissement l'agitait
et dans ses yeux passait une ombre, aux stupidos injures et aux
quivoques ilatteries qui visaient tour tour son origine et sa
personne. Pauvres gens, qui faisaient songer aux parents de
Jsus, errant eux aussi au milieu des mpris et des insultes,
sans avoir, hlas ! pour se consoler et se rconforter, la foi en
Celui qui sauve le monde par ses humiliations et ses douleurs !

Cependant la main de Dieu s'tait appesantie sur llrode.


Aprs une longue agonie qu'il rendit plus atroce par le meurtre
de son fds Antipater, l'usurpateur tait mort, laissant ses autres
enfants, Archlaiis, Antipas et Philippe, se disputer les lambeaux
de son hritage. Home ne tint aucun compte de ses dernires
volonts : au lieu de mettre la couronne de Jude sur la tte
d'Archlaus ou d'Anlipas, elle scinda le royaume en ttrarchies
dont elle lit l'aumne aux dignes (ils de son client. Encore se
rservait-elle de reprendre ce qu'elle avait si ddaigneusement
concd, comme l'exprience ne tarda pas le montrer.
(1) Evangile de l'Enfance, r. xxvi. S. Kpiplisme rompu- iW-ux ans. Vide supra,
r. il.
(2i Le Camcs. Vie de A'.-S. Jcsus-Ckritt, t. I., p. 207. I-'hkttk, Nctre-Seigneur,
l.I. |>. 123..
(3,i V. les Apocryphes t-l S. Ki-iihi:m.
256 REVUE THOMISTE

L'ange apparut de nouveau Joseph.


Lve-toi, dit-il, prends l'enfant et sa mre et retourne
dans la terre d'Isral. Ceux qui menaaient la vie de l'Enfant sont
morts (1).
Etait-ce une joie que l'ange annonait? Sans nul doute, puis-
qu'il montrait la roule libre et le ciel rassrn. Mais, dans la
patrie rouverte aux exils, que restait-il de leurs biens et de leurs
affections? N'allaient-ils pas trouver en arrivant des deuils et des
ruines ? Ce qu'ils avaient pu apprendre durant leur sjour Mata-
rieh n'tait pas de nature les rjouir, et la terre natale ne leur
apparaissait pas bien riante travers les pleurs qui leur trou-
blaient les yeux. Si l'exil partout est seul (2), le pauvre n'en
diffre pas beaucoup et reste facilement indiffrent changer le
lieu de son preuve, s'il ne la voit pas de haut et ne la reporte
pas son divin auteur.
L'Egypte, il est vrai, est la terre des grands spectacles et des
grands souvenirs : ce titre, elle devait tenir au coeur de Joseph,
l'homme le plus capable de la comprendre et de l'aimer, encore
qu'il y et t amen contre son gr, l'exempte du fils de
Jacob. La cit mme d'Hliopolis devait lui plaire [parce qu'elle
avait t fonde par l'un des petits-fils de ce No qu'il comptait
au nombre de ses anctres directs (3), parce que la science des
traditions primitives s'y tait longtemps conserve (4), et parce
qu'elle tait la patrie d'Aseneth, la vierge, dont son illustre
homonyme fit la mre d'Ephram et de Manass (5). Tout prs
coulait le Nil, dont les eaux avaient abreuv les troupeaux de
Jacob, port le berceau de Mose et provoqu l'admiration
d'Isae (6). A l'horizon se dtachaient, sur le ciel empourpr
du soir, les grandes silhouettes des pyramides et du Sphinx,
nigmes de pierre dont le mot appartenait, disait-on, ceux qui
gardaient l'exacte notion de Dieu, du monde et de l'humanit.
Autour de lui, perte de vue, s'tendaient les pturages de
(1) Mattii., h, 19-20.
(2) Lamennais. Paroles d'un 'croyant.
(3) Gencs., X., Gel 13.-Filii autem Cham, Chus etMcsram...MesrahngenuitLudim ctnathim.
(4) Maspeiio. Histoire ancienne, p. 14 et 22. Cf. Hrodote, II, in, 59.

: Deditque illi uxorcm Asenelhfiliam.Piitipha.rc sacer.dotis Beliopoleos.
(5) Gnes., xi.i, 45
(G) Isai., xxin, 3 : In aquis semcn Nili, mtstisjlumini* frvges ejus : etfada est negotiatio
gentium.
SAINT JOSEPH 20/

(iessen, o les sicles avaient vu se succder des gnrations


de pasleurs, lils d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, avec des for-
tunes variables, jusqu'au jour de la premire paque et de l'exode
pour la Terre promise. (Test l que les Hbreux avaient bti
Kamesss et Pithom (1), de l qu'ils s'taient mis en marche
vers la mer Rouge, emportant les dpouilles de l'Egypte et pour-
suivis par Menephtah, le pharaon destin prir dans les Ilots.
La terre, les eaux, les monuments et les hommes, tout parlait
son imagination, son esprit et son cteur : qui pourrait le
croire inintelligent et insensible ?
Mais il avait mieux considrer, tudier, aimer et
servir! Que pouvait lui dire le monde, lorsqu'il contemplait,
dormant entre les bras de la Vierge mre, le Roi du ciel et de la
terre, revtu de la forme humaine et confi sa tutelle! Mystre
autrement profond que celui des pyramides! Spectacle autrement
ravissant que celui des rivages du Nil! Enseignement autrement
saisissant que celui des sages d'IIliopolis ! A ce Dieu cach
qui daignait avoir besoin de sa prudence, il ne savait s'il tmoi-
gnerait plus de respect ou plus d'amour. Que lui importait ds
lors d'aller ou de revenir, pourvu qu'il se montrt docile la voix
dont il reconnaissait la formidable puissance travers les gazouil-
lements d'une bouche enfantine! Il avait fui la Palestine moins
pour le prserver que pour lui obir : maintenant, il retournai!
en Palestine pour accomplir la prophtie qui disait de Lui : J'ai
rappel mon Fils de l'Kgypte ;S. Comme saint Augustin le
dit du bienheureux vieillard Simon : Il portait l'enfant, mais
c'tait l'enfant qui le conduisait (.'{
.
Toules les roules n'taient pas faciles suivre : loin de l!
Etrange tal,
dit Rossucl. trange tal d'un pauvre artisan
qui se voit banni tout coup : et pourquoi? Parce qu'il est
charg de Jsus et qu'il l'a en sa compagnie. Avant qu'il ft
n, lui et sa sainte pouse vivaient pauvrement, mais tranquil-
lement, dans leur mnage, gagnant doucement leur vie par le
travail de leurs mains; mais aussitt que Jsus leur v^l donn,

(I) \l:,u\r<M^ {Te!l-i./-M,is/.houta). l'il! (TelU-l-KMr).


!'l) Osi':i:. M. 1 : Kx -l/ti/ffo rocavi Fll'uim nwuni.
(:i) S. AiiirsTiN. Serin. XIII de Tempure : Himenii teiier fereh it Christian inj'autem
<

Chrlslus regebat Simeoiiie seuectittuni. "


258 REVUE TIIOMISTE

il n'y a point de repos pour eux. Cependant Joseph demeure


soumis, et ne se plaint pas de cet enfant incommode qui ne
leur apporte que perscution : il part : il va en Egypte, o il
n'a aucune habitude, sans savoir quand il reviendra sa
patrie, sa boutique, sa pauvre maison. L'on n'a pas Jsus
pour rien, il faut prendre part ses croix (1).
La rentre en Terre sainte fut une croix ajoute tant d'au-
tres : aux approches de Bethlem, o Joseph songeait natu-
rellement s'tablir, il apprit l'investiture d'Archlas comme
ttrarque de Jude. Le fils valait le pre, et c'et t folie de
se confier lui. Le sjour de Bethlem tait donc interdit aux
descendants de David, et les saints voyageurs, vitant Jru-
salem, se dirigrent vers Nazareth pour s'y tablir dans la
maison de Marie (2). Tout cela fut fait sur l'ordre d'En-Haut,
que Joseph reut en songe, afin, dit saint Matthieu, que
s'accomplt la parole des prophtes : Il sera appel Nazaren.
Alors recommena pour la sainte famille la vie de Matarieh :
Joseph reprit ses outils de charpentier ; Marie, son aiguille.
Les jours succdrent aux jours, les annes aux annes, sans
rien changer aux apparences, si ce n'est, peut-tre, en accen-
tuant de plus en plus la pauvret dans laquelle ils avaient
dj vcu. C'est au moins ce qu'il est permis de conclure de
la condition o nous verrons plus tard le Fils de Marie, sans
une 2)isrre o reposer sa tte (3), dans le pays mme o ses
parents avaient possd une demeure, des champs et des
troupeaux.
Mais durant ces jours et ces annes l'enfant grandissait,
avanant en sagesse, en vigueur et en grce devant Dieu et devant
'les hommes (4), par les soins de ceux auxquels il tait soumis (5)
dans toule la spontanit de son coeur. Telle est en effet la
doctrine de saint Thomas, qui ne craint pas d'attribuer aux

(1) 3e Elvation de la 19e semaine.


(2) Mattii., ii, 22-23 : Audiens autem quod Archelaiis regnaret in Judoea pro Ilcrode,

iimuil illo ire : et admonitus in somnis, seassit in partes Galilew, et veniens habitavit in civi-
tate guoe vocalur Nazareth.
(3) Luc, ix, 58 : Filius autem horainis non habet uli caput reclinet.
(4) Luc, il, 52 : Et Jsus prqficiebat sapientia et oetate et gratia, apud Deum et
homines.
(ii) II)., ibid. ,31 : Et erat sulditus Mis.
SAINT JOSEPH 259

leons do Marie une part de cet avancement de Jsus dans


la sagesse et la grce (l). Non pas qu'il pt rien recevoir ou
rien acqurir, proprement parler; mais toute activit se
perfectionne par elle-mme, en Jsus comme dans tous les
hommes, et Marie prsidait cette activit, en sa qualit de
mre, par ses enseignements et sa direction. La mme affir-
mation convient Joseph, et, si difficile que soit pour nous
l'accord tablir entre la science acheve de Jsus, ds sa
conception, et le dveloppement qu'on en conoit comme con-
squence du perfectionnement des organes, il n'en est pas
moins permis de fliciter les parents de Jsus de Y ducation.
reue par lui : c'est le mot de lossuct (2), nous n'en voyons
pas qui puisse mieux convenir.
Dieu ne se laisse jamais vaincre en gnrosit, et la sollicitude
de Joseph pour son divin pupille tait paye de la plus vive recon-
naissance, disons mieux, du plus ardent amour : car la reconnais-
sance ne donne pas assez en pareil cas. Jsus n'tait pas seulement
soumis, suivant la parole de l'Evangile, entendue en son sens le
plus strict : il se donnait tout entier celui qui ne rservait rien de
lui-mme, conformment la promesse faite au pre des croyants :
("est moi qui suis ta rcompense, plus grande que lu ne sauras
jamais la dfinir (3).
N'est-ce pas un tableau ravissant que celui de l'intrieur de
Nazareth, en dpit de la pauvret assise au seuil et au foyer? Dans
l'ombre claire de l'atelier, un homme vieilli avant l'ge, mais le
front serein, les yeux clairs, la bouche riante, travaille le bois et le
fer en ouvrier habile et consciencieux. Plus prs du seuil, dans la
lumire, une jeune femme, d'une incomparable beaut et d'une
angli(|ue modestie, fait tourner ses fuseaux avec des gestes pleins
de grce, tout en surveillant les jeux d'un enfant qui lui ressemble
cl qui lui sourit. La paix du ciel habite celte demeure garde par
les anges, et l'Esprit-Saint plane sur la tte de ceux qui l'habitent.
Jsus! Marie! Joseph! Quels noms, et de quelle joie sont-ils les
symboles ! () Matre, Dieu cach tous, hormis ces deux tres
bnis, qu'ils sont kc.urcux ceux que tous avez ainsi aims il)! Mais
(t) Hnmm. theul.. 3. <|. vu. 12 ;i<l 3,lm ; <|. mi, 1 cL 2; <|. xv, 8.
(2) S1' Kliieation le la 20'' semaine.
fii) Gaies w. 1 : Etjo protertor tuiLs sum et mevecs tua marjni iiimia !
.
['t, /st'(7c>'.. ma m, 11 :
Beati qui te vhlenint et amicitia tua <lecorati sunt !
260 REVUE THOMISTE

aussi qu'ils taient dignes de l'tre et combien vous deviez vous


complaire leur familiarit !
Dans la suite des annes coules entre le retour de Joseph et
sa mort, une seule fois l'Evangile le remet en scne, lors du pre-
mier voyage que fit au Temple le divin Enfant accompagn de sa
mre et de son pre'nourricier. Rien de plus attachant et de plus
instructif que le rcit, fait par saint Luc, des pripties de ce
voyage.
Tous les ans, les parents
de Jsus montaient Jrusalem,
pour le jour solennel de la Pque. Lorsqu'il eut atteint l'ge de
douze ans, ils s'y rendirent tous ensemble. L'octave termine, ils
se remirent en chemin ; mais l'enfant Jsus resta Jrusalem
l'insu de ses parents. Ceux-ci, le croyant avec quelqu'un de leur
compagnie, dans la caravane, firent un jour de chemin la fin
duquel ils le demandrent en vain leurs parents et amis : et, ne le
trouvant pas, ils revinrent (de Birh) (4) Jrusalem pour le cher-
cher. Aprs trois jours, ils le retrouvrent dans le Temple, assis
au milieu des docteurs, les coutant et les interrogeant tour tour;
et tous les auditeurs, taient stupfaits de sa prudence et de sa
science. Sa vue les remplit d'admiration et sa mre lui dit :
-
Mon fils, qu'est-ce donc que vous nous avez fait ainsi?
Voil votre pre et moi qui vous cherchions avec inquitude !
Et il leur dit :
Comment se fait-il que vous ayez eu me chercher ? Vous
ne savez donc pas que je dois tre o me retient le service de mon
Pre?
Et ils ne comprirent pas la
parole qu'il leur disait (2).
Nous n'avons pas prouver ici que les usages des Juifs auto-
risaient la scurit o Joseph et Marie taient rests pendant le
premier jour, en dehors de toute disposition spciale de la Provi-
dence. Il nous vaut mieux considrer l'angoisse des saints poux
lorsqu'ils constatrent l'absence de Jsus, leur recherche infruc-
tueuse pendant trois jours et leur admiration mle d'allgresse,
quand ils l'aperurent dans la Grande Ecole (3), assis au milieu des
(1) La Bar-Ramath de Josu (xix, 8), suivant Sepp.
(2) Luc, ii, 41-50.
(3\ Peut-tre la salle Gatith. V. Lh:iitfoui, Jlor. hebraiae, in Lucam; Kitto,
Cgclopiedia, V. Sanhdrin ; I'illiox, in Lucam, loc. cit. : Fkett, Notre-Seigneur Jsus-
Christ; etc.
SAINT JOSEPn 261

docteurs, Reconstituons la scne, telle qu'elle mrite d'tre vue.


Pendant que Joseph touffe un cri de joie, Marie s'lance vers
Jsus, et, le pressant contre son coeur, laisse chapper cette excla-
mation, o se rvle toute son me :
Mon fils ! Qu'est-ce donc que vous nous avez fait ainsi ?
La passion maternelle, qui se fait jour tout d'abord, ne lui per-
met cependant pas d'oublier qu'elle n'est pas seule aimer cet
enfant : ils sont deux qu'il a mis dans le deuil, et, comme s'il y
avait a craindre qu'il ne le comprt pas, elle accentue la pense :
Votre pre et moi, nous vous cherchions !
Tous les discours du monde n'en diront jamais autant sur
l'amour qui les unissait, et fussions-nous rduits cette unique
preuve de la tendresse de Jsus pour son pre nourricier, elle dpas-
serait encore tout ce que nous pouvons dsirer.
Votre pre cl moi, dit Marie, nous tions dans la peine, et
nous ne comprenons pas comment vous, le plus aimant des iils,
vous avez ainsi tortur nos coeurs.
Et lui de rpondre avec son doux et grave sourire :
Pauvres chers parents! Vous qui me connaissez si bien,
vous avez pu croire ma volont de vous. faire de la peine !

Ne saviez-vous donc pas que, si je vous quittais un instant, ce


devait tre pour travailler la gloire de mon Pre cleste?
Suis-je moins votre enfant, pour vous avoir mis, en passant, aprs
mon Pre qui est votre j)re, et mon Dieu qui est votre Dieu (1) ?
Et pour leur prouver qu'ils n'avaient rien perdu de son amour,
il redescendait aussitt avec eux vers Nazareth, o il reprenait
sa vie d'obissance fdiale : et erat subditus Mis (2).
Comment a-t-on pu donner aux paroles de Jsus un accent
de svrit quasi ddaigneuse, lorsqu'elles respirent, au con-
traire, une si vive proccupation de consoler et de rjouir?
Entendons Bossuct commentant la parole du divin Matre :
Ne saviez-vous pas que je dois tre occupt des affaires de mon
l're? Est-ce qu'il dsavoue Mario qui avait appel Joseph son
pre? Non, sans doute; mais il leur rappelle le doux souvenir de
son vrai Pre qui est Dieu, dont la volont qui est l'affaire dont
il veut leur parler, doit faire son occupation... La volont de son

(1) Joann.. xx, 17. Cf. le Yen. Iiile, suint IonaveiUnrc, saint Uornanl, etc.
(2) Lu:., il, 51.
Il LUI-: THOMISTE. 2e ANNKK. 1S.
262 REVUE THOMISTE

Pre tait qu'il donnt alors un essai de la sagesse dont il tait


plein et qu'il venait dclarer, et tout ensemble de la supriorit
avec laquelle il devait regarder ses parents mortels sans suivre
la chair et le sang : leur matre de droit, soumis eux par
dispensation (1).
Et ils ne conurent point ce qu'il leur disait. Ne raffinons
point mal propos sur le texte de l'Evangile. On dit non seule-
ment de Joseph, mais encore de Marie, qu'ils ne conurent pas
ce que voulait dire Jsus. Marie concevait sans doute ce qu'il
disait de Dieu son Pre, puisque l'ange lui en avait appris le
mystre : ce qu'elle ne conut pas aussi profondment qu'il le
mritait, c'taient ces affaires de son Pre dont il fallait qu'il ft
occup... Elle ne fut point curieuse ; elle demeura soumise, ce 1

qui vaut mieux que la science (2).


Joseph imita Marie dans sa rserve et sa soumission : comme
elle, il se contenta de regarder, de mditer, de tourner de tous
cts en soi-mme ces mystres impntrables, demandant
Dieu de les entendre quand il le voudrait, autant qu'il le vou-
drait. Il le savait mieux que tout autre, celui quifait la volont du
Pre cleste s'avance dans la connaissance des enseignements du
Fils (3).
Cependant Jsus, sorti de l'enfance, n'avait plus besoin de
la mme protection : l'ge en avait fait un homme remarquable
par sa vigueur et sa beaut, au dire des anciens Pres (4). La
tche de Joseph tait donc acheve, et lui aussi aurait pu
chanter le Nunc dimittis. Mais, pour entrer dans la paix de la
mort, il lui fallait rompre momentanment les liens d'une
affection sans pareille; et si douce que ft L'esprance de retrou-
ver au ciel, dans la perfection du bonheur et de la gloire, ceux
qu'il aimait ici-bas dans la tristesse et l'humiliation, il lui tait
impossible de ne pas hsiter devant le sacrifice. La Vie apo-
cryphe de Joseph nous le montre tremblant et gmissant dans
les affres de l'agonie, comme tant d'autres bienheureux que
Dieu prouve cruellement, la dernire heure, pour achever
leur purification et consommer leur saintet. C'est une pieuse
(1) Bossuet. 6e Elvation de la 20 semaine.
(2) Id. 7e Elvation.
(3) Joann., vu, 17.
(4) Saint Jrme, saint Jean Clirysostome, Nicphore, saint Jean Damascne, etc.
saint .iosepii 263

fantaisie, et nous ne retrouvons la ralit qu'en ces paroles par


lesquelles le mourant salue l'entre de Jsus : Je te salue
maintes fois, mon fils chri! La douleur et la crainte de la mort
m'ont dj entour ; mais aussitt que j'ai entendu ta voix, mon
me a connu le repos. 0 Jsus, mon consolateur! Jsus, le
librateur de mon me! Jsus, mon protecteur! Jsus dont le
nom est si doux ma bouche, exauce-moi, moi, ton serviteur
qui te vnre en toute humilit et rpand ses larmes devant loi,
mon Seigneur et mon Dieu (1).
L'vangile a fait le silence sur les derniers moments du
juste. Pourquoi? Iossuet va nous rpondre : Si c'est un con-
seil du Pre ternel que son Fils soit cach au monde et que
Joseph le soit avec lui, adorons les secrets de sa Providence
sans nous mler de les rechercher (2). Oui, ce fut le dessein
visible du Pre de ne mettre Joseph en lumire que dans la
mesure o le service de son divin Fils le rclamait : et Joseph
s'tait merveilleusement accommod ce dessein, ds qu'il l'avait
connu et aussi longtemps qu'il avait pu le servir. Maintenant
il n'tait plus utile et pouvait achever de disparatre, sans que
personne y prt garde, sinon les deux mes que le silence et
l'abandon avaient si intimement lies la sienne. Pour les con-
soler et se consoler lui-mme, il avait l'assurance du jour o
ils seraient unis de nouveau pour l'ternit. Mais si, dans son
humilit, il n'osait rien prtendre que la joie de la runion,
les anges, chargs de recueillir son me, se disaient avec des trans-
ports de sainte jalousie : Ah! sans doute, il n'est pas de
ceux qui ont reu leur rcompense en ce monde; c'est pour-
quoi il paratra alors, puisqu'il n'a pas paru; il clatera puis-
qu'il n'a point clat. Dieu rparera l'obscurit de sa vie, et sa
gloire sera d'autant plus grande qu'elle est rserve pour la vie
future (3).

(1) llist. de Joseph le charpentier, <\ nvi et xvu.


(2) Pangyrique de saint Joseph, IIIe pallie.
(3) Licjssuiir. Panyyri</ue le saint Joseph, III1' partie
BULLETIN ARCHOLOGIQUE

Depuis notre premier bulletin d'archologie chrtienne (1), cette


science a t cruellement atteinte dans un de ses premiers et plus illustres
reprsentants. Gomme nos lecteurs l'ont appris par les journaux,
M. J.-B. de Rossi a t frapp d'un coup d'apoplexie, qui s'il ne l'a pas
condamn l'inactivit, puisqu'il lui a heureusement laiss l'usage intact
et complet de ses facults mentales, lui a nanmoins rendu trs difficile la
continuation de ses recherches couronnes jusqu'ici d'un si grand succs.
Esprons que Dieu prolongera encore les annes de cette vie si prcieuse,
malgr la maladie qui la menace et qui l'a atteinte au sortir de l'anne
mme o le monde savant tout entier avait ft son soixante-dixime
anniversaire.
La clbration de cet anniversaire a provoqu, en 1892, la publication
d'un nombre de travaux scientifiques plus grand que de coutume touchant
l'archologie chrtienne. Nous voulons les passer en revue dans ce
bulletin.
Les deux instituts Romains, o l'archologie chrtienne est particulire-
ment en honneur, l'Ecole franaise de Rome et le Collegio Pio du Campo
Santo des Allemands, publirent chacun un recueil de travaux remarqua-
ble. Dans les Mlanges O.-B. de Rossi de l'Ecole franaise (2) nous ren-
controns d'abord le nom de M. Edm. Lk Blant, le reprsentant principal
de l'archologie chrtienne en France. Il examine les sentences rendues
contre les martyrs (p. 29-40). Rdige par le juge, dit-il, aprs dlibra-
tion avec le conseil, la sentence, qui devait tre crite, tait proclame soit
par le magistrat lui-mme, soit par un employ du tribunal. Les actes des
martyrs nous ont conserv des libells de sentences capitales, qui sont
tudis par l'auteur. La loi romaine admettait l'appel contre la condamna-
tion; mais il n'y a dans l'histoire des martyrs aucun exemple d'un tel
recours, invoqu cependant par saint Paul. M. Le Blant attribue au

(1) Revue Thomiste, 1 (1893), p. 113.


(2) Mlanges G.-B. de Itossi. Recueil de travaux publics par l'cole franc, de
Rome en l'honneur de M. le commandeur Giovanni Battisla de Rossi. Supplment aux
Mlanges d'arehol. et d'kist., t. XII, Paris, E. Thorin. Rome, Spithover, 1892.
BULLETIN ARCHOLOGIQUE 265

courage des martyrs l'absence de tout recours contre les jugements qui
les frappaient.
Dans un second mmoire, M. l'abb L. Duchksne tudie les tradi-
tions el les lgendes qui se l'attachent l'aptre saint Barnabe (p. 41-71).
Les documents qui parlent d'un sjour de saint Barnabe Rome, conclut-
il, sont des pices apocryphes, sans aucune valeur historique; cela n'em-
pche pas que la mmoire du saint aptre n'ait t honore de bonne
heure dans la capitale du monde chrtien, et les plaintes de MM. Lip-
sius el Harnack au sujet de l'ingratitude des Romains, qui auraient
laiss tomber la tradition de Barnabe, hostile aux droits de priorit de
l'Eglise romaine, sont sans fondement. Les deux lgendes chypriotes sur
les voyages apostoliques et l'invention des reliques de saint Barnabe sont
toutes les deux postrieures la dcouverte du tombeau de l'aptre
en 488. Enfin les inscriptions milanaises relatives saint Barnabe remon-
tent seulement au xvi" sicle ; ce sont des compositions littraires d'une
sincrit assez quivoque postrieures de deux ou trois sicles au
moment o l'apostolat de saint Barnabe fut accept officiellement
Milan. Mais la donne de saint Barnabe voque de Milan est beaucoup
plus ancienne; elle remonte jusqu'aux catalogues grecs du vue sicle,
lesquels lonlefois n'ont aucune valeur traditionnelle.
Un travail de M. J. Guiraud a pour sujet le commerce des reliques au
commencement du ix sicle (p. 7^-9')). 11 y est parl principalement d'un
diacre romain du nom de Deusdona et de ses voyages dans les pays des
Francs, voyages qui avaient pour but de porter des reliques ceux qui
avaient su obliger ce clerc de l'Eglise romaine. Ces trois travaux ont
mrit d'tre signals cause de la connexion troite de leurs sujets avec
les monuments chrtiens.
Parmi les mmoires suivants du recueil il y en a quatre qui concernent
l'archologie dans le sens (pie nous avons tabli en notre premier bulletin.
M. Auc. Audoli.knt a choisi comme sujet un groupe d'inscriptions de
Pomaria (Tlemeen) en Maurlanie Csarienne (p. Ho-l^o), publies dans
le Corj/us mncrij)Hoiiltm httiiuirum, t. VIII. La rdaction des textes prsente
quelques particularits. Les pitaphes sont dates, et les dates sont rpar-
ties sur deux sicles et demi environ de il7 (>51l. A celle poque, le
christianisme tait rpandu dans toute la rgion; la fin du vc sicle,
Pomaria mme tait un vch. Trouvr des pilaphe* paennes mme
isoles celle poque est une raret; ci; serait une anomalie de les voir se
produire en abondance. Voil pourquoi M. Audollenl croit que la formule :
Dix mmiibiix Mtrritm, par laquelle les pilaphes dbutent, ne prouve pas
qu'il faille les ranger parmi les textes paens. En effet, celte formule se
rencontre plusieurs fois en Afrique mme sur des pitaphes videmment
.266 REVUE THOMISTE

chrtiennes. Une autre particularit consiste dans les mots domus aefer-
nalis pour dsigner le tombeau. Sur des pitaphes certainement paennes,
une formule fort approchante, domus aeterna, se'rencontre plusieurs fois en
Afrique. Nous la trouvons encore sur des inscriptions chrtiennes, comme
le prouvent les exemples cits par l'auteur. Le plus probable est donc que
ces expressions, d'abord en usage chez les paens, furent plus tard conser-
ves par les chrtiens. Ge qui est curieux, c'est que les formules du texte
sont restes immuables pendant deux ou trois cents ans.
M. Et. Mighon traite d'une classe de monuments chrtiens qui, malgr
la grossiret du travail, offrent un grand intrt : ce sont les ampoules
ou fioles eulogies, dont le Louvre Paris possde une collection de
77 pices, unique dans son genre. L'auleur parle de cette collection, en
bauche le catalogue et signale quelques types nouveaux ou peu connus
(p. 183-200). Ces fioles en terre cuite taient destines conserver quel-
ques gouttes d'huile'prises dans les lampes qui brlaient autour des tom-
beaux des martyrs et dans des sanctuaires clbres. Cette huile tait
considre comme un souvenir prcieux, comme une vritable relique, et
des gurisons miraculeuses, obtenues par son emploi, augmentaient
encore la dvotion des fidles. Cela explique le, nombre relativement
grand de ces ampoules qui sont parvenues jusqu' nous, malgr la fragi-
lit de la matire dont elles sont fabriques. M. Miclion divise les ampoules
du Louvre en deux classes. La premire comprend les ampoules consis-
tant en de petits rcipients aplatis, forms d'un goulot reli la panse par
deux anses coudes. Les deux faces du rcipient taient obtenues au moyen
de moules et appliques l'une contre l'autre. On y voit ordinairement des
images et des symboles religieux, accompagns de lgendes. l'excep-
tion d'un seul, qui porte le nom de TCEtpcu en monogramme, tous les petits
monuments de ce genre jusqu'ici publis, se rapportent au culte de saint
Menas, le patron, en quelque sorte, de l'Egypte chrtienne. Aussi, sur les
ampoules du Louvre, il n'y en a pas moins de 67 que peut rclamer ce
saint si populaire dans les premiers sicles chrtiens. Elles reprsentent
huit types diffrents relativement aux sujets de dcoration dont elles sont
ornes ; le sujet le plus frquent est celui o se voit le saint en costume de
soldat, debout entre deux chameaux agenouills prs de lui et comme
ses pieds. De mme l'insci'ipiion mentionnant le saint prsente plusieurs
variantes.
II y a ensuite au Louvre une seconde classe d'ampoules d'une nature
quelque peu diffrente. Ces fioles ne sont plus rondes, comme celles de
saint: Menas, mais ovales, avec un simple appendice fort court connue
goulot, Les anses sont remplaces par deux trous de suspension, formant
le plus souvent une lgre saillie des deux cts de la partie suprieure de
IH LUCTIN ARCIIKOLOGIQI'K 2G7

lii panse. Les sujets reprsents, bustes ou images de saints le plus


souvent, ne permettent point de douter (pie ces ampoules n'aient servi
conserver les huiles saintes rapportes de tombeaux clbres. Le saint
reprsent sur cinq d'entre elles est peut-tre l'aptre saint Jean, et
l'Iiuile qu'elles contenaient avait t puise auprs de son tombeau
Ephse. Une autre ampoule, provenant de cette ville, montre d'un ct
Daniel entre deux lions, de 1 autre un personnage en courte tunique s'ap-
puvanl du bras droit lev sur une lance, peut tre saint Georges. Dans
l'attribution d'une autre ampoule, provenant de Smyrne, il y a plus de
certitude : les attributs du saint qui est reprsent rendent vraisemblable
qu'il s'agit de saint Pierre, chef des aptres. Un dernier groupe de cette
classe est form par trois ampoules ornes sur l'une et l'autre face d'une
croix. M. Mirhon ajoute quelques mots sur un moule en terre cuite, une
sorte de sceau imprimer sur les pains bnits, appels eulogies dans un
autre sens. Il porte autour d'une croix l'inscription suivante : Easy1'* */.'->-
(p; ou zif' Tly.3.z. les bndictions du Seigneur sur nous.
M. Paul Duiiiuku a eu l'heureuse chance de trouver dans le Mscr. fran-
ais (>{('>,"> de la Pibliolhque nationale Paris une vue intrieure de l'an-
cienne basilique de Saint-Pierre de Home peinte par Jean Fouquet, au
milieu du xv sicle. 11 l'a publie dans le recueil dont nous parlons, en
raccompagnant d'un texte explicatif dans lequel il passe en revue les
images de ce genre connues jusqu'ici (p. 221-23,"). Or la miniature' de
Jean Fouquet prsente sur toutes les autres le grand avantage de remonter
une date antrieure au ponlilical de Nicolas V, qui a vu commencer la
destruction de l'ancienne basilique. De plus elle a t faite par un artiste
qui avait habit Rome et vu de ses propres veux la basilique dont sa main
a trac la reprsentation. Mil outre, par l'examen des dtails, on peut vri-
fier qu'il a port la plus scrupuleuse exactitude mettre profil ses sou-
venirs ou ses croquis pris sur place.
M. AxnitK Pkhati a choisi un sujet d'iconographie chrtienne concer-
nant l'art primitif : la rsurrection de Lazare 11>. 271-27!)'. L'auteur
montre que la reprsentation de cette scne passe, par un progrs
continu, de l'expression la plus lmentaire son parfait panouissement.
Sur les fresques des catacombes, deux personnages sullisaienl rendre la
scne reconnaissabb': le Christ, thaumaturge.caractris'par la verge qu'il
lient en main, Lazare, caractris par le tombeau. Les bas-reliefs des sar-
cophages commencrent dvelopper la scne en v introduisant les deux
saurs qui assistent au miracle. Dans les miniatures, la composition devint
plus dramatique. Dans l'vangile conserve' au collge du ("w/W.s Chrixti de
Cambridge, la momie de Lazare, qu'un serviteur dbarrasse de ses bande-
lettes, se (liesse hors d'un petit dilice pie couronne nue coupole. Le
268 REVUE THOMISTE

Christ, suivi d'un aptre, lve la main vers lui, et ses pieds sont pros-
ternes les deux soeurs de Lazare. A la mme poque, dans le cours du
VIe sicle, l'vangile grec de Rossano nous donne une rsurrection de
Lazare o le drame est plus complet encore. Cette tradition grecque se
transmit des manuscrits aux mosaques et aux fresques du moyen ge.
Un dernier travail parmi ceux qui nous intressent nous transporte de
nouveau dans l'Afrique septentrionale dont le sol est d'une richesse in-
puisable en fait de monuments anciens de l'architecture et de l'pigraphie
chrtiennes. M. Gsell nous communique les rsultats de fouilles faites par
lui dans l'enceinte de la basilique chrtienne de Sertei, dans l'ancienne
Maurtanie Sitifienne, ville dont les ruines se voient Kherbet Guidra
environ 45 kilomtres au nord-ouest de Stif (p. 345-360). L'auteur donne
un plan de la basilique trois nefs ; elle mesure 37m40 de long sur 18m20
de large. L'abside tait flanque, selon l'usage, de deux corps de bti-
ment : laprothesis o taient dposes les offrandes des fidles, et le diaco-
nicum o se conservait le mobilier sacr. Plusieurs fragments de mosaque
du sol ont t mis dcouvert. La basilique a t dtruite par le feu ; on y
trouve de nombreux dbris de charbon parmi les dcombres. A ces notes,
M. Gsell ajoute les dessins accompagns d'une courte description de deux
fragments provenant d'un arc de ciborium trouvs Bni-Fouda, au nord-
est de Stif. Sur l'un d'entre eux, on voit Daniel en costume oriental entre
deux lions, avec l'inscription : daniel in tAcv leonvm. La figure de ce
prophte, que nous avons trouve galement sur l'une des ampoules du
Louvre, resta en honneur chez les artistes chrtiens durant tout le cours
de l'antiquit chrtienne.

Il existe Rome, auprs de la basilique de Saint-Pierre, un ancien


cimetire, avec une glise et une maison attenante : c'est le Campo sanfo
dei Tedeschi, plac actuellement sous la direction de Mgr A. dm Waal. Un
collge de quelques jeunes prtres allemands s'y consacre aux tudes
d'histoire et d'archologie chrtienne. Depuis l'anne 1888 on y publie
une revue scientifique place pour la partie archologique sous la direc-
tion de Mgr de Waal (1). Les mmoires d'archologie chrtienne publis
par les anciens membres du collge et par d'autres savants dans le courant
de l'anne 1892 furent runis en un volume splendide accompagn de

(1) Smische QuartaJsehri[t fur chrhtliche AlUrthumshunde und fur Kirchengesckichte.


Rome, Spitliver. Fribourg-en-13risgau, Heider.
BULLETIN ARCHOLOGIQUE 269

quatorze planches phototypiques et illustr d'un grand nombre de dessins.


(Je volume fut prsent M. de Rossi l'occasion de sa fte (1). Voici un
aperu succinct des travaux qui s'y trouvent.
M. F. X. Kiiaus examine de nouveau un monument trs intressant
conserv la Bibliothque Barberini Rouie ; c'est un mdaillon en terre
cuite de 135 millimtres de diamtre, reprsentant X.-S. Jsus-Christ
assis sur un trne, entour de six aptres. Sur le plan infrieur, on voit
un groupe nombreux d'hommes et de femmes qui dirigent leurs regards
vers le Sauveur. La composition est imite de la distribution du conyiarium
ou du donativum (rcompenses) par les empereurs romains. Une lgende,
dont les lettres endommages et difficiles lire contiendraient le mot de
VIC to R ia, accompagne la scne, dans laquelle le clbre archologue
allemand reconnat le jugement dernier (p. 1-8).
Mgr A. de Waal publie le catalogue des sculptures et des inscriptions
chrtiennes antiques conserves au Muse du Gampo santo allemand (p. 9-
34). 11 donne une courte description des 4U sarcophages ou fragments de
sarcophages ainsi que des douze sculptures d'un autre caractre, appar-
tenant des autels antiques, qui se trouvent dans ce muse. Puis l'auteur
donne le texte accompagn de quelques mots d'explication de {(> inscrip-
tions, dont 9 portent des dates variant entre les annes 375 et 525.
M. l'abb P. Batiffol consacre une lude l'hagiographie arienne, en
traitant de Parlhnius de Lampsaquc (p. 35-51). L'auteur attribue au troi-
sime quart environ du IVe sicle la rdaction d'une biographie de ce
personnage, n Millopolis, petite ville des bords du lac d'Apollonia
dans la province d'IIellespont,et mort voque de Lampsaquc. Il fut vnr
comme saint par les Ariens, et le pangyrique qui nous est conserv con-
tient un grand nombre de dtails prcis, topiques et pittoresques.
M. Batiffol montre que ce saint personnage mourut aprs avoir travaill
pendant de longues annes la propagation du nom de Jsus-Christ, sans
s'tre jamais demand peut-tre ce que voulait dire le mot essence, ni
quelle consquence il y avait croire l'honwouftie ou Yhomoiouxie du
Pre et du Fils. Mais cet homme miracles une fois mort, des clercs,
controversistes subtils, accaparrent sa mmoire et iirenl valoir sa saintet
et ses miracles en faveur de la doctrine thologique qu'ils dfendaient.
Le travail suivant vient complter le catalogue du muse chrtien con-
serv au Campo santo. M. le prof. M. Aiimki.lini, en effet, dcrit les
verres chrtiens antiques orns d inscriptions et de figures, qui se trou-
vent dans celle eollerlion (p. 5:2-571. 11 y a quelques pices trs inlres-

(1) Archoloyische Ehrengabe der Itmischen Quartalschrift zu de Rossi 's. LXX.


Geburtstage. Ilerausgegeben von A. de Waal, Hector des deutsc/ien Cmpo santo, 1892. a
Ce volume se venil sjiarment.
!70 REVUE THOMISTE

sants, entre autres un vase bris dont les morceaux ont t presque
tous retrouvs et runis ensemble, et sur lequel une figure reprsente
probablement Mose faisant jaillir l'eau du rocher. Puis un petit vefro d'oro
orn d'un sacrifice d'Isaac.
Depuis plusieurs annes des dcouvertes qu'on doit compler parmi les
plus importantes pour l'archologie chrtienne du IVe sicle ont t faites
sur le mont Clius Rome sous la basilique des saints martyrs Jean et
Paul. Tus pour la foi sous l'empereur Julien l'Apostat et ensevelis dans
leur propre maison, ces deux saints furent trs honors Rome, et dj
vers la fin du ivc sicle, une grande basilique fut btie sur l'emplacement
de leur maison et de leur tombeau. Or grce aux travaux excuts dans le
courant des dernires annes sous la direction du R. P. GEKMANO,passio-
niste, on a constat que le rez-de-chausse de la maison, qui contenait
l'emplacement o les saints avaient t excuts ainsi que leur tombeau,
fut: laiss intact lors de la construction du sanctuaire, et on a compltement
dblay cette partie de la maison conserve. Dans les fouilles, le P. Ger-
mano a retrouv un fragment d'une inscription que le Pape saint Damase
avait fait placer prs du tombeau primitif des saints martyrs, et dont le
texte entier est conserv dans un vieux manuscrit (1). Voici le texte avec
le fragment retrouv :
Hanc aram Domi NI Servant Paulusque Johannes Hartyrium Christi
panierpro nominepassi Sanguineptapureo menantespraemia vitx.
(Cet autel du Seigneur est gard par Paul et Jean, qui ont souffert le
martyre pour le nom du Christ, en achetant avec la pourpre de leur sang
les rcompenses de la vie ternelle.)
Trois autres fragments d'une seconde inscription damasienne place
dans ce sanctuaire avaient t retrouvs antrieurement parmi les dbris
du Forum romain. M. de Rossi (2) en a restitu le texte qui n'avait pas t
respect par une ancienne copie. Ces deux inscriptions forment la matire
d'un mmoire du P. Germano (p. 58-04).
Le travail suivant nous transporte Rolsne, la cit qui a vu en 1204
le miracle clbre du vin consacr, dont une goutte tombe du calice sur
le corporal laissait des traces de sang en forme d'hostie. Dans cette ville,
la martyre sainte Chrisline a joui de tout temps d'une grande vn-
ration. Auprs de la basilique construite sur son tombeau, on voit encore
de nos jours les galeries de l'antique catacombe chrtienne, dans laquelle
le corps de la sainte avait t dpos. Dans l'hypoge de cette basilique
se trouve un autel surmont d'un baldaquin (ciborium) du ix" sicle, trs
bien conserv et dcor d'ornements en bas-relief. Le R. P. Cozza-Luzi,
(1) De Rossi, Inscript, christianss urbis Romte, 1. II, p. I, p. 2oS, 274.
(2) De Rossi, Bullettino di arclieologia Cristiana, 1SS8-1SS9, p.'li.
M LLKTIN ARCIIKOLOGIOIK 271

abb cl sous-bibliothcaire de lu sainte l'lise Hoinaiiic, (jui s'occupe avec


tant de soin des antiquits de Bolsne. nous donne une description 1res
dtaille de cet autel intressant p. (7-7C>
.
Le mmoire suivant traite de quelques sceaux du moven Age, sur les-
quels sont mentionns des vchs peu connus. 11 a pour autour M. Nie.
Sca<;liosi, custode de la collection de sceaux de la Bibliothque Vaticaue.
M. l'abb Luca Jiii.ic' soumet un nouvel examen minutieux la clbre
peinture d'origine slave conserve dans la basilique de Saint-Pierre
Rome, reprsentant les princes des aptres. II prouve que la peinture a
subi des restaurations au xn sicle, poque laquelle appartient la
lgende en langue slave (Sanrfus Pctnix, Kmirtiix Pfttilitx) qui se trouve au-
dessus des images des deux aptres. Entre ces deux inscriptions se trouve
la ligure du Sauveur, et dans le champ infrieur, au-dessous des images
de saint Pierre et de saint Paid, on voit droite et gauche deux person-
nages en costume d'voqu, et au centre, une scne de conscration pis-
eopale. L'auteur prouve que les deux vques sont les deux aptres slaves
saints Cyrille et Mthode, et que la peinture est un don offert par eux au
tombeau du prince des aptres (p. 8!i-9l).
M. l'abb II. Swoiioda publie ensuite un monument unique jusqu'ici
dans son genre : une draperie provenant de l'Egypte et apporte
Vienne avec un grand nombre d'toiles antiques par M. Thod. (raf.
(-est le voile d'un ancien sanctuaire chrtien, orn de ligures de paons,
de croix et de ce symbole qu'on appelle C'ff du Nil en l'orme d'anneau
muni d'une croix qui s'y rattache la partie intrieure. L'auteur donne
une description dtaille! des restes conservs, ainsi qu'une restitution de
tout le tapis, qui avait t excut la manire des Gohclins (p. f.V 1 1.'{'.
L'une des ligures les plus souvent rptes par les artistes chrtiens de
1 antiquit est celle du Bon Pasteur, et pendant les premiers sicles,
Noire-Seigneur Jsus-Christ lut principalement reprsent aux veux des
fidles sous cette figure allgorique. M. ExnilKS dcrit un bas-relief repro-
duisant ce sujet et conserv actuellement dans le muse municipal d'Augs-
bourg en Bavire ip. 11-1-118 Ce monument fut trouve'' auprs d'un petit
.
village du nom d'Epfach, qui existait dj l'poque des Romains sous
le nom de Avodiacum ou Abu/.aciim. Il prouve qu' l'poque de la domi-
nation romaine, le christianisme s'tait dj rpandu jusque dans ces
rgions de la frontire de l'empire romain.
Dans un mmoire: trs important, le B. P. IL (ililSAli S. J. tudie la
plaque eu marbre qui recouvre le tombeau de 1 aptre saint Paul dans la
basilique de la voie Osliennc (p. 1 10-1 *'>.'{i. Elle se trouve au-dessous de
l'autel actuel, une profondeur de 1 m. ,'(7 sous la table d'autel, la
place mme qu'elle occupe depuis la construction par Constantin le (rand
272 REVUE THOMISTE

du premier sanctuaire sur le tombeau de l'aptre des gentils. C'est de


celte poque aussi que date l'inscription qui s'y trouve et qui dit simple-
ment :
PAULO
APOSTOLO MAKT.
Trois trous, l'un de forme ronde, les autres de forme carre, y furent
ouverts une poque postrieure. Ils correspondent avec trois petits puits
qui descendent plus prs du sarcophage mme, lequel contient les restes
mortels de l'aptre. Des morceaux d'toffe qu'on descendait dans ces
ouvertures taient considrs dans l'antiquit et au commencement du
moyen ge comme des reliques prcieuses. De plus une crmonie litur-
gique en usage .au xnc sicle, mais remontant certainement une poque
beaucoup plus ancienne, se rattache ces ouvertures. La veille de la fte
de saint Paul, pendant que les moines chantaient l'office, le Pape se diri-
geait vers l'autel de la basilique, soulevait le couvercle d'une ouverture
qui se trouvait sous l'autel, et relirait un encensoir suspendu ce cou-
vercle. Les charbons dont l'encensoir tait rempli taient distribus aux
fidles comme reliques. Le Pape remplissait de nouveau le rcipient de
charbons ardents, y mettait de l'encens et redescendait le tout dans l'ou-
verture. C'est certainement une des ouvertures qui s'y trouvent encore
qui servait cette crmonie.
Le savant auteur compare ensuite la disposition de la confession de
saint Paul avec celle de saint Pierre au Vatican, en notant les points de
ressemblance et de diffrence qu'il a pu constater. Celte tude rpand
beaucoup de lumire sur les notices que nous possdons relativement
ces deux tombeaux, les plus vnrs de la chrtient aprs celui du
Sauveur (1). '

Le mmoire suivant de M. l'abb Ad. Ebneh contient de nouveau un


catalogue de monuments chrtiens, celui des objets de ce genre trouvs
Ralisbonne en Bavire, et conservs en partie dans le muse national de
Munich, en partie Ratisbonne (p. 1M-179). Mentionnons parmi les
objets dcrits avec tous leurs dtails deux fragments de vase fond cou-
vert de dessins en or, une amulette gnostique basilidienne, plusieurs pi-
taphes chrtiennes provenant d'un cimetire romain qu'on a dcouvert
dans les environs de la ville et dont l'une contient la formule marfyribus
socktla. runie aux martyrs, qui fait probablement allusion des tombeaux
de martyrs auprs desquels la dfunte fut dpose; enfin un autel trs
ancien conserv dans l'glise de Saint-Klienne.
Le clbre pigraphiste romain M. G. Gatti publie le texte d'une ins-

(1)Voyez aussi le mmoire du R. P. Grisai' : Le tombe apostoliche di Sonia dans la


revue Stuj t documtnti di ttoria e iritto, 1892, l>. 321-374.
BULLETIN ARCHOLOGIQUE 273

cription chrtienne trouve Salona et se rapportant l'anne 420


in. 180-lfK;. VAU'. esl remarquable surtout par une formule d'imprcation
contre tout violateur du tomheau, dont la teneur est la suivante : Adjuro
per Itou m e,t per leqes Crfisteanorum id quicumque erfraneus voluerit alterum
corpus ponere- voluerit deterlixis. calotire Sttl(onitanx) (fier. III.
M. OiiAzio Maiiucciii s'occupe de son ct d'un tombeau des deux
premiers aptres saint Pierre et saint Paul, non de leurs spultures pri-
mitives au Vatican et sur la voie Ostienne ; mais de l'endroit o leurs
corps avaient t dposs pendant un certain temps dans le courant des
trois premiers sicles. Ce tombeau apostolique se trouve dans la rgion
ml catacumbas^ o s'lve actuellement la basilique de saint Sbastien sur
la voie Appienne hors des murs de Rome (p. l!H-22i). Un hypoge
souterrain du ct gauche de l'abside de cette basilique contient la crypte
o les restes vnrables des deux aptres avaient t dposs. Les
documents historiques relatifs celle translation sont de nature susciter
de grandes controverses parmi les rtidits. Les uns admettent deux
translations des poques diffrentes. La premire aurait eu lieu peu de
temps aprs la mort des aptres dans des conditions suivantes : Des
fidles venus d'Orient ayant form le dessein de transporter chez eux les
dpouilles sacres, ils auraient russi les enlever; mais] arrivs, au
retour, l'endroit prcit, ils auraient t effrays par des manifestations
surnaturelles e'I, renonant leur tentative, ils auraient abandonn aux
Romains les corps des aptres, et ceux-ci les auraient dposs provisoi-
rement en ce mme endroit. Une seconde fois les restes mortels de
saint Pierre et de saint Paul y auraient t transfrs dans le courant
du m" sicle, soit cause d'un agrandissement du cirque au Vatican,
comme pensent les uns, soit l'occasion de la perscution de Valrien,
suivant l'opinion des autres. D'autres rudils n'admettent point la
premire translation mais seulement la seconde. M. Marucchi discute les
arguments invoqus par les reprsentants de ces diffrentes opinions, et
il pense de son ct que la seule translation historiquement certaine eut
lieu en 2o8 lors de la perscution de Valrien. L'auteur insiste surtout
sur ce que le pape saint Daniasc, dans l'inscription en vers compose
par lui pour orner ce sanctuaire, ne parle point de cette prtendue tentative
de chrtiens orientaux pour se procurer les restes des deux aptres. 11
croit pie pendant la perscution de Valrien, lorsque les chrtiens ne
pouvaient plus frquenter leurs cimetires connus comme tels par les
autorits paennes, des chrtiens orientaux tablis Rome auraient relire
les reliques des aptres de leurs tombeaux primitifs pour les porter dans
la spulture de droit priv de quelque fidle oriental. De l ces reliques
auraient t transfres dans un autre endroit galement l'abri des lois
274 BEVUE THOMISTE

portes contre les cimetires chrtiens, c'est--dire dans cet hypoge, ad


Catmvmibas.
L'auteur dcrit ensuite le souterrain o se trouve l'emplacement de ce
tombeau temporaire des aptres. Des fouilles y ont t excutes dans le
courant des deux dernires annes par les soins de Mgr de Waal. Les
travaux sont termins, et le compte rendu dtaill des dcouvertes qui
ont t faites se trouve sous presse. Nous en attendons la publication
pour revenir sur cette question importante.
L'auteur de ce bulletin cherche runir tout ce qui est conserv en fait
de sceaux en plomb appartenant l'antiquit chrtienne et au commen-
cement du moyen ge, l'exception toutefois des bulles pontificales. 11 en
a trouv une srie trs intressante dans le Muse National de Naples, et
leur description fait l'objet d'un mmoire de la collection dont nous par-
lons (p. 225-253). Ces bulles en plomb sont au nombre de 27, et elles se
distinguent compltement des sceaux du moyen ge proprement dit par la
forme et les lgendes qui s'y trouvent. Elles sont antrieures au Xe sicle
et comme le prouvent les noms d'vques connus que nous y lisons, elles
appartiennent l'poque qui s'tend du vic au ixe sicle, pendant laquelle
l'influence des temps romains se faisait encore senti]*, dans la forme des
lettres notamment.
M, l'abb Alh. Ehhhaki) communique les rsultats de ses recherches
:sur les manuscrits qui formaient l'ancienne bibliothque du Saint-Spul-
cre Jrusalem (p. 254-280). Il fait suivre ses notes sur l'histoire de celte
collection d'un catalogue des manuscrits, lequel rendra d grands services
aux rudits qui s'occupent de l'histoire littraire grecque du moyen ge.
Mgr Jos. WiLPjiiiT communique des notes sur trois inscriptions mal
transcrites ou mal interprtes jusqu'ici. La premire, dont un fragment
est conserv au muse d'inscriptions chrtiennes du Lalran Rome, est
surtout importante cause de la formule finale ; voici le texte de l'pitaphe
tel qu'il a t restitu j>ar l'auteur :
Anthum - Q - E - V - AN
nos X
spirtius Aivih V
Anlhusa qiuie vixit annm X.
.
SES I -
XP 0
SpirUus Antmes in Ghrisfo.
Cette acclamation : Que l'me d'Anthusa soit dans le Christ est
encore complte par un groupe symbolique reprsentant la dfunte dans
l'attitude de la prire, entre deux agneaux, au milieu du troupeau du Bon
Pasteur cleste. Le mme groupe se trouve sur la seconde pitaphe, celle
d'un copiste de manuscrits, en juger par les tablettes qui accompagnent
l'pitaphe. Un troisime fragment d'inscription prouve combien les chr-
tiens des premiers sicles taient ingnieux composer des images sym-
U'TXKTI.N ARCHOLOGIQUE

lioli<|lK'S contenant tics vrits religieuses. Xnlis y voyons en effet une


colombe portant dans la patte un llainhcau allum, cl se tournant vers le
monogramme du Christ, (le groupe tlil dans un langage symbolique ce que
nous lisons sur une pilaplie : Cititix xjiiritttx in luefi Dontini xiixcpptux est
son me a t reue dans la lumire du Seigneur.
Une tude de M. Jos. Stiizycowski nous conduit de nouveau en
Orienl. L'auteur a lait des ludes spciales des monuments de l'archo-
logie chrtienne, se rapportant l'poque byzantine, et il nous parle
d'abord d'une inscription votive retrouve par lui, celle de la Porte, d'Or
blie Constanlinople par Thodose le Grand. Puis il dcrit un bas-relief
funraire provenant du Caire et reprsentant une dfunte ilu nom de
Malrona dans l'altitude de la prire. Celle ligure lui fournit l'occasion de
s'tendre, sur les images de la Sainte Vierge tirante, c'est--dire dans
l'altitude de la prire. Cette manire de reprsenter la Mre divine sans le
divin enfant tait trs rpandue un Orient, comme le prouvent les exemples
eils par l'auteur (p. 20i-.'i()l5
.
La srie si ricin; et si varie de ces mmoires se lermine par un rapport
de M. IIkmii Stevkxsox sur les dcouvertes laites dans l'ancienne glise
de Sainte-Marie in CoxmetUtl Rome, l'occasion des ludes entreprises
pour la restauration de ce monument (p. .'J0l-3^i). On sait que le Liber
Pontifia/lis, dans la biographie du pape Adrien l'r, donne quelques notices
sur des travaux de restauration et d'agrandissement excuts par ce pape
dans ladite basilique. Le texte, interprt jusqu'ici de diverses manires,
est compltement clairci par les dcouvertes rcentes. Ou a constat en
elfet qu'une partie; de l'glise actuelle est antrieure l'poque d'Adrien,
et qu'elle fui laisse intacte lors des travaux de restauration, tandis qu'une
autre partie lut culirciuciil construite neuf; c'est la partie antrieure
de l'glise, celle qui louche l'entre, qu'on a reconnue comme la plus
ancienne; le fond, au contraire, ainsi que les absides furent ajouts sous
Adrien. Les colonnes antiques qu'on y remarque n'appartenaient: point
un temple paen, comme on l'a pens' jusqu'ici, mais un portique encore
indtermin. L'auleur croit qu'il appartenait la xltitio tfiuui;r, groupe de
btiiuenls o se trouvait l'administration charge d'approvisionner la
capitale, cl qu'il fut bti vers la lin du v sicle. Les sculptures apparle-
1'

uaul l'glise primitive qui ont t retrouves portent le mme auteur


attribuer l'origine du btiment au \T' sicle, de sorte que sainte Marie
in ('tixtiivtliit, serait l'une des diaeouics 1rs plus vieilles de Home chr-
tienne. On a enfin dcouvert des restes de fresques appartenant l'an-
cienne dcoration intrieure de ce btiment historique important.
(A xiiicrc.) J.-P. kutscii,
Professeur l'Universit de Friliouri; (Suisse).
COMPTES RENDUS

M. Payot. L'ducation de la volont. Flix Alcan, 1894.


Plusieurs revues ont dj parl avec loge de cet ouvrage, et le public
instruit lui a fait le meilleur accueil, malgr son appareil un peu hriss
et ses doctes allures. L'auteur, un jeune professeur de l'Universit,
est un esprit ferme et droit, une me sincre, un chercheur sans parti pris.
Aussi les tendances qu'il manifeste dans son oeuvre et les conseils qu'il y
donne la jeunesse des coles sont-ils en gnral excellents. Bonne jus-
tice y est faite des ravalantes doctrines auxquelles nous avaient habitus
certaines morales la mode. A part quelques rares dfaillances,
l'gard du mensonge par exemple, on peut tout lire avec fruit et tout
apj>rouver, en ce qui louche aux conclusions pratiques. Pourquoi faut-il
que ces conclusions soient accoles comme malgr elles la plus dtes-
table des thories! M. Payot est dterministe; c'est M. Ribot qu'il
ddie son livre, et quoique l' partie de ce livre qu'il consacre au systme
soit la moins tendue et somme toute la moins importante, on devine sans
peine qu'elle est la plus chre au penseur. Nous voudrions de bon coeur
voir se combler l'abme qui nous spare ainsi d'un homme Arers lequel
iraient si facilement nos sympathies intellectuelles. Qui sait ?... Nous ne
sommes pas jjrophte ; mais nous savons que la vrit tend la main ceux
qui la cherchent. Quoi qu'il en soit et en attendant que lumire se fasse, si
elle doit se faire, volontiers nous rendrons hommage au talent de l'auteur
et ce qu'il y a d'excellent dj dans son travail.
Nous ne sommes pas, en effet, de ceux qui refusent de voir le
bien en dehors des oeuvres chrtiennes ; nous le saluons partout o
il se trouve; nous tendons la main mme l'incroyant quand il se montre
resj>eclueux de nos dogmes et qu'il s'efforce d'autre part de servir comme
nous la vrit. C'est le cas de M. Payot et nous n'en dplorons que plus
vivement, je le rple, le malentendu qui le spare de nous.
J'ai dit malentendu. Je crois bien en effet qu'il n'y a que cela. Les
esprits srieux et sincres comme le sien sont tout prpars pour la phi-?
losophie chrtienne. Seulement, il faut bien l'avouer, celle philosophie ne
s'est gure mise jusqu'ici sur leur roule. Ils n'ont trop souvent rencontr
i;u.\ii'n:s hemius -' <

sur leur passage rpi'une contrefaon de nos doctrines (|iii, sous le nom rie
spiritualisme, nie nu nglige les rsultats les mieux acquis de la science,
dans sos rapports avec la nature i'i les facults de l'homme. \ oulanl avec
raison sauvegarder eos rsultats, ils ont < i-n ncessaire 'le tourner bride,
et c'est ainsi que se trouvent loigns les uns des autres les esprits les
mieux laits pour fraterniser.
\ eut-on voir jusqu' quel point peut aller le malentendu dont je parle?
Qu'on lise le Livre Ier de M. l'ayot. intitul Partit! thorique. On y verra
toute l'argumentation reposer sur des confusions perptuelles, qui mon-
trent combien l'auteur est peu inform en ce qui regarde notre tradi-
tionnelle philosophie.
.le passe sur une premire contradiction qui a pourtant bien son impor-
tance. C'est celle qui consiste appeler Kglise catholique cette incom-
1
<

parable ducalricr des caractres. citer ses auteurs, lui demander son
concours pour l'oeuvre ardue de la formation des unies; puis dclarer,
quelques lignes plus loin, que la thse du libre arbitre est la ngation
pure et simple de l'ducation de la volont u. L'Hglise calhoIique.no serait-
elle plus partisan du libre arbitre?... Ou devrait-elle y renoncer pour faire
alliance avec la philosophie?... Mais laissons cela el parlons de la doctrine
elle-mme. Que lui reproche M. l'avol? De dprimer les mes; de les
dcourager plus encore que les thses fatalistes , en leur affirmant, en
dpit de leur exprience contraire, la prtendue facilit du bien. Le libre
arbitre, dit-il, dont on a cherch lier le sort celui de la libert morale,
non seulement n'a rien faire avec elle, mais il en est le contre-pied. Car
prsenter aux jeunes gens comme facile, comme dpendant d'un fiut^ l'oeu-
vre longue, pnible, toute de persvrance qu'est l'affranchissement de soi,
c'est d'avance les vouer au dcouragement.
Ce n'est pas nous qui voudrions nous inscrire en faux contre cette der-
nire affirmation ; mais qu'a-t-elle faire avec la premire? Qu'a de com-
mun la doctrine du libre arbitre sagement comprise avec le sot orgueil
qu'on lui attribue? Qui de nous a jamais dit que 1'.'livre, de l'affranchis-
sement de soi ft facile et dpendit d'un fit//.' Ce n'est pas saint Paul, qui
la tyrannie de la/w (!< pch arrachait ce cri qui a travers les sicles :
" Malheureux homme (pie je suis!... .le no fais le bien que je veux, et je
fais le mal que je hais! Ce ne sont pas les Pres de l'Hglise, dont, tous
les crits enseignent cette gymnastique morale que l'auteur semble croire
invente par M. Hibol. Ce n'est, pas saint Thomas d'Aquin. rpii a crit ses
admirables traits sur les passions et leurs remdes, sur la filiation des
vertus et des vices l'usage de ceux qui veulent entreprendre le long
travail de matrise de soi. Tous les auteurs dits spirituels, qu'ils s'ap-
pellent Cassien, saint Bernard, Louis de Grenade ou saint Franois de
1<I ' I I. llhiHI'l I i'.WM-.l.. I".
!v8 itKvuii ruoMiSTi-;

Sales, n'ont eu d'autre souci que de dcouvrir et de signaler ces res-


sources psychologiques que M. Payot s'honore bon droit de l'appeler.
Quand donc l'auteur vient nous dire que pour les tenants du libre
arbitre il n'y a pas d'ducation de la volont, nous avons la rponse facile :
Que dites-vous de plus qu'eux? .le mets en fait qu'il n'est pas une seule des
rgles pratiques proposes par M. Payot qui ne soit, je ne dis pas non-
ce, mais rpte jusqu' satit par les moralistes chrtiens. Il est trs
vrai, et c'est ce que fait la valeur incontestable du livre, que ces
prceptes, emprunts l'exprience des sicles, y sont mis en lumire
sur certains points par des considrations et des exemples tirs des
dcouvertes modernes : mais cet apport est peu important au point de vue
qui nous occupe, et il n'en reste pas moins acquis que, croyant au libre
arbitre, les moralistes du pass ont trait nanmoins l'me humaine par
les mmes procds que ceux du prsent. Etaient-ils en contradiction avec
eux-mmes ? Non certes ; c'est M. Payot, qu'il nous permette de le lui
dire, qui tombe cet gard dans la plus trange confusion. Il est
clair, dit-il, que nous entendons par libert la matrise de soi, la domina-
tion assure en nous aux nobles sentiments et aux ides morales sur les
pousses de l'animalit. Il est clair, pour nous, que la libert n'est
nullement cela. La libert n'est pas la domination assure, c'est la domina-
tion possible. La matrise de. soi est le terme de l'activit volontaire, sa der-
nire conqute; la libert en est le point de dpart. Au moment o. je
produis un acte, s'il reste en moi, sous la traction de l'objet, une ind-
termination suffisante pour qu' la rigueur je puisse m'abstenir ou pro-
duire un autre acte, je suis libre. Je n'ai pas pour cela conquis cette domi-
nation suprieure, cette srnit au milieu des orages de la passion
grondante que M. Payot aj>pelle la dlivrance, et les auteurs mystiques la
libert des enfants de Dieu.
L'auteur ne semble comprendre la libert qu'en ce dernier sens, et c'est
aprs tout son droit; car les mots ne rendent que ce qu'on y veut mettre.
Mais s'il l'entend ainsi, M. Payot a grand tort de nous traiter en adver-
saires, nous sommes pleinement de son avis. Comme lui, plus que lui
peut-tre, nous sommes prts dire : Nul n'est libre s'il ne mrite
d'tre libre: la libert, ainsi entendae, n'est ni un droit ni un fait; elle est
une rcompense. Seulement, si nous entendons par le mot libert
celte facile possession de soi-mme dans l'accomplissement du bien, que
penserons-nous de M. Payot quand il viendra nous dire : 11 n'y a de
libert que dans et par le dterminisme ? En vrit, nous n'en pouvons
croire nos oreilles. Gomment ! la libert est selon vous le terme d'une pour-
suite ardente, le rsultat d'une volont dlibre, persvrante, digne de
rcompense et d'honneur, et elle est en mme temps le fruit du dtermi-
COMI'TKS IOE.NULS -i79

nisme? Continent conciliez-vous cola? <


Il n'est pas de sentiment, dites-
vous. <(iii. dlibrment choisi, ne puisse, par l'emploi intelligent de nos
ressources psychologiques, prendre la direction de lu vie entire... Ce sont
les lois mmes de l association qui nous permellent de briser la chane des
tals associs, d'y introduire des lments nouveaux, puis de renouer la
chane. Fort bien ! mais ce choix dlibre d'un sentiment dominateur, qui
donc, le lait ? Cet emploi intelligent de nos ressources psychologiques, qui
donc, y prside? Une volont matresse d'elle-mme, ou une facult dter-
mine d'avance ce qu'elle produit? Il est trange qu'un ne voie pas la
nave contradiction de ces paroles, dans la bouche d'un dterministe :
t
briser la chane des tals associs... y introduire des lments nouveaux,
puis renouer la chane . \est-il pas de toute vidence que pour raliser
celte opration dlicate il faut l'intervention d'un agent qui ne soit pas com-
pris lui-mme dans le dterminisme des causes, mais qui le domine pour le
diriger son gr? Si le moi, est dans la chane, comment peut-il la briser et y
introduire des lments trangers ceux que la fatalit apporte? C'est
impossible. Kt puis, celte volont inertie d'intervenir, cet acte spontan en
vertu duquel je me dcide (aire agir les lois de la psychologie en mon
sens, qui l'attribuerez-vous ? S'il procde d'un dterminisme anledant,
je n'en suis pas responsable, il n'y a pas plus lieu de m'en louer qu'il n'y a
lieu de louer le vent lorsqu'il chasse le nuage charg de grle j sinon, il
faut accepter le libre arbitre, quelques difficults qu'on trouve ensuite
;'i l'expliquer.

Du reste ces difficults, qui semblent avoir arrt M. Pavot comme tant
d'autres, reposent elles-mmes en grande partie sur des malentendus. On
a tellement fauss, depuis Descartes, toutes les notions qui touchent la
pense et la volont humaines, que je comprends dans une mesure les
rbellions du dterminisme, et j'en suis me demander parfois si elles ne
valent pas mieux en effet que telle et telle conception de la libert.
Mais il nous est impossible de traiter ici celle dlicate et pineuse
question du libre arbitre; nous y reviendrons en la rattachant laques-
lion plus gnrale de la contingence, et nous esprons alors montrer
M. Pavot ([ne le libre arbitre n'est pas, comme il le pense, une concep-
tion chimrique et fioies/e; qu'il ne suppose nullement un acte crateur ,
ainsi que h; lui ont fait croire quelques maladroits dfenseurs dn systme ;
que bien loin d'tre .<
mystrieux, bizarre, contraire toutes les loi.s
scientifiques >,. il esl au contraire la plus haute expression de ces lois el
un lment fondamental de la vie du monde.

Ln autre reproche non moins grave que nous lerons M. Payot. c'est
de n'avoir pas cherch tablir sa thse sur un terrain solide cl de l'avoir
280 KKVL'K THOMISTE

btie un peu en l'air. Quand on crit un livre de morale, et c'est ici le cas.
en dfinitive, on ne peut se dispenser, ce nous semble, de dire son avis
sur la loi inorale : quand on met la prtention'de lancer les hommes la
poursuite d'un idal aussi difficile atteindre que l'affranchissement di' soi,
il serait bon de leur dire quel bnfice ils en .pourront retirer.
Nous croyons savoir que M. Pavot prpare en ce moment un second
travail rpondant celle question : La matrise' de soi conquise, qu'en
faire? C'est bien; mais sans vouloir imposer l'auteur nos propres conve-
nances, il nous sera bien permis de lui dire qu'eu bonne logique, c'est
par ce dernier volume qu'il et fallu commencer. Je veux savoir o je vais
avant de me mettre en marche : avant de retourner pniblement le sol et
de prodiguer la semence, je veux savoir quelle, moisson peut germer.
Voil prcisment ce que l'auteur ne nous dit point ou s'il le dit, c'est en
termes tellement vagues qu'il est impossible de savoir au juste sa pense.
Tantt c'est le bonheur qui nous est propos comme motif dterminant de
nos efforts sur nous-mmes; tantt c'est l'intrt de la cviurc intellectuelk,
tantt enfin l'ide du bien: mais aucun de ces trois motifs n'est dfini net-
tement et mis en valeur.
D'abord le b&nheur. en quoi eonsiste-t-il ? M. Pavot, qui parat
repousser les solutions religieuses ou du moins en abstraire, doit, nous le
dire : il ne le dit pas. 11 ne discule pas davantage la question de. savoir si
la vie humaine tant ce qu'elle est. courte, incertaine, sujette mille
vnements imprvus, nous pouvons nanmoins compter assez sur elle
pour tre srs de faire un bon calcul, lorsque nous nous astreignons, en
vue du bonheur, au long et pnible travail de la matrise de soi . La
question pourtant en vaut la peine. II n'est pas bien sr, si l'on ne tient
compte que des ventualits de la vie prsente, que la grande majorit des
hommes n'a pas intrt se laisser vivre, prendre les vnements comme
ils viennent et. leur nature telle qu'elle est, au lieu de s'imposer le labeur,
si douloureux pour certaines natures, d'une attention continuelle et d'un
effort constant.
S'agil-il maintenant de la houle i:allure, de, l'esprit? Qui ne voit combien
ce motif sera faible pour la trs grande majorit, des hommes, mme parmi
ces jeunes, ces tudiants auxquels le livre de M. Pavot s'adresse. La
plupart d'entre eux n'ont pas d'ambition si haute: s'ils prfrent tous,
comme le dit l'auteur, la carrire glorieuse d'un Pasteur celle d'un
ivrogne avili, bien peu sont disposs entreprendre, sous l'empire de
ce sentiment, presque toujours trs vague, un persvrant et dur tra-
vail.
Enfin quand M. Pavot nous parle du bien et,"d'une thse monde louchant
la destine de l'univers et de l'homme, nous souhaiterions savoir ce qu'il
COMPTES RENDUS 281

entend au juste par l. Tout ce qu'il nous eu dit. si nous avons bien lu.
c est pie.
d aprs celle thsi- inunilf ou i/nu'ifl'ixlr.
<
l'univers esl en voie
d'volution vers une perfection de plus eu plus liante : pic la marche des
.>

choses tend vers la pense el la moralit . et pie 1 nul elf'orl pour le


.1

bien n'est perdu . Kst-re suflisant ?... Oui voudrait le dire? Qu'est-ce que
cette /jerfec/iii. vers laipndle l'univers esl soi-disant eu marche? Pour
pji l'elfoi't vers le bien 11 est-il pas perdu? Passer toute ma vie me

ontraindre pour faire lceuvre de la nature serait sans doute fort beau:
mais j'avoue pie je ne m'en sens pas la force. Les Marc-Aurh; sont rares
eu ce monde, s. il y eu a, el vous agirez pas sur beaucoup dames avec
11

un pareil motif. Que sera-ce si cette thse moi'tillxie n'est pas niiiie pr-
sente connue certaine, si elle n'est base <[ue sur des prsomptions!

Nous avons vu. dit M. Pavot, que cette thse a pour elle des prsomp-
tions srieuses, et pieu dernire analvse il faut choisir ncessairement
entre elle et la thse contraire, et <jue, piehpie choix qu'on fasse, on ne
peut le justifier exprimentalement. Choix pour choix, il importe de
prfrer les prsomptions les plus fortes. El c'est avec cela que vous
voulez mettre en branle l'tre humain et le lancer L'assaut de La perfec-
tion morale? Quelle chimre! Comment M. Pavot peut-il croire que la
lieaut jointe la '/trohahilil de ce qu'il appelle Vh///io//ise inorale suffira
mettre toute une vie eu mouvement vers le bien? Ce choix, dil-il lie
choix entre les deux hypothses), peut tre prcd par des annes
d'tudes et de rflexion; puis tout coup, va beau jour, un argument prend
un relief plus vif, la beaut et la grandeur de la thse moraliste saisissent
l'me et l'on prend sa rsolution. On dcide qu'on acceptera la thse
morale... Ds lors le choix esl l'ail, on ne permet plus un seul instant aux
raisons sceptiques de pntrer en l'esprit; on les repousse avec mpris
on garde jalousement sa loi morale <{ui devient un principe de vie. Qui
parle ainsi? Ksl-ce ht mme philosophe fui rejetait tout l'heure le fini du
libre arbitre parce <|u'il le trouvait impuissant diriger nos moindres
actes? Est-ce le mme qui trouve maintenant ce fiai, car c'en est un, suffi-
sant pour rvolutionner notre existence, pour devenir le pivot autour
duquel roulera toute notre vie ? Repousser avec mpris les raisons scep-
tiques est facile dire ; mais en lace de la difficult les raisons revien-
nent, et si Iles ont une valeur probable connue leurs concurrentes, si ces
dernires 11 emportent pas la conviction mme Ihorii/iieiiteil-t, <|u est-ce pii
me retiendra? Du a dj bien de la peine comprimer l'lan de la passion
avec le l'r<;in d'une conviction solide, el vous prtendez l'enrayer en toute
occurrence avec le secours d'une probabilit:'.Non. Entre deux probabi-
lits, ou choisit la plus forte dans son cabinet de travail, et encore ne se
reluse-l-on pas examiner les arguments contraires ; mais dans la pra-
282 HKVUE II0M1STK

tique, on accepte la solution favorable, c'est--dire, dans l'espce, celle


qui flatte la paresse et la passion du moment : in ditlis libertas!
Toutes ces contradictions qui heurtent le lecteur attentif chaque page
du volume ne prouvent, qu'une chose, c'est que M. Pavot est meilleur que
ses doctrines. Il expose celles-ci en vertu d'une ducation intellectuelle
fautive ; il conclut en sens contraire en vertu d'un gnreux instinct. Heu-
reuse contradiction si l'on veut ; mais contradiction pourtant que nous
voudrions voir disparatre dans la seconde partie de l'oeuvre. S'il en tait
ainsi, nous y applaudirions de bon coeur, et nos loges, aujourd'hui forc-
ment limits et timides, seraient alors complets.
Fr. D. Seutillangks, O. F.

Nicolaus Kaufmanx. Die feleologischs Naiurphilosophie des Arstoteles


imd ihre Bedmihmg in der Gegemvart. Deuxime dition augmente et
amliore. Paderborn, Schoningh, 1893. 3 mk. 75.
La philosojjhie chrtienne soutient de nos jours un combat difficile :
il lui faut vaincre les doctrines mcaniques sur la nature et l'univers. Elle
ne remportera la victoire (si jamais elle la remporte) qu'en faisant
accepter de nouveau la finalit. Dans cette lutte, elle ne saurait appeler
son aide un plus puissant alli que le Stagyrite, dont toute l'oeuvre est
rgie par l'ide de but. C'est le mrite de l'auteur de ce livre, l'un des
plus zls patrons de la philosophie aristotlicienne et scolastique, d'avoir
cherch faire valoir l'importance de l'enseignement d'Aristote sur la
cause finale, pour la science naturelle actuelle... ristote a trait de la fin
dans la plupart de ses crits, mais nulle part il ne donne un enseignement
d'ensemble. Le mrite de l'auteur est d'avoir runi et fondu les doctrines
disperses d'Aristote, ce qui n'avait jusqu'ici t fait par personne avec
l'ampleur d'exposition qu'il y a apporte (1).
On ne saurait mieux dire, et ces paroles du Dr Schneid dfinissent exac-
tement le but et la porte de l'ouvrage. L'auteur le caractrise son tour
en l'appelant une monographie de la tlologie d'Aristote. Et de fait,
M. Kauffmann s'efface constamment jiour laisser parler Aristote. 11 a lu
tous les ouvrages du Stagyrite et, s'il laisse la premire place aux pas-
sages o les questions sont traites ex jirofesso, il sait amener point
nomm une citation perdue dans ses oeuvres les moins connues. En
gnral, il constate plutt qu'il ne commente: mais s'il commente,
c'est ou bien pour faire ressortir la pense authentique du Matre
d'aprs l'ensemble de ses crits, ou pour souligner d'une remarque dis-
[i) PrAfacp de la seconde 'iilion.
o.MI'TKS KE.MH'* >h:
I

rrle 1 capacit d'adaptation des doctrines pripatticiennes ;m\ ilonnro


le la science moderne.
lu premier chapitre est consacr rMfarci- dans ses grandes lignes la
mthode du Stagyrite. Cette tude est indispensable pour quiconque veut
se rendre compte de ses doctrines. Voici quelques-unes des vues de l'au-
teur : Ai'istote prcise Soerate el redresse les exagrations de Platon. Pour
lui, la connaissance atteint l'essence des choses. Les concepts, les dfini-
tions traduisent cette essence. L'intelligence arrive au concept par la
mthode indiictive. dont le principe est nrllenienl formul et mis en 'livre
par Arislote. L'empirisme l'orme la base de celle mthode, ("est l le point
de contact de laristotlisine el de la science I .. Mais l'induction ne s'ar-
rle jiiis l'exprience et le charnu! que l'on prouve lire Arislote vient
prcisment de ce que l'expos des laits est toujours assaisonn de
rflexions philosophiques. Arislote.dans plusieurs endroits (que cite l'au-
teur , recommande l'lude des laits. Mais il prfre l'encombrement des
dtails quelque exemple bien choisi d'o se dgage nettement univfir.sH
1

qui y est contenu. (Test ce qui donne ses inductions une solidit' que les
dcouvertes modernes n'ont pas branle. Bien plus.elles sont venues sou-
vent confirmer les rsultats du philosophe. C est l'induction enlendue
la pripatticienne que les inventeurs de gnie, par exemple Archimde,
Galile. Xcwton. lluvghens. doivent leurs dcouvertes. - On ne saurait
mieux dcrire la mthode d'Aristole. Les discussions que Tailleur engage
a et l avec les thses contraires, celle par exemple qui fait de Bacon
l'inventeur de l'induction, achvent de rendre intressant cet expos.
Un second chapitre est consacr un point particulier de la mthode :
Arislote dbute d'ordinaire par une critique de ceux qui ont trait la ques-
tion avant lui. L auteur tudie la partie de cette critique qui a trait la
cause finale. Il runit les divers passages disperss dans les cuves du
philosophe et en fait un tout complet.
Avec la seconde partie du livre nous entrons dans ce qui constitue,
proprement parler, renseignement d'Arislote sur la finalit. Un premier
chapitre rappelle les principes mtaphysiques qui fondent cette doctrine.
Puis l'auteur tudie successivement la finalit immanente, principalement
dans les tres organiques II kapiteL el la finalit extrinsque qui cons-
titue l'ordre du monde III kapitel). Un dernier chapitre est consacr
Dieu reconnu comme but transcendant de l'univers.
Je ne dirai rien de la richesse, de la sret, de l'tendue des infor-
mations de l'auteur. D.ins le premier chapitre il rattache la doctrine de
la finalit la doctrine gnrale des causes. Il appuie avec Arislote la dis-
linctioii des quatre causes sur I anaUsc ilu devenir. Il fournil en par-
ti! l'iurc !U.
28<i BEVUE THOMISTE

tieulier les conditions du devenir qui mettent en-lumire, la finalit. La


concidence de la forme et de la lin dans la linalil immanente manifeste
la connexion qui unit la thse de la finalit avec, celle de la priorit de
l'acte sur la puissance. 11 ne faut pas prendre l'expos de cette priorit
qui est donn la page U9 sous cette forme : Lequel est le premier de la
poule ou de l'oeuf? comme le dernier mot de la pense d'Arislole. Cette
pense est exprime quelques pages plus loin, l'auteur lui-mme nous en
avertit. Deux autres principes : le tout passe avant la partie, la nature ne
fait rien de superflu, sont dduits leur tour. La thse sur la ncessit et
sur le hasard compltent l'exposition du principe mtaphysique.
Dans le second chapitre l'auteur suit le dveloppement de la finalit
immanente dans le monde inorganique, dans les vgtaux, dans les ani-
,maux. Toutes les oeuvres naturalistes d'Arislole sont mises contribu-
tion. Quelle contre-preuve de la vrit des principes poss que cette
large constatation de leur adaptation aux faits ! Et, chez l'auteur, quelle
varit et quelle universalit de connaissances tant en ce qui regarde les
oeuvres mmes du Stagyrite qu'eu ce qui concerne la littrature moderne
s'y rapportant de prs ou de loin !
Le troisime chapitre est consacr la finalit relative c'est--dire
celle qui dirige les actions, les oprations de natures dtermines vers
an but. Quel est ce but? 11 se rsout finalement, d'aprs Arislote, dans
une fin transcendante qui domine la fois le domaine de la linalil imma-
nente et de la finalit relative, but de l'univers en un mot, que nous
nommons Dieu.
-
Un dernier chapitre est consacr l'tude et l'tablissement de cette
causalit transcendante, toujours d'aprs Arislote, en sorte que c'est en
compagnie du philosophe, qu'il n'a pas quitt un seul instant, que l'auteur
peut conclure avec un accent qui rappelle la manire de saint Thomas la
lin de son commentaire des Physiques et des Mtaphysiques : Je crois
en Dieu le Pre, le tout-puissant crateur du ciel et de la terre.
Avant dterminer ce compte rendu, qu'il me soit permis d'exprimer un
dsir. M. Kaufmann reconnat que ce qui <t qualifie son, travail est cette
circonstance, que dans la langue allemande il n'existait jusqu'ici aucune
monographie de la llologie d'Arislole. La mme lacune se fait sentir
dans notre langue. Aussi, nous souhaitons qu'une traduction franaise
de cet important ouvrage vienne bientt fournir une contribution aussi
savante qu'opportune la renaissance des doctrines pripatticiennes dans
notre pays.
COMI'TKS KKMH s 28o

Iliiii'in Pu m mi-:. I)cr Stru/ihriihini in tir (alirhten Kphmriiift flp.s


Sl/fi'rx, mil ri/ipin I nJmm/f iiltff lien Ziisiniiiiiriihiintl zirixrhru .*f/risrtii>r Hlld
.
hi/yiiiliiiixilnr [fi/niiiriifariit. l'riburgi llelvelioruiu. apud Bihliopolam
l'niversitatis. ISW. In-i. vi-!r.'i.
('.< Ii'aviiil efiinpllc cl corrige loul ci' qui
,i ('le crit sur les strophes de
saint Kplirrin. Dans l'introduction ]'anIMil- parle en gnral do la mtrpic
^vriaque (|iii. ds le roiuinrnceinenl, lit-il, nous apparat parfaite, et, <ju
est tondre d une part sur le nombre dos syllabes, d'autre pai'l sur l'accent
des mots. Pour rendre sa marche plus svinlrbpio. une autre loi est galn-
tnenl mise en usage ; les versets pii ont le niine rythme doivent avoir
aussi le mme nouilire de syllabes. Mais re principe n empche pas d'ajou-
ter queUpielois une. rarement deux svllabes non aceenlues. ee qui consti-
tue une licence poctiipic. On ne trouve pas de versets avant moins de
deu\. on plus de ipialre /irxix.
Les posies de saint l'iplireiu sont hop parfaites, ipiant la pense et
pianl la forme, pj>ur <pi on ne soit pas ohligi- de lui supposer des pr-
dcesseurs. Os prdcesseurs taient les gnostiques, surtout Bardsnnc
et son lils llarmonios dont les posies. ipie|<pies versets excepts, ne sont
pas conserves..- Mais si saint Kplireni n'est pas le. plus ancien des potes
syriaques, il en restera toujours le plus parlait : car. mme abstraction faite
de la pense, videmment suprieure, il maniait la forme d'une manire
magistrale et pleine l'originalit. Sou talent, apparat surtout dans l'en-
cliaiiieincnl des versets en strophes. Sa fcondit dans ce genre de cra-
tions tait si grande <pi lui seul il dota l'Kglise orientale d'un canon trs
riche de po<''sios religieuses, dont la tonne et la pense charmaient non
seulement les Svriens. mais les Occidentaux et surtout les Grecs, chez
qui leur introduction donna une direction nouvelle la posie : l'hvinno-
loge en versets accentus.
Tous les ou\ rages politpies de saint Kphrem sont diviss par lui-
mme en mi'nirn et en nwdrtirhu. Les mniir/i sont des sermons mtriques
simples prdications, oraisons funbres, lgies, et les wtidrorhn sont des
hymnes ^didactiques, poljuwpies ou pangyripirs M. Priiuiiie. corrige la
.
dfinition jusipi'ici reue '''' I*'"*' distinction essentielle qui. disait-on.
consisterait eu ce que les moinrii ne sont pas disposes en strophes, ce
qui a lieu dans les vwdrtirlin. L auteur indique un autre principe de dis-
tinction :
I" Les nii'iinii uilripies de saint Kplirem consistent en des versets de
sept syllabes avec trois //mis; deux de ces versets sont intimement unis, et
la pense complte ne se trouve pie lans deux de ces doubles versets.
Haremi'iit. d autre part, une pense unique se dveloppe en trois dou-
bles versets et beaucoup plus rarement encore elle comprend plusieurs
286 MEVLE THOMISTE

sti'ophes. Celte forme ne comporte ni la'riiue ni l'acrostiche ni le refrain.


2 Dans les strophes hyinniques, saint Ephrem dveloppe une techni-
que savante. 11 emploie des mtres de diverse mesure, tantt plus longs,
tantt plus courts: tantt dans une simple rptition, tantt dans une
gradation pleine d'effet; tantt enfin en les faisant se succder dans un
mlange plein d'expression.
L'auteur divise les strophes hyinniqiies en cinq classes, ainsi qu'il
suit :
.
a] Les strophes les plus simples, formes par la rptition du mme
verset ;
b) Les strophes comprenant deux diffrentes tonnes qui alternent
rgulirement :
) Les strophes de deux parties, dont chacune contient au moins deux
formes de versets qui n'alternent pas
dj Les strophes de trois parties, dont les deux premires, composes de
formes diffrentes, se correspondent parfaitement :
e) Les strophes composes de formes diffrentes dans un ordre quel-
conque.
Pour agrmenter davantage ces formes de mudrmha^ saint Ephrem
emploie diffrents moyens : la division en strophes coupes, le refrain,
l'acrostiche cl la rime.
Aprs avoir donn des modles de toutes les formes strophiques de
saint Ephrein, l'auteur parle dans l'appendice de la relation entre les
formes des hymnes des Syriens et celles des Grecs. Ces dernires, dit-il,
procdent des premires; mais non pas toujours sans changement. Dj
dans les premiers temps de l'Eglise, le chant formait une grande partie du
culte. II comprenait surtout les psaumes et les hymnes du Nouveau Tes-
tament; mais il admettait aussi les posies nouvelles faites d'aprs les
modles bibliques. Avec ces posies une nouvelle manire de chanter
s'introduisit qui ne relevait pas de la tradition classique, mais qui tait
inspire par la psalmodie smitique, et il en rsultait que l'accent, et non
pas la quantit, donnait au chant son caractre. II y avait bien des potes
qui cherchaient renfermer les vrits chrtiennes dans les formes clas-
siques; mais parce que les nouvelles penses qu'avaient exprimer ces
potes ne laissaient pas d'avoir souffrir de leur systme, on prfra
gnralement les formes trangres, smitiques. C'est ci; qui apparat,
clairement dans le chant des vierges de saint Mlhodius, vque dr
Tyr, o l'on voit mme le refrain et l'acrostiche des posies syriaques.
' Les posies' de saint Ephrem furent reues en Occident: c'est ce qu'il
faut probablement entendre quand on dit que saint Ambroise faisait
chanter dans les vigiles nocturnes, les hymnes et les psaumes sci'.miduM
WJMI'TKS Hk.NIHS -8"

iiwrt'rti orienhitium /iiirtiinn . et saint Augustin ajoute que cet usage se


rpandit bientt dans |t-(>sc|iii- toutes les glises. Saint Augustin lui-
mme choisit celte l'orme dans les posies qu'il composa contre les Dema-
lislcs. et plus clairement encore elle se retrouve chez Grgoire de
Mazianze. Bientt on ne reprochera, plus aux potes d'avoir laiss de
rle le mtre quantitatif des classiques; on imitera mme les formes de
niiidi in lui ; mais on ne saura [dus quel lut auteur de ce premier essai.
1

L'ouvrage de M. IVimmc est une tude d'un caractre personnel qui


tmoigne de beaucoup d'rudition il de travail; il ne peut manquer de
recevoir un accueil favorable dans le inonde scientifique, et il sera pour
son auteur, ainsi que pour l'I'nivcrsit o railleur enseigne Kribourg en
,
Suisse un nouveau litre la considration et l'estime des rudits.
.
Fit. V.. O. I".

1'. Didon. Confrences sur la foi eu la diriiilt de Jsus. Pion, 1894.


15.
Ceux qui ont assiste; aux confrences prches la Madeleine par le
K. I'. Didon. pendant le carme W.l'l. cuit conserv', nous n'en doutons
pas. le souvenir de cet auditoire immense, sympathique et recueilli. Et
nous avions bien des fois entendu demander si le livre ne viendrait pas,
son heure, fixer l'oeuvre de la parole en la perptuant. Le R. P. Didon a
fait droit ce dsir souvent exprim. Les Confrence sur la foi en la divinit
de Jsus ont t publies au mois de mars, trop tard
pour que nous
ayons pu en faire mention dans le dernier numro de la Revue. On y
retrouve, avec le mouvement, les parenthses, les allusions quelquefois de
la parole publique, les fortes preuves aussi qui n'ont pas chang, vraies
aujourd'hui.comme hier dans leur immobile solidit. Nous aimons tout
particulirement cet appel incessant et lovai adresse'' par le confrencier
la raison humaine oppose, dans ce qu'elle
a de gnral et d'ternel,
1 esprit de systme toujours troit et changeant.
Les confrences sont ddies aux jeunes gens des coles Albert-le-
(rand. Lacordaire et Laplacc. Le \\. P. Didon a crit pour eux une pr-
face o ne sont pas les moins bonnes pages du livre, et qu'on lira
avec
fruit.
Mous esprons que ce nouvel ouvrage; prendra place dans toutes les
bibliothques ct du beau livre sur Jst/s-C/trist, dont il est la suite
naturelle, et nous le recommandons nos abonns.
.1. IL

R. P. V. F,vt:i:s. ffixloire de suint Vincent Ferrier. Paris, 18!M, 2 vol in-12.


Saint Vincent Ferrier est la ligure religieuse la plus grandiose' de la fin
288 KEVl'K THOMISTK

du grand schisme d'occident. 11 a pu jusqu' ce jour, partout, surtout en


Espagne, de nombreux historiens. Ouciqucs-uns seulement se sont
efforcs de rsoudre par l'tude des sources les problmes multiples
soulevs par cette existence merveilleuse, et: en particulier l'histo-
rique de son apostolat. Vincent Ferrie.r a vanglis en dlail toute
l'obdience de Benot XIII, el pendant cette translation incessante de
vingt annes, il a t impossible de suivre avec certitude l'itin-
raire mme gnral du saint. D'autre pari, Vincent Ferrier a jou un rle
de premier ordre dans les questions politiques et religieuses de. son temps.
et il importait, aujourd'hui' surtout que les progrs de l'histoire
demandent autre chose qu'un sujet d'dification aux saints qui ont rempli
une mission sociale, il importait que l'on mt en relief l'action exerce par
Vincent. Ferrier dans les affaires de l'Eglise et de l'Etal.
Cette tche a t entreprise par le R. V. Fagcs, et l'histoire de saint
Vincent Ferrier. dont nous signalons l'apparition aux lecteurs de la Revue,
est le rsultai de ses travaux. L'auteur n'a pargn ni la fatigue des nom-
breux et longs voyages, ni les recherches clans les archives et les biblio-
thques pour arriver mettre sur pied celte statue gigantesque de l'aptre
du jugement. Cet ouvrage dans l'esprit de son auteur est manifestement
destin une double catgorie de lecteurs : le grand public et les rudits:
de l la forme de sa composition. Lardaclion courante en est aise, dga-
ge, abondante, surabondante mme quelquefois, et maille et l d'ob-
servations originales. Une n-uvre qui aurait, vis, tre exclusivement
scientifique, aurait rclam plus de svrit et de prcision. Mais les nom-
breux appendices et documents annexs chacun des deux volumes sont
destins satisfaire aux exigences de l'rudition.
L'abondante collection de pices originales que l'auteur met. sous nos
yeux forme une base historique des plus stables pour l'histoire, de saint
Vincent Ferrier, et l'on peut dire que cette nouvelle biographie laisse bien
loin derrire elle, malgr ce qu'elle peut, avoir encore d'imparfait, les autres
essais tents jusqu' ce joui". Aussi,'nous ne doutons pas que quiconque
s'intresse l'hagiographie et. mme simplement l'histoire ne veuille pos-
sder ces deux volumes que l'auteur el. l'diteur se sont ingnis mettre
la disposition de tout le monde par la modration du prix.
P. M.

Le Gihaxt : P. SERTILLANGES.
rAMS. IMl'KIMlililK V. I.KV, 11U1C CASSIiTTiC, 17.
L'EMPIRE DU DIABLE

L'ordre de Sainl-Dominiquc vient de clore la srie des ftes


prescrites par l'Eglise pour la batification solennelle des vn-
rables martyrs dominicains de la Chine, Pierre Sanz, Franois
Serrano, Joachim ttoyo, Jean Alcobert et Franois Diaz. D'autres
ont racont l'histoire de leur vocation, lou la perfection de leurs
vertus, l'hrosme de leurs combats, la gloire de leur triomphe.
Nous avons pens que l'occasion tait bonne de nous transporter
dans les vastes rgions o ils ont t dcapits, trangls el
'touffes pour la sainte cause de Dieu et de son (Ihrist el de r-
soudre une question providentielle qui trouble bon nombre
d'Ames chrtiennes.
Le martyre de nos Bienheureux n'est qu'un pisode de la lutte
gigantesque engage depuis des milliers d'annes, entre le ciel
et l'enfer, dans cet extrme Orient dont nous ne connaissons pas
encore tout le mystre. Sur les races tranges que n'ont pu
pntrer notre civilisation et nos iineurs, l'immortel ennemi de
Dieu, Satan, rgne en matre, et l'on se demande, avec douleur,
pourquoi la Providence a permis el permet encore celte longue
et altire domination; avec inquitude, quelle sera iinalemenl
l'issue du combat entre Dieu et son adversaire. Nous allons
essayer, avec la grce de Dieu, d'claircir ces mystres.

Il est de mode, dans un certain monde de penseurs el de


savants, de ne plus croire l'existence du dmon el sa puis-
sance; el d'honntes chrtiens se permettent de penser cl de dirr
que mler les esprits d'un autre monde aux choses liumaino
c'est compromettre la gravit de nos dogmes et les mettre danr-
une fausse situation en regard de l'incrdulit contemporaine.
A l'occasion, ils font leur petite partie de scepticisme moqueui
dans le concert de ngations qui tendent isoler l'homme des in-
II h Mil'. IMOMISTI;. ic annici:. 20.
S290 REVUE THOMISTE

tluences surnaturelles que vnraient et que redoutaient nos pres.


Qu'est-ce que cela prouve contre les intentions et les pres-
sentiments de la raison qui devine dans le monde invisible le
prolongement de l'univers visible (1) ; contre l'universelle tradi-
tion des peuples, qui affirme l'existence et l'action des mauvais
esprits dans la nature et dans les vnements de la vie humaine,
et surtout contre l'enseignement si prcis de l'Ecriture, de
l'Eglise et des saints docteurs qui nous racontent les orgueil-
leuses prtentions de Lucifer, ses combats et sa chute, nous
invitent fuir ses piges et nous dictent les prires que nous
devons faire pour djouer ses tentatives? Oui, qu'est-ce que
cela prouve? Qu'il y a en ce monde bon nombre d'esprits
lgers ; que le diable est un ennemi intelligent et que, dans cer-
tains milieux, il juge propos de se faire oublier pour tromper
plus srement et mieux affermir son pouvoir.
Le vrai chrtien ne se laisse pas prendre cette ruse. Il croil
avec l'Eglise que le Crateur a rempli les abmes qui sparent le
monde divin du monde infrieur o s'accomplit notre preuve,
d'esprits plus parfaitement configurs sa trs pure essence que
nous ne le sommes nous-mmes. Il croit que ces esprits tant
libres ont pu prvariquer et dchoir de leur perfection native. Il
croit que l'orgueil et l'envie ont provoqu dans le ciel un im-
mense conflit, et que Lucifer et ses tenants ont t prcipits
dans les abmes o Dieu les chtie ternellement. 11 croit que le
diable et ses anges, ne pouvant plus trouver le bonheur dans la
paix, cherchent se procurer les fausses et cruelles joies de la
vengeance et qu'ils y dploient toutes les forces de leur admirable
nature. Mais de qui se venger? De Dieu qui ils ravissent
les adorations de la crature en contrefaisant sa toute-puissance
par des prestiges; des anges, leurs frres fidles dont ils con-
trarient le gouvernement et la protection en troublant la nature
et en sduisant les mes ; de l'homme surtout, qui leur fut pr-
fr dans l'ineffable mystre de l'union de Dieu avec la cration,
de l'homme qui doit remplir les vides qu'ils ont laisss au cie
et qu'ils portent au mal pour l'entraner avec eux dans un tcr-

(1) Nous conseillons il nos lecteurs delire la belle et intressante confrence iln P. Mou-
sabre sur le monde invisible. (Exposition du dogme catholique, carme 1875, XVe conf-
rence.) (Note de la Rdaction.)
l'empirk dit diable 291

nel malheur. Knfin, le vrai chrtien croit que la vengeance de


Satan a triomph sur le pre de noire race, et nvcc l'aptre saint
l'anl il confesse douloureusement que nous avons lutter
non
seulement contre la chair et le sang, mais encore contre

les principauts et les puissances, contre les rois invisibles de


ce
sicle tnbreux, contre les esprits de malice rpandus

dans l'air. Xon est nobis colluctatio adeersus carnem et


mvgvivp-m, sed adeersm principes et potrstates, adversus mundi
redores t.enehrarum harum, contra spiritnalio vequiti,v in
coelestibics (1).
Redoutable puissance des mauvais esprits! On se demande s'il
est possible que Dieu lui permette de se dchaner sur la
pauvre humanit! Eh oui, cela est possible, puisque cela est:
et cela est, parce qu'il a plu Dieu de donner plus de solennit
notre preuve et plus de lustre au triomphe de la vertu;
cela est parce que le genre humain dans la personne de son chef
a donn prise sur lui en flchissant et en se laissant vaincre dans
l'preuve qui devait fixer le cours de ses destines et lui assurer
la transmission des privilges et des gloires de son origine
immacule (2).
Entendons-nous bien cependant sur le pouvoir de Satan et
gardons-nous de trembler devant lui comme devant une inluc-
table fatalit.
Une grande partie de nos fautes, dit saint Thomas, provient

des dfections de noire libre arbitre, sollicit par nos propres

convoitises. Toutefois l'office propre du diable est de nous


tenter: Dicitur officium proprium diaboli tentare (3. Sa malice
aiguillonne par l'orgueil et la jalousie esi ennemie de notre
progrs moral, elle plus sr moyen pour lui d'entraver ce progrs
est de nous faire pcher. Il prpare donc nos chutes par des
illusions perfides, par le trouble secret et les excitations malsaines
de nos apptits. Mais, dans ce travail funeste, il lui est dfendu de
toucher notre me et de faire violence notre volont. S'il nous
entrane au mal, c'est que nous l'avons voulu. Mais malheur
(I) Ephcs., ca|i. \ [, 13.
(-) Vepicerat autttm diabolus tolnm humanum grnus, et cis domiiiattalur thnn eos ad hue
aecundum nnum totum*deduxerat Ht tvuUus paradisi jannam introiret. ^S Timm v< ia lib. III
Sent., ilisl. xix. a. 2.}
Il Cf. Somm. tholdtfitjm, {" yiu'tie. c|iio<ilion lli. nt. 2 ri '!.
292 1OEVUE THOMISTE

nous si nous sommes vaincus ; car il emploie toute l'nergie de


sa grande et puissante nature nous retenir captifs (1).
Hlas ! il l'a exerc, ce pouvoir de dtention, sur la plus grande
partie du genre humain. Au lendemain de la chute, il s'est
empar de la race de Can; il a fltri et corrompu celle de Seth ; il
a attir sur ses misrables esclaves l'immense catastrophe du
dluge. Aprs cette effroyable leon il a repris la guerre et est
devenu tellement matre qu'un Dieu seul pouvait dlivrer .l'hu-
manit de son excrable tyrannie. On l'a vu l'oeuvre, ce Dieu,
dans le vieux monde o Satan rgnait et tenait si bien l'empire
de la mort que les justes eux-mmes, pieusement endormis dans
le Seigneur et embaums de leurs vertus, taient obligs d'attendre
sous son joug odieux la fin d'un long exil. Royal restaurateur de
l'empire de son pre, ce Christ que la souffrance a couronn de
gloire et d'honneur, il est venu dtruire par le sacrifice de sa vie
celui qui avait l'empire de la mort (2). Accomplissant la promesse
qu'il avaif faite avant de mourir, de jeter dehors le prince de ce
monde: Princeps hujus viundi ejicieturJoras (3), il a bris d'abord
les portes des prisons mystrieuses o taient dtenues les mes
justes, et les a entranes avec lui, esclaves de sa gloire et de
son bonheur, dans l'ternelle patrie que leur avait ferme l'ho-
micide des premiers jours, en corrompant le pre de l'humanit:
Christus ascendens in altum captivam duxit captivitatem (4). Il a
dissip les ombres de la mort au milieu desquelles le genre
humain tait assis; il a renvers les autels o, sous mille noms
et mille figures, Satan tait ador par le monde paen ; il a impos
silence ses oracles menteurs ; il a arm l'homme rgnr
contre ses tentations et ses prestiges; il a tabli un royaume de
lumire et de paix o retenlit ce cri d'une nouvelle humanit :
Christus vincit, Christus rgnt, Christus imperat.
Triste royaume! dira-t-on. Triste royaume que notre petit
monde europen, en regard de ces immenses contres de l'Orient
o Satan rgne encore sur des centaines de millions d'mes.
Non, le Christ n'a pas dtruit le pouvoir de celui qui avait l'em-
[\'j Potestas oemonis in duobus consista, scilicet in impugnanio et delinendo deviclos.
(S. Thomas, in III Sent., disl. sis. <|iiaesl. 1. a. 2.)
(2) Ut per morlem destrueret cumqui kalebal morlis imperium. (ffei. cap. n, 1-1.)
(3) Joan., c;i]i. xii. 31.
(i) Ephes., cap. iv, S.
l'empire ru DiABLE 93

piro de la mort; non, la promesse qu'il a faite de mettre dehors


]e prince de ce monde n'est pas accomplie : moins qu'on
n'entende parce de/tors la vaste agglomration des peuples que Dieu
a dj vous une ternelle rprobation. Ce qui serait monstrueux.
Ne nous htons pas de juger les desseins de Dieu, la conduite
de sa providence et l'oeuvre de son Christ. Il est trs vrai que,
depuis les temps les plus reculs, Satan a tabli son empire sur les
infortuns peuples de l'extrme Orient ; mais il est trs vrai
aussi qu'il n'a pu devenir matre que par le lche et monstrueux
acquiescement de ceux qu'il a vaincus. Partout et en tout on
reconnat son orgueilleuse domination et l'ambition qui le tour-
mente de s'galer Dieu et de se mettre sa place.
Dans les rveries philosophiques des sages et des lettrs, il a
fait reculer en un vague lointain l'ide de Dieu pre et matre de
toutes choses, il lui a substitu l'universelle nature o tout est
Dieu; et dans cette nature universelle il a fait prvaloir la
matire sur l'esprit. Il a voulu faire de la vie humaine l'image
de sa vie misrable et l'a comme enveloppe d'un pessimisme
sombre et dsespr d'o l'on ne peut sortir qu'en entrant dans
le repos ananti du Xirvna. Par le systme des transmigrations
il a fauss les esprances de l'homme et lui a inspir un respect
superstitieux, une imbcile commisration pour des animaux
nuisibles et parfois dgotants, pour des plantes vulgaires et
souvent inutiles.
Dans les religions populaires, il a multipli les dieux et los
idoles : non plus ces chefs-d'oeuvre d'art du polythisme occi-
dental, o se rvlent une perception exquise des grces de la
forme cl un profond sentiment de la vie, mais des gants mons-
trueux, des figures grimaantes, des corps aux cent ttes, aux cenl
mamelles, aux cent bras et aux cent jambes ; bien plus, des repr-
sentations de membres cl d'actes obscnes ; mieux encore, pour
narguer la maldiction qui l'a frapp sous la figure du serpent, il
a fait de cet animal un tre sacr qui il faut des temples el des
adorateurs.
Autour de ces idoles il a ses prtres : orgueilleux mendiants
qui se croient sortis de la tte d'un Dieu et considrent l'aumne
qu'on leur fait comme le plus grand acte de religion, impitoyables
bourreaux qui fouillent les entrailles humaines, sinistres tran-
294 REVUE THOMISTE

gleurs qui surprennent en trahison les victimes destines apaiser


la colre de l'atroce Kali, audacieux ncromanciens, sombres
fakirs, hideux sorciers adonns aux vocations d'outre-loinbe el
aux plus noires pratiques de la magie. Il a ses plerins et ses
asctes condamns pour lui plaire aux longs voyages, aux inter-
.
minables jenes, aux crucifiantes immobilits, aux poses dsor-
donnes, aux emmurements, aux plus intolrables supplices. Il a
ses martyrs, lgions de fanatiques qui se font craser sous les
roues du char o trne un hideuxpoussak ou se laissent immoler
en de tnbreux mystres.
Il a ses miracles, orgueilleuses contrefaons des merveilles de
la toute-puissance de Dieu, oeuvres prestigieuses qui surpassent
le pouvoir de l'homme et tonnent son ignorance des forces
caches de la nature et du monde invisible. C'est le Kounboum,
arbre unique et irrproductible aux feuilles et l'corce cou-
vertes de caractres thibtains parfaitement forms dont on
cherche en vain le sens mystrieux. Caractres dont on voit
germer les formes indtermines sur chaque feuille qui nat el
sur chaque nouvelle corce (1). Ce sont encore les abioses, sus-
pensions de vie ou fausses morts, suivies, la distance de plu-
sieurs semaines, de plusieurs mois, et quelquefois de plusieurs
annes, par de fausses rsurrections. Rien de plus trange et de
plus saisissant que ces phnomnes qui, comme tous les pres-
tiges diaboliques, n'ont videmment pas d'autre but que d'ton-
ner et de sduire. Ils ont t constats officiellement par des
mandataires du gouvernement anglais, relats dans les annales
de YIndiana Company et jusque dans nos revues. Un fakir, par
exemple, annonce qu'il va mourir et renatre au bout de cenl
jours. Aprs s'tre tourdi par une ronde vertigineuse, il s'im-
mobilise et se momifie en quelque sorte : on n'a plus sous les
yeux qu'un cadavre. Le cadavre est enferm dans un spulcre
de pierre dont le couvercle est fix par des crous sur lesquels

(I) On a prtendu qu'un Lama avai; rvl un de nos missionnaires le secret de ces
caractres prodigieux. Toute la nuit la lamaserie est sur pied, arme de couleurs et de
pinceaux pour marquer les feuilles et les corces nouvelles. Le P. Hue, dans sa visite
au Kounboum, n'a rien vu de semblable. G'est une plaisanterie de voyageur sceptique.
On se figure malaisment une centaine d'individus allant chercher dans l'ombre les
feuilles el les branches neuves pour y tracer des caractres eue rien ne pourra efuccr.
Cf. P. Hue, Voyage dans le TAU>et, t. II, chap.
l'empire ni* DIABLE 295

on appose le sceau de l'Amiraut. Puis des sentinelles anglaises


montent la garde pendant cent jours aux pieds et la tte
du prtendu dfunt. Le centime jour les brahmes viennent,
ouvrent le spulcre en prsence des officiers envoys par l'Ami-
raut.Ils en retirent une sorte de squelette jaune, ratatin, affreux,
qu'ils tendent dlicatement sur un matelas. Les frictions d'huile
parfume commencent sur tous les membres la fois de la
tte la plante des pieds. Au bout de seize heures, l'pidmie
perdant peu peu la couleur de parchemin devient souple el
blanc. Un brahme desserre les dents du fakir et lui verse dans
la bouche un cordial magique. Les frictions recommencent et
finalement, aprs trente-deux heures de manipulation, le cadavre
exhalant un soupir se relve... Quelques minutes plus tard il
parle (1).
Ajoutons cela les maladies sans causes naturelles subite-
ment guries par des enebantements; les fanfaronnades cruelles
et dgotantes des Lamas bockte qui s'ouvrent le ventre avec
un coutelas, arrachent leurs entrailles, les talent devant eux,
aspergent de leur sang la foule qui les admire et les invoque,
ferment leur blessure et rentrent tranquillement dans leur pre-
mier tat; la disparition ou vaporation soudaine de personnes
vivantes; les prestiges, les jongleries stupfiantes des fakirs,
prs desquelles les plus habiles oprations de nos prestidigi-
tateurs ne sont que des jeux d'enfants. D'autres manires encore,
Satan rappelle ses esclaves sa prsence et son pouvoir. Il
trouble la paix des foyers, hante les maisons, bouleverse, brise,
dtruit, chasse les familles et rpand partout la terreur. II
simule l'envahissement divin par de soudaines possessions. 11
marque d'un signe mystrieux les Lamas suprmes qu'il des-
tine aux adorations de la foule hbte.
On reconnat sa haine homicide dans ces tres sans entrailles,
qui mprisent, mutilent el maltraitent la femme aprs avoir
crit dans leurs digestes : La femme ne reste fidle que par
la terreur des coups et de la prison... Le nant, le vent, la
mort, les rgions profondes, le coupant du rasoir, la prison,
les serpents ne sont pas, quand ils sont runis, aussi mchants

(I) (ollctiuii 'le \'hulvpend<int, 1881. IIkniu Tlii:u.


296 BEVUE THOMISTE

que la femme (1). tres sans entrailles qui jettent dans le


limon des grands fleuves les enfants qui les gnent, ou les
abandonnent la voracit des animaux immondes; qui pres-
crivent les suicides officiels sur les bchers des morts et
dpensent leur froce ingniosit dans les supplices qu'ils in-
ventent. On reconnat son besoin d'avilir la race humaine dans
les moeurs honteuses o s'talent sans pudeur la fourberie, le
mensonge, le parjure, le vol et la rapine, o Fimpudicit se
montre nu sur les thtres et jusque dans les jouets des enfants.
Mais surtout on reconnat son orgueil jaloux et son incurable
ambition de s'galer Dieu dans ces antres et ces temples de
l'occultisme o le vrai Dieu s'appelle le mal, o Lucifer est
ador sous le nom du Dieu bon, o d'abominables sectaires pro-
voquent ses apparitions et l'honorent par les plus horribles
blasphmes, profanations et cruauts.
Il faudrait un gros volume pour raconter en dtail la lugubre
histoire de l'empire de Satan dans l'extrme Orient. Ce qu'on
vient de lire est le rsum des rcits que nous tenons, non pas
seulement des rapides voyageurs qui ne visitent que les ctes et
n'y voient gure que la superficie des religions et des moeurs,
mais des missionnaires dont la vie est entre dans la vie des
populations qu'ils ont vanglises jusqu' l'puisement de leurs
forces et souvent jusqu'au martyre. Nous croyons encore entendre
l'un d'eux nous dire avec une profonde tristesse : Dans notre
monde occidental, Satan est contenu par la prsence et l'action du
Christ librateur; mais l-bas, il triomphe sur des vaincus et l'on
peut dire : Diabolus vincit, Diabolus rgnt, Diabolus iiwperat.

11

N'est-on pas tent d'adresser ici la Providence une doulou-


reuse question? Pourquoi le Christ librateur a-t-il fait un
choix parmi les nations? Pourquoi a-t-il laiss jusqu'ici les
peuples dont nous venons d'exposer le triste tat, courbs sous
la domination de Satan? Puisqu'il nous est dfendu d'accuser de
caprice la sagesse divine, nous devons croire qu'il y a dans
(1) Dieste ndien cl lo: de Manou.
L KMPIRK Ir DIABLE 2&";

l'histoiro de ces peuples quelque lointaine et monstrueuse


prvarication qui leur a mrit une sorte (le rprobation mani-
feste par l'abandon de Dieu.
Penser ainsi, ce serait mconnatre et mutiler l'oeuvre lib-
ratrice du Christ. Elle est totale, dit saint Thomas : Potes-
tatem diaboli, qu victos detinet Christus ex toto amotit.
Mais il faut qu'on y coopre. S'il y a encore, ajoute le sain5
docteur, des idoltres courbs sous le joug de Satan, c'est
qu'ils ngligent d'emprunter la passion du Sauveur les
secours dont ils ont besoin pour tre dlivrs (1).
Ces secours sont de tous les temps. L'efficacit de la
rdemption a prcd l'apparition du Udempteur. Le Christ
est hier et aujourd'hui et dans tous les sicles, dit l'Aptre :
Christus keri. Et hodie ipse et in swcula (2). L'agneau a
t virtuellement immol ds l'origine du monde et a corn-
menc ds lors son livre de vie (3). C'est en vue de ses
mrites futurs que toute me a reu la grce du salut, depuis
le jour o le pch est entr dans le monde, jusqu'au jour
oii s'est consomm le sacrifice du Calvaire ; c'est par la vertu de
ce sacrifice que le pouvoir du diable doit tre partout, aboli.
<)r Dieu a-l-il propos les secours de la passion du Sauveur aux
misrables vaincus que Satan dtient sous son empire? Assurment,
et sous toutes les formes qui convenaient tous les temps. La foi
explicite qui nous est demande aujourd'hui n'tait pas nces-
saire au y gnrations qui devaient vivre dans l'attente du libra-
teur. Il leur suffisait de croire en un Dieu rmunrateur de ceux
qui le cherchent avec sincrit, et d'esprer de sa bont la dli-
vrance du pch. Or personne, dans les temps anciens, n'tait
incapable de celte foi et de cet espoir. Les migrs de Babel
emportrent jusqu'aux extrmits de l'Orient les traditions divines
qui pouvaient les sauver. S'ils les eussent conserves dans
leur primitive puret, ils eussent obtenu, dit saint Thomas,
de la bont de Dieu qui veut sauver tous les hommes, la
grce qui ne manque personne et qui se communique

:l) Une, r/uod idohtrtr adhuc marient su/i servit u te dtrmtmis, rnntingit ex hoc tjnod aux-ilia
qnip sunt ex jiasxionc Christi accipere negligunl. (In lili.IH Sent., ilislinrl. \i\, ;\. 2, ail 1.)
,i) Ihb., cii|i. xin, S.
yY) In libro vilic ai/ni ijui occus est ah origine lundi, (Apoc.
cn\\. \in, 8.1
298 REVUE THOMISTE

tous autant qu'il est en elle (1). Mais bientt l'action de


l'ennemi du genre humain se lit sentir, et les passions,
lches complices de sa tyrannie, altrrent la vrit tradition-
nelle dont il ne resta plus que des souvenirs dfigurs au
fond des i-veries absurdes et malsaines qui devinrent la tho-
logie de Satan.
Dieu va-t-il abandonner les races corrompues qui se sont
laiss vaincre et opprimer par son adversaire? Non, il a choisi
un peuple dpositaire de sa vrit et d sa loi. Il s'en sert pour
forcer les portes de l'extrme Orient. Au jour de sa splendeur
il l'envoie du port d'Asiongabert, creus par Salomon au fond
du golfe oriental de la mer Rouge jusqu'aux bouches, de l'Indus.
Il rapporte du pays d'Ophir les dents d'lphant, les singes,
les paons et les bois odorifrants, et il y laisse quelque chose
de ses traditions et de ses esprances. Aprs lui avoir donn
les dures leons de l'esclavage et de l'exil, Dieu exploite son
chtiment au profit des vaincus de Satan. Dans les vastes
empires de Salmanazar, de Nabuchodonosor, de Cyrus et
d'Alexandre, les Juifs captifs fondent des colonies o ils empor-
tent leur foi, leur culte et leurs esprances. L'Arabie, la Perse,
la Mdie, la Tartarie,, l'Inde et la Chine elles-mmes voient
s'tablir ces tranges proscrits qui se mettent en rapport avec
les lettrs et les sages, rveillent leurs souvenirs, corrigent leurs
traditions et invitent les peuples l'esprance d'un librateur.
La dispersion des Juifs dans l'Asie entire, en Chine el
particulirement dans l'Inde, dit Mgr Laouenan dans la conclu-
sion gnrale de son ouvrage sur le Brahmanisme, est un des
faits les plus considrables de l'histoire ancienne, un de ceux
qui ont exerc le plus d'influence sur le dveloppement intel-
lectuel et religieux, sur les institutions sociales des peuples
asiatiques.
En 606 et 5S8, Nabuchodonosor Ior, s'tant rendu matre de
Jrusalem et de la Jude, emmena en captivit la plupart des
Juifs et les distribua dans toutes les parties de son vaste
empire d'o ils se rpandirent dans l'Asie entire... portant.

(1) Sens vult omnes homines salvos fieri, et ideo gratia nulli deest, sed omnibus quantum in
seest, se communiait. (In Epist. ad Heb., cap. xn, lect. 3.)
l'empire nu DIABLE 299

avec eux, en m ("'me temps que leurs doctrines, leurs traditions


et leurs institutions.
A l'poque de ledit de Cyrus, les Juifs qui taient venus dans
l'Inde y sont rests et leurs descendants existent encore la
<te Malabar, Cochin et dans les environs. On a trouv entre
leurs mains un exemplaire du Pentateuque crit sur un im-
mense rouleau de peaux cousues ensemble. Plusieurs autres
familles sont iixes de temps immmorial dans la Perse,
l'Arabie, la Tartarie, la Mdie, la Chine. La tradition et l'his-
toire des Afghans Bohillas ne laissent aucun doute sur leur ori-
gine hbraque.
Le Juif lenjamin de Tudle, qui voyageait au xn sicle dans
le pays de Cazan, y rencontra une colonie d'Isralites qui s'y
taient conservs et multiplis depuis l'poque de Salmanasar.
Philon [Leg. ad Cuim) affirme qu'il y avait de son temps
sicle iPr de l're chrtienne) un grand nombre de Juifs rpandus
dans tout l'Orient. Josphe .;1) dit que les dix tribus existaient
encore au del de l'Euphrate. Saint Jrme (2; assure qu'on les
Irouvait encore captives dans la Mdie...
Les anciens missionnaires jsuites de la Chine, les PP. Ricci,
Adam Schaal et autres, assurent qu'il y avait en divers lieux
de la Chine des Juifs assez nombreux qui y taient venus au
temps de la captivit sous Salmanasar, qu'ils conservaient des
exemplaires du Pentateuque crits sur des rouleaux de peaux,
semblables ceux qui ont t trouvs dans l'Inde.
Celte pntration providentielle du peuple juif a d sauver bien
des mes, dont Dieu seul connat le nombre, mais la masse
orientale, les prtres et les sages eux-mmes n'ont retir du
contact d'Isral que des rites extrieurs et quelques graves
prceptes de morale, qui tonnent, dit un voyageur, quand on
les voit noys dans un amas de choses obscures, de visions, de
sentences et de vieux contes, mls d'un peu de philosophie (3).
Kn dfinitive, les sages n'ont rien appris ni rien rform. Le
peuple les adore par des sacrifices de pourceaux et de chvres ;
et Satan rgne encore.

(I) Aiitj. Jud.. lilt. XI, r;i|i. \.


i2) In Ksech.. .\vm.
(:i) Hoxskk.vi'. Voyage auc Indes Orientales et la Chine.
300 REVUE THOMISTE

Cependant, la Providence n'a pas renonc ses misricor-


dieux desseins. Le grand vnement dont le peuple juif a sem
l'espoir jusqu'aux extrmits de l'Orient vient de s'accomplir. Le
Christ librateur est apparu, et avant de remonter aux cieux,
son ternelle demeure, il a charg ses aptres et son Eglise
d'excuter la sentence prononce contre le prince, de ce monde :
Princeps hujus mundi ejicietur foras.
Les infortuns peuples de l'Orient n'ont pas t oublis dans
cette mission. Barthlmy et Thomas ouvrent le chemin de
terre que suivront les aptres de l'Inde, de la Chine, de la Tar-
tarie et du Thibet, vanglisent les peuples et fondent les pre-
mires glises. Sur leurs traces, saint Panthne va prcher la foi
aux brahmanes et aux philosophes. A quelque temps de l,
saint Athanase crit que le concile de Nice est connu des
Indiens et de tous les autres chrtiens parmi les barbares .
Frumence, qu'il a ordonn vque, a travers l'Indus en compa-
gnie d'Edse, converti de nombreuses populations, institu des
prtres et fond des glises. Un crivain du vie sicle nous parle
des fidles et des clercs de l'glise de Ceylan.
Un monument d'une importance capitale et d'une authenti-
cit indubitable, dit Mgr Laouenan, constate que le christianisme
florissait dans la Chine au vne et au vme sicle. C'est l'inscrip-
tion de Sj-gan-fou, autrefois capitale de l'empire. Elle fut Iroirve
en 1625 par des ouvriers chinois creusant les fondements d'une
maison. Elle tait grave sur une vaste pierre, marque d'une
croix, en ancien chinois ml de caractres stranghelos dont se
servaient les anciens Syriens. Cette inscription contenait un
remarquable expos de la religion et de la discipline chrtiennes.
On y lisait que l'empereur Tha-Tsoung, fondateur d'une nouvelle
dynastie, fil traduire en chinois les Saintes Ecritures apportes par
un homme de grande vertu nomm O-lo-pen et que l'an douzime
de Chim-Kuan (638 de Jsus-Christ) il ordonna que la religion
chrtienne, seule vritable et bonne, ft publie et divulgue
dans ses Etats. Ses successeurs Koo-Tsoung, Hi-ven-Tsoung
Sou-Tsoung se montrrent comme lui dfenseurs et protecteurs
de la grande loi d'Occident, et l'empereur Tha-Tsoung II, dou
de toutes les vertus civiles et militaires, en agrandissant l'em-
pire augmenta la multitude chrtienne laquelle il distribuait
l'kmI'IHE 1)1 VIABLE 301

les mets de sa tahle impriale pour la rendre plus remar-


quable et plus clbre. dette pierre, conclut l'inscription, a
t tablie et dresse la seconde anne de l'empereur Tba-
Tsoung (781). En ce temps-l Nim-Xou, seigneur de la loi,
gouvernait la multitude des chrtiens dans la contre orientale.
Liou-Sieuyen, conseiller du palais et auparavant du conseil de
guerre, a crit cette inscription !l). Le vertueux O-lo-pen et les
autres seigneurs de la loi dont il est question dans l'inscription
de Si-gan-fou, n'taicnt-ils pas Xestoriens ? Leur apostolat
entach d'hrsie ne pouvait avoir raison de l'empire de Satan.
11 ne fut pourtant pas inefficace. 11 a pu donner aux populations
chinoises, qui les recevaient de bonne loi, les vrits ncessaires
leur salut et servir de prparation lointaine aux prdications
orthodoxes des aptres d'Occident. Vers la tin du xuc sicle, le
grand Khan des Tartares, chrtien et prtre, envoies une ambas-
sade au pape Alexandre III. Mais c'est partir ilu xin" sicle
que l'assaut de la Providence devient plus vigoureux, la pn-
tration plus active et plus profonde. Deux ordres clbres enfan-
ts par des saints sont entre les mains de l'Eglise les infati-
gables propagateurs de la vraie foi et les hroques soldats
de la lutte engage par le Christ contre l'empire de Satan.
Ambassadeurs et missionnaires, ils parlementent dans toutes
les cours, ils prchent dans tous les pays. Le franciscain Jean
de Monlcorvin meurt sur le sige de Pkin, aprs avoir institu
des vques el baptis plus de trente mille infidles, laissant au
Franais Nicolas, son successeur, une Eglise prospre. Le domi-
nicain Jourdain Catalan, aprs avoir travers la Perse pour
gagner la Chine, recueilli pieusement les restes de ses compa-
gnons martyriss pour la foi, enrl de nouveaux missionnaires
de son ordre, baptis avec eux plus de dix mille infidles sur la
cte Malabar el dans le Travancore, retourne en Europe, recrute
des ouvriers vangliques el revient vque de Coulani pour
recevoir la couronne du martyre et laisser ses frres le glorieux
exemple de son zle apostolique et de son hroque courage.
Que de milliers d'aoees ont t dlivres du joug de Satan,
dans ces invasions quatorze fois sculaires des ouvriers vang-
[[' Mmoire* de VAcadmie les insrriplions, II, 3l). Amx ni: Rimj'sat, Mlanges asia-
ti'/ue*. Cf. I-'. I,uilt:n.vn, Du Brahmanisme, \\\': partio, crliiip. vi.
302 REVfE THOMISTE

liques. Mais, hlas ! la masse orientale rsiste, et le fond des


vieilles erreurs n'est pas atteint. Les aptres n'obtiennent des
docteurs et des prtres du brahmanisme et du bouddhisme que
des contrefaons : contrefaons dans les rcits, contrefaons
dans la doctrine, contrefaons dans la lgislation morale, con-
trefaons dans la liturgie, contrefaons dans la hirarchie sacer-
dotale et la vie monastique, contrefaons inexplicables, si l'on
tient compte du mouvement historique du judasme et du
christianisme vers l'extrme Orient, mais dont la mauvaise foi
des libres penseurs s'autorise pour nous accuser d'avoir
emprunt aux religions d'Orient notre doctrine, nos lois, nos
institutions, notre culte. Sous le couvert de ces contrefaons
Satan rgne toujours.
Jusqu'ici l'empire du diable a t attaqu par terre : n'est-il
pas temps de l'attaquer par mer? Eh bien! oui, l'assaut va tre
donn. Conduit par la Providence, l'intrpide Vasco de Gama
vient de doubler le cap des Temptes, o un gnie malfaisant
troublait les flots pour protger son empire, et qui s'appellera
dsormais Je cap de Bonne-Esprance. L'ocan Indien est ou-
vert aux vaisseaux de l'Occident. Ils s'y prcipitent, d'anne en
anne plus nombreux et plus vifs la course, et servant de trans-
port aux religieux de tous les ordres : Dominicains, Francis-
cains, Augustins, Carmes, Jsuites, auxquels s'ajoutent dans les
deux derniers sicles toutes les congrgations apostoliques qui
viennent d'clore au sein de l'Eglise. Quelle splendide histoire
de combats ! Quels pomes guerriers ! Ils ont envahi l'Inde,
l'Indo-Chine, le Tonkin, le hibet, la Tartarie, la Chine, le Ja-
pon, ces pacifiques conqurants que l'Europe envoie la dli-
vrance des vaincus de Satan, faisant de leur vie, ds qu'ils sont
dcids partir, une vie sacrifie, bravant tous les prils : pril
de la mer, des fleuves, des montagnes, des abmes, des btes
froces, des climats perfides, des tyrans et des faux frres. H-
las ! oui, des faux frres ! Car, faut-il le dire, jl y a maintes na-
tions d'Occident qui portent devant Dieu la honteuse et lourde
responsabilit de l'opinitre rsistance de l'extrme Orient aux
pntrations de la foi chrtienne. Les avidits mercantiles, l'em-
pressement favoriser certains vices pour en tirer proiit, l'or-
gueilleuse oppression, les abus de la force et souvent l'irrli-
l'empire du diable 303

gion des Europens ont fait souponner et accuser nos mission-


naires de n'tre que les pionniers hypocrites, les perfides auxi-
liaires d'une ambition avide de domination et trop souvent la
peureuse dfiance des gouvernements, la haine des prtres et
des lettrs n'ont rpondu leur apostolat pacifique et dsarm
que par ce cri froce : A mort les trangers !
Que de martyrs ont inond de leur sang gnreux l'empire de
Satan Salut ces douces et saintes victimes ! Salut ces chers
!

bienheureux dont nous avons chant la gloire ! Ils ne sont


qu'une toute petite escouade de la grande arme dans laquelle
notre saint ordre occupe une si grande place. Nous attendons
d'autres glorifications et d'autres fles et nous adressons d'a-
vance nos hommages au protomartyr de la Chine, cet hroque
Franois de Capillas qui disait ses juges : Je n'ai pas d'autre

maison que le monde, d'autre toit que le firmament, d'autre
lit que la terre, d'autres provisions que celles que la Provi -


dence m'envoie chaque jour, d'autre but en Chine que de tra-
it
vaillcr et de souffrir pour la gloire de Jsus-Christ et le bon-
beur ternel de ceux qui croient en son nom. Il s'est effac
pour laisser passer devant lui Alphonse Navarette, Pierre Sanz
et leurs bienheureux compagnons. Mais nous le retrouverons
un jour sur les autels, la tte de ces centaines de martyrs domi-
nicains de la Chine, du Tonkin et du Japon dont le sang gnreux
crie sans cesse vers le Christ rdempteur : Seigneur, dlivre
ton peuple du
joug de Satan. Chasse dehors, comme tu l'as

promis, le prince de ce monde. Mais le peuple n'est point


encore dlivr, et en regard de quelque cent mille catholiques,
Satan rgne toujours sur des centaines de millions d'mes. La
guerre continue. Quelle en sera l'issue?

111

Il nous semble que le grandiose spectacle des efforls de la


Providence, travers tous les sicles, pour dtruire l'empire de
Satan, doit arrter sur nos lvres chrtiennes toute question
indiscrte et surtout toute accusation oiTcnsante contre la bont
misricordieuse qui veut le salut de tous les hommes. Le Christ
304 REVUE THOMISTE

librateur pourrait dire aujourd'hui aux peuples que Satan


dtient sous son excrable tyrannie : Que de fois je vous ai
appels, que de fois j'ai voulu vous rassembler autour de moi,
comme
la poule rassemble ses petits sous ses ailes, et vous
n'avez pas
voulu : Et noluisti. Maintenant c'est fini, vous ne
a me verrez plus : Dico autem vobis quia non videbitis me.
Mais alors l'Orient serait irrmdiablement rprouv et nous
approcherions de la catastrophe suprme qui doit clore en ce
monde l'action du gouvernement divin ? Il y en a qui le croient
et l'on a pu lire dans certaines graves revues et dans certains
livres mlancoliques les vaticinations de la science alarme et
de la foi dcourage. La science prtend que la vie europenne
est use et se dcompose; que les masses grouiJJantes de l'Orient
sont tourmentes du mystrieux besoin de se dplacer; qu'elles
tournent vers l'Occident des regards avides ; qu'il va se produire
dans l'histoire, humaine un mouvement formidable, analogue
celui qui s'est produit dans J'histoire naturelle, lorsque les sur-
mulots des rgions orientales sont venus par millions dtruire et
remplacer nos rats indignes. Ce sera peut-tre la palingnsie
de l'Occident; mais au tix de quelle catastrophe! La cata-
&
strophe, s'crie la foi dcourage, c'est la fin des temps, nous y
sommes! L'athisme scientifique, politique et pratique a prpar
les Aboies l'homme de perdition en qui Satan doit s'incarner.
Ne nous envoie-t-il pas dj ses prcurseurs dans ce boudhismc
qu'on enseigne publiquement en nos chaires et dans cet occul-
tisme dont les temples mystrieux sont ouverts et dont les
tnbreuses pratiques fleurissent au sein de nos capitales ? Les
faux prophtes et les faux christs pervertissent les peuples.
Bientt on ne trouvera plus de foi sur la terre. Gog et Magog
vont arriver. Les flaux vont pleuvoir, et, dans le monde bou-
levers, on entendra sonner, la trompette du jugement.
Il y a ici une question eschatologique qui demanderait d'assez
longs dveloppements. Nous aurons peut-tre l'occasion d'y reve-
nir plus tard. Pour le moment contenions-nous d'carter les sinis-
tres prophtes qui nous annoncent la fin prochaine des temps.
Nous ne pouvons pas souponner la rdemption du Sauveur
d'tre une oeuvre manque, et, cependant, elle nous semblerait
gravement compromise, si le monde devait s'effondrer dans l'tal
l'emimri-: ih: iiiaiilk 30'i

o nous le voyons prsentement. Heureusement la parole du


(Christ est l pour nous rassurer. H a dit qu'il nous dlivrerait
et que le prince de ce monde serait jet dehors : Princeps htijus
mundi ejicietitr foras. Il est juge trop sage et trop puissant pour
n'avoir prononc qu'une sentence quivoque et inefficace. Nous
sommes en droit d'attendre qu'il fasse honneur sa parole et
qu'il excute l'arrt de sa justice, et nous attendons. Nous atten-
dons qu'il donne l'difice de notre rdemption des proportions
dignes de sa longue prparation, laquelle, a dur soixante sicles
cl peut-tre davantage. Nous attendons qu'il accomplisse les
splendides prophties qui lui promettent un rgne universel
pacifique et incontest. Il doit, disent les oracles, dominer de
l'Orient au couchant et jusqu'aux confins de la terre T;
il
doit se faire connatre aux peuples qui n'ont jamais entendu
parler de lui (2 ; il doit voir enlrer toutes les nations dans
son hritage '-'.i); il doit recevoir les adorations de tous les
rois et enrler fous les peuples son service '4):
il doit ten-
dre partout son empire et donner la paix toute crature ">';;

il doit enfin, selon sa propre parole, attirer tout lui 'fi'-.
Nous
attendons donc que le Christ cousoni> su victoire sur le monde
toujours en guerre contre la vrit et la loi vangliques ; que
la Jrusalem nouvelle, l'Eglise, qu'il a fonde, jouisse enfin d'une
paix chrement achete par vingt sicles de combats et de
soulfrances. Mlle verra, dit Isae. se lever la lumire et briller
sur elle le grand jour de la gloire du Seigneur. Les nations
et les l'ois voudront marcher dans sa lumire; les peuples vole-
ront vers elle comme des nues lgres ou comme des colombes
empresses de gagner leur gte; ses portes seront ouvertes la
nuit et le jour afin de laisser enlrer les rois el l'lite des nations;

' \) Dnmitmhitnr ii vi'iri Hsifit" (1-1 mare, et a jtumine h* /lie a>l lerminos orbis terrarmn.
l'uilni.. i.\u.
<2) tenions non est nanntitm de eu i-ideruiU; et >/t(i nwi fitidierunt venteuiplati .*>i-i'. (h\i..
r;i|t. IJI. ].'}.
'''.ilPostula a me el daho libt ijentes htereditalem titrait, (l'salm., n
(S) Aduruunt enm omne.-t ivijcs (errit- : oinnea gentex serrienl et. l'stlri., i.wi.
Oii'kc-s entes ijit,t'ettimjuefecixli ventent et adorahnnt eoram te, Domine, et ijltirijiriitmnt no-
men tnuin. F'safm., i.ww .
(.")) MultipHeahitur e/tts hnperiiirn et pacis non eritjt'nis. Nw., <-;i|>. i\, 17.
Il Et efjo, xi e.raltitttis f'in'ro ti- terra, otrtnit '.rah'iin ad me ijHain. J<>\\ '-;i|i. \u. .'!:'.i
.

iikui; riMMi.-n:. '2r vsm'.k. 21


306 REVUE THOMISTE

ses ennemis convertis adoreront la trace de ses pas et l'appel-


leront la cit du Seigneur (1).
Nous attendons encore, dernier mystre de misricorde, nous
attendons que les Juifs, tant excrs aujourd'hui, se lassent de
porter la maldiction du sang qu'ils ont invoque au tribunal
de Pilate. Que ceux qui les maudissent se rappellent pourtant
qu'il y a Juif et Juif : le Juif spirituel et le Juif charnel. Le Juif
spirituel savait s'lever au-dessus de la prosprit temporelle et
dire avec le psalmiste : Bienheureux le peuple dont le Sei-
gneur est le Dieu (2). Le grand objet de ses dsirs tait la
lumire qui devait clairer toutes les nations et glorifier le
peuple de Dieu, Isral (3). En observant la loi, il en buvait
l'esprit cette roche mystrieuse sur laquelle s'est bris le Juif
charnel. Il marchait dans la foi, il souffrait dans la foi, il triom-
phait dans la foi. Par l'lvation de ses ides et la sublimit de
ses dsirs il tenait la tte de toutes les nations de l'antiquit. Le
Juif spirituel a l consomm dans le fruit divin d'une fleur
virginale, le Juif Jsus-Christ, fils de David par sa sainte Mre,
fils de Dieu par son ternelle gnration. Le rdempteur du
monde est Juif, n d'une mre juive; les aptres continuateurs
de la rdemption sont.Juifs; l'Eglise en ses lments primitifs
est toute juive. Voil ce que Dieu n'oublie pas et ce qu'on ne
doit pas oublier lorsqu'on parle de ce peuple.
Ce qui nous en reste, c'est le Juif charnel, grossier interprte
des promesses divines, attach l'corce de la loi, contempteur
de la grce, meurtrier de Celui qui l'a apport au monde, enve-
lopp de la maldiction de Dieu et en proie tous les vices qui
furent l'opprobre de l'ancien Isral et lui attirrent tant de
maux. Autrefois il rvait richesses, honneurs, empire du monde.
Les peuples qui l'environnaient el grandissaient autour du petit
coin de terre o il vgtait sous le sceptre asservi d'un tranger

(1) Surgc illunitnare Jrusalem : quia vcnit lumen luum, et gloria Domini super le orta
-est... El ambulabunt gentes in lumine tuo el reges in splendore ortus lui... Qui s uni qui vl
nubes volant, et quasi columbat ad feneslras suas?... Et aperienlur portoe tuoe jugiier^ die ac
nocte non clattdenlur ut afleratur <i te fortitudo gentium et reges earum adducanlur..; El ado-
raliunt vestigia, pedttm tuorum omnes qui detrahebanl libi et vocabunt te civitalem Domini.
(Isai., cap. x, 1 el scq.)
(2) Bealus populus cujus Dominus Deusejus. (Psalm., uxmii.)
(S) Lumen ad recelationemgentiumet gloriainplebis tua: Isral. (Li;o., cap. H, 32.)
l'emPIRK DU DIAISLK 'M~

taient pour lui autant d'ennemis de ses grossires esprances. Il


lui fallait, pour contenter ses dsirs, un chef illustre et puissant
selon le monde, capable de lui donner une revanche sur les
nations dont Dieu s'tait servi pour le chtier, et de soumettre
par les armes tout l'univers. Ses malheurs et sa dispersion
ne Font pas corrig de ses vues ambitieuses; il rve encore
aujourd'hui l'universelle domination, et ne pouvant l'obtenir
par de glorieuses conqutes, il espre y arriver par la ruse, le
vol, l'exaction, le pouvoir de l'argent.
Lu Juif charnel est un peuple parmi les peuples. Il a l'unit
des anges rprouvs pour mal faire, et continue sur les membres
du Christ le crime du Golgolha. En lui ouvrant les portes des
socits chrtiennes, on n'a point amolli sa tte de pierre et son
cimir d'airain; il abuse des droits qu'on lui donne pour multi-
plier ses trahisons. Il a commis le crime de Can (1), dit
l'aptre saint Judc, et il le commet encore. Il a tu le nouvel
Abel et il cherche l'opprimer dans sa postrit. Dieu l'a
maudit, comme il a maudit Can. Marqu comme lui d'un signe
mystrieux, il parcourt le monde et traverse les sicles, partout
et toujours mprisable et odieux aux honntes gens, partout et
toujours incxterminable.
Voudrait-on le dtruire? On n'en viendra pas bout, Dieu
s'est rserv cette excution pour un miracle final. C'est lui,
lui seul, qui dtruira le Juif charnel, sa cupidit, sa haine, son
aveuglement, pour le l'aire revivre, spirituel, en son Kglise.
l'ar quelle grce ou quelle catastrophe se fera cette excu-
lion? Nous n'en savons rien. Tout ce que nous pouvons dire,
c'est qu' la suite d'une grande leon, ce. qui restera de la race
juive, encore chre Dieu cause de ses pres, ouvrira les j]

yeux. Kilo se sentira prise, dit l'aptre saint Paul, d'une reli-
gieuse mulation en voyant la plnitude des nations entres
dans le bercail du Christ [2). Remarquons bien, l'Aptre dit :
la plnitude des nations : Plenifudo ycatium. Dernier ennemi

,1'. Viv Mit i/uia invia Gain abierunt. yEpitt,, \, 11.


i) lllovum delicto s/dus est gentibus ut Mot oemule.ntur... Knlo euim cos iynorare, fraliui,
nii/steriiim hoc, quia cu-cilat ex parte contigii ira Isral, donec plenitiidu gentium intraret. Et
sic munis ItraCl salous Jieret... secundum evangelium ijuilem inimici4f)ropler vos, secundun
tiectniem autem huriaimi profiter fratru. (Ilom., cap. m, I, 2u. 'Z6. 28.)
308 REVUE THOMISTE

du Sauveur, le peuple juif sera le suprme instrument de sa


gloire comme il aura t le suprme objet de sa misricorde.
Voil le miracle promis, le miracle que nous attendons et par
lui, le rgne universel du Christ, car il faut qu'il rgne et que
ses ennemis, Satan le premier de tous, soient couchs ses
pieds (1) .
Mais pour cela il faut combattre encore. Armez-vous donc,
Christ librateur, de tous les attraits de A^otre beaut : marchez,
que les chemins vous soient prospres et rgnez (2). Et nous,
enfants des pays que le Christ a conquis et o il rgne encore
malgr la guerre que lui font la science, la politique et les pas-
sions, marchons sur les traces de notre divin capitaine ; chan-
tons la Marseillaise de l'apostolat : Aux armes, aux armes ! Aux
armes, vaillants et gnreux aptres! Traversez les mers, entrez
hardiment dans les rgions inhospitalires o vous ont prcds
tant de martyrs. Combattez jusqu' la mort, et noyez, s'il le
faut, dans votre sang le pouvoir tyrannique du dmon! Aux
armes, prtres du Seigneur ! En paissant le troupeau qui vous est
confi, n'oubliez pas les brebis dvores l-bas par les loups
d'enfer. Envoyez-leur, avec les voeux de vos coeurs, les mrites
de la divine victime chaque jour immole par vous sur les
autels! Aux ai'mes, chrtiens, hommes, femmes et enfants!
Volez au secours des milices sacres qui luttent en Orient
contre l'empire du diable, et |>ar vos aumnes et vos prires,
soyez, comme les anges, les compagnons et les soutiens invi-
sibles de leurs combats! Aux armes! aux armes! Chassez dehors
le prince de ce monde et puisse le xxu sicle qui va bientt s'ou-
vrir, entendre de l'Orient l'Occident ce cri de triomphe :
Christus vincit, Christus rgnt, Christus wiperat!
Fr. J.-M.-L. Moxsahh, O.P.,
Matre en Sai:rce TlitMiloiric.

(\) Oportet,ilhim rer/nare doneepohat omnes inimicos subpeJibus ejus. (I Cor., r.;i|>. sv, 2'j.)
(2) S/iecie tua et pulcltritudine tua i>itende: prospre procde et rgna. (Psalm., xuv.)
LA JUSTICE CRIMINELLE

ET LA J'KINE DE MORT

janvier 1891, M. G.-A. van Uamcl, recteur de l'Univer-


Le 8
sit d'Amsterdam, prononait le discours de crmonie en usage
dans les universits hollandaises au jour anniversaire de leur
fondation. 11 avait pris pour thme : Le mouvement actuel
dans les sciences pnales. L'orateur se flicitait de voir cette
([uestion du crime et de la pnalit proccuper plus que jamais
les intelligences, en Italie comme en Allemagne, en France
aussi bien qu'en Autriche et en .Belgique. Laissant percer ses
prfrences, il essayait de concilier les deux coles principales
qui se disputent la matrise des esprits, et que plusieurs crimi-
nalistes ont cru pouvoir dsigner par cette dnomination un peu
simpliste : l'cole italienne et l'cole franaise. Enfin la conclu-
sion de son discours tait un cri d'alarme jet contre la vieille
doctrine philosophique de la satisfaction ou de l'expiation
pnale. L'minent recteur la signalait comme l'ennemi souvent
cach, mais rel et irrductible, des nouvelles tendances.
Trois ans se sont couls depuis que ces paroles ont t pro-
nonces. Elles n'ont rien perdu cependant de leur actualit.
La criminalit, la rqidive surtout ont suivi une progression
ascendante; et les tristes constatations de M. Mac (1) et de
M. Joly (2) sur la prcocit du mal sont encore vraies aujour-
d'hui.
Le problme demeure donc tout entier.
A quoi lient le crime? Quel systme pnitentiaire convient-i

t Mou ituse criminel. Paris, 1890. 6 mille, p. 13:i :l Miiv.


(2) La France criminelle. Le Crime. 1890.