Vous êtes sur la page 1sur 16

Extrait de: . 80 . .

(, , 1972) 236-51

LE RYTHME SYLLABOTONIQUE DE LA PROSE DHRACLITE


DPHSE (1972)*
1. Que la prose dHraclite dphse tait une prose rythme, on sen doutait depuis longtemps1. Mais nous ne connaissons quune seule tentative systmatique,
notre avis peu convaincante, didentifier la nature linguistique concrte de son
rythme2. Ce dont on ne se doutait gure, ctait que ce rythme pouvait se fonder
sur le jeu non des syllabes brves et longues, mais des syllabes accentues et non
accentues. Or cest justement ce quon dcouvre chez Hraclite pour peu quon a
envisag cette ventualit.
2. La structure rythmique de la prose hraclitenne se distingue par :
[(a) la division du texte en cla smantico-syntaxiques ;]
(b) lalternance rgulire, lintrieur de chaque clon, des syllabes accentues (= hautes) et non-accentues (= basses), cette alternance tant de deux types :
soit le plus souvent elle consiste en une succession de pieds identiques (a
a a / b b b), soit mais rarement en une succession de pieds diffrents, mais
reprise dans le mme ordre dans le clon suivant (a b c / a b c) ;
(c) le rle dunit du temps rythmique jou par la syllabe en tant que telle,
indpendamment de sa quantit (du nombre de mores syllabiques quelle renferme) ;
(d) lisosyllabisme frquent des cla voisins ou, plus rarement, des ensembles
de plusieurs (gnralement deux) cla.
3. Si ces observations sont exactes (et il ny a pas de raisons pour quelles ne le
soient pas), la question se pose immdiatement de savoir si cet tat de choses,
premire vue exceptionnel, est thoriquement explicable. En effet, la prsence
chez Hraclite dun rythme syllabotonique semble contredire tout ce que nous savons sur le langage rythmique grec ancien. La posie grecque (et, partiellement
aussi, la prose oratoire) na utilis, notre connaissance, avant le IVe s. de notre
re, que le systme quantitatif (mtrique) de rythmisation, systme qui na cd le
pas la syllabotonique que lorsque les voyelles et les syllabes eurent perdu leurs
distinctions quantitatives ; la syllabotonique est gnralement associe laccent
dynamique, dont lapparition a justement provoqu la dprciation de la quantit
vocalique et syllabique. Or, toutes les donnes convergent pour confirmer le caractre musical de laccent et lintgrit des diffrences quantitatives lpoque
dHraclite (dbut du Ve s. av. J. C.)3. Nous allons essayer dbaucher ci-dessous
* [Version franaise abrge, corrige [et complte] de SM 4 (1972).]
1 [Cf. NORDEN AKP (1909) 44, DE GROOT APR (1921) 29-30, ID. PMA (1926) 31, etc. (Cf. lexplication

des abrviations bibliographiques dans le vol. III.3.A, p. XIV]


2 DEICHGRBER RELH (1962). Lauteur y part de lhypothse [partage par tous ses prdcesseurs]
que le rythme de la prose hraclitenne tait quantitatif [mais scarte deux dans la faon dont il le comprend.
Pour une critique de cette approche, cf. vol. III.3.A, 1.2.3 (p. 53) et 3.2.1 (p. 253)].
3 TRONSKIJ DGU (1962) 30-7 (cf. 113-7) [et ALLEN VG (1968) 97-124]

25 Octobre 2001 10:50

Le rythme syllabotonique de la prose dHraclite

une explication de lnigme. Ce ne sera tout au plus quune hypothse de travail,


mais qui, nous lesprons, savrera fructueuse. Faute de place, nous nous bornons poser les jalons essentiels, sans entrer dans les dtails des multiples problmes de la potique.
4. Commenons par quelques considrations dordre gnral. Pour tre rythmique, tout discours doit ncessairement comporter une unit de rythme (tronon
dure minimale de la chane parle servant mesurer le temps rythmique) et un
lment du rythme (caractre distinctif divisant toutes les units de rythme en
units fortes dites temps forts et en units faibles). Ne peuvent servir
dunits de rythme que des units linaires minimales du discours divisant la
totalit de la chane parle en tronons dune dure peu prs gale (exemple : la
syllabe) ; ne peuvent servir dlment de rythme que des caractres prosodiques
(supralinaires) binaires de ces units (exemple : laccent). La rythmisation du
discours seffectue par imposition au langage ordinaire de rgles de fractionnement de la chane parle en units dtermines de rythme (ce qui quivaut limposition dun systme particulier de mesure du temps rythmique), de rgles de
division de ces units en fortes et en faibles par rapport un lment donn du
rythme, et de rgles dtermines dalternance des units fortes et des units
faibles. Leffet de rythme vient de la rgularit de ces alternances qui permettent
lauditeur de sattendre lapparition de temps forts en des points plus ou moins
prcis de la chane parle4. La rythmisation du discours suppose donc le choix
dune des units de la chane parle et dun de ses lments prosodiques (dentre
celles et ceux existant dans la langue) pour sen servir comme unit et lment du
rythme, les autres units et lments tant carts de la rythmogense, sans perdre
pour autant leur propre valeur phonologique. Il en dcoule que chaque systme
de rythmisation divise les units du discours et les lments prosodiques en units
et lments 1) rythmisants et 2) autonomes5. Thoriquement, une mme langue
admet autant de systmes de rythmisation quelle possde dunits minimales indpendantes et dlments prosodiques binaires caractrisant ces units.
5. Le grec ancien comporte les units linaires suivantes : 1) la syllabe, 2) la more
syllabique (= syllabe brve), 3) la syllabe longue (= deux mores syllabiques), 4) la
more vocalique (= voyelle brve), 5) la more consonantique (consonne fermant la
syllabe) et 6) la voyelle longue (= deux mores vocaliques).
Le grec ancien comporte les lments prosodiques suivants : a) la force dmission de la syllabe longue (lictus), b) le ton (accent) de la more vocalique et c)
la mlodie de la voyelle longue6.
De toutes les units numres, seule la syllabe et la more divisent toute la
chane parle et peuvent servir dunits du rythme. Sur les trois lments prosodiques indiqus, seule la force de la syllabe longue (lictus) 7 et le ton (laccent)
sont binaires (permettent de diviser les units de la chane parle en units poss4 JAKOBSON OS (1923) 17-9, 22.
5 JAKOBSON OS (1923) 45-6.
6 TRONSKIJ DGU (1962) 3-4, 36, 42.
7 [Cf. III.3.A, 2.1.2.3, p. 150, note 2.]

25 Octobre 2001 10:50

Le rythme syllabotonique de la prose dHraclite

dant ou ne possdant pas cet lment). La mlodie, elle, est tri-, voire quadri-,
naire : la voyelle atone est basse et monotonique, la voyelle accent aigu est ditonique ascendante, si elle est longue, monotonique haute si elle est brve, et la
voyelle accent circonflexe est ditonique descendante.
Nous nous heurtons en cet endroit une contradiction qui, pour ntre quapparente, nen est pas moins fort curieuse. Lictus est une proprit de la syllabe
longue 8, or celle-ci ne peut pas servir dunit de rythme. Laccent est une proprit de la more vocalique9, or celle-l non plus ne peut pas servir dunit de
rythme. Et ni la syllabe, ni la more syllabique ne possdent en propre dlment
prosodique binaire. Mais chose importante nous savons, dune part, quil
ne peut y avoir plus dun accent par syllabe (mme sil y a deux mores syllabiques, cest--dire assez de place pour deux), et dautre part, quune syllabe
longue se subdivise en deux mores syllabiques. Do la conclusion premire
vue paradoxale que si lunit de rythme est la more syllabique, le seul lment
possible du rythme est lictus, et si lunit de rythme est la syllabe, le seul lment
possible du rythme est laccent nonobstant lappartenance respective de ces
lments la syllabe (longue) et la more (vocalique).
Effectivement, lexplication la plus convaincante du systme grec de versification est, notre avis, celle qui considre lictus, cest--dire la longueur emphatique dune syllabe dans chaque pied, comme lment du rythme, et la more syllabique comme unit du temps rythmique10. Soulignons que dans ce cas les tons des
mores vocaliques (la place de laccent) ne jouent aucun rle dans la formation du
rythme et sont des lments phonologiques autonomes. Il en va de mme de la
syllabe et de toutes les autres units linaires (la more syllabique excepte) par
rapport auxquelles le temps rythmique est absolument autonome.
6. Le systme syllabotonique de rythmisation, sil existe, doit prsenter un tableau analogue : cest la syllabe qui doit servir dunit de rythme (de mesure du
temps rythmique), car les mores syllabiques ne peuvent pas se diviser en accentues ou non-accentues, et cest le ton (laccent) lintrieur dune syllabe donne
qui doit servir dlment du rythme. La quantit de la syllabe, sa force (lictus) et
la mlodie de la voyelle longue, de mme que les mores syllabiques et les autres
8 ALLEN VG (1968) 121
9 TRONSKIJ DGU (1962) 4.
10 Dordinaire, on considre comme lment du rythme mtrique non lictus, dont lexistence mme est
parfois mise en doute (par exemple dans RAVEN GM [1962] 22), mais la quantit syllabique. Mme si on ne

tient pas compte du fait que la rptition trop frquente de syllabes longues dans la partie faible du pied
devrait dtruire tout rythme, cette opinion est le fruit vident dun malentendu, ne serait-ce que parce que la
quantit syllabique grecque nest pas un lment prosodique ; elle nest autre que le rsultat de la corrlation
des deux units linaires minimales en lesquelles se scinde la totalit de la chane parle : le syllabe et la
more syllabique ; il est vident que le rapport entre ces deux units linaires ne peut servir dlment
supralinaire (prosodique). Le seul contenu rel du concept de quantit mtrique est que dordinaire deux
syllabes brves correspondent une longue ; ce rapport nest dailleurs respect strictement que dans la partie
forte du pied (rsolution dune longue en deux brves), alors que dans la partie faible du pied, qui se compose
normalement de syllabes brves, une syllabe longue non-ictue peut remplacer soit deux, soit une brve : la
dimorit de la syllabe longue nest absolue que dans la partie forte du pied. Cest ce qui explique en
particulier pourquoi lictus, tout en ntant pas phonologique, sert quand mme dlment du rythme : son rle
est de souligner la longueur, parfaitement phonologique, elle, de la syllabe ictue, et de dissimuler la longueur
de la syllabe longue non-ictue (dans la posie russe, un rle analogue est jou par lallongement de la partie
forte du pied).

25 Octobre 2001 10:50

Le rythme syllabotonique de la prose dHraclite

units linaires, except la syllabe, ne doivent pas participer la rythmogense et


ne peuvent tre que des lments et des units autonomes. Autrement dit, la syllabotonique suppose lquivalence rythmique (temporelle) des syllabes et des
voyelles aussi bien longues que brves. Ceci ne signifie pas, toutefois, que ces
syllabes et voyelles soient phonologiquement identiques : comme dans le langage
ordinaire, la quantit syllabique et vocalique doit tre perue, tout en ne participant pas la formation du rythme, et cela aussi clairement que lest laccent dans
la versification mtrique. Cest ce que nous observons dailleurs dans la posie
allemande ou anglaise, o les voyelles longues et les voyelles brves ont une valeur temporelle identique. Il ne sagit donc pas dune galit de la dure physique
des longues et de brves, mais de leur quivalence dans le systme de mensuration
du temps rythmique ayant pour quantum non la more syllabique, mais la syllabe
en tant que telle. De la mme faon, la mlodie dune voyelle longue accent
aigu ne se confond pas avec celle dune voyelle longue accent circonflexe, mais
toutes deux deviennent quivalentes entre elles (et une voyelle brve accentue)
du fait de la prsence en elles dun ton haut et donc de leur appartenance des
syllabes accentues. La diffrence de mlodie nest pas pertinente quand il sagit
de distinguer les temps forts (les syllabes accentues) des temps faibles.
7. La coexistence dans une mme langue de plusieurs systmes de rythmisation
utilisant des lments et des units diffrents nest possible que si ces lments et
units sont indiffrents les uns par rapport aux autres. En grec ancien nous observons prcisment une pareille indiffrence entre la force et la quantit de la
syllabe (et la division correspondante de la chane parle en mores syllabiques),
dune part, et le ton de la partie vocalique de la syllabe (et la division de la chane
en syllabes), dautre part : la quantit et la force de la syllabe ny dpendaient aucunement de la hauteur de ton, et cette dernire ne dpendait aucunement de la
force et de la quantit de la syllabe. Cette indiffrence sexplique par le caractre
musical de laccent. Un accent dynamique aurait entran (comme cela sest produit mille ans aprs Hraclite) un allongement des brves accentues, une rduction des longues non accentues et, partant, une dgradation de la pertinence phonologique des diffrences quantitatives11. Et lictus aussi aurait t condamn,
puisque sa fonction est de souligner ces diffrences.
Aussi la syllabotonique ne contredit-elle pas le systme phonologique du grec
ancien, mais en dcoule en tant que systme de rythmisation alternatif par rapport
au principe quantitatif. Cest pourquoi la syllabotonique hraclitenne na pas besoin, pour se justifier, de faire appel aux hypothses qui reconnaissent laccent
grec ancien des proprits dynamiques12, ou trouvent des diffrences qualitatives
dans la prononciation des voyelles longues et brves de timbre identique, sans
pour autant les contredire. Contrairement la syllabotonique byzantine ou nohellnique, elle se fondait sur laccent musical et maintenait intactes les diffrences entre voyelles et syllabes longues et brves, entre syllabes longues fortes et
faibles, entre accent aigu et accent circonflexe.

11 TRONSKIJ DGU (1962) 37, 113.


12 TRONSKIJ DGU (1962) 37.

25 Octobre 2001 10:50

Le rythme syllabotonique de la prose dHraclite

8. Reste examiner laspect gntique de la question : pourquoi la prose hraclitenne est-elle syllabotonique malgr la prdominance du systme mtrique
(quantitatif) ? Faute de donnes directes, la rponse propose ne peut tre quhypothtique. Il y a longtemps dj quon a exprim lopinion que le choix entre tel
ou tel systme de rythmogense, dentre les systmes de versification possibles
pour une langue donne, est le rsultat de facteurs extrieurs vis--vis de la phontique de cette langue, le langage ordinaire tant indiffrent au rythme13 et ne
permettant pas dattribuer un de ses lments prosodiques, une unit du discours, une potentialit rythmognique particulire14 . En loccurrence, ces
facteurs extraphontiques peuvent avoir rsult du mode dinterprtation de
luvre rythmique.
Le principe quantitatif tait utilis en toute uvre potique; or le livre dHraclite tait de la prose, bien que rythme. Toute la posie grecque antique
pope, drame, posie lyrique tait lie la musique ; ce lien allait du simple
accompagnement musical de la rcitation, la chanson et au chant, monodique ou
choral, accompagn de danses15. Le schma mtrique du texte refltait le rythme
de la musique : mme le rcitant tait oblig dpouser le rythme musical de laccompagnement16. Les syllabes longues et brves devaient respectivement correspondre des notes de dure simple ou double. Laccent, comme le montrent les
hymnes delphiques Apollon et lpitaphe Siculus dAidin, correspondait une
lvation du ton musical17. Lictus devait se plier la rpartition des temps forts
musicaux dans les mesures et correspondre au frapp du pied pendant la danse
(do le sens mtrique du mot pied : un pied mtrique correspond lintervalle entre deux frapps du pied pendant la danse qui accompagne le chant)18. Le
rythme de la posie ne pouvait donc reposer que sur la succession de temps frapps ou non frapps et de notes-syllabes de dures diffrentes, et ne pouvait absolument pas sappuyer sur la hauteur tonale (laccent), celle-ci constituant en musique llment fondamental de la mlodie. Cela seul suffisait pour que la quantit
et la force (lictus) lemportent sur laccent en tant qulments rythmisants de la
posie. Le principe de base de la versification mtrique (quantitative) dcoule directement de la conjonction des potentialits latentes du systme phonologique du
grec ancien et des restrictions imposes par sa dimension musicale.
9. Le rythme de la prose hraclitenne na sans doute pas non plus surgi
comme Athna de la tte de Zeus, et il faut aussi le rattacher une faon particulire dinterprter cette prose, une faon qui, elle, ntait plus proprement parler musicale. A cet gard, il faudrait accorder plus dattention lopinion qui
veut que le style dHraclite ait eu une origine hiratique, liturgique, tout comme
les figures gorgiennes ante litteram qui le caractrisent. Cest cette mme
13 JAKOBSON OS (1923) 17.
14 JAKOBSON OS (1923) 118.
15 STANFORD SG (1967) 27-43.
16 THOMSON 0A II (1966) 242.
17 ALLEN VG (1968) 108-9 ; TRONSKIJ DGU (1962) 35.
18 Il est difficile daccepter lopinion rpandue niant lexistence, dans la musique grecque, de toute
division en mesures (SOBOLEVSKIJ DG [1948] 242). Les mesures sont invitables dans toute musique lie

la danse, au travail collectif, la marche, bien que lisochronie des mesures ntait peut-tre pas aussi stricte
que dans la musique moderne. Labsence de mesure nest concevable que dans une musique que
naccompagne aucun mouvement du corps.

25 Octobre 2001 10:50

Le rythme syllabotonique de la prose dHraclite

source, remontant, selon les partisans de cette opinion, des traditions orientales,
que Gorgias et ses disciples auraient puis leur propre style ; et cest elle que
remonterait le style asiatique qui tait florissant en Ionie partir du IIIe s. av.
n. ., de mme que le style antithtique de certaines parties du Nouveau Testament
et lidiomatique de la liturgie byzantine (et, ajouterons-nous, slavone)19. Notre
hypothse est que ce style prosaque devait aussi possder sa manire spcifique
dinterprtation, et cette manire devait tre une espce de rcitatif, dfaut dun
terme meilleur. Un bon exemple en est donn par la , manire incantatoire dont on interprte dans les glises orthodoxes de rite slavon les
(exclamations de lofficiant ou du diacre) ou dont on y lit les critures. Ce
rcitatif , cette mlope, se distingue par une mlodie trs monotone
(monotonique) toute la phrase sauf la clausule, est chante presque sur la
mme note , et par labsence de rythme musical (pas de mesures, chaque syllabe correspond une seule note, et la dure de cette note, si elle nest pas au bout
de la phrase, dpend du tempo et du rythme du discours et non du temps musical).
Lorsquun texte prosaque grec ancien tait interprt de cette manire (sil la
jamais t), les syllabes accentues, comme dans toute la musique grecque ancienne, devaient tre chantes plus haut, et les longues, allonges, mais, loppos
de la musique grecque ancienne, les diffrences de ton taient rehausses par labsence de mlodie musicale proprement dite, tandis que les diffrences de longueur
sestompaient faute dtre mises en valeur par un rythme musical et cause de la
rpartition fortuite des ictus. Dans ces conditions, une rythmisation syllabotonique spontane de tout texte rdig pour tre interprt de cette faon, devait
tre naturelle.
Si cette supposition est juste, il nest pas exclu quune syllabotonique pourra
galement tre dcele dans dautres uvres prosaques destines tre dclames
et ayant un caractre hiratique solennel. Cette hypothse semble supporte par
lemploi en rhtorique de figures telles que le parison et lisoclon (o lunit de
temps est la syllabe). Elle nest pas non plus contredite par lexistence en rhtorique de clausules mtriques (quantitatives), car un des traits caractristiques de
ce rcitatif, ce sont les terminaisons musicales qui, la diffrence du reste de la
phrase, ont aussi bien une mlodie quun schma rythmique aux sens musicaux de
ces termes.20

19 NORDEN AT (1913) 207, 260-1 ; THOMSON FP (1955) 123-7 (tr. russe) = ch. VI, 1.
20 [Suivaient une description des rgles daccentuation relle utilises lors de lanalyse (dont le 3.1.1

du vol. III.3.A propose une version corrige et considrablement augmente) et les schmas rythmiques,
partiellement dpasss, dun choix de 88 fragments qui ont servi de base la collection complte du 3.1.2.
(ibid.)]

25 Octobre 2001 10:50

Extrait de : o (, , 1989) 145-64

LHARMONIE CACHE
Matriaux prparatoires pour la description de la potique dHraclite au
niveau des phonmes
(Esquisse dune thorie gnrale de la phonique)
(1989)*
...Le langage, m par ses propres lois, cre chemin faisant et
le rythme, et la rime, et des milliers dautres formes et configurations encore plus importantes, mais qui nont toujours
pas t reconnues et qui restent sans noms.
Boris Pasternak, Le Docteur Jivago

Une des particularits de la prose du philosophe grec Hraclite dphse est sa richesse exceptionnelle ( tous les niveaux linguistiques) en structures potiques et
figures de rhtorique dont il faut tenir compte et comprendre le rle si on souhaite vraiment sinitier sa doctrine ou, plus exactement, communier sous
(comme on communie sous les saintes espces ) le sens profond de sa perception du monde. Sans une telle communion, il ne reste de la doctrine quune carcasse gniale, peut-tre, mais dsincarne quil serait aussi absurde didentifier avec la Parole (le Logos ) du penseur quil est absurde de goter la posie dEugne Onguine [le roman en vers de Pouchkine] daprs une traduction
littrale en franais. Mais la diffrence dEugne Onguine, la prose dHraclite
ne se prte pas une lecture directe, car elle est crite dans une langue aujourdhui morte dont les lois, quoi que nous fassions, ne se graveront jamais dans le
cortex de notre hmisphre gauche. Do la ncessit de les apprhender indirectement, au moyen dune analyse consciente, qui doit tre suivie dune synthse
tout aussi consciente, et ce nest quaprs que nous pourrons parler dune perception plus ou moins adquate du texte1.
Rien que dans le domaine de lexpression phontique, la prose dHraclite
affiche trois classes de structures potiques : deux au niveau des prosodmes
une rythmisation syllabotonique totale et une rythmisation mtrique locale du
texte2 et une celui des phonmes et des phones. Les lignes qui suivent sont
une premire et imparfaite tentative de tirer au clair la problmatique de ce niveau-l afin de pouvoir ensuite le dcrire, le mettre en rapport avec la description

* [Version franaise abrge de SM 101 (1989) 145-164. Pour les abrviations bibliographiqus, cf. vol.
III.3.A, p. XIV]
1 Nous avons pour la premire nonc sommairement cette opinion dans notre communication La forme
potique des fragments dHraclite et son importance pour bien les lire et bien les comprendre prsente la
confrence LAntiquit en tant que type de culture (Moscou, 22.11.1983) ; cf. encore SM 45 (1983) 362, 64
(1985) 85-89, 108-114. Dautres chercheurs manifestent galement de lintrt pour la prose dHraclite en
tant que phnomne qui ne relve pas seulement de lhistoire littraire (cf. KAHN ATH [1979] 87-95, ROBB
LAH [1983] 153-206). Mais nous sommes encore trs loin dune analyse des formes concrtes qui en
constituent la texture. Les matriaux proposs ici ont prcisment pour objectif de nous aider aborder
lanalyse de ces formes au niveau phontique (lequel, pris sparment, nest pas le plus important).
2 Cf. SM 4 (1972) [= Le rythme syllabotonique] et vol. III.3.A ch. 3.2.1 (p. 253).
1

25 Octobre 2001 11:44

Lharmonie cache

des autres niveaux et recrer de cette faon mdiatise la perception immdiate


dont nous sommes incapables.
Bien quen elle-mme lidentification des proprits phoniques de la prose
hraclitenne ne prsente pas de trop grandes difficults, elle se heurte un obstacle quasi insurmontable : linexistence dans la nature daucune thorie tant soit
peu acheve et exhaustive de cette partie de la potique3. Nous avons donc d
entreprendre la fabrication ad hoc dun ersatz de cette thorie inexistante [...] Elle
comporte deux parties : le texte de notre communication au colloque Les
Balkans dans le contexte de la zone Mditerranenne [09.04.1986] et un certain
nombre daddenda et corrigenda importants que nous estimons ncessaire de lui
apporter [...]4
I
Personne ne contestera les deux thses que voici :
1) Les textes littraires, surtout les textes potiques, affichent des carts vidents dans la distribution des phonmes (ou, plus gnralement, des phones) par
rapport leur distribution dans un texte neutre, et si tant il est que ces carts sont
plus ou moins systmatiques, ils doivent remplir quelque fonction, avoir une signification dtermine. Mais dautre part,
2) Des carts analogues peuvent apparatre fortuitement, en raison du petit
nombre des phonmes et des traits diffrenciels existants et du nombre limit de
combinaisons autorises par la langue, et dans ce cas ils sont naturemment dnus
de toute signification, ne remplissent aucune fonction.
Par consquent, la tche premire de toute phonique gnrale est de nous apprendre distinguer sans erreur possible, premirement, les carts des occurrences normales, et deuximement, les carts volontaires des carts accidentels.
Ou, pour utiliser les formules de M. L. Gasparov, il faut trouver une classification convaincante des phnomnes [phoniques] et indiquer les moyens den
vrifier objectivement la signification 5.
Nul ne contestera non plus, apparemment, que les phnomnes phoniques se
fondent sur la rptition (rcurrence). Mais peine nous poserons-nous la question de savoir quelle est la diffrence entre une rcurrence fortuite (cest--dire
normale du point de vue de la langue) et une rptition voulue (cest--dire anormale, introduite exprs, signifiante) que surgissent des difficults qui paraissent
insurmontables.
Selon une opinion fort rpandue (et que personne, autant que nous sachions,
na conteste), les effets phoniques6 se distingueraient par leur frquence qui
3 De lavis de M. L. Gasparov, la simple comparaison de larticle de Brsov [Brioussov] sur la
phonique de Pouchkine [Brsov ZP (1924)] et de larticle de Masson dans Poetics Poetyka
[Masson SRT (1961)] montrent quil ny a eu aucun progrs en 40 ans (Lettre lauteur, 12.08.1987). Cf.
encore GASPAROV F (1987).
4 [Une troisime partie omise ici se composait de schmas phoniques exprimentaux dun
certains nombre de fragments dHraclite. Cf. maintenant III.3.A, ch. 3.3 (p.253-305)]
5 Lettre lauteur, 24.12.1985.
6 [Les effets phoniques dont il est question ici sont naturellement ceux quaucune convention expresse
nexige : lidentification des rimes est un jeu denfant.]

25 Octobre 2001 11:44

Lharmonie cache

scarterait considrablement de la frquence statistique moyenne des sons ou


combinaisons de sons concerns. Mais le malheur est quon peut observer de tels
carts dans tout segment fini de texte, et plus ce segment est court, plus les carts
sont considrables. Comme la porte des consonances est limite par les faible capacits de notre mmoire court terme (les psychologues savent depuis longtemps
que la mmoire long terme prfre fixer non la sonorit, mais le sens du message entendu), nous sommes condamns tudier des tronons brefs o la statistique ne marche pas , selon une autre formule lapidaire de M. L. Gasparov7.
Mais si mme un outil aussi puissant que la statistique ne permet pas de dceler ces carts, comment se fait-il que le lecteur, lui, peut les percevoir sans difficult (consciemment ou inconsciemment, peu importe : sil ne les percevait pas,
notre recherche serait sans objet) ? Il suffit de poser cette question pour se
convaincre que les phnomnes phoniques ne sont pas de nature statistique. Mais
alors que sont-ils ?
Llment structurel fondamental de la phonique, avons-nous dit, est la rptition. La rptition de quoi ? De sons ou de combinaisons de sons. Quont-ils de
particulier ? Premirement, en rgle gnrale, ils ne sont porteurs daucune
signification, daucun contenu propre, leurs limites ne cocident pas avec celles
des units signifiantes (et lorsque parfois elles concident, il faut y voir prcisment une concidence). Deuximement, faute davoir un contenu, ces sons ou
combinaisons de sons nexistent pas par eux-mmes, en dehors de la rptition qui
les rvle. Mais une foule de rcurrences naturelles parfaitement invitables dans
tout discours, dans tout texte, possdent les mmes proprits. Pour quune rcurrence soit perue comme extraordinaire, comme quelque chose qui dpasse le
cadre des phnomnes linguistiques normaux, les sons rcurrents doivent afficher
une proprit exceptionnelle, une proprit dont ils seraient privs dans un texte
non-littraire, ils doivent tre marqus. Mais par quoi ?
Par leur position dans le texte. Si les occurrences de llment rcurrent ont
des positions identiques, il est improbable que leur rcurrence soit fortuite. Mais
en ce cas se pose immdiatement la question : par rapport quoi ces positions
sont-elles identiques ? En termes gnraux la rponse tombe sous le sens : par
rapport des units prsentes dans le texte de la faon la plus vidente. Plus
concrtement, deux situations sont concevables dont lune est vraie pour tout texte
littraire et lautre seulement pour un texte rythmis. Dans le premier cas, ce
sont les units signifiantes de la chane parle qui servent de systme de rfrence.
Ces units constituent toute une hirarchie comprenant les phrases, les propositions, les syntagmes, les phrasologismes, les vocables et les symmorphmes.
Dans le cas dun texte rythmique, le mme rle peut tre assum par des segments
rythmiquement intgrs de la chane parle : cla, vers (hmistiche, distiche...),
strophe. En outre, les units de mme rang participant la rcurrence ont tendance avoir une longueur identique ( tre isosyllabiques).
Nous proposons donc la dfinition suivante de la rptition phonique.
Une rptition est phonique si les lments phoniques (non-signifiants) rcurrents occupent des positions identiques lintrieur dunits signifiantes ou
rythmiques identiques (qui occupent le mme rang dans la hirarchie) ou sem7 Ibidem.

25 Octobre 2001 11:44

Lharmonie cache

blables (qui occupent des rangs voisins et sont mutuellement externes) faisant
partie dune unit commune de rang plus lev.
Cest ainsi que lallitration (...) est la rptition dune combinaison de sons
dtermine localise au dbut du mot, ou du clon, ou du vers ; lpiphore,
comme son cas particulier la rime, est (en simplifiant un peu) la rptition dune
combinaison de sons dtermine localise la fin du mot, du syntagme, du clon
ou du vers. Et on peut dfinir de la mme faon les autres formes et configurations moins rpandues8.
Nous navons caractris jusquici que deux paramtres de ces structures :
lunit de rfrence et la position lintrieur de celle-ci. Le troisime paramtre
important est la composition de llment phonique rcurrent. Le sous-lment
principal de tout lment phonique est naturellement le phonme ou plus exactement le phone, cest--dire la face purement acoustique du phonme et de ses allophones (deux allophones htrophones dun mme phonme sont gnralement
des phones distincts, tandis que deux allophones homophones de phonmes diffrents nen font quun, quoique parfois la phonologie ou la morphonologie, voire
la graphique, prennent le dessus sur la phontique pure 9). Mais il y a aussi les
rptitions partielles de phones auxquelles participent non pas tous les traits diffrentiels (phmes) reprsents, mais seulement une partie dentre eux constituant
un symphme (par exemple dans les rcurrence [t] [th] [d] ou [k] [g]).
Dun autre ct, le phone est rarement rpt seul, nous observons bien plus souvent la rcurrence dune mme suite de phones, ou du mme symphone. L e
phme, le symphme et le phone sont des monophones. Avec le symphone, ils
puisent la liste des lments phoniques continus. Mais il peut y avoir aussi des
rcurrences dlments plus compliqus formant non une suite continue de souslments contigus, mais une suite discontinue dlments pouvant tre spars les
uns des autres. Je propose de les appeler diaphones. Contrairement aux lments
continus, ils permettent des rcurrences non seulement directes (parallles), mais
aussi renverses (palindromiques) ou comportant diverses permutations
(anagrammatiques). Symphones et diaphones peuvent tre combins sous lappellation commune de polyphones ( distinguer des monophones que sont le phme,
le symphme et le phone). Enfin, un systme de diaphones combins ou enchevtrs constitue une structure dordre suprieur : lhyperphone ou systme consonant.
Le quatrime et dernier paramtre dont doit tenir compte toute classification
des structures phoniques est le caractre des rcurrences. Elles peuvent tre
continues (AAA..., blablabla...) ou discontinues (AbcAdeAfgA...), et ces dernires rgulires (exemple prcdent) ou irrgulires (AbAcdeAfgA...). Mais les
rcurrences continues dtruisent tout contenu et sont rares (refrains, etc.), tandis
8 Outre lallitration (A/A) et la rime (A/A), mentionnons les rptitions rflexes : lanneau
(A/A) et la jonction (A/A). Sont galement possibles la consonance totale (ABC/ABC), annulaire
(AB/AB), mdiane (A/A), mdio-annulaire (ABC /ABC), etc. ainsi que leurs
quivalents rflexes (ABC/CBA), anagrammatiques (ABC/DCA) et une foule dautres [nous avons maintenant
quelque peu modifi cette terminologie, cf. ch. 3.3].
9 Comme, par exemple, dans les rimes pour les yeux ou les anagrammes (pour peu quon les distingue
des anaphones ). Pareille perception nest spcifique que des littratures crites et suppose un niveau
dalphabtisme suffisant pour que la perception acoustique traditionnelle du texte cde la place une lecture
purement visuelle et grammaticale .

25 Octobre 2001 11:44

Lharmonie cache

que les rapports quantitatifs entre intervalles relvent plutt de la rythmique que
de la phonique. Une division plus importante des rcurrences est celle qui distingue les rptition simples des rptitions doubles, triples, etc. (cest--dire ritres de 2 n fois) et parmi ces dernires les rptitions compltes ou partielles
(lorsque les sous-lments qui les sous-tendent ne sont pas tous reprsents dans
chacune des occurrences) Une distinction encore plus importante est celle qui oppose les rptitions directes aux non-directes (les parallles aux non-parallles,
autre ordre de succession de leurs sous-lments). La classification de toutes les
structures possibles (ABAB..., ABBA... etc.) est une tche trs
difficile et dune utilit toute relative dont nous nous abstiendrons ici.
Telle est en termes gnraux notre rponse la question : en quoi consiste la
diffrence structurelle entre carts phoniques et rcurrences linguistiques normales ? Passons la seconde question : en quoi consiste la diffrence entre carts
phoniques accidentels et non accidentels ?
Si un texte nest pas littraire, en rien. Il ny a et il ne peut y avoir aucune
diffrence. Certes, au fur et mesure quun texte est rdig, des rptitions phoniques accidentelles peuvent survenir en accord total avec la statistique. Mais si
lauteur rdige ce texte avec en tte lintention (consciente ou inconsciente), la vise [le braquage psychologique] de tirer parti de la phonique en tant que
moyen dexpression supplmentaire, ces rptitions accidentelles seront soit limines, expugnes en tant que dissonantes par rapport son projet, soit au
contraire assimils et intgrs la bande sonore au mme titre que les rptitions dlibres. (Les rptitions accidentelles non limines et non integres
nous donnent la mesure de la non littrarit dun texte qui prtend une littrarit
tenant compte de la phonique.) A dfaut dune vise phonique, elles sont soit sans
grand relief (ne sont ni trop voyantes, ni trop frquentes), soit condamnes tre
limines pour non-conformit avec le projet. Autrement dit, des rcurrences
phoniques accidentelles peu voyantes ne sont possibles que rarement, et cela seulement dans des textes o lorganisation littraire du niveau des phonmes est inexistante ou rduite au minimum10.
Tout cela na rien dtonnant. En effet, les structures phoniques crent, par
rapport au discours non littraire, une diffrence non pas quantitative (frquence
anormalement grande des rcurrences), mais qualitative. Cest une chose quil est
facile de dmontrer laide paradoxalement dun petit calcul. Prenons le
cas le plus simple : lallitration monophonique en [p] dans un texte russe. Ce
phonme est celui quon rencontre le plus frquemment en dbut de mot
(probabilit 0,207) : un mot sur cinq environ commence par lui11. Si nous avons
choisi cet exemple, cest pour cette raison prcise : de toutes les structures pho10 Plus gnralement la notion de vise possde, dans le contexte (potologique) qui est le ntre, de
nombreuses potentialits explicatives. Cest ainsi quon peut sans doute parler, par exemple, dun rle
phonisant jou par la vise phonique eu gard aux rcurrences non phoniques ( rsonance phonique) et
dun rle dphonisant de labsence vidente dune telle vise eu gard des consonances parfaitement
valables (neutralisation phonique) ; cette absence de vise peut dailleurs tre de deux espces propre
lauteur ou propre au lecteur (surdit phonique) (...). On peut galement distinguer la vise genresque qui
existe indpendamment de la volont de lauteur, et son application concrte par lauteur. Qui plus est, on
peut sans doute reconnatre dans cette vise genresque une partie consciente (par exemple les rgles de la
versification) et une partie subconsciente, intuitive, dilue dans l atmosphre littraire du temps (...).
11 PIOTROVSKIJ R. G. et al., Matematieska lingvistika (Moskva, Nauka, 1977) 126.

25 Octobre 2001 11:44

Lharmonie cache

niques possibles en russe, lallitration simple en [p] a le plus de chances dtre


accidentelle. Eh bien ! cette structure accidentellement la plus frquente est quand
mme cinq fois moins probable, donc cinq fois plus surprenante et plus remarquable, que son absence. Et si nous prenons le phonme [^s], correspondant la
lettre (probabilit dapparition en tte de mot : 0,003)12, limprobabilit de sa
rcurrence accidentelle atteindra 333 contre 1 ! Et lorsque lallitration comporte une combinaison de deux, trois... phones, limprobabilit de son apparition
fortuite augmente denviron un ordre de grandeur par sous-lment supplmentaire. Lorsque le nombre des rcurrences augmente dune seule unit, cette improbabilit est leve au carr. Quant aux hyperstructures combinant plusieurs
rptitions diffrentes, leur improbabilit est gale non la somme, mais au produit des improbabilits des structures constitutives13.
Il est vrai quil y a aussi des facteurs qui rduisent limprobabilit des rcurrences : quand il est possible de choisir entre deux ou plus units de rfrence en
tant que porteuses de la rptition (qui peut intervenir par exemple soit dans le
mot suivant, soit en sautant un mot) ; quand sont permises plusieurs dispositions
diffrentes de certains sous-lments dun diaphone ; quand sont autorises des incises, des permutations etc., [bref chaque fois que les critres didentification
dune rcurrence sont assouplis et offrent des degrs de libert] limprobabilit
diminue proportionnellement au nombre de possibilits admises. Mais ces diminutions sont sans commune mesure avec laccroissement de limprobabilit suscit
par linclusion dans une rptition ne serait-ce que dun seul phone supplmentaire14.
Tout ceci permet de comprendre pourquoi la mthode consistant comparer
le texte tudi des textes de rfrence nous semble superflue (en tout cas pour
12 Ibidem.
13 Le raisonnement que nous venons de faire a ceci de paradoxal que la rcurrence phoniquement

pertinente de tel ou tel phone ou polyphone semble avoir une nature statistique et supposer des carts
considrables de la frquence de ces phones dans des positions strictement dtermins sans pour autant
susciter dcarts notoires par rapport leur frquence linguistique moyenne. Mais comme ces positions sont
strictement dfinies relativement des units signifiantes ou rythmiques (autrement dit, des units percevables
sans difficult), le subconscient du destinataire na pas besoin, pour percevoir la rptition (autrement dit la
ressemblance phonique desdites units), daucune estimation quantitative de son improbabilit : la quantit
sest mue en qualit et limprobabilit de la rptition dcoule de faon univoque de sa simple prsence dans
cette position. Ce raisonnement conduit aussi une autre conclusion : plus la composition phonique de
llment rcurrent est complexe et moins elle admet de variantes, cest--dire plus le nombre exprimant
limprobabilit dune rcurrence accidentelle est grand, moins cet lment a besoin de bquilles positionnelles
pour tre peru en tant qulment phonique (cf. infra, II, point 2).
14 Il peut tre mathmatiquement prouv que mme sagissant de diaphones o toutes les permutations
sont permises, limprobabilit dune rcurrence accidentelle continuera saccrotre chaque addition au
diaphone dun seul sous-lment supplmentaire, et cela jusqu ce que le diaphone comporte de 30 40 souslments ! Une conviction fort rpandue veut que les rcurrences dunits signifiantes (morphmes,
lexmes etc.) naient pas de grande importance phonique parce que les autres niveaux font cran au niveau
des sons. La question nous parat moins simple. Premirement, nous en sommes convaincu, toute rptition
en cas de vise favorable la phonique est toujours tant soit peu perceptible, car il est impossible quun
segment de texte devienne en quelque sorte inaudible. Quant au degr de perceptibilit, au niveau phonique,
dun lment signifiant, elle est directement proportionnelle sa redondance aux autres niveaux et
inversemement proportionnelle sa signifiance ces niveaux. Ceci est notre deuxime point. Troisimement
des lments signifiants phoniquement identiques peuvent ne pas concider smantiquement, et cette nonconcidence est un des mcanismes les plus importants pour gnrer un sens nouveau, le sens potique
(paronomases, etc.). Qui plus est, le ct purement phontique en tant que condition de leffet smantique
devient encore plus perceptible malgr lincontestable importance (redondance) du niveau du sens.

25 Octobre 2001 11:44

Lharmonie cache

identifier les structures phoniques et en reconnatre la signification potique).


Pareille confrontation est incontestablemement ncessaire pour ltude comparative des potiques dauteurs diffrents. Mais les structures phoniques elles-mmes
sont des entits doues dune existence absolue, elles sont prsentes dans le texte et
peuvent y tre identifies sans quil faille faire appel aucun autre texte. Si relativit il y a, elle ne concernera que leur degr de nouveaut, de perfection esthtique, dimportance, etc., le choix de tel ou tel mode de slection, dutilisation
etc., cest--dire non pas leur qualit de rptitions phoniques en tant que telles,
mais leur efficacit dans tel ou tel contexte historico-littraire, dans tel ou tel
langage (au sens smiotique du terme). Cest justement l que passe la ligne de
dmarcation fluctuante entre les avant-gardistes et les rtrogrades, les novateurs
et les traditionalistes, les genres relevs et les genres vulgaires, etc. (...)
II
Et voici les corrections et les additions annonces supra.
1. Le premier et principal dfaut de la thorie nonce ci-dessus est quelle
nest pas universelle et fait passer une partie de la phonique (la partie la plus importante, il est vrai) pour toute la phonique. Or les effets sonores ne se limitent
pas aux seules rptitions phoniques internes du texte, ou consonances, autrement
dit aux rcurrences de type textemme texte .
La phonique est lutilisation de lenveloppe sonore du texte (discours) de
concert avec dautres moyens pour nouer des liens inexistants au niveau de sa
smantique purement linguistique, entre des lments sonores du texte et... nimporte quoi. Cest--dire, hormis le rapport textemme texte (la consonance)
tudi dans la premire partie, sont galement possibles les rapports texte
autre texte (citation phonique), textemonde extrieur (onomatope),
textesphre affective du psychisme humain (conditionnement psychique),
textecanons de leuphonie (mlodie, harmonie), textecode phonique
symbolique / allgorique (glossolalie), textelangue-paradigme donne
(nigmatique phonique)... Et cette liste est incapable dpuiser toutes les possibilits, car il sagit certainement dun ensemble ouvert. Ceci tait notre premire
correction.
La deuxime consiste reconnatre que, bien que le texte soit reprsent dans
chacune de ces situations par sa face sonore (phontique et asmantique), celle-ci
sy manifeste par le truchement de proprits fort diverses : acoustiques (quand
importe la qualit du son en tant que son), dynamiques (quand importe le caractre de larticulation des phonmes), distinctives (quand importent les rapports
didentit/altrit des sons), signalisantes (quand importe la proprit du son
de susciter une raction), voire pseudo-smantique (quand le son, fragment potentiel dun signe linguistique extrieur au texte, sert de fragment du contenu de
ce mot)... L non plus nous ne croyons pas avoir puis toutes les possibilits,
dautant moins quil y a encore des cas hybrides.
Troisime correction : comme le contexte a dj d le suggrer, le rapport
textecorrlat du texte , bien quil se fonde le plus souvent sur une ressemblance directe, cest--dire sur la consonance ou lisomorphisme dynamique, peut

25 Octobre 2001 11:44

Lharmonie cache

avoir aussi une autre nature, une nature psychologiquement ou socio-culturellement mdiatise : rflexe, esthtique, symbolique...
Bref, nous sommes encore loin de la phonique gnrale. Il nen demeure pas
moins que la phonique de type textetexte est la partie la plus visible, la plus
incontestable et la plus importante de la phonique en tant que telle.
2. Mais linterprtation propose plus haut pour expliquer la phonique de
type textetexte nest pas non plus irrprochable. Son dfaut principal est
dabsolutiser la position identique des lments dune consonance en tant que
critre permettant de distinguer les rcurrences normales (accidentelles) des rptitions artificiellement cres. Ce critre est important et invitable en prsence
de rptitions dictes par le genre, canonises par des conventions (notre rime,
lallitration germanique, etc.). Mais il nous suffit de pntrer dans le domaine
des milliers dautres formes et configurations encore plus importantes, mais qui
nont toujours pas t reconnues et qui restent sans noms pour quil devienne un
simple cas particulier : un des moyens (un des principaux moyens, semble-t-il, il
est vrai) permettant non seulement dobtenir la consonance elle-mme, mais aussi
datteindre par elle le but fondamental de la phonique intratextuelle. A savoir :
produire une ressemblance phonique entre les units s i g n i f i a n t e s et/ou
r y t h m i q u e s du texte.
En ce cas, les moyens concrets dont cette similitude phonique a t obtenue
importent peu. Limportant est dtablir : 1) entre quoi et quoi sinstaure cette
ressemblance et 2) combien elle est grande.
Ce dernier caractre le degr de ressemblance est dtermin par lensemble des paramtres phontiques des units qui y participent, la corrlation
entre leurs lments en accord (la consonance) et leurs lments en dsaccord (la
dissonance) : le nombre absolu et relatif des sous-lments constitutifs de la
consonance ; leur continuit ou leur discontinuit ; lordre des sous-lments
parallle, palindromique, anagrammatique ? et notamment, dans les deux
premiers cas, le degr didentit de leurs positions ; lisosyllabisme ou anisosyllabisme des units confrontes ; la concidence ou la non-concidence de la position
et de la mlodie de laccent, etc., etc. Les cas-limite : dun ct identit phontique totale (homophonie-homonymie), de lautre absence de toute rcurrence
phonique sauf celles qui sont invitables (voyelles solitaires occupant des positions
diffrentes). Qui plus est, en vertu de notre raisonnement antrieur, si le texte est
littraire, il ne peut pas y avoir de consonances fortuites : ou bien lauteur les
veut, ou il les vite, ou il leur est indiffrent, mais en tout tat de cause le texte
reflte non la norme linguistique qui dtermine la frquence des consonances accidentelles, mais la volont de lauteur. Dans le premier cas, elles sont nombreuses et pleines de sens, dans le second il ny en a pas, dans le troisime il y en a
peu et leur fonction smantique est secondaire.
Pratiquement, cela signifie que pour la phonique textetexte en tant que
chapitre de la potique il importe moins de trouver une classification convaincante des structures consonantiques ( lexception, bien sr, de celles qui sont canonises par le genre) que dinventer le moyen de mesurer le degr de ressemblance phontique des units consonantes (signifiantes et/ou rythmiques). Cest

25 Octobre 2001 11:44

Lharmonie cache

une tche difficile, mais apparemment ralisable, qui nous permettra de quantifier, premirement, le poids smantique de chaque consonance spare et,
deuximemement (en en comparant la densit et le poids avec un texte non-potique), lattitude de lauteur lgard de la phonique.
3. Parmi les types de phonique numrs au point 1 de cette seconde partie
nous avons mentionn la phonique de type textelangue-paradigme donne
(nigmatique phonique) : et nous avons dit un peu plus loin que le son du texte y
jouait le rle de fragment potentiel du sens dun autre signe linguistique, un signe
extratextuel, dont il pouvait reprsenter une partie. Cest sans doute peu prs
ainsi quon pourrait dfinir lanagramme (au sens saussurien du mot) dans le
cadre de la conception que nous dveloppons.
Or, ce type de phonique diffre radicalement de tous les autres. Dans le cas
de la relation phonique textemme texte , nous disposons des deux corrlats
de chaque consonance, et pour remarquer celle-ci le destinataire na besoin que de
faire attention, douvrir les oreilles (en principe, il pourrait mme confier ce travail son ordinateur). Dans le cas de relations comme texteautre texte ,
textemonde extrieur , textesphre affective etc., on ne trouve dans le
texte quun seul des deux termes de la relation didentit phonique, le second devant tre reprsent davance dans le psychisme du lecteur-auditeur et en tre extrait grce justement au rapport de similitude, ou tout autre rapport, qui le rattache ces phonmes ; autrement dit, la perception dune consonance, dun signal,
etc. ne dpend pas seulement de lattention du destinataire, mais aussi de son
rudition, du contenu de sa mmoire. De plus, dans le premier cas comme dans
celui-ci, bien que ce savoir puisse tre plus ou moins clair, plus ou moins adquat
ce quavait envisag lauteur, ce dernier mise quand mme sur une correspondance suffisamment univoque qui garantisse la perception de la ressemblance ou
du signal, autrement dit espre extraire de la mmoire du destinataire le corrlat
externe correct, et non nimporte quoi.
Extrieurement, la situation relativement aux anagrammes ressemble plutt
la deuxime des deux situations dcrites : l aussi nous navons quun seul des
deux termes de la consonance, et il faut extraire le second de thsaurus linguistique du lecteur-auditeur. Mais le malheur est que, compte tenu du nombre limit
des phonmes et de limmensit du vocabulaire de la langue, tout phone ou symphone qui nest pas rigidement intgr tel ou tel signe linguistique, peut assumer
le rle de fragment dun nombre illimit de sens , autrement dit tablir un rapport anagrammatique avec pratiquement nimporte lequel de ses voisins dans
le texte et, partant, veiller dans la mmoire nimporte quelle association dide
(autrement dit, nen susciter aucune). En dautres termes, il ny a ici par principe
aucune correspondance terme terme entre les corrlats supposs, et faute de
corrlation il ne peut y avoir de corrlats, y compris celui qui figure soi-disant
dans le texte : rien en effet ne permet de le dgager.
Cela signifie-t-il que les anagrammes de de Saussure ne sont que fiction ?
Sagissant de nombreuses reconstructions concrtes oui. Mais sagissant du
phnomne lui-mme non, car il est attest ne serait-ce que par des exemples
non triviaux tels que lacrostiche (le msostiche, le tlstiche), de nombreuses devinettes folkloriques ( [Un cheval noir saute dans

25 Octobre 2001 11:44

10

Lharmonie cache

le fourneau]. Solution : [un tisonnier]), sans parler de maints exemples


suffisamment convainquants dcouverts dans divers textes anciens et modernes.
Il faut pourtant comprendre clairement quil ne peut pas y avoir danagrammes dignes dattention si lon na pas trouv dans le texte : a) des indices suggrant quune anagramme peut bien y figurer, b) des indices dfinissant le caractre (contenu) le plus probable de cette anagramme potentielle et c) des indices
dmontrant que cette anagramme, une fois identifie (si tel est le cas), ne pouvait
avoir t le fruit dune simple coincidence. La description et la classification de
ces indices restent faire.
Il dcoule galement de tout cela que contrairement aux autres structures et
figures phoniques, les anagrammes ne sont pas elles-mmes porteuses dinformation, elles ne nouent pas de liens nouveaux entre le texte et quelque chose qui ny
est pas reprsent, elles ne font quexpliciter (pour qui sait les dcouvrir et les
comprendre) une information qui y est dores et dj prsente implicitement ou,
plus souvent, la rpter, jouer avec son mot-cl, entonner la mme chanson.
Dernier point. Except pour les cas de rptition ritre de la mme anagramme sur un petit espace, il est pratiquement impossible de la percevoir acoustiquement (et lorsque cest possible, on ne peroit quune consonance sans le
contenu extratextuel quelle exprime). Aussi est-il difficile de lui trouver une
fonction autre que ludique (devinette), ou sotrique (formulation dun nom tabou), ou sacrale (sanctification du texte par incrustation du mot sacr). Mais
quelle quelle soit, cette fonction ne suffit pas par elle-mme pour marquer lanagramme si lauteur na pas pris lui-mme le soin de le faire. Chercher des anagrammes est alors aussi vain que sparer leau bnite de leau de robinet quon
aurait verse dans le mme flacon. (...)

25 Octobre 2001 11:44