Vous êtes sur la page 1sur 6

Maurice Olender

Confrence de M. Maurice Olender


In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 96, 1987-1988. 1987. pp. 125-129.

Citer ce document / Cite this document : Olender Maurice. Confrence de M. Maurice Olender. In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 96, 1987-1988. 1987. pp. 125-129. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ephe_0000-0002_1987_num_100_96_14026

Confrence de M. Maurice Olender

Gense et dveloppement de l'ide indo-europenne Si l'existence du sanscrit tait connue par quelques uns depuis longtemps en Europe, si divers rapprochements avaient t faits depuis la fin du 16mc sicle entre des termes indiens ou persans et europens (italiens, germaniques, grecs ou latins), ce n'est que dans les premires annes du 19eme sicle que l'ide indo-europenne fait son irruption dans les salons et les Acadmies de France, d'Angleterre et d'Allemagne. Et c'est au Collge de France que sera cre, pour Antoine-Lonard de Chzy, la premire chaire de Langue et littrature sanscrites en 1814. Deux ans plus tard, Franz Bopp commence publier les fascicules de sa Grammaire compare, marque d'une volont de formuler en systmes les ttonnements de gnrations de savants ayant, ici et l en Europe, eu l'intuition d'une langue commune, perdue, qui serait l'anctre de la plupart des langues europennes. Ce tronc linguistique commun, certains, nous l'avions vu l'anne dernire {Annuaire, 1986-1987, p. 143), l'imaginaient scythique , d'autres japhtique , reprenant ainsi au l^"10 et au 17me sicles d' antiques traditions. Plus tard, le nom de Sem - fils de No et frre de Japhet - servira de paradigme pour dsigner ces langues longtemps dites orientales , qui deviennent smitiques en 1781, sous la plume d'A. L. Schlzer ( Von den Chaldern , in Repertorium fur biblische und morgenlndische Literatur VIE, 1781, p. 161), et, ds 1782, dans l'ouvrage de J. G. Herder intitul Vont Geist der ebrischen Posie (t. 1, 1782, d. B. Suphan (t. 11), 1879, p. 429, 442444). A l'aube du 19eme sicle, la mise en vidence de ces deux grands axes linguistiques, l'indo-europen et le smitique, allait contribuer la constitution de nouveaux dcoupages philologiques et anthropologiques. Dsormais, grce aux analyses mises la mode par le comparatisme, les modles de la linguistique indo-europenne vont transformer les manires de penser et de classer les mythes et les religions. C'est ainsi qu'en 1855 Renan annonce qu'il veut faire pour les langues smitiques ce que M. Bopp a fait pour les langues indo-europennes {Oeuvres compltes VIII, p. 134). Et, en 1876, dans Der Mythes bei denHebrern... (Leipzig), Ignaz Goldziher, un des fondateurs de l'islamologie, invitera les spcialistes de la Bible entreprendre, en pays smitiques, des enqutes semblables celles pratiques par M. Millier et son cole sur les textes du patrimoine aryen .

126

RELIGIONS DE L'INDE

En suivant quelques uns des textes fondateurs du comparatisme indo europen au 19?* sicle, cette troisime srie de confrences a permis de voir combien, dans les sciences humaines, les mots (jadis Aryen et Smite par exemple) peuvent tre des outils conceptuels. Forgs comme des artefacts en laboratoire, ils rvlent alors les prsupposs et les projets d'une recherche en mouvement. Fictions techniques, le choix de tels termes fonctionnels raconte aussi les hypothses fondatrices de nou veaux savoirs. C'est entre 1850 et 1861 que le philosophe et mathmaticien AntoineAugustin Cournot conoit son Trait de l'enchanement des ides fondamentales dans les sciences et dans l'histoire (1861, rd. 1922). Dcrivant les origines de la civilisation (616ss), il fait le compte rendu attentif de ce que les sciences des humanits anciennes ont pu apporter de neuf ce 19emc sicle qui n'en finit pas de brler tous les records du Progrs. Grand lecteur de M. Mtiller, de Renan, attentif tout ce que les diffrentes coles comparatistes avaient rendu sensible, il rappelle que le monde civilis doit toutes ses ressources deux familles jumeles, insparables : les Indo-Europens et les Smites (624). Deux branches fondatrices de l'humanit pensante qui ont grandi dans le mme berceau ou des berceaux trs voisins (623). Deux familles dont les langues prsentent l'organisation la plus parfaite , des critures alphabtiques, des grandes religions aux institutions clricales tablies, enfin des administrations politiques, civiles et militaires qui ont pu tre leves la forme scientifique (624-625). Deux familles de langues donc, avec tout ce que cela suppose de civilisation commune, religieuse et technique, pour la linguistique des annes 1860. C'est galement le moment o Adolphe Pictet met au point sa palontologie linguistique (1859), une mthode d'analyses dont le but est de permettre qu'un peuple inconnu toute tradition soit rvl en quelque sorte par la science philologique (1877, t. 1, p. 12-13). Comme la langue et la religion se conjuguent aussi, de plus en plus, la notion de race - mal dfinie et donc trs variable d'un auteur l'autre - on appartiendra toujours un groupe clos. Telle est la garantie ncessaire, imagine au \9imK sicle, pour assurer la transmission fidle de tant de trsors ancestraux. La race, quelle qu'elle soit, celle des classifications physiques des anthropologues, ou, comme chez Renan, les races linguistiques (VIE : 1224), on ne peut en aucun cas ni y entrer, ni en sortir. On est fix sa langue, donc sa religion, comme la couleur de sa peau, de gnration en gnration. A ces conceptions, o la langue s'allie la religion pour former un tout indissociable, s'ajoutent les ides suivantes, largement partages et diffuses au I9me sicle. La mythologie polythiste consiste en un

Maurice OLENDER

127

systme de reprsentations complexes articulant le monde de faon en rendre visible la pluralit et la richesse. L o le polythisme contient en germe l'avnement des sciences, capables d'analyser la multiplicit du rel, d'en rendre compte par des figures abstraites, le monothisme, pauvre en reprsentations, est aussi incapable de penser l'univers dans sa complexit que les langues smitiques sont impuissantes formuler une construction mythologique (VII : 339, 737 ; Vm : 149-150). Comment donc s'arranger avec ces anctres smites ? A la fois essentiels, puisqu'ils sont les conservateurs d'un monothisme providentiel ncessaire l'Occident chrtien, les Smites sont pourtant les parents pauvres de la civilisation . Une des solutions envisages, du ct laque, consiste aryaniser le christianisme (Renan, Pictet, et L.-E. Burnouf), en le voyant natre dans la Perse monothiste plutt que dans la strile Jude. Et Wagner tmoigne sa manire de ce que pensait une partie de l'Europe savante de son temps lorsqu'il crit de Londres, le 7 juin 1855, Franz Liszt : grce aux recherches de la science moderne, on est parvenu i dmontrer que le christianisme pur et sans mlange n'est autre chose qu'une branche du vnrable bouddhisme (...) (Correspondance (1841-1882), Gallimard, 1943, p. 327). Une autre faon de procder consistera, de manire plus clricale et quelquefois chez les mmes auteurs (Grau, Pictet), dlimiter soigneusement les parts - mmes ingales - de chacun des partenaires d'un Occident oecumnique : aux Smites, la gloire d'avoir rvl, mais dans sa forme initiale seulement, la religion monothiste ; aux Aryens, le mrite d'avoir initi l'humanit aux inventions de la civilisation : les sciences, les techniques et les arts. Ces manires d'imaginer l'volution de l'humanit comme un moteur deux temps, aux rouages soigneusement dtermins par le divin matre de la Providence, carctrisent les oeuvres de M. Millier, de Pictet, de Renan, de Coumot, d'autres encore, nombreux, qui ont contribu renouveler les sciences au 19mc sicle. Porteurs d'un mme type de vision providentielle de l'histoire, ces auteurs empruntent cependant des cheminements singuliers, les uns en contradiction avec les autres. Si le smitisme ne se rduit pas ncessairement aux Hbreux, si on peut mme, quelquefois, considrer l'arabe - la langue - et l'Islam - la religion - comme des expressions smitiques cardinales, l'hbreu - la langue identifie la religion monothiste qu'elle vhicule - oriente bien souvent au 19me sicle les tudes smitiques. Quant au terme ngatif, antismitisme , il a t rserv essentiellement aux descendants des seuls Hbreux, les Juifs, et non l'ensemble de la famille smitique . Nombreux sont les spcialistes qui attribuent la totalit des groupes

128

RELIGIONS DE L'INDE

smitiques les caractristiques qu'on a voulu reconnatre aux Hbreux de la priode historique. Corollaire cette gnralisation : Renan et tant d'autres auteurs dans l'Europe savante du sicle dernier appliquent ceux qu'ils nomment Aryens les qualits spcifiques dont ils crditent les Grecs. A partir des annes 1880, autour d'Albert Rville, de Maurice Vernes, de la cration de la Revue de l'histoire des religions et de la Vme section de l'Ecole Pratique des Hautes Etudes consacres aux sciences religieuses, on voit galement se dvelopper des rsistances ces manires d'crire l'histoire qui impliquent un comparatisme gnralis. Celui-ci puise son inspiration dans le travail, souvent minutieux, des missionnaires ethnologues. M. Millier, remontant plus haut encore, veut mme reconnatre les sources du comparatisme moderne dans la pratique sculaire d'une thologie compare laquelle le christianisme fut, en quelque sorte, vou ds ses origines, face au judasme {La science de la religion, Paris, 1873, p. 30). En lisant certaines pages que M. Miiller a consacres La philo sophie du langage d'aprs Darwin {La Revue politique et littratire, t. V, juillet-dcembre 1873), on a pu galement constater le rle dynamique jou par les modles biologique et botanique (par exemple, les notions de racine et de germe ) ainsi qu'anatomique dans le dveloppement de la lingustique de la seconde moiti du 19e1"6 sicle. On note galement l'usage frquent de mtaphores naturalistes. D'une part on compare le dve loppement des langues celui des vgtaux (A. Schleicher) ; de l'autre, on rapproche l'observation des racines indo-europennes de l'tude des fossiles animaux (A. Pictet). Dans ces deux cas, la grammaire compare conduit un oubli de l'histoire que F. de Saussure dplore dans son Cours (d. Payot, 1969, p. 16-17). Depuis, l'historiographie indo-europenne n'a cess d'tre traverse par ces tensions entre typologie et histoire, entre synchronie et diachronie. A ce propos, en dernier lieu, on peut lire les analyses que G. Charachidz a faites des travaux de Gamq'relize et Ivanov dans le Bulletin de la Socit de Linguistique de Paris, t. 81, 1986, 2, p. 97-112 et dans les n 2(1986) et 3(1987) de la Revue des tudes gorgiennes et caucasiennes. I. Confrences, Table ronde. 1. Maison des Sciences de l'Homme, une communication sur Yamorphia la Table ronde Le corps du citoyen , 21-23 janvier 1988, dirige par N. Loraux et Y. Thomas. 2. Institut universitaire du judasme Martin Buber de l'Universit Libre de Bruxelles, quatre confrences (avril et mai 1988) intitules : Aryens et Smites. Les enjeux de l'historiographie au XIX*"16 sicle .

Maurice OLENDER H. Publications 1987-1988.

129

1. Participation l'Atlas des religions de YEncyclopaedia Universalis, 1988. 2. Les secrets de la rvlation , dans Le genre humain 16-17, La trahison, Le Seuil, 1988, p. 9-17. 3. L'inassimilable , dans la Revue de l'universit de Bruxelles, 1987/1-2, p. 65-69. 4. Monothisme et polythisme au miroir indo-europen , dans L'impensable polythisme, sous la dir. de F. Schmidt, d. des Archives contemporaines, coll. Les ordres sociaux , EHESS, 1989, p. 461-473 (sous presse). 5. Aryens et Smites. Monothisme et polythisme chez quelques auteurs du 19^ sicle, Paris, Le Seuil-Gallimard, coll. Hautes tudes , paratre en 1989. 6. Le disaventure di Priapo , dans Storia e dossier, HL, mars 1988, n 16, p. 30-33. 7. Assimilation und Textkritik , dans le Tageszeitung de Berlin du 20 fvrier 1986 (traduction du texte cit ci-dessus au n 3). 8. Visions of Baub : classical Texts and Contexte , dans Before sexuality : structures of erotic exprience in Ancient Mediterranean societies, Princeton University Press, d. J. Winkler, D. Halperin and F. Zeitlin (sous presse). Traduction anglaise d'un dossier publi dans RHR CC n-1, 1985, p. 3-55.

Les confrences ont t suivies par : B. ANTOINE, J. et R. Bouchet, A. BOUREAU, J. GUELMAN, C. GUILLAUMIN, C. HEMMELDER, A. M. KOERNER, W. MAYLE, A. MONIN, S. MUER, N. LORAUX, J. POUILLON, A.M. et L. Rosenthal, B. et F. Saedecer.