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Mithridate Eupator, roi

de Pont / par Thodore


Reinach,...
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Reinach, Thodore (1860-1928). Mithridate Eupator, roi de Pont / par Thodore Reinach,.... 1890.

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traduite
en vers avec le texte
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DILECTAE

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JlPRgFACE

S'il suffisait, pour justifier mon sujet, d'tablir que Mithridate Eupator a laiss dans l'esprit de ses contemporains et de la postrit l'impression d'un homme extraordinaire, je n'aurais que l'embarras de choisir entre de
trop nombreux tmoignages. Seul de tous les monarques de l'Orient, ce roitelet d'un pays presque inconnu
avant lui, sans aveu* jamais pris lui-mme le surnom de
Grand, l'a reu de la haine clairvoyante et de l'admiration involontaire de ses ennemis (1). Sa mort leur parut
la dlivrance d'un cauchemar de quarante annes : l'arme
romaine se livra des transports de joie, le peuple revtit
des habits de fte, t comme si dix mille ennemis taient
morts en sa personne (2) . Les hommes d'tat ne rendirent pas au grand vaincu un moindre hommage que la
foule : Pompe lui accorda une spulture dans la tombe
de ses pres t comme au prince le plus vaillant de son
temps , et, quelques mois aprs, Cicron appelait publiquement Mitlmdate t le plus grand des rois auxquels
Rome et jamais fait la guerre (3) . Mme langage, un
(I) Saftone, CW,ajj
Eatwpe Vf, .
De proe. eoiunl. II.
() Palarqa, Pomptt, It-l;
Appiea, Stittu 113; Citron,
(J) Appiea, Miri.ll3;
XV, %i : Si AKgtrttr tp Mtkrldattt
Ctokoa, t'ro itvtM,
tf gv 'eftferk
et ji tirfutrit
manilut reyiiiJ ijiHatcun
fctftrit
ttntidtr&rt,
p:pn!tv {!'
1

PHKi'ACE.

sicle plus tard, chez Velleius Pateivulus (1), mme langage


encore chez Pline (i). Que si des anciens nous passons aux
modernes, qui n'a prsentes la mmoire les paroles de
Racine sur celui dont les seules dfaites ont fait presque
toute la gloire de trois des plus grands capitaines de la
rpublique (3) , et de Montesquieu sur ce roi magnanime
qui dans les adversits, tel qu'un lion qui regarde ses
blessures, n'en tait que plus indign (l) ?
Je pourrais ajouter qu'autant l'homme fut grand et singulier, autant sa destine fut tragique, autant elle offre
l'historien, comme au pote, une ample matire de narrations pathtiques et de tableaux brillants. Mais de pareilles
considrations ont peu de poids auprs du lecteur de no3
jours, qui demande l'histoire moins des motions que
des enseignements. Aussi bien ne sont-ce pas les seules
raisons que je puisse allguer. Si la personne et le rgne
de Mithridate m'ont paru mriter une tude approfondie,
c'est encore et surtout parce que, en dpit des apparences,
ce roi demi-barbare n'a point travers l'histoire comme
un de ces mtores inutiles, qui ne laissent d'autre trace
de leur passage qu'un sillon de feu et l'cho lointain du
bruit de leur chute.
En Mithridate se rejoignaient, par le sang et par l'ducation, les deux grandes civilisations,
mi>a kttia
g'Hetil,
Inucregen
tuarlmit.
fut Atcraitdrnt
(1) VeUeioJ II, 18 : tti'iriMtt,

k'iminn

Acad. If,

1,3

: Mi&rida'rt,

ret

tUt cira, Idlo oeerrneqw Jke*dia


anima r&irxmxi,
oasSiit d**t$a3et
wtt>,
a, tirtnte tsini),
forinan,
alljvittto
ttntptr
<A\o i* R<it*itoi
Ihunifxd.
Texte d'antant plus remarquable qu'il parait driverde Sattiute
nn
eva dietndtm).
(S*n<ir^, /te Ut'/ciij,
IV, 1,1: *ik3...,.
*uij'u, ri ail S-itluttiat,
tvqtt

S'nt., XXV, Ifi : JlitWufalrr,


(3) Pri/ate de ititkrilati
(|i>7-5). Avant
ta scne franaise (ta Mort <t Miikridate,
(i)

/lis'.

tir

a\!e[f,r.a.Ct.

galement, quoique

gnie foUit^ii.
(1) Comidiratiou

tir

la grandeur

t'Jtulu

r\tunn>u

IKH affale

regx.
Rvne, LaCatprencde avait dji mi* ce sujet rot
avec pta de 6dtit4 fcUtoriqoe que de
I6&),

dei tl-ymirm

et leur </''caA*oe,

ch..

PRFACE.

vu

diversement, admirables, qui s'taient longtemps disput


l'empire do la Mditerrane orientale : le persismo et l'hellnisme. Alexandre le Grand, tranger par sa naissance
leur querelle sculaire, tenta pour la premire fois de
rconcilier les deux adversaires et de les fondre dans une
unit suprieure. C'tait une ide de gnie, et nul ne peut
dire quel en et t le succs si le grand Macdonien avait
vcu; sa mort prmature la fit descendre dans la tombe
avec lui. Deux sicles aprs, Mithridate Eupator recueillit
et reprit pour son compte la pense d'Alexandre, qu'il fit
sienne en quelque sorte par droit de naissance. Le rve de sa
jeunesse et de son ge mr, que l'on saisit a travers les fluctuations d'une politique domine par les circonstances, fut
de reconstituer son profit, sinon l'empire d'Alexandre,
du moins une vaste monarchie, comprenant toutes les
contres d'Europe et d'Asie oit le grec tait devenu l'idiome exclusif des classes dirigeantes, le vhicule du progrs. Cette monarchie aurait compris les pays les plus
florissants de l'ancien monde: l'Asie Mineure, les rivages
du Pont-Euxin, la Macdoine, la Grce, et, dans un avenir
peu loign, la Syrie, l'Egypte et ses dpendances; perse
par la dynastie, par la religion officielle, par les traditions
administratives et militaires, si bien appropries aux moeurs
et aux besoins des |>opulations orientales, elle et t tout
hellnique par la langue, les arts, le dveloppement du
rgime urbain, bref, par la civilisation.
Que tel ail t vritablement, du moins pendant une partie
de son rgne, l'objet suprme de l'ambition de Mithridate,
c'est ce que dmontrent non seulement ses conqutes effectives, mais encore les combinaisons longue porte de sa
diplomatie. C'est ainsi qu'on le voit se prsenter l'imagi-

vin

PREFACE.

nation des peuples la fois comme l'hritier de Darius et


d'Alexandre, flatter l'amour-propre des Grecs sans dsavouer ses origines iraniennes; tantt il lve sa cour un
prince gyptien, otage ou vassal futur, tantt il noue des
relations secrtes en Syrie, o un parti songe lui offrir la
couronne des Sleucides, tombe en dshrence. 11met au
service de ce grand dessein toutes les ressources d'une .intelligence peu commune, d'une tnacit infatigable et dpourvue de scrupules; il y dploie successivement la ruse,
la dissimulation, la perfidie, de rares talents d'organisateur, de politique et de soldat. Mais il rencontre sur son
chemin un obstacle que n'avait pas connu le conqurant
macdonien, son prcurseur et son modle : la puissance
formidable et jalouse de Rome, dj matresse de la moiti
du monde grec et pousse par sa destine s'asservir l'autre. C'est ce titre, et non sous l'impulsion d'une haine
instinctive et hrditaire, comme celle d'Annibal, que Mithridate devint cet adversaire implacable de Rome tel qu'il
apparat surtout dans la tradition; en ralit, il ne combattit Rome outrance que contraint et forc, et il rvait
si peu de la dtruire qu'il se serait estim heureux de partager le monde avec elle. Que demandait-il, aprs tout,
sinon ce qui devait s'accomplir pacifiquement, par la force
des choses, cinq sicles plus tard, lorsque, aprs la mort
de Thodose, l'empire romain, s'effondrant sous son propre
poids, se divisa en deux moitis destines se tourner le
dos de plus en plus : l'empire latin, Rome, et l'empire
grec, Constantinoplc?
A deux reprises diffrentes, la faveur des dissensions
intestines de ses adversaires, le roi de Pont parut toucher
au but. S'il choua. ce fut, comme bientt Pompe et Mare-

PREFACE.

ix

de l'Orient sur l'Occident


Antoine, cause de l'infriorit
en troupes, en officiers et en gnraux. 11ne faut pas chercher de raisons plus profondes au triomphe chrement
achet de Rome; ni la libert, ni le progrs n'taient enjeu
dans ce duel entre deux despotismes, l'un oligarchique,
l'autre dmocratique. Mais si les vastes projets et les efforts
prolongs de Mithridate n'aboutirent qu' un tragique avortement et au suicide du Titan vaincu, il est vrai de dire
que sa dfaite eut pour le monde ancien d'aussi grandes
consquences, que dis-je? presque les mmes consquences qu'aurait produites sa victoire.
En premier lieu, son apparition, ses premiers succs,
l'accueil enthousiaste qu'il reut en pays hellne, les longs
souvenirs et les esprances persistantes qu'il y laissa aprs
lui, rvlrent d'une faon clatante l'troite solidarit morale qui reliait entre elles les diverses contres de langue et
de civilisation grecques. Il devint clair pour tout le monde
que Rome, sous peine de voir se renouveler
la lutte dont elle sortait puise et meurtrie,
renoncer

d'elle-mme

incessamment
devait ou bien

parcelle de son empire


oriental, ou tendre sa domination
politique jusqu'aux
limites extrmes qu'avait atteintes le domaine moral de
l'hellnisme.

toute

Ce fut naturellement

pour ce dernier parti


dfinitive de toute l'Asie

opta. Ainsi l'annexion


Mineure, la rduction en provinces

qu'elle

de la Thrace, de la
du Bosphorecimm-

Crte, de la Syrie, la transformation


tien, de la Colchide, de l'Armnie et de la Commagne en
royauts troitement vassales, furent autant de consquences plus ou moins directes, mais galement invitables,
de la formidable leve de boucliers provoque et prside
dit
par Mithridate. t C'est par la guerre mithridatique,

PREFACE.

trs justement un historien ancien, que l'empire des Romains s'avana jusqu'au Pont-Euxin, l'Euphrate et au
dsert qui spare l'Asie de l'Egypte; il ne leur manquait
plus ds lors que l'Egypte pour complter le primtre de
la Mditerrane (1) . L'Egypte elle-mme,
d'ailleurs,
dj branle par le contre-coup de cette grande lutte, n'tait plus qu'un fruit mr, destin tomber de l'arbre
la premire secousse. Une fois ce dernier fruit tomb,
l'hellnisme entier si l'on excepte les colonies isoles de
la Msopotamie et de la Babylonie aura retrouv son
unit politique, prcisment sous la forme que lui avait
offerte Mithridate : la sujtion commune sous un seul
matre tranger, mais philhellne. Et qu'importait,
aprs
tout, au progrs humain que ce matre s'appelt Mithridate ou Csar, que l'encens et les tributs du monde allassent Ormuzd ou Jupiter Capitolin ?
En second lieu, par le fait mme de cette absorption de
tout l'Orient hellnis dans l'empire romain, celui-ci se
trouva en contact sur toute sa frontire asiatique avec des
peuples d'une race et d'une culture profondment diffrentes des siennes, unis entre eux par les traditions et les influences de l'Iran, et o l'hellnisme, pniblement introduit
n'avait jamais su prendre
par la conqute d'Alexandre,
racine. Ces peuples, Ibres, Armniens, Mdes, Assyriens,
Arabes du dsert, groups dsormais autour de la dynastie
parthe des Arsacides, firent connatre pour la premire
ibis Rome l'Orient

vritable,

avec ses grands fleuves,


avec ses courts ts dvo-

ses steppes et ses montagnes,


rants et le long sommeil de ses hivers,
(I)

Appien,.VtV*.

lil.

avec sa conception

PREFACE.

xi

particulire et immobile de l'homme, de l'tat et de Dieu,


surtout avec sa rpulsion invincible pour la civilisation
matrielle et morale de l'Occident. Le vieil antagonisme
de l'Asie et de l'Europe, chant par les ades homriques
et par Hrodote, demi assoupi depuis Alexandre et l'clectisme de ses successeurs, se rveilla brusquement au choc
des deux races conqurantes venues, l'une des rivages de
l'Italie, l'autre du fond des dserts du Khorassan, pour se
rencontrer aux bords de l'Euphrate. Ce fut la guerre Mithridatique qui mit en contact l'Iran et Rome, et, comme
la coexistence pacifique de deux grands tats voisins rpugnait l'esprit antique, du contact ne tarda pas natre
un conflit acharn, incessant, irrconciliable,
peine interrompu do loin en loin, sous les Arsacides ou sous les
Sassanides, par quelques moments de trve. Mithridate
lui-mme inaugure cette nouvelle priode d'une lutte sculaire, ce retour offensif de l'Orient. Lui qui, au dbut de
son rgne, s'tait prsent comme le dernier champion
couronn des revendications hellniques,
se mtamorphose, vers son dclin, en un vrai monarque oriental, entour d'eunuques, de femmes et de ttes coupes, menant
la guerre, au lieu de phalanges compactes, des nues
d'archers aux flches empoisonnes et de hardis cavaliers
aux volutions dcoitcertantes, faisant appel, enfin, au
fanatisme religieux pour tirer de leur lthargie et soulever sous les pas de l'envahisseur italien toutes les vieilles
nations de l'Asie, chelonnes depuis le pied du Caucase
jusqu'aux rives du golfe persique. Ainsi, d'un ct, Mithridate est le dernier successeur lgitime d'Alexandre, de
Pyrrhus et de Perse; de l'autre, il annonce Orode et Chosros, et prpare de loin Mahomet.

XII

PRFACE.

Une troisime

consquence de la longue crise mithridatique fut d'acclrer le changement des institutions de


Rome. L'exprience de ces quarante annes de guerre montra nu l'insuffisance de ces institutions, politiques aussi
bien que militaires. Le remplacement annuel des gnraux
et des gouverneurs,
de leurs commandela limitation
ments une province dtermine, l'absence d'armes permanentes, la direction des troupes confie des avocats de
la veille, celle de la politique trangre abandonne la
majorit flottante d'une assemble vnale, tout ce legs
d'un pass mal compris s'croula sous la pression des ncessits urgentes, en prsence d'un pril sans cesse renaissant qui enveloppait et menaait la fois tant de provinces.
Trois fois Rome dut armer ses gnraux,
chargs de
dfendre ou de reconqurir son empire oriental, de pouvoirs exceptionnels, qui contrastaient par leur tendue territoriale, leur plnitude et leur dure, avec tout ce qu'on
avait vu jusqu'alors; deux de ces chefs, au retour de leurs
campagnes victorieuses, n'eurent qu' tendre la main pour
cueillir
l'empire de leur patrie. Ainsi les trois grands
adversaires de Mithridate, Sylla, Lucullus,
Pompe, reprsentent autant d'tapes vers la monarchie militaire,
devenue la forme ncessaire du gouvernement du monde,
et qui triomphera dfinitivement
avec Csar et Auguste.
L'empire fut le rsultat aussi bien de l'extension dmesure
de la domination

romaine

que de l'anarchie

intrieure

et

des luttes implacables des partis.


Telles furent les trois consquences capitales de la dfaite de Mithridate : absorption complte de l'hellnisme
dans l'empire romain, rveil de l'antagonisme national et
du vieux duel de l'Orient et do l'Occident, transformation

PREFACE.

Xi

des institutions politiques de Rome. Il ne reste plus signaler, dans cette brve esquisse, qu'une consquence lointaine, peu aperue, mais non moins importante, des victoires qui marqurent les dbuts du roi de Pont.
A la fin du second sicle avant notre re, les prcieux
germes de civilisation que les colons hellniques avaient
sems sur la rive septentrionale de la mer Xoire paraissaient sur le point d'tre touffs sous l'avalanche des peuples du Nord. Ce sera l'ternel honneur de Mithridate Eupator d'avoir, l'aurore de son rgne, prt l'oreille l'appel
dsespr des Grecs de Crime, d'tre venu leur aide et
d'avoir oppos une digue au flot montant de la barbarie.
Cette expdition n'eut pas seulement pour rsultat de procurer aux connaissances gographiques des Grecs une extension dont se flicite Strabon : grce elle, Chersonse
et Panticapce, ces sentinelles perdues de la civilisation au
seuil de la Scythie, furent enfin releves; grce elle, deux
foyers de lumire continurent brler, dans les tnbres
cimmriennes, d'un clat modeste, mais utile, pendant
toute la dure de l'empire romain et mme au del. Panticape devait succomber sous l'assaut des Huns, mais
Chersonse, devenue Cherson, survcut jusqu' la fin du
dixime sicle, vedette avance de l'empire vers le Nord,
pied terre des Byzantins dans le monde scythique, oeil
toujours ouvert sur les mouvements de la Sarmatie,... perptuant dans le monde du moyen ge les traditions du
vieux gnie hellnique (I) . Ce fut dans les murs de cette
ville, sauve jadis par Mithridate, que le Clovis russe,
Vladimir, conquis par sa conqute, reut le baptme, et
e jour-l, si l'on peut dire, naquit l'me de la Sainte
'1) RlaiVial,

CittUttia

Pcrph^rcy-'nite,

p. 4*?I3I.

xiv

PREFACE.

Russie. C'est ainsi que par del les sicles et les races
Mithridate donne la main Pierre le Grand, le souverain
moderne dont le caractre prsente le plus d'analogies
avec le sien.
J'en ai dit assez, je pense, pour faire comprendre, sans
les surfaire, l'intrt et l'importance de mon sujet, pour
montrer que le rgne de Mithridate fut, bien des gards,
une des poques dcisives, un des points tournants de
l'histoire ancienne. Cet pisode si curieux, plac comme
cheval sur deux grandes priodes historiques, ce royaume
composite, dernire incarnation politique de l'hellnisme,
o se mlent, se combattent et se rconcilient tant d'lments htrognes, n'ont jamais fait l'objet d'une monographie srieuse : Mithridate n'avait pas trouv de biographe dans l'antiquit, il n'en a pas trouv davantage de
nos jours (1). Sans doute, les historiens de Rome n'ont pu
passer sans s'arrter devant cette imposante figure; mais,
en dfinitive, mme les plus sagaces (-2) ne l'ont tudie
que dans ses rapports avec l'histoire romaine, point de vue
ncessairement troit, qui risque tic fausser les perspectives et de vicier les jugements.
(I) Ou r.e peut donner le nom de biographie aux ?aU informes va inachev* de J. ,
\VuLTEB.-D<>tF, C</!7ir.<'a/i-i ritvm itUhtila'it
M.per an-k<&<iptfanivfei(JH*.G<xUingue,
I ftechril*'livre,
l'I Epa!<r. Kt*i<) ton t'ottit,
P.S. FEASD-ES, MH.riJ-i'et
I813);de
teul para, Altona,prog.
1*17); enfin de SoriilA.4, Itirtvrt
ahr.'g.'e de .tflrkrt (nie (ta grec)
dan* le l'artaim,
ithirtr(ft'/yjrapkie
joi!. sept. 1*7*. L'article dtaill de SUVT-MARTIV
telle) est dfigur par l'emploi indiscret des prtendue sources armnienne. 1/eicetlent
Pcttoi (Leiprig,
1S?) 'arrte malheuoutrage de Ed. MEYEI:, G'#:hi<k:< de* Kitis'tiekt
reusement aa dbat d guerres mitbri-htiques.
Ce livre a rendu inutile a compilation de
Aekatmet-fana
tire rtgnn Pmli, B&peri tt Bifkfziae kitJ. For VAU-LAST,
iapriva,
<ro*Jio7tf?i
toria adjldeet titmitina'Bt
\7ii
(Paru, 1,25, n-l':
ia-S>) et 11 thse de F. J.
itithridatrm
VI ( liinjter,
VoiPEEST, TM rtgnopc-ntico
tjttjse
prianpii<J
adrt-jim
*itw.
sur l'ouvrage de feyer, A. von GCTS* HWD, ti'ereritciet
IS, n" i.
ti*jJ).Cf.
CvslralUaa,
(4) DRCXASS, XIEDCHR , IHSE, SCHAS:?, DCRCT et .urtoul MOXM.'EX, que je me
en tte d'un ouvrage qui lai doit tint
reprocherai* de r.e pas citer tout particalitrcment
d'aperu.

PREFACE.

XV

J'ai tent de replacer Mithridate au centre du tableau,


de faire revivre, avec l'homme lui-mme, tout le milieu
qu'il a rempli pendant un demi-sicle de sa prodigieuse
activit. L'entreprise tait d'autant plus difficile que les
documents dont je disposais taient insuffisants, sujets
caution, loigns, en gnral, de plus d'un sicle de l'poque de Mithridate et par suite rdigs dans un esprit hostile au plus grand ennemi de Rome triomphante. L'oeuvre
de reconstruction devait tre prcde d'un long et pnible
travail d'assemblage et de critique. Ai-je russi dans cette
triple tche? C'est d'autres d'en dcider; tout ce que je
puis affirmer, c'est que je n'ai nglig sciemment aucune
source d'information, aucun indice qui pt me conduire la
dcouverte de la vrit. J'ai lu et relu tous les textes littraires, rcits suivis ou fragments pars dissmins dans la
vaste collection des auteurs anciens; j'ai dpouill les recueils d'inscriptions et les publications priodiques qui les
compltent: j'ai mani, tudi, class toutes les mdailles
royales frappes dans te Pont et dans les pays voisins (1).
Ces derniers monuments, si souvent ngligs par les historiens, et qui fournissent cependant la base la plus solide
la chronologie, sans laquelle il n'y a pas d'histoire,
m'ont paru si importants que j'ai consacr leur discussion un ouvrage spcial; j'ai pu, dans le prsent volume,
enregistrer comme acquis la science les rsultats de ce
et la discussion de* source* de tout genre daos les trois
(I) On trouvera ItnuEiration
section de VAf-pe*!ise,b
la 6nda Tolume. Dans le courant de cet ouvrage, les auteurs
grecs sont ordinairement cits d'aprs la coUection Ddot. les auteurs Utins et Dion Carias
d'aprs les derniers tettes de la petite coUection Teubner. Pour Appien, j'ai eu constamment
son* les yeax l'dition Xtendotssohn (Teubner,
dite de
I*79>, pour Licfiianu l'dition
Bonn (Ttnbner,
de Tite-LEre l'dition O. Jahn
I&8/, pour Obseqaecs et les PtricAae
(teijrig,
ISS3), pourOrose l'd. Zingetnetster
(Vienne, 1**3), pour les fragments deSallitste l'd. Krit (Leipzig, 1W, enfin pcar Ccron la 1* dition d'Orelli.

xvi

travail

PREFACE.

(I).

A la connaissance

des documents

j'aurais
voulu joindre celle des lieux pour donner plus de couleur
et de vrit mes tableaux; I\OA circonstances indjwnilantcs de ma volont ne m'ont pas permis de raliser ce
dsir : de l une lacune dans mon information

que je sens
plus vivement que personne et que j'espre pouvoir combler un jour. En attendant, la lecture de rcits de voyages
a d suppler tant bien que mal mon inexprience personnelle.
Enfin, il va sans dire que j'ai tch de voir tous les travaux modernes, publis en France ou l'tranger, qui
touchaient directement mon sujet. Si je n'ai pas encombr le bas de mes pages d'un plus grand nombre de renvois des dissertations rudites, c'est que, ou bien elles
confirmaient le rsultat de mes propres investigations, ou
bien elles le contredisaient : dans le premier cas, j'ai
prfr laisser l parole aux documents; dans le second,
trouv superflu de faire l'avantageux et de triompher
des erreurs, grandes ou petites, commises
bruyamment
par mes devanciers.

j'ai

Pari*,

uni

IWO.

fAtie itinirt
(I) Troit rufatmetJe
Pf>*t). Rollin et Fesardent,
/tiliyie.
[Cappitwx,
li$i (ic-8* de VII-03
de ce travail
p. arec 1J planches). Les principes et les rtraltat
ont et* entirement adopts (es ce qui concerne U Bithvnie et le Pont) dans le rcent
Tolame da Catalogue des monnaies grecques da Xoste Britannique j Peuttt, Papkttjcmio,
lsitlfn'tt1tke
Kitjdom
tfBvpem,
par WAEWICK W'corif^C^tl^
I3S).

MITHRIDATE

EUP/VTOR

PREMIER.

LIVRE

LES ORIGINES.

CHAPITRE
ORIGINE

DES

PREMIER.
MITHRIDATE

(I).

Vers le milieu de la Propontide,


au fond d'une clianerure
ville de Cios,
profonde du littoral
asiatique,
s'tage l'antique
Ghioou Ghemlik (i). la golfe se prolonge, en quelaujourd'hui
le Cios, qui a donn son
que sorte, par une rivire navigable,
nom la ville; la rivire elle-mme,
longue de 12 kilomtres a
(I) Principales cures pour ce chapitre : Diodore XV,50;XVI,SO;
XX, III. Ce* reasrisur les premiers Mithrvlate,
geemeat* fragmentaires
placs i leur date, drivent probable,
cent dote liste dresse l'poque a leurs descendants rgnaient sur le Pont. (Cp. le
fngcaect sur I* Cappadoce, XXXI,
19.) Diodore Ui-mtce n'a pas bien compris ce dont il
Artobartaoe
I"tt
s'sfit. Il prend Mithridate
pour des rots, sans indiquer o il rgnent,
mal es toas*nteadant
probablement
que fest far le Pont. Ce 'est qu'an troisime pas*
sage, XX, III, emprunt a BEronvnje de Cardie, qu'il marque U nature et remplacement
de leur principaut. Ds rpoqu de Polybe, on croyait U lgende rpandue |ar le* rois
de Pont, que leur < royaume > avait subsist de tout temps, sous U suerainet 'les Perses ;
les historiens postrieurs ont vainement Uch de concilier ce mensonge dynastique arec le
fait certain de Vl/'t/irt de Mithridate
Clists (voir l'aveu d'ignorance
d*Appie3, MU. Vy
Cette contradiction insoluble a subsist chez tes modres (VAILLAST,
VOLPERT, CLI.VTOX)
jusqu' ce que E. MITER, GetckkkU Poulet, ch. I, ait to. nis les documents * nae critique
svre, doct les rsultats s'imposent.
(i) Pcer U gographie ancienne de Ci), cf. Ps. Scrtax, c M (fiteg.
mitera,
Didot,
t. s)i

Scctiaste

1,19,1;

Plice V, III;
aniiMtiiiE.

sur

de Rhodes I, 1177; Straboo XII,


Apollonius
Eu'tathe nr Denys, Oecg. minora, II, 8.*#9.

4, ;

Potnponias
I

MU

I.E BEltl'EAl

DES MITHRIDATE-

A
peine, sert d'missaire au grand lac Ascania llsnik-Gheub.
l'exlrniit orientale du lac s'levait Ancore, vieille mtropole de
la Phrygie, plus tard remplace par Nice; l, on n'est plus separ que par un seuil assez las du neuve Sangarios, l'une des
grandes artres de l'Asie Mineure (I). Il fut un temps peut-tre
o le Sangarios, venu de l'intrieur
de la Phrygie, au lieu de
faire un coude brusque vers le nord la hauteur d'Ancore, continuait sa course vers l'ouest et se jetait dans la Propontide au
fond du golfe de Cios. L'affluent et l'missaire du lac Ascania,
le lac lui-mcTie sont autant de tmoins de cet ancien tat de
choses auquel mit fin quelque soulvement gologique. Une rvolution du mme genre chassa, un peu plus tard, le fleuve
d'une seconde embouchure qu'il s'tait creuse plus au nord, l
ou le lac Sophon et le golfe d'Astacos (Xieomdie) rptent exactement la disposition de rtsnik-GheuI
et du golfe de Cios. Ces
changements de lit du Sangarios, qui appartiennent la dernire
priode gologique, pesrent lourdement sur l'avenir des deux
meilleurs ports de la Propontide, Astaeos et Cios : dbouchs
naturels de la Bithynie et de la Phrygie liellespontienne,
ils ne
prirent cependant leur essor que le jour o les progrs de la
civilisation curent cre, la place du fleuve vanoui, des routes
d'art qui pussent servir de traits d'union entre la cte et les populations de l'intrieur.
Le port de Cios, sr et profond, parfaitement abrit contre
les vents du nord par la presqu'le montagneuse d'Arganthonios,
o se localisa le mythe gracieux d'il)las (i), tait un entrept
commode et une chelle toute dsigne pour les navires qui transitaient entre l'Hellespont et le Bosphore. Ds les temps les plus
reculs, Iw Mysiens, habitants de la contre environnante,
y
ils en furent chasss par les Cariens,
crrent un tablissement;
puis ceux-ci, leur tour, par les Grecs d'Ionie. La lgende attribuait la fondation de la colonie l'un des Argonautes, compagnon d'Hracls, ou Hracls lui-mme (3); en ralit, Cios,
tome IX, p. 403, carte ffi.
Surette
(I) Elise RtXLr*,
Gicgrtpkit,
(1) L'Hvlas serait, d'aprs Pline, lot. titn le nom d'un affluent du Coi (ou du lac?).
en lapsus pour K:.
Il, ou Hhyxttl
Cp. Memcoa,e.
Polvpbcoe, d'aprs Apollonius de Rho(3) L'Argonaute CSo,Cpres Straboo, ke.tt.,
des, I, IMl,
Xvmpbodore fr. 1$ et Antocharis (F. M. G. II, 380), Hracls, d'aprs lr*
monnaies impriales de Cios (lgende lll'AKAEOIT
KTICTOr
KIANQN).

HISTOIRE

DE CIOS AVANT

LES MITHRIDATE-

comme la plupart des villes de la Propontide,


reut ses colons
de Milet (1). Elle se soumit aux Perses du temps de Cyrus; sous
Darius, elle prit part la grande insurrection ionienne, et le gendredu roi, Hymas, dut la rduire parla force en 499av. J.-C, (*).
Aprs les guerres mdques, elle secoua de nouveau le joug avec
l'aide d'Athnes, qui la compta dsormais parmi ses tributaires;
mais le chiffre modique de son tribut annuel, mille drachmes (3), prouve que son commerce n'avait pas encore pris de
dveloppement : Cios tait clipse par sa puissante voisine, Cyzque. Quand l'empire maritime d'Athnes s'croula, les Perses reparurent Cios : quel moment prcis, nous ne saurions le dire,
mais ce fut sans doute pendant l'poque trouble qui suivit le
trait d'Antalcidas
qu'un de ces nobles Perses en qute d'avenalors sur les cotes de l'Asie Mitures, tels qu'on en rencontrait
neure ( I), profita de l'anarchie gnrale pour s'emparer de Cios et
y fonder une dynastie de tyrans (5).
car tel fut le nom le plus ordiLa famille des Mithridate,
naire parmi les dynastes (6) de Cios, tait de tr3 bonne
noblesse perse. Elle rattachait son origine l'un des six seigneurs
perses qui se conjurrent contre le mage avec Darius, fils d'IIystaspe (7); plus tard, Ie3 prtentions ancestraies des Mithridate
k'ut. gntte. de MtUtr, II, Kl. Cios aurait t le chef
(I) ArUtote dans les Fnyntmta
le I* colonie tnuesienne,
(*) Hrodote V, \ti. Hftna*, gendre de Darius ; V, IIS.
(*) Voir les ltes de tributaires i partir de TOI. 3, 4 (C. L A. f, 35 soir.). La quote Le tribut de Cios est
part de PaUas l.CO- do tribal) est de If drachmes I oboles.
gal i cdsi d't* et l'on remarquera qu'Alexandre offrit Phocion le choix entre ces
d;t ports.
de Xnophoa, A*ah. VU, 9, 9.
() Par exemple l'Aridits
(*) La date exacte ne Korait tre daeraine. En 104 Ariobarnae
(fils de Mithridate I" J)
reconduit CSos des ambassadeurs athniens (Xnophon, lltO. 1, I, 7)i mt* a ** insulte pas ncessaireiceat qae Cios lt dj rederenoe perse. C'est 4 tort qu'on a allge
C. I. A. II, n* i (et Le BAS-RIIACH,
pL H, II) de Un 377/6 pwr soullnscriptit
tenir qoe CSos tait entre dan la tecotvle confdration athnienne; il faut lire 'lato; et
non Kiv; (KontU,C.
I. A. II." n* 17, ligne I ; CCKTira, Criedkeit Gttelkkte, C* <<L, III,
p. C9, note l).
oa tBadrertar.ce, trtiit
Diodore XX, III;
ailleurs, par anticipation
(*) AvyiTtrfx,
(XV, SO; XVI, 90).
(7) Polvbe V, 43, i; Diodore XIX,
10; Floras I, 10 Halm; De tir. W. c. 76. Cp. les
ptteutio&s de Rbcrsacs et Spithradate
XVI, 47) et celles des futurs rots de
(Dlire
fr. M). Comme le premier Mithridate connu est fils d'OroctcCappadoce (Diodore XXXI,
Ute (FaTorisns ehe Dogne Lv-rce III, o), l famille se rattachait sans doite i l'Oronlobate (eus. 8*}vfa$iw.i)
nonce
parmi la sept conque Ctsias (fr. 9, 13 Miller)
jurs. Ce nom ne se trouve d'ailleurs ni dans la U*:c d'Hrodote, ni dans celle des Inscriptions

DKSt'E-VDA.V

K DES MITHRIDATE.

avec leur fortune, et burs descendants,


les rois de
grandiront
Pont, feront figurer Darius et Cyrus lui-mme la racine de leur
arbre gnalogique (I).
Les grandes familles perses, qui Darius devait son lvation,
* valent obtenu dans l'empire des Achmnides
une situation
privilgie a plusieurs gards : prsance la cour, juges spciaux, droit exclusif de donner au grand Hoi des pouses lgitimes (2). Nul doute qu' ces privilges honorifiques ne s'ajoutassent, pour les membres de ces puissantes maisons, de hautes
charges administratives,
parfois mme des dotations territoriales, de vritables apanages hrditaires
(3), Toutei'ois nous ne
dans la liste des satrapes
pouvons pas dsigner avec certitude,
connus avant le tv* sicle, des anctres des futurs rois de Pont ( t) :
c'est avec la lin de la monarchie perse que les Mithridate entrent
rellement dans l'histoire.
C'tait une race fortement trempe, la fois souple et nergique, et qui se montra ds le dbut, comme plus tard sur un plus
grand thtre, avide de conqutes et passionnment prise de la
civilisation

Le
malgr son orgueil de race iranien.
hellnique,
fils d'Orontobate,
offre l'Apremier dynaste connu, Mithridate,
cadmie d'Athnes une statue de Platon, oeuvre de Silanion (5);
le tkhUt<- n, u
llTeur Jtkrliektr,

on sait que Ctrias a nomm les Sis i U place iU pres (HasiXCB,


IX, l) ;oa peut donc admettre qoe les Mithridate descendaient de X
pire d'Oroatobate.
(Aspathies;),
(I) Sallarte fr. II, 53 KriU (cher Ampttas c. 3>>; Trgue Pompe cher Jastis XXXVIII,
7; Appien, Mi'k. 9; ll; Tacite, .!. XII, I. Sallnste drive les Mithri6!s de Darius. Flonu cembice maladroitement
date d'ArtaloM
les deux
(Artabacaner),
m ttpU* PerrU tritmiu.
Cette prtention ne date probableArlahaui,
gnalogie* : tt*
ment que de Mithridate Eupator, puisqu'on n'en trouve encore aucune trace cbei Polvle.
I, II; Eschvle, JWr,
KC-CO; Hrodote III, M-l;
Platon, tj,
(*) lrrt trEfktr
p. M t (exagr).
(3) Telle aurait t, par exemple, l'origine de la fortune des Ariaratliide*
(Polrbe, fr.
ir.c 10 DHot). Cp. pour d'autre dotations de ce genre (en faveur de rfugis hellne) Ctcsias, fr. t, SJ; Tlioeidid*
I, 134; Xnophon, .1**. VII, *, *-S; Util. III, I, S,
(4) Cest ainsi qu'on a rattach & notre famille, sans preares sntSiantes, le Mstf liw.r,
fils d'Oadiastts, satrape d'ute province qui n'est pas dsigne, au dbut du rgne d'Artaxerxs Mctnon (Clsias fr. ?, :!); le Mithrilatj,
ami de Cyrus le jeune (Xnophoo,
Am-ii. II, 5,3J, etc.); le Mithriiats,
pouverneor de Cappadocc-Lycaonie au'moment du
(<as-3e des Dix Maie (P. Xnopbon, .Isa*. VII, i, i), etc. Le nom est trop commun
pour qu'on puisse s'arrter i ces Identification*.
en 'OfM(5) FaroriEOS, cher Diogse bree, III, i<*, <A il faut corriger 'VtfcMzvt
v/Awi.
Cf. MlrHiEi.K.
/*r X*!rUttmtimj
Jet SHatiau, dans les Milatgei Crti*t. Berlin, 1**1, p. KO.

MITHRIDATE,

l'Il.S

DOKOYI

OUATE,

ET ARIOBARZANE.

it se lie d'amiti avec le platonicien Ctarque, banni de sa ville


natale Jlracle, et cherche de concert avec lui s'emparer
ite cette florissante cit (l). Son successeur, Ariobarzane (303:t'7 av. J.-C.) (i), tmoigne les mmes gots et les mmes apltits : il se fait lever une statue Ilion (3i, il est l'ami des
lActlmoniens Autalcidaset Agsilas, de l'Athnien Timothe;
un jour mme, comme sou collgue Oronte, il se fait recevoir
citoyen d'Athnes ainsi que ses trois fils. Sa carrire politique
fut longue et aventureuse. Entr de bonne heure an service du
grand Ito, il succda Pharnahaze comme satrape de la Phrygie
hellespontienne. En cette qualit, il prit bientt des allures indpendantes, et vers la fin du rgne d'Artaxerxs Mnmon, quand
j'empire perse craquait le toutes parts, il entra dans la grande
rbellion des satrapes des provinces maritimes. La lutte dura
de longues annes, mais Ariobarzane, mollement soutenu par
ses allis athniens, qui reculaient devant la lutte ouverte avec
le grand Itoi, finit par succomber, comme tous ses complices.
Son propre fils, Mithridate II, le livra pour une forte somme, et
le vieux satrape prit sur la croix < h.
Le second Mithridate n'en tait pas son coup d'essai. Jeune
encore, il s'tait rendu clbre par le meuitre d'un plus grand
rebelle, le satrape de Cappadoce, Datame (5). .Sa deuxime
Le (Jrec joua as plus
(I) Justin XVI, t-J; Ueo fr. HO, Ddot ; Saida* . v. Mis^s;.
lia avec le Barbare; une fois matre d'Hrade, U attira Mithridate dans un gnet-apn et
ne le rtlicha que moyennant ranon.
(i) Les date* sont donne* par Diodore XVI, w. Celle de U ntort parait en contra
Hction avec les indications d'Harpccratn
s. r. 'ApttSssfirKj
et deTrogse Poupe, proL 10,
qui placent la dfaite d'Arfcbareane sous Artaxerxs Mnmon (mort an plus tajd en Si
av. J.-C.). Mais Ochcs s'appelait aussi Artaxerxs et il a pu y avoir ne confusion; railleurs la date de U dfaite n'est pas ncessairement celle de la mort. L'a!luioa de U Cjrt*
ne peut pas servir pour ta fixatioa de ta date,
pf'dt (VIII,
*, 4) k la mort d'Ariolarzane
car ce paragraphe et certainement interpol.
(3) Diodore XVII,
17, *. Alexandre la vt tombe de *oa pidt tal.
(I) Pour le rle politique d*Ariobarzane, cf. Xnophon, Util. I, I, 7 (en l'W; s'agit-a
bien de lui');
V, I, i*;VII,
I, *7; Af'tUat,
II, *5; Dmosthne, Pn IA<A. 9; h Arittocrat. 111 40 ; Diodore X V, 7 et 90 ; Xepos, TimUke't, I ; Datame, t, i ; Trogue Pompe
prol. 10; Polyea VII, **. Pour n iSn : P#. Xnophon,
8, I; Aristote,
Cgrcp. VIII,
PUii. V, *, Ii ; Karpocratioa s. r. 'AjwijTnr,;
au lien de Ss?);
Va0" 'Ajtxijvs
l-re Maxime IX, II, ext. 3. U tait bien proffat**
comme l'appelle Trogue
Iftttapo+'.,
Pompe, et non pas satrape de Phrygie (Diodore), ni 4 [lus forte raison prctf*ta
l^dht
ti Initie Mifujut
Pkrfji*
(Kepos). Cf. KKCNBHOU, IH Aria* Misons tatrapUpertUit,
(Leipzig, 18*3), p. 71-73, qui distingue d'ailleurs i tort deux Ariobarzane.
(S) Xepos, Uitatu,

10; Polyen VII,

t>.

MITHRIDATE

11 DE CIOS.

trahison acheva de le mettre bien en cour et lui valut les domaines


de son pre; mais Athnes rougit d'un pareil citoyen, Aristote
le fltrit, et quelques annes aprs, quand Alexandre conquit
l'Asie, il dpouilla le parricide et rendit Cios la libert. La
des rapports entre les deux continents, consquence
multiplication
de la conqute macdonienne, profita singulirement
la vieille
cit milsienne. Le commerce porte alors jusqu'en Phnicie ses
beaux statres d'or (l), et si Phocion refuse les revenus de ses
douanes {-i), Aristote ne ddaigne pas de commenter sa constitution (3).
Cependant Mithridate n'avait pas .nonc l'espoir de recouvrer l'hritage de son pre, et la mort d'Alexandre lui en rouvrit
le chemin. Pour russir, il ne lui fallut que deux apostasies de
plus. Les successeurs d'Alexandre n'avaient pas tard a apprcier
son exprience militaire
et ses talents politiques;
il en profita
pour battre monnaie avec son pe. Il se rallia d'abord a la cause
de la famille royale et combattit pour elle aux cts d'Eumne (I).
Puis, son patron vaincu, il suivit la fortune et se tourna vers Antigone. Non seulement le premier roi d'Asie lui rendit Cios, a
titre de fief, ainsi que la ville mysienne de farin (5), mais encore il fit de lui son confident le plus intime; le fils du vassal fut
lev avec le fils du suzerain. Tout semblait promettre ce vieilmais il
lard, charg de gloire et de crimes, une fin tranquille,
tait dit que cette vie, inaugure par la trahison, s'achverait de
mme. En 302 av. J.-C., l'ambition d'Antigone, croissant avec ses
succs, runit contre lui, dans une coalition suprme, ses anciens compagnons d'armes, Cassandre, Lysimaque, Sleucus et
Ptolme. Mithridate flaira la dfaite et chercha s'entendre secrtement avec Cassandre; mais Antigone fut inform de ses intrigues. Plus tard on raconta que le vieux roi d'Asie avait t
Je ssainuitjK,
? lrie, p. 10. U existe aussi des drach(1) V.*lt>PiXGTosr, Mihtyt
i la tte mitre sont probablement
un pea plus anmes de cette poque. Les ttg-J
ciens et attestent la domination perse.
(3) Plutarqae, Pkoo*, 1* ;lien, Hat. tar. , 35.
cod. Kl.
mltta*
: Scoliaste sor Apollonius
I, 1177; Photiof,
(Mller, F.
(3) Kinw
IL G. II, 1SI.)
Diodore XIX,
(4) Dwsre XX,
'Affsvr.; des nus.),
dont
(Pline V, lli)
(I)

Lesbos (Urodote

10.

avec 1a correction de L. Dicdorf


(ail KJYT,; an lieu de xsi
III,
de la Phrygie
n y a deux villes da corn de Cartn, l'une k rintiieur
le site exact n'est pas eocaa, l'autre sur la cote de Mysie, en face de
VII, 42; Pline V, 133). C'est probablement de la seconde qu'il s'agit.

HElilRE

DE MITHRIDATE

LUSTES.

averti par un songe prophtique : il se vit ensemenant un champ,


d'o germait une moisson d'or que Mithridate emportait vers le
Pont-Euxin. Dnonciation ou pressentiment, les antcdents du
vieil aventurier autorisaient tous les soupons, excusaient toutes
les svrits. La mort do Mithridate fut dcide : les sicaires
d'Antigone regorgrent aux portes de sa capitale. Cios redevint
pour un sicle une florissante rpublique (l).
Antigne aurait voulu se dfaire du fils en mme temps que
du pre; mais l'amiti de Dmtrius Poliorcte sauva son jeune
camarade. Li au secret par un serment solennel, Dmtrius eut
une inspiration touchante, et sut concilier sa parole et son affection. Il prit part son frre d'armes et traa sur le sable, avec la
Le
pointe de sa lance, ces simples mots : Fuis, Mithridate!
il montait
jeune Perse ne se fit pas rpter l'avis. La nuit'iime,
cheval avec six compagnons et gagnait d'" ie traite les montagnes de la Paphlagonie. L il tait en siV ; mais bientt la
des armes macnature du pays et des habitants, i'loigneme;t
la bataille d'Ipsus o sucdoniennes occupes s'eutr'gorger,
comba la fortune d'Antigone,
rveillrent son ambition hrditaire. A la place de la principaut qu'il avait perdue, pourquoi,
lui aussi, ne se taillerait-il
pas un royaume comme ses voisins Zipoets le Bithynicn et Arlarathe de Cappadoce? Ds lors il fortifia la bourgade de Cimiata, blottie dans les gorges de l'OIgassys (2). De cette place d'armes il rayonna des deux cots du
Ha lys, appelant lui les Paphlagoniens,
qui frmissaient sous
un joug nouveau, et les Cappadociens, chez qui la domination
1 (= Afcfkfegm, Ktg. Att!g<m. l); Stra(I) Dfelore XX, III; Plotarqne, Dimitria,
bon, chez TertoUien, /* aaima, l ; Appten, Jlitk. 9 ; Lucien, Afarrot. 13. Tous ces rcits,
qui drivent d*Hiror.yme de Cardie (nomme par Lucien), sont embarrasss par la confusion,
le pre et son fils. Plutarque dit que
plus ou moins complte, qu'ils font entre Mithridate
le jeune Mithridate H Dtntrius Poliorcte avaient i peu prs le n me ge : cette assertion est incompatible arec celle de Lucien (Uironyme)
qui fa;t mourir Mithridate a l'ge
de $1 ans. En effet, comme sa mort se place en 306 (Diodore XX, III),
sa naissance remonte k 3SO; or Dmtrius naquit en 33* (Plut. Otmet. 3). U faut donc on que Plutarque se
soit tromp, ou, ce qui est plus probable, que Pseudo-Lucien, comprenant mal Hironyme,
ait confondu rage du pre avec celai du fils. L'ige de 1 ans concorde tris bien avec ce
que cous savons de U vie du pre. Eustathe, sur Denys V, H<j (Mller,
Grog. ni*.
II, 303), dit que Cios fut dtruite par Dmtrius ; mais ce tmoignage Isol est suspect : le
commentateur aura probablement crit Dtntrius pour Philippe, fils de Dmtrius II, qui,
en effet, dtruisit Cios en 301. En 350, Cios tait florissante (Memnon, 33].
(i)StnbouXli13,il.

FONDATION

DU ROYAUME

DE PONT-

perse avait laiss de vivaces souvenirs. En peu d'annes le proscrit passa chef de bandes, le bandit, roi. A l'est, il conquit le
bassin de l'Iris, au nord les fertiles plaines qu'arrose l'Amnias.
En ?81, Ifracle, Chalcdoine et Byzance, menaces par SleucusXicator (I), recherchrent l'alliance de Mithridate; l'anne suivante, lorsque le dernier des grands diadoque* fut tomb sous le
poignard d'un assassin, le banni de Cios ceignit son tour le bandeau royal (2).
Quand les gnraux macdoniens, puiss par leurs luttes striles pour la toute-puissance, se rsignrent au partage et regardrent vers les pays de l'Eu vin, ils durent s'incliner, non sans
regret, devant les faits accomplis : dans la Cappadoce de l'Euxin,
comme dans la Cappadoce du Taurus, comme dans la Bithynie, un
nouvel tat souverain venait de natre avec lequel il fallait dsormais compter (280 av. J.-C).
(I) Memnoa, U.
est appel rot par Diodore, Memnoa et Lucien, et nous avons de lui un
(3) Mithridate
dt FAiU
statre d'or, aux type* d'Alexandre,
oi Q prend ce titre (voir mes TroU roftnaut
Mi-urure,
pt X, I). La date est fournie par Syccetle (533, i et M3, 7) qui assigne an
ad yun
est tans doate l'anne 63
royaume de Pont une dure de 31* ans : le terni**
L're de* monttes pontiques et bosporar.es n'a
av. J.-C. (mort de Mithridate
Eupater).
rien a voir ici; elle est emprunte i la Bithynie,
comme je M dmontr ailleurs (Xn
rffztuw,

p. 133-133).

CHAPITRE
LE

PONT

AYANT

LES

II.
MITHRIDATE

(i).

Les contres o Mithridate


Ctidt, le Fondateur , venait
comme par hasard, un royaume destin un brild'improviser,
lant avenir, constituent, dans leur ensemble, le rebord septentrional du plateau anatolien. Elles se composent essentiellement de
deux parties : un ventail fluvial, le bassin de l'Iris et les valles
adjacentes, Lycos, Amnias, -qui occupe le centre de la rgion,
et une bande littorale qui s'allonge, comme une paire d'ailes effiles, de part et d'autre de ce noyau central, entre la crte des
Atpes pontiques et la mer Xoire : l'ouest du Halys, la cte paphlagonienne; l'est du Thermodon, la cote du Paryadrs. venforment ensemble comme le glatail fluvial et zone maritime
cis d'une forteresse dont le terre-plein est le plateau cappadocien
et galate; mais entre le glacis et le terre-plein,
quel contraste
saisissant tous gards : relief du sol, rgime des eaux, climat
et productions!
Le plateau central de l'Asie Mineure, qu'on a si justement
(2), est une haute plate-forme,
appel un Iran en miniature
unie, o se dresse seulement, vers le sudpresque entirement
voir sorte ;t
(I) Pour la gographie physique et conomique du Vozi dans l'antiquit,
Strabon XII, 3, complt, en ce qui concerne la cote, par les priples (Pseodo Scylax = <7rd. MUer, 1,15 suiv.; Psecdo Scymnus 33 b. 195 saiv.; Arrien,
rapll sratei mUont,
ib. 370 saiv.} Priple anonyme, Or. 103; Marcien d'Hracte, b. Ss53). U font aussi tonsuter tes voyageurs modernes (notamment AixsvroKin,
G. PCEKOT, TCBIIlaxiLTO,
HATCHEIT) et les ouvrages systmatiques (MAXSEKT, CSUXEB, KicrckT,
etc.), tout partome XVIII,
et . Rtctr*,
ticulirement
Krdbui*,
RlTTix,
Allgtitat
GicgnpkU
tome IX. Les cartes les plus commodes sont celles de Kfcptrt (Attai antijuv;
ttittrnllt,
Atia mtor U ruas tcktlanm,
carte morale; carte de l'empire ottoman en Asie). Pour
**d xi**
dans Zeittekr/i fr fffptekt
Eiartkur
rethnographie : GELZEK, KeppadtHen
E. METCB, Gttekkktt Pes!tt, et art. KappadeHem dans l'Enr.-.toSproekt, 1*75, p. Il;
du Pont jusqu' la conqute TAlexacdre, les
pdie d'Ersch et Gruber. Pour rhistoire
textes, trs dissmins, ont t runis en partie dans les histoires de l'antiquit de DcxcKcs,
GCCTE et
Lesoftxayr,
MA.*PEDO, MET EH, et dans les histoire* grecques de Crn-rir*,
Bcsiitr. Le* monographies seront cite* ebttala faisant.
Nift. gr. I, p. .
(t) Crsnic-y

10

ASPECT

PHYSlyLE

DE LA CAPPADOCE

PONTIFIE-

au contraire,
est, le tne isol de l'Arge. Ia rgion pontique,
est un des pays les plus montagneux du globe; les vritables accidents de terrain y sont les plaines : valles largies, bassins
lacustres desschs, conqutes alluviales
des fleuves, A l'ouest,
les chanes de la Paphlagonie,
parallles entre elles et la cote,
enferment les petits bassins des affluents de gauche du Halys. A
l'est, deux hauts remparts,
courent,
Paryadrs et Scydiss,
l'un le long du littoral,
vis--vis
du Caucase, l'autre l'intrieur, o il prolonge l'Anti-Taurus
(1); ces deux chanes, dont
quelques pics dpassent 3,000 mtres, dressent entre l'Armnie
et l'Anatolie
une vritable barrire,
t couvrent de leurs ramifications tout le bastion nord-est de la pftinsule. Au centre, enfin,
la contre si improprement
dsigne sous le nom de plaine
de l'Iris offre en ralit l'aspect d'une pice d'toffe capricieusement
froisse; c'est une succession de plateaux mamelonns, de croupes h rgulires et de chanons isols (Lithros,
Scotios) entre lesquels des rivires sinueuses tracent
Ophlimos,
leurs filets verts, azurs ou rougetres.
Peu mouvement, le plateau central est encore plus mal arros,
sauf vers ses extrmits.
Plusieurs de ses rivires,
trop faibles
pour atteindre la mer, se perdent dans des lacs ou des marcages;
les autres viennent grossir le Halys, le fleuve le plus long de la
mais aussi le plus triste et le plus inutile : point de
pninsule,
pcheries, point de batellerie pour animer ses eaux saumlresct
ses bords escarps ; c'est un long foss, ce ne fut jamais un Irait
d'union. Bien diffrente la rgion pontique. Grce son enceinte
de hautes montagnes, elle est littralement
sillonne de rivires.
La plupart, qui naissent du revers septentrional
de la chane cetire ou la contournent
vers ses extrmits
(Billos, Acampsis),
ne sont, il est vrai, que de courts et violents torrents; mais ces
torrents fcondent leurs valles discrtes,
et roulent parfois un
(1) VaiigtiieJ^auP*ryaJr!tHS<ydutMtMtxif^l<ei<>ST*i^ttBy)iazti;tbti
le* anciens Os sont employs avec peu de prcision. Pour Strabon (XII,
, 18), le Paryadrs
est seulement b partie de la chane cotire qui borde an nord la valle du Lyco et forme
le rUnc oriental > (plus exactement \-E.) du Pont. Les massifs orientaux, tant eu qui
courent entre r Euphrate et les rivires potiques, que ceux qu'on rencontre entre ta cote,
le Karchout et le Tchoronk (Kotat
de
dagb, Parkhal), sont runis sons l'appellation
commencent le* monts Moschiqoe*. Le* moScydiss. An del de rAcampsts (Tcborouk)
dres ont k peu pr* interverti le sens de ce* teruMS; ainsi pour Kicrutr,
c'est le Parktnl
qui est le Paryadrs par excellence.

RIVIRES

ET CLIMAT

Il

DU POXT.

leur taille : tel le


volume d'eau singulirement
disproportionn
Thermodon, le fleuve lgendaire des Amazones. L'importance
stratgique des rivires du Pont gale leur importance conomiarrtent
que; trois fosss concentriques, Halys, Iris, Thermodon,
successivement la marche de l'envahisseur venu de l'Occident (I).
L'Iris est la rivire pontique par excellence, l'artre maltresse
de la contre. Soeur cadette du Halys, elle copie en raccourci les
sinuosits de son cours, recueille le tortueux Seylax et l'abondant Lycos puis perce la chane cotire par d'pres dfils, et
se termine par un delta travailleur
qui s'avance, de sicle en
sicle, la rencontre de celui du Halys, comme si les deux rivires,
nes dans les mmes montagnes, cherchaient se rejoindre au
fond du gouffre commun.
Si l'on poursuit le parallle entre les deux rgions voisines au
la supriopoint de vue du climat et des productions naturelle?,
rit du Pont apparat encore plus clatante. La Cappadoce et la
c'est-Galatie ont une atmosphre sche, un climat continental,
dire extrme; aux courts ts torrides succdent de longs hivers
Aussi le sol
les bises glaciales.
o rien n'arrte
rigoureux,
ni la production
maigre ne se prte-t-il gure la silviculture,
des crales; le pturage, l'lve des chevaux et des moutons,
telles furent de tout temps les ressources presque exclusives des
habitants. Le Pont, au contraire, comme tout le fer cheval
anatolien , jouit d'un climat n. Jiterranen. Sur la cote paphlaest encore
gonienne, la plus expose, le rgime atmosphrique
celui de Byzance avec ses brusques carts; mais partir du provers le sud-est,
montoire de Sinope, le rivage, en s'inflchissant
est protg par le lointain paravent du Caucase. Les vents du
nord et de l'ouest arrivent adoucis, saturs de vapeurs par leur
et les pluies sont aussi abondantes
passage travers l'Euxin,
: Trbizonde,
les oscillaque sont rares les geles meurtrires
ne dpassent pas 30 degrs.
tions extrmes du thermomtre
Le bassin de l'Iris n'est gure moins protg par le Paryadrs. Dj Strabon a not que ce pays, situ au nord de la Cappadoce, jouit cependant d'une temprature sensiblement
plus
douce (2) : l'olivier russissait Phanare, au confluent des deux
branches de l'Iris; il russit encore Amisos et Sinope.
(I) L'image est de SriECEL, Eranlicit
(3) Strabon II, 1,13; Xtl, % 10.

Atttrtkuubndt

(cit par RcctXa,

p. 7).

PROPITTIOXS

AGRICOLES

Df

PONT.

Ce climat tempr, humide, favorise l'elosion d'une vgtation


luxuriante.
Encore aujourd'hui
la Cappadoce pontique, partout
o le dboisement n'a pas accompli son oeuvre fatale, est une
des terres les plus verdoyantes de l'Asie
encore aujourd'hui
Amasia, Niksar, Tokat surgissent blanches au milieu de vritables
corbeilles de fleurs, de fruits et de verdure. Dans tout le bassin
de l'Iris, suivant les altitudes et les zones agricoles, on voit se
succder les gras pturages, les emblavures dores, les vignobles, les vergers, la fort opulente. Le long de la cote paphlade conifres,
fourrure
rgue une magnifique
qui
gouienne
les bois les plus estims pour les
dans l'antiquit,
fournissait,
constructions
navales. En parcourant les plaines de Saramne
et de Thmiscyre,
Hamilton se croyait en Angleterre
(I). Plus
loin s'ouvre le Lazistan,
vestibule troit mais embaum de l'Asie Mineure : la patrie des fleurs et aussi, suivant le mot des
la patrie des fruits. De la base au sommet, les
indignes,
collines, revtues d'une couche rgulire de terre vgtale ou
bien divises en terrasses par des murs de soutnement,
sont
vertes de jardins,
de prairies et d'arbres feuillage persistant
ou caduc. Les citronniers,
les oliviers entourent les villes et
les villages de la rive, et plus haut viennent les noyers au large
branchage, les chnes; de loin, les azales et les rhododendrons
clatent en nappes rouges sur les pentes des montagnes (2).
Si l'on ajoute ce brillant tableau agricole les pcheries mariles chasses giboyeuses, les
times, d'une richesse incomparable,
carrires et les mines du Paryadrs, on sera tent de reconnatre
dans le Pont le type du pays complet, se suffisant lui-mme. Sa
situation commerciale n'est pas moins heureuse. Ses valles fluviales, ses ports sont les dbouchs naturels non seulement de la
mais encore de
, Cappadoce, de la Galatie et de la Paphlagonie,
l'A rmnie ; l aussi vient aboutir une des voies les plus courtes par
o les produits de la haute Asie et de l'extrme Orient se sont
achemins de tout temps vers le bassin de la Mditerrane.
Nanmoins, ce pays si richement dou, il manquait, pour
qu'une haute civilisation
pt y natre de bonne heure, une qualit
essentielle : des fentres largement ouvertes sur le dehors. Le
I, 3.
(3) RECLDS, IX, SX.

(I)

HAMUTO?,

DIEFICILTE

DES COMMUNICATIONS.

Il

Pont touffe dans sa ceinture de montagnes, qui ne s'abaissent


que vers la frontire mridionale, prcisment celle d'o il pouvait le moins attendre. Dans le pays mme, la zone fluviale et
la zone maritime, spares par la barrire des Alpes politiques,
se tournent en quelque sorte le dos. Les rivires, qui devraient tablir le passage, ne sont navigables que vers leurs embouchures ; les
ois grimpent par des rampes difficiles et restent impraticables
pendant une grande partie de l'anne. Ie rivage lui-mme n'est
Point de ces indentations profondes,
rien moins qu'accueillant.
point de ces golfes ou de ces estuaires qui, dans l'Anatolie antrieure par exemple, abrgent si heureusement les distances,
amnent les navires jusqu'au coeur des pays de production. La
cote, peu dcoupe, est ordinairement
pre et rocheuse, borde
de prs par la chane pontique; vers les extrmits, les contreforts
arrivent ras du flot : la montagne, devenue falaise, supprime
l'ourlet cultivable,
et projette
parfois mme le sentier littoral,
entre les ondulations rythmiques de la cote de hardis promontoires, redouts des marins. Les bons ports font dfaut : la pludes torrents; les vents prpart sont ensabls par lesalluvions
dominants du nord-ouest inflchissent leurs goulets vers l'orient,
les dtournant en quelque sorte de l'Europe (I). Quant la mer,
que lui donnelle mrite bien le nom d' inhospitalire
rent les premiers navigateurs grecs : partout les bancs de sable,
les bas-fonds, les cueils perfides, les brusques temptes du
nord guettent leur proie flottante ; i| ne suffit pas ici que l'homme,
marin ou colon, collabore avec la nature : il faut qu'il la dompte.
Voil pour la terre; voyons les liomir.es.
Au moment de l'hgire, de Mithridate Ctists, les populations
de la rgion pontique se divisaient en trois groupes, ayant chacun son habitat dtermin, sans compter les colons grecs, tablis dans les villes de la cote, et les Perses, nobles ou prtres,
rpandus un peu partout. A l'ouest, entre le Parthnios (2) et le
Halys (3^, demeuraient les Paphlagoniens. Au centre, depuis le
(I) HiHiiToy,
I, >$.
() Os Parthnios, limite occvlentale des Hnte* (Paphlagonteus)
: Strabon XII, 3, $.
Scyhx c. M la place an peu i ro., au Heure CalUchoro*. Les Syriens da Parthnios
(Ifrolote
II, 101) sont on nn lapsus, ou design -nt le* Varia!voe*.
(S) Le Halys limite orientale s Hrodote I, 75, Strabon XII, I, I ; S, , etc. Mais cette

Il

ETHNOGRAPHIE

Dl'

l*ONT AU IV'

SICLE

AVANT

J.-C.

Halys jusqu'au Thermodon (I), le3 Cappadociens, fraction do


la grande nationalit qui peuplait, outre le bassin de l'Iris (Cappadoce pontique), le haut pays au del du Halys jusqu'au pied
du Taurus (Cappadoce tauriquc ou Grande-t'appadoce) : tout
l'< isthme de la pninsule (2) tait le domaine de la langue
cappadocienne. Enfin, l'est du Thermodon, jusqu' l'Acampsis
(Tchorouk), foss de la Colchide (3), venait le groupe des tribus
barbares du Paryadrs et du Scydiss. Le Priple du faux Scylax,
le document le plus rapproch par l'ge de la fondation du
royaume de Pont, numre le long de celte cote, d'occident en
orient, les peuplades suivantes : Chalybes ou Chaldens, Tibarnes, Mossynces, MacronsouMacrocphales, c'est--dire hommes grosse tte (de leur nom indigne : Sanncs ou Tzanes) ;
plus loin les Dchires, les Ecchires, sans doute identiques aux
Choi d'Hcate, enfin les Byzres. Les Mosques habitaient aussi
l'extrmit du la chane, cheval sur les bassins de l'Acampsis
et du Phase, mais ils ne touchaient pas la mer. Quant aux Mares d'Hrodote et d'Hcate (entre les Mossynces et Ie3 Macrons),
quant aux Colques et aux Driles de Xnophon (aux environs de
Trbizonde), le Priple de Scylax ne les connat plus : le tassement
des tribus, l'absorption des peuplades les plus faibles dans des
confdrations nouvelles avait sans doute dj commenc (I).
Tous les peuples qu'on vient d'numrer, qui taient-ils? d'o
venaient-ils? quelle tait leur langue, leur race, leur place dans
la grande famille humaine? autant de questions auxquelles il est
toujours difficile, souvent impossible de rpondre. Tchons celimite n'tait qu'approximative
: sur la rive droite du Halys, des lments paphlagoniens taient mls i la population
cappadocienne (Strabon XII, 3, 25). Mme le long
de la o"te, la limite est flottante : Scylax ta place l'ouot du promontoire de Sinope,
k 60 stadea a l'est du promontoire,
k
entre Ttracis et Stphane; Marcien et l'Anonyme,
ta rivire Evarcho*. Le nota mime du promontoire Syrias semble donner raison i Scylax.
Au reste, la limitt. des nationalits
ce doit pas tre confondue avec cette des domination
s'tendent jusqu'au Thcrpolitiques,
pufequ'a l'poque de Xu->phon les Paphlagoniens
moilon; c'est en ce sens que ta souiee de Pline VI, 2 plaait Amsos eu Paphlagonie.
(I) La limite tait nu peu 4 l'est du Thermodon : Scylax c. 89.
() La Cappadoce, isthme de r Asie meure : Strabon XII, I, 3; Hrodote I, 73.
souvent confondu avec l'Apsaros, limite de la Colchide : Scylax c. 81.
(3) L'Acamjeis,
(I) Sur ces peuples du Paryadrs voir, outre les Priples, Strabon et les scote* d'Apollonius de Rhodes (livre II) : Hrodote II!, 91; VII, 73; Xnophon, .Halet,
IV-V; fragments d'Hcate, d'Eadoie et d'phore clans les fragmista
k'ut. graecAe Pidot.Ces
textes
fa Pm'o rritn!ati
ont t runis par R. H.iV-RS, De g'ntit'i't
dis. Kiel, ICTtf.
kaUtontiba,

PAPHLAGONIENS,

CAPPADOCIENS.

pendant d'indiquer brivement les rsultats les plus vraisemblables qui se dgagent de nos maigres documents.
De3 Paphlagoniens, race robuste et grossire de cavaliers hardis
et de ptres amoureux de l'indpendance, nous ne savons rien,
pas mme leur nom national (I). Le3 noms propres, assez
nombreux, qui nous sont parvenus, ont un caractre part (2).
En tout cas l'immigration
des Paphlagoniens en Asie prcda
celle des Bithyniens, car dj le Cataloguede* taiseaux,t\\i\ ignore
les Thraces d'Asie, connat les Paphlagoniens sur les rives fleuries du Parthnios (3).
Les Cappadociens, au contraire, qui ont reu leur nom de3
Peines (t), sont une race mixte, d'origine relativement rcente.
Dans sa composition sont entrs les lments les plus divers :
ntes et Paphlagoniens le long de la cote et sur toute la rive
droite du Halys infrieur (5), Matines dans le grand bastion naturel que dessine la courbe moyenne du fleuve (6); plus haut,
au pied du mont Arge, des colonies ciliciennes (), pui3, au,
sud,deux grandes tribus jadis autonomes : Bagadaons dan3 la
plaine (8), Cataons ou.Cataoniciis dans les valles de l'Anti-faurus (9); enfin, au sud-est, entre la montagne et l'Euphrate, l'ancien peuple de Milid (Mlitne). A celte liste, il faut encore ajouter sans doute quelques fractions des plus anciens occupants de
(l) llif)aivs;
parait bien une onomatope (de st0i^t,
bonDlonaer, bredouiller) dans
le genre de t-Axys., A>-r- Le seul mot eouna d: la langue est firrpx,
chvre (Xiro-trale et Aletindre
Potyhistor, eue* Etienne de Byrance . T.).
(3) Xoms propres paphlagoniens (Strabon
B;ii;
Aiv-ivr.;.
XII, 3, 35) : Biv;,
feod. Mi>r^). A
'Aci-rr.i (cod. 'Pi;r.;)t
Ti&o;,
Vifti.
Mi
'O'r.iivt:,
Zifsiir,;.
lette IL'te il faut ajouter le* noms de rois : Corylas, Otys ou Cotys, Thuya u Thus,
P/Imne, MonoV.
(3) Iliade II, 851, euiv. Les Paphtigonens
paraissent avoir remplac les tribus p!a<
anciennes des Caucons (Strabon XII, S, 5) et dm Mariandynes : ce>sderniers possdaient
autrefois Stphane (Hcate fr. 201).
xi'/ r>tac. Cf. Poybe,
(4 ) Hrodote VI f, 73 : rf. i vfot V/:K vsi IIVW, Kase tiitv.
fr. inc. 10 Didot.
(.">) les Entes n taient nomms que dias l'Iliade II, MI, qui fait venir i| 'E-tttm
le chef des Paphlagoniens. Pylmue. Le* uns y voyaient une bourgade voisine d'Aegtatos
(prs d"Ama=trii), d'autres une tribu paphlagonience qui aprs U gnerre de Troie aurait
itnigr sur l'Adriatique
(f). Mais Hcate de Milet (fr. 2<W Mail.) et d'pre* lui plusieurs
Akiandrins
voyaient dans Kcta l'ancien nom d"Amis<>>. Cf. Strabon V, I, 4; XII, 3, 8
et 35. Paj'h!agonins sur la rive droit; dn Halys : tvpr", pa/e 13, note 3.
ffi) Hrodote I, 73. Cf. Vif, 73.
(7) La prfecture de Ma/.ica coiserva le nom de Cilicie : Strabon XH, I, I ; 3, 7.
(*) Ptrabon U, 1,15; XII, 3, 10. Etienne de By/ance s. v.
(9) Straboa Xtf, I, 2.

LMENTS CIMMKKIENS ET SEMITIQl ES.

l'isthme cappadocien (Mosques et Tibarnes) (1), et surtout le


nombreux dbris des bande3 cimmriennes
qui, chasses de l'Anatolie antrieure par les Lydiens, trouvrent un refuge au del
du Halys : dans a tradition juive et armnienne la Cappadoce
tout entire est mme dsigne sous le nom de Cimmrie (Gmir, Gomer) (2).
Les Cimmriens,
barbares descendus de la Crime, probablement de souche aryenne, sont-ils, comme on l'a parfois prtendu,
l'lment dominant dans cet trange amalgame qui constitua la
nationalit cappadocienne? est-ce bien eux qui ont donn le ton
l'ensemble, je veux dire la langue, les moeurs et les croyances?
Je ne le pense pas. Ce rle de centre de cristallisation
parait appartenir un lment tout diffrent, au peuple que les plus anciens auteurs grecs appelaient Syriens, c'est--dire Assyriens,
ou, pour le3 distinguer de3 Assyriens bronzs du midi, Leuco3yriens, t Assyriens blancs (3) . Leur domaine propre tait la Capj>adoce pontique (bassin de l'Iris) et la presqu'ile de Sinope, le
promontoire assyrien ( I) . D'aprs une tradition recueillie par
Diodore, et que rien n'autorise rejeter priori, ces Assyriens
blancs taient en effet de vritables Assyriens, transplants en
masse par de3 conqurants sevthes (.">): il s'agit peut-tre de ces
va jus [u' faire des Tibart-nes ta souche principale des Cappadoceus ;
(1) GELZEB (art.ct)
mais comment expliquer alors l'existence isole de deux dbris authentiques de ce vieax
penp!e? D'ailleurs les Tibarnes eont inciteoncis (Krcoiel c. 33, v. 2*) a U diffrence des
Lt-ucosyrieus (Hrodote II, 101).
(2) CmmnVn k Sinope : Hrodote IV, 12; Ps. Scymna, v. 911 (avec des Thraces :
Hfcate fr. 352: Etym. jfagnnm e. v.) ; k Hf'race : Arrien fr. 47; en CilHe : Strabon I. 3,
21. Leur roi Teu=p est vaincu (en Cappadoce) par A-arhaddon : t Rawlin*on, 15, 2, C.
Gomc-r = Kapocdakai : Tanjiva d'Ezchiel t. 27. Poar les textes armniens cf. P. de L tle A'Aaallxaput
de l'Acadmie de Berlin,
(.VBDE, ilinkt'di*ge*,
p. 211; KIEPERI,dan!
1*59, p. 203. Pour les traces de la religion cimmrieiine (taurienne) dans les cultes des
sanctuaires cappadocien, ii/ri,
IV, I. L'opinion de If. H.ILVT (Rcrue de itilet jvirtt,
t***), que les Cimmriens auraient t tablis en Cappadoce depuis un temps immmorial,
est rfute par les textes mmes qu'elle invoque.
(3) I/ri plus anciens auteurs, eu particulier Hrodote, se servent des noms KJM., Ivfot;
cependant Hcate e, fr. 131, avait peut-tre dj A tvxvr^joi. Snr ce nom, cf. Strabon X VI, 1,2
et pour U s'itifti.ie
XOELDEKE, ''Kirs/s^,
t'/y.',;. >?O, dan XtUrmit, V, 1*71, p. 113.
Mais la conco-ioii de l'article, le nom, comme celai de ta Syrie elle-mme, viendrait de
ce que les Orecs trouvrent les Cappadociens sons ta domination assyrienne, n'est pas admissible.
(I) Priple ano.iyme c. 20; Mareen c. t'. Arrien appelle ce promontoire
Lept
(Perip. 21).
(5) Diodore II,
f.is de Ninyi.

13, G. Arrien

fr. I*. Miill.

e contente

de faire de Cappadot

le

CAPPADOCIENS

ET CATAONS.

17

Scythes, qui, au dire des auteurs grecs, inondrent, sous leut


roi Madys, l'Asie Mineure vers la fin du vu* sicle et y dominrent pendant vingt-huit ans (1). A l'appui de cette origine smitique, que la disparition de la langue cappadocienne empche de
vrifier directement (2), on peut allguer la physionomie des rares noms propres cappadociens qui nous sont parvenus (3) et
les traces assez nombreuses de smitisme dans la religion cappadocienne (4). Au reste, l'poque de Mithridate Ctists, la fusion des divers lments de cette nationalit composite n'tait
pas encore acheve : les Cataons notamment, race probablement
aryenne (5), conservaient encore leur individualit distincte et
taient compts par les gographes comme un peuple particulier (6).
Quant aux tribus du Paryadrs, ce ne sont pas, comme il semble
au premier abord, des montagnards autochtones, vous par la
nature de leur territoire une ternelle sauvagerie. La plupart, au
contraire, reprsentent les dbris d'anciennes races, jadis puissantes et tablies dans la plaine, que le flot des invasions successives
a refoules peu peu vers l'Acropole du Pont. L, dans Ie3 petites
(1) Hrcdoe I, 103-10;. Cf. Strabon I, 21.
(2) En seul mot cappadocien a subsist : i|i;
(cod. tr,;;, mais cf. l'ordre alphabSur la langue
ttvs; U^ow (Hsychus).
tique) h Kt=savlxtx
tt.jLvo fi;, vt axivjfrt
cappadocienne : P. de LlGAP.DE, Getaamefte AHa4taff(t,
p. 2*55 saiv, qui attache trop
vtwi,
d'importance aux snf&xes de noms de lieux en MM;,
%;r, et an calendrier iranien,
emprunt tardif. II conclut (comme KIEPEET et E. METEP.) Anne origine indo-europenne.
Tablettes cuniformes en cappadocien (?): PiscHia, Prottt-'izgt
<f tke toeietj of ttUieal ar18SI, p. II et 2.
eltedo}},
(3) Les noms propres cappadociens actuellement connus (abstraction fate des noms emprunts, phrygiens, grecs, armniens et surtout perses, qui sont en majorit dans rartocratie
nom
cappadocienne, et du douteux 'A'/Aiv,de
Xnophon, Cjrop. II, 1,5) sont I 'Afrijiii,
i femme, iv sicle (Strabon XIV, 2,17); S9-* Zabds. Phosbia 3, Maiphatos, Pomrous
dans tes deux inscriptions rcemment publies par HiascHFr.r.t>, SUtngtttrkkfe
de l'Acadmie de Berlin, US j, p. 692 : n' 72 (Ebimi prs d'Atnasia ) As! Er^atCw "Af/Ja; H;jpv>.;
s. M'./af.v
T; u* 73 (C. I. G. 4181, Coman pontique) Qi'/fit,
ZiSnc;fowSixrti:.-,-#,
Zibds rappelle Zabdas, gnral de Znobie, et le nom Zabdos, qui s'est
Hv.fi-.vt
Xxf.
rencontr en Tracnonitide (C. I. G. 4i*).
(I) Cf. U/ri,
IV, I.
seul nom propre connu, Atpit (Xepos, Dalim. 4. Zend : etpa, cheval?) et
(5) Acaisedu
du culte d'Apollon (Strabon XII, 2,6).
(S) Les Cataons forment un corps distinct des Cappadociens dans les dernires armes
perses : Qnnte-Curce IV, 12, 11-12. Plus tard, assimilation complte : Strabon Xlt. 1.2.
Ce-t k tort que VETEB, Gttckicf.ee Ponl-it, p. H-15, conteste toute diffrence ethnique
entre lea Cataons et les Cappidocens.
rtiiMimt.

IS

TRIBUS

DU PARVADKS.

valles bien dlimites que sparent, comme autant de cloisons, les


rameaux de la chane ctire, ces tribus, ne communiquant gure
entre elles ni avec le dehors, se sont enfonces de plu3en plusd.'ns
la barbarie et ont conserv, pendant des sicles, avec leurs noms
orginaires, leurs caractres distinctifs. La montagne est un muse
de nationalits fossiles; ses tribus alignes racontent l'historien
les rvolutions ethnographiques de la plaine, comme les strates de
ses roches en racontent au savant les cataclysmes gologiques.
C'est ainsi qu'on a pu reconnatre dans les faibles peuplades des
Mosques et des Tibarnes, aux deux extrmits de la cliaine pontique, les restesdedcux grandes nations soeurs(l) qui jadis, sous
les noms de Moutki et de Talali \Metchcq et Tubal de la Bible),
avaient occup une grande partie de l'isthme anatolien, jusqu' la
Cilicic (2) : comme pour mieux attester leur ancienne expansion,
une fraction des Talali, les Tibaraties, resta blottie dans le Taurus
cilicien o Cicron la rencontra au i" sicle avant notre re (3).
De mme, les Colques de Trbizonde (I) rappellent l'poque lointaine ou l'antique nation civilise qui a donn son nom au bassin du Phase couvrait tout l'angle oriental de l'Euxin. Enfin
Strabon savait encore qu'en pleine priode historique les Armniens avaient chass les Mossynces et les Chalybes des provinces
du haut Euphrate, Derxne et Carnitide (5). Xnophon rencontra des Chaldens, c'est--dire des Chalybes (6), dans toute cette
rgion; et le nom A"Armnocftolybeg,qui dsigna plus tard la population du nord-ouc3t de l'Armnie (7), trahit le mlange de nationalits qui dut s'y accomplir.
associs dans la fcible (tchiel,
27, 32, 3i:
(1) Les deux peuples sont ordinairement
Isae II, 6*5; Gense X, 2; le nom de Mescheq dans Ps. 120 est suspect) et d'aprs Hrodote VII, 73, t!s avaient, en effet, mme armement,
(2) Tibarnes = Tubal, Mosques = Mescheq, identit reconnue d'abord par EOCHAET,
dj pressentie pour les Mosques, mais il
I.s, I,l'avait
Pknleg, III, 12. Josphe, Ant.jnl.
rapprochait k tort leur nom de celui de Maraca.
(3) Cicron, Al fan. XV, 4.
(I) Xnophon, Anah. IV, t, 9; I, 20; V, 7, 2. Arrien (Perip. l) te les connat peuttre qu'a travers Xnophon.
(5) Strabon XI, H, S.
des deux noms est reconnue par Strabon. Les anciens auteurs emploient
(6) L'identit
de prfrence Xi)'^Ct >uaU XsJxiv. (arm. Kknlri) se trouve dj chex Sophocle (ap. Etienne
de Byrance s. v.). Origine ecythique des Chalybes : Eschyle, Prr.m.'rkit, 711; tti Sept, 727.
de Xnopliou (.lu.'*. IV. 7. \*; .*. 1) nn autre
Fant-il reconnatre rUns les St<fkin
reste des invasions scythiqaes ?
(7) Pline Vf. |o.

LA CAPPADOCE AVANT L'POQUE ASSYRIENNE.

\9

Toute la haute antiquit de la rgion pontique tient pour nous


l'histoire proprement dite est enveloppe
dans son ethnographie;
Si l'on laisse de ct la ld'un voile peu prs impntrable.
gende inexplique des Amazones, localise aux bords du Thermodon, voici le peu que nous apprennent ce sujet les monuments,
les inscriptions assyriennes et, plus tard, les sources hellniques.
Jusqu' la fin du vin* sicle avant notre re, les Mosques et les
Tibarnes taient les peuples dominants au sud et l'est de la
les Caucons et les
Cappadoce, les Colques (Kaifdf),
lesChalybe3,
Dans l bassin du Halys et de
Mariandynes au bord de l'Euxin.
l'Iris existait un tat civilis, pcobablementconstitulionsacerdotale, qui a laiss dans les merveilleuses ruines de Boghas Keuiel
d'fyoitA; silu3 vers le foyer de l'ellipse dcrite par le Halys, des
preuves frappantes de se3 relations avec l'Egypte, Babylone et les
Hittites de la haute Syrie (1). Quel est le peuple qui l'on doit ces
monuments, espacs sur une dure de plusieurs sicles, depuis les
sphinx gigantesques qui gardent l'entre du palais d'Eyouk, jusqu'au sanctuaire mystrieux de lasili KaJa, avec ses Panathnes
barbares peuplant un labyrinthe
de rochers? J'y verrais volontiers l'oeuvre de la nation des Matines. Hrodote Ie3 connat encore dans ces parages (2), et l'existence d'une autre branche de
cette vieille race entre les lacs d Van et d'Ourmiah
(3) atteste
simplement son ancienne extension ou une migration force.
Les monarques assyriens, particulirement
le3 Sargonides, eurent frquemment combattre les Mo3que3 et Ie3 Tibarnes;
ils
mais rien
finirent mme par Ie3 rduire une sorte de sujtion,
ne permet d'affirmer que leurs armes aient pntr au del du

voir
(1) Sur ces monuments, dcouverts dais notre sicle par TEXIEB et H.utrxrox,
surtout PEBRQT et CHIPIEZ, HUtoire de Fart data t'antiqtit,
IV, 43.1-SOI. Mais la ressemblance avec l'art hittite
a t quelque peu exagre, ainsi que l'afSnt Ai tous
les monuments da mme styl rpandus sur l'Asie Mineure (et G. HrE.scHFELD, PafJeinasien a*i dut IVider
ICniter, ISJ7).
pMnj'iUckc Fdtttfraber,
14*5;DieFeUtArd'-efti*
(2) HrodoteI, 72; cf. Vit, 71 L* Ptrie (Hrodote I, 75; Etienne de Byranee s. r.)
parait tre pus voisine de l'Euxin.
(S) Hrodote I, 202; 111,91; V, 49; 52; Hcate fr. 183, 1*9 (oS a signais l'Hentit
da costume matine et paphlagonien) ; Potybe V, 41 ; ratosth-ne, chet Straboa XI, 8, 8. L
lia saldes Matines (Xanthus fr. 3, cher Strabon I, 3, 4) ne peut treque le lac de Van ou
district voi'in d'Amasia (Straboa XI!. 3, 25) a conserv probabledOurmiah-LAGiiiene,
ment le nom d'une ancienne ville dis Matines, homonyme d>i It futur* capitale de I'Atropitce (Strabon XI, I J, 9) qui fctit itae sur le territoire des anciens Matines orientaux.

?0

CHANGEMENTS

ETHNOGRAPHIQUES

AU Vll> SIECLE.

Halys, ni plus forte raison jusqu'aux bords de la mer Noire (I).


Les longues incursions des Cimmriens et des Scythes, l'croulement de l'empire assyrien, les progrs rapides des Lydiens et
des .Modesamenrent un bouleversement complet des rapports
politiques dans cette partie de l'Asie. A la fin de cette priode
agite, les anciennes races ont disparu ou ont t refoules dans
la montagne; leur place ont surgi des peuples nouveaux, volontairement migrs ou transplants par force. Les Paphlagoniens
ont remplac l'ouest du Hjlys les Hntcs et les Caucons (2); Ie3
Leuco3yriens occupent le bassin de l'Iris; les Tibarnes et les Mosques ont trouv un a3ile aux deux extrmits du Paryadiv (3);
les Armniens, colons phrygiens fuyant devant l'invasion th *acucimmrienne (I), se sont installs dans la Petite-Armnie et commencent disputer la haute valle de l'Euphrate aux Chalybes et
aux Mossynces; enfin, au sud du Halys se sont tablis les Bagadaons et les Cataons, cesderniers dbordant jusqu'en Acilisne (5).
Mais tous ces peuples, ds leur premire apparition dans l'histoire,
ne jouissent dj que d'une demi-indpendance; ils sont les vassaux et les tributaires des nouveaux royaumes qui se sont levs
sur les ruines de l'empire de Ninive. Les Ciliciens ont franchi le
Tau rus et dominent jusqu'au Halys (0) ; l'ouest de ce fleuve, tous
le3 peuples reconnaissent la suzerainet de3 Lydiens; l'est, celle
des Mdes. Ces deux dernires nations, qui avaient rendu aux
Asiatiques l'immense service de les dbarrasser l'une des ravages
des Cimmriens, l'autre du joug dc3 Scythes, acceptrent le Halys
pour commune frontire de leur influence (*>; mais quand les
Perses eurent renvers et absorb l'empire mde, la Lydie, menataf Gexkkk't(I. Textes assyriens sur Mescheq et Tubal : SCHIADEG, K'ilin:ckrifle9
fcricWag,
p. 155 soiv. A la En du xi'.' sicle, Teglath Phatasar I" a peut-tre atteint 1a mer
Noir- (mer Suprieure ou mer de Xari; III RavL 4. C; cp. LOTZE, Vie hi^kriilen
Tig/ilDie Xarne
jr SUtre in den B-'ffrijete
lti<krifien,
pilcsert t, ISSO; encore ScHRiDEB,
le lac Van);
mais c'est l nn fait
de l'Acad. de Berlin, 1877, y voit-il
.I6t<jsi">!?e
isol. L'assimilation
de iftt-qii
avec Sinope (GSLZER, SiHoj* i de* Kllerfe,
dans la
y.iit'ckriji
fir
Gayptcke Spruck*, 1*71, p. 111) ne soutient pas l'examen.
(2) Cp. tapr, p. 1$, no .A .
25-27.
() La destruction de rfal et de Mescheq est annonce par rchiel. XXXIII,
73; Eodoxe, chex Eustathe sot
(I) Les Armh!*ns CO'JUS phrygiens : Hrodote VII,
D<jnys v. 691 (^ Gtv). etf. II, 811).
(5) Les Cations chasss dsl'Acilisine
par les Armniens : Strabon XI, II, S.
(S) Le Halys coule d'abord en Cilicie s Hrodote L. 72, ou spare la Clieie de 1a Cappadoce : Y. 52. Mazact e.-t le chef-lieu de la prfecture de Clic : Strabon X11,1,
I ; 2, 7.
(7) Hrodote I. 72-71.

ORGANISATION

DE DARIUS,

21

ce, reprit l'offensive : Crsus franchit le Halys et conquit le


royaume leucosyrien (1). On sait quelle fut l'issue finale de celte
campagne, destine, suivant le mot de l'oracle, dtruire un
grand empire : en quelques mois Crsus tait vaincu, la Lydie
raye du nombre des nations, et toute l'Asie unifie sous le sceptre
de Cyrus (516 av. J.-C).
Dans l'organisation dfinitive de la monarchie perse, qui eut
pour auteur Darius, presque toute l'Asie Mineure fut assujettie au
rgime provincial. Seuls les royaumes de Paphlagonie etdeCilicie, qui s'taient soumis de plein gr, gardrent, la condition
de payer tribut, leuis dynasties nationales et leurs anciennes
limites (2). Quant aux prtendus royaumes de Cappadoce et de
Pont, qui auraient, d'aprs quelques auteurs, subsist ou pris
naissancesous la suzerainet de3 Perses, il ne faut voir l qu'une
fable invente plaisir; les listes de rois, qui fourmillent de
contradict.ons et d'impossibilits, ont t fabriques une poque
tardive, dans un intrt dynastique, par La historiographes officiels de3 Ariarathe et des Mithridate (3). En ralit, dans l'empire de Darius, Leucosyrien3, Matines, Phrygiens, Mariandynes
et Bithyniens furent runis dans une satrapie unique, la troisime d'Hrodote (I), dont le chef-lieu tait Dascylbn, sur la Propontide (5) : c'est cet ensemble que le3 inscriptions de Darius
donnent le nom, d'ailleurs inexpliqu, de Knlpaloukn, d'o Ie3
0rec3 ont fait Cappadoce(6). Cette satrapie, l'une des plus vastes
(I) Hrodote I, 75-7.
(i) Xnophon, Cjrop. VIII, *>, 8. Pour le tribat, la Ctlicie forme une division part ; 1a
"-phlagonie est rattache k ta Cappadoce (Hrodote III, 50).
frre de Darius : Sillu-,te fr. II, 53, Kritr;
) Rois de Pont descendant d'Artabare,
Horas I, 40, Halm. Rois de Cappadoce : Diodore fr. XXXI,
19. D'aprs le fr. inc 10
de Polybe, mutil d'ailleurs", il semble que, dans une version de U lgende, le fondateur de
la dynastie aurait t le Perse Cappadox (?), qui avait sauv la vie un Artaxerx3 dans
un accident de chasse. Le roi lui donne tout le pays qu'on peut apercevoir du sommet d'une
montagne trs leve (l'ArgeJ.).
(4) Hrodote III, 90. Cf. Ctsias fr. XXIX,
1*, Mller (Ariaramne, satrape de Cappadoce, charg d'une reconnaissance en Scythe). En gnral, P. KRCMBHOLZ, De Aiiae miiv.rU tnfrapit pertkit, Ain. Leprig, 1*iX
(5) Hrodote III, 120; 12, etc
(6) tymologes ancienne! du nom de Cappadoce : le Perse Cappadox (?), Polybe fr.
inc 10, Didot;le hros Cappadox, fila de fnyas, Arrien fr. 48; le Cappadox,affluent
da
pays de.!
Halys (Delidje Irmak?), Pline VI, 9. tymoogies modernes : krarpa dttkin,
beaux chevaux en xend (BESFEY) ; Karpa-ionkka, * cot des Toakha (Douh* des texte 4
cuniforme?), d'aprs LAGAP.DE et KIEPERT. L nom Ks'patoila se lit dans les inscriptions
de Darius (BehL-toun, coL I, $ 6, etc.)

22

LA SATRAPIE

DE CAPPADOCE

SOUS LES PERSES.

de l'empire, payait un tribut annuel de 360 talents (1), sans


compter les prestations en btail, qui quivalaient la moiti de
celles de la Mdie (2). Quant aux peuplades du Paryadrs, elles
furent groupes dans une satrapie spcial*, la dix-neuvime
d'Hrodote, qui payait un impt de 30U tale.;'=* (3).
Cet tat de choses parait avoir subsist environ un sicle. Entre
le temps d'Hrodote et celui de Xnophon, la satrapie cappadocienne, trop vaste et trop disparate, fut dmembre en trois gouvernements : Phrygie hellespontienne, Grande-Phrygie et Cappadoce propre (1); celle-ci comprit dsormais, outre le bassin
de l'Iris, tout le pays jusqu'au Taurus, enlev la Cilicie. Le3
Lycaons et les Cataons, peuples pillards, demi-indpendants,
relevaient galement du satrape de Cappadoce (5). En revanche,
les montagnards du Paryadrs et les Paphlagoniens s'taient
compltement mancips (6); ces derniers avaient mme franchi le Halys et pouss jusqu'au Thermodon () : au moment
du passage des Dix Mille, la satrapie cappadocienne ne touchait
donc plus la mer. Toutefois, vers la fin du rgne d'Artaxerxs
Mnmon, l'autorit du grand Roi fut rtablie dansce3 rgions par
un satrape nergique et habile, Datante. II soumit dfinitivement
les Cataons (8), rejeta les Paphlagoniens derrire le Halys (9),
et prpara ou acheva la rduction des villes grecques de la
(1) Hrodote III, M).
(2) Strabon XI, 13, 8.
(3) Hrodote III, 01. Il est remarquable que tes Chalybes ne sont mentionns ci ici,
ci dans le dnombrement de l'arme de Xercs.
(I) Cette division est indique prmaturment
par Xnophon ds le temps de Cyrus t"'
G, ).
{Csrap. VIII,
25 : (if/.uv)
Avxasvfa; xit KacsavsxTt;
(5) Ps. Xnophon
(Sophntef), Amb. VII,8,
Il tait subordonn k Cyrus, lieutenant gnral du roi en Asie Mineure. Par le
Mfiy.ZitTArcit de Xnophon (Anal. I, 2, 10 suir.) on voit que la Lycaonie tait trs imparfaitement
comptait en Phrygie; mais Tyana
soumise; on n'y comprenait
pas encore Iconon,qui
(Thoana) est bien en Cappadoce. La traverse de la Lycaonie dura cinq journes (30 parasauges), celte de la Cappadoce quatre journes (25 parasanges), au total environ 250 kilomtres. Pour IaCataonie, qui formait une hyparcbe part, subordonne au satrape de Cappadoce, cf. Nepos, Dit. 4.
Aaah. VII,
.i (f.?) XIHXM nai
(G) Ps. Xnophon,
, 2-5 : KifoOy.M U xxi \H-At
xxi Kil/.Si x MVJVX [xxi K%:txt) xai Tiapvol avnryt'..
itixfu-nt
Amh. V, 6, 3-10; VI, 1, 3; Mette: IV, 1.
(7) Xnophon,
(8) C. Nepos, Da'. 4. La dfinition de 1a province de Datame et de son pre CamisarCs
inojiat
(partem Ciliciae jvxta Cappadoeian }
Lenmtyri) est corrompue;
peut-tre fautCilkiam. Datame, satrepe de Cappadoce : Diodore XV, 91.
il lire Cappaiciaejttta
(9) Nepos, Dit. 2-3.

LA CAPPADOCE

A LA VEILLE

DE

LA CONQUETE

D'ALEXANDRE.

cte (1). A la vrit, Datame avait surtout travaill pour luimme et rv de fonder son profit un nouveau royaume de
Cappadoce; mais Mithridate de Cios dbarrassa le grand Roi de ce
dangereux rebelle, et Ochus recueillit le bnfice de ses victoires.
A la veille de l'invasion d'Alexandre, la Cappadoce, si prcieuse
au grand Roi comme trait d'union entre la haute Asie et les
magnifiques provinces genne3, tait toujours une des parties
les plus soumises et mme les plus dvoues de la monarchie de3
Achmnides. Il n'y a aucune trace, d'ailleurs, dans les documents
d'une division en deux satrapies, correspondant peu prs aux
futurs royaumes de haute et basse Cappadoce; il ne faut voir
dans cette prtendue division qu'une hypothse rudite de Strabon, destine expliquer la gense spontane de nos deux royaumes (2).
1,33deux grands faits de l'histoire du Pont sous la domination
perso sont la conqute morale des Cappadociens par l'iranisme et
l'tablissement solide des Hellnes le long de la cte. Ces deux
faits sont peu pr3 contemporains : la colonisation grecque n'a
commenc srieusement que dans le dernier tiers du vu* sicle,
aprs les orages des invasions cirnmrienne et scythique ; c'est
aussi vers cette poque que lesMdes, prcurseurs et instituteurs
des Perses, ont tabli leur domination, et partant leur influence
morale, sur la Cappadoce intrieure.
Les Perse3 ne songrent ni transplanter violemment les populations, ni perscuter les coutumes nationales; la destruction
des vieilles dynasties, l'obligation gnrale l'impt et au service militaire,
telles furent les seules marques de la conqute
matrielle. Pour la conqute morale, le matre perse employa
d'autres moyens, aussi efficaces et moins brutaux que ceux de
ses prdcesseurs. Il trouvait en Cappadoce Ie3 rudiments d'un
systme fodal, un esclavage trs dvelopp (3); il poussa
l'extrme le3 principe^ de ce rgime. Presque tout le sol parait
avoir t confisqu, puis distribu entre de grands propritaires,
(1) Sige de Sinope par Datame, lev sur l'ordre du roi : Polyen VII, 21, 2 et 5. Datame
a Amisos : Polyen VII, 21, 1 ; Ps. Aristote, (Eceson. II, 25 (o& Datame est appel Didals,
ce qui peut avoir t son vrai nom, dont Datame est U traduction perse).
(2) Strar.vn XII,
1,11.
rois (chefs) des Tabali
() Inscription
vingt-quatre
assyrienne mentionnant
GetekieAte det Allertknnu,
I, $ 337. Enclaves tibarnes exports par les Tyriens
13.
XXVII,

: METEK,
: rchiel

il

POLITIQUE

DES

PERSES

EN CAPPADOCE.

nobles ou prtres, Iraniens immigrs pour la plupart; le pays


se couvrit de chteaux forts, qui servaient la fois de citadelles
royales et de manoirs seigneuriaux (1); le petit tenancier libre
disparut et devint un serf attach la glbe (2). A ct du chteau , s'leva l'glise. I^e Perse respecta scrupuleusement la religion cappadocienne; il laissa mme aux pontifes de? grands
sanctuaires indignes l'hrdit, un prestige royal et un peuple
d'hirodules; mais il dressa autel contre autel. Des collges de
mages, des enceintes sacres, voues au culte d'Ormuzd, parsemrent le pays; l'antique bourgade de Zla fut accapare par
les dieux de l'Iran et leur culte s'y organisa sur le modle du culte
indigne ; le grand prtre de Zla devint l'gal et le rival des pontifes de Comana, et tous les habitants des alentours, quelque
race qu'ils appartinssent, prirent l'habitude de venir prononcer
leurs serments Zla, de mme qu'ils adoptaient, dans l'usage
courant, le calendrier sacr des mages (3). Enfin, les Perses
achevrent de s'attacher les populations en facilitant les communications d'une province l'autre : deux des grandes routes de
l'empire, la fameuse route royale parcourue par les courriers di
roi, et la route militaire du sud, que suivit le jeune Cyrus, empruntaient le territoire de la Cappadoce. Des ponts, dfendus par
des forts, s'levrent sur le Halys, et des cette poque, sans doute,
les deux grandes artres furent relies par des voies secondaires
dont Mazaca, chef-lieu de la satrapie, tait le point de croisement (I).
Grce cet ensemble de sages mesures, la Cappadoce, en deux
ou trois sicles, s'ironisa presque aussi compltement que l'Armnie voisine; mais sur le lisr maritime, le persisme, rfractaire au commerce, fut supplant par la civilisation suprieure
de3 colons hellnes.
(1) Chteaux forts : Nepo->, Dit. I. Beaucoup de ceux que mentionne Strabon doivent
dater de cette poque. Nobles (fiftyMi)
: Polybe fr. XXXI,
il
15,1; Diodore fr. XXXI,
Dind.; Strabon XII, 2, 7. Oraads domaines ecclsiastiques : Strabon Xlt, 3,31, etc.
xai t%r,t:viti
>;(2) Isidore de Pcluw, cp. I, 4*7 : i fai vn. iii'Mt
% ht iv&K
tarai.
der Ckrimt(3) Strabon Xf, 8 ,1; XII, 3,37; XV, 3, 15. Calendrier : IDELEE, Ukrinck
I. III.
l-yk,
: Xnophon, Amb. I, 2, 20. Rente
(I) Route royale : Hrodote V, 52. Roate militaire
: Artmldore
transversal
cher Strabon XIV,
2, 29. Hrodo'e prtend que les ponts du
Hitys existaient ds le temps de Crsos, mats les Grecs, 4 so) 5s; /Vfi 'f.V>t;-wt, n'taient
pas de ctt aiis (I, i).

PREMIRES

COLONIES

>

GRECQUES.

D3 le \W sicle, peut-tre l'instar des Phniciens, les marins grecs avaient franchi le Bosphore de Tlirace et s'taient risqus dans les eaux de la mer inhospitalire , attirs par la
renomme des mtaux de la CoWiide et du Paryadrs (1). Ces
voyages, immortaliss par le mythe des Argonautes, furent bientt suivis de tentatives de colonisation : Trbizondc faisait remonter sa fondation l'an 750 avant Jsus-Christ (2), ce qui placerait
la naissance de sa mtropole, Sinope, une date encore plus
recule (3). Toutefois, ces premiers tablissements ne furent
sans doute que des factoreries, grossirement fortifies, comme
celles dus nations modernes sur les ctes africaines, et destines
servir de point de relche aux navires, de march avec les tribus barbares de la cte. Ces comptoirs, dtruits en partie pendant
l'invasion cimmrenne (!), ne se relevrent que le jour o la conqute mdique eut clos l're des migrations. Dans le Pont, comme
dan3 la Propontide, les Ioniens, en particulier les Milsiens,
furent l'avant-garde de la colonisation. Sur la cte mridionale
de l'Euxin, depuis le Parthnio.s jusqu'au Phase, ils grenrent
tout un chapelet de colonies florissantes, dont plusieurs devinrent, avec le temps, des cits considrables (5). La plus importante fut Sinope, fonde dfinitivement en 630 avant JsusChrist (6), et qui ne tarda pas essaimer son tour : l'ouest
Cytoros, l'est Crasonte, Cotyora, Trbizonde et sa colonie
Hermonassa reconnaissaient Sinope pour mtropole (7). Bientt
d'autre3 peuples grecs suivirent le mouvement : en 562 av. J.-C.
les Phocens fondrent Amisos, l'embouchur* iu Lyeasl03(8);
quatre ans aprs, la veille de la conqute perse, lesMgarien3 et
les Botiens btissaient Hracle sur la cote des Mariandyne3 (9).
13. Mines d'argent du
(1) Commerce deTyravee
Mescheq et Tubal : Erchiel XXVII,
Pont : Iliade II, 857 u)Mn
tel \u?i>Tt. Cf. Strabon VI, 3, 20.
l\ 'A> Kr.; #sy ijrf.>
SO t Schrcne).
(2) Ensbe 01 6, 1 (II,
(*) Sinope colonise par les Argonaute-s : Ps. Scymnus v. 911. Mais Hrodote IV, 12 parait ignorer cette premire colonie.
( I) Par eionple & Sinope, oi les Cimmriens tnrect le Milliers Abrond : Scy mnu, 91*.
Iw
(5) L. BcRCHXEK, Die Ikiedrlxnp det KSj!e dtt Pontm Euxeimt dvrcl dit intetar.
Tel Diss. Kemptso, 18*5.
(fi) Scymnus, 919. Eusfee OU 37, 3 (II, S9 M Scboene).
(7) Strabon XII, 3,10; Hcate fr. 197; Xnophon, Amh. V, 5, 7.
(8) Scymnu, 917. Thopompe (Strabon XII,
3, 16) fait a tort TAmi^os nue colonie
milsienne.
Scymnus, 972; Justin XVI,
une Colonie milfcknne.
J'Aui.:;.',
(*)

3. Strabon

se trompe en faisant

d'Hnele,

comme

26

ESSOR ET PREUVES

DES COLONIES

GRECQUES.

La race active et patiente des colon3 hellniques, la fois laboureurs, industriels et marchands, fit vraiment merveille sur
ce rivage peu hospitalier. Les mauvaises rades envases par Ie3
torrents, ouvertes aux temptes du nord, furent converties en
ports spacieux et profonds, abrits par des jetes massives. On
acheta ou on loua aux chefs barbares le mince ruban de plaine
et de coteau qui s'tendait jusqu'au pied des montagnes (I);
pas un pouce de terre arable ne fut ddaign par la charrue. On
supplait l'insuffisance des rcoltes par la pche du thon; la
graisse des dauphins tenait, au besoin, lieu d'huile; on allait
chercher, contre les produits du pays, le froment du Bosphore
cimmrien, colonis, lui aussi, par des Ioniens. L'hostilit des
naturels croissait avec les richesses des colons; il fallut ceindre
de murailles les moindres bourgades (2), escorter militairement
les caravanes. Trbizonde tait en lutte continuelle avec les
Driles <Iu voisinage (3), Sinope guerroyait et ngociait tour
tour avec les Paphlagoniens (I). Sous l'aiguillon d'un quivive incessant, la race hellnique, dans ce3 avant-postes loigns de son domaine, dploya ses plus belles qualits d'nergie
et de persvrance, et sut, chose plus rare, rprimer ses tendances innes au particularisme jaloux et l'endettement politique. Encore la fin du v* sicle, les colonies de Sinope reconnaissaient l'autorit de la mtropole et lui payaient tribut ; groupes
en un solide faisceau, elles se dfendaient d'autant mieux contre
l'ennemi commun, le barbare.
Les Hellnes du Pont se montrrent capables de rsister, du haut
de leurs bonnes murailles, aux attaques mal combines des dynastes indignes, Paphlagoniens ou autres; parfois mme, comme
Hracle, ils imposaient un tribut ou le servage aux populations
voisines; mais ils ne pouvaient, sans un secours tranger, maintenir la longue leur indpendance contre la puissance formidable des Perses. Comme leurs frres de la cte genne, ils firent
une premire fois leur soumission Cyrus ; ils restrent l'cart
de la grande insurrection ionienne, o succombrent leurs principales mtropoles, Milet et Phoce, et reurent, sans doute sous
(1) Xnophon, .lut*.
(2) Les fortifications
(3) Xnophon, Anal.
(I) Xnophon, A*<A.

V, 5,9 (Cotyora).
d'Harmn taient

passes en proverbe

V, ( 1.
V, 5, 12; l'inePoliorcte

c. I".

(Strabon

XII,3,10).

ATHENES

ET LES GRECS DU PONT.

?7

Darius, des tyrans introniss par les satrapes : c'est ainsi qu'Amisos reconnaissait pour second fondateur c un satrape de Cappadoce (1) , que Sinope, au temp3 de Pricls, avait encore
un tyran, Tirasilaos (2). Les Grecs de l'Euxin participrent de
de
gr ou de force l'expdition de Xerxs; leur contingent,
cent navires (3), atteste l'importance qu'avait ds lors leur marine. Mais au lendemain del retraite des Mdes, ils s'empressrent de secouer le joug, l'invitation et avec l'aide d'Athnes,
devenue brusquement la premire puissance navale de la Grce
et la patronne, vigilante et intresse, des colonies de sang ionien.
Au v* sicle, l'poque de l'empire colonial d'Athnes, Aristide, Pricls, Lamachos montrrent successivement dans ces
intimiparages lointains le pavillon de la glorieuse rpublique,
drent les dynastes barbares et substiturent
partout l'influence
d'Athnes et le gouvernement dmocratique aux tyrans et la
suzerainet du Mde : Sinope, dlivre deTimsilaos,
reut une
clrouquie athnienne; sa colonie Crasonte paya tribut; Atniso3 se retrempa galement par une infusion de sang attique et
changea son nom contre celui de Pire. Seule la dorenne Hracte
prfra l'alliance du Perse au protectorat de l'Ionien dtest (I).
La dmocratie athnienne avait ici reconnu admirablement son
intrt et son devoir, et les consquences de son intervention se
faisaient encore sentir au moment du passage des Dix Mille. Xnophon, digne hritier de la pense de Pricls, put songer un
instant fonder sur cette cte, d'o les satrapes avaient disparu,
un puissant tat hellnique; mais cette grande ide ne fut pas
comprise (5). Malheureusement pour les Grecs de l'Euxin, Athnes avait succomb dans la guerre du Ptoponse et personne
ne se prsenta pour recueillir la part la plus difficile et la plus
glorieuse de son hritage, la tutelle des intrts hellniques au
(1) Thoporape (fr. 202 Mller), chex Strabon, XII, 3, l*.
20.
(2) Plutarque, Ptridt,
(*) Hrodote VII, 95.
24. De Pricls : Plut. Piridit,
20. (cp.
(I) Expdition d'Aristide : Plutarque, Arirtik,
au det frkckisckem
DCXCKER, Du PerUtet Fakrt i de Povtu dans les AMandltugea
Gackickte, p. 153 suiv.). D Lamachos : Thucydide IV, 75. Pour Amisos : Tbopompe fr.
202; App en, Stitk. 8, 83; Arrien, Perip. 22; Plut. Laodl. 19 et les monnaies au type de
ta ci.;iate
avec U lgende IIEIPAIQX. Crasonte (Kt?.~) figure dans une liste mutile
de tributaires (C I. A. I, 37). Attitude d'Hracie : Justin XVI, 3.
(-') Xnophon, Amh. V, 7, 15.

5*

RETOUR

OFFENSIF

DES

PERSES.

del des mers. Un instant, pourtant, Lacdmone fit mine de


prendre pied en Paphlagonie; mas l'gotsme courte vue reprit
bientt le dessus, et par le trait d'.Vntaleidus (3S7 av. J.-C.) les
Spartiates abandonnrent dfinitivement tous les Grecs d'Asie.
Le milieu du iv* sicle vit alors un retour offensif des Perses
sur toute la ligne. Amsos, Sinope retombrent au pouvoir de
Datante ou de ses successeurs, et peudant quarante ans les monnaies locales, o les anciens types grecs s'accompagnent dsormais de lgendes aramennes, anncncent clairement au monde
la banqueroute de l'hellnisme en Asie (1).
En dfinitive, la veille de la ruine des Perses, si les Paphlagoniens et les peuples du Paryadrs avaient conserv, ou peu s'en
faut, leur vieille indpendance et leur vieille barbarie, la domination et le gnie de l'Iran s'taient fortement implants dans le
bassin de l'Iris, comme dans le reste de l'isthme cappadocien.
Sur la cte, l'hellnisme vivait et prosprait matriellement; mais
sa puissance de rayonnement tait mdiocre, et il avait perdu
son autonomie politique. Le Perse rcoltait ce que le Grec avait
sem. Chose curieuse, l'hellnisme du Pont paraissait rconcili avec cette situation infrieure : Sinope resta fidle la cause
de Darius aprs le Granique, aprs Issus, jusqu' la bataille
d'Arbles (2). Dans ces pays, la chute de la monarchie achmnide fit l'effet d'une catastrophe inattendue, et la conqute macdonienne n'exciLi qu'un enthousiasme modr. De sentiment
national proprement dit, il ne pouvait tre question chez ces populations, ou trop barbares, ou dj faonnes la servitude;
sa place, on trouvait chez les unes un amour farouche de l'isolement et des vieilles coutumes, chez les autres une sorte de
respect superstitieux envers le matre iranien, sans lequel la vie
leur paraissait toute dsoriente. Ce qu'il fallait dsormais aux
Cappadociens de l'Iris, comme ceux du Halys, c'tait, dfaut
de la monarchie achmnide, une royaut spciale, mais de sang
perse. L'arbre tait mort, mais il avait pouss de profondes racines; nous en verrons, avant peu, germer et fleurir des rejetons vivaces.
(1) Arrien, .4s-A III, 24, 4; Appien, J/'J. i. Pour Datame, tift
mes k lgende aramenne de Sinope : Six, .V*i/i*i/ic
Ckrostklt,
11.
drachme TAraisos : TATLOR COXBC, Mit. krit., pi XIII,
21, I.
(2) Arrira III,

, p. 43, cote l. DrachIfcii, p. S soir. Di-

CHAPITRE
LES

PREMIERS

ROIS

IIT.
DE PONT

(t).

A la fin du iv* sicle avant l're chrtienne, non seulement il n'y


avait pas de royaume de Pont, mais la notion mme du Pont,
n'existait pas eucore. Le fuconsidr comme unit territoriale,
tur royaume des Mithridate tait compris presque tout entier dans
la satrapie, d'abord perse, ensuite macdonienne, de Cappadoce,
qui s'tendait depuis les bords de l'Euxin jusqu'au pied du Taurus.
des tentatives s'taient
Cependant, deux reprises diffrentes,
dj produites pour crer ou restaurer en Cappadoce une souverainet indpendante, et dans l'un et l'autre cas elles avaient eu
de la province, la
pour thtre principal la partie septentrionale
Cappadoce pontique.
La premire tentative de ce genre, celle de Datame, nous est
dj connue (2). La seconde eut lieu trente ans plus tard, au moment de l'expdition d'Alexandre. Le conqurant, dans sa marche
la Cappadoce (3);
rapide vers la Cilicie, n'avait fait qu'effleurer
tv'r.vn
(1) Scnrees anciennes : SynceUe p. 523, 5 : il $*TU IIvr-r xat xi
igx*
va A--*-.VJ;1W*VV. Les IISVTSXX
tvv; jjitVfi
ITSJetxj. Iliji 'Svifaiyix
ifxSrxyu;
de Rhodes, II, 159
TApoUodore sont galement mentionns par le scoliaste d'Apollonius
(= F. H. G. IV, SOI). Denys est tTaiUecrs incoena, k moins qu'il ne s'agisse de la ClrtTHalicareaiie
(C. MCLLXE.F. H. G. IV, 396). Il existait aussi des nsinxai
"?dDny,
At Dioptcante (F. H. C. IV, *#-),
peut-tre le gnral de Mithridate
lmy.ti
Enpator.
37 : rtprtku
Toutes ces histoires, ainsi qce le revers de Trogne Pompe (/W.
rryia
l'omktnnx crifi*iiv),*Qui
perdses; il ne reste qce des notices parses dans les fragments
de Polybe, Memnon,etc,
et les csdailles. Travaux modernes : For ViiLLiST,
Impentm
AeaemrmUami et Artaeidanm,
1725 ; VoLrCET, De r/yi# pumtiea rjmjyu prittipfas
ad
VL
rtgem miqie Ml'kridatem
LXIX,
Pk&Jtgie,
Urler/ir
Leipzig, IS79; Th. REJSACH,
tkriialey, dans Trc rcyiur*

Munster,

l*53,di-s.(recension
par GcTscmtiD,Xete
1*51, S1-90); B. MET CE, GetHkkfe de* Kctigrtkls
des rut dm Peut (ijtajtk
Etxxi *r la nKftfijv
de TAtt Musrt,
Paris, ISSA.

(2) Nepos, Datame; Diodore XV, 91; Polyen VII, 21 et 29.


(3) D'aprs Hirocyme fr. 1 (Apf-ien, Mitk. S), Alexaxdre n'aurait
U Cappadoce.

JalrP<,ul.j,
det Mi-

mme pas touch

AKIARATHE

DE GIURA.

il chargea un de ses lieutenants, Sabictas (1), de la rduire. Mais,


bien que le satrape perse, Mithrobouzans
(2), et t tu au
les populations refusrent de recevoir le satrape maGranique,
cdonien ; la preuve en est que le contingent cappadocien et cataon figure encore la bataille d'Arbles, en 331 av. J.-C. (3).
Aprs cette journe dcisive, les villes grecques du Pont firent
sa grce (4),
leur soumission au vainqueur : Sinope obtint
Amisos la libert (5); mais les Cappadociens ne se montrrent
pas d'aussi bonne conqx)sition, et pendant que la phalange s'enfonait dans les profondeurs de l'Asie, ils se soulevrent sur ses
derrires. A leur tte se plaa un vieux seigneur perse, Ariarathe, dont le frre, Oropherne, s'tait jadis distingu dans la campagne d'Oehu en Egypte. Ariarathe faisait, tort ou raison,
remonter son arbre gnalogique Otans ou Anaphas, le plus
du mage. C'tait un
clbre, aprs Darius, des meurtriers
homme entreprenant
et habile; en peu de temps il fut matre
de toute la satrapie cappadocienne, sauf peut-tre la lisire sudaux Macouest, o passait la route militaire
indispensable
tait le bassin de
doniens. Le noyau du royaume d'Ariarathe
sa rsidence l'antique
forteresse de Gaziura,
l'Iris,
prs de
Zla (G). Toute la cte lui obissait, depuis Sinope jusqu' Trbizonde, et son pouvoir usurp s'appuyait sur une arme de
tant indignes que
15,000 cavaliers et de 30,000 fantassins,
mercenaires.
Cette royaut

improvise subsista pendant une dizaine d'anla mort d'-Alexandre. Alors seulement les Manes, jusqu'aprs
cdoniens eurent le temps de se retourner vers ces pays oublis,
et une vigoureuse campagne du rgent Perdiccas eut raison de
vieillard plus qu'octognaire,
l'insurrection.
fut pris
Ariarathe,
et mis enctoix avec toute sa famille; seul, son neveu Ariarathe
le jeune, qu'il avait adopt pour fils, russit se cacher dans
II, 4,2. AhUamtet cher Q. Ccrc* III, , I.
chez Arrien I, I*, S (cp. ne inscription de Cc-mana da Saros dans
(2) Mithrobouzans
Bill. ton. ktU. VII,
chez Diodore XVII,
21.
1J0); Mithrobarrans,
1,34; 12, 12;Arrien
lit,,;
II,7-H
(3) Q. CarteIV,
appelle leur chef Ariaks
c homme vnrable Xcom qu'on a identifi sacs raison arec Ariarathe.
(Arfiht,
(i) Arrien HT, 21, 4.
(1)

Arrien

Appen, Mitk. 8; Plat. L*nU. 19.


avec Boni tTaiamr : VixoDKtrtoS,
(<) Drachme d'Ariarathe
p. 5. Sur Garinra, Strabon XII, 3,15.
(5)

Rertt

mautfifu,

l&CI,

LA CAPPADOCE

SOIS

LES MACDONIENS.

31

les montagnes' (322 av. J.-C.) (I). La Cappadoce devint une


satrapie macdonienne, dont les limites concidrent peu prs
avec celles de l'ancienne satrapie perse : elle perdit, il est vrai, la
Lycaonie, qui fut rattache la Phrygie (2), mais elle s'accrut,
en change, de la Paphlagonie, soumise pour la premire fois
(3). Les villes
par Calas, satrape de la Phrygie hellespontienne
grecques de la cte, sous leurs tyrans ou leurs constitutions dla "suzerainet
mocratiques,
payaient tribut et reconnaissaient
macdonienne (l).
Les Cappadociens et les Paphlagoniens subirent pendant vingt
ans la domination des Macdoniens, sans se rconcilier avec elle.
Les frquents changements de satrapes, Eumne, Ncanor,
les sanglantes querelles des
puis les lieutenants d'Antigone,
successeurs d'Alexandre dont la Cappadoce fut plusieurs fois le
champ de bataille (5), un pareil rgime n'tait pas fait pour gagner les coeurs de populations habitues, sous le gouvernement
perse, la paix et la stabilit. Elles n'attendaient qu'une occasion pour secouer le joug ou plutt pour retourner leurs anciens matres : elle se prsenta en 302 av. J.-C, lors de la grande
coalition forme contre Autigone.
Le fils adoptif du vieux satrape crucifi par Perdiccas, Ariarathe le jeune, sortit alors de sa retraite et, assist par un dynaste
armnien, Ardoats (6), vint rclamer l'hritage de son pre.
Presque au mme moment Mithridate Ctists appelait aux armes
les Paphlagoniens et les Cappadociens du nord. Le lieutenant
d'Antigone,
Amyntas, n'avait pas assez de troupes pour rsister cette double agression; il prit dans la bataille contre Aria! et 22; XXXI,
(1) Diodore XVIII,
19; Plutarque, Emmtne. S; Arrien, .v. .Mer. 5;
Appien, MM. ; Quinte Cnrce X, 10, 3; Ju-tin XIII,
C, I (= Trogne Pompe, proL 13).
D'aprs Hiroayme fr. 2 (= Lucien, Mac.xA. 13), Ariarathe avait k sa ceort *2 ans.
(2) Arrien, Smee. Aler. 37.
(J) Arrien II, I, 1 ; Sue. Alex. 5;vMetsnon, 20; Q. Cnrce III, I, ii; IV, 5, 1*
(I) n y avait des tyrans k Hrade (Denrs le Boa et ses fils : Memuou, IX jusqu'en
2*1, k Sicope (Tacite, llt. IV, 81: Scflnfkem
rtx) an moins jusqu'en 290. Amisos avait
cce cocititutwo
dmocra&iue
(Appten, MU. *) et les monnaie de cette pcqne portent
des noas de magistrats.
(5) Diodore XVIII,
39; XIX, 57-00; Arm-n, Sate. Alex. 37. Les principaux ToesneuU
cltaires sont le clbre sige de Xora, dfends par Eumne, et la dlivrance TAmiscs
par Ptotm, lieutenant d'Antigone.
19. Le nom est peut-tre corrompu (Artavasde).
n s'agit sans doute
() Diodore XXXI,
Ttta dynaste de la PeUte-Armnie,
Ferse d'origine, comme toas les rois armniens.

FONDATION

DES DEUX

ROYAUMES

CAPPADOCIENS.

devint matre de la valle du Halys, pendant que son


rathe,qui
compatriote Mithridate s'tablissait sur l'Animas ^t sur l'Iris.
Les deux aventuriers perses, qui avaient agi sans doute avec la
connivence secrte des ennemis d'Antigone,
ne cherchrent pas
s'vincer mutuellement; ils se rsignrent de bonne grce au partage de la Cappadoce. Les populations taient de coeur avec eux;
elles saluaient avec joie le retour de la domination perse, symbole
d'ordre et de prosprit. On le vit bien quand Sleucus, vainvoulut
queur d'Antigone et hritier de ses vastes prtentions,
carter ces suppts provisoires de sa politique et joindre la Cappadoce la longue liste de ses satrapies. H perdit une arme
dans la Cappadoce du sud (I), et, dans le nord, Mithridate,
sut
ligu avec les rpubliques de la Propontide et de l'Euxin,
galement le tenir en respect. En 2S0 av. J.-C. Sleucus mourut;
au milieu des longs dchirements causs par l'invasion galate et
la rivalit acharne des Ptolmes et des Sleucides, il ne fut pius
question de ramener les Cappadociens sous le joug macdonien.
On leur laissa l'indpendance, si chrement achete, et Ie3 matres qui leur tenaient tant au coeur; seulement l'intrt jaloux
de leurs voisins, grands et petits, sut perptuer la division,
purement artificielle, de la Cappadoce en deux principauts, bientt riges en royaumes. Le royaume des Mithridate,
qui comprenait galement au dbut un bon morceau de la Paphlagonie,
s'appela Cappadoce de l'Euxin ou Cappadoce pontique (2), dsignations tranantes qu'il devait changer, la fin, contre le nom
plus expressif et plus vrai de royaume de Pont. Le royaume
des Ariarathe,
limit d'abord au bassin du Halys, absorba peu
peu les districts situs entre Halys et Taurus,
puis la Cataonie proprement
dite, enfin la Mlitne (3); mais il cherustrit a Ctppakeia
esst Diticr
En
(1) Trogne Pompe, proL 17 ; Settti
tt/ii*.
revanche il possdait encore an coins nominalement
la Cataonie (Plut. Dmet. 4$) et la
partie de la Cappadoce appele SclaeUt (Appiea, Sjr. 55), e'est-a-dire probablement Tyana
et h Bagadaone. Quant aux Arices et Capreates, tribus c entre la Cappadoce, la Cdcie
tt l'Armnie

, qu'il battit et chez lesquelles a fonda Apam* Duofa (Isidore, chez PVte V,
127), leur site exact est inconnu.
Stra(2) Ks'safexi*
4 ji
Evtrrti,
Polybe V, 43, I. KascafexC* sj jo; t? IHrt,
bon XII,
1,4.
roi des Cappado(3) La Cataocie fut annexe par Ariarathe, qui le premier s'intitula
ciens (Strabon X, 1, 2). n s'agit probablement d'Ariarathe III (petit-Sis dTAriarathe II),
U premier prince qui prenne le titre royal sur ses Donntes. H dut recevoir la Cst*<oie en
dot TAntiGchus Tho* on de Sleucus CaOIiicos. A Tyana, il y avait, dn temps d*Ariuarnce,

OBSCURIT

DE L'HISTOIRE

SI

DU PONT,

cha vainement franchir le Taurus et se frayer une issue


vers la mer. Cet tat purement continental, ou l'hellnisme devait avoir beaucoup de peine pntrer, s'appela ordinairement
Cappadoce tout court; pour le distinguer de son voisin du nord,
on le nommait aussi quelquefois Grande-Cappadoce ou Cappadoce taurique (I).
Le royaume des Mithridate a grandi presque silencieusement.
Pendant deux sicles, il fut clips, non seulement par les deux
grandes dynasties macdoniennes de l'Asie, Sleucides et Ptolmes, mais encore par les deux petits royaumes de Pergame
et de Bithynie; ns peu prs en mme temps que lui, ces deux
tals avaient l'avantage d'tre plus riches en lments hellniques
et surtout plus rapprochs de la Mditerrane, le grand axe de la
civilisation antique. C'est seulement sous son dernier roi que le
Pont se rvla tout d'un coup l'Occident comme une grande
puissance dans toute la force du terme, arme de pied en cap,
pourvue de ressources immenses, appuye sur l'attachement
raisonn des populations. Cette brillante entre en scne surprit
les contemporains, ignorants du travail obscur, de la lente et
patiente prparation qui l'avait prcde. Notre ignorance est
pareille la leur, encore que notre curiosit soit plus exigeante;
aprs le naufrage des histoires particulires, aprs les avaries
des histoires gnrales, c'est peine s'il nous est parvenu assez
de documents, ou plutt d'paves flottantes, pour reconstituer
la liste des premiers rois du Pont, esquisser leur physionomie
et indiquer brivement les rsultats de leur politique jusqu'
l'avnement de Mithridate Eupator.
Au physique, comme au moral, les Mithridate du Pont sont
bien les hritiers des Mithridate de Cio3. Comme ceux-ci, taills
dans le roc, ils dpassent presque tous les limites ordinaires
de la vie humaine et leur virilit se prolonge jusqu'au tombeau.
Les 180 ans qui s'coulrent entre Ykgire du jeune Mithridate Ctists (301 av. J.-C.) et l'avnement de Mithridate Eupator
na dynaste spcial, Af'l VO_ (77e j roj^aw,
A la Mitne, die ce fntpro
p. 32XQaatt
bibSesrc-tt acquise qu'aprs la retraite des Skccidea, en 19.
xat eji; t<3 Txvjy xii v ACx tuvilr^
Kit:;i,vjn
(I) T yt \v.*\ Kx=cxvn:n
vaCx, Straboa XII, I, I. C'est donc & tort que Omtantr
Porphyrogcte appelle Grin-l:Gfpadoce renseroble des deux royanmes {De tient!.
I, 2) et s'appuie sur l'autorit d
Potybe (fr. inc 10) qu'il n'a pas compris.
nurinrr,

31

SUCCESSION

DES Ro|S

DE PONT.

(121 av. J.-C.) furent remplis par cinq rgnes, correspondant


quatre gnrations seulement (I) : le Clists meurt en 2GGav.
associ la
J.-C.; son fils, Ariobarzane, qu'i' '.'aitprobablement
couronne (2), lui survit une vi i^i.-lne d'annes; puis viennent
Mithridate IL de 250 190 environ (3),.Pharnace (190 109) (I)
et Mithridate 111Philopator Philadelphe (109-121), l'vagte des
Grecs, frre de Phamace (3). Ainsi, sur cinq rois, trois au moins
sont morts septuagnaires, et deux d'entre eux, Jlithridate II
el Mithridate III, laissent leur mort des enfants en bas ge.
On reconnat bien l cette forte race d'o taient sortis au iv" sicle
le satrape Ariobarzane et son fils.
Aussi solidement btis que leurs anctres, les rois de Pont sont,
comme eux, de bons soldats, qui payent bravement de leur personne sur le champ de bataille. Ils sont aussi des politiques aviss,
ambitieux, souveut retors; Polybe appelle son contemporain
Pharnace < le roi le plus mprisant du droit qu'on et encore
connu (G) : l'histoire du personnage, la physionomie canine que
lui attribuent ses mdailles, ne sont pas faites pour contredire ce
jugeaient svre. La politique extrieure des Mithridate se rsume
en celte simple formule : garder ce qu'on a, prendre ce qu'on n'a
1-iyA ps*' itiy.t,
(1) Appen, MU. 9 : iyv xsvri exfiwM
(le Ctists}- I 'tjjjrw.
Mais aOears Appien
w; ixi tv txr dxi w tfvxvt
!>|r.*r.
4; Ptjjix^
M-.ljinr,
lut-mce 'Mk.
112) t Plutarque (/>**. *) comptent S Mithridate;
Syncette en coopte
le
10, dans deux passages (p. 523,5 et 5?3,7). Sur les essais de conciliation et dexplkation
ces textes, cf. ces Trw rvjdiraw,, p. ISO Kiiv.
(2) U joue on rle trs en vue da vivant de son pre : Memnon, I* ; Apollonius iTAphrodisia fr. U (F. H. G. IV, 312). Mort da Clists : Diodore XX, 111.
(3) Avnement avant la mort d'Antiochcs
Tho, 34$ ar. J.-C (Memnon, 21); mort
avant la prise de Sinope, 1*3 (Polybe XXIV,
10). n tait mineur k sort avnement et maria dj des GOes en 222 (Polybe V, 43, etc.).
25 (anne 170/) semble bien une notice cccrolosrVqoe(I) Le texte de Polybe XXVII,
III sont donns par son ttradrachxe
(3) Les surnoms ofcciels de Mithridate
(Tro
Tufivaet,
p. 172) et Inscription
bOingoe da Capitcle (.!>?A
I!, n* S), n tait Cts de
Mithridate (II) (mme inscription), donc frre de Pharnace, ce qui explique ses surnoms,
et alli des lomains (ibid.) : de la rsulte son identit arec le Mithridate
vergte des
hWorfens (Appien, MU. 10 ; Stiabon X, 4, 10 ; et C I. G. 227S, Dlos) puisque, d'aprs
Appen, Evergte est le premier roi de Pont qui soit entr dans la clientle roauine. Trc5 et 6) s'est donc tromp en prenant Eupator pour le
gce Pompe (Justin XXXVIII,
petii-fU de Phamace; il tait son neveu. L'historien romain a confondu Tordre.des rgnes
A*avec celui des gnrations. Sur cette question controverse : SALLET, ZeiOckrl/i/ir
to. IV, 232; MoHKsrjr,
ib. XV, 207; TH. BEISJXH, fceie ivaism. V, 7; VI, 169
et 251.
15 : ai;;
erra* vw ow
(6) Polybe fr. XXVII.
n^ttv^mftaTOfw, frfnt
tiw;.

CARACTERES

GENERAUX

DE LA DYNASTIE.

33

territorial,
pas. Pour atteindre leur but unique, l'agrandissement
tout moyen esi bon ; guerre rgulire,
surprise en pleine paix,
ils
achat, captation,
mariage. A dfaut d'une arme nationale,
font la guerre avec des mercenaires,
gaulois d'abord, plus tard
: elle corsisle ruigrecs et thraces. Leur stratgie est primitive
ner le territoire
ennemi, emmener de longues files de prisonniers, de btail et de butin (1). Dans l'art des siges, ils sont
ne fut cie que par Mithridate
novices, et la marine militaire
vergte.
la politique des Mithridate
A l'intrieur,
prsente un caractre
mixte. Perses d'origine, ils tiennent le rester, ne ft-ce que pour
conserver leur prestige aux yeux des populations,
tout blouies
encore d" souvenir des Achmutdes. Ils s'appellent Mithridate,
ils adorent Ormuzd, la trinit perse de
Pharnace, Ariobarzane;
Zla, invoquent dans leur* serment royal le dieu lunaire d'Amena (Mn de Pharnace). Encore au temps de Polybe, ils se donnent
simplement pour descendants d'un des sept Perses, mais plus tard,
l'exemple sans doute de leurs voisins de Cappadoce, ils insrent
et, grce l'ignorance
Cyrus et Darius dans leur gnalogie,
croissante, ils russissent accrditer une fable qui leur confre
un semblant de lgitimit
: Arlabaze, fils puin de Darius iw, avait
fond, disait-on, dans le Pont une dynastie vassale des Achmnides, qui aurait subsist sans interruption
depuis cette poque, et
dont les Mithridate
se prtendaient les reprsentants directs (2).
aussi tait pour les
Toutefois, ct du persisme, l'hellnisme
sa part de proMithridate une tradition de famille et rclamait
Ctists ont courtis Athnes,
tection. Les aeux de Mithridate
cultiv les arts de la Grce; lui-mme, en sa qualit de camarade
de Dmtrius Poliorcte, l'Alcibiade
macdonien, doit tre un hellniste accompli, un philhellne raffin. Aussi ne se prsente-t-il
pas comme son prcurseur, Ariarathe de Gaziura, en champion
de la raction orientale contre l'invasion des ides hellniques ;
sur ses monnaies il ne ressuscite pas, comme celui-ci, les types
il adopte l'talon,
le type,
asiatiques et ies lgendes orientales:
la lgende hellnique des monnaies d'Alexandre.
Ses successeurs
se conforment son exemple; au droit de leurs pices figurent

S.
(1) Polybe fr. XXVI,
(2) Sallu-te fr. II, 53, Kritr;

Ja-tin

XXXVIII,

A if'in,

MU.

117.

3>i

PIIILHELLNISME

DES MITHRIDATE.

bientt leurs portraits, oeuvres d'une sincrit rare et d'un relief


saisissant; au revers, les types sont emprunts la mythologie
grecque ou combinent, par d'ingnieuses assimilations ,les deux
Panthons rivaux de la Perse et de la Grce (I).
Ce ne sont l que des symboles, mais voici des ralits. De trs
bonne heure les Mithridate cherchent se concilier les sympathies des rpubliques grecques, tout en prparant la conqute le
leurs voisines de l'Euxin : le Ctists fait alliance avec Byzance,
Chalcdoine, Hracle (2) ; son petit-fils, Mithridate II, figure en
227 au nombre des princes qui secourent Rhodes, dvaste par
un tremblement de terre (3. Plus tard, peine l'annexion de
la cte mridionale de l'Euxin termine, les Mithridate portent
leurs vues sur le rivage oppos, et dans le trait de 179, sign
par Pharnace, interviennent, ct de Cyzique et d'Hracle,
Msembria de Thrace et Chersonse de Tauride (4). Quant la
cour du Pont, elle dut s'hellniser rapidement sous l'influence
de princesses macdoniennes : Mithridate II, Mithridate vergte
pousrent l'un et l'autre les filles de Sleucides, et dsormais,
/ si les fils continurent s'appeler Mithridate ou Pharnace, les
filles des rois de Pont reurent souvent des noms grecs, en parti|
V^ culier celui de Laodice (5). La hirarchie de la cour est toute macdonienne; le grec est la langue officielle : les monnaies n'en
connaissent pas d'autre, et la capitale, Amasia, a fourni dj une
inscription grecque du quatrime roi, Pharnace (6). Ce mme roi,
malgr son naturel farouche, protge les arts de la Grce, sa
statuie en or figurera au triomphe de Lucullus (7), et montre,
par Hafondation de Pharnacie, une juste intelligence de l'influence
bicmfaisante que peuvent exercer des agglomrations urbaaes
d'or unique de Mithridate
Ctists a les types dTAlexacdre (tta de
(1) Le ttatre
de Mithridate
II ont a revers le Zens atophore assis
Patlas, Victoire) ; les ttradtaduoe*
ceux de Phamace in dieu pantfce, portant caduce et corne iTaboo(type d'Alexandre),
substitue ce type
Evergte (PhHopatcr)
dtnee, qui Un-l un cep t. une biche. Mithridate
Pcrse tenant la tte de U Gorgone, sa veuve Laodice la Pallas deloot.
Depuis Mithridate II, toutes les monnaies (sauf celle de Laodice)
prsentent un symbole adjoint,
astre et croissant, l'cassoa de ta famille.
<
(2) Meumoa cil.
(3) Polybe V, 90.
G.
(4) Polybe fr. XXVI,
/"

(5)

^-~(6)
(7)

Polybe V, 43; 71.


G. PERROT, Mtwm
iarcVriogU,
Plse XXXIII,
12, ll.

p. 113. Voir

4 VAppendict.

II,

n* I.

RSULTATS

DE LEUR

POLITIQUE

EXTRIEURE.

37

sur les populations encore barbaies de son royaume. Sous son


successeur, le transfert de la rsidence royale Sinope manque
le terme d'une volution sculaire : dans cette ville toute grecque
la dynastie pontique achve de dpouiller s>ncoree barbare, et
I hellnisme, admis jusque-l au partage seulement, acquiert une
prpondrance marque.
Telle la physionomie de la dynastie. Voyons-la maintenant
l'oeuvre. Pour un tat jeune et sain, vivre c'est grandir. Mais de
quel ct le Pont pouvait-il chercher .s'tendre? Ds sa naissance, il se vit comme emprisonn dans une ceinture de petits
tats, jeunes et ambitieux comme lui : l'ouest la Bithynie, au
sud la Cappadoce, l'est la Petite-Armnie, le premier-n des
royaumes armniens. Cet entourage protgeait l'indpendance du
Pont, mais gnait son dveloppement. Il ne restai! d'ouvert ses
convoitises que la Paphlagonie et la Grande-Phrygie au sud-ouest,
les rpubliques de l'Euxin au nord; mais l mme la politique
conqurante des Mithridate se heurtait de graves difficults.
Les Paphlagoniens avaient suivi avec lan le Ctists quand il
les appelait aux armes et la libert; ds qu'ils s'aperurent
qu'il s'agissait seulement de changer de matres, ds qu'ils purent redouter d'tre absorbs dans un tat composite o leur
nationalit serait touffe, ils perdirent foi dans leur prtendu
librateur et retournrent leurs vieilles habitudes d'anarchie et
d'indpendance. Au bout d'un sicle, les Mithridate ne possdaient plus sur la rive gauche du Halys que le ruban littoral et
la valle de l'Amnias; tout le reste de la Paphlagonie intrieure,
mme Cimiata, berceau de la dynastie, leur avait chapp, et
appartenait soit des aventuriers galates, comme Gaizatorix,
qui laissa son nom une province, soit un prince indigne,
Morzios, rsidant Gangra, qui finit par runir toute la Paphlagonie sous son sceptre.
En Phrygie, les circonstances taient diffrentes. L les populations s'offraient qui voulait les prendre, mais les Sleucides n't lient pas disposs s'en dessaisir; plus tard la Bithynie devint une
concurrente redoutable. Au dbut, cependant, le Pont fit de ce ct
des progrs rapides. A l'exemple des Nicomdc, Ie3 Mithridate
avaient pris de trs bonne heure leurs gages des bandes gauloises, qui leur rendirent des services signals : dj le Ctists
et son fils Ariobarzane, aids par leurs Gaulois, jetrent la mer

33

LE PONT ET LES GALATES.

une expdition gyptienne, qui se proposait sans doute d'installer


le protectorat des Ptolmes sur les ctes de l'Euxin comme sur
celles de la mer Ege (I). Mais les Gaulois taient presque aussi
dangereux comme amis que comme adversaires. Ces braves soldats avaient d'tranges lubies, des colres brutales, des exigences intolrables : plus d*un roi de cette poque paya de sa vie ou
de itk ..ouronne une rmunration trop mesquine ou une vellit
d'ingratitude. Ariobarzane se brouilla avec ses mercenaires;
son fils, mineur son avnement, se vit assig dans Amisos par
ces barbares rvolts; presque affam, bout de ressources, il
ne dut son salut qu' l'intervention de la rpublique d'Hracle
qui dtourna sur elle l'orage (2). Devenu majeur, Mithridate II
reprit le rle de roi condottiere qui avait si bien russi son
grand-pre. Il trafiqua adroitement de son alliance pendant les
querelles fratricides des fils d'Autiochus Thos; ce furent les
Gaulois de Mithridate qui gagnrent pour Antiochus Ilirax la
bataille d'Ancyre en 2 II av. J.-C. (3), et la suite de celte journe, Sleucus Callinicos dul acheter la dfection du roi de Pont
en lui donnant la main de sa soeur (t) avec la Grande-Phrygie
pour dot (5). Mais c'tait l un cadeau illusoire et une extension
prmature. La victoire d'Ancyre marqua la fois l'apoge et le
terme de l'insolente domination des Galates. Tous les Asiatiques
hellniss, lasss de leurs dprdations, se rallirent autour du
vaillant dynaste de Pergame, Altale, comme jadis leurs anctres
s'taient groups autour des rois de Lydie pour chasser les Cimmriens. Les victoires rptes d'Attale rendirent Antiochus noApollontns TAphrodisia fr. 13 (F. H. G. IV, 312).
() Memnon c 24.
(3) Eusbe I, 251,23, Scboene.
(4) Eusbe 1,251,5, Scboece. Quoique Eosbe raconte le mariage avant la bataille, il
n'en rsulte nullement qu'il Tait prcde, comme on Ta cru gnralement ; Eusbe a TOUB
simplement, i propos de la mort d'Autiochus Thos, indiquer immdiatement te sort de
tons ses enfints. (Cp. pour les enfants (TAntiochus Soter I, 50, **.) L'autre soear de CalIjcos pousa Ariarathe III de Cappadoce (Ensbe, for. ri/., Diodore fr. XXXI,
1). H faut
coter ici cce erreur tfEssbe qui donne pour mre k ces princesses Laodioc, Elle d'Achos
(l'ancien : Polyen IV, 17); 1 femme de Thos tait en ralit sa soeur consanguine (Po(l)

lyen VIII,
50) et c'est CalKnkos, non son pre, qui a pous la Ole d'Achos,
(Polybe IV, 51 ; VIII,
22). L'erreur da chroniqueur s'explique par U similitude
raais on ne comprend pas que son tmoignage ait t prfr i celui de Polyen et
par a MriXER (F. H. G. III, 7*7), DBOTSEX (III, 33s de U trad. fr.) et PEECT
CSdeteil

KiaSe ./ Sjrh,
p. XXXIV).
(5) Trogne Pompe, ches Justin XXXV,

2.

Laodice II
des noms;
de Polybe
GIRDSEB

LE PONT ET LES SELEUCIDES.

made et les Gaulois sdentaires ; aprs un demi-sicle d'une vie


vagabonde, ils se fixrent demeure au centre de la pninsule
anatolienne, dans un territoire assez ingrat, comprenant des morceaux de Phrygie, de Cappadoce et de Paphlagonie, qui leur fut
cd, moiti de gr, moiti de force, par les puissances voisines.
Dsormais, entre la Cappadoce pontique et la Grande-Phrygie,
objet des convoitises des Mithridate, la confdration galate se
dressait comme une barrire, et les prtentions des rois de Pont
sur cette province restaient condamnes l'inanit tant qu'ils n'auraient pas russi convertir leur alliance avec les ttrarques gttes en une suzerainet vritable. Pour le moment il y fallait
d'autant moins songer, que le prestige et l'autorit des Sleucides
dans l'Asie Mineure furent rtablis pour quarante ans par Achos,
cousin et gnral d'Antiochus le Grand : en travaillant pour luimme, Achos avait, en ralit, travaill pour Antiochus, comme
jadis Datante pour Artaxerxs. Les Mithridate, arrts dans leurs
projets d'expansion, furent trop heureux d'assurer leur existence
et en quelque sorte leur lgitimit en s'infodant troitement aux
Sleucides, l'exemple de leurs voisins de Cappadoce : le mariage des deux filles de Mithridate II avec Achos et Antiochus le
Grand, en 220, fit entrer dfinitivement le Pont dans la clientle
du nouveau c Roi des rois (1) .
En somme, le Pont avait trs mdiocrement russi dans ses
tentatives de conqute l'intrieur de l'Asie Mineure : cent ans
aprs l'hgire de Mithridate Ctists, il en restait, de ce ct,
ses premires acquisitions, la valle de l'Amnias et le bassin
de l'Iris. Mais ses entreprises sur les villes grecques de la cte
furent plus heureuses. L aussi il eut affaire forte partie :
les villes avaient de solides murailles, de grandes ressources, un
esprit civique qui garda longtemps toute son ancienne vigueur; en
outre, leur indpendance trouva des protecteurs intresss dans
les Ptolmes d'abord (2), ensuite dans les Rhodiens, hritiers
de la suprmatie commerciale et du gnie politique d'Athnes.
est le Mithr-fate
mentionn par
Polybe V, 13 et 71; VIII, 22. Le fls d'Antiochcs
IS.
Agatbarchids, fr. Il (F. H. G. III, 191 *) et Tite-Live XXXIII,
() Rapports des Ptolues avec Scydrothmis,
tyran de Sinope, vers 230 : Tacite,
Ift. IV, 3-4 (cp. Plutarque, De trid. et Otir, 2* ; De riertii
a*in-J. St, etc.). Tios, entre
(I)

Hracle et Autastris,
Ctsru-.)

porta quelque temps le nom de Brnice. (Etienne

de Byrasce,

s. T.

40

PROGRES

DES MITHRIDATE

SUR LA CTE

DE L'EUXIN.

Pourtant la force, la ruse et la patience des Mithridate finirent par l'emporter. Ds l'anne 279, la cit nouvelle et magnifique d'Amastris, fonde par une nice de Darius marie avec
Lysimaque, fut livre au fils du Ctists par son tyran Eumne,
le futur dynate de Pergame (1). Un peu plus tard Amisos
tombait son tour aux mains des Mithridate (2). Restait Sinope,
appuye sur un faisceau de colonies florissantes. Sa rsistance
fut prolonge. En 220, quand Mithridate II l'assigea pour la
premire fois, la vieille cit fut sauve par la vaillance de ses
bourgeois et le concours financier de Rhodes (3). Cette importante conqute tait rserve au fils et successeur de Mithridate II, Pharnace.
Entre les annes 220 et 183, il y a, dans l'histoire du Pont,
une lacune qui parait n'avoir t remplie par aucun vnement
considrable. Au moment o nous retrouvons ce royaume, de
grands changements se sont produits en Asie. Un nouveau personnage, Rome, est apparu sur la scne, et d'emble y a pris
le premier rle. Antiochus le Grand, vaincu, a t rejet derrire
le Taurus; IesGalates, leur tour, ont senti le poids des armes
romaines, et la Rpublique, sans s'annexer dans l'Asie Mineure
un pouce de territoire, y a solidement tabli sa prpondrance
en s'attachant titre de clients tous les petits tats ns pendant les orages du sicle prcdent. Rhodes et Pergame, qui
n'ont pas attendu la dernire heure pour se ranger du parti de
Rome, ont t magnifiquement rcompenss : enrichis des dpouilles du Sleucide, ils sont dsormais les gardiens vigilants
de t'influence romaine dans la pninsule; les autres royaumes,
Bithynie, Paphlagonie, Cappadoce, s'efforcent de rattraper,
force de dvouement, le temps perdu.
Seul de tous les tats asiatiques, le Pont tait rest compltement neutre pendant les dernires campagnes : il n'est question
de lui ni dans la guerre d'Antiochus, ni dans l'expdition de Manlius contre les Galates. Rome avait elle-mme fix le Halys pour
limite son influence politique; on ne voit pas qu'elle ait somm
Memnon c. U. Identit TEumne : inscription dtienne n* 9 cher. HOXOLU,
Rapport nr ne stsioa DSot, 1$7, p. 23.
i ta mort d"Arwbamne,
vers 215 (Memnon
(t) Amisos appartient dj aux Mithridate
(t)

c.24).
(3)

Potybj

IV,

5*.

GUERRE

DE PHARNACE.

41

le roi de Pont d'entrer dans sa clientle, ni de renoncer son


amiti hrditaire avec les Sleucides. Pharnace avait les mains
libres, et quand le dpart des lgions laissa l'Asie Mineure saus
dfense, il crut le moment venu de reprendre les projets ambitieux de ses anctres. Les Galates affaiblis, dj menacs dans
leur indpendance par le roi de Pergame, se jetrent dans ses
de la Petite-Armnie,
Mithridate,
bras; l'est, le satrape-roi
tait son alli, peut-tre son parent; au sud, la Syrie armait en
sa faveur. Ainsi pourvu d'alliances solides, Pharnace se rua sur
Sinope, en pleine paix, et s'en empara sans coup frir (IS3); la
chute de la mtropole entrana sans doute celle de ses colonies, et
bientt les habitants de Colyora et de Crasonte durent s'expatrier
pjur peupler la ville nouvelle de Pharnacie, dsormais le boulevard de la puissance pontique sur la cte du Paryadrs. A l'ouest,
Pharnace s'empare deTios et menace Hracle; en mme temps
il dvaste la Paphlagonie indpendante, pendant que son alli,
Mithridate, razzie la Cappadoce.
Ces audacieuses entreprises furent le signal d'une longue guerre,
qui fit souponner, pour la premire fois, la force de rsistance
du petit royaume pontique. Quoique mal soutenu par des allis
perfides, Pharnace, force d'nergie et de mauvaise foi, russit
tenir en chec, pendant quatre ans, tous les clients de Rome,
rconcilis dePergame, Bithynie, Cappadoce, Paphlagonie,
vant le danger commun. Un instant, l'incendie menaa de piendre de plus vastes proportions : le roi de Syrie, Sleucus IV, ne
fut arrt au pied du Taurus que par un avis de Rome; le blocus
de la mer Noire lsa profondment les Rhodiens; la Grande-Armnie, les dernires rpubliques de l'Euxin et de la Propontide,
jusqu' un prince sarmate furent entrans dans la lutte. Enfin,
en 179, Pharnace, bout de ressources, dut se rsigner la paix :
il rendit son butin, paya une indemnit de guerre, vacua toute
la Paphlagonie, restitua Ties, et consentit mme dchirer ses
traits avec les Galates; mais il garda Sinope et ses colonies, c'est-dire l'empire futur de l'Euxin (1).
(I) Pour U guerre de Pharnace, voir surtout les fragments de Polybe : XXIV,
10;
; fr. fae. < Didot. En outre : Diodere,
(texte da trait); XXVII,
XXV, 2-6; XXVI,
fr. XXIX, 2-24 ; Tite-Live XL, 2 ; 20 ; Trogne Pompe cher Justin XXXVIU,
9, i. Le satrape de la Petite-Ansnie est trs probablement ifcotiqse au Mhhrilate,
tes le Grand, que Polybe (fr. VIII, 25) uxntioune vers 202.

uerea <fAnito-

42

MITHRIDATE

EVERC.ETE.

Il y avait, dans cette guerre demi heureuse, la fois un avertissement pour Rome et une leon pour le Pont. Celle-ci du
moins ne fut pas perdue. Bien que la diplomatie romaine, avec
son va-et-vient perptuel de commissions, ses ngociations dilatoires et ses tentatives de mdiation infructueuses, n'et pas
jou dans toute la campagne un rle prcisment glorieux, l'issue
prouvait que la solution de toutes les affaires asiatiques devait
dsormais tre cherche Rome. Bon gr mal gr, Pharnace
lui-mme avait d reconnatre le fait de la suzerainet romaine en
chargeant se?ambassadeurs de plaider sa cause devant le snat.
Puisque la clientle, avec ses humiliations, mais aussi avec ses
garanties, tait dornavant le seul moyen offert aux rois d'Asie,
petits ou grands, de garder leurs possessions et, le cas chant,
de Ie3 agrandir, mieux valait accepter franchement tenu ajjetiou
lucrative que de la subir en maugrant. Le frre et successeur de
Pharnice, Mithridate Philopator Philadelphe (169-121 av. J.-C),
comprit les temps nouveaux. Ce prince joignait l'ambition in-.
quite de son prdcesseur une intelligence plus large et des
gots plus polics. Comme soldai et comme diplomate, il fut le
digne prcurseur de s>n fils Eupator. Il cra la marine militaire
du Pont; il renouvela tescadres de son arme en faisant embaucher
par son gnral Dorylaos le Tacticien (un Grec d'Amisos) de nombreux mercenaires grecs, crtois ou thraces (1). En mme temps,
il ne ngligea aucun moyen de se concilier les sympathies de l'hellnisme : il transfra sa rsidence d'Amasie Sinope, il multiplia
ses largesses envers les temples de DIo3, les gymnase d'Athnes (2) au point de mriter le surnom d'cergcte, le Bienfaiteur . Il se garda de rompre l'alliance hrditaire avec les Sleucides, sa femme tait une princesse syrienne, mais ds
le dbut de son rgne il se fit inscrire au nombre des amis et
allis de Rome (3), et sa conduite montra qu'il entendait remplir
loyalement les charges de la clientle. En 156, il secourut le roi
de Pergame, Attale II, contre une agression brutale de la Bithynie (t); en 119, lors de la dernire guerre punique, il assista
(1) Straboa X, I. 10. Pour l'origine de Dorytaoe, cf. rinsc. dtienne, App. II, n-* 9.
(2) Inscr. dtienne, App. II, n" 3.
(3) Inscr. capitoline, App. II, n 2. Ar-pien, MU. 10.
10, I.
(!) Polybe fr. XXXIII,

AFFAIRE

DE LA GRANDE-PHRYGIE.

43

la puissance suzeraine avec des troupes et des navires (1); enfin,


en 133, lorsque Rome, la mort du dernier des Attale, s'annexa
les tats pergamniens, le contingent pontique se joignit ceux
des autres royaumes clients pour mettre Rome en possession de
sa conqute et triompher de la redoutable insurrection d'Aristonic,'
le btard d'Eumne II (2).
A la fin de la lutte (129 av. J.-C.) les allis de Rome rclamrent
leur salaire au consul M' Aquilius et aux commissaires, chargs
avec lui de l'organisation dfinitive des pays conquis. Rome garda
pour elle la part du lion : la Mysie, la Lydie, la Carie, avec les
cits et les lies grecques de la cte, formrent dsormais la province d'Asie, nom, qui comme celui de la province d'Afrique,
.servail l'avenir et annonait des apptits indfinis. La Lycaonie
et la Cilicie Trache furent destines la Cappadoce dont le roi,
Ariarathe Philopator, tait tomb glorieusement sur le champ de
le Pont et la Bithynie y prbataille; quant la Grande-Phrygie,
tendaient galement. Mithridate invoquait le contrat de mariage
de son pre, la promesse de Sleucus Callinicos; Nieomde rappelait que son aeul Prusias avait dj cru mriter la province
par sa dfection opportune, la veille de la bataille de Magnsie.
Aquilius, perplexe, mit la Phrygie aux enchres; l'offre du Pont
fut la plus forte, et la province adjuge Mithridate.
Mais Nieomde ne se tint pas pour dfinitivement
vinc et combattit
Rome la ratification du march. Ds son retour, d'ailleurs,
Aquilius s'tait vu l'objet d'une accusation de pculat; quoique
coupable, il fut acquitt aprs de longs dbats (3) et obtint mme,
en 126, les honneurs du triomphe (I), mais par une contradiction
singulire, le snat rescinda en bloc se3 arrangements territoriaux. Restait leur en substituer d'autres. La Cilicie Trache, ou
du moins les possessions des Attale sur cette cte, furent trs
probablement jointes ds lors quelques villes de Paraphylie pour
former le noyau de la future province de Cilicie. Quant la GrandePhrygie, on la remit en vente. Pendant plusieurs annes, les am(1) Appen, Mitk. 10.
Eutrope IV, 20
1 ; Etraboa, XIV, I, 33 (Ktmitui
(2) Justin XXXVII,
ttttU).
et Orose V, 10 paraissent avoir confondu vergte et son 61a.
(3) Cicron, Ditin. in Caecd. XX!, 69; Pro Flaee, 3?; Appieu, li. fie. t, 22.
lit idit X-
(4) Fastes Capitotins : [il' Aquilli] tu pn tt. ex [Asi] a as*. DCXXVII,
r-.mtr. (Supplments de Sgonius).

41

PROJETS

DE

MITHRIDATE

EVERGETE.

bassadeurs bitliyniens et pjntiques semrent l'or pleines mains


dans la curie, dans le forum. En 123 ou 122, Caus Gracchus, tribun de la plbe, porta l'affaire devant le peuple et arracha tous
les masques. II s'agissait d'une loi x\ufea, qui attribuait la province litigieuse au roi de Pont : Ceux qui dfendent le projet,
dit Gracchus, rappelant un mot fameux de Dmade, sont vendus
Mithridate; ceux qui le combattent, sont vendus Nieomde;
ceux qui se taisent, reoivent de l'argent des deux mains et trompent tout le monde (I). La conclusion du fougueux tribun se
devine sans peine : l'quilibre politique de l'Asie, l'intrt financier de Rome ne permettaient pa3 de se dessaisir d'un aussi riche
morceau que la Phrygie; il fallait qu'elle vint grossir le butin des
fermiers de l'impt asiatique, cette classe mercantile de3 chevaliers dont Gracchus faisait le pivot de sa rforme constitutionnelle. Le manque de foi tait si impudent que le peuple romain
mit quelque temps s'y convertir; il ne se dcida qu'en 116 (2),
quand ni Gracchus ni Mithridate vergte n'existaient plus : la
Phrygie fut alors nominalement dclare libre, mais en ralit
rattache la province d'Asie, comme la Grce libre l'tait
celle de Macdoine (3).
Pendant que ces ngociations peu difiantes se poursuivaient
Rome, Mithridate vergte avait continu dployer en Asie une
merveilleuse activit. En Cappadoce, il profita de l'anarchie prolonge qui suivit la mort du grand roi Ariarathe Philopator
pour envahir le pays et en tenter la conqute (1); il r.e se retira
qu'aprs avoir assur son influence par le mariage de sa fille aine
Laodice avec le jeune roi, Ariarathe piphane, devenu matre effectif du royaume par le meurtre de sa mre (.">).En Paphlagonie,
la dynastie de Gangra venait de s'teindre avec un roi qui, par un
souvenir rulit de FIliade, s'tait affubl du nom de Pylmne;
dans son t estiment, Pylmne, gagn par les largesses de son voisin
Mithridate, le dsigna pour son hritier (0). EnGalatie, le roi de
(l)AttIu-GeUeXI,tO.
(2) Sur le rapport du convoi C. Licinias Geta. Cf. l'inscription, .t/>j. II, n1 I.
(3) Appen, Mirk. Il (arec renvoi aux Mdtenien perdu-); 12;57: Trogue Ponpe cher
4-7. Ces auteurs sont d'accord pour placer la coafecatoa de ta Phrygie
Justin XXXVIII,
pendint la minorit d'Eupator.
(I) Appen, MU. 1.
I.
(5) Justin XXXVIII,
7.
4; XXXVUL.
(fi) Justin XXXVII,

vu: M: siNoi'r".

SON

47

ASSASSINAT.

Pont avait d renouveler les traits militaires de Pharnace et acqurir une sorte de protectorat, sans lequel ses prtentions sur la
Phrygie auraient manqu de base. Cette dernire province mme,
il parait l'avoir occupe sans attendre la dcision finale du snat
romain (1). Le monde grco-asiatique ne s'entretenait que des
vastes projets, des formidables armements de Mithridate, et son
gnral Dorylao3, alors en Crte, se faisait la main en gagnant
une bataille pour les gens de Cnosse sur leurs ennemis hrditaires, les gens de Gorlyne. Une tragdie de srail renversa
brusquement tout cet chafaudage politique et militaire. Un
soir que le vieux roi banquetait dans son palais de Sinope, il
fut assassin par quelques-uns de ces courtisans de haut parage
qu'on appelait les amis du roi . Aussitt on exhiba un testament du roi, vrai ou suppos, aux termes duquel la couronne devait tre divise entre sa veuve et ses deux jeunes fils, encore
mineurs (2). Les assassins du pre devinrent les tuteurs des enfants. Dans cette catastrophe imprvue, qui anantissait en un
jour l'oeuvre d'un demi-sicle de patients efforts, il est difficile de
ne pas souponner la main de la reine, et derrire la reine, celle
du snat romain, qui partagea avec elle les bnfices du crime
(120 av. J.-C.) (3).
(1) C'est ce que prouvent les teg3 relatifs
(inse. cite, App. II, n* 4).
(2) Strabon X, 4,1"). Cf. Justin XXXVII,

k la Phrygie

dans 1: testament

d'vergte

1 ; Memnon c. *>.
(3) La date rsulte de la dure da rgne d?Eupator (57 ans A'acis Appen, M~U. 112)
crmbme avec U date A* sa mort (63 av. J.-C. d'aprs Cicron et Orerse, VI, G).

LIVRE
LA JEUNESSE

DE MITHRIDATE.

CHAPITRE
DUCATION,

IL

MINORIT,

PREMIER.
AVNEMENT

(1).

Mithridate IV (2), surnomm firpator et Dionyto*, mais que la


postrit connat sous le nom de Mithridate le Grand (3), tait
le fiU an du roi Mithridate vergte. On lui connat un frre
cadet, Mithridate, distingu par le surnom de Ckresto*. * le
2 ; Mesanou c. i :*Appten. MU. 10 et 11i
(1) Principaux textes : Justin X XXVII,
< donn par Mithra > (ou : A
(2) La forme perse du nora de MitfcrMite eat MUrada'a
Mtfcra). Lsa mdailles et les inscriptions grecques ont toujoars M-.Hx5irr.; (sauf la mdaille d'un dynaste inconnu et d'assez bas poque, MAjcvti^
"Mo, publie dans la
XiminuiHt,
IV, 271 et VII, 37). Chez les plus anciens auteura grecs on
ZtirxKriJ fir
trouve U tierce forme ou M-.tjaxr,; (Hrodote, Ctsas) ; thpx tes plus rcents, et notamLe nom, ea grec, est toujoar
ment ehea tous te auteurs d'poque romaine, Mtl^.irt.
!e La l^d-'clinaiwa.
En latin, U forme la plus ancienne parat tre Metradatet, gn. M'traensuite viennent Mittfi(Inscription
captoine de Mithridate vergte, App. II, n'2);
irtdii'i,
gn. M (ib. n* 15): ou Mandate, gn. U (C. I. L. I, n' 201); puis, sur ine
ia=criptif.n d'origine asiatique (.4^/t. n* 17) Mitkradatei, gn. i. EnSn l'usage adopte dfinttivetceut la forme MUrilatet,
gn. i. Chez tes Sas--ini<te et te? Armniens le nom se
dgrade en MrkerStstet, Mikrdat.
(3j Le surnom Eipatat, emprunt k Aattochus V de Syrie, oncle de Mithridate, est le seul
l^e o>c naissent les mdailles et les inscriptions contemporaines. Sur quelques mdailles U
est mme employ sent, l'exclusion du nom de Mithridate
(Th rcftamtt,
p. IsJ).
Ceii de biottjfA est indiqu par les auteurs (Appen, Mitk. 10 ; Plutarque, Qtaetf. tonr'e. 1,6,2;
Dion Cbrysostoroe II, &>l Dind. Cf. Cicron, Pt* Flneet, XXV).
II se trouve
ansn sur finscrptioa
dfi-ne, App. n 7, et sur les inscriptions bosporanes de la reine
Djrumts, petite-IIe de Mithrlite.
Plutarque propose plusieurs explications fantaisistes
de ce surnom : S les tire soit des qualits de buveur de Mithridate, soit des accident* qui
menacrent son enfance ; il est plus probable que Mithridate l'emprunta a son parent Antiochus VI de Syrie (115-3 av. J.-C.). Quant au sarnont de &'ra-f, il ne figure pas dans la
tinlature officielle de Mithridate et S est mme trs rare cher tes auteurs (Sutone, Ce*ar, 35;
Eutr>pe VI, 22y Par Mithridate te Grand oa entendait le 9* Ar=Kr Mit'nrilate
II, contemporain de son homonyme du Pont (Justin XLH, 2).
<mn*ir>ttr.

-t

vto

I.A

MERE

DE MITHRIDATE.

Don (1) ; ses soeurs taient au nombre de cinq : deux Laodice, Roxane, Statira et Nysa. La plus ge de3 Laodice, qui parait avoir t l'aine de toute la famille, pousa de bonne heure
le roi de Cappadoce, Ariarathe piphane, et, plus tard, le roi
de Bithynie, Nieomde II. La seconde Laodice devait pouser
son propre frre, Mithridate Eupator; les trois autres princesses
paraissent ne s'tre jamais maries (2).
La mre de Mithridate Eupator tait une princesse syrienne,
appele, comme ses filles, Laoi-e. Il est extrmement probable
qu'il faut reconnatre en elle la fille d'Autiochus .piphane, ce
dont les contemporoi fanatique d'hellnisme et d'uniformit,
rains ne surent jamais s'il tait un homme de gnie ou un fou.
Aprs la mort d'Antiochus piphane, son fils, le jeune Antiochus
Eupator, fut dtrn et tu par son cousin Dmtrius Soter, l'hritier lgitime de la couronne des Sleucides (162 avant J.-C.).
La petite Laodice fut mise en sret Rhodes, et quelque temps
aprs, son tuteur Hraclid3 la conduisit Rome, accompagne d'un jeune garon, qu'on donnait mensongrement pour
un second fils d'Antiochus piphane : en ralit cet imposteur
s'appelait Alexandre "Bala. Malgr l'vidence de la supercherie, le
snat, qui redoutait les talents de Dmtrius, prta l'oreille au
roman d'Htraclids et l'autorisa ramener ses pupilles en Syrie,
au besoin par la force. L'issue de l'aventure fut extraordinaire.
Alexandre triompha de son rival et s'assit sur le trne de Syrie
(152 av. J.-C), mais il ne jouit pas longtemps de sa victoire : sa
mollesse, sa dissipation, les cruauts de son ministre Ammonios
indignrent ses sujets, et six ans aprs, le fils de Dmtrius, sortant de sa retraite, vainquit l'usurpateur, qui prit dans sa fuite.
La jeune Laodice, enveloppe dans la ruine de son prtendu
frre, fut, pour la seconde fois, oblige de s'expatrier; c'est alors
sans doute que Mithridate vergte l'pousa, pour faire sa cour
au snat romain. Il introduisait ainsi dans son palais un instrument
(1) Le frre est mentionn, sans nom, par Strabon. Memnon, etc. Le nom et le surnom
cous ont t rvls par deux ddicaces dtiennes, App. n" 5 et C. Le surnom rare d;
Ckrtiit,
port ds le ni* sicle par te tyran d'Hracte, Deuys, et galement celui du roi
contemporain de Bithynie, Socrate, frr de Kieomde III.
1 et 2. (Comme son fit* commande c x arme ea 100,9*
(2) Laodice I : Jutn XXXVItf,
av. J_-a,eHe doit tre ne vers 110.) Laodice II : Justin XXXVH,3;
Vatre taxrm I. ,
ejt. 13. Roxane et Statira : ttctarquej Lne. I* (elles taient alors,en 71, esji tfteipixr.v:*
ce qui place leur naissance vers 12>a v. J.-C.). Xysa : Plutarque, tie. I?.
tti} eapirury'iYit,

LEGENDES

RELATIVES

A SON" ENFANCE.

aveugle de la politique romaine ; on sait dj qu'il cul lieu de s'en


repentir. Le jour o l'intrt de Rome se trouva en conflit avecl'ambition d'vergte, laodice sacrifia son mari ses protecteurs (I).
La lgende s'est forme de bonne heure autour des premires
annes de Mithridate Eupator. Des comtes d'une grandeur et
d'un clat inusits saluent sa naissance et son avnement, annoncent la dure de son rgne, l'tendue de ses conqutes (2). Enfant,
la foudre tombe sur son berceau, comme sur celui de Dionysos,
enflamme ses langes et lui laisse au front une cicatrice qu'il devra
dissimuler plus tard sous de longues boucles de cheveux (3).
Adolescent, il chappe des perscutions raffines par un mlange de force, de courage et d'astuce qui rappelle les hros de
l'pope primitive et des contes de fes. On ne peut ni accepter
ces fables, ni les ignorer; contentons-nous de les signaler en
passant el de recueillir les fails prcis, en bien petit nombre
railleurs, que l'histoire nous a transmis sur l'enfance et l'ducation de Mithridate.
(1) On savait dj par Trogne Pompe (Justin
XXXVIII,
7) que ta mre d; Mthrdite Ecpator tait nn princesse steucide: son nom, Laodice, qu'aurait pu faire deviner
e*i<t de ses deux filles anes, nous a t rvl par le ttradrachme; unique de la coUection
ViTadrlIngton que j'ai publi (Trois roynaaet. pL X ). J'en ai conclu qu'elle tait identique
ta Elle d'Antiochus Epiphane (Polybe, fr. XXXII!,
Il et 16), la seule princesse steucide de cette poque, portant te nom de Laodice, dont on ignort t destine. La mre de
notre Laodce, femme d'Antiochus piphane, s'appelait galement Laodice (Bill.
arr.
Mi. IV, 520 ; DirTESBF.Er.EB, Stftage, n 223), et pourrait tre !a propre soeur de son mari,
la veuve de Sleaco* IV (Appen, $$r. 4) ; ou aurait alors le tableau suivant :
Mithridate
I
Antihas
Antiochus

le Grand = Laodice I
[

II

Mithridate

vtrcte

piphane = Laodice II
Laodice lit

z son grand-oace

vergte ()
Quant k la rtgan Lnrdet tue par Ammonios (Liv. tp. 50), c'est ou bien la veuve de
Dmtrius Soter (Ytsooxtr,
/. er. II, 324), oa la veuve d'Antiochus piphane, mais
certainement pas la fille de celnt-ci, comme l'ont avanc BC.XBCBT, art. Lnadkt, n' t*, dans
Smith, et DE VIT (Oaoautt^etm, s. T. Lnolke, n" 13).
(2) Justin XXX VIL, 2. La comte brille pendint 70 jours (tes 70 annes que vivra MithriIite). occupe la quatrime partie du ciel (H sera le mattre da quart du monde), clipse l'clat
du soleil (de l'empire romain). Quant aux quatre heures qu'el'e met se lever et k se coui ter, je n'en comprends pas bien te sens symbolique, k moins qu'il ne s'agisse de la dure
de" deux principales guerres mithridatques (i*8-S.V Sylla; >-63, Pompe).
(3) Plutarque, Qtoeit. tant. I, 5,2. Cn second coup de foudre aurait plus tard travers son
cirquots et incendi ses flches.

EDUCATION

DE MITHRIDATE.

Il naquit Sinope, l'an 132 avant l're chrtienne (1). Sa ville


natale, o il fut lev, tait toute grecque, et depuis que Mithridate
vergte y avait transport sa rsidence, la cour de l'ont ellemme s'tait de plus en plus hellnise. La reine Laodice, femme
d'une intelligence ouverte, forme par les voyages et le malheur,
prsida elle-mme l'ducation de ses fils. Conformment l'usage des grandes dynasties de cette poque, et particulirement
de celle de Syrie, elle leur donna pour camarades de jeux et
d'tudes les fils des premires familles du royaume : des Perses
sans doute, mais aussi des Hellnes, un Gaios, fils d'Hermaios,
qui levait survivre son royal condisciple, un Dorylao3, fils de
l'h i Ictre, neveu du clbre gnral d'vergte, l'un et l'autre
natifs d'Amisos, l'Athnes du Pont (2).
L'ducation des princes fut ainsi, comme tout le milieu o ils
grandissaient, un curieux mlange de traditions perses et d'influences hellniques. Le jeune Eupator tait beau, robuste, bien
dou; on pouvait mener de front la culture de son intelligence
et le dveloppement de ses facults physiques. De bonne heure il
excella dans ces exercices du corps que les rois et les nobles perses avaient de tout temps mis au premier rang de leurs devoirs :
la chasse, l'quitation, le tir de l'arc et du javelot (3). De bonne
heure aussi, il s'initia aux lettres et aux arts de la Grce. Nul
doute, enfin, que l'loquence persuasive, le don des langues,
le got des sciences naturelles et mdicales, par lesquels dans
la suite il devint si clbre, n'aient eu leur germe dans les leons de ces premires annes. Quant la religion, on lui ensei(1) Naissance k Sinope : Strabon XII, 3, II. Date de U naissance : U mocat toc* le
consulat de Cicron, 63 av. J.-C. (Orose VI. S, etc.), k Tige de S* ou C* ans (Appien, MU. 112). On arrive bien ainsi i la fin de Tan 132 av. J.-C. Les indications de Strabon
(X, 1,10)conduisent an mme rsultat : Mithridate avait, d'aprs ce texte, II ans a son avnement et D rgna 57 ans (Appen, lot. tit.\ ou K (Pline, XXV, 7). En contradiction avec
ces donnes, Saluste (fr. V, 4, Kritr) et Dion Cassins. XXXV,
9, font vivre Mithridate
pins de 70 ans (il aurait en 70 ans passs en 67 av. J.-C. !); Eutrope I, 6 et Orose VI, 5 le
font mourir 1 72 ans aprs un rgne de <. Mais tes premiers textes sont empreints d'une
exagration rhtorique, tes seconds, drivs de Tte-Livei s'expliquent par te got des coin put
13 ans son avneronds et des multiples de 12. Memnon, c 30, donne Mithridate
ment ; ici encore le chiffre de Straboti doit tre prfr.
la qualit de evrt;*?*;
* Oaios
(2) Les inscriptions Miennes (.App. n* 9) attribuent
(cf. Ptutarquev Pwnp. 42) et Dorytaos ; pour ce dernier, voir aussi Ctrabon X, 4, 10.
kdl. t, 285; III, 3>l; BoxOLLE,
Mdo A
k la cour de Syrie : Bdt. orr.
tvKyitv.
/a fa, 1*87, n 8; Polybe V, 82,8.
(3) Xnophon. Cpop. I, % J; Vltf, 1. 31; Hrodote I, 13-1.

TENTATIVES

D'ASSASSINAT

DE SES TITEIKS.

.\'l

gna les croyances mazilennes de ses anctres et on lui apprit


respecter les cultes de ses futurs sujets cappadociens; mais on
l'instruisit aussi dans la religion grecque, qui devait toujours
trouver en lui un protecteur libral.
L'enfance de Mithridate avait grandi gaiement au bruit des
guerres et de3 ngociations heureuses de son pre; son entre
dans l'adolescence fut assombrie par la catastrophe de l'an 120 :
le meurtre de son pre, le testament, vrai ou faux, qui affaiblissait
l'autorit royale en la divisant; tout ce drame, la fois intime et
public, initiait du premier coup le jeune Mithridate, alors dans sa
douzime anne, |a duplicit de la politique romaine et la
perversion profonde des cours de l'Orient : la leon ne devait
pas tre penlue.
Pour le moment, la couronne et la vie mme du jeune roi taient
en danger. Sous le nom de rgente, Laodice se considrait comme
la vritable souveraine et songeait s'terniser au pouvoir. Elle
n'avait qu' jeter les yeux autour d'elle pour savoir comment
s'y prendre. C'tait l'poque o, dans le royaume voisin de Cappadoce, la veuve d'Ariarathe Philopalor, Nysa, assassinait successivement se3 cinq fils aln3 pour prolonger sa rgence; c'tait l'poque o, en Syrie, la veuve du second Dmtrius, Cloplre, tuait
d'un coup de flche l'un de ses fils, en attendant que l'autre la
contraignit de boire le poison qu'elle lui avait prpar (1). Laodice appartenait, elle aussi, la race de ce3 grandes ambitieuses,
en qui la reine tue l'pouse et la mre. Elle laissa entendre que
Mithridate grandissait trop vite. Les tuteurs testamentaires du
jeune prince, qui n'taient autres que les meurtriers de son pre,
comprirent demi-mot et dressrent des piges leur pupille, tin
jour on le faisait galoper sur un cheval indompt, en tirant le
javelot; une autre fois on mlait du poison ses aliments. Mais,
dit l'histoire ou la lgende, l'enfant sortit victorieux de toutes
ces preuves : cheval, c'tait un autre Alexandre; table, il savait dj se prmunir contre le poison par l'usage des antidotes.
Toutefois l'preuve lui parut pousse assez loin; la ruse ayant
chou, il fallait craindre la violence ouverte. A quatorze an3 le
(I) Xya,appele i tort Laodice par Ju-tn
XXXVII,
I, figure sur une drachme que j'ai
[ufclie (Troit rtyiimet,
pL II, II). Sur CVoptre
(l'hrone de U Rodrepute de CorI : Appen, Sjt. Gi-t.% L* crime de CtOfdtre <at de l'an l*,
neille), cf. Justin XXXIX.
eux de Sysa s'espacent entre 130 et 125 entiVn.

GOUVERNEMENT

DE LAODICE.

jeune prince prtexta une vive passion pour la chasse, quitta la


rsidence royale et s'enfona sans compagnon dans les forts
giboyeuses du Paryadrs (1). Perdu dans ces montagnes sauvages, il y mena pendant sept ans la dure vie du chasseur et du
proscrit : le jour, fuyant ou poursuivant les btes, il les perait de
ses flches ou les touffait de ses bras nerveux; la nuit, refusant
l'asile suspect des villages ou des chaumires, il dormait inconnu
sous le ciel toile. Ainsi s'endurcit ce corps de fer, ainsi se trempa
cette me farouche, endurante et mfiante, que les preuves de
son adolescence devaient marquer, en bien comme en mal, d'une
empreinte ineffaable.
A Sinope, cependant, le royaume allait la drive. Ds le lendemain de la mort d'vergte,on avait discontinu ses armements,
abandonn ses prjjets sur la Paphlagonie, la Galatie, la Cappadoce, ses relations avec les villes Cretoises: son gnral, Dorylaos,
dgot, quitta le service du Pont et se fixa dans l'Ile de Crte,
sa patrie d'adoption (2). Maintenant Laodice laissa les Romains
consommer paisiblement l'annexion de la Grande-Phrygie; en
l'an 116, dix commissaires romains arrivrent suivant l'usage
pour organiser la nouvelle province. Pour toute satisfaction la
mmoire d'verget, on excuta les quelques legs qui se trouvaient inscrits dans son testament (3). Bientt Laodice, protge
par la reconnaissance des Romains, ne se contenta plus d'avoir
la ralit du pouvoir suprme; elle en voulut aussi l'apparence.
Sur la monnaie du royaume, elle fit inscrire son seul nom,
graver sa seule effigie; mme l'cusson des Mithridate, l'astre
et le croissant, en fut banni. A nouveau souverain, nouvelle rsidence : Laodice btit au bord du lac Stiphan, prs d'eaux thermales clbres, une ville qui a conserv son nom, Ladik, jusqu'
ce jour (1).
des 7 ans que Mithridate
passa dans les montagnes (Justin
XXXVII,
2) et des 23 ans qui s'coulrent entre son avnement effectif et la rupture avec
Borne (Justin XXXVIII,
8). Si Salluste, fr. II, 51 s'exprime ainsi : extrema pvriiii
regm inyrttttj,
il a probablement confondu ravnement eeciif avec l'avnement nominaL
(2) Strabon X, 4, 10.
k VAppeaJice II, n" 4. La sagacit de M. MOXSCSEV, en restituant
le
(3) Inscription
nom da consul qui prsenta le snatus-consulte organique, C Ltcinus P. F. Oeta, a fix U
(1)

La

date

rsulte

et confirm ttndicaton
a-iVsKnV.
Pirffiam

date de cet vnement

li&i pnpUla nojoren


(4) A cette ville appartiennent

les monnaies

de Trogne

Pompe (Justin

XXXVIII,

5),

de bronre avec la lgende A AOAIKEQS

MITHRIDATE

S'EMPARE

DE

LA

COURONNE.

55

Dj les glorieux souvenirs du rgne d'vergte s'effaaient,


dj le Pont paraissait mr pour l'annexion romaine, lorsque le
que l'on croyait sans doute mort depuis longjeune Mithridate,
temps sous la dent de quelque fauve, reparut tout coup Sinope
et rclama sa couronne. Il avait alors vingt ans et toute sa personne rayonnait de vigueur et de beaut. On ignore les dtails
le peuple et l'arme se soulede la rvolution;
probablement
vrent avec enthousiasme l'appel du roi national, et balayrent
la coterie qui avait confisqu la couronne. Laodice mritait mille
se montra plus clment que ses
fois la mort, mais Mithridate
contemporains Antiochus Grypos et Ariarathe
piphane : il se
contenta de jeter sa mre dans une prison troite, o elle succomba, aprs quelques annes, la maladie ou aux mauvais v
traitements (I). L'innocent Mithridate c le Bon demeura provisoirement associ la couronne; mais un crime inconnu, quelque
complot sans doute, l'envoya bientt au supplice (2). Eupator
resta seul roi et prit pour reine sa soeur Laodice, suivant la coutume perse, depuis longtemps adopte par les cours d'Antioche et
d'Alexandrie (111 av. J.-C).
Le jeune roi trouvait son royaume singulirement
dchu du
rang o l'avait lev la politique habile et vigoureuse de son
pre. Ce n'tait plus qu'un tat de troisime ordre qui touffait
dans ses troites frontires, depuis Amastris jusqu'au pays des
Tibarnes (3). A l'est, la Petite-Armnie,
nagure infode
Pharnace, faisait de nouveau bande part; ses dynastes avaient
achev de soumettre les peuplades du Paryadr3 occidental, et
s'avanaient jusqu'aux portes de Pharnacie et de Trbizonde. A
l'ouest, la Galatie tait revenue se3 ttrarques, la Paphlagonie,
sauf une faible portion reste pontique, ses dynastes indignes;
de
quelques-uns de leurs types, l'gide et la X&*,
rappellent le type da ttradrachme
Laodice (Pillas). Cest d*a3Ieors par une s Jnpte conjecture que f attribue a Laodice la fon'
ditiou de Uodsce-Ladix.
(1) Memnon e. 30, plus digne de foi qtr"Appea, MitL lit et Sattuste, fr. II, 1, d'aprs
ksquels Mithridate tua sa mre. Cf. aussi Snque, Centrt. VII, 1,15 (d. Kessting) :
Mi:rida.'e a di',im
r M4. VII, 3, 4. Oa connat le respect extraordinaire
pnrrilam
des rois perses pour leurs tsres et l'horreur des Perses pour le parricide (Hrodote L. 137).
(2) Memnon, Appen, loe. tk. Le ton de Mithridate Chrestos est encore associ k celui
de son frre sur les deux ddicaces dtiennes, dont Tune a Zeus Ourios, qui paraissent avoir
t graves k la suite <fela rvolution.
Si elles taient plus anciennes, Laodice y figurerait
fins aucun doute.
(3) Limites du Pont & l'avnement

d'Eopator

: Strabon X U, 3,1.

LES PREMIERS

56

ACTES.

Hracle, toujours libre, tait devenue une enclave de la Bithynie, depuis qu'Eu mne avait donn Tium Prusias. Enfin Rome
s'tait annex la Phrygie, et ce que Rome prenait, elle n'avait pas
coutumr de le rendre.
Les perspectives du nouveau rgne semblaient donc peu encourageantes; mais en Orient, tant vaut le roi, tant vaut le royaume,
et les relvements sont aussi brusques que les dcadences. Les
premiers actes du jeune Mithridate apprirent l'Asie que la monarchie pontique n'tait plus en quenouille. Il reprit les hommes,
le systme de son pre, s'entoura, son exemple, d'officiers et de
conseillers hellnes. Dorylaos tait mort, mais ses jeunes fils,
laglas et Sfratarque, furent rappels dans le Pont et traits avec
la plus grande distinction (1); son neveu, Dorylaos le jeune,
fils de Philtfe d'Amisos, et camarade d'enfance du roi, devint
son confident le plus intime et son ministre de la guerre. D'au
1res Hellnes furent investis des grandes charges de la cour ou
admis dans le cercle privilgi des amis du roi (2). Les relations
avec Dlos et Athnes furent renoue3, l'arme rorganise sous la
direction personnelle du roi, assist d'instructeurs grecs; une
phalangede 6,000 hoplites mercenaires, arms la macdonienne,
en forma le noyau solide. U ne restait plus qu' mettre l'preuve ce nouvel instrument : l'occasion vint s'offrir d'elle-mme.
(I)

Strabon

()

Voir a 1*Appendice II les inscriptions

X, 1,10.
n*' )

CHAPITRE

H.

GUERRES DE L'EUXIN

(I).

La pninsule de Crime ou, comme l'appelaient les anciens, la


ce fin mdaillon oriental suspendu au
Chersonse Taurique,
cou de la gante Russie , attira de bonne heure les commerants,
puis les colons hellniques, par l'excellence de ses ports, par sa
tous les grands
situation incomparable au seuil de laScythiedont
fleuves convergent vers elle, enfin par les produits varis d'un
sol fertile et d'une mer poissonneuse. Les visiteurs modernes
vantent surtout la cte sud-est, long ruban de 180 kilomtres,
qui se droule entre la mer et la muraille de3 monts Tauriques
( Yalla-dagh), prolongement du Caucase. Les courtes et riantes
valles qui s'ouvrent dans la chane ctire ont un climat tout
: c'est la Corniche de
mditerranen, une vgtation luxuriante
l'Euxin. Mais ce coin de terre fortun tait peu visit, mal cultiv il y a vingt sicles : chaque crique d'azur cachait un nid de
pirates; l'homme farouche gtait la nature clmente. La plaine
du nord, aux environs de l'isthme de Prkop, n'tait gure plus
frquente ; ses landes nues, continuation du steppe scythique, se3
marcages broussailleux, o se perdent les contours vaseux du
golfe Putride, ne conviennent qu' la vie nomade du pasteur et du
chasseur. L'hiver,long
et rude, y soulve des temptes dneige;
l't est court, sec et brlant. Le printemps seul ressuscite la vie :
quelques fraches ondes suffisent pour faire germer un tapis de
longues gramines, pour embaumer le sol aride et salin de fleurs
et de plantes aromatiques. Mais la vraie rgion agricole de la
Crime, c'est le centre et le sud, le versant septentrional de la
(I) Pour ces campagnes, cous sommes rduits aax indications occasionnelles de Strabon
(VII, 3 : Scythie; VII, I : Crime: XI, 2 : Motide, Colchide; Xlf, 3, 24 : Petite-Armnie),
heureusement compltes, en ce qui concerne ta guerre de Crime, par la belle inscription de
Chersonse en Honneur de Diophante(.4>/ieA
II, n* II). Voir aai Jutin XXXVII,
3;
XXXVIII,
7; Memnon, 30 et les dnombrements des armes de Mithridate cher Appen,
it'rk. 15 et >. J'ai conutt avec fruit B. Kltstc, Die Emrbtag
det KStfen de Pettodir. k
M*kridnr*t VI, dan Rkeinwlei
M*<<*s, XLII (1**7), p. 559 sniv.

ZH

LA CRIMEE

GRECQUE.

chane Tauriquc, avec ses terrasses tages, ses sources d'argent,


clbres par les potes, ses clairs ruisseaux, ses forts aujourd'hui trop clairsemes, et surtout son paisse couche d'humus
nourricire, cette terre noire qui fit de la Crime un des greniers d'Athnes et, plus lard, de Rome (I).
La Crime agricole projette vers ses extrmits deux appendices, deux Crimcs en miniature : h l'ouest, la Petite-C'ersonse,
plateau ravin, aux bords frangs d'anses profondes, devenu clbre dans l'histoire contemporaine par le long drame de Sbastopol; l'est, une presqu'le plus importante, la Chersonsetracki'e,
rugueux champ de bl, que le dtroit sinueux de Kertch (Bosphore
ciinmricn) spare d'une langue de terre analogue, la presqu'le
de l'aman, forme par les alluvions du Kouban (llypanis). Les
anciens comptaient la Chersonse trache dans l'Europe, la presqu'le deTaman ou Sindiquc dans l'Asie; mais en ralit ces
deux territoires sont plutt unis que spar-s par le Bosphore :
les navires transportaient continuellement les colons et lesdenres
d'une rive l'autre, et quand l'hiver tendait son pav dglace
sur la mer d'Azov et le dtroit cimmrien, les chariots remplaaient les navires (2).
La Chersonse trache, vrai dbouch de la Scythie, jadis occupe par les Cimmriens, fut peuple ds le vi* sicle par des colons ioniens (3;, qui achetrent le sol, moyennant une redevanc
modique, aux nouveaux matres de la Crime, les Scythes ou
Scolotes. De3 migrs de Milct fondrent Panlicape, sur la rive
europenne du Bosphore, des colon.?de To3 s'tablirent Phanagorie, sur la rive asiatique. A l'ouest, un peu en dehors de
l'isthme de la Chersonse trache et dj au seuil des monts
Tauriqucs, s'leva Thotlosie, autre colonie de Milct; tout au
Plautius Hilvanu Aelia(i) Inscription en l'honneur du t'-gat proprteur de M*ie,TL
nits, che* Orelli n 750 ou Wilmanns n* 1115 : printi tr. ea proeineia nagao trieiei nod* nouant p fopnti) r (omani) adt'raeir. La date de ce gouvernement parat tre $A ap. J. C.
(i)Blrabon
VII, , 18; Hrodote IV, 2*.
(3) Sur UA exfonies grecque* de Crime tn gnral, voir K. ffct-JUSS, IAr. lldtene in
Hlftkentande, Berlin, 1355 (unseul vol para); TmftOJf, Di><ir(<>''i>uie(t Graec Ckerioen tanrkn eandirae/nentnl,
Paris, Thorin, IMS; et surtout la remarqaabte introduction de BotiSH en lte de b Part XI da Cnrpat in; groee. II, 80 toiv. Pour l'arebotogie,
V* Antijnil't
da thtpkort
Cimm/rir* (par OUI et Stephanf, 3 voL in-f", Ptenbourg,
1*5")
1*51) et lea Complet rtndnt de la Coxnittio
impriale arekrologi^ite, l'lersbourg,
saiv. Pour les Inscriptions : Lirrrinr,
Partit
tueriptionet
antiftae orae fpf.tntrl>nalii
t" fascicule, Pterbourjr, H*5.
t:*si*i,

ROYAUME

DU

ItOSPIIOUE.

nord de la mer d'Azov, l'embouchure du Don, Tanas, qui devint le grand march des nomades de l'intrieur. Ces diffrentes
villes et d'autres moins importantes se grouprent partir du
en un tal unique, de forme monarchique, qui imposa souv* SK-CIC
vent sa suzerainet aux tribus motiennes, dissmines sur la rive
orientale de la mer d'Azov.
Les chefs de cet tat, d'abord Grecs (dynastie des Archanaclides), ensuite Thraces d'origine (dynastie des Spartocides), conservrent longtemps dans leur capitale, Panticape ou Bosphore,
le litre modeste d'archontes; dans leurs rapports avec leurs sujets
ou vassaux barbares, ils s'intitulaient rois ou tyrans : tyrans dbonnaires d'ailleurs, dont le rgime clair n'avait rien d'oppressif et favorisa l'essor de la prosprit nationale. Leur fortune
atteignit son apoge entre -150et 350 environ, l'poque des deux
empires athniens, l/ss Bosporans taient des commerants entreprenants, qui allaient chercher l'embouchure des grands
fleuves, chemins naturels de la Scythic, les pelleteries et les
esclaves, l'or le l'Oural, les denres de l'Inde, transportes
dos le chameaux entre la Caspienne cl les Palus-Motides; en
change, ils vendaient aux tribus le vin, les vlement? fabriqus et les autres produits de la civilisation occidentale. Les
pcheries inpuisables des l'alus-Mothles fournissaient des salaisons qu'on expdiait en Grce. Par-dessus tout, les Bosporans partageaient avec les colonies scythique3 d'OIbia et de
Tyras le privilge de vendre des grains l'Attique, dont le territoire ingrat et surpeupl ne suffisait pas la nourriture de ses
habitants (I). Athnes demandait, bon an mal an, au Bosphore
M>,(>00hectolitres le bl, l'quivalent de sa propre recolle, la
moiti de son importation totale. Aussi s*atlacha-t-elle par tous
les moyens s'assurer contre tout vnement le libre accs du
march bo3poran. Tantt elle montrait son pavillon dans corners
lointaines, imposait le respect par un dploiement de force;
tantt elle gagnait le coeur les tyrans bosporans et de leurs sujeu par de bons procds, un accueil hospitalier et deidistinclions honorifiques. Grce cette politique habile, les relations les
plus cordiales cl tas plus profitables aux deux parties s'tablirent
(I) Georges PuutoT, f> fommrrt* dn
R'rne liitotifte,
IV, I (ruai-aot 1*77).

te'riele* e* Aaiptea*

IV

t'de atant

notre ire,

60

CIIKI'SONESE

IIEItACLEOTIQUE.

entre Athnes et les Ioniens de Crime. I.es Athniens obtinrent


des privilges de toute sorte pour leurs chargeurs de bl; pendant
quelque temps mme ils possdrent en propre sur le territoire
bosporan un comptoir fortifi, N'ymphon. Tant que les dtroit*
le la Propontide restrent ouverts, Athnes, matresse de la mer,
n'eut pas redouter la famine. De leur cl les villes bosporanes
s'enrichirent rapidement; Athnes payait leur bl en argent, en
oeuvres d'art cl d'industrie,
qui provoqurent la naissance le
fabriques locales; les tumulus, venlrs de nos jours, ont livr
un tn'sor prodigieux de vases, d'objets de toilette et de bijoux
demi-barbares, tout tincelants d'or, mls aux chefs-d'oeuvre les
plus dlicats le la poterie et le la ciselure athniennes.
Pendant que les Ioniens s'tablissaient sur le flanc oriental
de la Crime, la race plus robuste des Doriens s'tait empare
de la cte occidentale, en particulier de la Petitc-Chersonse, lont
les Milsh'n.s avaient ddaign le sol ingrat ou redout les naturels
farouches (I). L vivaient, en effet, IcsTauricns,
pcut-lre un
dbris le l'ancienne population cimmrienne
refouhc par les
et sanguiScythes. Pirates audacieux, barbares inhospitaliers
naires, ils sacrifiaient leur Vierge sauvage, trnant sur le cap
Parthnion, les navigateurs chous par la tempte. Ce fut seulement dans la seconde moiti du v* si^clc que les colons l'Ilracl}e pontique, lillc le Mgare, russirent premlre picl lans cette
presqu'le sinistr;; ils chassrent les Tauriens lans leurs montagin.'s, leur volrent leur lessc, et fondrent, aprs quelques
ttonnements, la ville le Ckersonrse hraelt'otiipw. sur une le* anses
qui s'ouvrent au sud lans la magnifique rade de Sbastopol. A la
diffrence les Ioniens du Ifosphore, qui s'accommodrent facilement lu contact des barbares et se mlangrent mme avec eux,
les Doriens le Chersonse, puritains exclusifs, surent conserver
travers les sicles l'intgrit le leur raceet le leur dialecte, les
institutions
rpublicaines et aristocratiques de leur mtropole.
Agriculteurs et pf heurs, ils taient moins commerants que les
(1)

Sut ChnrmtL'-ne

hnflolqne

romnttT

surtout

: Pnf.sBr.lt

*v, Ile trKnt Ckfrtouetirarim


de t.'kertonr'tni,
Vf:attifiitt

>xr tkiifoirr
etlet
LVrttn, I.M; H, K<T.n*r,Reekrrtke
P. luxr.rt,
Dut ketaUri'ufkt
MM (cp.HtfnrsM,
l'T'bourg,
Mdangegrrto-inmait,
I,*);
IlttKinid
i* ar>kJrlngiirkrr
8. AKK .-, l/i prninnte
Iteiteking,
l*5t;
Lr-p/g,
V%adt'oti<ptr
tt tet *n')<ti!r,
dan le
d* f.'kermnite,
1*7 (tn -*>) ; Lvtt
l!:v, t'orttit^thn
Nkofac,

p'tl/ifi;

Itrllrlin

de er.tr, k-ll.,

avril

l*A5.

I.UECS

ET

il

ItAflItAKES.

Bosporans; nanmoins ils fondrent des comptoirs sur plusieurs


loints le la o'Ae occidentale le la Crime et du golfe Carciniliquc.
La prosprit les colonies grecques en Crime, comme celle
les villes pontique, leurs soeurs, avait concid avec la puissance d'Ailleurs;
leur hrclin concila avec sa dcadence. Quanl
Athnes, diminue dans sa marine, dans ses ressources, dans
sa population,
Byzance cl la
perdit les clefs le la Propontide,
Chi-rsonse leThrace, quand elle dpendit pour ses communicaet le
tions avec l'Euxin le la bonne volont de rois ambitieux
rpubliques envieuses, il lui fallut chercher des marchs plus
Mrs et plus accessibles. Pn'-cismenl, la conqute d'Alexandre
rouvrit alors aux Grecs les champs le bl le l'Egypte, et dsorinai.s les arrivage* du Nil firent en Grce une concurrence le
plus en plus victorieuse aux grains lu Bosphore, du Tanas et lu
Borysthne (I). Athnes se dtourna les Hellne* de la Scythie,
I cela, juste au moment ou il.* auraient eu besoin d'un soutien
cfl'irace pour contenir le flot montant le la barbarie.
De tout temps, les barbares avaient t pour le* colons hellne*
ili-s voisins incommolts,
souvent dangereux. Les tribus turbulentes et belliqueuses des Palus-Motide.* turent aux Bosporans
exclus le la Pctitc-Chersonse,
veplu.* l'un roi. LesTaurieiis,
naient souvent en razzier le territoire et infestaient la merde leurs
pirateries. Les Scythes, matres du veur le la pninsule et les
pays au del de l'isthme,
exigeaient un tribut des Dorien* le
Chersonse comme des Ionien* de Panticape. Ia situation s'aggrava, les rapports se tendirent,
lorspie, lans le courant du
m* sicle, cdant une pousse d'origine inconnue, le nouveaux
pouplfs apparurent au nord le l'Euxin, chassant devant eux les
ancien.* occupant*. Comme.jadis
les Scythes avaient refoul le.*
cimmriens
cl les Thrae.s, maintenant le* Sarmales, arriivs
progressivement lu nord-est, les Celtes, descendu* de la valle
du Danube, les Gte* remontant du sud, pressaient sur le Scythes,
les acculaient la >Me. De plus en plus ceux-ci reganlrent
l'un o;M d'envie le* ville* grecque*; ce n'tait plus seulement le
butin, c'tait la scurit.qu'il.*
entrevoyaient lerrireces hautes
murailles. Aussi redoublrent-ils
d'exigence.* m;sure que les
(I)

Voir

Corpn,

inv.

airie.

Il,

|I3,170,171

; A'k.

MM.

V. 3.1*.

ff

DECADENCE

DES

lilECS

DE

SCVTIIIE.

colons devenaient moins capable* de les satisfaire : les tribut*


tombs en dsutude fuient imprieusement rclams, et les malheureux Hellnes, pris entre les nouveaux barbares qui les pillaient et les anciens qui les pressuraient, ne surent bientt plus
quel lieu se vouer.
Ce que les Hellnes de la Scylhic souffrirent pendant les deux
sicles qui s'coulrent entre la disparition des flottes d'Athnes et
le dbarquement le la phalange le Mithridate, ce ne sont pas les
historiens qui nous l'ont appris. Qui, parmi les beaux esprits qui
crivaient alors l'histoire, songiait ces sentinelles perdues de la
civilisation
hellnique? Ce sont le* documents contemporains, les
inscriptions
pii nous peignent ces angoisses dans leur ralit
poignante. Les marbres d'Olbia, la vieille cit du Dnieper, jadis le
grand march des bls durs de la Scythie (1), sont les plus tristement loquents. Le tableau qu'ils tracent est navrant. Olbia, la
forlun}c , nom levenu une ironie, est enserre dans un cercle
de tribus barbares de l'origine la plus diverse, mais semblables
par leur avidit. A la redevance rgulire, reprsentant le loyer
lu sol, s'ajoutent vingt contributions
extraordinaire*,
prleve*
sou* des prtextes futiles. Quand le chef d'une horde nomade
vient passer devant la ville ou camper sous ses murs, il
faut acheter son dpart par des prsents magnifiques;
il faut en
faire se* gt'nraux, ses lcudes, toute son arme. Cependant
le commerce est en lcadence, la rcolte a manqu, le* coffres
sont vides, mme les ressource* prcaires fournies par l'hypothque ou la fonte le la vaisselle sacre sont puises. O trouver
l'argent? il en faut, et tout de suite : quand les ambassadeurs
tremblants et suppliant* sont alls se jeter aux genoux du barbare, il les a durement repousss, il a rpondu par l'injure et la
menace; d;j il ravage les champs, il enlve les bestiaux, les
laboureurs. Du haut de leurs rem part*, jadis leur orgueil, maintenant demi crouls faute des rparations ncessaires, les Grecs,
impuissants et consterns, regardent de loin flamber leurs moissons et leurs chaumires. On commence perdre l'espoir; on
parle tout bas d'abandonner la ville, le fuir sur les vaisseaux
une terre inhospitalire : trop heureux s'il se trouve encore quel(I) Dcret en Honneur de Protogne : C. L O. II, 205* =-. Latychev,
l'honneur de Ncratos : Latychev, n" 1 .

n t*. Dcret en

ROYAUME

DE SCTI.t'R.

61

lue particulier, riche et patriote, pour sacrifier sa fortune au soule


viriles,
lagement du trsor et relever, par ses exhortations
courage abattu de ses concitoyens.
Telle tait la dtresse d'Olbia, telle aussi celle des villes criinennes. On l'entrevoit travers le silence ou le laconisme des
textes : partout mmes causes de dclin, mmes ennemis, mmes
angoisses. Pendant quelque temps les colons avaient cherch le
salut en opposant les barbares les uns aux autres : c'est ainsi que
Chersonse s'tait allie contre les Scythe* avec Amag, reine des
Sauntes (I). Mais la longue, Sarmates, Scythes, Tauriens finirent par s'entendre entre eux ; ils se partagrent
la pi-oie commune au lieu le se la disputer : les Grecs devaient faire les frais
l> cette rconciliation.
A l'poque o nous sommes parvenus, les
Scythes, concentrs sur la rive gauche du Dnieper infrieur et dans
formaient un
l'intrieur de la Crime, la Petite-Scythie,
royaume unique dont le souverain, le vieux Scilur, parait avoir
t un prince remarquable.
La plupart de ses sujets en de de
l'isthme avaient abandonn la vie nomade pour se consacrer aux
au del, quelques hordes continuaient

occupation* agricoles;
promener leurs troupeaux de chevaux dans les pturages qui
le
avoisinaient les cataractes du Borysthne, ou poursuivre
gibier dans les halliers de l'Hyle et les fourrs du golfe Putride.
En Crime, les Scythes avaient bti de* fortins, Chabon, Palarioii, ainsi nomm en l'honneur le Palac, fils de Scilur (2), et
mme une prtendue ville, Napolis, situe prs de Simfropol
o l'on a trouv une inscription
grecque au nom le Scilur (3).
Les monnaies de bronze lgende grecque (I), frappes par ce
roi Olbia, tmoignent galement d'un commencement de conversion l'hellnisme.
Scilur tait vraiment un puissant monarque : couvert au nord par son alliance avec les Sarmate* Roxolans, qui dominaient entre le Dnieper et le Don (5), l'ouest il
5. Cf. C. I. O.' II, 3.
Polyen VIII,
de Diopbante
(i) Strabon VII, 4 ,7. L'inscription
appelle Xa&xiM, 4 les Chabens .
(I)

ne comme

pas Patacon;

(Hiaboas'y

(3)C I.O.2I03.
RUIAE.
(I) La monnaie deSeiturfA
IKIAOTOr...OABIO.TterUeraa.eadisce)
a t souvent publie; voir notamment S.tLLKT,
A'*. IX, 155; BoCRiTcttXeiUekri/t/nr
tt nwnnain ftee-pie de h met Xtirt,
t. t'% Ptersbourg, DjSI
KOV, fntatr^ne jVrI
pt- IX,
(i)

*3; ORCCBXIKOV, Journaldt


Strabon Vt, 1, 17.

ta Sntiet arek/degiijnentte,

IV, 11.

ol

SOIEKUANCES

DE

CHERSONESE

ET

DE

PANTICAI'EE.

avait conquis Olbia, au sud il menaait la fois Chersonse et le


royaume bosporan.
IM-I marine chersonsitainc tait tombe si bas qu'elle ne pouvait plus mme faire la chasse aux pirates tauriens, dont l'audace
croissait de jour en jour : le havre les confluents (Symhola),
sur la cte sud-est, aujourd'hui
Balaclava, tiif le quartier
leurs pirol'asile sur d'o jaillissaient
gnral le ces brigands,
gues et o elles revenaient charges de butin (1). L'arme tait
aussi dsorganise que la flotte; elle n'osait mmo plus tenir la
campagne. Pour se dfcmlrc contre les incursions des barbares
scythes ou tauriens, les Chersonsilains avaient fini par tirer,
travers l'isthme de leur presqu'le, une muraille et un foss longs
le deux lieues, qui partaient lu fond du havre de Symbola polir
aboutir aux salines de Ctnus, au foml le la rale de Sbastopol (2). Le plateau de Chersonse se trouvait ainsi transform
en une vaste forteresse dont la vil le elle-mme, avec ses murailles
le six pieds l'paisseur, reprsentait le rduit central (3). Mais
es fortifications
intimidaient
moins les assaillants que le* dces Doricns dgnrs
fenseurs; blottis lans leur taupinire,
n'osaient plus mme franchir
la rade qui s'ouvrait en face de
leurs murs : quelques stade* de l'enceinte commenait * l'au
lel (I), l'inconnu,
le lsert! A Panticape,c'tait
pis encore:
l'ennemi tait dj lans la pla>. La population scythique, reste
trs nombreuse sur le territoire
de la Chersonse Irache, sympathisait ouvertement avec se* frres, les sujet* le Scilur; le
sauf le* Sindes,
comptoir le Tanals, le* tribus moliennes,
avaient secou le joug; l'archonte-roi,
Pairisails, demeur sans
enfant*, s'tait vu contraint d'lever dan* son palais, probablement le dsigner pour son hritier, le Scythe San mac, peut-tre
un des nombreux fils le Scilur (5).
I^a mort de Scilur, qui eut lieu, ce semble, vers cette poque,
ne changea rien la situation.
Le vieux roi laissait toute une
Strabon VII, 4, t.
Strabon VII, 4,7. D'antre au contraire (Becfcer, C Millier) placent Ctnris k Bhasmme.
Le primtre de l'enceinte, d'aprs les ruines, tait de 8 ki!o*.ntM.Pline IV, 5 donne
plus da double, mais il parait avoir confondu l'enceinte de la ville ara la rnnraille de
l'isthme.
Inscr. de Diophanle, I. 5.
H)1izfytt.
(5) Iner. de Dophante, I. 3.1.
(1)
(2)
topol
(3)

LES GRECS

DE CRIMEE

APPELLENT

HT

MITHRIDATE.

aime de fils : 50 suivant Tosidoniu.*, 80 suivant Apollonids (I).


Sur son lit de mort, il les fit venir et, leur montrant un faisceau
ilejavelincs, invita le* jeunes gens le briser; %mmcaucun d'eux
n'y parvenait, il dlia le faisceau, prit sparment chaque baguette et les cassa sans effort (2). Les fils le Scilur comprirent,
et se conformrent la volont de leur pre. Ils se soumirent
l'autorit de l'ain, Palac, qui reprit aussitt les projet* paternels
sur les colonies grecques Jela Crime. Ixa prtentions financires qu'il leva, pour son don de joyeux avnement, furent si
intolrables qu' Chersonse, comme Pantfcape, on se rvolta. Maintenant la lernire heure de l'indpenlance avait
sonn; comme les Gaulois au temps de Csar et d'Arioviste, les
Grecs de Crime n'avaient plus choisir qu'en.re un suzerain
civilis et un conqurant barbare. I*eur choix ne pouvait tre
louleux; ils se jetrent entre les bias du sauveur le plus voisin
et le plus fort, le jeune roi de l'ont.
Celte ilinarche tait d'ailleurs la conclusion logique de relations sculaires, nes de la proximit les lieux, de l'affinit
les racset Jela solidarit de.* intrts. La Chersonse Taurique ;l la Paphlagonie s'avancent comme la rencontre l'une de
l'autre; les anciens s'exagraient mme le rtrcissement de la
mer Noire et prtendaient qu'un navigateur, tenant le milieu du
chenal, pouvait apercevoir la fois le cap Carambi.* sur la cte
l'Asie et la Tte de Blier (le lirixaba les Scythes) (3), extrmil mridionale de la Crime (11, loigns le 60 lieues.
Debonne heure, colons et marchands s'habiturent passer l'une
rive de l'Euxin l'autre; ils s'y retrouvaient en famille, car l'anticipe tait une soeur le Sinope, Chersonse une fille d'ilraclc.
Aprs la conqute des villes politiques, les Mithridate pousrent naturellement Ie3 intrts commerciaux le leurs nouveaux sujet* : on sait dj que lans le trait le 179, conclu par
(I)Strabon
VU, 4,3.
(Jfor. I, 2'7 !>i<!ot).
17; Regirn apopkleganaH, Sctnnt
(i) Plutarque, De girndita'e,
.'tte anecd-)te emprunte k Apotlonids (comme le prouve le chiffre de 80 fils) a pass dans
U fable classique (Pseudo-Bsopr-, Avianu, La fontaine, IV, M). Strabon VII, I, 3 parait
de f>iV>haate ne
croire qn* Mithridate
a lutt contre Scilur lai-ral-m, mai fin'criptioa
tomme q<ie Palac et semble le considrer comme roi.
XIV, I.
De/triit,
(t) Pieudo-Plutarqu*,
(l)Strabon
1,50* .taies, avec C. Mtru.ER, sur Ptof-me HI, ,
11,5,22; VII, l,3(lire
p. I.W, note ). Pline IV, Svaln* Udstano* k 170 util!* (i'.2 kilomtre).
mirtirtttr..

DIFFICULTES

DE L'ENTREPRISE.

Pharnace, figurent Chersonse et un prince sarmate, Gatalos (I);


il est possible que, lscelte poque, le roi le Pont soit intervenu
en Crime comme champion et protecteur les intrts grecs. Les
envoys de Chersonse et de Panticape ne se contentrent pas
d'invoquer ce prcalcul auprs lu jeune Mithridate. Les premiers, qui n'avaient plus de mnagements garder, lui offrirent
ouvertement le protectorat de leur cit, s'il voulait les secourir
contre l'attaque imminente les Scythes; quant l'airisads,
dont la situation tait plus dlicate, il promit secrtement Mithridate, pour prix le sa dlivrance, lelui lguer sa couronne (2).
Il y avait, dans l'invitation des Grecs de Crime, de quoi sduire
Mithridate et de quoi le faire rflchir. Ce qu'on lui apportait, c'tait, en cas le succs, uneaurole de gloire, un accroissement considrable de puissance, la sympathie universelle le l'hellnisme,
peut-tre mme, dans une perspective plus lointaine, la formation son profil l'une vaste confdration militaire o seraient
entrs tous les peuples du nord pour prendre revers l'empire
romain (3;. Mais, d'autre part, avec sa petite arme le mercenaires, sa marine dans l'enfance, son trne mal affermi, comment
le jeune roi le Pont n'ei'it-il pash5sit se lancer dans une entreprise Jontla lgende et l'loignemenl grandissaient encore la difficult relle? Il s'agissait l'une guerre contre les Scythes; or une
pareille e.\|>dition tait considre comme le type mme d'un
acte de folie, par le* Perses depuis Darius, par les Grecs depuis
l'chec lamentable de Zopyrion, lieutenant d'Alcxamlre (I). Dans
ces circonstances ce fut, scmble-t-il, l'intervention l'un conseiller
autoris, Diophanle, fils d'Asclpiodore, Grec le Sinope, qui
triompha des hsitations de Mithridate. Ce personnage ivunissait
le* talents de condottiere, de liplomate et d'explorateur; il connaissait fond les pays au nord de l'Euxin, sur lesquels il crivit mme un livre classique (5). Il s'offrit organiser et eon6.
(1) Potybe.fr. XXVII,
(2) Strabon VII. 1,3 rt I.
(3) D'aprs Strabon VU, I, 3, Cher-on? s'adressa k Mithridate au moment o il mdi*
ici to-; Citlj / {-Aa'/i a.ijy. tnye^ihvi-,
tait de cou'iattre (srjatr.-jt/Sv:,}
fyvf,iy,-K
Cet enchanement parat bien
vA 'Aftv*
("'<")- ta-i-a r. est 'PMJJ-O; zifanvir,.
artiticiel.
7. Sur Zopyrion cp.Q. Ca.-c X, I,
3: XXXVIII,
(4) Jntin II, 3: XII, 1-2; XXXVIt,
13; Mai-robe 1,11,3.1.
(5) Le /Wr.v le Diophanto*
!'.. l'rit.j. k'ft.gr.At

Miillrr

IV,

sont in"ntionrie ptalfttr< foi (voir te* frjrnicnt dm<

3'K-) ; le< pttH anciennes" cit-vtion vont d'A;ratharrhid<

DIOPIIANTE

A CHERSONESE.

07

: Mithridate, que la nouveaut le s>onrrouvoir


luire l'expi'ilitioii
attachait celte fois au rivage, se laissa convaincre, et Diophante
reut la mission d'tablir le protectorat jioritique sur la Chorsoii.4; (vers 110 av. J.-C.) (I).
I,a route de terre, entre le Pontet le Bosphore, tait longue et
le corps expditionnaire
mit lonc la voile dans
impratii'able;
les villes maritimes lu Pont et dbarqua Chersonse. Diophante
trouva la vil le troitement bloque par l.\sScythes au nonl cl l'est.
Son premier soin fut de relever les courages les habitants et de
N! tonner do l'air. En face ilu port le Chersonse s'ouvre la rade
profonde le Sbastopol, domine au nord par le cap Constantin,
qui s'avance jusqu' 15 stades le la ville. Diophante occupa
r> cap, y fortifia un poste et relia cai ouvrage la ville par
une jete qui fermait compltement l'entre le la rade (2). Par
l il cartait le danger d'un sige immdiat et s'assurait une excellente base d'oprations vers le nonl. Puis il lit passer ses troiiI.s sur la rive septentrionale le la rcule. L, il se vit tout coup
assailli par une nombreuse arme sous le* ordres de Palac en personne. Diophante eut peine le temps le ranger ses troupes :
nanmoins les Scythes furent taill*.* en pices et, sur le champ le
bataille, le vainqueur dressa un trophe, le premier qu'un roi
i-'iveeiilenore
reiii|>orl sur ces barbares. Cependant Palac s'obslina; il lit le tour de la ralc et des lagunes le la Tchernaa qui
l.i prolongent, et vint attaquer la muraille qui fermait l'isthme le
Ctniis. Mais ici encore il trouva Diophante prt le recevoir. Vainement les barbare* tchrent le combler le foss en y jetant des
-!r la mer lloHje, t. <*l {Gf*r.
mi*. I, I.Vi) et l'Alexandre
Etienne de
l'.rij/e
PolyhUtorcher
un rr-otemporain
de Sjlh,
a crit dan Il
fy M n<i\ ,. v. 'A'.- Potyiii-lnrct
Ajr.it'itrctiMe-i' mr.i'.W- du il*sicle
av. J.-C. (cp. Militer,
de Diophante
I, Mvmv.).
L'ouvrage
Grog, ni:
i r!'c il ptraitre
ver l'an 120, et il n'y*a rien d'ale-unie
a identifier
l'auteur
avec le giait-il An Mithridate.
t-%
Il se [eut
arus que
n'ait crit son livre
Diophante
qti'aprv*
rarnp:l^-nea,
II s-t hors de doute que l'expdition
de Crime fut I. premire
(I)
guerre de Mithritite : voir l'ordre
suivi
dm Tro*ri
S; et ans>
Pompie,
prot. 37; Ju-tin
XXXVII,
AAX III,
7 : mnito limiditt
WAt Pottira
c'n ifr*e rn-Ht a? tro ervf. t'.ipr.<
ingretttin
S'r.abon gat-menl,
Mithridite
ne s'empara de la Colchide et de la Petite-Amu'ne
que lors'-tait At-jk tifrflii;
tel *-'.)>. c'ot--lire
matre de la Crime (X1,
2, Is; XII,
3, 2).
( ) La de-cription
de Stra'.oa
da f-/rt
VII,
1,7 s'accorde ab<otum nt avec l'cmptacunent
t je ne
Om-Unttn
au fort Paul,
comprends
pa qu'on ait cherche le fort de DiriphaR'e
l'< -t du port de
ou aa fort Xicnta, k l'ouest (Mn.U:a).
En I*.il, l'enSbastopol
(BKrnr.it),
tre de la rade {tuait {gaiement
ferme par une chane et nn pont entre le forts Michel et
Vcoli..
T'*il

PitEMIEKE

CAMPAGNE

DE

DIOPHANTE.

fascines : l'ouvrage du jour tait brl pendant la nuit par les hop'tes grecs. De guerre lasse, Ie3 Scythes linirent par renoncer
vers leurs chteaux forts,
leur entreprise et se retirrent
l'intrieur
le la pninsule (1).
Les Tauriens, livrs leurs seules forces, n'taient pas le taille
se mesurer avec Diophante : leur tactique traditionnelle,
qui
consistait barricader les chemins derrire eux pour s'cnlcvei
la destruction
tout espoir de retraite (2), le* vouait d'ailleurs
en cas de dfaite. Ils furent bris;.*, cette foi* pour toujours : dsormais il n'est plus question dans l'histoire de leurs dprdations
locisoit sur mer, soit sur terre, et ils se laissent enrgimenter
lement parmi les troupe* de Mithridate.
Le fort construit pai
Diophante sur le cap Constat)titr fui rig en une ville permaet contribua la pacification
nente, qui prit le nom d'Eupatorion,
de toute celte rgion montagneuse (3).
Du pays tau rien, Diophante passa sur le territoire bosporan,
qui en tait spar par le canal de Thodosie : une campagne
courte, mais vigoureuse, fit rentrer dans le devoir les sujets scy ths
de Pairisads et assura les Iroits successoraux le Mithridate.
l'uis le gnral grec revint Chersonse et profita des derniers
beaux jours pour aller chercher les fils de Scilur jusque Jansleurs
repaire*. Incorporant son arme la fleur de la jeunesse chersoin\siLiine, il s'avana vers lecomr le la pninsule, prit Chabon,
NY'apolis, et obtint la soumission le presque tous les princes
seylhes : le fameux * faisceau de S*ilur tait rompu, la suzerainet le Mithridate tablie sur toute la Crime. Le peuple de
Chersonse clbra avec clat la victoire de Diophante; l'heureux
condottiere crut son euvre accomplie cl ramena le corps exptitionnaire en Asie (110 av. J.-C.?).
On s'tait un peu trop ht Sinope le chanter victoire. Pendant l'hiver, le fils an de Scilur, Palac, qui n'avait pas accept
le Irail, rpara se* force*, lit alliance avec les Itoxolans, et provoqua la lfcetion l'une partie de se* frres. Le3 comptoirs septende Cheronw. Elle est aw sommaire
(I) Strabon VII, 1,7, combin; avec l'inscription
ur tonte la premire campapme de Diophante.
P..
(2)PoljenVII,
mentionne imptemenl ta fondition d'une viie eh
(3) Strabon, tar. rit. L'hiription
lt Taorien. aai environ de Theraonse , mai* on identit avec l'Kapatorion de Strabon
c*t an moins probable. Ptoteme III, 6,2 et Ammien Mar.vUin XXII, s,**' "crivent E*pat<y
rit, et cVt ce nom que Catherine

H attribua

k Ko-dov, itn bfcn plat au nord.

DEt'XIEMK

CAMPAGNE

: DATAILLE

DE

ItEAl'-POltT.

iVJ

trionaux de Cliersonse furent emports, la ville mme mena:c


le
le nouveau; pour la seconde fois, le* bourgeois implorrent
secours de Mithridate. Une nouvelle arme, forte de 0,000 Jioplites, fut embarque sous les ordres de Diophante et descendit
dans la pninsule (109 av. J.-C.T). Quoique la saison fut lj trs
avaiK.'c, Diophante prit hardiment l'offensive et marcha vers les
chteaux forts les Scythes; mais il fut surpris en route par les
premires tempte* de neige et oblig; de se rabattre vers le littoral, lia il enleva Careinitis, les Murailles; il assh'geail le troisime comptoir cherson*silan, Beau-Port, l'entre lu golfe
Mort, quand une nue de barbare* vir.t tout coup l'assaillir.
Aux archers cheval le Palac s'taient joints 50,000 Itoxolans,
sous leur roi Tasios, cavaliers et fantassins robuste*, arms d'arcs,
le lances, d'pescl mme d'armes dfensives : casques, corselets
m cuir le beuf, boucliers d'osier ou gerrhes. Mais cette fois encore la fougue indiscipline Ic3 barbares se brisa contre la braloure calme et savante le* hoplite* grec* : leur infanterie fut extermine, une faible partie le leur cavalerie parvint s'enfuir
lans le steppe (I).
Diophante ne s'endormit ja.*sur ses lauriers. I>s le* premiers
jours du printemps, il reprit sa marche interrompue l'anne prCt'ilente vers le centre de la pninsule. Tout plia devant lui. Chahon, Xapolis, probablement aussi Patacioncapitulrent
; la plupart
le* fils le Scilur se soumirent le nouveau, cette fois dfinitivement; Palac et quelques autre* prfrrent l'exil la servitude
et s'enfuirent Rome pour mendier le secours lu snat (2).
Diophante reparut ensuite au Bosphore o les troubles avaient
sans doute clat; il rtablit l'ordre cl proclama ouvertement la
suzerainet le MithrhJale. Mai.* pendant qu'il jouissait de sa victoire Panticape, le* partisans de l'hritier
scythe, Saumac,
s'insurgrent brusquement et massacrrent le roi Pairisad3. Saumac prit le titre le roi et s'empressa mme de frapper monnaie
son nom (3); Diophante, qui avait failli tomber dan un guetci) St/alion VII, 3,17. Inscription de Diophante, L ISauv. Sur Beau-Port (Ki}; )'.jif,,)
'. Arrn, l'erip. Fax. r. 30, et b note de Mci.MR fur ce pi'jaye (Geng. mi: Ddot, I, 3M).
(2 ) Memnon c.lit.
(3) Ce-t la monnaie d'argent avec lv.1 VI'M. (\VKIL, Zeit.f. Xi*.
VIII, 32J>) pr>'dnimenl attribue au fabulent Santa.'de Colchide. Bronre du mme roi : Sd.ttf,
th.
XVI ,3.

TROISIME

ET

Ql'ATItlKME

CAMPAGNES.

apens, s'enfuit avec peine sur un navire envoy par les gens de
Chersonse. De retour dans celle ville, il convoque les citoyens,
leur expose l'tat des affaires, et les exhorte tenter avec lui un
suprme effort pour sauver l'hellnisme enScythie; pendant qu'ils
quipent leur milice et arment trois galres, il court chercher des
renforts dans !e Pont.
Au printemps suivant (107?) commena la campagne dcisive. Une arme et une (lotie puissantes furent rassembles
sous les murs de Chersonse et s'acheminrent de concert vers le
Bosphore. Thodosie fut emporbe la premire, puis Panticape;
l'on prit et l'on chtia les auteurs de la rbellion, Saumac luimme fut fait prisonnier et envoy comme otage dans le Pont.
Mithridate fut alors dfinitivement proclam roi lu Bosphore
Cimmrien; Chersonseil se contenta lu titre plus modeste de
prostate ou protecteur (1). Cette fois la guerre tait bien termine,
et quand le vainqueur rentra Chersonse, il fut l'objet d'une ovation enthousiaste. Par un dcret du 10 Dionysios (janvier 10G)(2),
sous l'archonte-roi Aglas, le peuple et le snat dclarrent qu'il
avait bien mrit de la patrie. I^e jour de la procession annuelle
de la Vierge, dcsso tutlaire de Chersonse, qui, lit-on, avait
annonc par des prodiges manifestes la grande victoire de BeauPort, une couronne d'or fut solennellement dcerne au glorieux
gnral, pendant quo les Symmixamomou greffiers publics proclamaient haute voix : Le peuple de Chersonse couronne Diophante. fils d'Asclpiodore, do Sinope, pour son mrite et son
dvouement. Au sommet de l'acropole, pris des autels de la
Vierge et le la desseChersonse, on dressv, aux frais de la ville,
la statue d'airain de Diophante, reprsent en armes. Sur la base
de la statue fut grav le dcret honorifique qui en justifiait l'rection, et qui, retrouv de nos jours, a fait sortir de terre le souvenir presque effac de ces belles campagues (3).
L'effort avait t grand, mais le succs tait en proportion.
En quatre campagnes le jeune Mithridate s'tait rendu matre
l'un royaume presque aussi considrable que celui qu'il avait
hrit de ses pres; il avait acquis des villes magnifiques, Cher(1) Strabon VU, 4,3.
(2) Cp. Bucnorr,
Defitt'it
gratmna
antijuioriont
(Leipzig, IS84), n. 371.
(3) Le non de Diophante reUa populaire n Ciier-ronfae et 6gure oureat sur les inscriptions ae cette vple (C. L O. 2123, 2131, etc.).

RESULTATS

DE LA CONQIETK

DE LA CRIMEE.

71

sonso, T'iodosie, Panticape, Phanagorie, des ports et des


chantiers excellents, un peuple le matelots et de soldats. Le rsultat matriel de la victoire tait la perspective d'un commerce
lucratif avec les barbares du Mord, le monopole des pcheries
motiennes, un territoire agricole destin devenir le grenier du
Pont, comme il avait t celui d'Athnes : la Crime et le district
avoisinant de la Sindique, runis en un gouvernement gnral
qui fut plus tard transform en vice-royaul, payrent Mithridate un tribut annuel de 180,000 mdimnes (90,000 hectolitres)
de bl et le200 talents (1 million 200,000 francs) en argent (I).
Les rsultats moraux furent plus importants encore. Mithridate prit confiance en lui-mme et inspira confiance au monde
hellnique; tous les esprits clairs lui surent gr de l'immense
service rendu la cause de la civilisation, et dsormais, partout
o il y avait des Hellnes opprims, on regarda vers le jeune roi
de Pont comme vers un sauveur possible. Quant aux nations barbares, les victoires de Mithridate sur les Scythes et les Itoxolans,
rputs jusque-l invincibles, durent avoir parmi elles un prodigieux retentissement : aussi n'opposrent-elles dornavant ses
armes qu'une faible rsistance; les peuples ne trouvrent rien
l'humiliant se mettre sa solde, les rois reconnatre sa suzerainet, ou mme lui vendre leurs couronnes. C'est ainsi que le
progrs d'aujourd'hui prparait le progrs de demain; chaque
conqute fournissait les moyens d'une conqute ultrieure.
Du Pont et de la Crimo, Mithridate rayonna dans tous les sens,
l'ouest, l'est, au nord, menant de front les expdition* militaires et les ngociations diplomatiques, jusqu' ce qu'il et soumis sa domination, ou tout au moins son inlluence, la totalit
du bassin de la mer Noire. Le dtail et l'ordre exact de ces campagnes nou3 chappent; on sait pourtant qu'elles se divisent en
deux sries : la conqute de la Motide, de la Colchide, de la
Petite-Armnie, se place entre la guerre de Crime et le commencement des guerres d'Asie Mineure (2), c'est--dire entre
(1) Strabon VII, 1,6.
(2) Trogue Pompto racontait la conqute da b Colchide an livre XXXVII
(cf. le prologue et Justin XXXVII,
3,3 ci il faut pest-Ctre lire, avec GuUchmtd, Cutckila au lien
de Cappaiociaa,'). La soumission de* trib-n motiennes, nagure vassales des rois de Bosphore, dnt suivre de prs h conqute de b Crime (Strabon X1, 2,11) ; celle de ta PetiteArmnie est contemporaine de l'acquisition de b Colchide (Strabon XII, 3,2A).

MITHRIDATE

ET LES .SCYTHES.

10G et 103 av. J.-C; au contraire, les expditions chez les Baslarnes et les Sauntes eurent lieu surtout entre la premire et
la deuxime srie des guerres asiatiques, c'est--dire entre 96 et
90 av. J.-C. (I). Toutefois, commo il s'agit ici d'un groupe de
faits troitement connexes, du dveloppement d'un plan unique,
accommod aux circonstances, nous ne tenterons pas un rcit
chronologique, d'ailleurs peu prs impossible dans l'tat des
documents; nous exposerons ds prsent les rsultats gnraux
de ces quinze annes de guerres et de ngociations, en suivant
le seul ordre qui puisse ici prtendre la prcision : l'ordre gographique.
On sait dj que la domination de Scilur s'tendait au del de
l'isthme de Prkop, jusqu'au liman du Borysthne et Olbia.
La conqute de la Crime entrana probablement la soumission
plus ou moins complte de tout le reste du royaume scythique,
dsormais morcel entre plusieurs dynastes. Les Scythes sont
mentionn* diverses reprises parmi les soldats de Mithridate (2); et nous le verrons la fin de son rgne tcher d'assurer
par des unions de famille le dvouement de plusieurs princes
de cette race, ses vassaux ou ses allis (3). Peut-tre faut-il
compter dans le nombre de ces vassaux une partie des fils et des
petits-fils de Scilur, dont quelques-uns paraissent avoir t restaurs vers 103, sur la demande du snat romain (I). L'un d'eux sans
doute tait ce Sobadocos qui fut surpris un jour en flagrant dlit
de trahison (5); unautre protgeait Olbia, o les monnaies des
rois scythes se succdent pendant plusieurs gnrations (6).
Au del d'Olbia, jusqu'au delta du Danube, la seule grande ville
grecque tait Tyras, port fluvial du Dniestr. Elle tait btie au
milieu du pays des Gtes, peuple de langue thrace migr d'au
Il lin. (Moral. L 3S* Didot.) : Mit;***1?' &.
RomaHomm,c.
(1) Plutarque, Dt fortaua
V/5 Mifiv
r>BVj tr.- 'Piijir.v
cl Iiftii-i**,:
xxl liiTrafvixel
Tltuti
foflivvttCf;,
xatjrov(2) Justin

8,7 : o Seytkia...iTerd!am
7,3: Seykiau.
rentrej\bet. XXXVIII,
unde ipse piagnam...parlent
ririum kaberel. Appen, Mirk. 13, 15, 9,
117 : .VMJI jb*0c.*t
(3) Appien. iHtk. 108 : l{vvV; Exv;...'!;?vii'7t*,.;.$
,-mx';.
(4) Memnon c. 30.
bosporane* : Compte
(i) Appen, MU. 7 (le nom s'est retrouv ur les inscriptions
rtndm,
24, ligne 17 : Si&*x%'; H'v/ifwprti).
ls7l,p.
Cp. Reu t de itudegrttjtie,
II, 95.
XXXVIII,

chex Bue,
A'i. ZeitiekriJ A". Vienne, VIII,
(6) Monnaie* At Pharzoios et d'Inigtntos,
23* ; BoCKAtcHIOV,
op. cit. pi. IX ; SILLET, Catalogne de Berlin, p. 30, n' 116. Ver 60 ar,
J.-C. Olbia fut prise parles Gtes (Dion Chrysostome, XXXVI,
2, p. 75 R.).

LA TOIU

DE NEOPTOLEME.

del du Dr.ube. Aucun renseignement prcis no nous est parvenu sur les rapports de Mithridate soit avec Tyras, soit avec les
Gtes, mais l'analogie permet de supposer que la ville grecque
dut accepter son protectorat et le peuple barbare son alliance :
la tour de Noplolme , qui s'levait l'embouchure du Tyras
(Dniestr) prs du gros bourg d'ilermonax (l), devait sans doute
son nom un clbre amiral de Mithridate, que nous retrouverons plus d'uno fois; un autre gnral du roi, Dromichts (2),
porte le mme nom que le roi gte qui fit prisonnier Lysimaque.
Scythes et Gtes, peuples en dcadence, n'occupaient plus
gure qu'une troite bande de territoire au-dessus du littoral; le
bassin moyen des grands fleuves russes, les riches plaines de la
terre noire , taient maintenant le partage de deux grandes
nations, les Sarmates et les Bastarnes : les premiers, proches
parent* des Scythes et probablemment, comme eux, de souche
aryenne; les seconds, d'aprs Strabon, de race germanique plus
ou moins mlange (3). Les Sarmates, encore nomades pour la
plupart, habitaient entre le Tanas (Don) et le Tyras (Dniestr) ; ils
se divisaient, d'orient en occident, en trois branches principales :
les Roxolans ou Reuxinales, de race douteuse, les Sarmates
royaux (Basiliens) et les lazyges. Les Bastarnes peuplaient la
Bessarabie, la Moldavie et une partie de laCalicie actuelles; depuis le dbut du u' sicle avant J.-C. ils avaient fait aussi le
frquentes incursions en Thrace. Comme les Sarmates, les Bastarnes comprenaient trois tribus : Atmons, Sidons, Peucins, ces
derniers vers les bouches du Danube ( t).
Les gnraux de Mithridate avaient dj eu combattre en
Crime les Roxolans, venus au secours de Palac; plus tard, la
veille de la rupture avec Rori'e, Mithridate dirigea une srie de
(1) Kiir, 'Ef :x6>vix;, Strabon VII, 8, l. Cp. aussi 1,2,1 (Mithridate
fait connatre toute la ctte depuis te Tyras jusqu'aux Palos-Motides).
lis mines de b tour de Kcoptolme aux bords da lac Kimbet.

et ses gnraux ont


On cru retrouver

(2) Appen, .1/'*. 32; U.


(3) Strabon Vt, 3,17. Cp. an*si Pline IV, 28* Tacite, Gtrmanie, c 46. Le germanisme
des Bastarnes est aujourd'hui conteste; quelques savants font d'eux des Celtes.
(I) Strabon VII, 3, 17. Le langage de Strabon ferait croire qu'il compte les RotoUns
parmi les Bastarnes,
distingue nettement
aiment les Roxolans
La forme 'Pev>ix)oi

mais il n'y a b qu'nne ngligence de rdaction et ailleurs Yll, 2, 4) U


les Bastarnes des Roxolans, En revanche U ne range nulle part exprsparmi les Sarmates, et tnVe une fois (II i, 7) il les qualit de Scythes.
est tmpky<ie par l'inscription
de CherK>ue.

Il

GlERRES

SARMATES ET BASTARNES.

campagnes contre les Sarmates et les Bastarnes (I). Le but do ce*


expditions n'tait pas la conqute, mais la conclusion de traits
qui obligeraient les barbares fournir, moyennant finances, des
contingents aux armes pontiques. Ce but fut atteint, et les pays
peu prs inexplors jusqu'alors devinrent pour Mithridate une
ppinire de vigoureux soldats. Les Sarmates, en particulier les
Royaux et les lazyges (les Roxolans paraissent avoir persist dans
leur isolement farouche), lui fournirent une excellente cavalerie
lgre, les prcurseurs des Cosaquesl'aujourifliui (2). Quant aux
Bastarnes, dont l'inimiti avec Rome datait le loin, lu temps
le Philippe cl le Perse, ils taient incontestablement les meilleurs soldats barbares de l'arme de Mithridate. galement formidable par le courage, la vigueur et la taille, parfois gigantesque, l'infanterie bastarne, bien dresse, se montra capable le
soutenir en champ ouvert le choc redout des lgions romaines (3).
Dans la valle du Danube subsistaient encore plusieurs tribus
gauloises, restes de la grande invasion du ni' sicle (J). Les
agents de Mithridate surent nouer avec elles des relations cordiales (5) : plusieurs fois les Celtes sont nomms parmi ses troupes (G); l'officier qui lui donna la mort, Bituit (7), est un Celte
et porte un nom qui se retrouve chez les Arvernes.
Au del du Danube, chez IcsThracesduRhodopcetderiiim's
Mithridate, comme nagure son pre, trouvapareillementilesallis
et les mercenaires (8); mais ici l'on avait dj lutter contre
la concurrence des sergents recruteurs romains, et IcsThraces,
cavaliers excellents, mais d'une fidlit douteuse, passaient volontiers d'un camp l'autre, suivant le tarif de la solde et les chances
(1) Plutarque, Ht fort. Rm. c II.
(2) Auxiliaires sarmates in genrrt : Ju!in
Farintes : ib. I. Royaux et Lvryges : ib. 69.
bastarnes t Justin, loc. cit.;
(3) Auxilvres
Memnon c. 39. Colosse bastarne : Tosidonius,
9, 2 Did.
lybe, fr. XXVI,
(I) Strabon Vil, 3, 2 et 11. <3p. l'inscription
(Rer. arcklol. 1875, p. 6 et 176) qui mentionne

XXXVIII,

S, 6; Appen,

Mbk.

M. Cavaliers

71 ;
Appien, 15, 69 (ti i>mjKitito...
feri;),
fr. II. Taille et audace des Ba-tarnes : Po-

de l'an 117 av. J.-C. publie par DCCHE.E


des incursions de Celtes en Macdoine.
(5) Appiea, 109 : Ktltov; ix *?Mov O.w*-.. ol YSY<-<V:;.
8, 6 et 4,9) d'avoir mal compris
(6) Je soup;onne Trogue Pompe (Justin XXXVIII,
sa source quand, an dbut de b l" guerre contre Rome, il compte les Galates parmi les
auxiliaires de Mithridate;
ils taient an contraire retourns k l'alliance romaine (Appen,
.ffA. 117) et les Gaulois de l'arme pontique doivent tre les Gaulois du Danube.
(7) Appien, Mitk. 111; Tite-Live
(8) Appieo, 13,15,69

ep. 102. Les manuscrits i Titc-Livc

ont Id iJioco.

MERCENAIRES

CELTES

ET TIIRACES.

du butin (I). Toutefois, surtout au dbut du rgne lo Mithridate,


leurs sympathies taient avec lui, et les incursions rptes les
tribus thraces dans la province romaine de Macdoine furent attribues, non sans fondement, aux intrigues et l'or lu Pont (2).
Outre les Thraces proprement lits, Mithridate embaucha lans le
lalkan les Coralliens, tribu sarnuto ou illyrienne gare (3); il
tablit aussi son protectorat sur les villes maritimes grecques,
au moins jusqu' l'Ilmu*. La preuve indirecte lo ces relations
nous est fournie parla numismatique : sur les monnaies t'Odcssos
(Varna), la principale cit grecque de cette cte, lo portrait divinis d'Hracls ou d'Alexandre affecte pendant quelque temps les
traits et la chevelure caractristiques de Mithridate (I), La rsistance dsespre que les villes du littoral Ihraee, Istros, Tomi,
Callatis, Apollonia, opposrent la conqute romaine au moment
mme o s'engageait la lutte dcisive avec Mithridate (73 av. J.-C),
prouve galement que l encore le mithridatisme avait d pousser
le profondes racine* (5).
Dans le bassin occidental do l'Euxin, Mithridate cherchait les
allis et des soldats; il ne faisait pas, proprement parler, do
conqutes. Il en fut autrement dans le bassin oriental : ici plusieurs contres furent incorpores directement au royaume de
Pont, d'autres rduites un troit vasselage. Los premires acquisition* curent lieu sur la rive orientale des Palus-Motides.
Les nombreuse* et belliqueuses tribus qui peuplaient cette cte,
runies sous l'appellation commune le Motiens, avaient reconnu
diverses reprises la suzerainet soit des tyrans lu Bosphore,
soit les archontes de TanaTs, qui, eux-mmes, obirent souvent
aux Spartocides. Mithridate, dsormais roi du Bosphore, pouvait
se prsenter ici en hritier lgitime; il fallut cependant de nouvelles luttes pour faire prvaloir son autorit. A ce* campagnes se
rapportent sans loute deux prouesses le l'amiral Xoptolmc :
pemlant l'hiver, il battit les barbares dans un combat de cavalerie livr sur les glaces du Bosphore; l't suivant, au mmo
P'oa XXXVI,
II.
101,2 Dindorf.
(2)Dion,fr.
(3) Appien, 69, parat les considrer comr A des Sarmates. Strabon Vil, 5, 12 ne se prononce fia.--. Sarmates au deUda Danabc : Strabon VII, 3, 13.
Xtn. IV, 15; Tu. RKINVCII, Trvlt royaimet, p. IM,
(I) l'i.iF.tir.\snKR,
Xeii.fir
(5) Kutropc VI, 10; Strabon VII, 6, I.
(I)

70

SOUMISSION

DES MEOTIENS.

endroit, il dtruisit leur Ilotle dans un combat naval (1). L<


rsultat fut la conqute dfinitive do Phanagorie et du district des
Sindes, qui occupait le delta lu Kouban. Peu peu les tribus
septentrionales se soumirent leur tour (2). l-es Motiens in
enere figurent dans le dnombrement des armes le Mithridate;
on cite expressment les Agariens, la fois soldats et mdecins (3), les Dandariens, dont le roi Olthac devait jouer plus tard
un rle trs quivoque (I). Plus on remonta vers le nonl, moin*
il fut question l'annexion : les dynastes des diverses tribus rendirent simplement hommage et amenrent eux-mmes, en temps
le guerre, leurs cavaliers braves, mai* turbulents. Quant aux
puissantes peuplades les Aorses et les Siraques, qui avaient
remplac les Sarmates lans les steppes lu nord-est, entre le
Don, le Volga, la Caspienne et le Caucase, elles ne sont pas
mentionnes au temps le Mithridate; il tait rserv son fils
Pharnace d'entrer en lutte avec elles (0).
Gorgippia, sur la mer Noire, tait la dernire ville grecque de
la Sindique. Au del se droule pendant 100 kilomtres une
cote Apre, impraticable, surplombe par l'norme muraille crnele et neigeuse du Caucase occidental, le mont Corax des anciens. Dans maint endroit une poigne d'homme* peut barrer lo
passage une arme, et le* rochers no cessent que pour faire
place des marcages fivreux croupissant sous des nappes de fougres. Des tribus farouches, alonnes la piraterie, vivaient
blotties le long do cette c>teet dans les forts lo la montagne.
Elles ne se laissrent pas entraner par Mithridate; c'est sans
doute tort que deux l'entre elles, les Achcns et les llnioques,
sont mentionnes une fois parmi ses auxiliaires (6) : nous savons
au contraire qu'en 80 av. J.-C. les Achens dtruisirent une
(1) Strabon II, I, 16; VII, 3, 18. Si cet pisodes pbait pendant b guerre de Crime,
il fierait mentionn dans l'inscription de Diophante.
(2) Strabon VII, 4,6.
(3) Appien, MU. 88. Un roi scjthe da nom d'Agaro est mentionn par Diodore XX,
21 (OL 117,3).
f4) Plutarque, Inr. 16, l'appelle 'Mtxii
Axvx?i<i wijtr.;;
Appien, MU, 79, EKVV,;
- x
uats plus loin, $ 117 : 0 Ky. orr.ntvi/.',;,
'0/xiii*;
'0)ixr.;
qui parait bien Otre
fc mme personnage. Cher Front in H, i, 30 on trouve ta forme visiblement corrompue AU
aka.
(5) Strabon XI, 6, 8.
(6) Appien, MU. 69.

CONQl

ETE

DE U

COLCHIDE.

Tt

aime pontique, et eu00, Mithridate, fugitif, lut ngocier et batailler chaque pas pour obtenir le passage travers ces contres
inhospitalires. Pendant toute la dure de son rgne, ce fut par
mer que se firent les communications entre le Pont, la Colchide
-tle royaume bosporan : encore aujourd'hui les populations de ces
parages ne connaissent gure d'autre grand chemin que l'Euxin.
A partir du cap Dioscurias (hkuriy), la montagne et le rivage
font divorce, et la Colchide s'ouvre, amphithtre en pente douce,
quidomine et prolonge la cuvette de la mer Noire. La nappe liquide
se continue presque insensiblement par une bande alluviale et
marcageuse; au tel se droule la valle lu Phase, tout humide
et diapre. A l'entour se dressent les grailins tages des chanes
montagneuses avec leur pelisse le forts : le Caue" * au nord, les
s de faite se
monts Moschiques au sud; vers l'est, les deux i
rejoignent en s'abaissant, et le dfil sinueux de aarapan, aux
parois rocheuses ronges par les torrents ou tailles par les
hommes, fait communiquer le bassin tlu Phase avec celui du Cyrus, la Colchide avec l'ibrio.
Cette belle contre, la Mingrliect l'Imrthie actuelles, avait
t autrefois le sige d'un puissant empire, qu'on entrevoit vaguement travers les lgendes grecques et les brves mentions des
inscriptions assyriennes. Les noms, rels ou fictifs, des ts, des
Saulacs, rappellent une poque lointaine o les Colques, ces
gyptiens du Nonl, dominaient sur tout le pourtour oriental de
l'Euxin. l.eur puissance fut brise par les grands remous ethniques du vue sicle, particulirement par l'migration force des
Mosques, qui s'enfoncrent comme un coin entre l'Armnie, l'Ibrie et la Colchide; les Colques devinrent ensuite tributaires
les l'erses et furent refouls le plus en plus vers la cote par la
pression de tribus guerrire* descendues du Caucase, Suanes et
aulres. A l'poque de Mithridate, l'ancien royaume colquo n'existait plus; il s'tait endett en un grand nombre de petites principauts, gouvernes par des dynastes que les Grecs appelaient
sdptouques, e porte-sceptre . L'tat troubl du pays entravait le
dveloppement commercial auquel semblait le prdestiner sa situation gographique; les caravanes de l'Inde dsertaient la voie
le l'isthme caucasique pour passer au nord de la Caspienne, par
les steppes du Volga et du Don. Les villes grecques de la cte,
Dioscurias, Phasis, vieilles colonies milsiennes, vgtaient obs-

7s

TRAITES

DE COMMERCE

LES IBERES

AVEC

ET MKDE*.

curiiu'iit : lepuis Sleucus Nicator et Antiochus le Grand, personne, ce semble, ne s'tait occup de ces pays perdus.
La conqute de la Colchide fut un jeu d'enfants pour Mithridate, malgr le naturel belliqueux les habitants (1). Les petit*
dynastes, affaiblis par leur isolement, n'opposrent qu'une courte
rsistance; plusieurs mme, gagns parles largesses ilu roi, abdiqurent do plein gr en sa faveur (2). La Colchide fut organise
en satrapie, bientt mme en vice-royaut; elle devint le grand
chantier des constructions navales de Mithridate : la plaine fournissait le lin et le chanvre pour les cordages; la forl, le bois et
le gouditn pour les coques et les mts.
Matre de la valle du Phase, Mithridate lit explorer par ses
gnraux les contreforts du Caucase (3); "s poussrent mmo
des pointes au del de la ceinture montagneuse de la Colchide, cl
leurs reconnaissances n'eurent pas seulement pour rsultat d'enrichir et de prciser les notions gographiques les Grec* sur ces
rgions mal connues. Des traits le commerce et d'amiti furent
conclus avec les royaumes limitrophes : l'Ibrie, la Mdie Atropatne, vassale des Parlhes, la Grande-Armnie (I). On occupa
l'pre cte du Paryadrs oriental, qui rpte au sud de la Colchide, avec un peu moins de sauvagerie, la cte lu Caucase (f>);
toutefois l'occupation se borna sans loute aux points du littoral
anciennement coloniss par les Grecs : la montagne elle-mme
avec ses tribus farouches, Byzres, Tzanes, lleptacomtes, conserva son inilpciidance sculaire et sa vieille barbarie.
La Petite-Armnie, prise comme lans un tau entre la Colchide et le Pont, succomba sans lutte son heure. On donnait alors
ce nom au quadrilatre profondment ravin qui se dresse entre
(1) Appien, MU. 15 : lvs; J-UVI!;.
Memnon c SO. L'hypothse de Gif(2) Strabon XI, 2, t8. Cp. Justin XX.WIII,7;
UIHID fJakrbcker fir Clauiacke Pkild.yie,
2' Supp. I8J6, p. I3), <jue les Colques ?<;oin* par Mithridite
ne soutient
seraient seulement b tribu de ce nom voisine de Trbi/onde,
pas l'examen et parat avoir t abandonne par son propre auteur.
(3) Memnon c. 30 : xxrwtjr^it
*t Ont*, tiv K*vxi9v.
xltuitun

t t-ojur
Cp. Strabon

*i

lu; vi-
CEjl v !> (JxOt;
XI, 2, Il et I, 2, 1 : ri... p-t/y. Muutv
4 xtfl;
Eysws Iw.r.at xvtif.u.1 xxl
Miffttitr.;
vrt;

xxl rc; il; K-.>y.w; u\exfTK


jJ.ix*
<AUi'nv <stx?i?[v..
Il 'agit vi(4) Memnon,foc. eit. : evuu.iy.O'-... Mr.&v;... xai xv$ 'l'r.pi KpvTr.Titj^eto.
demment de b Mdie Atropatcne, qui ds le temps d'Antiochus le Grand touchait aux pays
riverains de l'Euxin
(Polybe V, 55).
'\yivnxi.
ui/ft KrAjiAv, xai t?,; pu}*;
(5) Strabon XII, 3, I : xfotxrf.iaw...

ACQUISITION

DE LA PETITE-ARMNIE.

7.

les valles du Lycos, lu haut Kuphrateetduhaut


Halys, dessinant
comme le bastion nord-est de la pninsule anatolienne. Couvert
parles ramifications lu Scydiss, ce territoire comprend des plateaux herbeux o paissent des races de chevaux vigoureuses,
d'paisses forts, et, lans les fosss de la citadelle, quelques plaines fertiles. La Petite-Armnie fut la premire conqute de la
race armnienne; elle fut aussi la premire province de langue
armnienne qui, aprs la chute de la monarchie perse, ressaisit
son indpendance nationale. Sous les noms de rois, dynastes ou
sicle, des souvesatrapes, elle eut, en fait, pendant tout le 111e
rains autonomes, rendant de loin en loin hommage au* Sleucides (1). Au sicle suivant, lorsque les autres pays armniens
s'organisrent leur tour en tats indpendants, les dynastes
micro-armnien* entrrent parfois dans leur alliance (2); mais
leurs regards taient plus souvent tourns vers le nord et l'ouest
que vers l'orient. Nous avons vu l'un de ces dynastes s'allier
avec Pharnace pour dpouiller la Cappadoce; ses successeurs
cherchrent un dbouch vers la mer Noire et assujettirent les
tribus affaiblies lu Paryadrs occidental, Chalybes et Tibarnes.
Nanmoins lorsque Mithridate, prcd d'une renomme de richesses et de puissance qui le mettait dj hors de pair, fit mine
d'attaquer la Petite-Armnie, le dynaste rgnant, Antipater, fils
de Sisis, n'osa pas affronter une lutte ingale. Les autres Armniens taient ou trop loigns, ou occups se dfendre centre les
envahissements du Parthe : Antipater abdiqua en faveur de son
voisin, et la Petite-Armnie, avec seslpendances, forma dsormais une partie intgrante du royaume pontique, dont la frontire
se trouva du coup porte jusqu' l'Euphrate (3).
Cette acquisition, plus importante peut-tre que celle de la Colhitle ou du Bosphore, compltait merveille l'unit gographique du royaume de Pout. Les Armniens devinrent trs vite
sous les Pri fait partie de b 13* satrapie (Hrodote III, 93, et
(1) La Petite-Armnie
resVit, 73,79; Xnophon, Anai. 111,5,17;
IV, 3, 4). Le c roi d'Armnie
Ardoatsqui
taure Ariarathe en 301 (Diodore, fr. XXXI,
19, 5), le roi d'Armnie , cbei qui se rfugie
Zhlas en 260 (Memnon, c. 12) doivent probablement tre considrs comme des dynastes
23. Le premicro-armniens; de tuC-rcete Mithridate, neveu d'Antiochus,
Polybe, fr. VIII,
mier prince qualifi express-ment de satrape de Petite-Armnie
est l'alli de Pharnace, Mithridate (Polybe, fr. XXVI,
) probablement identique au prcdent.
(2) Strabon XII, 3, 28, qui rat aussi b fource principale pour tout ce qui suit.
Pouti et Arr.eniae rtt.
(3) Strabon, foc. cV. Entrope appelle Mithridate

SO

RESULTATS

GENERAUX.

les sujets dvous, loyaux, qui fournirent Mithridate une cavalerie excellente, des archers renomms (1); les mines et les
carrires du Paryadrs furent mises en exploitation ; enfin la PetiteArmnie, prdestine par la nature au nMe d'acropole, fut hrisse de soixante-quinze chteaux forts ou gazophghcies o Mithridate mit en sret ses rserves mtalliques, ses trsors d'art
et ses meubles les plus prcieux. Perches sur des rochers isols,
abondamment pourvues d'eau et de bois, ces forteresses offriront
plus d'une fois aux armes du roi, vaincues ou affames, un refuge et un ravitaillement.
Ainsi se fermait le cycle des conqutes, les une* sanglantes,
les autres pacifiques, par lesquelles Mithridate avait tripl l'tendue le ses tats et les ressources de son trsor, assur le recrutement de ses flottes et de ses armes, procur son royaume
un grenier bl : la Chersonse Taurique, un arsenal : la Colchide,
une citalelle ; la Petite-Armnie. Le caractre mme du royaume
pontique sortait profondment modifi de cette srie de brillantes
campagnes. L'axe politique de la monarchie s'tait dplac : ce
dont
n'tait plus l'troite valle de l'Iris, mais le PontEuxin,
Mithridate tenait, par lui-mme ou par ses allis, le primtre tout
entier, sauf la cte du Caucase et celle le Bithynie. La nouvelle
capitale, Sinope, nagure comme en l'air, presque l'extrmit
du royaume, en tait maintenant le centre, gale dislance des
embouchures, dsormais pontiques, du Phase, du Tanas et du
Danube. Champ de manoeuvres, bassin de commerce, place d'armes et port de refuge, la mer Noire est devenue un lic mithridatique; le roi de la Cappaiioce pontique fait place au roi de Pont,
au roi de la mer . Ce rsultat aurait pu suffire la vie d'un
homme; l'ambition inquite de Mithridate n'y vit qu'une tape:
pendant que ses gnraux travaillaient encore lui soumettre
l'Euxin, il prparait dj la oenqute de l'Asie Mineure.
Cavaliers
(Gei$. min. II,
Appen, 69.
(I)

micro-armniens : Appien, MU. 17. Archers : Tt lut orhit detcriptia, c. 43


622). Les Chalybes sont mentionns parmi les soldats de Mithridate:

CHAPITRE
GUERRES

D'ASIE

III.
MINEURE

(1).

On raconte que Mithridate, avant de se lancer dans la srie do


guerres et d'intrigues qui devait aboutir la conqute phmre
le l'Asie Mineure, entreprit un voyage de reconnaissance travers la pninsule. Accompagn de quelques amis dvous, il la
parcourut tout entire dans lo plus strict incognito, tudiant
les villes et les contres, notant l'emplacement de ses victoires
futures (2). Suivons le jeune roi dans ce voyage diplomatique et
militaire; ce sera une occasion de rsumer brivement le tableau
politique de l'Asie Mineure la veille les vnements qui vont le
bouleverser de fond en comble.
La carte politique de l'Asie Mineure, la fin du u* sicle, prsentait un aspect singulirement bigarr. Les deux puissances
qui, au sicle prcdent, s'y taient disput la prpondrance, les
Sleucideset les Lag'ules, en avaient t ex puises l'une et l'autre:
les Sleucides ne possdaient plus que la Cilicie plane, les Ptolmes l'Ile de Chypre, et aucune le ces deux provinces n'tait
compte, proprement parler, dans 1'* Asie en de du Halys et
du Taurus , telle qu'on avait dfini l'Asie Mineure dans le trait
le 189, entre Antiochus et les Romains. Depuis l'anne 133, o
Rome avait hrit des tats pergaraniens, l'Asie .Mineure se divisait en deux parties peu prs gales entre la rpublique et
ses clients.
Le territoire directement administr par Rome composait deux
provinces : l'une, l'Asio proprement dite, forme ds le lendemai
3-1 ; XXXVIII,
(1) Justin XXXVII,
1-2, est ici b source principale,
presque unique.
Quelque* renseignements pars chez Diodore (fragments du livre 36) et Plutarque (J/anV

et S/la).
8. Justin ne lui tait parcourir expressment qne l'Asie romaine '
(2) Justin XXXVII,
et b Bithynie. Je ne puis m'empcher de croire que les ddicaces de DC-los (Ap.
(.lits)
et nous donnent, par
pend. II, n'9) ont quelque rapport avec ce voyage de Mithridate
consquent, les noms de ses compagnons : Dorylaos, Galos, Papiaa et X... fils d'Antipater.
KIUtMDVTC.

VOVAOE

DE

MITHRIDATE

A TRAVERS

L'ASIE

MINEITIE.

du testament d'Attalo III (I) avec la Phrygie hellespoutienue, la


Troade, la Mysie, la Lydie, la Carie, leur ceinture d'Iles et les
villes grecques de la cte (olide, lonie, Doride) (2). L'autre province, qu'on dsignait indifl'reniment sous les noms de Painphylie ou deCilicic(3), avait pour noyau les anciennes possessions
des Attale sur la cte pamphylienne. Il est probable que Rome,
lorsqu'elle dchira les promesses d'Aquilius cl lpouilla le Pont
lela Grande-Phrygie, en 1IG avant J .-C, annula par la mme occasion le prsent de la Lycaonie et de la Cilicie (racine, fait la
Cappadoce. Toutefois un gouverneur de Cilicie est mentionu
pour la premire fois en 103 av. J.-C. (I), et sans loute pendant
quelque temps encore la province pamphylo-eilicionne fut
plutt, suivant le sens tymologique du mot, un commandement
militaire intermittent qu'une circonscription administrative permanente. Le reprsentant de Rome dans ces parages avait essentiellement un rle de gendarme : il levait tenir en respect
les tribus pillardes du Taurus, Pisidiens, (sauriens, Cibyratcset
autres, protger la Cappadoce, par-dessus tout rprimer la piraterie, endmique le long de cette cte rocheuse, mais qui avait pris
un dveloppement de plus en plus alarmant, depuis la disparition des flottes syriennes et gyptiennes. Il faut dire d'ailleurs
pie les Romains s'acquittaient trs imparfaitement de celte mission de police. Elle aurait exig, pour commencer, la cration
d'une marine srieuse et l'occupation militaire les deux ver(1) L're de b proioce d'Aide part, d'aprs Borghesi, du 21 septembre 131 av. J.-C
: mmove, ut opinor, Atia rettra tuntlat ex Pkryg'a,
(2) Cicron, Pro Flaew, XXVII,65
b province
My/ia, (tria,
l.ylia. (II a parl plus haut des villes grecqoes.) L'attrilution
de Clicfe des S diocses mridionaux de la Phrygie (Laedicee, Apame, Synnada) est postrieure aux guerres mithridatiques ; elle eut lieu peu nvant le |,'<<uvernement de Ciolron :
Ai famit. XIII,67
<.'ni tftt- '.'<'xr,9'i" Ailatiea ettrituta
: exprorincla
tn/a Cilkienti
fui'te. Sur ces 3 diocses cf. encore Cicron, Ad An. V, 21,9; Pline V, c 28-2, 10J-10C-, on
voit que Mji:- l'empire ils avaient fait retour k l'Asie.
ni llxjsvVIa;
KiYto; 'Osaid;. Ap(3) Posidonius, fr. 41 (en 88) : 'PWJIXJM tfiitr^o;
pien, Miik. 57 : {vu (Sylla) K'Oixii; cU/6. Au temps de Dolabella et de Verres : C. DiaCilkia coixtitnla erl. (\'err. Ace. 1,16, 41.) le nom de Cilicie, tr3 impropre
Mlaeprtcincia
au dbut, ne prvalut dfinitivement,
Fans doute, qu'aprs l'annexion de b Cilicie pbne
(61 av. J.-C.). Sur cette province, cf. Jr.viJE, De Citieiat Rotnanoru* prerinciae trigint ae
prinordii,
thse, Halle, 1869.
e>.
ep. 68 ; .V. Antoniu praetor in Cdkiam maritimoprardontpertecnta
(t) Tite-Live,
Cicron, De oralort, T, 18, 82 legotntt (Antonius) fra tontrde in Cilkiampro/teiteenr.
Cp.
Obsequcns, c 41; Troguc Pompe, prol S:. Il avait poi-r prfet M. Gratidios t Cic. Brntt,
45, 16*.

PROVINCE

DE

CILICIE.

*l

sants lu 'Taurus : des considrations financires, l'apathie le


l'aristocratie rgnante, l'gosme cynique des capitalistes le
Rome, qui mnageaient dans les pirates ciliciens leurs meilleurs
pourvoyeurs d'esclaves, retardrent de cinquante ans ces deux
mesures indispensables. En attendant, la prtendue province de
Cilicie resta un nid d>brigands et de corsaires, dont Rome ne
posstlait gure que le lisr maritime.
Dans la province d'Asie, au contraire, la domination romaine
avait t installe aussi solidement que peut l'tre un gouvernement qui ne s'appuie ni sur l'intrt ni sur les sentiments le
ses administrs. A l'exception du petit nombre le cits amies
et allies ou fdres , rcompenses de leur attitude loyale
en 190 et 130 par la libert complte ou l'immunit fiscale, pri l'ensemvilges d'ailleurs assezmal respects lansla pratique,
ble du territoire asiatique fut assujetti au rgime provincial
dans toute sa rigueur. Ce rgime comportait notamment la juridiction suprieure lu proconsul romain et de ses lieutenants (au
criminel et au civil), l'obligation do loger les gens de guerre et
le dfrer aux rquisitions de l'autorit militaire, enfin et surtout
l'impt, sous les formes les plus varies.
Au moment de l'annexion, Rome, pour se concilier les populations, avait promis l'abolition des anciens tributs, trs modrs
railleurs, exigs par les rois de Pergame; mais l'insurrection
l'Aristonic, laquelle participrent bon nombre le commune.*
grecques, fournit le prtexte dsir de retirer cette promesse imprudente. Dsl'anne 123, la loi Sempronia, due au cerveau fertile
de Caus Gracchus, oiganisait dfinitivement le systme fiscal qui
devait faire de la province d'Asie la clef de vote des finances
romaines, ou, pour appeler les choses par leur nom, la vache
lait de la rpublique (l). L'impt comprenait la dime gnrale
des produits du sol, le droit de pacage (scriptura) et les douanes
(portorium) (2). Dj onreux par son tarif, il fut rendu plus crasant encore par le mode de perception qu'institua Gracclius, dans
(1) Cicron, Pro legt Manitia, VI, 14 ; Salluste, fr. V, 56 Kritr.
(2) Sur l'impt asiatique voir surtout Cicron, Pro Irge Manlli, VI, 11-1 S; Appien, B.
''" V, 4. Pacage : Lucilios, fr. 2*3.Le droit de douane parait avoir t de 2 1/2 0/0 ai rcli
r> a, comme Tatteste le nom de
nadragaima qu'il porta plus tard (Sutone, X'eipa. 1). La
expiration ne parait avoir t perue qu'exceptionnellement
(C-sar, B. Cir. III, 32) et quint
au tribut (ntipndnni),
c'et & tort qae quelques auteurs l'ont indiqu ponr l'Asie.

PROVINCE

D'ASIE.

un intrt de parti. La perception de l'impt et le fermage du


riche domaine agricole et industriel que la rpublique avait hrit
des Attale taient adjugs, tous les quatre ans, par les censeurs,
pour un prix fixe dont il ne pouvait tre rien rabattu que dans
certains cas pralablement dtermins (1). En fait, les enchres
n'taient accessibles qu'aux puissants syndicats financiers, reprsentants de la classe mercantile, sur laquelle s'appuyait la rforme dmocratique des Gracques. Ces fermiers ou publicains
avaient leurs principaux bureaux phse, d'o ils tendaient
sur toute la province leur rseau d'araigne; en peu de temps ils
devinrent le* vritables matres du pays, faisant la loi aux reprsentants officiels de Rome et traitant les populations comme
un simple troupeau. Ils avaient sous leurs ordres toute une arme
d'agents de perception et d'enclaves, qui travaillaient dans leurs
champs, leurs mines, leurs salines, leurs carrires; quand les
bras manquaient, on faisait une chasse l'homme sur le territoire
d'un royaume voisin.
Le revenu que le trsor romain retirait de la province tait considrable, assezconsidrable pour subvenir toutes le3 charges de
l'administration courante de l'empire;mais il tait peu de chose
en ximparaison du chiffre rel pay par les Asiatiques : les frais
de perception, les bnfices des intermdiaires tous les degrs
de l'chelle et surtout les exactions abusives de toute espce doublaient au moins la charge les provinciaux. Pour le contribuable
ainsi exploit, il n'y avait aucun recours possible. A Rome, depuis
la rforme de* Gracques, les tribunaux se recrutaient parmi les
chevaliers, c'est--dire parmi les frres et amis des traitants;
d'ailleurs un Grec, surtout un Grec d'Asie, plus forte raison
un vritable Asiatique, est-ce que cela comptait? Les plus spirituels avocats n'avaient que de* lazzis ou des injures pour cette
canaille, celte sotte espce : tmoin, l'Asiatique tait suspect;
plaignant, il n'intressait personne; accus, on le condamnait
d'avance. Quant au gouverneur de la province, c'tait d'ordinaire
un grand seigneur dissipateur et endett, n'ayant d'autre souci
que de se remettre flot pendant la courte dure de ses fonction*. Aussi fermait-il les yeux sur la duret inexorable, sur les
iniquits rvoltantes des publicains; ceux-ci, en retour, favori(l)Oron,

IVrr.

III,

6, 12; Ad Att. 1,17,9.

EXACTIONS DES PUBLICAINS.

saient ses exactions cl lui donnaient me part dans leurs profils.


Il n'est question que d>jugements vendus deniers comptants,
le successions captes, de spoliations dguises sous forme d'amendes arbitraires ou de cadeaux forcs. Peu importe cet gard
que le pacha soit un Romain de la vieille roche ou un raffin de
la nouvelle cole, initi la civilisation de la Grce; barbare,
son entre dans une ville amie ressemblait une prise d'assaut;
ilileltanle et philhellne, il faisait main basse sur tous les objets
l'art qu'il rencontrait : le provincial ne gagnait rien au change.
L'entourage du gouverneur, questeur, lgats, prfets, assesseurs
judiciaires,
copiait ses procds ci les outrant. U arriva quelquefois, pourtant, que le proconsul ou proprfeur ft un honnte
homme : tel, par exemple, le grand pontife Q. Mucius Scvola,
dont l'administration
laissa un imprissable souvenir. Mais si
les populations rendaient des honneurs presque divins cc3 rares
bienfaiteurs, les financiers, lss dans leurs intrts, savaient
assouvir leurs basses rancunes et empcher, par de terribles
exemples, le retour de pareils trouble-fte. C'est ainsi que, n'osant
pas s'attaquer au grand pontife, ils firent condamner l'exil,
par une accusation mensongre de pculat, son questeur Rutilius,
le plus honnte homme le son temps. Obligs de choisir entre le
rle le complices et celui de victimes, comment Ie3 fonctionnaires de Rome eussent-ils dsormais hsit?
'
Au-dessous du monde officiel, administrateurs
et financiers,
grouillaient les gens d'affaires de toute espce, qui s'taient abattus sur l'Asie dans le cortge de ses conqurants. En quarante ans,
plus de cent mille Italiens ou Romains se fixrent dans la malheureuse province. Si, dans le nombre, il y avait incontestablement dc3 commerants honntes, des artisans laborieux, combien plus ne comptaient pour s'enrichir que sur les complaisances
intresses de l'administration
romaine, combien cachaient sous
le banquier l'usurier vreux, sous le ngociant le voleur d'esclave*!
combien, enfin, de ces spculateurs honts n'taient que les
prte-noms ou les associs clandestins des plU3 gros personnages
lela capitab !
Sous lac-ion combine de tous ce3 parasites publics et privs,
l'Asie, malgr l'admirable fertilit de son sol, malgr le brillant
l'art, le commerce
lveloppcment qu'avaient pris l'industrie,
sous l'intelligente
impulsion des Attale, l'Asie s'acheminait ra-

SOUFFRANCES

DES PROVINCIAUX.

piilemeut vers sa ruine. !.es communes grecques, lj greves


le lourdes charges par les travaux grandioses d'utilit ou d'embellissement, succombaient de plus en plus sous le fardeau les
impts, des rquisitions et les exactions. Emprunter tait le
seul remde et un remde pire que le mal; car avec le taux lgal
l'alors (12 pour 100) et le systme d'anatocisme en vigueur, l'emprunt c'tait la banqueroute bref dlai. Quant aux particuliers,
sans cesselss et pills, appauvris par la concurrence ingale des
Italiens, un procs perdu ou une lime en retard les envoyaient
en prison, la mort ou l'esclavage. Le mot piti n'avait pas plus
cours que le mot justice; tortionnaires, garnisaires excutaient
h;.* hautes onivres du publicain et de l'usurier, les geles ne dsemplissaient pas, et chaque jour la question faisait des victimes. On se figure sans peine l'exaspration profonde, la haine muette
t implacable qu'avaient d faire germer dans les coeurs dc3 Asiatiques quarante ans de cette tyrannie, la plus odieuse de toutes,
celle Jela force mise au service de la cupidit. Pour l'Asie,
lit un tmoin non suspect, Cicron, nos haches sont un objet
d'horreur, notre nom une excration, nos tributs, no3 dmes, nos
douanes de* instruments de mort. On ne se rvoltait pas,
quoi bon appesantir le joug? mai* on attendait l'occasion de
la vengeance, on appelait sourdement un librateur tranger.
Qu'une lueur d'espoir brille l'horizon, que la rpublique invincible subisse un dsastre, l'explosion sera d'autant plus terrible
qu'elle aura lard davantage; la fureur populaire ne distinguera
pas entre les coupables, les complices et les innocents : Rome
creuse le se3 propre* mains la fosse de cent mille de ses fils.

Si l'on fait abstraction d'une douzaine de cits, libres de


nom plutt que le fait, enclaves dans la province d'Asie, d'une
lemi-louzainedeiynaste3laque* ou ecclsiastique* dans la rgion
lu Taurus, la liste des tats clients de Rome, lans l'Asie Mineure,
ne comprenait plu.*' que Irois rpubliques grecques, Rhode3,
Cyzique et llracle; une confdration rpublicaine, la Lycie;
un Etat fdral d'un caractre mixte, la Galalie; et Irois royaume*, la Cappadoce, la Bithynie et la Paphlagonie.
Des trois rpublique* grecques, nous avons peu de chose dire;
malgr le rle important, parfois dcisif, qu'elles vont jouer dans

RHODES,

HRACI.ER,

CYZIQUE.

87

cette histoire, leur puissance territoriale tait des plus mdiocres.


Hracle avait perdu, au profit <ie la Bithynie, les deux poste*
avancs qui la flanquaient droite et gauche, Tio3 et Ciros:
ses colonies, Callatis en Thrace, Chersonseen Crime, s'taient
depuis longtemps mancipes; elle ne conservait plus, outre l'enceinte de ses murs, que la fertile valle du Lycos et un ruban le
cte cultiv par ses serfs, les Mariantlyncs. De mme le territoire
de Cyzique ne comprenait gure que la presqu'le o la ville tait
btie, et quelques domaines pars sur la cte des Dolions, aux
confins Jela province romaine et du royaume bithynien. Quant
Rhodc3, elle doit dsormais se contenter de son Ile, magnifique
t cadeau du soleil , et d'une mince banlieue, la Perce, sur le rivage asiatique. L'empire continental que lui avait assign le parlage de l'an 189, pour prix de ses services lans la guerre d'Antiochus, lui a t arrach aprs la guerre le Persc, pour la punir
l'une mdiation outrecuidante : la Carie fait maintenant partie de
la province romaine, les villes lyciennes, qui n'avaient accept
qu' conirc-coeur la domination goste de Rhodes, ont recouvr
leur indpendance. En dfinitive, Rhodes, Hracle, Cyzique, ne
comptent plus que par leurs richesses, leurs bonnes murailles,
leurs flottes de guerre et de commerce. Des trois rpubliques,
Hhode3 a la marine la plus puissante; Cyzique, la meilleure constitution; Hracle, grce son loignement de la province romaine, jouit de l'intlpenflance la plus relle : quoique aljie de
Borne, elle conservera pendant trente an.*, par un vritable miracle d'quilibre, sa neutralit entre les deux adversaires qui
vont se disputer son concours effectif; elle ne se lcidera finalement pour Mithridate, dj vaincu, que dans une heure de vertige, commo pour s'envelopper dans sa ruine.
La Galatie, qui occupait le centre de la pninsule, n'tait ni
une rpublique ni une monarchie. Sa constitution combinait ingnieusement les vices sic ces deux rgimes. Les trois peuples gaulois qui avaient envahi l'Asie Mineure au tu* sicle s'taient fixs
chacun dans une rgion dtermine du pays : les Tolistobocns
l'ouest, sur le haut Sangarios, le* Trocmes l'est,"au del du
Halys, les Teclosagcs au milieu. Chacun de ces peuple* s'tait
morcel son tour en un certain nombre de tribus, dont lc3 chefs
portaient le nom grec de ttrarques; le tlrarque n'tait pas
d'ailleurs un souverain absolu : il avait auprs de lui, plutt pie

S3

Lv

CONFEDERATION

CALATE.

sous lui, un juge et un gnral. L'ensemble des clans formait une


confdration, dont le seul oigane, noire connaissance, tait une
assemble de 300 dlgus (le conseil des ttrarques ), convoque dates fixes dans un Joosquel sacr, le Drynemcton. Cette assemble, qui seule pouvait juger les procs d'homicide, n'avait
point d'attributions politiques. Chaque peuplade, ou plutt chaque
ttrarchic, suivait sa ligne de conduite indpendante, contractait
le* alliances spares : aussi n'lait-il pas rare de voir des mercenaires galates combatlre dans deux camps opposs.
Celte faiblesse du lien fdral, que voulut vainement resserrer,
la veille de la campagne de Jlanlius, un patriote prvoyant,
le ttrarque Ortiagon, tait la cause principale de l'impuissance
politique o se voyaient rduits les Galates, nagure la terreur
le la pninsule. Ils n'avaient d la prservation de leur demiindpendance, contre le3 entreprises des rois de Pergame, qu'
la jalousie de Rome; Icpuis, ils s'taient mis, diverses reprises, la remorque du Pont, mais la politique romaine tait
trop intresse l'existence de cet tat tampon pour en permettre l'absorption par un client d'une fidlit quivoque. Rome
sut d'ailleurs s'assurer en Galatie un centre d'influence efficace, la grande prtrise de Pessinonte, dont le* titulaires, Grecs,
Phrygiens ou Gaulois, avaient t dj Ie3 agents et les protgs
de3 rois de Pergame : on sait que la pierre noire de Pessinonte,
image,symbolique de la Mre phrygienne, fut mme transporte
Rome, avec le culte orgiastique de celte desse. Les Galate*
eux-mmes figuraient dsormais au nombre de* allis militaire*
le Rome; malgr 1( progrs qu'avaient dj faits parmi eux la
civilisation hellnique et la mollesse phrygienne, c'taient encore
les meilleurs soldats de la pninsule, et leurpe aurait pu peser
d'un poids dcisif dans la balance si, au lieu de se lchirer entre
eux et de se vendre au plus offrant, ils avaient consacr leur intelligence et leur nergie au relvement de leur nouvelle patrie.
Comme la Galatie, la Paphlagonie prissait par le morcellement
politique. La cte et le bassin de l'Amnias appartenaient au Pont.
Quelque* districts de l'ouest avaient t arrachs par la Bithynie (1). A l'intrieur, on trouve, dans le premier quart du
ii'siclc, plusieurs petits dynastes indpendants, dont l'un.Gaiza(1) Ktienne de Eyranoe,

s. v. Kjf/sa

LA PAPHLAGONIE.

89

torix, porte un nom gaulois; l'autre, Morzios, est infod aux Galates (I). A la suite de la guerre de Pharnace, Mor/ios, qui avait
embrass le parti des vainqueurs (2), dut runir sous sa domination toute la Paphlagonie intrieure. Son successeur fut ce Pylmne qui figure parmi les allis de Rome dans la guerre d'Arislonicet lgua ses Etats Mithridate vergte; mais l'excution de
ce legs fut empche par les Romains, et au moment du voyage
de Mithridate Eupator, la Paphlagonie intrieure parait de nouveau avoir t divise entre un certain nombre de dynastes rivaux , parents plus ou moins authentiques du dernier Pylmne (3).
Quoique petite, dit Strabon, la Paphlagonie avait beaucoup de
matres. Une pareille anarchie prsage le dmembrement, mais
la conqute trangre rencontrera de grands obstacles dans la
nature montagneuse lu pays et dans rattachement instinctif des
habitants leur vieille indpendance.
La Cappadot-e, c'est ainsi qu'on appelait vulgairement le
royaume des Ariarathe, avait le tous ct3, sauf au nord, des
frontires naturelles : l'est l'Euphrale, au midi le Taurus,
l'ouest le steppe lycaonien. Ce royaume, n en mme temps que
le Pont, avait grandi paralllement son voisin et par des moyens
analogues : l'emploi de mercenaires gaulois d'abord, puis l'alliance
troite avec les Sleucides, cimente diverses reprises par des
mariages. Jusqu' la lernire heure, les Ariarathe figurrent
parmi les allis d'Antiochus et des Galates dans leur lulte.contre
Home; aprs le double crasement de leurs amis, ils s'inclinrent
levant la force, changrent loyalement leurs ancienne* alliances
contre la clientle de Rome et l'entente cordiale avec Pergame.
Grce celle nouvelle politique, poursuivie avec une constance
inbranlable, malgr d'mres expriences, malgr les taquineries du Pont.de la Petito-Armnie et d<js Galates, malgr l'ine;t nomm avec on antre dynaste gatate, Crsgnato, parmi les alli
(IjGaratorix
quivoques de Phamace : Polybe, fr. XXV, 1,6. Carsignato?, qui est nomm pins tard comme
thef des mercenaires gaulois d'Eumne (Lr. XLII,
nn ttrarque
57), a-t probablement
gala te, mais Gaitatorix rgnait eu Paphbgonie, puisqu'un canton de ce pays Conservait son
cem an temps de Strabon (XII,
3, 11). Morros rgnait k Gangra (Strabon, H.) et assista
1.4 Gardois en 189 (Uv. XXXVIII,
26, 4).
(2) Potybe, fr. XXVI,
,.
aurait detrr.ee en 88 (Eutrope V, 5;
(3) C'est le prtend* Pytmine que Mithridate
Orose Vf, 2, 2 ; S. Rnfns, c. 11), l'Attate et le
Pylmne k qui Pompe rend b Paphlagonie
n 61 (Eutrope VI,
14; A ppien. Mit k. 111).

'.m

LA CAPPADOCE.

gratitude parfois cynique JesRomains, la Cappadoce s'leva un


instant au premier rang parmi les petits tats Jel'Asie Mineure.
Son cinquime roi, Ariarathe Eusbe Philopator, fut vraiment
un noble souverain, dont l'attitude vigilante, ferme et dsintresse imposa le respecta tous ses voisins et fit sentir l'influence de
la Cappadoce depuis les bords lu Tigre jusqu'aux rivages de la
Propontide.
La grandeur de la Cappadoce, due aix qualits personnelles
d'Ariarathe V, ne survcut pas ce prince. Sa mort glorieuse (130
av. J.-C.) (1) inaugura une longue priode de troubles intrieurs,
au milieu lesquels le royaume s'affaissa rapidement. On sait dj
comment la veuve du roi, Xysa, tua cinq de ses fils, qui grandissaient trop vite au gr de son ambition. Le sixime, sauv par
ses proches, fut ramen sur le trne par une insurrection populaire, qu'avaient provoque les cruauts de la rgente (vers 125av.
J.-C.) (2). Il rgna obscurment sous le nom d'Ariarathe piphane, et fut assassin, vers 111 av. J.-C, par un noble nomm
Gordios qui, n'ayant pas russi saisir la couronne, fut rduit
s'enfuir dans le Pont : il n'en fallait pas davantage, dans ce
sicle de crimes politiques, pour accuser Mithridate, peine
install alors sur le trne, d'avoir t l'instigateur du meurtre
l'Ariarathe, son beau-frre (3). Pour le moment, le fils aine du
lfunt roi, un enfant cn<rc, fut proclam sous le nom d'Ariarathe
Philomtor; la tutelle et la rgence furent exerces par sa mre,
Laodice, qui ne tarda pa3 se dbattre au milieu d'embarras
inextricable*.
L'affinit de race, de langue, de religion entre la Cappadoce et
le Pont avait cr un parti qui rvait la runion des deux royaumes
sous une mme souverainet. L'affaiblissement d'une monarchie
( 1)11 meurt pendant b guerre d'Arirtonic
(Justin XXXVII,
t; XXXVIII,
2), c'est-adire entre 191 et 129. II est probable qu'il prit dans b mme bataille que le proconsul f>asso, en IV>.
1. Il appelle, par erreur, b reine inodiee; t3 monnaie nous ont
(2) Justin XXXVII,
appris son nom vritable ( Trot rofanmet, p. 46).
1. piphane a rgn aa moins 15 ans, d'pre les dates rgnales
(3) Jutin XXXVIII,
inscrites sar ses drachmes (l'anne 18, que donne Fr. LETORMIXT, Cat. Bekr, n> 718, parait
mal lie); Philomtor, 12 ans. On verra plus loin que b mort de ce dernier tombe presque
srement en 05 av. J.-C. En admettant donc que nous pos-Odions les dates tes plus leve
les indications du texte. Il faut d'ailleurs que
des deua. rois, on voit comment se justifient
b mort Tpiphane ?e place ai pli fit en III, puisqu'elle fut attribue i Eipator,
qui ne
prit le pouvoir qu'en cette anne.

FACTIONS

ET MOEURS DES CAPPADOCIENS.

01

tombe en 'quenouille servait les intrts de cette faction; l'invasion de Mithridate vergte pendant la rgence de Nysa, le mariage d'piphane avec une princesse pontique, son meurtre par
un personnage qui passait, tort ou raison, pour un agent du
roi de Pont, sont autant d'pisodes qui marquent les progrs de
l'ide unitaire et prparent son triomphe. Elle rencontrait nanmoins un obstacle dans la fiert turbulente de la noblesse cappadocienne et dans l'attachement du peuple la dynastie des Ariarathides, devenue vraiment nationale, nonobstant son origine
trangre. Ajoutons que la Cappadoce, malgr sa constitution monarchique, son apparente centralisation et sa division en dix prfecture* ou stratgies, tait reste un pays fodal, o les nobles,
l'origine perse pour la plupart, avaient seuls voix au chapitre.
Quelques prince* ecclsiastique* jouissaient de revenus et de
privilges vraiment royaux; le roi lui-mme n'tait que le premier, et non pas toujours le plus riche, des grands barons iraniens (1). Enveloppe de steppes et de montagnes, loigne de la
mer, dnue de ville*, hrisse de chteaux forts, la Cappadoce
fut le lernier pays de l'Asie Mineure o pntrrent la civilisation
grecque et le rgime citadin. Ils y furent introduits par ce mme
roi Ariarathe V, dont nous avons signal la politique sage et brillante. Ce prince avait beaucoup voyag dans sa jeunesse orageuse,
visit l'Italie, la Grce, o il se fit recevoir citoyen d'Athnes et se
lia ave'le philosophe Carnade; il ramena dans sa cour Je*artistes, de* lettrs grecs, transforma les deux principales bourgades
lu royaume, Mazaca et Tyana, en deux cits hellnisantes,
lont la premire adopta mme les lois le Charondas. Mais, en
mme temps que la civilisation, la Cappadoce s'empressa d'emprunter les vices de la Grce. L'usurpateur Oropherne, frre
suppos d'Ariarathe, apporta de Prine, o il avait t lev, la
mollesse ionienne, le got de3 longues orgie3 et du thtre licencieux ; son court rgne* suffit naturaliser ce* produits frelats de
l'hellnisme en dcadence, et la noblesse cappadocienne connut la
pourriture avant la maturit.
Alii (quant Pompeio) nefte rottit cniqaam (Ariobar/anea)
Cicron, Ad Aa. VI, 1,5:
fjiftre. Xm'lm enint arrar'mm, nnllnn reefigat kalef.- atniei rgit dtto tretre perdiftpr/ett
rl'et tint; tei ii un lam diigenf't
tenent jtanx ego tint ta. Cf. Horace, A*r>.L, 33 : Maneipiit
t'jciplet egtt rteris Cappadocnn rrx. U est vrai que ces textes sont postrieurs aux grands
royales,
ravages de IitHrid.te et de Tigrane- Strabon parte de nombrea-es gaiophybcea
et qtii dit gitrjfkftaeit
dit trsor.
(I)

02

LA BITHYNIE:

NICOMDE

PIPHANE.

L'itinraire de Mithridate le ramena parle territoire de la Bi si l'on


thynie, le plus ancien des petits tats de l'Asie Mineure,
excepte la Paphlagonie, et le plus fort, depuis la disparition
de sa rivale sculaire, la dynastie de Peigame. Au m* sicle,
sous des rois entreprenants et peu scrupuleux, Nicomile I",
Zialas, Prusias I", les Bithyniens s'taient tendus dans toutes
les directions, avec l'appui des mercenaires galates, qu'ils avaient
les premiers introduits en Asie, et de la Macdoine, qui remplaait
pour eux les Sleucides. A l'intrieur de l'Asie, ils s'arrondirent
aux dpens des Paphlagoniens, des Phrygiens, des Mysiens; sur
la cte, ils absorbrent successivement toutes les colonies grecques enlre Cyzique et Hracle. Le rgne de Prusias II marqua
un temps d'arrt dans Ie3 progrs de la Bithynie : c'tait un
ignoble personnage qui dgota ses sujets par ses vices, les Romains eux-mmes par l'excs de sa servilit. Mais en 119 av. J.-C.
son fils an Nieomde, dont il avait voulu se dfaire au profit
d'enfants d'un second lit, se rvolta, obtint l'appui lu roi de
Pergame, /Vitale II, et gorgea son pre au pied de l'autel de
Zeus, Nicomdie.
Nieomde II piphane fut un roi populaire qui releva la Bithynie
et acheva de l'hellniser. lev Rome, li d'amiti avec les
Athniens, il protgea le* arts et mrita par ses libralits le surnom d'tergte. Son ambition tait ardente; en apparence dvou
Rome, il ne lui pardonnait pas la mesquine opposition qu'elle
avait faite son avnement, l'ingratitude dont elle avait pay ses
services dans la guerre d'Aristonic, les empitement* incessants
des publicains d'Asie qui venaient voler ses sujets sur son propre territoire. Les ressources ne lui manquaient pas : le royaume
tait fertile et peupl; les cits grecques, anciennes ou nouvelles,
Nicomdie, Nice, Pmsa, A pme, Prusias (Cios), Chalciloine,
comptaient parmi les villes les plus riches et les plus commerantes de l'Asie; l'tat florissant des finances bithynienne* cette
poque est attest par l'abondance des missions montaires,
parmi lesquelles on rencontre mme de3 statres d'or, rservs
jusqu'alors aux grandes dynasties. L'arme nationale tait nombreuse, et les Bithyniens, Thraces d'origine, n'avaient* pas encore entirement perdu le3 qualits militaires de leurs sanguinaire* anctres. Nieomde possdait aussi une flotte de guerre, assez
forte pour bloquer effectivement, en cas le besoin, les ltroi-s

POLITlQl'E

Dt: SNAT

ROMAIN.

le la Propontide. A soixante ans passs, le vieux roi n'attemlait


qu'une occasion propice pour tirer vengeance de Rome et reprendre les projets conqurants de son aeul Prusias.
Tel tait, grands traits, l'tat politique de l'Asie Mineure
vers la fin lu 11esicle av. J.-C. L'on comprend que le jeune roi
de Pont soit revenu de son voyage d'exploration avec de vastes
desseins et de srieuses esprances. Sur son chemin, il n'avait
rencontr que royaumes en dissolution ou min3 par les factions,
confdrations sans force, rpubliques en dcadence, provinces
opprimes, l'afft d'un librateur. Presque partout, les prtentions ventuelles de Mithridate pouvaient s'appuyer sur un fondement historique : en Paphlagonie sur le testament de Pylmne, en Phrygie sur la donation de Sleucus Callinicos et la
promesse d'Aquilius, en Cappadoce sur l'ancienne union des deux
royaumes de mme race, en Galatie sur les traits de Pharnace
et le protectorat passager de Mithridate vergte. Mme dans les
rpubliques grecque, le sauveur des Hellnes de Crime comptait
le chaleureux partisans : Hracle, le parti dmocratique mditait de lui donner la ville; Rhodes, se3 largesses lui avaient
valu une statue publique. Seul de tous tes tats asiatiques, le
royaume bithynien tait la fois indpendant et robuste; mais
avec le3 ambitieux il est toujours facile de s'entendre.
Le difficile tait de s'agrandir dan3 l'Asie Mineure sans s'exposer une lutte ouverte avec Rome, que le Pont n'tait ni d'humeur ni de taille provoquer. Mais l'exprience du dernier demisicle avait appris que si le problme tait dlicat, il n'tait pas
insolubb. L'oligarchie romaine, de plus en plus menace chez
elle, avait soif de paix au dehors. Sa politique trangre, principalement en Orient, semblait avoir pris dsormais pour devise :
fm'ssezfaire, laissez paster. Lus rvolutions de l'Egypte et de la
Syrie, Ie3 progrs des-Parthes lu laissent
indiffrente; pourvu,
que le territoire actuel de la rpublique demeurt intact, pourvu
que le* source* des revenu* de l'tat ne fussent pas compromises, peu importaient au snat les clipses rptes de son prestige et mme la diminution de son influence; on tait dj bien
loin Jecelte fire aristocratie qui avait dtruit Cornthe pour une
insulte faite son cusson et enferm Antiochus piphane dans
lo cercle de Popiliu.*. Bien des raisons expliquent cette inertie : la

04

ALLIANCE

DE

MITHRIDATE

AVEC

NTCO.MEDE.

dcadence physique et morale d'une noblesse nerve par la soif


des jouissances, la dfiance justifie envers un instrument militaire surann dont les dernires campagnes avaient mis nu
l'insuffisance, enfin la crainte vague de donner la dmocratie, dchane par les Gracques, un chef lans la personne d'un
gnral trop heureux. A ces causes d'abstention' volontaire et
d'effacement timor, venaient s'ajouter depuis quelques annes
de graves sujets de proccupation dans le* provinws occidentales,
qui dtournrent l'attention du snat des affaires d'Orient. A peine
dlivr de la guerre longue et difficile <x>nlre Jugurtha, il avait
fallu affronter le pril cimbrique. Des hordes barbares, descendue* du fond de la Germanie, inondrent l'Illyrie, la Gaule, l'Espagne; en 105, les dsastres successifs le Manlius et de Cpion
ouvrirent l'Italie l'invasion et jetrent Rome dans la panique.
Toutes les forces de la rpublique et son seul gnral, le parvenu
Marius, furent appel* en toute hte pour dfendre la frontire
des Alpes. L'Orient, dgarni lo troupes romaines, resta livr
l'ambition des petits rois.
L'occasion s'offrait belle .Mithridate le reprendre et le raliser
en quelques annes les projets que son pre avait caresss vainement pendant un quart Jesicle. Il fallait, il est vrai, pour russir, une arme solide, des finances lastiques, pas mal de tact
joint beaucoup d'audace, enfin un alli sur qui l'on pt compter. Mais tout cela, Mithridate l'avait ou croyait l'avoir. Ses premires conqutes avaient rempli sescoffres et aguerri ses troupes;
il possdait la force et la confiance communicative que donnent la
jeunesse et le succs; il connaissait aussi les rnoyenset l'art d'endormir les consciences et les craintes patriotiques des snateurs: Jugurtha et son pre vergte lui avaient appris rserver dans son
budget un chapitre spcial aux fonds secrets, et les chefs du snat
romain taient ses pensionnaires. Quanta un alli, le Bithynien,
on l'a vu, s'offrait de lui-mme. L'entente entre les deux rois fut
prpare sans doute lors du passage de Mithridate; ds son retour
Sinope il conclut avec Nieomde un trait en bonne forme pour
le partage des tats voisins, commencer par la Paphlagonie :
singulire association o chacun de3 partenaires jouait au plus
fin avec l'autre, et se rservait, au moment opportun, de prendre
pour lui seul tout le gteau!
Les entreprises de Milhridnte en A-sie Mineure, jusqu' sa rup-

SUPPLICE

DE LA REINE

LAODICE.

K>

ture dfinitive avec les Romains, durrent quinze ans avec plusieurs interruptions. Nous connaissons les lignes gnrales de sa
politique, l'origine et le rsultat final; quant au dtail des vnements, nous ne pouvons l'indiquer que trs sommairement. Le
voyage de reconnaissance du roi se place peu aprs la conqute
dfinitive de la Crime, aux environs de l'an 106 ou 105 av.
J.-C. (I). Il se prolongea assez longtemps pour que le bruit de la
mort de Mithridate court Sinope; les < amis du roi > en profitrent pour dbaucher la reine Laodice, qui venait de donner
son frre et poux absent un fils, le troisime, ce qu'il semble.
Au milieu de ces lsordres, on apprit tout coup le retour du
maitre. Les gens de cour cachrent leur trouble sous l'excs le
leurs flicitations, mais Laodice se crut perdue, et, en digne petitefille des Sleucides, tenta d'empoisonner le roi. Prvenu temps
par les esclaves de la reine, Mithridate fit marcher la mort l'l>ouseadultre et ses complices (2).
Immdiatement aprs cette tragdie de cour, Mithridate conclut
Knalliance avec Nieomde; peut-tre aussi envoya-t-il alors une
ambassade secrte aux Cimbres (3). Pendant l'hiver, il poussa
vivement ses armements et entrana ses troupe* par des manoeuvres incessantes. Au printemps (101 av. J.-C?) les deux allis se
jetrent sur la Paphlagonie, la conquirent et se la partagrent :
chacun d'eux s'annexa probablement les districts limitrophes de
son t erritoire. Le* dynastes paphlagoniens dpossds s'empressrent de porter plainte Rome; dj de3 princes scythes, les fils
leScilur, les y avaient prcds, taient venus dnoncer au snat
les usurpations de Mithridate. Le* Scythes, il est vrai, ne comptaient pas parmi le* clients de Rome, mais les conqutes du roi
le Pont violaient le principe fondamental pos aprs la dfaite
d'Antiochus : que les rois d'Asie devaient s'abstenir du territoire
(I) La date rsulte de celle de l'ambasade k Eome (103) qui se rattache manifestement
t conqute de la Paphlagonie, et des 10 ans de dure que quelques historiens assignaient
la lutte de Mithridate contre les Romains (Eutrope, VI, lit:
19 2; VI, l,M;
Cf-Onw.V,
Appien, JSjri*.($). On pourrait tre tent de placer le voyage en 107 - S,cous prtexte que le
6! n pendant l'absence du roi ferait Ariarathe, ig de 8 ans lors de son lvation au trne
de Cappadoce, en 9 (Jntin XXXVIII.
1). Mais rien ne prouve qu'il s'agisse d'Ariarathe;
l'enfant en question |ciit tout aussi bien tre Artaphcrne,
qui avait 10 ans rvolus en Mav.
J.-C. (Appien, iliik.
je crois, caase de son nom,
108). Jnanf an prince Mithridate,
qu'il e=t l'an de tou.
() Justin XXXVII.3.
(3) Jiitin XXXVIII.

Cf. Salluste. fr. Il, 64 Kriti : elfralrem et tororevt ocdit.


3, 6 la place & la veille de b guerre de "*, ce qui est impo=ib!e.

0.',

PARTAGE

DE LA PAPHLAGONIE

ET DE LA GALATIE.

europen (1). Par la fatalit de la situation, Rome tait ameno


se poser sur l'Euxin en protectrice de la barbarie contre le roi
qui reprsentait la cause del civilisation! Le snat, suivant
l'usage de ce temps, envoya tout d'abord une commission sur
les lieux, qui invita les rois rtablir le statu quo. Mithridate
rpondit aux commissaires que la Paphlagonie, tout au moins
la province de Gangra, lui appartenait par droit d'hritage;
en ce qui concernait la Crime, il promit satisfaction : on devine comment il tint parole. L'attitude de Nieomde fut encore
plus provocante. Il se dclara prt restituer la Paphlagonie
la dynastie lgitime, et, cet effet, proclama roi du pays
son propre btard (2), qu'il affubla, pour la circonstance, du
nom de Pylmne. A l'invitation que lui adressait le consul Marius de fournir, conformment aux traits, son contingent militaire contre Ie3 Cimbres, il rpondit ironiquement qu'il n'avait
plus de troupes, les publicains lui ayant vol tous ses sujets (3).
Puis, pour combler la mesure, sous les yeux des commissaires
romains, sans gard pour leurs menaces, les deux rois occuprent la Galatie et y tablirent leur protectorat (t). La part de
Mithridate comprit au moins le pays les Trocmes, o il fonda la
forteresse de Mithridation (5).
L'inaction du snat romain en prsence de ces audacieux dfis
ne s'explique pas seulement par la terreur de l'invasion cimbrique; les largesses diplomatiques de Mithridate jouaient ici le
principal rle. En 103, une ambassade pontique est signale
Rome; elle sme l'or si impudemment parmi les snateurs que le
fougueux tribun L. Appulius Saturninus, ds lors le dmagogue
le plus influent de la capitale, fltrit les corrompus et injurie
publiquement le3 ambassadeurs. A l'instigation des aristocrates
intresss dans l'affaire, les agents de Mithridate relevrent le
gant et intentrent au tribun, sans doute sa sortie de charge,
(1) Memnon, c 30. Cp. Appien, Jf'il. 13.
(2) Filnm rsgm nsn'ato nomine Pjtaenenen, Ait Justin, n est peu probable qu'il 'agisse
da prince hritier Kcomde III; c'est sans doute le btard Socrate, que nota retrouverons
plus tard.
3.
(3) Diodore, fr. XXXVI,
4. Pour b Galatie U ne nomme que Mithridate,
mais il est Inadmis(4) Justin XXXVII,
sible que Nieomde se soit biss frustrer de sa part dn pays, et son invasion de b Cappadoce quelque temps aprs suppose qu'il tait devenu limitrophe de ce royaume.
(6) Strabon XII,

5, 2.

MITHRIDATE

ET SATURNINES.

07

un procs criminel. On sait le respect religieux des Romains pour


le droit des ambassades; Saturninus jouait sa tte, et le tribunal,
une commission extraordinaire, ce qu'il semble, compos
desnateurs, ne demandait qu' condamner. Mais, le jourdu jugement, l'accus prit des habits de deuil, parcourut en suppliant les
rangs du peuple, et excita si bien la piti qu'une foule menaante
entoura le tribunal et arracha un acquittement aux juges terroriss (1). En ralit, cependant, Mithridate avait obtenu ses fins.
Le snatferma les yeux sur le vol de la Paphlagonie et de la Galatie; seulement pour donner un semblant de satisfaction l'opinion
publique, mue par ces clipses rptesdu prestige de Rome en
Asie Mineure, le prteur Antonius, en 103, fut charg d'infliger
une correction svre aux pirates ciliciens et d'organiser dfinitivement la province romaine de Cilicie.
Si Rome, en renforant son autorit au pied du Taurus, avait
cru mettre un terme aux envahissements de* deux rois coaliss,
l'vnement se chargea bientt de dmontrer l'inanit du calcul.
Par le partage de la Galatie, Nieomde, comme Mithridate, tait
devenu le voisin immdiat de la Cappadoce : les vues des deux
princes se portrent simultanment sur ce royaume. Ses discordes
intestines en faisaient une proie facile, mais cette proie ne se prtait gure une division et "hacun de* deux complices prtendait
la garder pour lui seul. Ce fut Nieomde qui prit les devants. Entre les annes 102 et 100, le3 Bithyniens franchirent brusquement la frontire de Cappadoce et occuprent sans rsistance la
plus grande partie du pays. Dan3 le premier moment de terreur,
la
rgente Laodi.ce fit appel au seul protecteur qui lui re3tl en
Asie, son frre Mithridate. Le roi de Pont, justement indign du
manque de foi de son alli, promit aide et assistance sa soeur;
mais avant que l'arme pontique se ft mise en marche, Laodice
s'tait dj ravise : soit contrainte, soit persuade, elle fit la
paix avec Nieomde et lai signa mme une promesse de mariage.
Un pareil arrangement quivalait l'annexion de la Cappadocepar
la Bithynie; Mithridate dclara qu'il n'acceptait pas l'exclusion
de ses neveux et prit fait et cause pour eux. L'arme pontique eut
15 (sur b procdore cf. WILLEMS, Snat romain, II, 4*7,
(l) Diodore, fr. XXXVI,
r.ote 2). L'ambassade eut lieu & b fia du 1" tribunat de Siturninus
(dont b date est fixe
par Platarque, Maria, 11; De tir. SI. 73,1), Comme l'indiquent les derniers mots da fragment : xai vxiiyfi-t
t%ui tiv it,-y,t, tfli<^i^ij'T,).*j)f//-.

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mmiiiDATt.
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CONQUTE DE LA CAPPADOCE.
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bon march des garnisons bithyniennes,


nettoya la Cappadoce et
rtablit sur le trne de Mazaca le jeune roi Ariarathe VII Philomtor. Laodice se retira en Bithynie avec son nouvel poux et sa
fille Nysa; son fils cadet, Ariarathe le jeune, fut envoy dans la
province romaine d'Asie pour achever son ducation (100 av.
J.-C?) (I).
Toute l'Asie applaudit l'action vigoureuse et apparemment dsintresse du roi de Pont, mais celui-ci ne tarda pas dmasquer
ses vritables intentions. Quelques mois peine s'taient couls
depuis la restauration d'Ariarathe,
quand Mithridate sollicita du
jeune roi le rappel de Gordios, le meurtrier de son pre, qui s'tait, comme on sait, rfugi dans le Pont. Le sort du pre servit
de
au fils; il refusa d'obtemprer l'invitation
d'avertissement
son oncle, qui se mit aussitt en mesure de ramener son protg
par la force. Trs effray, le jeune roi se retourna vers ses voisins
et sollicita leur appui. Il parait que la formation d'une coalition
contre Mithridate
fut ngocie par Marius, qui voyageait alors
en Galatie, en apparence pour acquitter un voeu & la desse de
Pessinonte, en ralit pour faire oublier sa piteuse attitude dans
les troubles o Saturninus venait de trouver la mort, peut-tre
aussi pour brouiller les cartes en Orient et s'y prparer de nousans
veaux triomphes.
Avec l'aide de se3 voisins, c'est--dire,
Joute, Nieomde, le faux Pylmne et Artans de Sophne,
Ariarathe russit mettre sur pied une arme nombreuse, capable
80,000 fantassins,
de tenir tte aux forces considrables,
10,000 chevaux et une nombreuse artillerie de chars faux,
avec lesquelles Mithridate envahit la Cappadoce. Le roi de Pont
jugea l'issue douteuse et revtit, cette fois encore, la peau du renard. Il invita son neveu une confrence qui eut lieu entre les
deux camps, la vue des deux armes. Suivant l'usage de c*>sferc
souponneux, les deux Majests, avant de s'aboucher, se laissrent consciencieusement
dtourna l'atfouiller; mais Mithridate
tention du commissaire cappadocien par une grossire plaisanterie
de soldat et russit cacher un poignard dans les plis de son
large pantalon perse. Puis, loignant les deux escortes, il tire son
neveu l'cart et l'tend raide mort ses pieds. Ce j:im imprvu
fit l'effet d'un coup de foudre. L'arme coalise, saisie d'une terL L'abrvbteor
(I) Jnstin XXXVIII,
meurtre d'Ariarathe
Kpiphane.

rapproche

beaucoup

trop

ces vnements

da

MITHRIDATE

ET MARIUS.

tt>

reur panique, se dbanda. La Cappadooe, dont la capitale mme


n'tait pas fortifie (1), fut conquise sans coup frir. Mithridate
u'osa pas l'annexer ouvertement ; s'inspirant de l'exemple de
Nieomde, il y installa comme roi un de ses propres fils, g do
huit ans, qu'il fit passer pour l'hritier lgitime do la couronne,
l'enfant d'un quelconque des fil* d'Ariarathe V, chapp par
miracle au poison de Nysa (2). Le jeune prince reut le nom et
les surnoms de son prtendu aeul, le roi le plus populaire de la
dynastie : il s'intitule, sur ses monnaies, Ariarathe Eusbe Philopator. On lui adjoignit pour tuteur et pour minisire Gordios,
l'me damne de Mithridate (3).
Avant de quitter la Cappadoce (99 av. J.-C.), le roi de Pont
s'y rencontra avec Marius, qui avait vainement essayde rallumer
la guerre. Mithridate mit en oeuvre tous ses moyens de sduction
pour gagner le glorieux vtran, mais le vainqueur de Jugurtha
et des Cimbres, quels que fussent ses vices, tenait plus l'honneur
qu' l'argent, et son coeur de soldat saignait au spectacle des
avanies que Rome endurait depuis cinq annes en Orient. Tche
l'tre plus fort que les Romains, rpondit-il Mithridate, ou obis
en silence leurs ordres, C'tait un fier langage, mais tout le
monde Rome ne sentait pas aussi romainement que Marius (I).
Le fils de Mithridate se maintint pendant cinq ou six ans sur
le trne de Cappadoce (5). Son gouvernement, ou plutt celui
de Gordios, ne fut rien moins que populaire; un moment mmo,
la cruaut et les excs des prfets pontiques provoqurent un
soulvement gnral. Les Cappadociens appelrent de l'Asie pergamnienne le frre puin de leur dernier souverain lgitime et
le proclamrent roi; mais Mithridate accourut avec une nouvelle
arme, dfit le prtendant et le chassa de la Cappadoce. Peu aprs
(1) Strabon XI, 2,7.
anxilia Ri*
(2) Justin dit (XXXVIII,
, 5) : Ex ti Ariaratle genilam, yii Mo Arutoniti
matliferen tecidi/tet. liais ceci ne peut tre pris an pied de b lettre, car Ariarathe V tait
nort depuis plus de vingt ans et le fils de Mithridate n'en avait que huit : b fraude et t
pjr trop grossire.
1 ; Memnco, c. 80 (il appelle Ariarathe Phitorctor : 'A fi'ir.- ).
(3) Justin XXXVIII,
(I) Plutarque, Marit, c 31. Cf. sur le royage de Marias Pseudo-Cicron, Al Brut. I, S.
La date est certaine ; elle concide avec le
rappel As Mtellcs.
(S) Les drachmes de ce prince vont jusqu' l'an S (ou, d'aprs Friedbjnder, jusqu' Tau C)
pour reprendre ensuite i Tan 12, c'est--dire 85 avant J.-C. (TroU regarnie de CAtk Mine, p. 51). Sur les drachmes ce prince l'intitule simplement Ariarathe Ens-be, faute iTeslace, mais ru son ttradrachme (de l'an 87 probablement) ses surnoms figurent in extenio.

lui

ABANDON'

DES CON'Ql'&TES

ASIATIQUES.

ce jeune prince tomba malade et mourut : avec lui s'teignait la


descendance mle des Ariaratliides.
I.e pouvoir de Mitliridate en Cappadoce semblait mieux affermi
que jamais; mais ce moment Niconiue vieillissant,
qui commenait se sentir menac en Bithynie, se dcida se jeter dans
les bras des Romains, au risque d'tre oblig de sacrifier ses rcentes conqutes. La reine Laortce se lendit en personne Rome
et prsenta au snat un jeune gaion d'une rare beaut, qu'elle
affirmait tre un troisime fils, issu de son mariage avec Ariarathe
piphane ; c'et t, par consquent, le roi lgitime de Cappadoce.
Averti de cette intrigue,
Mitliridate
ne demeura pas en reste
il envoya a Rome Gordios, charg d'attester aux
d'impudence;
snateurs que le prince, actuellement rgnant Mazaca, tait bien
le petit-fils
de leur glorieux alli, Ariarathe Philopator. Dans
d'autres occasions le snat, gagn prix d'or ou guid par des
raisons d'tat, s'tait prt de bonne grce des supercheries
de ce genre : c'est ainsi qu'il avait reconnu la lgitimit de l'imposteur Alexandre Bala en Syrie, du prince suppos Oropherne
en Cappadoce; mais ceUe fois l'opinion
publique et probablement l'influence
de Marius furent les plus fortes.
patriotique
D'ailleurs on commenait s'inquiter srieusement des progrs
de Mitliridate;
chaque courrier d'Asie apportait de nouvelles rcriminations,
annonait des usurpations nouvelles. Le snat tailla
dans le vif; il enjoignit Mitliridate
d'vacuer la Cappadoce et
les districts paphlagoniens qu'il avait re;us pour sa part (I),
Nicomde de retirer son btard de Paphlagonie. Le langage de
Rome n'admettait point de rplique; elle avait, en ce moment,
les mains libres, et nul doute qu'elle et broy sans peine toutes
les rsistances. Mitliridate
et Nicomde se soumirent,
chacun
d'eux trouvant sa consolation dans la disgrce de son rival. Ils
abandonnrent toutes leurs conqutes des dernires huit annes :
la Paphlagonie, la Cappadoce, certainement aussi la Galatie,dont
les ttrarques rentrrent sous la suzerainet de Rome.
I snat avait dcrt que la Paphlagonie et la Cappadoce
seraient dsormais libres , c'est--dire en rpublique. Les
dont l'anarchie tait, depuis trente ans, l'tat
Paphlagoniens,
normal, acceptrent cet arrt et reprirent sans bruit leurs dynas(1)Se* Piri/giamPefUagothnjtu

dinxulTrogas

Pomp&chezJastaXXXVHf,

5, .

ELECTION* D'ARIOBARZAXE.
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(es indignes ; mais la noblesse cappadocienne refusa un prsent


dangereux : elle ne voulait pas d'une prtendue libert qui,
l'exemple de la Phrygie en tmoignait, n'tait que le prlude
de l'annexion romaine. Les Cappadoeiens dputrent Rome pour
supplier le snat de leur permettre de choisir un roi, sans lequel,
disaient les dputs, l'existence nationale tait impossible. Le
snat, tout en affectant une grande surprise en prsence de cette
servilit ingnue, accda h la prire des magnats cappadoeiens,
niais il eut soin d'carter la candidature de Gordios, mise en
avant par Mitliridate, et qui comptait de nombreux partisans.
I/lection tomba en consquence sur un grand seigneur, de
bonne noblesse perse, que sa nullit rendait inoffensif; il s'appelait
Ariobarzane et prit ds son avnement le surnom significatif de
PItUoromos, ami des Romains , qu'aucun roi n'avait encore
port (95 av. J.-C.) (1).
Tel fut le rsultat des premires tentatives de Mitliridate pour
s'agrandir dans l'Asie Mineure : c'tait, on le voit, un avortement
complet, d en premire ligne la duplicit, puis la rancune
de son alli Nicomde. Mais le roi de Pont avait l'ambition trop
tenace pour renoncer du premier coup la proie espre, saisie
un instant; la Cappadoce surtout lui tenait a coeur, et il se mit
immdiatement en qute d'une nouvelle alliance pour la reconqurir. Il la trouva cette fois sur le flanc oriental de son royaume,
en Armnie.
La race armnienne, l'une des plus jeunes et des mieux doues
de l'Asie antrieure, avait depuis plusieurs sicles lentement accru son domaine au dtriment des vieilles races qui peuplaient
(I) Justin

*. Cp. XXXVriI,
6 (Trone Pompe), et, pour l'ambassade des
XXXVIII,
Cappadocfeuj, 'trabon XII, i, 11 (je ce comprend! pa* tr* bien U f retendue alliance que
Rome aurait eue non eolement arec" le rci, maU arec le ftipft
cappadocieu). La date
itsaite : i* de U tienne dani le* drachme cTAriaratne
Emet*
1* de Ile*
PhSopator;
TAriibanane dont let plu rcente* font de l'an SI ; or ce toi abdique ea prsence de Pompe
(VaUre Maxime V, 7 art. t), qo quitta l'Asie Ter !a fin de 62 ; en admettant mme qu'on
ait continu 4 frapper monnaie en ton noa, Dada mourir an plu t?rd tn CI, car on Sis
Ariobartace II a de* drachme! de la 11 anne et tait mort peu arant rarrire
de Cieroa
en Caide (il ar. J.-C.) ; 3 Justin, immdiatement
dit : Erat
apr l'lection d*Atiobamne,
tempr,rt Tigravj
r<j Anteuin*. Or raTmement de Tigrane eut lien, presque t&rement, en
--> ar. J.-C.; celui d'Ariobarace
e*t donc tr* peu postrieur. U faut noter ici que cou
ignorons le* rot* cappadocien* faisaient partir leur* annes rgnak* da jour de leur atvcement on du commencement de ranne crile (l
da
dcembre, d'apre* l'Hmrologe
et
Florence) en comptant pour cne anne ta fraction initial': : de 14 nue certaine latitude
de prciser a noinj d'une anne prs.
nmposhilit

I<W

L'ARMNIE

AVANT

ARTAXtAS,

l'origine les contres montagneuses entre la Cappadoce et la Mendie. Le berceau, ou plutt la premire conqute des Armniens,
depuis leur sparation d'avec les Phrygiens, fut la Petite-Armnie, c'est--dire le pays situ entre le haut Halys et l'Euphrate;
mais dj, sous la domination perse, les Armniens avaient franchi ce dernier fleuve, chass les Cataons de la province embrasse
par les deux branches de l'Kuphrate (Acilisne), et occup tout le
quadrilatre dessin par l'Euphrate, les deux Tigre et l'Anti-Taurus (Sophne, Odomantide, Anzitne, Arzanne). Continuant leur
marche progressive vers l'orient, les Armniens arrachrent ensuite aux Assyriens les sources de l'Euphrateoriental (Tarnitide),
aux Chalybes et aux Mossynces celles de l'Euphrate occidental
(Carnitide, I>erxne), aux Ibres les contreforts du Paryadrs et
la valle suprieure du Cyrus (Chorzne, Gogarne), aux Phasiens
et aux Alarodiens la valle de l'Araxe, enfin aux Mdes les districts situs entre l'embouchure de l'Araxe et les lacs de Van et
d'Ourmiah (Caspine, Phaunitide, Basoropde) (I). Par ces
conqutes successives, qui se rpartissent sur une longue dure
sans qu'on puisse en fixer exactement la chronologie, les Armniens finirent par imposer leur nom et leur langue h toute la vaste
plate-forme, ceinte de larges valles fluviales, qui sert de borne
commune aux plateaux de Mdie et de Cappadoce, la plaine
le Msopotamie et aux terrasses du Caucase.
A mesure que l'unit nationale se dgageait peu peu du mlange de la race dominante avec le vieux fonds des races vaincues,
mais non extermines, l'unit politique cherchait s'affirmer
son tour. Dans le partage dfinitif de l'empire d'Alexandre, la
satrapie armnienne avait t comprise dans le lot de Sleucus (2),
des Sleucides ne put jamais s'implanter
mais l'autorit
solidement dans cette province montagneuse, o le persisme
avait pouss des racines encore plus profondes qu'en Cappadoce.
Dans le courant du in* sicle, on voit, diverses reprises, surgir
en Armnie des dynasties locales, fondes par des magnats indignes ou des satrapes rvolts. Les Sleucides mnagent et combattent tour tour ces petits princes, suivant qu'ils sont forts ou
(I) Straboa XI, 11, , qui mentionne la plopart de ce* acqoUitions des Armniens, parait
d'Artaxta* et de Zariadr*. ht uooTement
avoir tort de le* placer t<ya!a aprs l'nsarration
d'expansion arait commenc de* le temps de Xnopboa.
(J) Appien, Sjr. W.

LES ROYAl'NES

ARMNIENS.

KO

faibles, mais, mme vainqueurs, ils se contentent, pour prix de la


victoire, d'un horomage de pure forme (I),
Magnsie fut, pour toute l'Armnie,
La dfaite d'Antiochus
le signal de l'mancipation
dfinitive.
Les deux lieutenants du
deux nobles
roi dans la province, Artaxias etZariadrs
(2),
iraniens, ce semble, se dclarrent
indpendants dans leurs
gouvernements respectifs et prirent le titre royal, avec l'assentiment et la protection du snat romain. Ainsi furent fonds les
deux royaumes armniens qui subsistrent pendant toute la dure
du u* sicle : au nord-est, la Grande-Armnie, ayant pour centre
de gravit la valle de l'Araxe, oii s'leva, sur un emplacement
choisi, dit-on, par Annibal, la capitale, Artaxata; au sud-ouest,
la Sophne, dont la capitale, Carcathiocerta, tait btie sur les hauteurs qui dominent la plaine du Tigre (3).
Les deux tats armniens,
malgr un retour offensif de la
leur indpenSyrie sous Antiochus
piphane (4), assurrent
dans tous les sens et nourent mme, pendance, s'arrondirent
dant quelque temps, un lien fdral avec la Petite-Armnie.
Mais
bientt la Grande-Armnie,
le royaume d'Arlaxias, prit le pas sur
les deux autres, et ses apptits conqurants obligrent ceux-ci
chercher des protecteurs trangers. On sait dj que la Petite-Armnie s'attacha troitement au Pont sous Pharriace et fut absorbe
par ce royaume dans les premires annes du rgne de Mitliridate Eupator. De mme la Sophne aurait succomb ds le milieu
du ii' sicle si elle n'avait pas trouv, auprs d'Ariarathe
V, un
appui aussi efficace que dsintress (5); pour prix de sa prosur la rive gauche
tection, la Cappadoce s'appropria
seulement,
de l'Euphrate, la tte de pont de Tomisa, position stratgique importante et station oblige des caravanes qui transitaient entre le
Halys et le Tigre (6). A la fin du sicle, les progrs de la GrandeTer* 210 (Polyen,
Ci) Ardoati* en SOI (Diodo/e, fr. XXXI,
I, 4); Anaas
IV, 17);
Xerxc* TS 214 (Potrbe, fr. VHI, 2J ; Jean d'Antioche, fr. M = F. H. O. IV, 57> Cn antre
roi armnien est mentionne Ter* MO par llemnos, c 32. Quant i AMitnrlt
.%*
Lxseiau,
m'uMetlq-u de FArmtnit,
p. 1 rair.), j'hsite le placer ea Armnie, 4 casse de son nom
smitique. Samh appartient sans doote la Comagne.
(2) Sur ce nom cf. Cror*. fr. 17 (Script. Ma. Didot, p. U; Athne XIII,
p. 57} A).
(3)S'.bon
XI, 11,15.
(!) Diodore, Ext. Etatr. (P. H. O. II, p. s) ; Appien, Sy. 4$ 66. Artaxias est dj restaur en ll, (Diodore, Et. Et. 13 = F. H. G. U, p.
xil).
(5) Diodore, fr. XXXI,
15 a.
22; Potrbe, fr. XXXI,
(6) Strabon XII,

2,1; cf. XIY,

2,29.

104

PRBMIKRES

CONQUTES

DE TIGRANE.

Armnie

furent interrompus
par les Parthes, qui avaient supplant, en Mdie et en Msopotamie, les Sleucides dgnrs. Le
huitime
Arsace, MJ'.hridate le Grand, qui porta la puissance
parthe son apoge, entreprit vers la fin de son rgne une camil va'nqut leur roi Artapagne offensive contre les Armniens;
vasde (I) et emmena comme otage le prii;*e royal Tigrane (2).
Il ne consentit lui rendre la libert et le trne de ses aeux (en
93 av. J.-C.) (3) que moyennant l'abandon formel de 70 districts ou
vallons armniens, L'Armnie,
humilie, mais non brise, ni
assujettie (!), se vit entoure dsormais de toute une ceinture de
- Osrone,
petits tats, plus ou moins infods aux Parthes,
qui gnaient
Gordyne, Adiabne, Mdie Atropatne,
singulirement son expansion.
Le prince qui ceignait la tiare d'Armnie
sous ces tristes auspices (5) tait de quelques annes l'aln de Mitliridate
Eupator
(n vers 110 av. J.-C.) (6). Sans pouvoir se comparer son voisin par le talent ni par le caractre, il avait, en commun avec lui,
'
une ambition ardente qui devait bientt rapprocher les deux princes. A peine mont sur le trne, Tigrane commena sa carrire de
conqurant en attaquant le roi de Sophne, Artans (7). La Cappadoce, impuissante se dfendre elle-mme, ne pouvait rien pour
son ancienne protge; elle avait d mme, tout rcemment, mendier son concours et lui revendre, pour cent talents, la forteresso
de Tomisa (S). Le dernier des Zariadrides, livr ses seules forces,
ArtcuJi
XI.II,
2, I : Ai pvtrtHim
(ne GaUchmVl an lien de Art'MW)
(1) Jetin
Artitmionm
rt$l lelltn iudit. Cf. ib. 4,1 et Trogne Pompe, prol 42.
3; Strabon XI, II, 15. Appien appelle Tigrane c fils de Tigrane
(2) Justin XXXVHI,
mais probablement ton nerea (an dt fili de
(Sjr. 44) ; il n'tait donc pas Cl* d'Artaraide,
Tigrane s'appelle Artara^de). Est-il identique an c Tigrane, jadis satrape de Cholobtcne(r)
d'Amen? (Arriea, an lirre ( de* Partkun;
F. H. G.III,
5**,fr.
4.)I1 n'y a pas lien de
a la prtendoe tradition armnienne (Mose de Khorce II, 3; Jean Catholico*
'arrter
VIII, 9) d'aprs laqcelle les ArsacWe* auraient install en Armnie nne branche cadette de
lenrdrnastie.
(3) la date de t'arcement de Tigrane rsulte ce ce qu'en 70, an moment de r ambassade d'Appin* Clacdin*, il rgnait depai* 23 as*. (Pintarqoe, IACUU. 21.)
(4) Strabon XVI, 1,19 atteste formeUenent qne le* Parthes n'ont jamais conquis tArmnie, et aOlenrs (XI, 11, 15) qne Tigrane tait de ta famille d'Artaxia*.
67).
(5) H b ceignit l'endroit mme on a btit pas tard Tigranocerte (Appien,<iM.
(S) Tigrane est mort entre frrier 54 (Corou, Pn Satio, c. 59) et 51 (Pintarqoe, Croc
au, 4)), et il arait, i sa mort, *i ans. (Lcoen, Jfatrai. 15.)
(7) Et non Amct (Etienne de Brranee).
a l'occasion de U guerre d'Ariarathe
Phi'omtor
(S) Strabon XII, 2, {.Probablement
contre Mithridite.

RECONQITE

DE LA CAPPADOCE.

."O

fut cras, et la Sophne, avec ses annexes (Acilisne, etc.), incorpore la Grande-Armnie (I).
Par cette importante acquisition, Tigrane devenait le voisin immdiat de la Cappadoce, au moment mme o l'lection d'Ariobarzane ruinait dans ce pays l'influence d Mitliridate. Le roi de Pont
conut aussitt le projet de mettre l'Armnien dans ses intrts ;
quelle aubaine s'il pouvait reconqurir la Cappadoce sous le manteau de Tigrane sans dpenser un homme ni un cu, sans fournir
Rome un prtexte pour l'attaquer! Gordios, l'homme tout faire,
fut charg de ngocier l'alliance entre Mitliridate
et Tigrane; il
s'acquitta brillamment de sa mission, et pour affermir la confiance mutuelle des deux rois, l'alliance politique fut scelle par
une union de famille : Tigrane pousa une des filles de Mitliridate, Cloptre, princesse trois fois moins ge que lui, mais
doue d'une intelligente ouverte et d'un courage viril. En excution du trait secret ngoci par Gordios, les Armniens franchirent
l'Euphrate, en 03, conduits par le ngociateur, et tombrent sur la
Cappadoce. L'incapable Ariobarzane, pris au dpourvu, n'essaya
mme pas la lutte; il ramassa se3 trsors et ne s'arrta qu' Rome.
Les troupes de Tigrane mirent garnison en Cappadoce et Gordios,
c'est--dire Mitliridate,
fut install de nouveau comme rgent (2).
Le tour tait bien jou, mais cette fois encore on avait trop
compt sur la longanimit du snat romain. Les prires et probablement les trsors d'Ariobarzane murent les pres conscrits; sa
restauration fut dcide, et l'on chargea de l'opration un jeune
gnral dont la rputation grandissante donnait dj de l'ombrage
Marius, L. Cornlius Sylla. Dsign, au sortir de la prture,
pour gouverner la Cilicie et ramener Ariobarzane, Sylla, avec un
petit noyau de troupes romaines, grossi par les contingents allis,
franchit le Tau rus, tailla en pices l'arme improvise de Gordios,
puis un corps armnien accouru son aide, et poursuivit les
fuyards, l'pedans les reins, jusqu' l'Euphrate. C'tait la premire fois que les aigles romaines atteignaient ce fleuve; mais
une surprise encore plus agrable y tait rserve Sylla. Un
'
ambassadeur du roi de3 Parthes, Orobaze, vint le complimenter
de la part de son matre, lui rappeler que l'Euphrate formait d*
(1) Strabon XI, 14,15.
(2)JvtinXXXVIII,3.

SYLLA

105
T

'

EX CAPPADOCE.
-

'

i-.

--

..Mil

sonnais la frontire les Arsacides et solliciter officiellement pour


Mitliridate le Grand l'amiti et l'alliance du peuple romain.
la joie de nouer, le premier, avec les Parthes des rapports
de la suite
des chiromanciens
les prdictions
diplomatiques,
Sylla l'empire de sa patrie (I),
d'Orobazc qui promettaient
grisrent l'heureux gnral : quand il donna audience l'ambassadeur, il le reut assis sur un trne lev, ayant ses cts
deux siges plus bas, l'un pour le Parthe, l'autre pour le roi de
Cappadoce. Rome applaudit la fire attitude de on reprsentant
et lui pardonna d'avoir mis au pillage le royaume d'Ariobarzane,
mais Orobaie, son retour Ctsiphon, eut la tte coupe pour
de son matre (93 av.
n'avoir pas mieux soutenu l'honneur
J.-C.) (2).
En somme, le vritable vaincu dans cette campagne c'tait encore Mitliridate,
qui n'y avait pas figur : l'alliance armnienne
Ds'tait montre aussi trompeuse que l'alliance bithynienne.
sesprant pour le moment de s'emparer de la Cappadoce, le roi
de Pont chercha des consolations et des ddommagements au nord
de l'Euxin : ce fut alors qu'il entreprit contre les Sarmates et les
Bastarnes ces expditions dont nous connaissons dj les brillants
rsultats. U se forgeait des armes pour la lutte invitable, sans la
souponner aussi prochaine.
(1) VeUiu* Faterculus II, 15 (0 ce trompe fur la date).
d'aprs le* mmoire* de Srlla) ; Ur. ep. 70 ; Ap(2) Plutarqoe, S/Bn, e. 5 (probablement
pien, Mi'i. 57. Justin passe tons silence la eampagce de Srlla et confond le* denx restauration* d'Ariobanane.

LIVRE
PREMIRE

III.

GUERRE CONTRE ROME (1).

CHAPITRE
LA RUPTURE

PREMIER (2\
C91-S9av. J.-C.).

Au commencement de l'anne 91 avant notre re, la domination de Rome sur l'Asie Mineure paraissait, de nouveau, solidement tablie. Les deux clients indociles, Mitliridate et Nicomde,
avaient t mis la raison, rejets dans leurs anciennes frontires. Paphlagoniens et Caltes taient rentrs dans le dsordre
accoutum. Un roi d'un dvouement servile rgnait sur la Cappadoce, et si la campagne de 92 avait vid ses coffres, elle semblait
avoir affermi son trne. Mme dans les provinces romaines, il y
avait un peu d'accalmie,
de dtente : depuis la leon que leur
avait inflige le prteur Antoine, les pirates ciliciens se tenaient
plus tranquilles, et la province d'Asie se ressentait encore de la
courte mais fconde administration
du proconsul Scvola; il avait
t plus facile aux publicains d'obtenir l'exil de son conseiller
Rutilius que d'effacer ses sages ordonnances et le souvenir de ses
bienfaits (3).
(1) Sar la chronologie de U premire guerre de Vithridate contre les Romains il existe nne
ilL-sertatton d'ExrEEir*,
De tempcnm Idli HkrMatiei
primi rathme, Gosttingue, H9
(rimprime dans se* Of%Kla, Goett, 1*17, p. 1-17.) ti'anteor s'est cr de* difficults inugituires en supposant nne contradiction entre Appien et Plntarqce, qui n'existe pas ; il n'a pas
non plus ctOisi les mdaille*.
(2) Source principale pour ce chapitre : Appien, J/f*. 10-K, surtout le* discours (ficet de Nicomde, imit* de* clbre* harangue* de* Cotifs) de* ambassadeur* de Ifithridate
rinthien* et des Corcrrens dans Thocrdide. Pour le* affaire* de Bitbrcle,
le* fragment* de
lidniasus,
p. 3$, Bonn.
() Le procs de Rutilius est plac par l'pitoa deTite-Iire
(ep. 70) entre la campagne
de Srlla (92) et le* rogations de Drcscs (91), par consquent dan* l'ace de ces deux an&*. Si le procs eut lien aussitt aprs l'expiration
des fonctions de ButOins, qui tait

103

TAT

DU .MONDE GRCO-ORIENTAL.

Jetons les yeux en dehors des limites de l'Asie Mineure : dans


tout l'ensemble du monde hellnis et oriental avec lequel Rome
se trouvait alors en contact, nulle part on ne dcouvrait pour elle
un sujet d'inquitudes srieuses. Seule la Macdoine tait agite ;
une mauvaise rcolte avait indispos les populations (1), un nouveau prtendant national, l'imposteur Euphns avait surgi (2), et
toutes les tribus de la marche thracique , l'exception des Densltes (3), venaient de faire dfection, aprs dix ans de tranquillit (I), peut-tre l'instigation des agents de Mitliridate (5). L'anne 91 vit le territoire romain envahi par une coalition redoutable,
sous les ordres du roi Sothimos (G); le prleur de Macdoine,
le brave C. Sentius Saturninus (7), fut battu, et pendant trois
ans les incursions des Thraces continurent dsoler sa province (S). Toutefois ces expditions coutumires de tribus pillardes sur la frontire macdonienne constituaient une honte plutt
qu'un danger; la longue, la forte discipline des troupes romaines, soutenues par les populations pacifiques des districts agricoles, finissait toujours par avoir raison des bandes*barbares, dpourvues de cohsion.
Deux autres dynasties macdoniennes vivaient encore, ou plutt achevaient de mourir. La plus florissante, celle des Lagides,
se repliait, de plus en plus, sur elle-mme dans sa dcadence dore. Depuis la mort de Ptolme Physcon (117 av. J.-C), la monarchie ptolmaque s'tait d'ailleurs divise en trois tronons :
l'Egypte et Chypre, o rgnaient alternativement, suivant les caprices de leur mre Cloptre et de la populace alexandrine, les
lgat de Q. Mucios ScTola, le gouTernement de celui-ci se place en 91, l'anne aprs son consulat (Val Vax. VIII,
15, C) et non, comme on le dit d'ordinaire, en 99. (U est appel
prf'eur (-.jrrct:)
par Diodore et Ps. Asconiu.) On allgue
pmaauul parrep.deTite-Ure,
i la rcit que Scrola refusa nne t. >rince an sortir du consulat, mais le texte tut lequel on
xt
ce fonde (P*. Asconiu*, i* Po* p. 15 Orelli) dit simplement :f rerin>m
d-pwurat,
tumptui tittt cerario, ce qui n'est pas la mme chose qne refuses une prorloce t. Prcisment on sait que Scrola ce resta que 9 moi* en Asie (Ctcrou, ad Ait. Y, 17,5-)
(1) Cicron, Vttr. Ace. III, 93,217.
5 a Dind. (F. H. G. II, p. XXKi, n' 31.)
(2) Diodore, fr. XXXVII,
4.
(3) Coroa, / Pin. XXXIV,
(4) Sur 1rs nombreuses campagne* de la En du il' fiOcl., dirige* contre les Thraces et le*
Scordisqucs, cf. 14T. ep. 3.65; Fions, III, 39 ; Eatrope, IV, 21,2J, 27 ; Obxqueus, c 103.
(5) Dion, fr. 101, S.
()0rose,V,
1<,30.
(7) LIT. ep. 70.
(8)Lir.ep.74et7)>.

PTOLMES

ET SELEUCIDES-

IW

deux fils lgitimes de Physcon, Latbyreet Alexandre; et laCyrnaque, qui chut leur frre btard, Ptolme Apion. Quand ce
prince mourut, en 9G av. J.-C, lguant ses tats au peuple romain, le snat s'abstint provisoirement de prendre possession de
ce nouvel hritage la Cyrnaque, dchire par les factions, fut
condamne pour vingt ans la libert, c'est--dire
l'anarchie (1).
Les anciens rivaux des Lagides, les Sleucides, taient encore
plus profondment affaisss. Dpouills graduellement parles Parthes de toutes les satrapies suprieures, chasss de l'Iran, pub
de la Msopotamie, les descendants de Sleucus Nicator, moins de
cent ans aprs la bataille de Magn*.';, se voyaient rduits la
Syrie propre et la Cilicie plane. Mme dans ces limites troites, ils s'efforaient vainement d'arrter les progrs d'une dcomposition dsormais fatale. La Comagneau nord, la Jude au
midi, se sont donn depuis cinquante ans des dynasties indpendantes; les riches cits de la cte phnicienne sont devenues de
vritables villes libres, qui attachent bien plus de prix l'amiti
des pirates qu' la protection de leur suzerain nominal, le roi
d'Antioche. Il en est de mme d'un grand nombre d'mirs, de
dynastes plus ou moins arabes, qui pullulent chaque jour, comme
l'ivraie dans un champ mal tenu, sur la lisire du dsert ou dans
la rgion du Liban. Battue en brche de tant de cts, la race,
si fortement trempe, de Sleucus s'puise encore dans des luttes
fratricides, renouveles chaque gnration, qui aboutissent entin au schisme, prlude de l'agonie. Dj Antiochus Grypos a d
se rsigner au partage avec Antiochus de Cyzique, la fois son
cousin et son frre utri.i. Aprs la mort de3 deux rois, la lutte se
rallume entre leurs fils, puis entre leurs petits-fils. Les annales de
la Syrie ne sont plus qu'un tissu sanglant de batailles, d'meutes
et de crimes, o l'historien
se perd ou se dgote : quatre ou
cinq prtendants se disputent parfois les ais de ce trne vermoulu; chacun d'eux dtient une demi-douzaine de villes, quelques lambeaux de territoire,
et, illusion ou drision suprme,
ces rois minuscules talent sur leurs mdailles, sur leurs
inscriptions une titulature
plus pompeuse que n'ont jamais fait les
(I) Le snat ne prit possession des tat* de Crrne qu'es 71 (Appien, B.fi!r.
I,111).
De l la lgende de* deux
Apion : saint Jrme or Eusbe, oL 17, 4;S- Buftu, c 13; Annea Xarcellin XXII,
1, 24 ; Eatrope, VI, 11. Cf. CtiSTOX, F<uti letttuiei, 2* i, III, 894.

110

PARTHES

ET ARMENIENS.

Sleucus Xtcator ou les Antiochus le Grand. Encore quelques annes, et la Syrie, si elle n'a pas trouv un librateur grec ou romain, sera parthe ou arabe.
Tel le spectacle qu'offrent les dynasties hellnistique*; quant aux
deux nations demi-barbares qui ont remplac les Sleucides sur
la frontire de l'Euphrate, les Parthes et les- Armniens, elles
viennent d'entrer leur tour dans la sphre de l'influence romaine
et ce premier contact n'a pas t leur avantage. Les Armniens
ont t battus plate couture, chasssde la Cappadoce; le fier Arsacide a sollicit spontanment l'amiti de Rome et son reprsentant
s'est laiss humilier par Sylla. Un moment, l'intervention des armes parthes en Syrie a pu sembler inquitante; mais l'heure approche o l'attention des Arsacides va tre dtourne de leur frontire occidentale par de graves prils domestiques et trangers. /a
querelles intestines vont affaiblir la dynastie pendant une gnration, et du fond des dserts transoxienssort une nouvelle trombe
de nations barbares qui s'apprte inonder l'Iran; les premiers
successeurs de Mitliridate le Grand , loin de pouvoir reprendre
le fil de ses conqutes, vont tre rduits eux-mmes un demivasselage.
En rsum, l'impression qui se dgnge de ce rapide aperu
n'a rien que de rassurant pour Rome. L'horizon oriental n'est pas
exempt de nuages, partout s'annoncent d'invitables transformations politiques, mais aucune ne menace directement l'hgmonie romaine, fonde au sicle dernier sur les ruines de la Macdoine et de la Syrie. Malgr des fautes et des dfaillances nombreuses , malgr les inconsquences d'une politique tour tour
timide et violente, la grande ombre de Rome s'tend de plus en
plus sur l'Asie : tant ilest vrai qu'en politique, comme en mcanique, les effets peuvent survivre aux causes, et qu'une domination,
cre par des victoires clatantes, peut persister et mme s'affermir
aprs que la supriorit morale d'o elle est sortie a depuis longtemps disparu. L'empire de Rome sur l'Orient, au dbut du u'- sicle avant notre re, vivait en vertu de la vitesse acquise, en vertu
de la dcadence physique et morale des vieilles races et des
vieilles dynasties.
Mais la mclaillea son rever.-5.Toutepui.ss.inceassise sur lacrainte
ou la superstition politique est la merci d'un accident. Dj, lors
de l'invasion des Cimbres, on avait pu constater avec quelle ra-

EXPLOSION

DE LA

GUERRE

SOCIALE.

lit

pidil le moindre dsastre de Rome ei Occident se propageait


dans son empire oriental, grce celte solidarit intime des deux
moitis du bassin de la Mditerrane, qui, depuis la seconde
guerre punique, est le trait saillant de l'histoire ancienne. Le
mme phnomne se reproduisit, avec une intensit plus grande
encore, la fin de l'anne 91. Soudain, comme un coup de tonnerre dchirant un ciel serein, la nouvelle se rpand qu'une guerre
fratricide, qui, ds le dbut, a pris le caractre d'une lutte d'extermination, vient d'clater en Ralie. Les fidles allis qui
depuis cent cinquante ans ont fourni la moiti des armes de
Rome, qui ont vers, pour la ville matresse, le plus pur de leur
sang sur tous les champs de bataille du monde, depuis l'Ocan
jusqu' l'Euphrate, l'Italie, qui semblait au dehors ne faire qu'un
avec sa capitale, l'Italie rclame, les armes la main, une part
proportionne ses services dans le gouvernement de la commune
devenue univers, urbs crins fada; elle exige ou la rupture du
pacte fdral, ou son admission en bloc au droit de cit romaine.
Y.Xiun seul jour, Rome expia un sicle et demi d'un gosme politique sans prcdent dans l'histoire. Combien elle dut regretter le
parti pris insens de traiter en sujets ces confdrs italiens
qui faisaient le plus clair de sa force, mais dont la naturalisation
collective aurait pu gner quelques intrts lectoraux ou froisser
l'orgueil de la canaille souveraine! Tel fut l'aveuglement persistant
de l'aristocratie gouvernementale, que mme la dernire heure,
lorsque le tribun Drusus se fit l'aptre enflamm des revendications italiennes, un poignard oligarchique arrta net sa propagande. Ce fut l'tincelle qui alluma le bcher : Asculum donna le
signal, les Marses et les Samnite3 prirent la tte du mouvement
insurrectionnel, et l'hiver 90 vit plus de la moiti des peuples de
la pninsule debout en armes contre les loups ravisseurs de
la libert italienne .
Le contre-coup des premiers dsastres de la guerre sociale se fit
aussitt sentir dans les provinces orientales de l'empire romain.
Rome, menace au foyer de sa grandeur, dut rappeler en Italie
ses lgions parses, faire appel aux contingents maritimes de ses
allis : Hracle, Clazoninc, Milet fournirent des vaisseaux pour
la guerre d'Italie (1). La Macdoine, dgarnie de troupes, fut
(l)

llccacte

: Jfemnon,

(VIEKECK, Stemi>graK<u

c O. Milet, Chromne (et Carystos) : Corp. iWr.


j-> S. P. Q. /!. etc., n* 17). C'est un initU5ConnIte

Ut. I, -JP3
(trndnt en

112

POLITIQUE

ASTUCIEUSE

DE MITIIHIDATE.

livre sans dfense aux ravages des Thraces, laGrcc s'agita, des
rvolutions clatrent en Asie Mineure.
Pour Mitliridate, comme pour tout le monde, la brusque explosion de l'insurrection italienne fut une surprise : elle arrivait
trop tt pour le plan de longue haleine qu'il avait conu. La
moiti de sa flotte tait encore sur le chantier, la moiti de son
arme occupe guerroyer contre les Sarmates et les Baslarncs(l); son faisceau d'alliances n'tait pas encore constitu. Interrompre, en plein succs, ses conqutes dans le nord, tait impossible; d'autre part, pouvait-il ngliger l'occasion qui s'offrait de
prendre sa revanche des humiliations de 93 et de 92? Provisoirement, il s'arrta un moj'cn terme : il rsolut d'agircn Asie Mineure, mais sans se compromettre ouvertement, en se cachant,
comme nagure, derrire des prte-noms, en faisant jouer des
instruments aveugles de sa politique, qu'il pourrait, le cas chant,
rejeter, dsavouer ou supplanter. Cette conduite avait le double
avantage de lui laisser le temps d'achever ses conqutes, ses armements et ses alliances, et de lui permettre, en attendant, de se prvaloir, vis--vis de Rome, de sa qualit officielle de roi ami et
alli . C'tait une politique qui manquait peut-tre de Iranchise,
mais non d'habilet : clic fut merveilleusement servie par les circonstances, en Cappadoce comme en Bithynie.
La Itithynie, si forte encore quelques annes auparavant, tait
tombe bien bas depuis la mort de Nicomde piphane (91 av.
J.-C?) (2). Le vieux roi, dont le rgne s'tait prolong pendant
plus d'un demi-sicle, ne laissait pas d'enfants tic sa dernire
femme Laodice; en revanche, il lui tait n deux fils d'union*
antrieures, qui n'avaient eu, ni l'une ni l'autre, le caractre d'un
mariage lgal. Le fils aine, Nicomde, eut pour mre une danseuse,
Nysa Ci); le pun, Socrate, une concubine grecque. Nicomde
grec) de l'an 74 av. J.-C, en faveur de 3 capitaine! d<:ras.*eaas gm-ci. Il n'eut paairopoiib!?,
toutefois, que ces capitaines n'eussent pris part qi' ta dernire partie d<3la guerre contre les
Samnitc", c'et--dire
aprs la guerre civile de Sylla, a son retour d'Asie. I/txpfesson
r.Vtvy.i (*)IX4; (I. 7) prte a lyqaiToque.
De/art. P',t*. c U,/*.
(1) llatarqne,
(2) La date ne peut pas tre fii/e atec prcMon, puisque les monnaies de Kiromde II
et de Nicomde III ont nu'me type et mme Mgen<te. Mai* on toit pat Ja-tin qae N'icaou peu auparavant (S5);
m>!e II rirait encore au moment de l'eJecti-, i d'Arobanana
d'autre part, il faut hisser un temps suffisant entre l'avnement de Nicomde III et foa
etpnlsion (SO)poareea d'-ux muvxff et la. naissance de KS dent enfant*.
>/i< ano tt
(ftpiphane)
() Licinhno.*, p. S' (d. Bonn) : XiewneJei Ertrpkt

MORT DE NICOMEDE

MPIUXE.

113

siiul fut dclar lgitime, mais son pro semble avoir prvu les
<-nibaira.sque causeraient un jour sa succession les droits
[.u prs gaux de ses fils. Ce fut sans doute pour indemniser
d'avance le btard et carter ses prtentions au tronc de BiUi.vnic qu'il l'investit, sou3 le nom de Pylmne,-d'une partie du
royaume paphlagonien (I); mais on sait qu'en 95 la Rithynic fut
dpouille de ses conqutes. Le faux Pylmne dut quitter le
Irnc phmre de Oangra, et le vieux roi, sentant sa fin prochaine, le relgua, avec sa mre et sa soeur, dans la ville libre, voisine et amie, de Cyzique : i attribuait sa famille naturelle, pour toute part dans son hritage, une fortune de 500 talents (3 millions) {2). Peu aprs, Nicomde fipiphanc mourait,
peut-tre empoisonn (3), et son fils an lui succdait sans
iliflicull. Il prit le surnom de Pfnfopator (I), mais continua de
frapper monnaie au nom et l'effigie de son pre.
Nicomde III tait un despote lche, crue! et vicieux, qui rappelait lou* gards son aeul, le second Pmsias. Il dbuta, paraitil, en mettant a mort tous ceux de ses parents qui auraient pu
lui faire ombrage, :'t l'exception de sa tante Lysandra (5) (une
ivjrraj'n u^min*. La
tjtti\t crttfhtnt qH*m..,. tic Ugltiawm procreamt, tottit ex coitcthina***..
ditturs de ionn ont in-r aprs p
les mots tz Arirtoaica et aprs omcM.ta : //<r<ii* Si>C>'>rK4;nuit ces dviix conjectures sont toi! autorises par tes dbris do palimpseste, et !
r.otn de la mre de Nicomde III tait Nysa d'aprs Sfemnon, c. 30 (X:;if.r,/
ri 1% X'.xv
niy.r. >: yi-rr,;)- C'tait une danseuse : Trogne Poai|e cher Justin XXXVIII,
w, \<>:
AV.'.wli...

tnftntrieisfii.
Appien, J/f*. 13, confirme que Nce-cide tait l'an'.
mais comme, d'a
(I j II ti'e.-t dit nulle part que le fa ix Pvttnne soit identique a Sente,
pr> UcuUni',
Kj.iphane n'eut que deux fi!--, Prt-moedot -tre ou Nicomde eu Sorate :
or il t-t inrrai-ttnblahle
qn'pipbar.e ait affubl d'an faut r.otn ton hritier lgitime, ce qui
'qntal-it l'exclure de sa t ucceasion. C'est par une raison analogue qu'on oe eaurat cou*-'rtr le faux Ariarathe comme le fils an- de Mithridate.
b*. cit. : cimipir (la mre de Socrate) t'CO'M'"*
**** fr'-ralt
H f/tiu() liriniancs,
S'i.Hi itjfitlit
nUigit.
a* rrn
ttcceJit (suivent des lignes
(3> Ueinianos, toc cit. : tt*r v.vrtno, [inJwf'-Ri
mit iVes qui paraissent faire allusion 4 des massacres ordonns par Nicomde 111, ds sou artpan .i les membres de fa famille).
rnom lni est donn* par les auteurs (Appien, Mit t. 7, etc.) tl par U chronique ca(l)Ces
li-oine C. I. O. IV, tiii
ofticielle de Xieom-e III
<l; rr-ais je ne connais pas d'inscription
' '< il le prenne.
rv:fl'tit,

itn-it [nxjorv...
Inic r'm R',rtrn'.
tv. cit. [Crotra
(>) f-teiniinus,
jntri
i'i(a)m.
<i : u.t an nom, Lj*tr..tr.t,
il est .attribu par Tretis, tMtii-Ut,
III, 0 (F. II. O. III, C00)
i une fille de Nicomd I",p<*nr, dit-il, de Prusi-is uv-03;.
Mas Prustas u-rV*o-Jtait
t!' de Prnsiaj II et non d? Nicomde I" (Mr. ep. S<>;Valre Maxime 1,8 est. 2); Tret/.'s
>' -t c!<,r.eprobablement aussi troenrpour Iii/sandra, et i celle-ci evt bien la fille de Pru-ui II, on peut, sans crainte, reconnatre en etle lt
' C'-n-l lit rte t'rj-i.v
II sont galement mentionns

mniui.wr..

femme de Nicomde III.


t.
par Justin XXXIV,

f>s enfants iltt

III

NIC03IDE

WIILOPATOR

ET SOCKATE

CIIHESTOS.

fille de second lit de Prusias) qu'il pousa, bien qu'elle et au


moins soixante ans. Cette princesse est bientt enleve par une
mort suspecte; Nicomde pouse alors, en secondes noces, Nysa,
fille et seule hritire de l'avanl-dernier roi fie Cappadoce, Ariarathe Kpipliane, et de la reine Laodice, soeur de Mitliridate. La
deuxime pouse de Philopator l'avait dj rendu pre de deux
enfants,une fille, Nysa, et un fils, Nicomde,lorsque le btard '
Socrate la dnona, tort ou raison, pour avoir tent de l'ex*
citer la rbellion. Nicomde crut au complot, rpudia ou tua sa
femme, et traita sesdeux enfants comme illgitimes; devenuveuf
pour la seconde fois, il renona pour jamais au mariage et ne gagna au clibat qu'un vice hideux de plus. Quant Socrate, il fut
rappel h la cour, combl d'honneurs et reut le surnom flatteur de Chresios, c le Bon (I). Il n'y avait plus dsormais entre
l'ambitieux btard et le trne qu'un roi fainant et mpris. Socrate, qui avait dj russi, ce semble, mettre Mithridate dans
ses intrts, partit secrtement pour Rome et demanda au snat
la couronne de Bithynie. Ses prtentions, les accusations criminelles qu'il porta contre son frre, et qui fournirent au jeune Hortensius l'occasion de son second dbut oratoire, ne furent pas
accueillies; un snatusconsulte, rendu en 91 av. J.-C, confirma
expressment le3 droits de Nicomde (2).
Aprs un pareil clat, Socrate ne pouvait plus reparatre la
cour de Bithynie; il retourna Cyzique et assassina sa soeur pour
s'emparer de sa part d'hritage. Ce crime mil sa poursuite les
Cy/icnicns indigns et le roi Nicomde; l'assassin dut prendre
la fuite. Il s'chappa d'abord en Kubc, o il trouva le temps de
corrompre le fils de son hte, un chevalier romain, appel Cornlius. De l il se rendit dans le Pont, et demanda aide et as(I)

toc. cit. t Po*t

Licinianu?,

rtjiiJiUriift
tas a rtgt

neerpif.
mt/t'^cc,

nrsrt&u

(?),morb>

nu dota, Xiam AriaratKU


Capp^iicim
bellam contrafratrem
iiicittehie.
Excep-

Se yxUta-t rtffte*..//i(a)c
ttftrt
t'hrettnt
Q'ttisi mtlior KOiniaef nh t'tn
ttiimt

recoatnr.

Il est possible,
Pour les enfants

que Socrate ait t rappel ea rcompense de sa dnonciation.


fr. IV, 20,9 KriU : CHMjttiut
III, cf. Saltuste,
Xpie,
MJB rtginan
appellehaut Anhir entt; fr. 11,6, 57; Sutone, Jtsl. 49.
t-rat,gtiilnt
3>:
cit. : t!<!itm,a-t
Memnon,c
rtguwn expetcn-t<tm,/r^r<iprnfccttt..,
(1) lniann.If'X".

d'aprs cela,
de Nicomde

"f.i

T*?

it/fitr,n
f, 'PM;II'M
i'/-,

> 'i
(lib.

I'"! 1!

G'S(*)i,*lrt
Xuwftr.r,*...
S:*.VJLT,'.T,I, tt Xfr/ttitiecifli-ttx

xti iVsit'A
M-.lj-.itv*.
xfiic;,
tr 4j/r,-y 6; oeitpMnr-Jr.jfifivwv.

septembre

9l)_.r*mj>n>

Uitigtifte

rt$t

[i-t/i

fl-SnAli

x%'v.'rtrkrr,i,

\.I.V/LT,KH icrxtvffjftr^
Jfillt. 7 : N-.tv.ir.r.;...

Mtf^uSitr,:

't.Sitpiui>

ifai

&S'O, "PuftaC&r
22 : twptr (peu avant
Cicron, tiecratre,
III,SI,
d'ult (tlortcnn-u).
Il arait alors t$ an*.
Appien,

CONQUTE

DE LA BITHYNIE

ET DE LA CAPPADOCE.

113

sisl.tnce Mithridate pour conqurir le trne de Bithynie (I). Le


prtendant bithynien arrivait point nomm pour Mithridate, au
moment mme o la conflagration italienne lui laissait carte
blanche en Asie Mineure. Quelque indigne que ft le personnage,
le roi de Pont lui promit son appui et, pour commencer, tcha de
faire assassiner Nicomde par un sicaire gages, Alexandre (2).
<ecoup manqua; alors Mithridate permit son protg de lever
sur ses terres une arme, la tte de laquelle le prtendant
envahit la Bithynie et la conquit sans peine. Une fois install
sur le trne, Socrate prit le nom de Nicomde, et frappa monnaie aux mmes lgendes, la mme effigie que ses prdcesseurs.
Kn mme temps que la Bithynie, la Cappadoce tombait de
nouveau sous la dpendance de Mithridate. A peine Sylla parti,
celui-ci avait renouvel son trait avec Tigrane; comme jadis les
Homains dans leur alliance avec les fttoliens, les deux rois stipulrent que, dans toutes les conqutes faites frais communs, le
territoire appartiendrait Mithridate, le butin mobilier, esclaves, btail et trsors, Tigrane (3). Deux gnraux, probablement armniens, Mithraas et Bagoas, envahirent pour la seconde
fois la Cappadoce, chassrent Ariobarzane, qui n'opposa pas plus
de rsistance que troi3 an3 auparavant, et replacrent sur le trne
l>:Mazaca le fils de Mithridate, celui qui s'intitulait Ariarathe
Kusbe Philopalor. Les deux rois dtrns, Nicomde et Ariobarzane, prirent ensemble le chemin de l'exil et vinrent se jeter
aux pieds du snat romain (90 av. J.-C.) ( J).
Mithridate avait compt que Rome, trop occupe chez elle pour
regarder ce qui se passait en Asie, laisserait ses deux cratures
toc. cit. [Cjrj
(I) ticinanas,
e-tut, rtill
(Socrates), nnn redire ai rcgcm putnr pralHwraf. Ihi acaritit cattm ni tente, ccca tonre, iiuejtttitiius
Pkilopntore tim'J et Cjtif'nit, F.ufssaM cenit [M\
tterertitar. Salir
apni CorneJiunt q'iemJia , Cfiitem Rir.imim,
Aiscerc.
'#iyne [txeepttt] cjntfiXio air/uttfti.>atera
(i) Appien, Sfitk. 67.
() Justin XXXVIII,
3, S. Il place le trait* aprs ta restauration des rois dtrns, mais
sa narration est si confuse qu'il est permis de supposer une erreur, d'autant plus que les gner, ix qui ramnent Ariarathe sont probablement armniens : en effet, ils ne figurent pins
jiaiais parmi les lieu tenants de Mithridate. ISagoat est un nom d'eun oque (Pline XIII,4,11).
la restauraJustin X'X.KVIIf,
(1) Appien, Uitt.i;
3, 4. Dans lV-pitom de TUe-Live
tion des deav rr/a est rapporte ep. Tl (fin 30) et leur expulsion par Mithridate
c-j.. 76
(fin 9). Comne il ne peut pa i s'agir de la seconde expulsion (qui est raconte ep. 77 ad fin.)
i! en rsulte qu'il j aea une interversion dans les manuscrits. De la la date indique au teste.
','f. mon article, bt Ptriochie c'ett guerre t<xinU (ttttve /t'foriye,
18*5).

Ilfi

AMBASSADE

D'AQULIIS.

le temps de s'affermir sur les trnes de Bithynie et de Cappadoce;


mais les vnements marchrent plus vite qu'il n'avait suppos.
Au moment o Nicomde et Ariobarzane dbarquaient en Italie,
le fort de la crise italienne tait dj pass. Sur les champs de bataille, les chances avaient t peu prs partages; mais Home, ds
que l'honneur fut sauf, s'empressa de promulguer des mesures lgislatives qui consacraient en ralit le triomphe des revendications italiennes. Ds la fin de l'annc.90, la loi Julia, bientt complte parla loi tribunitienne Plautia Papiria, accordait le droit
de cit tous les allis rests fidles et ceux qui mettraient bas
les armes dans un dlai dtermin. Bien que ces concessions,
arrai ':cs par la force, fussent accompagnes de clauses restrictives qui en diminuaient singulirement la valeur, elles suffirent
dsagrger le faisceau de la confdration italique. A partir
de ce moment il ne rc3ta sous les armes que les peuples les plus
acharns, ceux pour qui la revendication du droit de cit n'avait t qu'un prtexte d'assouvir des rancunes sculaires : peu
peu, la guerre sociale dgnra en une sorte de rsurrection des
guerres samnites, lutte encore redoutable et longue, mais qui
ne menaait plus l'existence mme de l'empire.
Cet heureux changement se traduisit aussitt dans l'attitude
de Home vis--vis de ses clients : loin de chercher gagner du
temps, loin de fermer les yeux, comme l'avait espr Mitliridate,
le snat fit un accueil empress aux deux rois en exil, dcrta leur
restauration immdiate et chargea une ambassade spciale d'y
prsider. \M chef de l'ambassade fut le consulaire Manius Aquilius; son collgue le plus marquant s'appelait Manlius Maltinus (I).
Le choix d'Aquiiius tait une faute, presque une provocation.
Fils de l'organisateur de la province d'Asie, son nom devait
rappeler Mithridate de cruels souvenirs. Lui-mme tait, comme
son pre, un brave soldat doubl d'une conscience vnale. Pendant
son consulat, il avait eu l'honneur d'touffer la dangereuse rvolte
(I) Appien, Mith. 11 [ Ju-tin XXXVII
1,3, I. Aquiliuse-t
appel A tort foins par Diodore.
fr. XXXVI,
10. \/i nom de Manlius Maltinns ne se troure que dans Ju.-tin (XXX VIII,
*, I
eel, l;Trogue
Pompe, prol. 3*1). Appien nomme en retranche nn ambassadeur Mancnm
Mith. 19.11 n'est pas impossible que tes deux personnages soient identiques
(Miipuw;),
et que le nom rentable
soit Manlint
celui d'un tribun riolent, ami de Marin
Mancinm,
(Satloste, Jig. 7 : Autu Celle Vf. 11).

IIKSTAUIATION

DE NICOMEDE

ET

DAWOHAltZANE.

117

des esclaves- de Sicile, mais son retour il faillit succomber


une accusation de pculat; il ne fut sauv que par un beau mouvement de son av^-at, le clbre Antoine, qui dcouvrit devant
les juges les glorieuses cicatrices de son client (I). Un pareil
homme pouvait-il avoir le tact et le dsintressement ncessaires
pour mnera bonne fin la mission dlicate dont on l'avait charg?
Ne devait-on pas craindre qu'au lieu de tenir compte de la faiblesse momentane de Home, qui n'avait certainement pas en
Asie une lgion disponible, Aquilius, comme nagure Marius, ne
chercht troubler l'eau pour y pcher un nouveau triomphe?
l/vnemcnt devait bientt montrer toute la gravit de ce choix
irrflchi.
Aquilius reut pour instructions de ramener par la force Ariobarzane et Nicomde, avec le concours de la petite arme romaine
du proconsul d'Asie, Lucius Cassius, et celui des sujets ou allis
asiatiques, rois et rpubliques. Aussitt arriv, il leva des troupes en Phrygie et en Galatic, et rclama, conformment aux
traits, le contingent militaire de Mithridate lui-mme. C'tait
une mise en demeure formelle qui allait obliger le roi de Pont
de sortir de son attitude quivoque : il fallait se dclarer franchement soumis ou rebelle. A la surprise gnrale, Mithridate,
somm de dfaire de ses propres mains l'ouvrage politique qu'il
venait d'difier, s'inclina aussi compltement, aussi promptement
qu'en 95. Sans doute, il n'envoya point les troupes rclames,
mais il fit mieux : il rappela son fils de la Cappadoce et fit tuer
son protg Socrate en Bithynie. Il n'y avait plus d'ennemis,
donc plus de prtexte hostilits, et la restauration des deux
fis dpossds s'accomplit sans rencontrer d'obstacle (printemps 80) (2).
La conduite de Mithridate tait aussi habile qu'imprvue;
elle lui donnait le temps de rassembler ses forces, et, si Home
voulait la guerre, elleserait dsormais dans son tort devant
l'opinion. Aquilius, parti avec la ferme intention de rapporter
d'Asie ou de l'argent ou de la gloire, ne dissimula pa3 sa mauvais.; humeur devant une solution qui tranchait net se3 espran(I) lir, ep. 70 d'aprs Ccron, IM r.mt. II, 47.
{i) Appien, Mith. 11 ; Liy. ep. 7 ( (doit tre transport ep. 7<) ; Trc-gue Pompe chex Justii XXX VIII,
in }i >enitti$ nrmn itcttctial,
a se.
S, X : o* regeut ftii'juite
Chrtettit,
i gri'~a$\

f/AorwH,

ftCC^tmf

118

LA CARTE A PAYEE.

ccs. Il chercha rallumer la querelle en soulevant de nouvelles


difficults; c'tait sacrifier son intrt personnel l'intrt de
son pays, qui, apr3 l'heureux succ3 de sa mission, et exig
une attitude conciliante, l'ajournement des temps plus tranquilles du chtiment dfinitif de Mithridate. Une fois dcid
provoquer la rupture, Aquilius n'eut pas de peine trouver un
prtexte. Malgr la soumission du roi de Pont, la restauration
de ses deux victimes avait exig un dploiement de force, des
armements coteux. Les frais de l'opration avaient t avancs
parles publicains d'phcse et leurs associs; on ajoutait sous le
manteau qu'Aquilius et ses collgues ne s'taient dcids agir
qje sur la promesse de sommes considrables faite par les deux
rois. Comme les trsors le Nicomde et d'Ariobarzane taient
sec, on imagina de prsenter Mithridate la carte payer : avec
plus de logique que de tact politique, on le rendait responsable
des dpenses engages par sa faute. Pour toute rponse, le roi
de Pont exhiba aux ambassadeurs le dcompte volumineux des
sommes qu'il avait dbourses depuis le commencement de son
rgne pour entretenir de bonnes relations avec le snat en gnral et les snateurs influents en particulier : loin d'tre le dbiteur
de Home, il prtendait tre son crancier, puisqu'on ne lui laissait pas mme le3 conqutes que les fonds secrets de sa diplomatie avaient eu pour but le lui assurer (I).
Dbouts le ce ct, Aquilius et ses collgues se retournrent
contre les rois de Bithynie et de Cappadoce, insistrent pour
tre pays. Comme leurs protgs allguaient la dtresse de
leur trsor, ils les engagrent rtablir leurs finances aux dpens
de Mithridate, en ravageant sonterritoire. Il fut impossible de persuader Ariobarzane, chez qui la poltronnerie l'emportait encore
sur la rancune; mais Nicomde, un peu moins apathique, talonn
par les rclamations incessantesdes ambassadeurs, des banquiers,
des publicains ses voisins, accul au dilemme dmission ou
soumission , opta pour la guerre. Il fit bloquer le Bosphore par
son escadre, laquelle se joignirent de3 vaisseaux rquisitionns
dans la province romaine; lui-mme, la tte de son arme, envahit le territoire de Mithridate et razzia le plat pays jusqu'aux
mursd'Amastris. Il rentra chez lui charg de butin: lesambas(I) Dion .V-ius.fr.

95

AGRESSION

119

DE NICOMEDE.

sadeurs et les publicains purent enfin se payer sur les dpouilles


des paysans pontiques (t 89) (1).
L'agression injustifiable de Nicomde aurait pu fournir
.Mithridate un motif suffisant pour commencer les hostilits;
mais il tenait mettre de son ct, jusqu'au bout, la modration
et le semblant du droit. Ses troupes reurent l'ordre de se retirer
devant les Bithynicns; seulement, peine ceux-ci rentrs chez eux,
un des officiers de Mithridate, Plopida3, se prsentait au quartier
gnral des ambassadeurs romains pour porter plainte au nom
de son matre. Affectant d'ignorer la connivence des Romains et
de Nicomde, il dnonait l'infraction commise par celui-ci au
droit des gens et rclamait pour Mithridate une satisfaction clatante, ou tout au moias la permission de chtier lui-mme les coupables. Aquilius et ses collgues firent une rponse aussi quivoque que leur conduite : Nous ne permettrons point que Mithridate
soit ls par Nicomde, pas plus que Nicomde par Mithridate.
Celte vague assurance, qui ne visait que l'avenir, sans donner satisfaction pour le pass, quivalait une fin de non-recevoir. La
rplique de Mithridate ne se fit pas attendre : il donna un corps
l'arme son fils Ariarathe, avec lequel ce prince envahit la
Cappadoce et en chassa pour la troisime fois Ariobarzane. Au
lendemain de cette mesure de reprsailles, Plopidas reparut au
quartier gnral romain pour annoncer aux ambassadeurs le gage
pris par son maitre; il les informait en mme temps que Mithridate avait envoy une ambassade Home pour porter plainte
contre eux. Enfin il les exhortait une dernire fois au respect des
traits: s'ils consentaient lui prter main-forte pour chtier
la Bithynie, Mithridate s'engageait venir au secours de Home
avec sa flotte et son arme pour craser l'insurrection italienne;
s'ils ne voulaient pas aller jusque-l, que du moins ils restassent
neutres et attendissent la dcision du snat.
Le langage de Mithridate tait la fois ferme et mesur; il aurait lu lonner rflchir aux ambassadeurs romains, qui n'ignoraient rien de se3 formidables prparatifs. La guerre contre
les Bastarnes et les Sarmates s'tait termine son avantage;
des traits avaient t conclus qui mettaient sa disposition
d'normes contingents de mercenaires barbares; et dj l'arme
(I) Appien,

M.'K. Il ; Trogue Pompe che* Justin XXXVIII,

, 10.

120

DERNIERES

NEGOCIATIONS.

de Scythic, grossie de ces nouvelles recrues, avait repass


l'Kuxin (1). La flotte comptait 300 navires de guerre; d'autres
taient sur chantier; on embauchait des pilotes et des capitaines
en Egypte, en Phnicie. La diplomatie de Mithridate n'tait pas
moins active que ses arsenaux : ses derrires taient couverts par
des traits d'amiti avec l'Ibrie, la Mdie, les Parthes, son gendre
Tigrane tait li lui par une alliance offensive et dfensive; des
agents secrets travaillaient les cits grecques d'Europe et d'Asie,
les ltrarques galates; d'autres ambassadeurs sollicitaient publiquement les villes Cretoises, les rois d'Egypte cl de Syrie (2).
S'exposer combattre une coalition de tout l'Orient, quand le
tiers de l'Italie tait encore en armes, quand la Macdoine et l'pire regorgeaient encore de pillards thraces, c'tait pure dmence ;
mais les ambassaiJeurs de Home taient saisis de cet esprit de
vertige qui prluilc aux grandes catastrophes. Ils prenaient pour
un signe de faiblesse la modration calcule de Mithridate, ses
capitulations astucieuses; Aquilius s'imaginait de bonne foi
qu'une promenade militaire suffirait pour mettre la raison ce
roitelet assez hardi pour traiter d'gal gal avec la rpublique.
Pouss bout par l'ultimatum de Plopidas, il lui dclara que
son matre et, ses risques et prils, respecter le territoire
bithynien, quant la Cappadoce, les Homains se chargeaient
eux-mmes d'y ramener Ariobarzane. L'envoy du roi de Pont
re;ut l'ordre de quitter le camp le soir mme cl de n'y plus reparatre, sinon porteur d'une soumission sans rserve le la part
de Mithridate. On le fil mme reconduire sous bonne escorte pour
l'empcher d'ameuter les populations (hiver 89-88 av. J.-C.) (3).
Cette fois, c'tait bien la guerre, et ds les premiers jours du
printemps les hostilits commencrent, en effet, sur toute la ligne.
3, 7 : A Srtf&fa jvtjve rxereitvm rentrejubr.
(1) Jastin XXXVIII,
Crefeu<?rm et rrgem Pl'J<jmttntn (Ptotme
(2) Sallustc, fr. IV, 20, Kritr : lrj*tvm.~
Alexandre, qui ne fut renrers qu'en 88).
~ Dion, fr. 99 et Kutropo V, 5
(3) Appien, Mlrk. 13-11; Memnon,c 30; Justin, tv. ci'.
(copi par Orose VI, 2,1) attribuent ao snat romain la rponse faite,d'aprs Appien, par
Aquilius.

CHAPITRE
LES

Sl'CCS

II.
(I).

Aquilius et se3 collgues avaient engag de gaiet de emur leur


pays dans une guerre redoutable, sans mesurer la porte de
leur acte, sans attendre l'autorisation du snat et du peuple
romains. A celte premire faute ils en ajoutrent une seconde :
celle d'parpiller sur un front beaucoup trop vaste les forces
nombreuses, mais mdiocres, qu'ils avaient ramasses la hte.
Ils en formeront quatre groupes, trop loigns les uns des autres
[iour se porter mutuellement secours au jour de la bataille, mais
assez rapprochs pour qu'en cas d'insuccs la contagion de la
dfaite se propaget rapidement de l'un l'autre. L'arme bilhynienne, forte de 50,000 hommes Jepied et de 0,000 chevaux,
formait le premier groupe; les troisautres se composaient chacun
l'un faible effectif de soldats romains encadrant une masse
informe de conscrits asiatiques, Phrygiens,
Paphlagoniens,
Cappadoeiens, Caltes, qu'on avait levs'et quips pendant l'hiver. Chacun de ces corps avait une force moyenne de 10,000 fanla.ssinset de -1,01)0cavaliers (2). L'arme bilhynienne tait commande par son roi; les autres corp's par l'ambassadeur Manius
Aquilius, qui sortait ainsi de son rle ses risques et prils, et
par les gouverneurs d'Asie et de Cilicie, L. Cassius Longinus et
'i- Oppius. Auprs de ce dernier se trouvait l'ambassadeur Manlius Maltinus. Les Bit hymens devaient prenlre l'offensive en
Paphlagonie, Oppius et Maltinus en Cappadoce; Aquilius et Cassius se placrent en seconde ligne : Aquilius sur le Billos, pour
couvrir la Bithynie, Cassius vers Gordioucom, sur le moyen
(1) Sources : Appien, Mith. 17-20 (source principale) ; Jfemnon, e. 31-32; quelques tn-rtnrots de Diodore (lirre37);
l'important
fragment de Pos-Ionini, fr. 41 Millier (F. 11.0.
11f, tf.f, ~ Athne, V, p. 211
D) sur la rrolte d'Athnes. Ces vnements taient raconts
dans les livres 77 et 7 de Tite-T.ire.
(2) \n chiffre des cavaliers s'est perdu ches Appien, mais au ch. l il donne J/KiOchevaux
9. Aquilirt, et il rsulte du eh. I ? que la composition des trois
corps tait identique.

1*2

FORCES RESPECTIVES

DES DEUX ADVERSAIRES.

Sangarios, d'o il protgeait la Galatie et la Phrygie. Enfin une


escadre bithyno-asiatique, sous deux amiraux romains, Minucius
Rufus el C. Popilius, se posta Byzance pour fermer la Propontide aux flottes pontiques.
Au total, les Romains avaient mis sur pied environ 190,000 hommes; Mithridate allait leur opposer une flotte de 300 navires ponts et de 100vaisseaux lgers, et une arme de 2 300,000 hommes. La composition de cette arme tait fort ingale (1). On y
trouvait d'abord une phalange de mercenaires grecs, les vtrans de la guerre de Crime; puis une cavalerie auxiliaire, leve
par le jeune roi de Cappadoce,Ariarathe, dans la Petite-Aimnie,
et forte de 10,000 chevaux. Le reste, soit environ 250,000 hommes de pied et 10,000 cavaliers, d'aprs l'estimation la plus
leve, se composait de Cappadoeiens et de Paphlagoniens,
sujets du roi, peut-tre de quelques mercenairesgalates (2), enfin
et surtout des nombreux contingents soudoys parmi les barbares d'Europe,Motiens, Scythes, Sarmates, Bastarnes, Thraces, Celtes. La phalange, corps d'lite, sorte de vieille garde,
resta place sous le commandement direct du ministre de la
guerre, Dorylaos, camarade d'enfance et favori du roi; les 130
chars arms de faux, qui tenaient dans l'arme de Mithridate la
place de l'artillerie de campagne dans lesarmes modernes, avaient
aussi un chef particulier, Cratros. Le reste des troupes tait
sous les ordres suprieurs de deux frres, Archlaos el Noptolme, deux condoltires qui paraissent avoir t d'origine macdonienne (3). Au-dessus de*tous, le roi lui-mme, qui tait son
vritable gnralissime; sa surveillance trs active ne s'exerait
pas seulement sur la marche gnrale des oprations, elle se
(I) Memnon compte 40,000 hommes de pied et 10,000 cheranx la bataille de r Amnias ;
hommes : total 300,000. Appien, Mith. 17,
puis Mithridate rejoint Archlaos nrec !,-
compte pour Tanne propre de Mithridate (ti xj,, expression qui comprend certainement
les aunUaires d'Europe) '50,000 fantassins et 40,000 cheranx; pour le* auxiliaires d'Asie
10,000 cavaliers de Petite-Armnie et nn nombre de phalangites qui "est perdu.
(rjpfxjai)
Comme ta phalange grecque ne devait gure s'tre augmente depuis les campagnes de Diophante o elle comptait 6,000 hommes (Strabon VII, S, 17), on peut suppler ici ce chiffre.
Le contingent de la Petite-Armnie n'tant pas compris dans l'arme nationale, on doit en
conclure que cette province tait alors rattache an royaume rassal de Cappadoce.
(4) Trogce Pompe eues Justin XXXVIII,
4,9-10.
(3) Les deux cens ont nn cachet macdonien; en outre, Archctaoj, roi de Cap.oifcce (arrire-pett-Is dn gnral de Mithridate),
prtendait descendre de Ttoeces, l'Hraclide,
anctre mvthiqce des rois de Macdoine (Josphe, B. J*1. I, 21, 2).

BATAILLE

123

DE E'AMXIAS.

'

.i.

faisait sentir jusque dans le moindre dtail. Il tait vraiment


lame, le lien visible de son arme immense et disparate.
Le rendez-vous assign aux dtachements qui affluaient de toutes les parties de l'empire tait la plaine d'Amasia; mais avant
mme que tous les corps fussent arrivs destination, il fallut faire
face l'attaque des Bithyniens. Ceux-ci, au lieu de longer la cte
comme l'anne prcdente, avaient pris par la route centrale de
la Paphlagonie, qui court entre la chane cotire et celle de
l'Olgassys. Ils avaient dj franchi les dfils qui conduisent de la
valle du Billos (Timonitide) celle de l'Amnias (Domanitide),
lorsqu'cn descendant dans la plaine ils se heurtrent au corps
politique envoy leur rencontre (I). Ce corps se composait des
10,000 chevaux d'Ariarathe et de -10,000 hommes d'infanterie
lgre, commands par les deux gnraux en chef, Archlaos et
Xoptolme. Les Bithyniens avaient donc une lgre supriorit
numrique, compense par l'infriorit de leur cavalerie. Les gnraux de Mithridate engagrent le combat et l'engagrent mal. Ils
firent occuper par des forces insuffisantes une colline, qui tait la
clef de la position ; les Bithyniens les en dlogrent, culbutrent la
cavalerie d'Ariarathe et l'aile gauche, celle de Xoptolme, qui
accouraient la rescousse par petits paquets : l'arme pontique
faillit tre enveloppe. Mais l'aile droite, o commandait Archlaos, tait encore intacte et russit dtourner sur elle la poursuite tes Bithyniens; quand Archlaos les vit engags fond, il
fit halte et dmasqua brusquement seschars faux. La seule vue
de ces engins inconnus aux Bithyniens, puis leur charge meurtrire, produisirent un effet foudroyant. Profitant de la panique
qui se dessinait dans les rangs ennemis, Noplolme rallia ses
fuyards et les ramena l'attaque; les Bithyniens, pris en tte et
en queue, ne purent alors que vendre chrement leur vie. L'infanterie de Nicomde fut anantie; le camp, le trsor tombrent
aux mains du vainqueur; une partie de la cavalerie russit
s'chapper avec le roi, qui vint porter lui-mme Manius Aquilius la nouvelle de son dsastre (printemps SSav. J.-C.) (2).
(1) Ssr le lieu de la bataille, Strabon XII, S, 40. Le dtU de Barabad est encore aujourd'hui nne position stratgique importante; cf. TcHtHSTCHErr, Axie Mineure, I, 184. Son
l>in de l, Pompe fcada la vraie de Pompiopolis.
(i) L'anne rsulte de tout renchalnement des faits, la saison des circonstances mmes de
ta campagne et de* nombreux raements poor lesquels 3 faut tronrer
place avant les 4tec-

lii

BATAILLE

DE PROTOPACIIIOX.

Quelques jours aprs la bataille, Mithridate rejoignait son avantgarde avec la phalange et le reste des corps tt'arme. Il reconnut
immdiatement la porte de sa victoire et rsolut de la pousser
vigoureusement : il ne fallait pas que les gnraux romains eussent le temps de secouer leur premire stupeur et de runir leurs
trois tronons d'anne. Un corps fut dirig vers la Cappadoce pour
arrter Oppius; le gros de l'arme, 150 ou -200,000 hommes, traversa marches forces la Paphlagonie (1) pour atteindre Aquilius.
L'arme politique couronna, sans rencontrer le rsistance, L*s crtes du mont Scorobas, frontire de la Bithynie. Dj la d.'moralisation tait si complte dans les rangs de l'ennemi, que- 800 cavaliers bithyniens, chargs de garder les dfils, prirent la fuite
levant 100 claireurs sarmates. Nicomde acheva de perdre courage et s'en alla rejoindre Cassius en Phrygie ; les dbris de son arme se dbandrent ainsi que la plupart des auxiliaires asiatiques
d'Aquilius. Avec son corps d'arme ainsi mutil, le consulaire
chercha, lui aussi, rejoindre son collgue; mais il fut atteint
Protopachion (2) par l'avant-garde pontique, sous Noptome et
l'Armnien Naimans (3). Le combat, commenc vers une heure
de l'aprs-midi, se termina promptement par la dfaite complte
des Romains; ils perdirent leur camp, 10,000morts et 300 prisonniers. Aquilius s'enfuit presque seul, franchit le Sangarios la
faveur des tnbres, et ne s'arrta pour respirer qu' Pergame.
Le corps de Cassius n'avait pas encore combattu. Lis se trouvaient le roi Nicomde et Ie3 autres ambassadeurs romains.
Mais Cassius n'avait pas confiance dans ses milices improvises;
il refusa la bataille et se replia sous les murs de la forteresse
phrygienne de Lontocphal (I), esprant avoir le temps d'y
tions athniennes (t) et le sige de Rhodes (automne). La date donne par Appien < environ U 179* olympiade > (?;< ri; tzxri EX! liivtijav.i
n'est exacte
TJS; i-j?j?.*vxi)
qn' la condition de taire commencer cette olympiade en janvier.
(I) Cest ici qu'Orose et Eutrope parlent de l'expulsion du roi Prlmne de Paphlagonie ;
mais M n'r a ro3 trace de ce prtends roi dans le rcit circonstanci d'Appfen.
(3) Le site de Protopachion est inconnu ; les faits montrent qu'il tant le chercher entre le
BfJIos et le Sangarios, aux environs deBithrcion
; c'est peut-tre l'endroit appel Profanaerae par Ptoce V, 1,13.
(3) J'ai donn les noms des gnraux d'aprs Appien (en remplaant la forme S;ifr.;
cf. Knsc. capitoline, Appetvlice, II, n* 2). Si
pgraphiqce Ni-.jtiiT,;;
par rorthogiaj.be
lieu de ces deux gnraux, Memnoa nomme Mnophaucs.
(Plutarque,
(4) Le site de cette ville, qui est mentionne dans l'histoire de Thatitocte
Tlewt. 30), n'est pas connu.

DESTRI'CTIOX

DES ARMES

ROMAINES.

123

exercer ses troupes et d'en lever de nouvelles. Il ne tarda pas


reconnatre l'inutilit de ses efforts : les paysans et les ouvriers phrygiens avaient perdu depuis des sicles l'habitude
les armes, et Mithridate sut bientt gagner leur coeur, ainsi
que celui des autres Asiatiques : il lui suffit, pour cela, de
renvoyer dans leurs foyers, sans ranon et avec une indemnit de
voyage, tous les prisonniers asiatiques qu'il avait faits dans les
premires rencontres (1). En prsence de la dsertion et de la
lsafl'ection, qui croissaient de jour en jour, Cassius finit par
abandonner la partie : il licencia tous ses conscrits asiatiques et
sVnfenna dans Apame du Mandre avec ses seuls lgionnaires
romains. Presque en mme temps, Oppius, battu en Cappadoce,
se jetait avec les dbris de son corps d'arme dans la forteresse
voisine de Laodice du Lycos. Toute la Bithynie, la Phrygie lu
nord, la Mysie, se donnrent au vainqueur, qui parcourut rapidement ces provinces, organisant mesure qu'il conqurait. L'escadre du Bosphore, en apprenant la dfaite des armes de terre,
capitula sans combat et livra tous ses vaisseaux.
C'tait une dbcle universelle. A chaque nouveau succs de
Mitliridate, le mouvement qui entranait les populations vers lui
s'accentuait davantage. Bientt Aquilius ne se crut plus en sret
Pergame et s'enfuit Mitylne; Maltinus gagna Rhodes; Nicomde, aprs une halte Pergame, s'embarqua pour l'Italie avec
son confrre d'infortune, Ariobarzane. Cassius lui-mme n'osa
pas dfendre Apame, rcemment prouve par un tremblement
de terre : l'approche des Pontiques, il renvoya ses troupes et se
retira Rhodes (2). Seul Oppius tint bon dans Laodice, mais
lorsque la ville eut t battue en brche pendant quelques jours
par Mithridate (3), lorsqu'un hraut pontique vint promettre aux
habitants l'impunit s'ils' livraient le gnral romain, les bourgeois grecs n'y tinrent plus : ils firent chapper les mercenaires
d'Oppius, s'emparrent'de sa personne et l'amenrent au roi de
Pont, prcd de ses licteurs, par manire de drision. Mithridate
traita Oppius avec une gnrosit politique; il ne le mit pas aux
fers et se contenta de le traner sa suite, prisonnier sur parole,
iS.
(1) Appien est ici confirm par Diodore, fr. XXXVII,
(i) (Test tort que dans en antre passage (Mith. 117) Appien
nains de Mithridate.
(3) Strabon XII, 8,16.

fait tomber

Oi~rw

aux

I.v,

COXgl'BTE

DE L'ASIE

ROMAIXR.

montrant aux populations tonnes le proconsul romain de Cilicie


rtluit orner le cortge de son vainqueur (I).
La destruction successive des quatre armes romaines, la capitulation de la flotte et des forteresses phrygiennes, la conqute
de la Bithynie et de la Mysie ouvraient Mithridate le coeur de
la province d'Asie. Sa marche travers l'ancien royaume de
Pergame ressembla moins l'invasion d'un conqurant qu' la
pompe d'un triomphateur. Il parait tre entr dans la province
par le sud, en suivant la valle du Mandre o l'avait conduit le
sige d'Apame et de Laodice (2). Les villes situes sur son
passage, Tralles (3), Magnsie du Mandre (1) Ui tirent des
rceptions enthousiastes. Mme empressement dans l'Ionie :
Kphse abattit les statues qu'elle avait leves aux gouverneurs
romains et effaa toutes les inscriptions qui rappelaient leur
tlomination. Des villes les plus lointaines arrivaient des invitations, des adresses o fleurissaient les pithtes hyperboliques en
l'honneur du nouveau Dionysos, du Pre, du Sauveur de l'Asie (5).
A Kphse, le roi retrouva sa flotte et s'embarqua pour recevoir
la soumission des Iles. Chios se rendit contre-coeur, Lesbos
avec lan. Les gens de Mitylne, pour faire leur cour au vainqueur, cernrent la maison o le consulaire Aquilius tait clou
par la maladie, et l'amenrent, charg de chanes, Mithridate (6). Toute la colre du roi s'abattit sur ce misrable, qu'il
Pc*:doas dit ju'Oppus fut mis aux fers, et telle
Appien, Mith. 20. A- contraire,
t'a
Q. Oppitm pncuante*^.
(cp. 78 : Mlihrili'es
parait avoir t V> version de Tite-Live
rjurc/f] ctajecity.
(i) Le rcit d'Appien est ici tellement contes qu'il est imposable de reconstituer arec certitude n'inraire
de Mithridate.
Aprs ta conqute de la Phrygie, il fait conqurir par Mi(I)

thrfelate personnellement h Mrsie et r Asie , par ses lieutenants la Lvcte, la Pamphrlie


la Carie). Ensuite Mithridate
soumet Laodice du
et les pars jusqu' Tlonie (c'est--dire
et,
Lycos ; puis on lui livre Manias Aquflias ; il Tinte Pergame, Magnsie, Kphse, Mttjiue,
es revenant dlone, prend Stratooiee. On peut s'assurer en regardant la carte que cette nudes alles et rennes
mration de rules et de provinces, prte i la lettre, prt<* Mithridate
absolument

incohrentes.

renseigns auprs des dieux sur liane de b guerre : nn enfant


extatique contempla dans l'eau limage de Mercure et prdit en ICO rers tout l'aTcnir. (Vairon chez Apule, ApolcgU, II, p. 439 EtoL; Ui Didot.)
(1) Appien dt simplement Magnsie, mais on Terra pins loin que Magnsie du Spvle
refusa l'obissance.
2 ; Cron, Pn FUcei, XXV, 60-61.
(4) Diodore, fr. XXXVII,
botes (Yellius Patercotus II, 18). Ainsi s'explique
livrrent
ffuiren
(6) Les Mitrlnfcns
27 oi il est dit qu'Aqallics,
cern dans aa
sans doute le fragment de Diodore fr. XXXVII,
; il s'agit peut-tre du fils du consulaire
rr> Oaln
maton, se tua u-!n ji Ci xzmX;
(3) Les Tralliens

l'taient

SORT D'AQLIUIS.

Vil

considrait, non sans raison, comme l'auteur responsable de la


guerre. Kn prenant le commandement d'une arme, Aquilius avait
implicitement renonc ses privilges d'ambassadeur; aussi fut-il
trait comme un vulgaire prisonnier de guerre, sans gard pour
ses infirmits et son glorieux pass de soldat. On le trana
travers les villes d'Asie, tantt li sur le dos d'un ne, tantt,
quand il pouvait marcher, attach par une chane un norme
Ihstarne qui le prcdait cheval; on le forait, coups de verges, de proclamer lui-mme son nom et sa honte. Pergame vit le
tenue de la promenade triomphale de Mithridate et apporta au
malheureux Aquilius la lin de ses souffrances : suivant une version, il succomba aux coups et aux mauvais traitements; suivant
une autre, on lui coula de l'or fondu dans la bouche et il prit par
o il avait pch (1).
L'adulation et la crainte entraient bien pour une part ilans l'empressement des Grecs d'Asie saluer la victoire de Mithridate,
mais dans son ensemble le mouvement tait aussi sincre qu'irrsistible. Le clbre rhteur Diodore Zonas, de Sardes, accus
par les Romains d'avoir provoqu la dfection des cits hellniques, n'eut pas de peine se laver d'une accusation purile (2) : aucun complot n'tait ncessaire pour entraner au-devant
du librateur tranger ces populations durement opprimes,
que la conqute ponlique venait dbarrasser du joug des proconsuls, des publicains et de leur squelle. Le rgime romain ne
laissa de regrets que chez une fraction de l'aristocratie financire
et dans quelques cits qui, pour des causes diverses, avaient t
particulirement favorises. Telles furent Adramyttion de Mysie,
Magnsie du Sipyle, Stratonice de Carie. A Adramyttion, le snat
se dclara pour Rome, mais le stratge Diodore, philosophe, avocat et rhteur clbre, massacra les suateurs, sans doute avec
l'appui de la plbe, et livra la ville aux royaux (3). A Magns>,
ou d'un de K$ collgues, n est certain
que Manns AqaQins endura tocs les outrages et ce
se tua pas (Valre Maxime LX, I,
1).
(t) Posdonus ne connat pas le supplice d'Aqnilias ; Ceroa (Prv lege Mmilia , V, 11 et
Tue. V, S) le fait mourir sons les rerges ; la Teisios de Tor fondu
parait pour ti premire
fois ehet Pline, XXXIII,
4S et Appien, JtL il ; peut-tre provient-elle
de Tite-Ltre.
En
ralit, on tait si mal renseign sur le soit dn consulaire qu'au trait de Dardaco? Srlla
^UpuIasainseenlibertt(Lcinianns>p.3l,Bonn).
(p. 4-19OreUi) a visiblement confondu Aquilius
(i) Strabon XIIL 4,.
(3) Strabon XIII,
l,C.

LeSchoLGronor.
sur le Prv tege MatUia
avec M. AtOius (Bguins).

ls

SIEGES

DE MAGNSIE

ET DE STRATOXK

LE.

au contraire, les diffrentes factions se rconcilirent et fireut


cause commune devant l'tranger; le chef de l'opposition, llermas, s'expatria mme volontairement pour laisser la place libre
son rival Crtinas, et, sous l'habile direction le ce patriote, la
ville, trs forte, repoussa tous les assauts d'Arehlaos : le gnral
pontique, grivement bless, finit par lever le sige (1). Stratonice fut assige par le roi en personne, prise d'assaut et durement traite : les promoteurs de la rsistance furent rduits en
esclavage, la ville paya une forte contribution de guerre, perdit
son territoire, ses franchises politiques et reut une garnison pontique; en revanche, elle eut l'honneur de fournira Mithridate sa
nouvelle reine, Monime, fille de Philopmen (2).
La prise de Stratonice couronnait la conqute de l'Asie romaine. Tandis que Mithridate parcourait la province pergamnienne.ses lieutenants lui avaient soumis la province cilicieune,
c'est--dire la Cilicie trache et la Pamphylie. De toute la pninsule, il ne restait sous les armes que les Paphlagoniens et les
Lyciens qui, protgs par leurs montagnes. e battaient moins
pour Rome que pour leur indpendance sculaire.
L'Asie Mineure tait conquise, mais la conqute ouvrait l're
des difficults. La premire et la plus redoutable tait la question
des rsidents romains. Plus de cent mille de ces trangers s'taient
fixs depuis un sicle en Asie Mineure, tant dans les provinces
romaines que dans les tats clients. Groups dans les villes,
puissants par leur crdit et leurs accointances plus encore que
par leur nombre, ils lteuaient une grande partie de la richesse
mobilire du pays; la plupart exeraient la profession de banit, LEr.et. ol;Plutarqoe,IViKf.
XIV, 3-1 (p. 933, DL). Ces
(1) Appien,Miti.
jfr.rW/n
auteurs comment smp-lement Magnsie, nais Pausauias I, O, S dsigne expressment Magnsie ilo Siprle, et comice il tait preqce du pars, son tmoignage doit tre accept. Pour
soutenir qu'il s'agit de Magnsie du Mandre on invoque le texte de Tacite, .4. III, Si (coanu par Strabon XIV, I, 40) qui nous montre cette ville, sous Tibre, faisant valoir sa
f-la ce rrtu ancienne, et rappelant que le droit d'asile attach i son teimr.Ie (temple TAra t resrect par L. Scipion tt L. Srlla, SU .Uri*io,
tmis Leocophrru)
lie Mithrilate
Mais cette phrase prouve tout an plus que, lors du massacre de S-*, les Magctes da
ptl&.
Mandre ne violrent pas le sanctuaire d'Artmis,
ce qui put leur mriter IIndulgence
de Srlla. C'est Magnsie du Sipyle que Srlla dclare raie libre (Strabon XIII,
3,34), et
ce fait, joint an texte de Pausasias, est dci-ii;
la ville fut au_-si releve d'un tremblement de terre par Tibre (Tacite, .lu.
II, 47). Cocclcous que la Magnsie qui se dclara
J/'i.
pour Mithridate
(Appien,
19) est bien Magnsie du Mandre.
(i) Pour Stratonice, voir, outre Appien, Mi'A. l, le snatus-consulte de Lajiaa, Appendice, II, n1 It.

LA QUESTION

DES RSIDANTS

?J

ROMAINS.

leur
quiers ou de marchands, et si la conqute rnithridatique
p'ttP-t l'appui prcieux du gouvernement, auquel ils devaient
leur fortune, elle ne leur enlevait ni cette fortune elle-mme, ni
leur influence personnelle, ni leur ferme volont d'employer l'une
et l'autre au rtablissement de l'autorit romaine. Il y avait donc
l, rpandue dans toutes les villes d'Asie, une vritable arme
d'espions, de tratres et de conspirateurs au service de l'ennemi;
dj, lans plusieurs localits, leur action s'tait fait sentir d'une
manire nergique, soit en attisant des rvoltes ouvertes, soit en
fomentant de sourdes intrigues. Quelle attitude fallait-il prendre
en prsence lece danger permanent? Pour qui connaissait l'pret
lu patriotisme romain, tcher de se rconcilier ces cent mille hommes tait chimrique, les expulser impossible; les surveiller ne
l'tait gure moins. Fatalement, on se trouvait accul l'ide
d'un massacre gnral. Cette ide, qui noi.s parait juste titre
monstrueuse, ne rpugnait pas aussi compltement l'esprit
antiqueiu'au ntre; on trouvait facilement une excution de ce
genre des prcdents et des excuses; l'opinion publique, ou, si
Ion veut, l'instinct populaire, attendait, rclamait cette solution.
Quarante ans d'une exploitation odieuse avaient accumul des
trsors le haine, de vengeance et aussi de convoitise dans l'me
lesAsiatiques, des Grecs surtout; ils ne distinguaient pas entre
les grands et les petits, les coupables et les innocents, entre la
classe gangrene des fonctionnaires et des usuriers, et la masse
des ngociants honntes et laborieux : tout ce qui portait la
toge tait rendu solidairement responsable des maux de l'Asie,
et l'Asie avait soif d'une liquidation sanglante. En la dcrtant,
Mithridate ne fit, en somme, que suivre le courant, devenu irrsistible : il rglementa, au profit de son fisc, des tueries locales
qui, presque partout, allaient clater spontanment; peut-tre
mme le massacre, en devenant officiel, y gagna-t-il l'tre un
peu moins tendu. La dmocratie asiatique aurait volontiers
envelopp dans la ruine des Italiens tous les riches dont elle
convoitait indistinctement
les dpouilles; l'intervention
de .Mitliridate restreignit l'excution aux seuls nationaux romains.
Compars aux boucheries sociales, dont le mobile est le pillage,
les crimes inspirs par le fanatisme, de race n'ont-ils pas encore
une noblesse relative?
L'excution, une fois dcide, fut mene savamment. Des insnattMTC-

130

MASSACRE

DES ROMAINS.

tractions secrtes furent adresses par Mithridate tous les gouverneurs rcemment installs dans les provinces conquises, ainsi
qu'aux magistrats des villes libres. Ces instructions portaient
qu'au trentime jour de la lettre, on et faire main basse sur
tous les rsidants de langue italienne, ingnus, affranchis ou
esclaves, sans distinction d'ge ni de sexe; on s'attachait la
langue, c'est--dire la race, et non la nationalit, sans doute
parce que tlepuis le vote des lois Julia et Plautia Papiria, il devenait trs diflicile, l'tranger, de distinguer entre les citoyens
romains et ceux des allis italiens qui taient encore dpourvus
lu droit de cit. Les corps des victimes devaient tre laisss
sans spulture, les biens partags entre le fisc royal et les municipalits. Pour mieux assurer l'excution du dcret, des rcompenses taient promises aux esclaves et aux dbiteurs qui
tueraient leurs matres ou leurs cranciers, ou qui dnonceraient
leur retraite : aux esclaves, la libert; aux dbiteurs, la remise
de la moiti de leurs dettes. Kn revanche, il y avait des amendes
svres pour quiconque offrirait un asile aux vivants ou une spulture aux morts.
Ces mesures produisirent l'effet attendu. Quand le jour fatal se
leva, le massacre s'accomplit presque partout avec une effrayante
ponctualit. Vainement les proscrits, au premier signal, se rfugirent dans les temples, au pied des autels et des saintes images;
la haine fit taire la religion, et les lieux d'asile les plus anciens,
les plus vnrs furent profans et souills en ce jour : tels furent
le temple d'Artmis Kphse, celui d'Esculape Pergame, d'IIestia Caunes, de la Concorde Tralles. Ici les suppliants furent arrachs de vive force et gorgs sur le parvis du temple; l on
leur coupa les mains; ailleurs on les pera de loin coups de flches. A Caunes, par un raffinement de cruaut, on tua d'abord les
enfants sous les yeux de leurs mres, puis les femmes sous les
yeux de leurs maris. A Adramyttion, les fugitifs furent poursuivis jusque dans la mer et noys sans piti, adultes et enfants.
A Tralles, les bourgeois, par un singulier scrupule, ne voulurent pas sesouiller du sang de leurs htes, mais ils traitrent forfait avec un capitaine paphlagonien, Thophile, qui se chargea
de les en dbarrasser. et l, quelques Romains dsarmrent la
fureur des bourreaux en reniant leur nationalit, en changeant
la toge pour le manteau grec; de ce nombre fut l'illustre proscrit

CONFISCATIONS.

131

Magnsie du Mandre,
RutiliusMitylne(l).ACos,Calymna,
le droit d'asile fut temporairement respect, mais les proscrits du
se hter de gagner Rhodes, la seule terre voisine qui put leur rester
impunment hospitalire (2). Au total, les Vpresphsiennes
firent 80,000 victimes (3) ; 15,000 esclaves librs furent incorpors dans la phalange (-!). Le butin fut norme : joint aux restes
des trsors des Attale, recueillis dans la citadelle de Pergame,
il permit Mithridate d'exempter les Asiatiques de tout tribut
pour une priode de cinq ans (5), et aux villes de rembourser
leurs dettes. Il faut dire que, dans certains cas. fc * .c royal tendit
la main sur des biens qui n'taient pas conipm Lu,* les termes du
dcret primitif: ainsi, Cos, il s'attribua SOOtalents, dposs par
les banquiers juifs dans les temples de Pile (6), et les trsors d'un
prince gyptien, le jeune Ptolme Alexandre II, qui fut lui-mme
expdi dans le Pont (7).
X, 27. Cf. Pcsdonus : 1 3 to-.ctc CP*^M}
RutxUcs demeurait alors Mitrlcef
5ir:?;ri;u-.
ttfivwvi
i^irti
plus tard a se
6*a Srajrne (Diem, fr. 91 ; Cerorj, Bnt. XXII, S5 ; De Bip. I, S, 13 ; SaHout, De gram. C f
Ow* V, l'Xo
il obtint le droit de cit (Tic. Pro BiOa, XL, S;Tacte, .4.IV,43).
.4. IV, II; poar JUrnin (les < U ftottaat.es Calamine),
(i) Pour Cos,Tacite,
l'iir.e 11, 309. Pour Magnsie du Mandre, cf. eapr, p. 1i note I. On peut, en outre, arguer
(I)

Ccrcn,

Pr.

Baiim

pcn:*no,

du sUecee dTApf:en qui te comme pas le temple d'Artms


Leucophryn parmi les sanctuaires profans.
/
(s) IlirTre de Memnoo, c. 31, et de Vatere Maxime IX, *, ext. S. Platarque, Sglta, 54.
t
compte l$0,JO morts.
(4) Hutarque, Sftla, 18.
() Justin XXXVIII,
3,9. Mais Justin a tort d'ajouter dlita primta rtmirtU; ceci n'eut
lia qu'en 86. En gnral, pour ce massacre, roir, cotre nos sources ordinaires (Appien,
M eranon, Posidoulus), Flores I, 40 ; VeO. Paterculus II, 18 ; Cicroo, Pn legt MmUia, 1II, 7;
Eutrope V, 5, d'aprs lequel le dcret fut rendu i phse. Memnon est le seul auteur qui
de Bhodes ; cela est pm probable, et Posidonius, qui,
place le massacre aprs rexpditiou
dans le discours d'Amtion,
mentionne le massacre, ne para pas encore connatre cette expdition. Le tableau d'Orose VI, S (reproduit par saint Augustin, Cr. Dei, III, 8), qui reprsente les Asiatiques comme des tonneaux
maigri eux, est de pure fantaisie ; il a penttre a source dans Tite-Lirc,
torts de Grec* d'Asie.
(6) Strabcd ctet Josphe,

qui, en sa qualit de phlhelltne,


v

devait

tacher d'attnuer

les

tarait . Cbs;
XtT, 7, i. (D'aprs Strabon, Mithridate
d'aprs Appien, il j Ta lui-mme.) n ne s'agit pas du tout, comme le croit Joapne, d'argent
destin an temple de Jrusalem. Voir, sur ce curieux pisode et les moti ts probables de la conjcarfon, mon article intitul Mithridate et la Jtift dans la [Une iet itttdetjxieti,
XVI, 301.
(7) Af.pfen, Mith. 33; B. Cit. 1,10*. Alexandre II doit aroir t enTor a Cos par son
aeule C3op&tre lorsque celle-ci chassa son fils an, Ptolme Lathrre, da trce d'Egypte,
pour T appeler le cadet, Ptotme Alexandre (pre d'Alexandre II). An moment da mas-acre,
u* est probable qne la contra-rvolution
d'Alexandrie
(qui se place prcisment en ti) avait
d--]a eu lien : Clopitre

Ait.

et Alexandre

I* talent

morts, Latbrre

restaur. Mithridate

coas-

n-2

AMBASSADE

DES SAMXITES.

Les Vpres phsiennes ne simplifiaient qu'en apparence la situation politique de Mithridate, Si ce massacre arrtait net la pi(tagande romaine en Asie et crait entre le roi de Pont et ses nouveaux sujets le lien nergique du sang vers en commun, d'autre
part Mithridate avait par l imprim sa lutte contre Rome un
caractre froce et implacable qui ne laissait plus de place un
accommodement dfinitif. Entre lui et les Romains il y aura
dsormais un gouffre de sang que rien ne pourra combler, et les
traits que signeront I- s deux adversaires ne seront plus que des
armistices. En second lieu, Mithridate, en ne distinguant pas dans
cette boucherie entre les Romains et leurs allis de langue italienne, vouait un insuccs certain les tentatives d'alliance caresses depuis plusieurs annes entre le Pont et les dbris de
l'insurrection italique. Encore la veille du massacre, des dlgus des Samnites et des Lucaniens, les seuls peuples rests sous
les armes, s'taient prsents phse et avaient sollicit l'intervention de Mithridate en Italie; il rpondit vasivement qu'il s'en
occuperait ds qu'il aurait achev la conqute de l'Asie. Les dputs durent se contenter d'un espoir incertain et le quelques
secours pcuniaires (1).
Si Mithridate se drobait au r-Ie d'un Pyrrhus, en revanche
le rle d'Anliochus le Grand s'imposait lui comme une fatalit
irrsistible. U avait si bien pous la haine nationale des Grecs
d'Asie contre Rome, si bien identifi sa cause avec celle de l'hellnisme, mi'il ne pouvait plus se soustraire l'obligation de se
prsenter comme champion et restaurateur de la libert grecque
sur la cte europenne, aussi bien que sur la cte asiatique de l'Archipel. Le personnage une fois accept, il fallait le soutenir jusqu'au bout; s'tendre, c'tait peut-tre s'affaiblir, mais s'arrter,
dirait

Alexandre

II comme nn atout

royalement.
(I) Sur l'ambassade

Aa

dans le jea futur

de sa poltiqil;

il

le Et kvcr

Italiens

: Posidonius,
toc. cit. (p. jt>& e Didot);
Diodor,
fr. XXXVlt.
les deniers anpgrapbes italiens dont
2, II. A cette dmarche se rattachent
aussi le statxe
le revers reprsente le dbarquement espr de Mithridate
et probablement
d'or unique (Cabinet de France) aux types dionysiaques arec la lgende osque Mi (*M) /<Voir, sur ces monnaies, BoJCPOL*, Ttpes noattairct de la guerre sociale (Pari.*,
fia* Mi (*>/)Ottbcht
1873), p. 23 et pi III, 1 (statre):
p. 105 et pL III, 5 (denier);
FlUEDHESDEE,
Miazem, p. SI; MOVXSES, Rimixka
Miuzieete, p. -KM et 5S7; FRIEDL.1ESDEE et Vos SiLLET dans la ZeilscArift/r
Xsnun-.tlh,
IV, 11 et 31 ; RciSACB, Trois n^inmes, pu 1S7; BiBEi-O.v, dans la Ren dc$ ituietgreeper,
II, 11$. M. Babelon pense arec raison que ces monnaies, en particulier

les statres d*or, oat t frappes arec des lingots fournis

par Mithridate-

LES

ROM.UXS

,v\

GRCE-

133

c'tait reculer. D'ailleurs Midi ridt t n'eut pas provoquer la dfection des Grecs d'Europe; ce furent eux qui vinrent le chercher.
Pour comprendre cette dmarche, quelques explications sont
ncessaires.
Les Grecs d'Europe n'avaient pas les mmes motifs.que leurs
'
frres d'Asie de se rvolter contre i domination romaine. Ds
le premier jour, cette dominatioi, s'tait prsente chez eux
sous les formes les plus indulgent1*, les mieux dguises, sans
son cortge ordinaire de proconsul-, de publicains, de prisons et
de tortures. La lutte contre la Macdoine avait fourni Rome le
"' "rce; elle
s'y prsenta non
premier prtexte d'intervenr
comme conqurante, mais ce .:i . libratrice. Plus tard, lorsque
'
la ruine de la Macdoine et la 4 >. d'armes insense des Achens
semblrent dlier les Romains }<:leurs engagements et les dispenser de sauver les apparence, ils continurent cependant
user modrment de leur victoire. La Macdoine fut rduite en
province, la Grce propre ne a fut pas : on et dit que Rome
prouvait une certaine pudeur s'asservir ces contres, berceau
de sa propre civilisation. Elle ne prit que les mesures indispensables pour y assurer son influence d'une manire inconteste. Corinthe fut dtruite, les deux autres forteresses que les Macdoniens appelaient les entraves de la Grce , Chalcis en Eube
et Dmtriade en Thessalie, reurent des garnisons romaines. Les
confdrations de cits, cette forme rudimentaire de l'association
politique que le gnie grec n'avait jamais dpasse, furent dissoutesou rduites au rle modeste d'associations religieuses. Chaque rpublique, et l'on en comptait plus de cent, conserva,
en thorie, son autonomie, ses lois, ses magistrats. Seulement ces
prtendus tats souverains perdirent, en gnral, le droit de frapper de la monnaie d'argent, et la dmocratie cda partout la place
des gouvernements oligarchiques ou censitaires, infods aux
intrts de Rome. Pour s'indemniser de ses frais de police, le
gouvernement romain s'appropria des terres assez tendues en
Eube, en Botie et sur l'isthme ; en outre, il exigea de la plupart
des villes un tribut modique, mais il y eut cette rgle de nombreusesexceptions, garanties par des traits particuliers. Enfin le
gouverneur de Macdoine, charg de la protection militaire de la
Grce, exera, mme sur les cits nominalement indpendantes,
une sorte de tutelle administrative.

ROME ET ATHENES.

Tel fut, dans ses grandes lignes, le systme, assurment fort


supportable, par lequel Rome sut concilier en Grce l'intrt de
sa domination avec l'amour-propre susceptible de ses protgs
hellnes. Au reste, quel besoin y avait-il d'assujettir par des liens
plus rigoureux une nation que sa faiblesse rendait dsormais inoffensivef L'expansion de l'hellnisme sur l'Orient depuis Alexandre, le dplacement des voies commerciales, les rvolutions incessantes, les luttes sociales, les guerres minuscules de cit cit, les
progrs effrayants de l'gosme et de l'immoralit chez les particuliers, toutes ces causes avaient, ds le temps de Polybe, prodigieusement appauvri et dpeupl l'Hellade : elle tait morte
comme l'arbre qui succombe sous le poids de ses fruits, pendant
que des rejetons vivaces bourgeonnent gaiement autour de ses racines sans sve. Le Grec semblait mme s'tre dfinitivement
rsign sa destine; s'il mprisait toujours au fond du coeur
le conqurant romain, auquel il se sentait suprieur par l'intelligence et la civilisation, il ne songeait plus gure secouer le
joug, mais s'insinuer dans les bonnes grces du matre et
exploiter son profit les faiblesses de celui-ci (I).
Au milieu de cette terre puise, une seule ville tmoigne encore une certaine vitalit, sinon politique, du moins conomique et
littraire. Cette ville, c'est Athnes. Rome n'avait pas en Grced'allie plus dvoue. Depuis que, dans le dernier quart du troisime
sicle, les Athniens s'taient fait recevoir au nombre des amis el
allis de Rome, pour chapper la tutelle humiliante de la Macdoine (2), leur fidlit ne s'tait jamais dmentie; elle tait passeen proverbe (3) et leur avait valu le traitement le plus favorable de la part des Romains. Seule de toutes les rpubliques de la
(1) Pour tout ce tableau, comparer HEBTZBEKG, Histoire Je la Grce K*I la &miaat'm
des RMIU, ch. in (tome 1, p. S9S et smr. de h trad. fr.). Est-il bien ccesfaire de dmontrer encore la non-existence d'une province spare TAchae cette poque? Cp. notamment
l'an 8 (C. L L. L, n* 203) qui recommande des capitaines deraUsean
lesnatus<onsnltede
de M0et, Craiomene et Carfitot (Eabe) aux gouverneurs A'Asie et de Mact'loite (L 30). Dans
le senatcs-consolt* de Stratonice de Fan 81, les mmes provinces sont dsignes socs les
nom d*.lrie et d* Grce. Pour le tribut, cp. Pacsuias, Vil,
18, C; pour la dcadence
4.
morale, Polybe, fr. XXXVII,
(S) Les premires relations diplomatiques de Boute avec Athnes remontent a l'an tii
(Polybe H, 12, 8). La conclusion d'un trait d'alliance formel,/Ww
aqmsa (Tacite,
.Isa. U, 53) dut aror lfc-a pc-a aprs, probablement sous la menace de Philippe Vde Macdoine. Dj dans te trait de SQ5 entre Borne et Philippe (Tite-LiVe XXIX,
l) Athnes
figure comme allie de Borne.
(3) VeBius Patercolns II. 33.

L'EMPIRE

ATHMEtV

135

GKve propre, Athnes conserva le droit de monnayer en argent,


ei jamais ses beaux ttradraehmes, avec leur poids loyal, leurs
types constants et leurs indications prcises, ne jouirent d'une
circulation plus tendue qu' cette poque : on les imitait jusqu'en
Arabie. Aucune troupe romaine ne remplaa les garnisons macdoniennes au Muse, Jlunychie ou Salamine. Une tribune
l'honneur fut bien rserve au gouverneur de Macdoine, devant
le portique d'Attale, pour haranguer la population, mais les traits ne lui permettaient l'entrer dans la ville le Pallas qu'accompagn d'un seul licteur.
Si la partie intelligente de l'aristocratie romaine respectait dans
la Grce la patrie de la civilisation, elle honorait dans Athnes la
(jrec de la Grce. La gloire de son pass, la beaut durable de ses
monuments, l'clat le ses coles de philosophie et d'loquence
exeraient sur tous les esprits cultivs leur sduction invincible :
ilj la jeunesse de Rome avait appris le chemin de l'universit
d'Athnes. Ajoutons me Rome, non contente de respecter la libert de son allie, lui avait reconstitu une manire de petit
empire (I). Outre le territoire traditionnel de l'Attique, la rpublique athnienne possdait, sur le continent, Oropos, vis--vis
de l'Eube, et la ville ruine d'IIaliarte, au bord du lac Copas;
parmi les les, outre Salamine, on lui rendit Paros, Scyros, Inibros
et lemnos. Mais la perle de ce nouvel empire colonial d'Athnes
fut l>los, l'ilot sacr d'Apollon, jadis la mtropole religieuse des
Ioniens et le centre de la premire confdration athnienne. Dlos,
promise aux Athniens ds l'an 196, aprs la dfaite de Philippe, leur fut dfinitivement remise une trentaine d'annes plus
tard (), aprs celle de Perse; cette occasion, la population
indigne de'l'ile avait t entirement expulse et remplace par
une clerouquie athnienne, ct de laquelle s'tablirent des
marchands de toutes nations, surtout .une nombreuse colonie
romaine. Grce sa position centrale, ses temples clbres o
(1) Sur l'tendue de ce c troime empire athnien , et RZCKBT, KUiae Schriftn,
V, 47 ; KIEQLEK, dans les Ath. MittkcU. 1,SS.
30,1), Lemnos, Iobroa,
() D'aprs Valrios Antias, fr. 33 Peter (= Tte-LtTe XXXUJ,
Scyros, Dlos auraient t iaamia aux Athniens en 196, aprs la dfaite d* Philippe ; mais
ou voit par Polybe (fr. XXX, 1 et 18 a) que la remise effective, au moins de Lemnos et de
Dlos, n'eut Eea qu'en ISS, aprs U dfaite de Perse ; tes Athnien? :trrent mme beaucoup
de mal se mettre en possession de Dlos. Influence du port franc de Dlos sur le rendement
7.
des doutes de Bhode* : Polybe XXXI,

DECADENCE

138

D'ATHENES.

affluaient les dons des rois et des peuples, ses ftes religieuses
qui taient en mme temps des foires de commerce, son industrie mtallurgique, son port, amlior par d'importants travaux,
Dlos tait dj l'un des points les plus visits et les plus riches de
l'Archipel ; la ruine de Corinthe en fit le grand entrept de la mer
Ege et peut-tre le premier port de commerce du monde, aprs
Alexandrie : mme Rhodes vit dtourner vers Dlos une partie
de son trafic. Pour la vente du bronze et de la chair humaine,,
le march dlien n'avait pas de rival : dix mille esclaves y changeaient parfois de matres en un seul jour. Le port tait franc,
mais les transactions commerciales opres dans l'Ile donnaient
lieu des perceptions importantes, et ces droits formaient dsormais, avec le produit des mines du Laurion, le principal revenu
de Tlat athnien. Aussi le gouverneur ou cpimUte de Dlos
tait-il un des premiers personnages de la rpublique, et le fermier des impts dliens habitait le plus bel htel d'Athnes.
On serait tent de croire, d'aprs ce tableau, qu'Athnes n'avait pas seulement d accepter sa situation nouvelle avec rsignation, comme le reste de la Grce, mais avec reconnaissance. L'attitude de la rpublique pendant les guerres contre Philippe, Persc
et Ic3 Achens, les hommages et les flatteries qu'elle prodiguait
Rome, son snat, ses grands hommes, confirmeraient de prime
abord celte supposition. En ralit cependant, un observateur
perspicace, au commencement du premier sicle avant notre re,
n'aurait pas eu de peine discerner, sous ce bruyant dvouement
officiel, des sentiments d'une nature bien diffrente. Rome avait
cru pouvoir impunment mnager, choyer, grandir Athnes
parce qu'Athne3 n'tait plus que l'ombre d'elle-mme; qu'avaiton redouter d'un peuple qui ne savait plus faire la guerre qu'avec
de3 discours (I), qui pouvait peine armer assez de troupes
pour touffer les rvoltes de3 esclaves publics, qui, faute d'argent,
ne construisait plus de trirmes, mais seulement le longs vaisseaux non ponts, le3 trikniolka (2)? Les magnifiques arsenaux
lu Pire taient vides, Ie3 Longs Murs gisaient en ruine; c'tait
par une espce d'ironie qu'on avait prpos la marine dchue de
la rpublique un fonctionnaire spcial, le navarque (3), et que
(t)Tte-L'rreXXXI,

41.

Hsychns i. T. tfoyinlixt.
(3) Bill. cotr. Ml. VI, i>.
()

IMPOPULARITE

DE LA DOMINATION

ROMAINE.

137

le premier magistrat de cette dmocratie si peu militaire s'appelait


le c stratge des armes . Mais plus Athnes se sentait impuissante, plus l'ombre d'empire que Rome lui avait rendu, en voquant l'image d'un glorieux pass, devait irriter ses regrets.
.Mmecelte durable royaut intellectuelle, qui faisait d'elle l'cole
leses matres et la conqurante de ses vainqueurs, n'tait pas sans
danger. Plus que jamais, la cit de Pallas servait de rendez-vous
tous les beaux parleurs de la Grce, aux sophistes la mode,
aux politiciens de carrefour; et sous chaque rhteur il y avait
un amant inconsol de la libert et de la gloire nationale, un
homme d'tat en expectative, qui gmissait de ne pas trouver un
emploi digne de sesfacults et aspirait ardemment vers la 'volution qui seule pouvait le mettre sa place. Ces hommes vivaient
dans le pass; c'tait leur gloire, mais aussi leur malheur. Ils
s'taient faits si bien les contemporains des Pricls et de3 Demosthne qu'ils taient devenus des trangers au milieu d'un
inonde nouveau; trangers volontaires, qui ne se rendaient pas
un compte exact de3 grands changements produits autour d'eux,
qui n'en apercevaient pas les causes profondes. Dj Polybe reprochait ses compatriotes de mconnatre les raisons et la nature
du succs de Rome, de n'y voir qu'un coup de la fortune, phmre comme tous le3 hasards. Le Ploponnsien Polybe n'avait
fias convaincu les beaux esprits d'Athnes; ils s'obstinaient se
nourrir de rves, et cherchaient les propager, dans l'espoir d'en
faire des ralits. La dcadence de la patrie, on ne pouvait la nier,
mais c'tait Rome, et Rome seule, les entendre, qui en tait cause;
c'tait la faute dc3 Romains si le Pnyx tait dsert, Ie3 tribunaux
sans affaires, le thtre sans voix, le Pire sans navires. Il faut
ajouter que Rome, dans ces derniers temps, avait fourni un
prtexte plausible aux rcriminations en intervenant d'une main
un peu lourde dans les affaires intrieures de la rpublique. Une
surveillance tracassire tait exerce sur les coles, le3 gymnases,
les temples, la procession leusnienne, foyers ou occasions possibles d'agitation politique;des modifications avaient t apportes
au gouvernement dans un sens oligarchique; enfin, probablement
la suite des sanglantes rvoltes d'esclaves Dlos et au Laurion (I), le snat avait dcitl de reviser compltement la cons(I)

Fo-Mouiu-o, fr. 3i MU;

Diodore

XXXIV,

1,13 ; Orose V, 9,5.

ATHENES

I3S

ET LES MITHRIDATE.

titution athnienne : au moment de l'invasion de Mithridate,


Athnes n'avait pas de magistrats lus et attendait une charte
nouvelle du bon plaisir de Rome (1).
Dans un terrain si bien prpar, on comprend l'impression profonde que dut produire la nouvelle des victoires de Mithridate.
Dshabitu de compter sur lui-mme, le peuple grec avait attendu
longtemps, avec une foi robuste, un librateur tranger, un dais
ex machina, comme dans la tragdie antique: beaucoup d'Hellnes
avaient mme salu dans Perse l messie espr (2). Si Athnes ne s'tait pas associe ces esprances et aux tentatives d'mancipation qu'elles enfantrent, c'est d'abord qu'elle avait trouv
son profit immdiat dans les succ3 de Rome, c'est ensuite parce
que la plupart de ces tentatives s'taient faites sous les auspices
le l'ennemi hrditaire, le Macdonien. Le cas actuel tait diffrent. L'toile de Rome paraissait avoir subi une clipse dfinitive, et le vainqueur, loin d'veiller chez le3 Athniens aucune
vieille rancune, tait l'hritier d'une dynastie qui depuis trois
sicles n'avait jamais cess de courtiser leur rpublique. On
montrait encore l'Acadmie le buste de Platon offert par le lointain anctre d'Eupator, Mithridate, fils d'Orontobate; on lisait
dans Dmosthne comment le satrape Ariobarzane s'tait fait recevoir, avec ses trois fils, citoyen d'Athnes. Un gymnase athnien prservait le souvenir des bienfaits de Mithridate vrgte.
Son fils tait le patron lu collge des Eupatoristes et les sanctuaires dliens regorgeaient de ses offrandes (3). Comment les flneurs patriotes de l'Agora n'auraient-ils pas salu avec une vive
esprance les triomphes d'un roi philhellne, presque athnien,
qui avait si glorieusement renou nagure au nord de l'Euxin
les traditions de la politique athnienne, qui comptait parmi ses
capitales deux colonies attiques, Sinope et Amisos? Si vraiment
l'hellnisme pouvait encore compter sur un sauveur, c'tait bien l
l'homme prdestin pour rendre la race hellnique la primaut
dans le monde et aux Athniens la primaut dans la Grce.
Les amis de Rome, tourdis du coup, furent rduits au silence.
(1)

Posidontus,

'Pw^ar*

vjx}j[w;

surtout ce pasage : pr >jr,s4tu r?; Sayjrti; ft, r.


peiait*;
*}>,*", ; r'r.i, oxijitij
a. tv ; r^ii >its-i-:$n
tew/i^Mi

fr.

Il

Potybe.fr. XX VIL ~.
(3) Voir l-a inscriptions VAppen-tice , II,

(i)

n"

6-10.

AMBASSADE

130

DARISTION.

Il fut ilccid qu'on enverrait un ambassadeur secret auprs de


Mithridate pour tter le terrain, reconnatre la situation et engager, s'il y avait lieu, des ngociations en vue d'une alliance dfinitive. L'ambassadeur choisi fut un sophiste du nom d'Aristion (1), le fils naturel du philosophe Athnion, chef de l'cole
pripatticienne, et d'une esclave gyptienne. L'enfant avait reu
une ducation soigne et, sur son lit de mort, Je pre le reconnut.
Philosophe lui-mme (2), Aristion ne tarda pas ouvrir boutique de sagesse et d'loquence. Il professa avec succs Messne, Larisse; puis, de retour Athnes, il pousa une jolie
femme et une jolie dot. Sa faconde intarissable lui valut une brillante clientle et bientt un commencement d'influence politique;
il parat que Mithridate l'employa, ds avant 88, comme son
agent secret auprs de certaines villes de la Grce (3).
Aristion dbarquait phse au moment o s'achevait la conqutede l'Asie Mineure. Mithridate lui fit le plus gracieux accueil.
L'Athnien reut le titre honorifique d' ami du roi *,on le combla
lecadeaux et de promesses. Le vaniteux sophiste fut bloui,
fascin. II crivit lettre sur lettre ses concitoyens pour leur
dcrire en termes de flamme les prodigieux vnements dont il
tait tmoin; il ne fallait pas hsiter, disait-il, se tourner vers
le soleil levant. Au lendemain du massacre des Italiens, il remit
la voile, charg d'or, suivi d'un troupeau d'esclaves, et portant au
doigt un anneau sur lequel Mithridate avait fait graver son portrait. La tempte le jeta sur la plage de Carystos, en Eube; mais
les Athniens l'y envoyrent chercher sur un vaisseau de guerre
le la rpublique, et bientt il fit au Pire une entre triomphale,
(I) Tel est le nom que Ici donnent tous les auteurs sacs exception et les mdailles : seul
Pij^donns l'appelle tarariablement
Athnion, comme son pre. De la de nombreuses controrcr-e. H n'est pas impossiblequ'Aii'ton
efit deux noms, comme beaucoup de Grecs de ce
(' tap, ou bien qu'aprs l'adoption testamentaire et son inscription fur les registres il ait pris
M nom paternel. Mali si Poevlonias affecte de l'appeler Athnion,
c'est peut-tre que ce
oin, port peu auparavant par le roi > des esclaves rvolts en Sicile (Dion, fr. 93
Jais Capitolin, Maxhaiaidno,
c 0), tait derenu prorerbal pour designer un esclare
tt co<iran (cp. Appfen, Mith. t>% <A les soldats de Sylla donnent ce nota A Fimbria
!:,Ai Au. II, l, ,<jui l'applique Ctodus). En tout ca, l'hypothse de NlES (Die
T%nn%tA A'.Kttj dans RKemiscAet M*>m,
4;ax personnages diffrents, ne soutient pas
r.iNB, Atkt*mn genntMl Aristio, 17*1 (dans
"riv.) et R. VEir, DM BC* t nus Ser Aliner
(i) Appien, Mith. M, fait d*Aristion
(5; Paosaain I, 20, 5.

Dind.;
rebelle
; Ccbt-je*

fait d'Ariation
et d'Athnioa
XL1I, S7t),qoi
l'examen. Sur la rvolte dfAthue., rotr WIESaaimttitke.
tt'erbe, Lrsiprig, 175.*, Supp. Vf, 3
lit

dans A'h. Mirth. VI, 3l.


Mithm-htet,
un picurien, Postdoaius nn pripatticien.

110

REVOLUTION

D'ATHENES.

couch sur une litire aux pieds d'argent, d'o pendait un tapis
de pourpre. Tout Athnes se ruait sur son passage; les plus empresss taient les artistes dionysiaques, qui accueillirent par
de pompeux sacrifices le confident du nouveau Dionysos . L'ambassadeur fut log dans l'htel du fermier des impts dliens;
ds le lendemain il se rendit au portique d'Attale, escort de
courtisans qui lui formaient une garde d'honneur, cl gravit firement les degrs de la tribune rserve aux gouverneurs de Macdoine. De l il fit au peuple un rcit de son ambassade, rcit
haut en couleur, qui acheva de bouleverser les esprits. Beaucoup
de mensonges y assaisonnaient un peu de vrit : Aristion avait
vu les rois d'Armnie et de Perse servant de gardes du corps Mithridate; il avait vu faisant antichambre sa porte une ambassade de cette Cart liage qui, d'aprs les mauvaises langues, tait en
ruine depuis soixante ans. Les Athniens crurent l'ambassadeur
revenu d'phse comme leurs anctres, dans Ie3 Acharnions,
croient l'ambassadeur revenu de Suse, pt cette fois il n'y avait
pas de Dicopolis pour contredire. Quand Aristion termina sa harangue par une ardente philippique, qui rsumait tous les griefs
vrais ou imaginaires d'Athnes contre Rome, l'enthousiasme devint irrsistible. Le peuple se rua au thtre, lut par acclamation
Aristion stratge les armes , c'est--dire prsident de la rpublique, et lui permit de choisir ses collgues. Immdiatement la
lmocratie fut rtablie dans toute son tendue, l'allianceavec Rome
lnonce, et le Pgase pontique figura ct le la chouette
de Pallas sur les monnaies de l'anne nouvelle (t 88) (1).
La plupart des possessions athniennes suivirent la capitale dans
sa dfection; mais Dlos la nombreuse colonie romaine intimida
Le nom d'Ariston
ligure sur deux sries de monnaies athniennes qui correspondent
respectivement aux annes 83-7 et 87-4. Sur l'une Q est associ PhUon et a un 3* magistrat
vari.ibte (symbote : Pgase), sur l'autre an roi Mithridate (symbole : Astre et double crois(I)

Cette dernire srie est la plus rare; on en connat nn statre d'or (Trois rcgiKest la premire en date, car le 3* nom
r.er, p. 197). II est certain que la srie Artion-PhOon
de magistrat indique nn tat de choses relativement
normal, et c'est seulement pendant 1
s'attribua
nne sorte de dictature ; ea outre, je crois arcir dmontr
seconde anne qu'Ariatioa
I8S, n9 2) que le premier nom de magistrat sur Ie3 monnaies ath(Retne des etndet greejvt,
niennes est toujours celui do stratge Ici ri s)a; or le nom d'Aristion lgurc a la premire
sant).

seulement (II n'est pas impossible que Philon, V straplace dans U srie ArUtion-Philon
a d>^
tge, toit le chef de l'Acadmie,
ptas tard banni)
Enfin, la srie Ariston-Phlon
exemplaires dats du I2 mois (Bti r., Mounniu d'Athne, p. 17) ; or la f anne de la
tyrannie, S7-W ar. J.-C, ne s'esi prolonge que jusqu'au \f- mots, Athnes ayant t priw

EXPDITION

D'APELLCON

A DLOS.

141

les elrouques athniens et les retint dan3 le devoir (I). Le gouvernement rvolutionnaire d'Athnes ne voulut pas renoncer sans
combat l'Ile qui tait la ciel de vote de ses finances; une expdition fut organise pour soumettre les rebelles. On en confia le
commandement Apellicon de To3, autre philosophe pripatticien, possesseur des manuscrits d'Aristote et de Thcophraste. Ce
personnage avait deux fois exerc les plus hautes fonctions de l'tat, mais le bibliophile nuisit au stratge : convaincu d'avoir
soustrait des documents dans les archives de la rpublique, il
avait d s'exiler pour viter une condamnation (2). Aristion s'empressa de fournir son confrre l'occasion de se rhabiliter; il
l'embarqua pour Dlos avec mille hoplites et un parc Jesige,
lilos n'avait pas de fortifications (3); elle n'tait dfendue que
par la saintet de ses temples et le courage de ses habitants : l'incapacit d'Apellicon Pt le reste. Il ne fortifia pas son camp, n'assura pas ses derrires, laissa ses troupes se disperser dans les
maisons de campagne voisines. Un gnral romain, Orbius (1),
qui croisait dans les eaux de Dlos avec une escadre, jeta des
troupes terre par une nuit noire ; surpris dans le sommeil ou dans
a la date exacte de la rvolution
TAtbiui, on ne peut Ia Hier.
II est probable qu'elle eut lieu avant l'expdition de Rhodes, qui se place elle-mme an dbat de l'automne. M. B. Weil a cherch a. fixer la date d'aprs l'poque otdiiiare de l'lecti-n dis stratges, dans la 10" prytanie, c'est--dire rers le mois de mai (C. I- A. II, 416);
le l"

mars <. (Juant

rxiw d'abord il n'est pas certain que ce ft la l'poque emstaute des lections (cf. ScBKlot,
d-r griecAiscltn ChraaUngie, p. 318),ensuite le rcit de Posidonius montre qu'on
flifPiKck
dans de3 Conditions de gouvernement anormales.
.-: trouvait aIoT3 i Athines
( 11 Sur cette colonie, cp>.Hool.r.E, bj K'tmaim DU, B-dL &*r. tuB. VIII, 7.
I, Si; ScHu
y Sur Apellicon, et, outre Posidonius, Plutarque^ Sjftt, 16; Strabon XIII,
..r. U figure comme premier magistrat sur 2 sries de ttradrachmes : I srie AllEAAIkQX
I OPi I \S(symho!e
U'I.TOTEAIiS.

: Griffon,

qui rappelle Abdre, mtropole deTos);

*> srie AIIKAAIKU.N

65 : Detts re/trta dieitlit,


Prit lege Man'dia, XVIII,
purca, titte n<t;-.;.\
(3)t"ictP3u,
Elle ne fat fortifie que par C. TrUrius en 68 ar. J.-C. (Phlgon de Tralles, fr. l = F. H.,

cm,

cos.)

ce qui signifie ordinairement


prteur. U ne 'agit ri(I) Posidonius l'appelle fatr,-j^
ni des gouverneurs
kmmect ni du gouverneur de ilaedoine
(alors Senties Saturninus)
i'Aste oo de Clicie. Orbius est peut-tre le pre du gouverneur d'A?ie mentionn par Cfcrvn,
179. Peut-tre Posvloniat s'est-il tromp et Orbius
TV.ftncm, XXXI,
XLVIIf,
76; Bnttr,
Or.irait-il simplement un >Ieschefs de la colonie romaine a Djlos, par esean^e le twgitter
On a trouv
hits mentionn dans une Inscription
dtienne (Bail, enrr.hell.
VIII,
115).
1 Dios des inscriptions
de Sylla, sans le mot iaptralir
en l'honneur
(BtlL earr. Idl.
VIII, 172), etde son collgue au consulat, Q. Pompeius Refus (ib. 181). Ces inscriptions ont
c"! tre grave! dans ks premiers mois de l'an. $3.

142

RUINE

DE DLOS.

l'ivresse, les Athniens furent gorgs comme un troupeau ou


brls avec leurs machines de guerre dans les villas dliennes.
Quatre cents d'entre eux furent faits prisonniers; Apellicon russit s'chapper et ramena au Pire les dbris de son expdition.
Ce misrable chec prouvait surabondamment que les Athniens, rduits leurs seules forces, ne suffisaient pas conqurir
la Grce pour Mithridate; mais dj une flotte pontique, sous les
ordres l'Archlaos, abondamment pourvue de vivre3, d'armes et
le troupes, avait mis la voile pour leur prter main-forte. Toutes les Cyclades firent leur soumission l'amiral pontique; Dlos elle-mme, o les Romains venaient de dresser leur trophe,
fut enleve de haute lutte. L'ile fut cruellement chtie : toute la
colonie italienne, tous les Dliens maies, au total 20,000 personnes , furent passs au fil de l'pe ; on vendit l'encan les femmes
et les enfants; on nivela la ville; Ie3 fortunes particulires et le
trsor du temple furent confisqus et partags entre Athnes et
Mithridate; mais beaucoup d'objets d'art prirent, jets la mer
par la soldatesque barbare (I).
En mme temps que Dlos, les Athniens obtinrent du vainqueur plusieurs lies voisines. Aristion, qui avait rejoint l'amiral
pontique, reut pour sa part une garde de 2,000 soldats, arms de
lances et de cuirasses, qui devaient l'aider touffer dans Athnes les dernires rsistances du parti romain. Ils les tourent
si bien que les principaux chefs de ce parti, Midia3, Calliphon,
l'hilonde Larisse, prsident de l'Acadmie, s'enfuirent Rome(2);
d'autres citoyens, qui, sans regretter la domination romaine, abhorraient encore plus la dictature militaire l'Aristion, s'embarqurent pour Amisos, dans le l'ont (3). L'exode prit bientt de telles proportions que le tyran recourut des mesures de rigueur
(1) La conqute

de Dlos est attribue par Appien, Mit t. 2?, a Arehlaor (cf. aussi
23.
Platarque, fiflbi,
II, qui parte d-a Cjdades en gnral), tandis que Pansanias III,
nomme Mnophanei Mais en nota s-t d'autant plu* .aspect que tout le rcit de Pausaniaparalt reproduire une mauvaise tradition dtienne; le chtiment divin .y aurait, immdiatement aprs le massacre, atteint le profanateur de File sacre est contredit for tes fait,
puisque cous retrouverons
VOnophane auprs de Mithridate en 61 ar. J.-C.Ce qui a ['t
donner lieu cette lgende, c'est l'accident qui arriva un peu plu* tard sou quasi-homouy uie
Mtrophane (Appien, MIti. 2S)_
(2) Ptotarque, ./Ar, II; Pansant* I. 20, 3. P>ar Pniloa : Cicron, iW<u,LXXXIX,
306; Platarque, CTo'ros, J.
() Pintarqoe, IACHIIHI, 19.

DICTATURE

DAKISTION.

14:$

pour l'enrayer. On dfendit l'migration sous peine de rnort;


trente sentinelles furent places chaque porte de la ville, et un
cordon d'observation dispos tout l'entour. Les mcontents tentrent alors de s'chapper de nuit, en se laissant descendre du
haut des remparts par des chelles de corde; mais, ramasss
les
par des patrouilles de cavalerie, ils taient ramens en ville,
fers aux pieds, pour prir dans les supplices. Des mesures de
rpression on passa aux procs de tendance : les suspects taient
remis en otage aux gnraux pontiques, des assembles drisoires prodiguaient les sentences de mort et de confiscation. A tous
ces maux s'ajoutrent bientt les rigueurs de l'tat de sige : en
prvision d'un prochain investissement, Aristion confisqua tous
les approvisionnements de bl, rationna les habitants; ds le coucher du soleil, on sonnait le couvre-feu, et il tait dfendu de se
promener dans Ie3 rues avec une lanterne. Ainsi Athnes n'avait
secou le protectorat tracassier de Rome que pour subir un vritable rgime de terreur. L'indpendance de la ville tait aussi fictive que sa libert : une'garnison pontique occupait le Pire, et en
Si Mithridate lui-mme parait s'tre fait lire stratge des armes avec Aristion pour second. Le respect ironique des vieilles
formes cachait mal le fait brutal qu'Athnes n'tait plus qu'une
sous-prfecture du royaume de Mithridate.
Cependant Archlaos, tranquille sur Athnes, matre du Pire,
o il avait dbarqu ses troupes, rayonna de l dans toutes les
directions et soumit au roi, de gr ou de force, le reste de la
Grce. Le prteur de Macdoine, Scntius Saturninus, luttait pniblement contre les Thraces, allis de Mithridate, qui prcisment
alors poussaient leurs incursions jusqu'en pre et pillaient le
temple de Dodone (1); les Grecs, abandonns eux-mmes,
n'avaient aucune envie de- se battre pour l'hgmonie romaine.
Les villes botiennes, Thbes en tte, donnrent le signal le
la dfection; seule Thespies ferma ses portes. La soumission
les Lacdmoncns (2) et des Achens entrana celle de tout le
Ploponnse; la prise deChaleis, par Mtrophane, celle de l'Eube. Avant la fin de la campagne, toute la Grce continentale
Dlou fr. 101, 2 (ertre le massacre d'Kptse, 68, et te consulat de Cinna, 87).
(i) \xx expressions de Jfcmnou (xx't Aaxs2aia-.Cu'* nctr,iii-rw) indiquent que les Lio'iKmenens se firent prier. Paosuiat
IX, 7, A attribue U dfection des Tbbars leur
ai,iti pour Alnce*.
(l)

111

CONQUTE

DE

LA

GRECE.

jusqu'aux Thermopyles, toutes les iles jusqu'au cap Male, taient


arraches la domination romaine. La Crte, travaille par les
missaires pontiques, observait une neutralit bienveillante; dans
tout l'Archipel, la seule le de Rhodes tenait encore pour les Romains.
L'attitude des Rhodiens n'tait dicte ni par la sympathie ni
par la reconnaissance; s'ils n'avaient cout que la voix du coeur,
leur choix n'et pas tdouteux. Ro- , oublieuse de leurs services
passs, leur avait enlev, aprs la guerre de Perse, la Carie et la
Lycie; aprs la ruine de Corinthe, elle avait suscit leur commerce une concurrence ruineuse dans le port franc de Dlos. Au
contraire, Mithridate avait combl la rpublique de ses bienfaits,
que rappelait sa statue rige sur une des places de leur ville (1).
Mais les prudents marchands doriens ne croyaient pas au triomphe
durable des armes pontiques; et, instruits par une exprience
coteuse, ils savaient que Rome victorieuse ne leur pardonnerait
ni leur dfection ni mme leur neutralit. Sans doute aussi,
Rhodes comme Dlos, la prsence d'un grand nombre de rfugis romains, le prteur Cassius et l'ambassadeur Maltinus
leur tte, entrana la bourgeoisie hsitante : Rhodes se dclara
contre Mithridate. L'ile, situe comme une pine dans le flanc
de l'Asie Mineure, avec sa marine puissante et ses fortifications
clbres, et t pour Mithridate une acquisition capitale. Irrit
de l'ingratitude de ces marchands, il rsolut de les chtier sans
dlai, malgr l'avancement de la saison. Les vides laisss dans
sa flotte par les escadres qu'on avait d dtacher en Grce furent
combls par des constructions nouvelles ou par des rquisitions
chez les allis d'Ionie. On fabriqua un parc de sige; un corps
expditionnaire s'assembla sur les ctes le Carie. Le roi, dans
son impatience, n'attendit mme pas l'achvement de ses prparatifs pour mettre la voile; il s'embarqua phse, suivi le sa
seule flotte de combat. L'escadre rhodienne, commande par le
navarque (2) Damagoras, cingla bravement sa rencontre jusque
(1) Ccron, Vtrr. Ace. II, 65, 159. La statue fut respecte par tes Rhodiens pendant
toute Li dure du sige.
avoir t le prsident du collge de* stratges et le chef mili(2) Le navarque rirait
taire de TKtat, comme le prytane en tait le cfcsf civil; il avait mme le droit de conclure
rf traits provisoires au nom de 1a rpublique. Cf. Polybe XXX, 5; Appien, B. Cf.IV. C6.
D'une manire gnrale, consulter R'EHL, Ath. Mitth. II, 227, et Ceci! Tocrt,
lik^-Ut ft
itucitet limer, p. 61.

SIEGE

DE

RHODES.

145

dans les eaux tle Myndos (1). C'est l que le choc eut lieu,
dans la passe difficile qui spare la presqu'le d'IIalicarnasse des
iles de Cos et de Calymna. Les Rhodiens, infrieurs en nombre,
remportaient par l'exprience de la mer, la science de la tactique,
l'entranement des quipages (2). Mais les marins improviss de
Mithridate se montrrent pleins de bonne volont et d'ardeur; le
roi lui-mme, parcourant les rangs sur sa quinqurme amirale,
stimulait tous les courages. La flotte rhodicnne, dborde sur ses
deux ailes, faillit tre enveloppe et s'enfuit dans son Ile. Mithridate ne tarda pas l'y poursuivre, mais il trouva la ville en parfait tat de dfense.
IA capitale de Rhodes tait btie ; la pointe nord-est de l'le,
sur une cte rocheuse o la mer creuse deux ports naturels. A
l'ouest s'levait la citadelle, sur un rocher d'accs difficile. Un
mur d'enceinte continu enveloppait la ville et les ports; ceux-ci
taient protgs en outre par deux longs mles et par une chane
derrire lesquels la flotte vaincue trouva un abri. Une puissante
artillerie hrissait les remparts, qui avaient dfi les efforts du plus
grand ingnieur de l'antiquit, Dmtrius Poliorcte; la garnison,
grossie de quelques contingents de Telmissos et des villes Iyciennes, tait nombreuse et pleine d'lan; enfin, pour diminuer les
ressourcesde l'assigeant, on n'avait pas hsit dtruire le faubourg, situ hors des murs.
Tous les efforts de Mithridate se brisrent contre une forteresse
si bien dfendue. Tout d'abord, un coup de main qu'il tenta sur
les forts fut repouss; il dut se contenter de jeter terre le3 queliuestroupes qu'il avait amenes et de croiser avec sa flotte devant le port, en attendant l'arrive de son pare de sige et du
corps d'infanterie. Mais le3 vents contraires retinrent longtemps
ces renforts sur le continent, et pendant ce temps la garnison et
l'escadre thodiennes s'aguerrissaient par des escarmouches quotidiennes. Un jour, c'tait l'un des favoris du roi, Lonicos, qui
tombait aux mains de l'ennemi (3); dans un autre combat, le roi
lui-mme faillit tre pris par suite de a fausse manoeuvre d'une
galre de Chio3 qui brisa son vaisseau amiral. Lorsque enfin le
(I) Sur le lieu de ta bataille, Appien, B. cit. IV, 71.
.
(t) Diodore, fr. XXXVII,
(3) Valre Maxime V, t, txt. i. Il parait que le roi rendit
['r ravoir Lonicos.
minitour..

tous les prisonniers

rhodiens
10

I*;

LEVEE

Dl*

SIEGE

DE

RHODES.

corps expditionnaire rejoignit, la saison parut trop avance pour


entreprendre les travaux d'un sige rgulier : la traverse mme
avait t trouble par un violent ouragan; l'escadre rhodienne
coula, brla, captura plusieurs transports, et fit 100 prisonniers.
On n'esprait plus que dans un coup de main et dans les intelligences qu'on s'tait mnages dans la place. Des transfuges
signalrent au roi un point faible dans les fortifications, un peu au
sud de l'Acropole, au pied d'une colline, battue par les flots, que
couronnait le temple de Zeus Atabyrien (1). U fut dcid qu'on
dirigerait une attaque nocturne contre ce point, pendant que la
flotte ferait une diversion du ct du port. Au dbut, tout marcha souhait; un corps d'infanterie, muni d'chelle3, fut transport en bateau au pied des remp-irts; l, il attendit le signal
concert avec le3 amis qu'on avait dans la garnison. Tout coup,
au coeur de la nuit, la flamme brille au sommet de la colline; les
troupes royales, reconnaissant le signal convenu, poussent une
immense clameur et s'lancent l'assaut; mais un cri nourri leur
rpond du haut des remparts : c'est la garnison du fort, qui, informe du complot, a elle-mme, bien avant l'heure convenue, allum cette flamme et attend l'assaut de pied ferme. Les Royaux,
se voyant trahis, n'osrent pas risquer une bataille dans tes tnbres; ils passrent la nuit l'arme au pied. A l'aurore, on tenta
l'escalade de tous les cts la fois. La sambyqw, norme pont
volant, avec des entretoises en corde, garni de catapultes, et
port par deux navires accoupls (2), pntra dans le port et
fut dirige contre le temple d'his. Mais l'encombrante machine
ne justifia pas le3 esprances de3 ingnieurs pontiques : elle
s'effondra sous son propre poids et disparut au milieu d'un tourbillon de flammes; les Rhodiens prtendirent avoir vu Isis ellemme, un brandon la main, dfendre son temple contre l'engin sacrilge. Sur la terre ferme, l'assaut fut galement repouss.
Mithridate ne renouvela pas sa tentative; l'hiver approchait, et
un sjour plus prolong dans l'Ile n'aurait pas t sans danger.
(I) L'emplacement de ce temple a t dtermin par une inscription (Xrvrroy,
Isserlpti-.us oftke Brtisi J/ttscim, 1.316). n ne faut pas te confondre arec la t maison mre ,
btie sur le mont Atabyrios,
aa centre de Itle et plus d'une journe de marche de la
Insetn, III, lftfj. note 23).
capitale (cf. Ko<=s,Reise en/ de griechiieie*
() L nature de la p.imbyqae, mal dfinie par Appien, c*t indique par Polybe VIII. fi,
l'Anonyme de Rochas (Phiton de Byrance, d. Rochas, p. 232), Athne Poliorcte (Mtmcet Graux, p. 793), etc. Cf. aui WFX BF.B, PUi-.rtx'tlyte des t'.rect, p. 67.

RSULTATS

DE LA CAMPAGNE

DE 83.

147

Il ramena les troupes sur la cte l'Asie, tout en laissant autour


de Rhodes une croisire qui immobilisa la flotte insulaire pendant le reste de la guerre. En Lycie, .Mithridate dirigea une tentative contre Patara, qui ne fut pas heureuse; de guerre lasse,
il chargea Plopidas d'achever la rduction de cette province
rebelle et retourna passer l'hiver Pergame, o des ftes magnifiques clbrrent son mariage avec Monime (fin 88 av. J.-C).
Arrtons-nous ici et rcapitulons dans leur ensemble les rsultats de cette campagne de SS, premier acte de la grande lutte
engageentre Mithridate et les Romains.
Au commencement de l'anne, Mithridate n'tait qu'un petit
prince asiatique, un client mancip, dont les roitelets dcCappadoce et de Bithynie se partageaient d'avance les ilpouilles. Six
mois avaient suffi pour faire de lui un des plus puissants souverains du monde, matre de toute l'Asie .Mineure, sauf quel-*
ques cantons montagneux de la Lycie et de la Paphlagonie,
matre de tout l'Archipel, sauf Rhodes, de toute la Grce continentale jusqu' la Thessalic : aprs la mer Noire, la mer Ege
devenait son tour un lac pontique.
Cet empire tait si vaste qu'il avait dj fallu le diviser. Les
anciennes provinces, Pont, Colchide, Bosphore, formaient une
vice-royaut gouverne par le prince royal, Mithridate; la Cappadoce et la Petite-Armnie un royaume vassal rgi par son
frre Ariarathe; en Grince, Archlaos exerait les fonctions de
lieutenant gnral du roi, et frappait monnaie au nom de Mithridate, mais en y ajoutant sa propre signature. Le reste de
l'empire, c'est--dire l'Asie en de du Halys et les Iles adjacentes, tait administr directement par Mithridate et par Ie3 satrapesqu'il avait installs dans les diverses provinces; quelques
ti-rritoires, comme ta Galatie et les rpubliques hellniques, eonservaient une autonomie relative, sous leurs chefs ou leurs magistrats nationaux, mais de3 prcautions avaient t prises pour assurer leur fidlit : les ttrarques galates sjournaient la cour
le Mithridate comme autant d'otages, des gouverneurs militaires
tenaient en bride les villes principales.
Le roi lui-mme, tabli Pergame, au centre de sa monarchie
t de ses affaires, dirigeait en personne tous les fils de ses vastes
combinaisons politiques et militaires. Son infatigable activit

US

APOGEE

DE MITHRIDATE.

trouvait du temps pour tout : rendre la justice, fabriquer des


armes et des flottes, touffer des conspirations, rglementer les
privilges des temples, clbrer des ftes pompeuses o parfois il
descendait lui-mme dans l'arne pour disputer le prix. D'ailleurs
son ambition grandiose ne se contentait pas de3 rsultats acquis,
bien propres cependant frapper l'imagination des peuples. En
Asie se rassemblait une grande arme, destine entreprendre
la conqute de la Thrace et de la Macdoine, le futur apanage
du prince Ariarathe; en Syrie, un parti s'agitait pour offrir
Mithridate la couronne de3 Sleucides, tombe en dshrence.
Bientt, ce semble, tout l'Orient hellnique va tre runi sous un
seul sceptre et le roi de Pont achvera de s'absorber dan3 le grand
Roi. Et vraiment ce prince sduisant et terrible, orateur et soldat, Perse par ses origines et Grec par son ducation, semble
appel raliser, plus que tout autre, l'idal du monarque
'
selon le coeur des Grecs et des Orientaux d'alors. N'est-il pas
l'homme providentiel, la fois hritier de Darius et d'Alexandre, en qui se concilie pour la premire fois depuis tant de sicles le vieil antagonisme de l'Iran et de l'IIellade, de l'Orient et
de l'Occident? Comme pour mieux affirmer qu'une aurore nouvelle
s'est leve sur le monde, les admirables monnaies d'or, frappes
par Mithridate Pergame, sont dates d'aprs une nouvelle re,
font l'origine concide avec l'expulsion des lgions romaines,
avec la rsurrection du royaume des Attale.
Combien durera cette lune de miel du despotisme et de la
libert? Cest le secret de l'avenir et du dieu de3 batailles. Mais
dj des symptmes effrayants ont inquit la superstition populaire (1); lj le sol de l'Asie tremble sous le pied lu vainqueur, et le nuage prcurseur des temptes monte menaant du
fond de l'Adriatique.
(1) Ptutanrue, Sgllt, c II, raconte rhistoire d'une Nilt en or
dans le thtre de Pergame et se fraca>.-a au moment de
Mithridate
adcertts toci-u lelttm
Cf. aui Obseruens, c t, Jahn : Milkrilati
fiidt tpecits tt*t/ntstint
petert (au sige de Rhodes).
ptruerunt^

nui devait couronner


descendre da plafond
paraoii prcdigla ep
ram
IAS.HTHFnrianm

rlsus cxanditts
Mithrl'fntfS
Ficandcret,
inge&s ri&e wcfonr; rvn nrstsprcstmjVsst ttrginrvt
Appien, Mith. T. raFinis nmotitre'., e jtgitn
ptsttlae risnt crtis Itrbtrl
tacrifciim.
conte une histoire analogue propos de la leve du sige de Patara.

CHAPITRE
LES

REVERS

III.
(t).

La nouvelle des vnements d'Orient jeta Rome dans une


panique facile concevoir. A peine sortie d'une crise o elle
avait jou son existence, la rpublique se voyait engage dans
une guerre formidable, aux prises avec l'ennemi le plus audacieux et le plus fort qu'elle et rencontr depuis Annibal. En 89,
Aquilius tait parti pour une mission diplomatique, tout au plus,
.royail-on, pour une excution militaire, comme celle laquelle
avait procd Sylla en 92. Et voici qu'on apprenait coup sur
coup l'ouverture des hostilits avant toute dclaration de guerre,
les dfaites crasantes du printemps SS, la dfection en masse
lia Grecs d'Asie et d'Europe, enfin l'horrible boucherie qui
plongeait dans le deuil cent mille familles romaines.
Il fallait agir et agir sur-le-champ : ds la premire nouvelle
de l'irruption de Mithridate en Asie, le snat dcrta la guerre
contre lui; mais comment agir, avec quelles armes, l'aide de
quelles ressources? Les deux annes de la guerre sociale avaient
fauch la fleur de la jeunesse italienne, 300,000 hommes, assure-t-on (2); l'admission des Italiens au droit de cit ncessitait une refonte complte de l'organisation militaire; d'autre
part, on n'osait pa3 Jgarnir compltement de troupes la pninsule frmissante et dont le sud tait encore soulev. Par-dessus tout, l'argent manquait : les rserves du trsor taient puises, on n'avait mme plu3 de quoi nourrir et solder les troupes,
el l'on venait de perdre la province dont les revenus soutenaient
les finances de l'Etat! Pour faire face aux premiers besoins, on
dut recourir des mesures exceptionnelles, devant lesquelles ta
(1) Sources principales : Appien, Mith. -SOj Plntartjue, Sj/ta, c 11-21. Appien in*bte
surtout sur le sige d'Athnes et du Pire, entrant tume dan de dtails on peu minutieux.
en sa qualit de Cbronen, et trs complet sur la bataite de Ojcrone; il suit,
Itatariae,
m gnral, les M-ttnira
de Sylla. Memnon, c 9, est trs abrg et mal inform, mats
ilfonrntt
quelques renseignements prcieux.
(2) Vellius

Paterculns

II, 13.

150

PREPARATIFS

DES ROMAINS.

pit des anctres avait recul, mme pendant les angoisses de


la guerre punique : on vendit les terrains consacrs au culte
qui avoisinaient le Capitole. L'tat retira de cette vente 9,000 livres d'or, un peu plus de 10 millions. Cest avec ces moyens
infimes que Rome entreprit la reconqute de la Grce et de l'Asie
Mineure (1).
La mise en route des armes romaines fut encore diffre de
plusieurs mois par de misrables querelles de partis. Pendant
toute la fin de l'anne 88, alors que chaque semaine de retard
cotait une le ou une forteresse dans l'Archipel, on se battit
Rome pour le choix d'un gnral en chef. Le consul en charge,
L. Cornlius Sylla, semblait dsign par ses brillants tats de
service, par ses succsrcents dans la guerre sociale qui avaient
achev de le mettre hors de pair; enfin, le sort ou l'acquiescement
de son collgue lui avait attribu la province d'Asie, et, par
consquent, le commandement contre Mithridate. Mais il fallait
compter avec le vtran Mari us qui guettait, depuis douze ans,
ce commandement lucratif et glorieux. Vainement la guerre sociale avait trahi sa dcrpitude; presque septuagnaire, il cherchait se tromper lui-mme et faire illusion au public en se
mlant, comme un jeune homme, aux exercices du champ de
Mars. Le vieux soldat fit plus : lui, qui n'avait jamais rien compris la politique, se jeta corps perdu dans les bras du parti
dmocratique et des nouveaux citoyens italiens. Le tribun SulpiciU3 mit sa magnifique loquence au service de cette ambition
snile : il emporta le vote de plusieurs plbiscites rvolutionnaires, dont l'un confrait Marius, au lieu de Sylla, la conduite
lela guerre d'Asie. Chassde Rome, chapp grand'peinc aux
spadassins, Sylla se rfugia au camp devant Noie. II n'tait pas
homme se laisser arracher sans combat le fruit de tant de victoires, la mission de salut qui devait faire du gnral assez
heureux pour l'accomplir le chef de l'tat. Quand les envoys
de Marius se prsentrent pour prendre possession des faisceaux, ils furent lapids parles soldats de Sylla, passionnment
attachs leur gnral et qui craignaient que Marius ne destint
I'autres troupes le riche butin de l'Asie. Puis le consul, se(I ) Appien, Mi'h. i -,Oroie V, 18,27. Oro=e place cette vente pendant U guerre social'.*.
Appien au dbut de la campagne de t-7.

SYLLA

GENERAL

EN CHEF.

151

crtement appel par les voeux de l'aristocratie, marcha sur


Rome, occupa militairement la ville, fit casser par le snat les
lois sulpiciennes et proscrivit leurs auteurs. Sulpicius tu, Marius en fuite, Sylla resta matre de la situation. Il lui fallut cependant prsider encore aux lections consulaires, qui ne rpondirent qu'imparfaitement son attente. Dj une nouvelle raction
dmocratique se dessinait, dj le consul sortant allait tre tran
devant les tribunaux, lorsqu'il se dcida partir san3 regarder
derrire lui : il quitta Rome, prit le commandement de ses lgions Capoue, et s'embarqua dans les ports de l'Adriatique,
vers le commencement de l'anne 87 av. J.-C. (1).
L'homme sur qui reposait l'avenir de la domination romaine
en Orient tait alors g de cinquante ans. Il avait parcouru assez
lentement la filire des honneurs, marquant chacune de ses tapes
par des succs dplus en plus clatants : questeur, il avait ngoci la capture de Jugurtha; proprteur, vaincu les Armniens
et humili les Parthes. Pendant la guerre sociale, il avait clips
Marius et conquis le consulat la pointe de son pe. Au physique, un homme du Nord : les cheveux d'un blond dor, les
yeux bleus et perants, le teint blanc, mais parsem de taches
rouges qui lui donnaient, suivant l'expression des plaisants
d'Athnes, l'aspect d'une mro saupoudre de farine ; la colre
l'allumait, terrible. Au moral, c'est d'abord un viveur, lettr, ami
<Ie3arts, mais plus dilettante que dlicat. Il se complat dans
la socit des comdiens et des filles, dans les longues orgies,
dans la grosse bouffonnerie. Parfois clment avec ddain, plus
souvent cruel avec dlices, toujours avide de plaisir et de gloire,
il n'a au fond ni grandes ides ni passions profondes : aristocrate
le naissance, patriote dans la limite de ses intrts. C'est surtout
une intelligence lucide, pratique, une volont de fer, un talent
militaire de premier ordre : il a le. gnie de l'organisateur, le
coup d'oeil du stratgiste, une opinitret invincible, un m< lion
lange de bravoure et de ruse qui l'a fait surnommer le
renard .
Si Marius a cr l'arme nouvelle, personne ne l'a comprise
comme Sylla. Sa recette est simple, mais il faut tre un Sylla
B. ci*. I, 5-j
(I) Sur toGSces vnements, nue je ne fais oue rsumer, voir Appien,
W-tO; Oro-e V, H-1J, et les abrriateurs.
KuUrtue, Sjtfo, 7-10; Mtriv,

I.*>

PORTRAIT

DE SYLLA.

pour l'appliquer : tout exiger du soldat avant la bataille, tout lui


permettre aprs (1). Ce grand seigneur, si odieux la foule, fut
l'idole de la troupe : nul n'obtint plus de ses soldats, nul ne fit
de plus grandes choses avec des moyens plus limits, mais nul
aussi ne contribua davantage la transformation morale de l'arme romaine. Entre ses mains \<t soldat citoyen acheva de disparatre, fit place un prtorien brave et lisciplin, mais avide
le pillage et de bonne chre, faisant la guerre comme un mtier, sans autre foi que l'amour du chef qui savait le conduire
la victoire. Sylla lui-mme n'a pas d'autre divinit que son toile,
son Aphrodite . Cela ne l'empche pas de se lire le protg
leslieux officiels, djouer les devins, des amulettes, des prsages : au fort de la bataille, il porte sur lui une petite image
d'Apollon drobe Delphes (2). Mais, au fond, ce grand joueur
est, comme tous les joueura, un fataliste; aprs ses plus clatants triomphes, au risque de diminuer sa gloire devant la postrit, c'est au surnom d'Heureux qu'il attache le plus de prix.
C'est qu'il connaissait assez intimement les hommes pour savoir
que la fortune trouve moins d'incri'dulcs que le gnie, parce
qu'elle fait moins souffrir l'envie. Rien n'est contagieux, railleurs, comme une foi profonde en soi-mme, sincre ou simule :
pour peu que le hasard favorise les premires entreprises d'un
homme providentiel , son triomphe final est presque assur,
car la confiance, ne de ses premiers succs, lui amne les
milliers le recrues qui deviennent lc3 instruments le ses succs futurs, et la foule, peuple ou arme, s'imagine de bonne
foi saluer l'arrt du destin quand c'est elle-mme qui l'a lict (3).
Au moment o Sylla dbarquait en pirc avec cinq lgions
compltes, environ 30,000 hommes, quelques cohortes surnumraires et un petit nombre d'escadrons le cavalerie indpendante (!), Ie3 progrs de Mithridate en Grce s'taient dj
(I) fti.II.iste, Ctttlliim, 111.
(i) Valre Maxime I, 2, 3 ; Frontin 1,11,11.
(i) Pour le portrait physique et moral de Syll il faut surtout consulter Salluste, J*c 9.">,et Ptutaniue, .sy/ri, e. , 6, 36.
gtrlha,
(I) Appien, .!/'*. 30. (La lgion, ne comprenant plus d'allis italiens, doit tre d.-orniai> compte a, ,0OOhomm<>a).On peut s'tonner que Sylli, qui avait B lgion devant Xol>( Plutarque, Ftfla, c. 9), n'en ait amen que 5. Probablement la 6'- n'avait pas complt M
mobilisation
ou tait encore ncessaire en Italie; on voit par Appien, U. de. I, 79, qn-:
Sylla ti'eot jusqu'au bout que cinq lgion* en Grce.

CAMPAGNE

DE BRUTTIl

S SL'RA.

153

arrts. Au'dbut de l'anne 87, un des lieutenants d'Archlaos, Mtrophane, aprs avoir achev la conqute de l'Eube,
avait pris la mer, ravag la cte de la Magnsie, et menac Dmtriade, la grande place d'armes romaine en Thcssalic. Un les
lgats du prteur de Macdoine, le vaillant proquesteur Q. lrtitlius Sura (I), vint alors l'assaillir ('improviste avec l'escadre
romaine, lui coula deux vaisseaux et massacra les quipages
sous les yeux de l'amiral pontique (2). Celui-ci prit peur et s'chappa par un Iwn vent, abandonnant Te butin qu'il avait d[ os dans l'Ile dcSciathos. Bruttius dbarqua dans l'Ile, mit en
croix les esclaves prposs la garde du butin et fit couper les
mains aux hommes libres. Aprs cet exploit, il passa sur le continent cl reut du gouverneur le Macdoine, enfin lbarrass
des Thraces, un renfort le 1,000 hommes. Archlaos el Aristion se trouvaient alors en Botie, occups au sige de Thespies,
la seule ville du pays qui ft reste fidle la cause de Rome.
Itruttius entreprit de dbloquer la place. Les Pontiques marchrent sa rencontre jusqu' Chrone, o l'on se baltil pendant trois jours sans avantage marqu; l'arrive les contingents
Hchenset lacdmoniens obligea le lgat la retraite. Immdiatement aprs, il rencontra l'avant-ganle de Sylla, commande par le questeur Lucullus, qui lui enjoignit de cder la place
son gnral et le regagner la Macdoine : toutes les troupes
disponibles allaient d'ailleurs y devenir ncessaires pour arrter
une autre invasion pontique, venant du nord (3).
Sylla s'avanait lentement travers l'tolic et la Thcssalic,
compltant ses effectifs, levant les vivres el le l'argent. Mais
<l) l'p. sur ce personnage l>>tu;n*>i,
iFveres,
II, 239. Son prnom nous a t transah par l'inscription
de Larissa, rcemment dcouverte (Itttt.
enrr. Hetl. XIII,
S**) :
Kt'ii
'r.hi Xsfieyt* sjKoV/rr,-'
Ivtv/s ibrxi.'.t
[:i TV.I1,I \l]ia;iiw
[lifftt*[J...
[ti,
i e]Csjvir. (Probablement
lruttu
avait protg l'Athamanic
1er* de l'incursion
&*<
Thraces en Kpire.) tl csiite des ttraJrachme*
frapps par Brtr.tius 4 The^-alonique au
acte la cerne
type suivant : MAKKAONUX
H; ti'te <fAlexandre dr., te, rhtceux/'Mants,
f tt-inmon. Rev. : SVVRA.
f.KT.1, PRO. Q. nasstc entre ne cavit et a tilge de tjKCttcnr,
U t'.tt dans eut Citronne de laurier.
(i) (."est i ce combat que .e rapporte h notice d'Obsequcns,
UriUtls
in Thrjiilia
a Romanis i pnetio emitm. la correction
nV*t fatir; im jmtifie.

c. St, Jahn : etassis Mi incen<a ait > (Jahn)

(-1) HuUrque, HjHa, 11 (#ur un tpUode qui marqua le pacage de I.aculItH Clirone, cf.
Hat., Cimoa, l-). Appien, Mith. '>, se trompe manifestement en faisant rtrograder Bruttins t or le Pire ; il est
impossible que les Pontiques n'ctt'sent pas occup cette place d le
>l but d>;U campagne en Grce.

15-1

SYLLA

EN GRECE.

Bruttius Sura avait travaill pour lui, et quand les ttes de colonnes
de l'arme proconsulaire parurent en Botie, un revirement ne
tarda pas se dessiner en faveur de Rome. Thbes donna le signal
de la rsipiscence, les autres villes suivirent son exemple; bientt
des ambassades suppliantes arrivrent de toutes les parties du
Ploponnse. Il ne resta aux Pontiques, au sud des Thermopyles,
que l'Altiquc et l'Eubc. Ds la premire rencontre avec les troupes de Sylla (1), Archlaos et Aristion renoncrent tenir la
campagne. Ils s'enfermrent, le premier dans le Pire, le second
dans Athnes, rsolus de tenir outrance jusqu' l'arrive de
la grande arme de secours qui devait s'acheminer par la Thrace
et la Macdoine. Sylla, poursuivant son clan, tenta un coup de
main sur le Pire, mais il fut repouss avec pertes, et se replia
sur Eleusis et Mgare; l il commena ses prparatifs en vue
d'un sige rgulier (t 87) (2).
La capitale de l'Altiquc n'tait plus la forteresse inexpugnable
qu'elle avait t au temps de Pricls, alors que les Longs Murs,
reliant la ville haute et le port, faisaient de cesdeux places runies
un immense camp retranch o tout un peuple pouvait se rfugier,
toute une arme voluer l'aise, sans crainte de la famine, pourvu
que la mer ft libre. Les Longs Murs, dtruits par Lysandre,
relevs par Conon, n'avaient pu tre entretenus sous la domination macdonienne, faute d'argent. Peut-tre furent-ils renverss
par Antigone Gonatas; en tout cas, ls l'an 200, ils tombaient en
ruine et leurs dbris servaient rparer les fortifications d'Athnes et du Pire (3). Celles-ci, en revanche, prsentaient toujours
un aspect formidable. La ville haute s'entourait d'une enceinte
le mur tait quelcontinue, d'un circuit de onze kilomtres(I);
quefois double, flanqu, aux environs des portes principales, le
grosses tours quadrangulaires dont on voit encore les puissantes
assises; l'Acropole, presque au centre de la ville, servait de citadelle. Quant au Pire, ses murailles atteignaient la hauteur colossale de 10 coudes (18 mtres), sur une paisseur de 15 pieds
(I) Pauanias I, (t, 5, mentionne seul ce combat.
() Appien, Mirk. 30; I*Iut.r .v/l I*.
. CL Pausanias I, , %
(3) Tite-Live XXXI,
(I) 4.1stades d'aprs Thucydide II, 13, 7, sans compter l'espace compris entre les long*
De mtnlinenri, Atheuartn,
Murs, que te scotiaste value II stade?. Cf. 0. Mni.r.K,
Otttt.

183* f LolXIMi,

Topographie. f Athnes, dans le llaidhich

d'I.

Millier,

III,

98 euiv.

PRPARATIFS

DU SIGE

DU PIRE.

156

(prs de 5 mtres); la diffrence de celles de la ville haute,


dont la partie suprieure tait en brique, elles taient entirement construites en pierres de taille, extraites des carrires de
l'Acte, jointes par des crampons de fer. Ces fortifications faisaient le tour complet de la ville, isthme, presqu'les et forts,
sur un primtre de GO stades; elles embrassaient l'ouest l'importante pointe d'tincia, qui ferme le port principal, l'est
la colline de Munychic, avec sa citadelle inabordable, nid d'aigle
d'o jadis les Macdoniens tenaient Athnes dans leurs serres (I).
Sylla, oblig d'immobiliser un corps d'arme pour surveiller
l'Kube, n'avait pas assez de troupes pour entreprendre simultanment le sige rgulier des deux forteresses attiques; il se dcida
donc soumettre la ville haute un blocus rigoureux, et concentrer tous ses efforts contre le Pire. Les rquisitions fournirent le matriel ncessaire : on runit de toutes les parties de la
Grce jusqu' 10,000 attelages de mulets, on fil venir de Thbes le mtal, les machines, les ouvriers; on puisa dans les dbris de3 Longs Murs les clayonnages, la terre et les pierres,
lorsque le bois manqua, on n'hsita pas sacrifier les bosquets
clbres du Lyce, les platanes sculaires de l'Acadmie (2). Quant
l'argent, les dieux y pourvurent : les temples les plus riches
le la Grce, Olympie, Delphes, pidaure, lurent livrer leurs
trsors, dpts des particuliers, conomies des prtres, offrandes des rois : la spoliation fut dguise sous le nom d'un emprunt remboursable la (in de la guerre, et, pour comble de drision, l'on dressa un inventaire mthodique de3 objets enlevs.
Aux dolances des prtres et des amphictyons, Sylla rpondit
par les facties. Le produit de ces confiscations fut expdi vers
l'atelier montaire, install sous la direction de Lucullus dans
le Ploponnse, pour tre converti en monnaie (3).
Pour les Romains, qui n'avaient point de flotte, le Pire n'tait
(1) Appien, Mith. 30. II n'y a aucune raison de corriger arec IiVws (ArckanJ. A/sUe,
L'tnI, 233), les 10coudes d'Appicn en 11 : cf. Cl RTir-, Grieci. GuehUkte, If, 805,note].
ointe primitive (de Tnmtstccle)
avait 30 pieds sur 11 (10 mtres sur 3 '/,),
mais elle avait
t renforce sous Pricls, et c'est pourquoi
Appien attribue Pricls l'rection des
mars du Pire.
(2) Pline XII, 1,9.
(3) Sur ces pillages : Plut,
1; Patuanias IX, 7, t
Sy>l. \l; Diodore, fr. XXXVIir,
l'l'unt an pillage du temple d'AIalcomnes en Botie, Pansanias IX, 3-1, t, El parait un peu
Monnaies Incullienncs : Plat., IASOH. . Cette mb-ioo se composait, ce qu'il
Intrieur).

liff

PREMIERE

DU

PERIODE

SIEGE.

abordable que par le nord, entre la chausse l'Athnes et la


plaine l'IIalipdon, ancien fond de mer dont la nature marcageuse dut gner singulirement les travaux d'approche, ta pice
lersistance de ces travaux, autour de laquelle gravitrent l'attaque et la dfense le la place, fut, comme d'ordinaire, une leve
tic terre, consolide par les poutres et revtue de pierres; on la
1:0nmenail grande distance pour la mener jusqu'au pied des
remparts, dont elle devait atteindre la hauteur. En avanant, on
se couvrait par des tortues, abris roulettes garnis de machines
de jet ; la leve termine, on y installait, pour carter les assigs,
les batteries de catapultes, vritables mitrailleuses,
dont
quelques-unes lanaient parfois jusqu' 20 projectiles l'une seule
vole, et les bliers destins faire brche dans la muraille;
les tours en bois, fixes ou mobiles, figuraient les ouvrages
dtachs lu parapet de sige. Tous ces moyens classiques le
la polioretique grecque furent mis en oeuvre par Sylla, mais il
trouva dans Archlaos un adversaire d'une rare tnacit et d'uni;
merveilleuse fcondit de ressources; le gnral grec puisa tous
les moyens de lfense connus et sut mme crer les artilices
indits : c'est ainsi que, pour protger se3 tours en bois contrles brandons et les projectiles incendiaires les Romains, il imagina le les revtir l'un enduit l'alun incombustible (I). Comme
Ie3 Turcs d'aujourd'hui,
les Cappadoeiens le Mitliridate se battaient beaucoup mieux lerrire Ic3 murailles qu'?n rase campagne; soutenus par l'ardeur entranante de leur gnral, ils dfirent pendant plus le six mois tous les efforts de l'arme
romaine, certainement suprieure en nombre : pour galiser les
chances, Archlaos avait d rappeler ses garnisons de l'Eube el
des iles, armnr jusqu'aux rameurs de la flotte (2).
L'anne 87 ut occupe tout entire par les combats acharns
autour du Pire. Archlaos mit l'abord tout en oeuvre pour rctarde |Vaj "
: h. SVLI.A.
Tr'te diab'mr'e
types suivants
debvil tenant une tongic pdme. Rv. :IWPKR.
TERVJf.
droite;
dcati,
Cepidnn
Pnteferi
tnm el litnns txlrc dtnx trnpKr'cs. (t'erim,
parce qne Kylta avait .ans donte t d>*j.a proclan:.'
en 93 lors de .a campagne
de Cappadoo'.)
Voir
sur en
Towir<Kv.
monnaies
[mperafor
n mbte,

des n*r*i

lli-toirt

de ta monnaie

(1)
(2)

ans

romaine

(le.
2* et 2t>.

I0;r n'"
fr. 81 Peter (=
Quadrigariat,
Mith. 31. Au-=.i n'cat-il
Appien,

romaine,

et des den:ra

pa.oage,

I,

que l'arme

d'ArcbUo*

ft

fr.),

Il,

l|i),

Aulu-Oelle,

no'.e:

XV,

pas admt-ible,
ptus nombreuse

Dv.UF.LOV,

Moniales

I, 6).
comme Appien
le dit
que c>:tle de Sylla.

del

dm

rt'pn'J-

o;

m'me

P.Binctaau

dct.

QUARTIERS

D'HIVER.

17.

1erles progrs de la leve de terre de Sylla : il excutait de brusques sorties, de jour et de nuit, chargeant de front les travailleurs
avec son infanterie, pendant que les cavaliers harcelaient les trouas le soutien et que des escouades, armes de torches, mettaient
le feu aux tortues. Sylla rparait le dommage avec une promptitude tonnante et djouait souvent les plans des assigs, grce
aux intelligences qu'il avait dans la place : deux esclaves grers
lui lanaient du haut les remparts des avis gravs sur des balles
de fromle. lorsque Archlaos eut t rejoint par un corps de renfort, amen par Dromchts, il tenta une sortie gnrale : ce
fut une vritable bataille range, livre porte des murs, dont
les gardes mmes prirent part la lutte. Lc3 assigs, d'abord
refouls, revinrent plus vivement la charge et enfoncrent les
logions; dj la panique commenait, quand les efforts du lgat
Murna et l'arrive inopine d'une lgion qui revenait le la corve lu bois (I) relevrent le courage des Romains et dcidrent
la journe en leur faveur : les Royaux laissrent 2,000 morts
sur le terrain, et Archlaos, qui s'tait attard aprs la fermeture des [tories, tut se faire hisser sur le rempart l'aide
d'une corde.
L't se passa au milieu de ces luttes; le parapet de sige des
Ifomains tait peu pr3 achev, mais les pluies survinrent
(novembre) avant qu'ils pussent tenter l'assaut. Sylla, mnager
le'la sant le ses troupes, les ramena dans le camp fortifi
qu'il avait tabli prs d'Eleusis, en se couvrant contre les incursions le la cavalerie asiatique par un foss tir des collines
jusqu' la mer. Pendant l'hiver, on escarmoucha sans cesse autour du foss ot des travaux des assigeants, ta problme du
ravitaillement prooccupait le plus en plus les deux adversaires.
I.'3lfcnseurs lu Pire, matres de la mer, s'approvisionnaient
sans peine, mais Athnes Hait dsormais coupe du Pire, et les
flurts ritrs d'Archlaos pour jeter des convois de bl dans la
tille haute furent rarement couronns de succs : les mmes
tratres, qui l'nonaient Sylla les sorties projetes par Arche
iios, l'avisaient du dpart de ces convois, et la plupart tombaient lans les embuscades romaines. Une liversion le NoptoCette lgion
i'",nmi,
peut-tre
yi.ii)
dt

le sttuv. (foMats dgrad*), o4 Ton a


comprenait,
d*apr* Apptu,
Oro*e V, l*f Platar>]ue,
a tort, le meurtrier d'Albinos
(Liv.,ep.S;

ICO

CONQUETE

DE LA MACEDOINE.

lme, qui avait sans loulc pour objet de ravitailler Athnes par
le nord, ne fui pas plus heureuse. Un lgat le Sylla, Munatius,
batlit le frre d'Archlaos levant Chalcis, lui tua 1,000 hommes
et le rejeta en Eube. Malgr les approvisionnements accumuls
par Aristion au dbut lu sige, malgr la svrit inoue du rationnement, un quart le chnice (2 centilitres) l'orge par tte,
un vrai * djeuner de poulet , la famine allait, bref dlai,
svir dans Athnes. L'abondance ne rgnait gure plus dans le
camp de Sylla. Le pays tait maigre pour nourrir une anne
aussi nombreuse, cl les Romains n'avaient point le flotte pour
se ravitaillerai! dehors. Quand Sylla demanda des vaisseaux aux
Rhodiens, ceux-ci essayrent vainement de franchir le rseau
d>sescadres ponliques. En dsespoir le cause, le proconsul chargea sou vaillant questeur, Lucullus, d'entreprendre une tourne
chez les rois et les rpubliques allis, pour runir les lments
d'une escadre. Lucullus prit bravement la mer, avec une demidouzaine de btiments lgers, au coeur le la saison les temptes
(hiver S7-S0); une anne entire se passera avant que nous entendions reparler de lui.
La rsistance obstine le la forteresse atlique aurait pu rendre
Mithridate un immense service : [tendant que l'arme romaine
tait tenue en chec devant le Pire, il avait le temps de consolider
son pouvoir en Asie et d'achever la conqute le la Thrace et de la
Macdoine. Malheureusement cette dernire opration fut mene
avec une lenteur extrme par le prince qui en avait t charg, le
jeune roi de Cappadoce, Ariarathe. On lui avait donn une belle
arme, 100,000 fantassins, 10,00 chevaux, 90 chars faux,
mais compos:een majeure partie de recrues toutes fraches, leves dans les provinces rcemment conquises, ta gnral en chef
manquait d'exprience; son mentor, Taxi le, d'autorit; le service
des vivres fut mal assur. Le progrs de l'arme se ressentit de ces
vices d'organisation : elle souffrit plus le l'impritie de ses chefs
[lie le l'ennemi. En Thrace elle parait n'avoir rencontr aucune
rsistance, si ce n'est le la part le quelques places fortes, comme
Ahdrc, qu'il fallut assiger; mais en Macdoine les populations
restrent fidles la domination de Rome, et la brave petite arme
le Sentius et le Bruttiiis Sura disputa le terrain pied h pied.
Ecrase sous le nombre, elle lgua aux Pontiques la famine qui
faillit lissomlre leur arme. Enfin la prise d'Amphipolis par

SYLLA

PROSCRIT.

161

Taxi le ramena l'abondance et lit rla Macdoine au vainqueur (i);


il prit comme otages et expdia en Asie les femmes et les enfants
les principaux citoyens de la province (2). Mais la saison tait
maintenant si avance, l'arme si prouve, qu'il fallut absolument lui accorder quelques mois de repos. Ariarathe prit ses
du
quartiers d'hiver en Macdoine, organisa l'administration
pays conquis et fit mine de vouloir s'y tailler une souverainet
indpendante (fin 87) (3).
Malgr le retard fatal d'Ariarathe, la situation de Sylla, au
l'oiiimenccmcnt de l'anne 80, tait difficile, presque critique.
Six mois de combats incessants avaient dcim son arme; il n'avait point le flotte, peu de vivres, nul renfort esprer : le lgat
proprleur L. Horlensius, qui venait enfin de passer l'Adriatique
avec un corps de 6,000 hommes, fut oblig le se lirigcr vers
la Thcssalic pour rallier les dbris Ic3 milices macdoniennes el
barrer, si possible, le chemin l'arme pontique du nord (1).
En outre, la rvolution dmocratique, qui couvait dj dans
Rome au moment du lpart de Sylla, avait fini par clater :
Marius, rappel de l'exil par le consul China, entra en vainqueur
dans la ville et souilla par de sanglantes proscriptions les premiers jours de son septime consulat. Gris de carnage et d'orgie,
il fut enlev par la fivre le 13 janvier 80, hant encore, lans le
dlire le l'agonie, par la vision des victoires rves en Orient. Sa
mort mit fin au r''gime le terreur, mais les dmocrates restrent
les mal 1res le l'Italie et prirent bientt des mesures de rigueur
ontre Sylla, en qui dsormais l'oligarchie mettait tout son espoir. Il fut dclar dchu le son commandement, proclam cnii'ini public; on rasa sa maison le ville, on dvasta ses maisons
le campagne; sa femme, Mtella, lut prendre la fuite avec ses
(I)

Meoinon,c3.

Ijcimanus,
p. 3j et 31.
(3) Surle ttradrachme pontique d'Ariarathe
frapp a Amph|>olis (an date), voir
tsi.s Trois
roywmfl de l'Asie Minenrt, p. il.
et Apptr-n,
amenait d'Italie,
(I) Mfranon, e. 32, parle d'* 6,f)00 nommes qu'Hortensias
Vrf(. Il, nomme des Macdonien* dans l'arme de Sytta A Chrone. Plnlarque (Sylla, IS)
Je crains bien que ces deux dtrnier
ajiolle Hortensia!
,t t)v>ttxo;.
Mfi
tjtr,Yii.V;
fcoU ne roienl une glose et que Platarque n'ait simplement vonla traduire par tarr,rtxi
()

d-mt le prnom Lucius est attest par


Notre Hortensins,
i>r& I** moi4 ri'r pra/lnrins.
M'innon, est ans doute identique k L. Hortensia*, pre du clbre oratenr, qui fut prteur
'r Suite (Cicron, Vtrr. Ace. III, IJ, fi). Petit-tre avait-il t dsign pour rtcueillir
t.
f.ro-i.ion
de Sentius Salumntis m Macdoine.
aitiiriottr.

102

DEUXIME

PRIODE

DU SIGE.

enfants; elle se rfugia dans le camp de son mari, o afflurent


bientt les snateurs lu parti de la noblesse (1). Sylla ne tenait
plus maintenant son litre que de lui-mme et du dvouement de
ses lgions; il tait condamn vaincre ou prir, et ses chances
le vaincre diminuaient chaque jour : si l'arme de secours arrivait en vue d'Athnes avant que Sylla s'en ft empar, c'en tait
fait de lui, de son arme, de la cause de Rome en Orient cl de
l'aristocratie Rome.
Pntr de cette situation, qui ne souffrait pas un instant de dlai, Sylla reprit brusquement les oprations militaires avant la fin
tic la mauvaise saison. Cette fois encore ce fut au Pire qu'il s'attaqua d'abord. Par une nuit noire, les chelles furent appliques au mur d'enceinte, les sentinelles, surprises dans le sommeil, gorges; quelques soldats pntrrent dan3 la place. Dj
la panique se rpandait, lorsqu'un retour offensif des assigs rejeta les Romains hors des murs. En mme temps Archlaos dirigeait une contre-attaque contre les machines et tentait d'incendier
une des tours romaines; elle ne fut sauve que par un combat
acharn de vingt-quatre heures. Peu de jours aprs, les Romain*
prirent leur revanche et russirent mettre hors de service une
les tours le l'assig, qu'il fallut retirer du rempart; alors seulement les batteries purent tre installes sur le parapet, qui atteignait enfin la hauteur du terre-plein de l'enceinte. Mais pendant
que Sylla travaillait sur terre, Archlaos avait travaill dessous. L^
parapet tait min sur une grande partie le son tendue; sous
le poids des batteries, il s'effondra, les entrainant dans sa chute.
Sylla ne se dcourage pas; il oppose mine mine, les pionniers
des deux camps se rencontrent, s'entr'gorgent dans les tnbres.
Les Romains l'emportent, et bientt le parapet relev, tay, se
hrisse de nouveau de catapultes. I/; U'Iier bat les murailles, il y
pratique une brche. L'heure est dcisive : la seconde tour d'Ar'hlaos s'est abme dans les flammes, un fourneau de mine,
charg d'loupe, le soufre :l de poix, fait explosion, largit la
fissure; dj un dtarhemenl s'y est log, et Sylla lui-mme cotiluit l'assaut les colonnes, sans cesse renouveles. Mais la dfense est digne le l'attaque : Archlaos paye de sa personne, s-"
(I) Juoique PSntarqite raconte (ttytla, il) U fuite te ift.lLa aprs la bataille d'Orr-homn*, les htilt d'Aritioa (ii. 1-1) prouvent qu'elle avait rejoint so niari avant I i pr*!
il'Atliir.t...

FAMINE

DANS ATHNES.

lftl

ramne dix fois ses troupes la charge; l'assaillant,


multiplie,
cruellement maltrait, fait enfin sonner la retraite. Le lendemain,
quand les Romains voulurent recommencer l'assaut, ils s'aperurent avec stupeur que les Asiatiques, pendant la nuit, avaient rpar la brche, et derrire ce mur improvis, encore tout humide,
se dressait une seconde ligne de dfense, en forme le demi-lune.
Les Romains s'engagent dans ce couloir troit, mais les traits
pieu vent de toutes parts, et, aprs des pertes normes, il faut reculer le nouveau. Pour le coup, Sylla renonce prendre le Pire
le vive force : le sige est transform en b!ocu3.
La dfense triomphait,
mais au moment mme oii un succs
illinilif semblait rcompenser la persvrance hroque d'Arehlaos, l'impritie l'Aristion vint en anantir tous les fruits. Jusqu'alors les Athniens avaient vaillamment
support les souffrances
t les privations lu sige, ou plutt lu blocus troit auquel Sylla
le-;avait soumis. Le bourgeois d'Athnes, ce dlicat, ce raffin que
deux sicles de paix semblaient avoir rendu impropre aux durs travaux de la guerre, subitement travesti en garde national, surprit
le monde par sa bonne contenance et sa bonne humeur. Maigre pilance au logis, rudes factions au rempart, on se consolait de tout
[ai- des rires et des rliansons. Du haut des murs pleuvaenl dru
N-s lazzis mordants sur Sylla, la mre enfarine , et sa femme
rlirii', Mtella (l). On faisait les gorges chaudes sur les propos
impies du tyran; on se racontait l'oreille les trsors inutiles
dans les citernes de l'Acropole, les festins qu'il
qu'il mvumulait
'l'-lbrait ave; ses acolytes pendant que le pauvre peuple mourait
le faim. A la longue iHHirtant, tout l'esprit du monde ne pouvait
pas tenir lieu de pain, et vers la fin de l'hiver la situation devint
intolrable. Depuis longtemps les convois d'Archlaos ne parvenaient plus franchir les lignes l'investissement,
jalonnes le
loi ii loin par une chane de redoutes; maintenant les Romains,
[our empcher les assigs de s'chapper mme un un, relirent
s'redoutes par un foss continu. Toutes les btes le somme
avaient t consommes;
le bl atteignait
le prix fabuleux de
I.'*) drachmes par mdimne (2,000 francs l'hectolitre), la lampe
sa. re de Pal las s'teignit
faute d'huile (2;! Aprs la disette, la
maladie. Is habitants,
11) Cf. outre
<2j Pintaque,

Ilutarque,
lae.tl'.,
.Vr 9.

extnus par les privations


Senquey

fr. 6X

et les veilles,

1H

NEliOl'IATIONS

AVEC

ARISTION.

ressemblaient des ombres ples et errantes. Ceux-ci faisaient


bouillir le cuir des outres, les semelles des vieux souliers; ceuxl rongeaient les herbes sauvages, le partknon (1), qui croissaient sur les rochers de l'Acropole; on en vit se jeter sur la chair
des cadavres.., Bientt on commena parler de capitulation,
tout bas d'abord, puis ouvertement. Une dputation de prtres et
de snateurs vint implorer la piti du tyran, mais il les fit chasser par ses gardes cappadoeiens. Un peu plus tard pourtant il se
dcida envoyer des ngociateurs auprs lu gnral romain {c'taient des orateurs fleuris, qui, pour entre en matire, invoqurent les grands souvenirs lu pass l'Athnes : Thse, Eumolpe,
les guerres mdiques. Sylla leur coupa la parole brutalement :
Je no suis pas venu pour prendre des leons d'loquence, mais
pour chtier des rebelles. Aristion ne voulut pas entendre parler
de reddition merci; mais s'il n'osa pas livrer la ville, il ne sut
[as la garder.
Un jour, lesespions de Sylla, rdant au Cramique, entendirent des vieillards, runis dans une boutique de barbier (2), critiquer l'imprvoyance du tyran qui no faisait pas garder suffisant*
ment le secteur de l'enceinte avoisinant le sanctuaire dit Ifeplachalcon (3), l'ouest de la ville. De ce ct, le mur d'enceinte
courait sur la crte d'une croupe d'accs facile, qui prolonge au
nord la c colline des Nymphes . Sylla, inform lu fait, alla
lui-mme en vrifier l'exactitude; la nuit venue, il amena des
troupes et fit appliquer les chelles. Lo soldat Marcus Tius sauta
le premier sur le rempart; une sentinelle courut lui, mais le
Romain brisa son pe sur le casque du Grec et, quoique dsarm,
tint bon jusqu' ce qu'il ft rejoint par ses camarades. Bientt le
secteur fut entre les mains de Sylla; il fit immdiatement abattre le mur sur un parcours d'environ 500 mtres compris entre la
porte du Pire, au sud, et la porte Sacre, au norl (-1). C'est par
(1) C'est le Chrysanthme*

coronariim

Il dcembre 18^6).

(The AcaJimy,

(i) Plutarque, Degarrvlitate,c7.


(3) Ce sanctuaire est probablement identique a l'hroa de Chalcodor; mentionn ailleurs (Plutarque, Thlsie, c. 27).
(t) La porte du Pire tait situe au N.-K.-O. de la colline des Nympha (HArsjocLtiErt,
Athnes, p. 78) ; la porte Sacre (f, Itji irilr,), qui semble dater de Thnii>tocte, te trouvait
un pc-u au S.-R du Dtpylon, A l'extrmit de U voie Sacre. On t'a dblaye de 18*6 A ti*.
Cf. B. SriUllDT, Die Thotfrage in der Topngraphie Alhens, Freiburg, 1S79; HlKSiiUKU.,
dan .Ire*. Xelung, VI, III; Vos AI.TES, Ath. Mitth.,
AI.TKXparHACIWOII.UER,
op. cit., p. S5.

III,

rf-H;

et le plan drc*> d'aprta

PRISE D'ATHENES.

Kw

celle largo brche que, le Ier mars 80(1), minuit, l'arme romaine fit son entre dans Athnes, au bruit strident des cors et
les trompettes que dominait la clameur d'une solilatesquo furieuse.
Un hraut devanait l'anne, proclamant l'ordre froce de no faire
aucun quartier. Nulle rsistance ne fut oppose : les malheureux
Athniens, puiss, dmoraliss, s'entre-tuaieut ou tendaienl la
gorge aux bourreaux. Les Romains se frayrent un chemin l'pe
la main travers les ruelles troites de la vieille ville, tuant
tout, hommes, femmes, enfants. Un fleuve le sang roula parle
Boulevard (le Dromos) de l'Agora au Dipyle, remplissant le Cramique et dbordant dans la faubourg. Aprs la boucherie, le pillage; peu s'en fallut que l'incendie ne compltt l'oeuvre do destruction et ne fit d'Athnes, comme le Cartliage et de Corinthe,
un monceau de ruines : par bonheur les bannis athniens, Midias et Calliphon, accompagns de quelques snateurs philhellnes (2), se jetrent aux genoux de l'homme de fer et do sang et
roussirent lo flchir. Il dclara en maugrant qu'il accordait
aux morts la grce des vivants (3) : triste grce; la moiti
del population libre avait pri, les prisonniers furent, dit-on,
dcims au Cramique (I), les esclaves vendus l'encan. Comme
toujours d'ailleurs, les innocents avaient pay pour les coupables : Aristion, ses complices et ses gardes russirent gagner
l'Acropole, brlant l'Odon sur leur passage pour empcher le
vainqueur d'en utiliser les poutres (5). Sylla fit investir la citadelle et se retourna contre le Pire.
La chute de la ville haute, en rendant disponibles toutes les
(I ) Plutarque, Sylla, 11, donne la date d'pre tes Mwotres de Sylla et ajoute qu'elle corjour de la fte comni-morative du dluge d'O^gs
rvsjondait i U Nooenie dMn''A'rwt,
AroHoniu
d'A-calon, F. IL O. IV, 313). MalheureuseSuida,, Pliotiiu . T.
(.lyiyi'S.t;
ment on ne lait pa *1 cette date attique est doar-e d'aprs le calendrier rfriit, erchontal on
mme dapre* te calendrier olaire rform p*r Julei Csar, dont en fiUit peut-tre usage
aa tempi de Plutarque. Cf. FRKT, Stria date de la prise SAthnes par Sylla dinj les -/'icr Atkcr.tr,p. 2i7.
moires de TAcalcnic des tnseriptnnt, XXI, 40 i A-M03H-5ES,Chnaclcgie
(i) Et non pas te snat romain, comoe te prtend Mejaooa (c S). Callipbon parat avoir
t un ancien stratge; ton nom figure, en effet, 1a 2 place ur deux rie* de ttradrachmes (Hr.*D, n" 9J et 103).
est
(3) Outre Plutarque, Flora? I, 4, et Dion, fr. 103, rapportent ce mot clbre, qui
aussi attribu i Csar (Dion XMI, II).
(t) Pau-ianias I, 20, 4.
ac
(S) Paasantas, Iv. cit., attribue tort Sylla l'iniodic <le l'Odon. Le Ari'/oananc
lears frati
quittrent plus tarJ leur dette enreri Athnes n faisant rebtir l'difice
(C. I. A. III, 1, SU ? Vitrove V, >, l.)

IW

PKISK

KT Rl'I.NK

01' PIRKK.

fnives le Sylla, entranait celle lu port. Archlaos cependant disputa le terrain piel pie.I.Quand le blier eut enfonc les pan
le mur mal schs qui fermaient la brche, quanti les colonnes
d'assaut, prcdes d'une nue de projectiles, n'y eiiguiiflrront
de nouveau, elles rencontrrent derrire celte premire enceinte
six murailles semblables leves par les lfenseurs (I). Il fallut
toute l'iiergio de Sylla et l'Apre sentiment le la ncessite)levain cre pour soutenir le courage des troupes romaines jusqu'au huit
lece labyrinthe; enfin tous les lacets furent enlevs l*un af>res
l'autre, avec des pertes terribles. Ces gens-l sont fous, s'cria
le gnral pontique; il vacua l'enceinte et la ville du pire et so
retira dans la presqu'le de Munyehio; sa flotte vint jeter l'ancre
dans le petit port (2). L il tait inexpugnable,et Sylla, lijuile
vaisseaux, renona le forcer. Le vainqueur se vengea de ses longues preuves en livrant le l'irc une dvastation sauvage : les
fortifications, les loges vaisseaux , le magnifique arsenal le
l'hilon, la ville tout entire, la plus rgulire et l'une des plus
belles do la Grce, devinrent la proie des flammes. Guerre vraiment hideuse qui en moins de deux ans avait dj accumul
tant de ruines, lcim l'Asie Mineure, dpeupl Athnes, et fait
de Dlos et du Pire deux ternelles solitudes (3).
La prise d'Athnes et du I'ire terminait le second acte ilu
drame et permettait de prvoir le dnouement final: le Pontiques
avaient perdu iVsorroais leur base d'opration on Grce, et , condamns lutter c. rase campagne, ils ne pouvaient se ilatter dtenir tte des lj.' MISromaines bien commandes. Aristion, par
sa ngligence, Arhr.thc,
par sa lenteur, sont les deux auteurs
responsables de la ci ^strophe. L'un et l'autre expieront bientt
leur faute : Aristion Sv.t immol par Surfait 'la juste rancune
d'Archlaos, Ariarathe coi.damn mort par son pre.
Au dbut du printemps de 80, ce jeune prince quittai! la Macdoine avec le gros de ses forces, et s'achemiliait lo long- de la
cote thessalienne, pour viter sans doute le corpsd'Ilortensius. H
avait lj atteint le promontoire Tisaeon, l'extrmit de la Ma''
aaptits (Florus) ; tepttmplici ta mi, (Orose).
(i) Plat., Sylla, 15, dit expressment que ta flotte d'ArehLioa etalionaait MToarcbie.
Quant Appien, Mith. 40, il dit etr.plement
qu'Areb lac se retira *U n t* IIIJ-.;
ce ponrratt -tre aussi lienli
ri irai Mi<s<r& xt joOvswv;
piiio*nIe -Ut cjue
/ufitatv
(I)

Sexavt

celle de Monjcliie.
(3) Sur la dcadence dfinitive

do Pire, cf. Strabon IX, 1, 15.

NOltT

IV.VUIMIATIIK.

167

gnsie, lorsqu'il fut pris d'une maladie mystrieuse qui l'emporta


au bout de quelques jours; on sut plus tard que Mithridate, infirm sans doute de son incapacit, l'avait fait empoisonner (i).
Taxile prit sa place le commandement, occupa les Thermopyles
et dboucha en Phoeide; mais la forteresse d'Klate lui barra le
passage. Il en avait commenc le sige quand il reut la nouvelle
de la chute d'Athnes (2). La prsence du corps d'Archlaos
Munyrhie tait dsormais sans objet; Taxile invita son collgue
le joindre et prendre le commandement en chef de toutes les
forces loyales. Archlaos hsitait ; peu confiant dans la solidit de
l'arme de Taxile, il et prfr traner la guerre en longueur,
couper les vivres Sylla et tcher lo le rduire par la famine;
mais le gnral romain ne se prta pas cette combinaison. Le
sol maigre de l'Altiquc ne parvenait plus nourrir ses troupes, et
le laisser prir ilorteusius,
il craignait, en s'y immobilisant,
auquel l'occupation des Thermopyles par les Politiques avait
coup la retraite. Cette double considration prvalut sur tes objections des lgats, qui faisaient valoir la supriorit qu'aurait la
cavalerie asiatique dans les plaines dcouvertes de la licol ic.
Sylla, risquant tout pour gagner tout, se mit en marche vers le
nord, laissant seulement devant l'Acropole d'Athnes un fort dtachement sous les ordres du lgat C. Scribonius Curion. A cette
nouvelle, Archlaos ne balana plus. Il embarqua ses troupes (3)
et rejoignit Taxile au dfil des Thermopyles, oit celui-ci s'tait
post pour guetter Hortensius.
Sylla, arriv en Hiocide, amusa les gnraux pontiques par le
feintes ngociations (l); pendant ce temps, Hortensius, guid
qui avait nagure dirig pour Sylla
par te Phocidien Caphys,
de Oblra).
(l) Plutarque, Pompe, 3 (d'aprs le* archive secrtes du diteau Neuf
(S) Pausanias I, 20, !. Les Romains rcompensrent Klate ea lui accordant l'immunit
d'impt* (Paosantas X, 31, ),
la route de
(3) (Test videmment K tort qu'Appien, Ml'h. 41, fait prendre Arclilaos
terre.
adeertts Archelatm prae/eetuui M'.(I) Frontin, Stratag. I, 5, 18 : Idem (L. Sulla),
thridatit in Cappadocia, injutate bxonm et nvdt'dtdine kvtbun pre/ins, fec.l f-aels mtnet per ktttc acceala intent'mue ndcer/arir.n
lUmtn
itittrp'tiitoqtie lempore etiim Mvtlarvm
ecasit. Malgr la raoti in Cappadocia, cet pisode (qui ait on stratagme de Sylla dans ta
u campagne de Si en
guerre sociale) ne peut te placer qu'a ta veille de (hrone, car dans
mais Gordios. Probablement les
Cappadoce, Sylla eut pour adversaire non pas Archlaos,
tarlcr de Cappaloclf*t,
mots ta Cappadncia viennent Tune bvue de Frontinqu,entendant
c'est--dire de Pontique* aura cru qu'on tait en Cappadoce. Il se peut no.*?! que ces mots

ICS

JOXCTIOX

DE SYI.I.A

ET DIORTENSll'S.

le pillage le lielphes, trompait la surveillance des Royaux en


contournant les massifs de l'OKta. Il se glissa par les cols du
Parnasse et atteignit les avant-pestes ennemis au fort deTithora;
il les repoussa, lila de nuit pat des sentiers de chvre et prit le
contact avec Sylla Palronis. Les deux gnraux runis vinrent
camper sur la colline de Philobotos, position clbre dans l'histoire des anciennes guerres (I). C'est un peron du Parnasse,
qui s'avance la rencontre des derniers contreforts du mont
lldylion et forme avec ceux-ci un troit couloir (encore aujourl'hui appel ta stia) par lequel se faufile le Cphise. Ce dfil
est le seul trait d'union entre la Phocide et la Botie; une arme
qui en occupe le seuil ou mmo un les cts peut facilement y
barrer le passage un adversaire trs suprieur en nombre. La
colline tait d'ailleurs richement pourvue d'eau et de bois; on
nageait dans le fourrage.
Cependant la disproportion des forces tait norme. Malgr les
pertes subies par Archlaos au Pire, malgr les ltachements et
les garnisons que Taxile avait d laisser derrire lui en Thrace et
en Mactloine, les armes royales runies comptaient encore plus
de 60,000 combattants (2). Sylla, aprs sa jonction avec Hortensius, ne lisposait gure que de 15,000 fantassins et 1,500 chevaux (3). Aussi, quand l'arme asiatique redescendit les Thermopyles en Phocide, toute resplendissante, sous ses uniformes
bigarrs, ses tuniques chamarres d'or cl d'argent, mlant
leurs fauves lueurs aux tincelles do l'acier et du bronze, quand
la plaine lu Cphise se remplit des clameurs barbares, du fracas les chars de guerre et du cliquetis des armures, une pouvante envahit le camp romain. Les lgionnaires tremblants refusrent de se laisser mener au combat; ils se tinrent blottis derrire leurs palissades, pendant que cette mer humaine, dchane
soient interpols;c'est
ainsi que dans le mme livre de Frontia I, 11, 20, un autre stratagme de Sylla, qui eut lieu 4 Chrone, est plao au Piic (apud Pirata).
(1) Polycn V, l, l j Strabon IX, S, 16.
(2) Memnon, c. 83. Eutrope V, , 3 et AppK-n, Mith. 41 (sans doute d'aprs Tite-Live),
comptent encore 120,000 Asiatiques a ta bataille, de mme Oiose VI, 2, 5. L'pitom de TiteI.ive (ep. 82) compte 100,000 morts, ce qui indique le mme chiffre de combattants. Mais
h, son entre en
tous ces calculs paraissent fonds sur l'effectif de l'arme d'Ariarathe,
campagne (Plut-, Sylla, 1S), effectif qui devait tre fort rduit au moment de la bataille.
Le chiffre de Meoeuoa concorde avec l'indication d'Appien, d'aprs laquelle Sylla avait no
peu moins du tiers des forces de ses adversaires.
(3) Plut,

Sylla,

16.

I.KS DEUX

AKMKKS

KX PKKSK.VK.

ll

et mugissante, battait les lianes de leur rocher. Ni les railleries


ni les provocations ne russirent tirer les Homains de leur inaction; le guerre lasse, les Asiatiques, dj court le vivres, se
rpandirent dans les environs pour piller. Panope (Phanoteus) fut
lfruite, le temple de Lbade saccag; les bandes de maraudeurs s'carlaient lu camp et n'y rentraient que le soir ou le
lendemain avec leur butin. Tout cela se faisait sans ordre, sans
discipline. Lescommamlants infrieurs,le nationalit varie, ne
s'entendaient point; Archlaos, nouveau venu dans celto arme
dj gte, n'avait pu encore y asseoir son autorit; on s'acheminait clairement vers un dsastre, pour peu que les Homains
revinssent do leur stupeur. Or Sylla avait trouv le moyen de les
tlgourdir : il leur mit la pioche la main. Il dtourna le Cphise
le son cours, il creusa sur les lianes de la position deux larges
tranches, dont les crtes, garnies do reiloutes, devaient arrter
les incursions de la cavalerie asiatique (I). Au bout de trois jours
le ces travaux rebutants, les lgionnaires en eurent assez, Oej
familiariss avec la vue le l'ennemi, encourags par les oracles
favorables que leur gnral savait habilement rpandre (2), ils
demandrent grands cris le combat.
Sylla mit aussitt profil leurs bonnes dispositions el lit occuper, sur la rive gauche du Cphise, la citadelle en ruine des
Parapotamiens; ce fort couronnait une colline escarpe, lont le
ruisseau l'Assos contournait le pied avant de se perdre dans le
ileuve : c'tait une position capitale, et Taxile,qui en avait reconnu
trop tard l'importance, se lisposait s'en saisir au moment o
Sylla l'y devana. Kn mmo temps, Sylla mit garnison dans Chronc, 10 stades (7 kilomtres) au sud-est (:j) le la colline les
Parapotamiens. Matre de ces deux points, il tenait toutes les issues
le la plaine du Cphise et barrait aux Royaux la chausse des
Thermopyles, aussi bien que celle de Thbes et d'Athnes : il ne
Strat. II, 3, 17.
(1) Frontin,
(2) Ces oncles sont rapports par Plutarque
d'aprs le livre X des Ct-maicnlaires de
Sylla et par saint Augustin (CtV. Ai,
II, 21) d'aprs Tite-Live,
qui a du puiser a la mme
fource. Augustin
appelle L, Titius celui que Plutarque nomme Q. Titius ; il fait du S.al
rinu* de Plutarque un soldat de 1 six!!ni
b'gioa, quoique Sylla n'en et avec lui que cinq
(Appien, A de. I, T9), ce qui permet de croire que les lgions de Sylla taient numrotes et qu'il avait laiss eu Italie une des cinq premires L'oracle de Trophonio
avait
relatives aux affaires de Rome (Qbdj auparavant (en S5 av. J.-C.) fait de prdiction*
* juens, c. i<*, JaLn).
(3) Tbopooepc chez Stnbou XI, 8, I*.

\'ri

HVT.Vll.tr:

HK niKROXKK.

leur laissait de retraite que par la route liflcile, hrisse de dfils, qui contournait le lact'opas pour aboutir en face le Chalcis.
Ce fut dans cette route que s'engagea Archlaos; de plus en plus
hostile l'ide d'une bataille range, il ne voulait plus que regagner le canal de l'Kube, o l'attendait sa flotte et o il retrouverait ses magasins (1). Sa premire tape fut la valle d'Assia, un
fond encaiss entre les massifs d'Ildylion et d'Acontion, peu de
dislance le la rive gauche de Cphise; Archlaos y assit son camp
eu laissant une forte arrire-garde au sud du fleuve, sur le sommet du mont Thurion, qui commandait la ville de Chrone. Ds
que le gnral romain vit l'ennemi engag dans cette impasse, il le
suivit la piste, franchit son tour l'Assos, et, filant entre le Cphise et les pentes sud de Uldylion, planta son camp vis--vis de
celui d'Archlaos. Les deux armes restrent en prsence, immobiles, pendant vingt-quatre heures; Sylla guettait les mouvements
les Itoyaux, attendant qu'ils se dcidassent soit continuer leur
retraite sur Chalcis, soit forcer le passage vers Thbes. Ixt surlendemain, Archlaos dessina nettement son mouvement rtrograde vers l'Euripe; alors, sans perdre un instant, Sylla engage
la bataille; il charge Murna de harceler l'ennemi, court chercher
la lgion ltache Chrone et ordonne l'attaque sur toute la ligne.
Ds le dbut, la journe s'annona mal pour Mithridate. Un
petit dtachement romain rest Chrone, *ous les onlres lu
tribun Gabinius (2), gravit les pentes du mont Thurion, conduit par leux guides chronens, Homolochos et Anaxidamas.
Les Royaux qui occupaient les crtes se virent tout coupassaillis par une grlo de traits et de pierres, et dtalrent prcipitamment le long des rochers en laissant 3,(00 morts sur le terrain : beaucoup s'enferrrent les uns les autres, le reste donna
tte baisse dans l'aile gaucho de l'arme romaine et fut taill en
pices. Quelques fugitifs parvinrent rallier le gros de l'arme
royale, mais l'arrive de ces hommes effars ne fit que semer le
dsordre et retarder la mise en bataille. Oblig de combattre
l'improviste, dans un terrain accident, Archlaos prit la hte
les meilleures dispositions possibles. Presque toute l'infanterie
fut place au centre sur trois lignes : la phalange macdonienne
(1) Florus 1,10 se trompe en di-aut que Sylla avait reconquis l'Kube.
(2) Juba, au lieu de OaMnlu, nommait ce tribun Fricius (Erucius?).

LOIIDKE

DE BATAILLE.

\Ti

en avant, puis les transfuges italiens et les cohortes armes la


romaine, en dernier lieu les troupes lgres, archers, frondeurs
et gens le trait. La cavalerie, trs nombreuse, fut rpartie sur les
deux ailes, qu'on tcha l'tendre autant que possible afin d'envelopper l'ennemi; l'aile droite, o commandait Taxile, futren*
force par un corps d'lite, les Chalcaspides. Quant aux chariots
arms de faux, on les massa tout fait en premire ligne, en avant
du front le bataille. Les dispositions de Sylla taient peu prs
semblables, mais son ordonnance moins serre ; le gros de l'infanterie lgionnaire se forma au centre sur trois lignes, laissant
entre les lgions de larges intervalles par o pouvaient circuler
les troupes lgres et les cavaliers, relgus provisoirement la
queue. Murna se plaa l'aile gauche avec une lgion entire et
ileux cohortes supplmentaires; Sylla, l'aite droite avec la lgion ramene de Chrone et sa garde prtorienne. Sept cohortes,
suus les lgats Galba et Hortensius, prirent position aux extrmits do la ligne de combat, avec la consigne de s'opposer au mouvement tournant de la cavalerie royale (1).
La bataille s'engagea au centre. I.es Romains, peu loigns de
la phalange macdonienne, franchirent rapidement l'intervalle
qui les en sparait, culbutant quelques escadrons qui cherchrent
les arrter. A ce moment Archlaos n'avait pas encore achev
sa mise en bataille; pour gagner du temps, il fit charger ses
soixante chars faux. Mais, depuis la guerre d'Antiochus, les
Romains savaient paralyser l'action de ces engins, plus redoutables en apparence qu'en ralit. Les soldats de la deuxime ligne
s'taient munis le trlbuli, gros pieux quatre pointes (2), qu'ils
fichrent en terre l'approche de la charge; la premire ligne
se rfugia derrire cette palissade improvise, et les chars, d'ailleurs gns par le manque d'espace, vinrent s'y chouer misrablement. En un clin d'oeil, les troupes lgres de Sylla, poussant
une clameur tourdissante, s'lancent travers les intervalles des
lgions, accablent chevaux, chars et archers sous une grle de
projecliles : peine quelques vhicules parviennent se dptrer
et refluent vers le corps de bataille, poursuivis par les hues des
Romains qui en demandent d'autres comme au cirque. Le ter(1) Pour l'ordre de bataille, Frotitr, II, S, 17 s quMqu-ji ndiratioi.
Sur le lgat Galba, cf. Boitonr.il,
(Fncrts, IV, ST.
(i) VgcellI,?.

J'aprst PaUrqud

17*

VU TolltK

HKS HUMAINS.

raiu est maintenant dgag, et les lgionnaires aljordent au fias


le course la phalange, encore toute trouble par la dconfiture des
chars faux. Sur un peu plus de 10,000 hommes (l), celte phalange macdonienne no comptait pas moins de 13,000 nouveaux
affranchis, esclaves librs en excution du dcret d'phse. En
reconnaissant cette troupe servile, la fureur les Romains s'exaspre; un centurion demande si l'on est aux saturnales; jetant le
pilum, les lgionnaires tirent l'pe tout le suite et engagent le
corps corps. Mais ces phalangites improviss firent meilleure
contenance qu'on n'et suppos : ils attendirent le choc avec
calme, rangs en bataillons profonds, salisses liasses, boucliers
serrs; la premire charge romaine fut repousse; il fallut faire
avancer la secondeligne, puis les gens de trait, dont les projectiles,
criblant cette masse solle mais inerte, finirent par la rompre.
Pendant que cette mle faisait rage au centre, droite Taxile
engageait ses chalcaspides contre Murna; en mme temps Archlaos, ramassant ses escadrons, tchait de dborder la gaucho
romaine. L'un JS lgats placs eu rserve, Hortensius, voulut
empcher cette manoeuvre et prit Archlaos en flanc; mais un gros
le 2,1)00 chevaux se dtache, fond sur lui, le coupe du reste de
l'arme et le refoule vers les hauteurs. Il allait tre cern lorsque
Sylla, averti lu pril de son lieutenant, accourut son aille avec
toute la cavalerie qu'il put runir. Au nuage le poussire qui
s'lve de loin, Archlaos devine l'approche du gnral en chef, se
lgage l'Ilortensius et fond travers la plaine sur l'aile droite
romaine,-prive de son gnral. Sylla eut un moment d'angoisse
lorsqu'il se vit seul, chou au milieu lu champ le bataille avec
sa cavalerie inutile, gale distance le sesdeux ailes en dtresse,
assourdi par les hourras des barbares que rpercutait l'cho des
montagnes. Ce ne fut qu'un instant. Son parti est pris : il envoie
Hortensius avec quatre cohortes soutenir Murna, emmne la cinquime, recueille en chemin les deux cohortes lo Galba, et regagno son aile Iroitc qu'il trouve soutenant bravement les charges
rptes le la cavalerie pontique. La vue de leur chef aim enlve
les troupes; elles enfoncent les escadrons l'Aivhlaos, les jettent
gauche dans le ruisseau Molos, Iroite dans le Cphise. La victoire lcidelece ct, Sylla retourne son aile gauche o Taxile
Le chiffre
Tactique, c. 6).
(I)

rglementaire

(maximum)

d'une phalange tait

de I6,JSI

hommes (Arrien,

NASSAt'RK

W.S ASIATlgfKS.

175

tait dj battu ; un dernier effort achve ta droute de la phalange


et toute l'arme royale s'enfuit en dbandade vers le camp fortifi
d'Assia.
Alors commence une boucherie indescriptible. Une partie des
fuyards, arrts dans leur course par les rivires qui sillonnent
cette plaine, sont hachs par la cavalerie romaine; d'autres rgiments s'entassent dans les dfils, se brisent contre les rochers,
roulent au fond des ravins. Une pousse norme se produit vers
les portes du camp. Comme nagure au Pire, Archlaos veut
donner celte cohue affole le courage lu 'dsespoir : il dfend
d'ouvrir les portes et ramne les fuyards au combat; mais dans
l'troit vallon o ces myriades d'hommes s'accumulent, comment
se dployer? comment reformer les units brouilles, dissoutes?
Nul ne retrouve son chef ni son drapeau; c'est un troupeau sans
dfense o le glaive romain frappe coup sr. Pour la seconde
fuis la vague humaine reflue vers les retranchements; mus par
des supplications dchirantes, les gardes ouvrent les portes, mais
celte fois vainqueurs et vaincus s'y engouffrent ple-mle, et la
lutte succde le massacre. Jusqu'au soir, les dtachements qui
n'avaient pas pris part au combat, revenant, suivant leur habitude, du fourrage ou de la maraude, se laissrent tromper par
les feux qu'allumaient les Romains ou leurs captifs et donnrent tte baisse lans le charnier. Presque toute l'arme royale
fut tue ou faite prisonnire : sur 00,000 hommes, peine 10,000
s'chapprent avec Archlaos et parvinrent Chalcis; Sylla les
poursuivit avec ses troupes lgres jusqu' l'Euripe, mais, faute
de navires, il lut s'arrter l. Quant aux pertes de l'arme romaine, elles sont inconnues : Sylla, avec sa prcision habituelle
dans le mensonge, n'accusa que M soldats manquant l'appel;
encore deux revinrent-ils dans la nuit (I).
Telle fut cette journe clbre qui dmontra une fois de plus la
(l) Plu'arque et Eutrope donnent tl morts (13 dins l'Eutrope grec); Appien, 15. Pour
lis dtachements politiques massacrs au retour de la maraude, la seule source est Sfemnon,
c. 32 ; le rv-te de son rcit, qui rduit U bataille k une simple surprime, est bkn suspect. Pour
1\ topographie du champ de bataille: LEAKK, Traeels in Xorthern tirctee, II, 112 et 192;
GOETTUM, Grtartnrlte .Hhandlange, I, II"; ULl:lin., Reen in Grlcchculaiil, 1, p. ISS;
Ml'Rit, Tvsr in Grce, 1,212; Bciuiax,
Gographie tvn Grieckenlanl, I, 1S4. La position
de* ruisseaux MJui et Mor'ms (peut-tre identiques) e*t malheureusement incertaine; ce
M>ut probableot-nt des afrlaent de droite du Cphise; l'un d'eu* formait U limite entre U
Pluciilf r-t la Botic

I7i

CAPITl

I.ATIOX

DK l.'ACROPOI.K

D'ATJIKXES.

supriorit de la tactique mobile des lgions sur l'ordonna ioe


massive de la phalange, et surtout celle de troupes bien disciplinas, bien commandes, sur les cohues humaines que l'Orient
s'obstine prendre pour des armes. L'effet moral lecetto bataille fut considrable, en Asie particulirement ; l'effet matriel
fut peu prs nul. Sylla n'avait ni vaisseaux pour relancer Archlaos en Eube, ni assez de troupes pour entreprendre la reconqute de la Macdoine, o les Thraces recommenaient leurs
ravages (I). Il employa lonc les premiers mois qui suivirent
reposer son arme, en combler les vides, fter sa victoire et
rgler les comptes lesGrecs rebelles. Deux trophes, qui subsistaient encore au sicle les Antonins, se dressrent sur le
champ le bataille (2); des jeux magnifiques furent clbrs aux
portes le Thbes, To seuls les juges thbains se virent exclus.
L'Acropole d'Athnes avait succomb en mme temps que l'arme de Taxi lo : les messagers de Sylla, qui venaient annoncer sa
victoire Curion, se croisrent, dit-on, avec ceux de Curion qui
apportaient Sylla la nouvelle de la capitulation d'Aristion (3).
Ce fut l'puisement des provisions d'eau potable qui obligea les
dfenseurs do l'Acropole se rendre (l); par une ironie le la destine, au moment o l'on emmenait les prisonnire, une averse
abonlante vint tomber. Il parait qu'Aristion, rfugi dans le
Parthnon, en fut arrach de force (5). Le vainqueur confisqua
seulement 10 livres d'or et COOd'argent : c'est ce chiffre lrisoirequese rduisaient les fabuleux trsors qu'on disait amasss
p'ar Aristion dans les citernes de l'Acropole (0). Du champ le
bataille de Chrone, Sylla se rendit Athnes et y tint des assises sanglantes. Les principaux auteurs de la rbellion, magistrats,
sides, gardes du dictateur, furent passs par les armes et leurs
fin des ep. M et 82 de Tite-Liro
(1) Les Incursions des Tb-aces sont mentionnes ila
(annes il et 66).
Rom. 4 ; Pausantas LX, 40, ".
(2) Plutarque, Sylla, 19 ; i>/orf.
il aurait fallu dire prise de FAercpJt).
(3) Pausanlas I, 20, 6 (au lieu de prise iTAlhlnti,
Plutarque et Appien se contentent de dire que la capitulation de l'Acropole eut lieu asses
longtemps aprs ta prise d'Athnes, mais ils U racontent avant Chrone. Cependant l'absence du lgat Curion t cette bataille parait bien confirmer le rcit de Pausanias, malgr ton
caractre un peu lgendaire.
Atk.Mitth. 11,1(13.
(4) Surlapprovsiosnementd*eaade]'Acrorjote(Clep$ydreetciternes),cf.
(5) Pausanits, toc. cit.
(C) Le Parthnon ne fut pas spoli ; cet exploit
Ace. I, 4S).

tait rserv lotabella

(Ctcron, IVrr,'

CHATIMENT

D'ATHENES

177

ET DE THKI1ES.

biens confisqus (1); Aristion lui-mme fut rserv pour le triomphe. Sylla rendit aux Athniens leurs lois et leur territoire,
mme lkv|os; mais il dcida que pendant la dure de celte
gnration rebelle il n'y aurait ni assembles ni magistrats
lus (2). Les revenus du territoire d'Orope furent attribus au
temple d'Amphiaraos, qui avait probablement contribu aux
frais de la campagne. D'ailleurs l'affreuse saigne du Ier mars
SG marqua la fin de la vieille Athnes : la ville fut repeuple
par une cohue d'immigrants venus de tous les coins de la Grce,
qui se parrent du nom d'Athniens, sans avoir rien des qualits morales qu'voquait ce nom glorieux. Du moins le bien-tre
matriel d'Athnes se releva peu peu, grce aux libralits des
rois trangers et des Romains philliellnes; mais Thbes, que ne
protgeait aucune aurole, tomba d'une chute irrmdiable : la
ville perdit la moiti de son territoire, qui servit indemniser les
dieux de Delphes, d'Olympio et d'pidaure; elle dclina rapidement jusqu' descendre au rang d'un village. D'autres villes botiennes furent galement maltraites : le temple d'Alalcomnes
fut mis au pillage, Orchomne dut cder la fidle Thespies le
clbre Dionysos de Myron (3).
Nous avons perdu de vue depuis plus d'une anne les affaires
d'Asie Mineure; il est temps d'y reporter noire attention et de
dire quel fut en ce pays le contre-coup des vnements accomplis
en Grce.
La premire anne du gouvernement de Mithridate avait t un
(l) Licinianus,
p. 33, Bonn : S alla Alint
uadecrtit riaient!*,,
necitis relia''''.

reeertus in principes

ecditimU

et inrias

au!-

de Dlos, cp. Btlt. nrr. helt. 111,117.


() Lir. 81; Strabon IX, 1,20. Pour la restitution
A cette poque appartiennent les ttradrachmes
athniens tans lgende, avec deux trophes
c-.muie sur tes deniers de Sylla (SALLT, Xtit. /. Xum. XII,
331). Un peu plus tard on
trouve la lgende A6EO
AF.M0S (KOEHLEI, ib. XII, 102 et XIII,
pt. 111, 4). C'est une
erreur absolue de croire qu'Athnes ait t dpouille par Sylla du droit de frapper monnaie
en argent.
IX, 7,4 ; Alalcomnes : ib. IX, 33, 6 (cf. Klicn, fr. 33, Hercher);
I. Les domaines attribus
par Sylla aux dieux dpouills fu.vut
pc.blicains. Une controverse s'leva au sujet des terres attribues
& Orope, tes publicains
n'tait pas
prtendant
qu'Ampharaos
en dieu, mais un simple hros. Cn snitus-consulte
de l'an 73 trancha la discussion en faveur du temple('Ef/A?/..
MOMMSES, Herms, XX, 2GS et Bniss,
l&M,p.Mj
Fontesjuris
rom. d., p. 16 j VIERECK, Serna gratetts S. P. Q. R. n 13). On voit d'aprs cela que
le temple d'Amphiaraos
aux frais de la guerre, quoique Sylla parle
avait du contribuer
d'un vam (L 43).
simplement de l'accomplissement
(i) Thbes : Pausanias
Orchoaine : ib. IX, 30,
dUraits
de ta ferme des
au temple d'Amphiaraos,

SITIHIDUt.

Il

17s

GOUVERNEMENT

DE MITHRIDATE

EX ASIE.

ge d'or pour les populations tant prouves de l'Asie romaine. Il


semblait vraiment que le temp3 des Eumne et des Attale ft revenu, tant le conqurant les prenait en tout pour modles. Il rsidait, comme eux, Pergame; comme eux, il avait pous une
simple bourgeoise grecque; comme eux, il savait flatter le got
des spectacles et de la mise en scne, si vif chez ces Provenaux
d'Asie, par des reprsentations thtrales qu'il prsidait, par des
courses de chars o il ne ddaignait pas de disputer le prix. Les
privilges des temples, le droit d'asile auquel ils attachaient tant
d'importance, oublis seulement le jour du massacre des Italiens,
furent expressment remis en vigueur et rglements nouveau :
c'est ainsi que l'tendue du territoire inviolable, autour de l'Artmision d'phse, fut fixe une porte de flche partir du
faite du toit, distance un peu plus grande que celle du rglement
d'Alexandre (un stade) (1). On a dj vu que les dpouilles des
Romains servirent rembourser les dettes de3 cits grecques;
plusieurs furent, en outre, gratifies libralement sur la cassette
royale, entre autres Tralles (2) et Apame, o Mithridate effaa
les traces d'un rcent tremblement de terre (3). Tout en s'appliquant faire disparatre les souvenirs de la domination romaine, Mithridate respecta la mmoire des rares bienfaiteurs de
la province. Rutilius ne fut pas inquit dans sa retraite studieuse
de Smyrne; les ftc3 Mutientm, institues en l'honneur de Scvola,
continurent tre clbres (I). Si l'on joint tant de mesures
librales et libratrices l'abolition de tous les irepts et une
justice exacte, que le roi rendait souvent en personne, il faut
avouer que le parallle du nouveau gouvernement avec le rgime
qu'il avait remplac tait tout l'avantage de Mithridate.
Pourtant des le dbut, il y eut des ombres au tableau. Sans
parler des populations montagnardes, comme les Paphlagoniens
el les Lycicns,qui opposrent la conqute une rsistance prolonge, mme dans la province romaine l'adhsion la cause du
roi tait loin d'tre unanime. Si Magnsie du Sipyle fut seule
braver ouvertement (5) Ie3 armes royales, dans beaucoup d'au(1) Strabon XIV, 1, .
(2) CTicron,Pn Ftccco, 25.
(.1) Strabon XII, 8,18. Sur le tremblement de terre, voir S'icola de Damas, fr. $0.
(t) Ccton, IVrr. Aec. II, 21, 61.
(S) Elle rsistait encore en 86 (tir. ep. f\).

CAISES ET SYMPTOMES DE MCONTENTEMENT.

I7'J

1res villes, Cyzique, Ilion, Chios, Rome conservait des


sympathies secrtes, qui n'attendaient que l'occasion d'clater.
En gnral, la victoire de Mithridate n'avait t salue avec un
enthousiasme sincre que par les patriotes hellnes, par les gens
de lettres et par la dmocratie; les classes dirigeantes, dont les
intrts taient plus ou moins solidaires de la domination romaine, observaient une rserve mfiante, trop justifie par quelques-unes des premires mesures du rgne, telles que l'affranchissement collectif des esclaves dnonciateurs et la confiscation
des biens des juifs Cos. Dans certains endroits le parti conservateur prit une attitude si hostile, que le roi installa ou laissa
installer des tyrans, c'est--dire des dictateurs appuys sur la
dmagogie : tels furent Tralle3 les fils de Cratippe (1),
Adramyttion Diodore, CoIophon pigone. Ailleurs, comme
Kphse, les autorits locales furent places sous la tutelle d'un
gouverneur militaire, nomm par le roi. C'taient dj autant de
prtextes de crier la tyrannie; bientt Mithridate en fournit
d'autres : ta griffe du despote oriental se fit sentir sous le gant
du roi philhellne. Un jour, il faisait trancher la tte un capitaine et un pilote chiotes pour les punir d'une fausse manoeuvre
qui avait amen la perte de son vaisseau amiral; une autre fois,
un bourgeois de Sardes, Alce, qui s'tait avis de battre Mithridate la course des chars, fut trouv mort dans son lit. Le peuple murmurait contre la longue dure de la guerre, en voyant
partir tous les jours dc3 leves de conscrits, qui pour l'Attique,
qui pour l'Eube, qui pour la Mactkloinc, s'engoulTrant les unes
aprs les autres dans la fournaise insatiable. Si Mithridate n'exigeait pas, comme Rome, la dme des terres, jamais, en revanche,
la dme du sang n'avait pes aussi lourdement sur l'Asie grecque.
La tension des esprits; la fermentation sourde des populations
asiatiques se faisaient dj sentir la fin de l'anne 87. Les premiers succs de Sylla> la reconqute de la Grce, les mmorables
combats devant le Pire, prcipitrent le revirement : ils firent
renatre chez les uns la crainte, chez les autres l'esprance du
triomphe final des armes romaines; ce sentiment fournit un
corps aux penses de dfection, encore vagues-et flottantes. Ds
ce moment beaucoup d'Asiatiques, de Grecs surtout, tchrent de
(1) Strabon XIV,

1, 42.

ISO

MASSACRE

DES

TTRARQUES

CALATES.

se mnager une retraite, de faire secrtement leur paix avec Rome z


on et lit des coliers insurgs qui, pressentant lo retour vengeur
du matre, s'empressent de regagner leurs bancs et de dnoncer
leurs camarades. Plusieurs foyers d'intrigues se formrent ; les
alles et venues, le3 conciliabules, bientt les complots se multiplirent. Mithridate s'inquita; tenu au courant le toutes ces
menes par une police vigilante, il prit hardiment l'initiative de
la rpression et tcha de dcourager les tentatives de contre-rvolution par quelques excutions vigoureuses.
Les premiers coupables et aussi les premires victimes furent
les ttrarques galates (1). On se souvient que aiithridale, pour
s'assurer de la fidlit de IaGalatie, avait emmen Pergame,
comme autant d'otages, les ttrarques les plus influents et leurs
familles. Cette captivit dguise finit par exasprer ces rudes
barbare. L'un d'eux, le ttrarque des Tosiopes, une sorte de
gant qui rpondait au nom d'pordorix, complota de prcipiter
le roi du haut de son tribunal, un jour que, suivant l'usage, il
viendrait rendre justice dans le gymnase de Pergame. Par hasard, le roi ne vint pa3 l'audience; le barbare se crut dnonc
et, dans sa terreur, convoqua ses collgues pour se concerter en
vue d'une action commune. Mais Mithridate tenait tous les fils du
complot. 11 invita les ttrarques avec leurs familles un grand
banquet, fit cerner la salle par de3 hommes arms, et massacra
tous les convives, hommes, femmes et enfants, au nombre de
soixante. Seul le jeune Bpolitan fut pargn pour sa beaut; la
concubine d'Epordorix n'obtint que la permission d'ensevelir le
corps de son amant. Les ttrarques demeurs en Calalie furent
galement attirs dans un guet-apens et massacrs, l'exception
de trois qui russirent se sauver dans la campagne. Les biens
des victimes furent confisqus, des garnisons mises dans les villes
et la Calalie place sous la frule d'un satrape, Eurmclios : il
ne devait pas jouir longtemps de son gouvernenient (87 av. J.-C).
Contre les Galate3, Mithridate avait des preuves; contre les
Chiotes, il n'avait que des prsomptions. Depuis l'accident arriv
(S
w/i>n.
(I) Sur cet pisode, roir Appien, Mith. 48 et PlnUrnae, t>e tiiittAit
m Tjs^fctt
Appien
(Kavrei morale, d. Didot, I, 31). J'ai corrig le nom Ita^fe^i!
les afdiplace cet pisode aprs I bataille de Cbrone ; mais comme O le raxonte J'irai
rea deChios et d'pfccse, qot, ainsi qu'on te terra, eurent Eet feciact l'hiter
**-&<?,j'ai
cm detor modifier KI chronologie fgatctuettt nr ce point.

181

AFFAIRE DE CMOS.

la mala son vaisseau amiral devant Rhodes, qu'il attribuait


veillance d'un capitaine de Chios, le roi se mfiait de ces insulaine fit que confirmer ses soupons.
res; leur conduite ultrieure
Les Chiotes tchrent de frauder le trsor royal lors du partage
des dpouilles italiennes;
plusieurs notables de l'Ile s'enfuirent
auprs des Romains : on confisqua leurs biens, maison sut qu'ils
continuaient correspondre secrtement avec leurs compatriotes
du
et que l'Ile n'attendait,
pour s'insurger,
que la rapparition
pavillon romain dans l'Archipel. Mithridate rsolut del prvenir.
L'un de ses gnraux, Znobios, charg ostensiblement d'amener
de? renforts en Grce, se prsenta inopinment,
une nuit, devant
le port do Chios, occupa les remparts de la ville el plaai des
sentinelles toutes Ie3 portes. Le lendemain
il convoque les
bourgeois l'assemble, leur ordonne de livrer levvs armes et de
remettre comme otage3 les enfant3 des premiers citoyens. Les
armes saisies et les otages expdis rythres, Znobios ajourne
lea Chiotes une nouvelle assemble pour prendre connaissance
des volonts du roi. L, il leur donne lecture d'une longue lettre
de Mithridate qui numrait ses griefs et concluait ainsi: < Tous
les habitants de Chios ont, de l'aveu du Conseil des amis du roi,
mrit la mort; nanmoins le roi consent leur faire grce de la vie
et commuer leur peine en une amende de2,000 talents (environ
Chios n'tait pas en mesure de payer une pareille
12 millions).
somme : vainement les femmes livrrent leurs parures, Ie3 prtres les ornements des temples; on ne put atteindre le total exig.
Alors Znobios runit les habitants au thtre pour la troisime
fois; toutes les issues en sont occupes par la troupe, et les malheureux Chiotes, extraits de l'enceinte les uns aprs le3 autres,
sont chargs de chanes .et embarqus sur des vaisseaux tenus
prts partir. Hommes, femmes et enfants sont parqus dans de3
navires distincts, sous la surveillance de leurs propres esclaves,
devenus leurs garde-chiourme.
Toute cette malheureuse population devait tre dporte en Colchide; mais en route plusieurs
btiments furent capturs par les gen3 d'Hracle Pontique, qui
donnrent aux exils une gnreuse hospitalit et les rapatrirent
la fin de la guerre. Le sol de Chios fut provisoirement
partag
entre des colons pontiques (1).
(IJ J'ai sutri

le rcit

d'Appiea,

Mith.

15.47,et,

pour le dtail

de efdave3,

Poeidoium

1*2

SOll.KVEMK.NT

DKI'IIKSK.

Aprs cette excution impitoyable, qui fut songer aux derniers


procds de Rome envers Carthage, Zr.obios, poursuivant sa
tourne, dbarqua Kphse. Dans cette grande ville de commerce
il existait galement un parti romain trs actif; la municipalit,
secrtement gagne cette faction, pria Znobios de laisser ses
rgiments dans le faubourg, pour ne pas exciter les esprits, et
de n'entrer en ville qu'avec sa seule escorte. Le gnral pontique
accda ce dsir; il descendit l'htel du gouverneur militaire,
l'hilopmcn, beau-pre du roi, puis, sans faire connatre ses instructions, il convoqua la bourgeoisie pour le lendemain. Cette
convocation nigmatique jette l'alarme dans la ville; pendant la
nuit, les chefs du parti romain se runissent, se concertent et rpandent le bruit que Mithridate prpare Kphse le sort de Chios.
Le peuple s'inquite, s'ameute; le lendemain matin, quelques
meneurs viennent arracher Znobios de non lit, le tranent la
prison de ville et l'gorgcnt. Le sang vers dchane la rvolution :
les Kphsiens, sentant qu'ils ont brl leurs vaisseaux, se lvent
contre Mithridate avec autant d'lan que nagure contre Rome.
On rentre de la campagne tout ce qui est transporfable, on organise en toute hte une garde nationale qui occupe le3 remparts.
L'n dcret, encore existant, promulgue les mesures les plus librales afin de runir tous les citoyens, anciens ou nouveaux, dan3
une mme pense de concorde et de rsistance contre l'ennemi
commun. On promet le droit de cit aux mtques, aux trangers,
aux serviteurs des temples, aux affranchis qui s'inscriront sur les
rles de la milice; quant aux esclaves publics, ils obtiendront la
libert et les droits le mtques. Toutes les affaires sont suspendues pour faire place au seul souci de la dfense nationale : on
ajourne les procs intents au nom des temples ou de l'Ktat, sauf
ceux en partage et en bornage; l'Ktat fait remise tous ses dr. 39 (Xicolas de Damas, fr. !>). Memnoa, C 33, attribue & IX>rrtaos k rle prt par
1/3 malheur*
Appien k JnoMosi en outre, U loi fait prendre la rille de force, nlir/Iv.
de Chios sont galement mentionns par l'inscription chei DITTEXDF.BCEB, Syllogt, n* Tit,
Quint 4 la date, Appien place l'affaire de Thios aprt-* Chrone, m!i tort, patine la tioit* cTKphse, postrieure k l'excution de Chiote, est encore de 1 hiver 87-8(5. D'aHleor*
l'oavrage de feaidonias 'arrtait, d'aprs Suidas, ta guerre de C; trA n, c'e-t-a-dire i
ta guerre civile qui fat apaise par LoculHj pendant ce tn'-me hiver (Plot., txe. ) ; et effecf iretnent te dernier vnement dat qu'on trouve 0160110110*dans IS fragments est la
mert de Maria, 13 on 17 Jantier Pi (fr. I 1) Miiller).
Or Posidonins. racontait encore l'pisode de Chiotes ; cet pisode est donc de l'an $7.

1/KCKCT-MAMKESTK

DES

l'iSIK.NS.

183

biteui-s, sauf les comptables (fermiers d'impts et de biens sacrs);


le temple renonce A toutes ses crances, except celles qui sont
garanties par une hypothque. Bon nombre de cranciers particuliers tous, en croire les termes un peu hyperboliques du
dcret, font de mme, dposent leurs titres sur l'autel de la
patrie; seules les affaires de banque sont maintenues, mais,
mme pour ces engagements d'ordre public, le cours des intrts
est provisoirement interrompu. Knfin tous les pouvoirs sont dsormais concentrs entre les mains d'un Comit de salut public, les chefs choisis pour la guerre commune , devant lequel
s'effacent les magistrats ordinaires, stratges, prytanes et autres. Dans le prambule du tcrel-tnanifeste qui organise cet
tat de sige, les Kphsiens paraissent avoir perdu toute mmoire
de leur conduite depuis deux ans : l'accueil enthousiaste fait
Mithridate, les statues abattues, les inscriptions effaces, les Romains massacres au pied des autels, il n'est plus question de
tout cela. Les Kphsiens affirment la face du monde qu'ils
sont rests, de tout temps, dvous de coeur la cause de Rome :
c'est par force et par ruse que le roi de Cappadoce s'est introduit dans leurs murs. Ils n'ont attendu qu'une occasion propice
pour se soulever contre lui : cette heure est enfin venue. Le peuple ephsien prend les armes pour l'hgmonie de Rome et pour
la libert de tous; il dclare la guerre Mithridate et dcrte
les mesures exiges par le salut de la ville, du pays et du temple
d'Artmis... C'est ainsi qu'on crivait l'histoire Kphse au
mois de dcembre 87 av. J.-C. (1)1
La dfection de celte ville magnifique, la plus riche de l'Asie
B.ts, Asie Mintnre, n" 136 a (=
(I) Dcret do peupl ephsien cher WADDtjrGToif-LE
DITT^SBECOEE, n/> 253). Noos reproduisons ce texte kl'Appendice. Ici encore j'adopte
une date en contradiction
avec Appien, qui place la rvolte d'phse aprs Chronc(Mi't.
l); je ce parle mme pas d'Orose (VI, 1, 9) qui la place aprs Orchomne. l'n
second dcret ephsien, qui rgla le *ort des dbiteurs hypothcaires aprs le rtablissement de ta pai (DITTE.VBEBIER, a"* 311), nous apprend (ligne 58) que l'tat de sige dura
une prrtanie entire, celle de Mauticrats, plus deax prytanies partielle} : la fin de frimagoras (depuis le mois Possidon) et \i commencement 'ApeJ.tas (jusque? et y compris
ad y n'est lis le trait de Darl'osidon) : soit, an total, juste deui ans. Le timimt,
danos (t Si), mais U mort de Fimbria (niter
*S-I), qui enle rendit U pais k la protombe bien aa
vince! ds lors le terminus a fno, ou la rvolte d'phse contre Mithridate,
mois de Posidon (dcembre) 87. Sur les monnaies frappes 4 Kphse pcndint cette
dans .Vm, Chrupriode, en particulier les statrea d'or, voir UEA, tnag*. t/ Epiam,
K.V, 1*80-1.

181

RVOLTES,

COMPLOTS

ET SOCIALISME

D'TAT.

Mineure, tait un coup terrible pour Mithridate, d'autant plus


terrible que l'exemple d'Kphsc entrana plusieurs villes voisines :
pendant l'hiver 87-86, Tralles, Hyppa, Mtropolis, un peu plus
tard Smyrne et Sardes, levrent leur tour l'tendard del rvolte;
Colophon s'insurgea contre son tyran (1). Mithridate mit aussitt une arme en campagne pour rduire les rebelles : les instructions des gnraux dfendaient de faire aucun quartier. Dans
le courant de l'anne 8(5, plusieurs places furent emportes d'assaut et rnise3 au pillage (2); les prisonniers prirent dans des
supplices atroces. phse et d'autres villes bien fortifies rsistrent cependant avec succs et se cotisrent pour prparer une
rception triomphale au nouveau consul, Valrius Flaccus, qui,
disait-on, tait en route pour l'Asie (3). Alors, pour empcher
le mouvement de se propager, Mithridate devint ouvertement
le roi de la rvolution sociale : renchrissant sur le dcret des
Kphsiens, il fit annoncer, par la voix du hraut, qu'il accorlait la libert toutes les cits hellniques de l'Asie restes
fidles, toutes les dettes furent abolies, les esclaves affranchis
en bloc, les mtques levs au rang de citoyens.
Celte mesure radicale produisit l'effet attendu : elle arrta net la
contagion de la rvolte, lia indissolublement la cause de Mithridate tous les dshrits de la fortune el de la socit, esclaves,
dbiteurs, proltaires, qui n'esprrent plus dsormais qu'eu lui,
certains que le triomphe de Rome les rendrait leur misre et
leurs chanes. Mais ce que Mithridate gagnait ainsi d'un ct,
il le perdait de l'autre : l'aristocratie d'argmt et de naissance
acheva de se dtacher de lui, des complots incessants mirent sa
police sur les dents. Quatre Grecs de distinction, Mynnion et
Philotimos de Smyrne, Clisthne et Asclpiodote de Mitylne, tous
familiers du roi, l'un d'eux mme son hte, conjurrent de l'assassiner. Au dernier moment Asclpiodote faiblit et dnona ses
complices. Le roi, tonn de tant de perfidie, ne voulut en croire
de Schweighaeuser
Kvppa,
Mtropolis (correction
(1) Appien ce comme que Tralles,
Orose VI, I, 8 comme Smvrne, Sardes, Colophon, Tralpour Me'topalby, *i tt-.t; i.
des
les, mais il place, arec peu de vraisemblance, toutes ces insurrections
eprit l'excution
Pour CJotophon et son tvran, cf. Plut, tjec. 3.
tfibb conspirateurs.
(2) LT. 82 crpugmrae in A'ia nrfe'S a Mithridate el erndeliter direplaproeincia.
(3) t'icroo, Pn Ftacca, X X111, 50. Cet argent, que les Trallien s voulurent s'approprier,
fut plus tard cousqn par le ls de l'Uccus,

le client de Cicron.

ENVOI

DE l'LACCLS

EN GRECE.

183

que lui-mme : on le fit cacher sous un lit et assister un conciliabule des conjurs. Dsormais Mithridate ne vil partout que des
tratres et frappa impitoyablement, parfois mme au hasard, condamnant mort sur de lgers indices, choisissant surtout les personnages les plus haut placs de la province, pour s'enrichir par la
confiscation de leurs biens (1). A Pergame seul, SO personnes
furent arrtes et mises mort sous l'inculpation de complot
contre la vie du roi; dans toute la province, il y eut, en quelques
mois, 1,000 excutions capitales. La chasse aux conspirations,
comme toujours, cra elle-mme son gibier : chaque affam, chaque ennemi personnel se fit espion ou dlateur. Un vritable rgime
de (erreur svit sur l'Asie et, glissant de plus en plus sur la
pente fatale, Mithridate ne tarda pas faire regretter ces proconsuls et cc3 publicains dont il tait devenu te plagiaire.
Le meilleur, le seul moyen de rconcilier l'Asie avec la doraination de Mithridate, c'et t une grande victoire remporte en
Kurope. Le roi le sentait et ne recula devant aucun sacrifice pour
prendre, si possible, sa revanche de Chrone avant la fin <c la
campagne. Il fallait d'autant plus se hter qu'une seconde arme
romaine tait en marche vers l'Orient. Pendant que Sylla jouait
au justicier Thbes et dans Athnes, le gouvernement dmocrate
de Home, aprs avoir puis contre lui toutes les voies lgales,
avait enfin dcid de recourir la force. Le nouveau collgue de
Cinna, le consul L. Valrius Flaccus, substitu Marius pour la
fin de l'anne SO, fut dsign pour aller arracher le commandement des mains de Sylla et continuer, sa place, la guerre contre
Mithridate (2). Le consul tait un homme de capacits douteuses, et les deux lgions qu'on lui confia ne reprsentaient gure
que 1-2,000hommes, un tiers de moins que l'arme qui restait
Sylla. On avait adjoint Flaccu3, en qualit de lgat et de prfet de cavalerie (3), C. Flavius Fimbria : dmagogue furibond,
volontiers criminel, il avait tent un jour d'assassiner en plein
in Atia n'Ailissimmn
rtitin f/rincif** occidert tonnau*
(l) Oroae VI, 2,8 t Milhritates
rjran pKtlicnre anima inUnderat. Catnjue ME MDC ita inter/teinef, etc. Ce dernier chiffre
concorde avec celai d'Appien, Mith. 1*.
(i) Ses instructions sont quelque peu dfigures par Mcmnoi, c 31, qui oublie ou ignore
que Srlla avait dj t dclar ennemi public
(i) Ugatm (Tite-tive,
(Vetlius Paterculus II, 23), et
ep. Si) on pratftctts
eqiittn
r.on pas questeur comme le prtend Strabon XIII,
1, 27; il sera plus tard question du
qn-ateut de Flaccus.

186

SYLLA ET FLACCUS EN PRSENTE.

forum l'augure Scvola et traduisit la victime en justice pour


avoir survcu ses blessures (1) ; mais il y avait dans ce sclrat
un officier habile, sachant le chemin du coeur des soldats, et un
diplomate retors, dont l'intervention avait dtermin nagure l'alliance entre Cinna et les Samnitc3 insurgs, c'est--dire le triomphe
du parti dmocratique (2;.
Les lgions valricnnes, leves au commencement de l'anne SO (3), s'embarqurent Brindcs un peu aprs la bataille de
Chrone. A ce moment, Archlaos, en attendant que Mithridate
lui envoyt des secours ou l'ordre de son rappel, avait fait de
Chalcis son quartier gnral; de l il se livrait une guerre de
course aussi audacieuse qu'habile. Il ravagea les cte3 du Ploponnse, fit une lescentedans l'Ile de Zacynthe el russit enlever ou brler bon nombre des btiments qui transportaient
les lgions dmocratiques travers la mer Ionienne; d'autres furent fracasss par la tempte. Pourtant le gros de l'arme aborda
en Kpire, puis se dirigea travers la Thessalie vers les Thermopyles. Sylla, payant d'audace, marcha au-devant de son successeur lsign. Il atteignit son avant-garde Mlite, au pied du
mont Othrys. Flaccus avail dj russi se rendre impopulaire
par son avarice et sa cruaut ; l'approche de l'ennemi, la dsertion se mit dans les rangs de ses troupes, et il fallut tous les
efforts, toutes les ressources d'esprit de Fimbria pour empcher
l'arme de se dissoudre compltement. Renonant leur premier
dessein, les Valriens tournrent alors le dos la Grce et prirent
le chemin de l'ilellespont ; Sylla se disposait les poursuivre, et
peut-tre la fin de l'anne 80 aurait-elle vu deux armes romaines
aux prises, sous les yeux tonns de l'Orient, lorsque le vainqueur
de Chrone fut rappel a une tche plus digne de lui par l'annonce d'une brusque invasion qui menaait ses derrires.
C'tait la nouvelle arme donl Mithridate avait dcid l'envoi
en Grce immdiatement aprs le dsastre de Chrone. Il ne
manquait pas, dan3 l'entourage du roi, de courtisans empresss
qui rejetaient sur Archlaos la cause de celte dfaite : on l'accusait d'incapacit, le mot mme de trahison fut prononc. MilhriS. Bo>6<l, XII, 33; Bnivs, LXVI, 233.
(2) Iicinianus,
p. .
(3) En effet, i la fin de *">?,elles retamerout leur cong, comme
dure lgale des engagetaenU cette poque.
(1) Ckron,

Pn

avant

terri

20 ans,

DORYLAOS

EN GRCE.

187

date n'ajouta pas foi ces propos; rien ne lui fait plus d'honneur
que la confiance qu'il continua de tmoigner au gnral malheureux, mais jusqu'alors habile et fidle. Au lieu d'Archlaos, ce
fut Taxile qu'il rappela pour lui donner un autre emploi; la tte
de la nouvelle arme, destine reconqurir la Grce, il p!a;ason
ministre de la guerre, son confident, son camarade d'enfance,
Dorylaos. L'arme complat 70,000 hommes tris sur le volet (1),
dont plus de 10,000 cavaliers, et O chariots arms de faux. Elle
prit la voie de mer, toucha en Kube pour y recueillir les dbris du
corps d'Archlaos, environ 10,000 hommes, et descendit en Bottc
o elle mit tout feu et sang. Les villes botiennes, tonnes
par ce retour imprvu des Asiatiques, recommencrent croire
en Mithridate et se dclarrent presque toutes en sa faveur.
Quand Sylla, accouru en toute hte des Thermopyles, parut en
Botie, DoryIao3, grise par ses premiers succs, ne rvait que bataille; Archlaos, instruit par l'exprience, conseillait de temporiser. Ds la premire rencontre, qui eut lieu Tilphossion, au
sud du lac Copas, entre Haliarte et Corone, Dorylaos fut fix
sur la solidit des lgions et se rangea l'avis de son collgue.
Filant entre les montagnes et le lac, il vint asseoir son camp dans
la plaine d'Orchornne, peu de distance du champ de bataille
de Chrone, mais dans un terrain tout fait uni et dcouvert,
o sa brillante cavalerie pourrait se donner librement carrire. En
attendant, elle poussait des pointes en tous sens et coupait les
vivres Sylla.
Comme Chrone, le Romain fit prendre la pioche se3hommes, non plus pour se dfendre, mais pour attaquer. Bientt tes
gnraux de Mithridate virent avec tonnement de profondes
tranches, larges de dix pieds, sillonner la plaine el serpenter
lentement vers leurs positions, comme les tentacules d'une pieuvre
gigantesque qui menaait de les touffer ou de les acculer aux
marais du Cphise. Ilallait tout prix empcher ce travail d'aboutir. La cavalerie pontique vint charger les travailleurs et les
fit d'abord plier; l'infanterie lgionnaire, accourant la rescousse
par petits pelotons, fut enfonce son tour et commena se
(I) Oroe VI, 2,6 : Mithridate, betitsima septnaginta millia militant Arcketna in svtsiditm
nuit. De mme Eutrope V, 6, 3. Platarque, Sylla, 20, compte 80,000 hommes; de mme
Appien, Mitk. 49. Le chiffre de l'infanterie chei Ltcininus,
p. 33, parait tre 50,000; c'est Iti
a'i que remprunte la chiffre des chars k faux.. Le manuscrit est Ici presque illisible.

188

BATAILLE

DORCHOMENE.

dbander. Ce jour-l, Sylla fut hroque : sautant bas de son


cheval, il saisit une enseigne et se jeta tout seul a'u fort de la mle, suivi de sesadjudants et de ses prtoriens : t Soldats, s'criet-il,si l'on vous demande o vous avez abandonn votre gnral,
n'oubliez pas de rpondre : e Devant Orchomne (1) ! Ces paroles
arrtent la panique; de toutes parts on s'lance au secours de Sylla,
et deux cohortes, arrivant propos de l'aile droite, contiennent,
puis refoulent les escadrons ennemis. L'anne romaine se reforma un peu en arrire de ses premires positions, djeuna sur
le terrain, puis se remit aussitt au travail des tranches. Cette
fois, toutes les dispositions taient prises pour recevoir la cavalerie asiatique. Vainement celle-ci multiplia ses charges splendides; elles se brisrent contre la muraille d'airain des lgions, muraille mouvante qui s'entr'ouvrait pour laisser passer l'ouragan et
se refermait pour lui barrer le retour. l.cs archers, qui soutenaient
la cavalerie pontique, ne furent pas moins tenaces : quand ils se
virent serr3 de si prs qu'ils ne pouvaient plus tirer, ils saisirent
leurs flches pleines mains et s'en servirent comme d'pes!
Lorsque le soir enveloppa cette plaine funbre, 10,000 cavaliers,
5,000 fantassins asiatiques la jonchaient, parmi eux Diognc,
beau-fils d'Archlaos (2), qui avait conduit avec clat une des
ailes de la cavalerie royale.
IiC3dbris de l'arme vaincue s'enfermrent dans leurs retranchements. La nuit fut pleine d'angoisses. Le camp regorgeait de
morts, de mourants, de blesss; de quelque ct qu'on se tournt, on n'apercevait point de retraite possible. Kn arrire et
droite, on avait le lac Copas, prolong par les marais, verts de roseaux, o le Cphise et le Mlas, fleuve court, mais profond, qui
nat au-dessous d'Orchomnc, mlaient leurs embouchures ; en
avant, gauche, partout, l'arme romaine, qui avait dj pouss
son rseau de tranches jusqu' un stade du front de bandire; des
dtachements ennemis gardaient toutes les issues : on s'tait laisr
prendre dans la plu3 belle plaine de la Botie comme dans une
et Appien, Mith. 49) par Frontin,
(1) 3e mot clbre est rapport (outre Plut., .*i//.2l
If, ?, 12; Polyen VIII, 9, 2; Ammea Marcellin XVI, 12, 4. Tite-Live l'avait sans doute
emprunte aux M<n,ires de Sjlta.
otrope
(i) Bcat-f.U d'aprs PlaUrqae,/ff
d'aprs Appien, Eutrope, licinianus.
compte 15,000 morts dans ce premier engagement, de mme Appien, Mitk. 49 (15,000 morts,
dont 10,000 cavaliera). Le chiffre d'Orose (ytlnj-iaglhta
tnilia) doit tre corrig d'aprs
celui d'Eatrope.

DESTRUCTION

DE L'ARME

ASIATIQUE.

WJ

souricire! Ds l'aurore, les Romains, pour achever l'investissement du camp ennemi, se mettent l'entourer d'un vritable
fossde circonvllation. Les Asiatiques cherchent s'opposer ce
travail, ils sont repousss; bientt le blocus est complet; Sylla
donne le signal de l'assaut. Cette fois encore, les Royaux, rangs
sur (a crte de leurs retranchements, se dfendent avec le courage
du dsespoir, mais enfin une cohorte, formant la tortue, russit
arracher un bastion d'angle, le tribun-Basillus s'lance dans la
brche et toute l'arme romaine y pntre aprs lui. Alors, comme
Chrone, la boucherie succde la bataille; tous ceux des Asiatiques qui ne sont pas pris ou tus dans le camp, se jettent
l'eau et tentent de s'chapper la nage; mais les gens de trait,
rangs au bord du lac, les accablent de loin sous les flches et les
javelines. Le Copas se couvrit de cadavres qui flottaient la surface; le3 marais et les routes disparurent sous l'accumulation du
sang et les dbris. Prs de deux sicles aprs la bataille, les
paysans, en fouillant le bourbier, ramassaient encore des arcs,
des pes, des tronons de casques et de cuirasses... De
80,000 hommes que comptait au dbut l'arme de Dorylao3, plus
de 50,000 prirent dans ces deux journes; 25,000 prisonniers
furent vendus l'encan (1). Les deux gnraux en chel se sauvrent, non san3 d'extrme3 prils : Archlaos resta cach pendant
deux jours, demi-nu, dans les roseaux du Copas, avant de
trouver une barque qui pt l'amener Chalcis (automne 86) (2).
pastia tmdiafi
(l)Oro?e
compte 20,000 cors, 20,000 tus de loin, relit i txiterona
*ii\
Licinianus : tnUilcs nejsiri castra copiant, kosli^m miilltadinen innviReratilem txncidnikt,
anplivt XXVmlia
captant efiaepwteasi cotoua cenierant. Aref.ctausparrtsto r,acigio Chai'
rliin, deportatir (de mme Eutrope, Appien, Plnt., Sdt. 23; mats,tandis qu'Eutrope tefait
cacher dans les mirais pendant trois jours, Plutarque n'en compte que deux.)
(2) L date de U bataille d'Orchoxne rsulte avec vidence du rcit de Plutarque, particulirement de l'cpL-oJe de Mlite, qui prouve que la campagne entire se place sous le
consulat de L. Flaccus. L'opinion contraire, qui admet ta dite de 8c (JtoMxrev,
t repose sur anenne raion soKde.

11,299, cote),

CHAPITRE
PAIX

DE

DARDANOS

IV.
(1).

La bataille d'Orchomne confirma, cette fois sans appel, la sentence de Chrone. C'en tait fait de la puissance de Mithridate
en Grce : Archlaos l'avoua implicitement en rappelant Chalcis toutes les garnisons encore parses sur diffrents points du
territoire (2). La perte de la Macdoine n'tait plus, elle aussi,
qu'une question de temps : les faibles dtachements qui s'y trouvaient, peut-tre sous les ordres de Taxile, n'taient pas en mesure de rsister l'attaque des deux lgions valriennes, soutenues
par la complicit des habitants. Restait l'Asie Mineure; mais ici
mme la partie tait dj fort compromise. La nouvelle du dsastre d'Orchomne ranima le courage des villes grecques insurges;
en Galatie, les trois ttrarques chapps au massacre de l'anne
prcdente soulevrent les populations rurales et chassrent le
satrape pontique, Kumachos, avec ses garnisons (.'{). Jusqu'aux
anciennes provinces menaaient dfection. Lorsque Mithridate
rappela auprs le lui, pour l'aider dfendre l'Asie pergamnienne, son fils, le prince royal Mitliridate, nomm en SSvice-roi
des provinces de l'Kuxin, les populations, que ce jeune prince
avait su dj s'attacher, ne lardrent pas s'agiter; le Bosphore
s'insurgea mme ouvertement, et un gouverneur rebelle, Hyginon, frappa monnaie Panticape en son propre nom, sous le tilre
l'archonte (I).
(1) Sources principale* : Appien, Mith. 51-63: Plottrque,
Sylla, 22-i; /.<.cff,, c. 2-3;
Sfemnon, c. 31-3j ; Licinianns, p. 33-35. Bonn ; tes fragments de IHodore et de Dion Cavia.
Ces vnement tiient racont dans tes livres 82 et M de Tite-Live. Les oprations des
lgions valriennes, sur lesquelles Svlla, dans ses Mineures, avait sans doute fait le silence
4 de*n, sont trs mal connues. De mme, pour les ngociations qui prcdrent te trait
de Dard mos. nous ne possdons gure que ta version suspecte de Svlla.
(2) Appien, M'ait. 50.
(3) Appien, Mith. 44.
(1) Appien, M.'h. fil. Hvginon n'est connu que pirdes marque? de briques recucilHc:
aa Bosphore et par une monnaie unique dit Cafccct de France, dont vo'ci II description : TVte
nie sans diaJme, les cheveur halays par le vent; Rec. APXOXTOS VI'fAISO.NTOS. Ca-

SITUATION

DIFFICILE

DE MITHRIDATE.

101

Mithridate commenait dsesprer de l'issue de la lutte :


p.irtir de ce moment, il regarda les provinces rcemment conquises non plus comme une acquisition durable, mais comme une
proie momentane qu'il devait se hter de pressurer le plus possible avant qu'elle lui chappt pour toujours. L'Asie fut franchement mise au pillage; on prtend mme que le roi favorisa
secrtement le dveloppement de la piraterie sur les ctes de l'Archipel : indiffrent aux dolances de ses sujets d'un jour, il consentit partager leurs dpouilles avec les flibustiers dchans
par lui (1). Cependant, si la situation de Mithridate devenait chaque jour plus difficile, celle de ses ennemis n'tait gure brillante.
Le manque de flotte, l'antagonisme des gnraux, reflet de la haine
des partis, paralysaient l'action des armes romaines; toujours
victorieuses, elles ne parvenaient pas tirer parti de leurs victoires
pour frapper les coup3 dcisifs qui auraient jet le roi de Pont
leurs pieds. Dans ces circonstances, le rle de Mithridate tait
tout trac : il fallait opposer l'un l'autre ses adversaires, en offrant de jeter son pe dans la balance des luttes civiles de Rome,
et obtenir, par ce marchandage, des conditions de paix avantageuses. Tel parait avoir t, en effet, le plan de Mithridate,
mais les vnements et les hommes ne lui permirent de le raliser qu'en partie.
Pas plus aprs Orchomnc qu'aprs Chrone, Sylla ne fut en
mesure de complter sa victoire. Dnu d'escadre, sans nouvelles
le Lucullus, il s'arrta devant le mince canal de l'Kube comme
devant un foss infranchissable, et se ddommagea sur les villes
botiennes et locriennes qu'il chtia impitoyablement de leur dfection ritre : les trois ports de l'Kuripe, Hales, Larymna et
Anthdon, furent dtruits de fond en comble (2). Ensuite Sylla
prit ses quartiers d'hiveren Thessalie et commena, en dsespoir
de cause, se btir une flotte.
Pendant que l'arme de l'oligarchie se refaisait de ses fatigues,
l'arme du consul dmocratique, encore toute frache, poursuivait
sa route versTllellespont, sans s'effrayer de la perspective d'une
cunpagne d'hiver. Partie de Thessalie, elle envahit la Macdoine,
valier au galop gauche, Imant on javelot. Monogrammes, dont ua reprsente le nom de
Panticnpe. Drachme, S", ) (cf. Mcr.ET, Bull. corr. tetl. VI. 211).
(1) Appien, Mil. IH.
(2) riutarque,
Sylla, 2<J.

IW

FLAl'CIS

KN MACEDOINE.

peu prs dgarnie de troupes pontiques et livre aux ravages


impunis des Thraces. La province fut reconquise sans peine,
mais les populations, malgr leur dvouement pour Rome qui
leur avait valu les svrits de Mithridate, furent odieusement maltraites; en particulier la division d'avant-garde, o commandait
Fimbria, et qui avait plusieurs journes d'avance sur le gros de
l'arme, pilla tout sur son passage et emmena beaucoup d'habitants comme esclaves, avec l'approbation secrte du lgat. Les
populations malmenes portrent plainte devant le consul Flaccus qui, force de prires el de menaces, fit rendre gorge aux
mais si cette conduite fut appillards et dlivra le3 prisonniers;
prcie des Macdoniens, elle irrita vivement les troupes romaines : Flaccus acheva de gagner la rputation d'un avaricieux;
on l'accusait, peut-tre avec raison, de voler sur le butin et mme
sur la solde (1).
Au del du Strymon le mcontentement ne fit que crotre. A
la vrit, les Thraces furent dfaits dans plusieurs rencontres,
et l'arme royale, qui assigeait encore Abdre, dcampa prcipitamment la nouvelle de la prise de Philippes par les Romains (2); mais l'hiver tait venu et l'arme victorieuse souffrit
cruellement de la disette (3;. Flaccus, aussi court de vaisseaux
il remonta
que Sylla, ne pouvait songer franchir rilellespont;
la n'a Kynatia jusqu'au Bosphore de Thrace, o Byzance restait
fidle l'alliance romaine. On atteignit cette ville vers la fin de
l'anne 86 ou au commencement de 85. Le consul, redoutant, non
sans raison, les excs auxquels ne manquerait pas de se livrer
la soldatesque harasse par cette longue marche, fit camper ses
lgions hors des murs et entra seul dans Byzance, afin de ngocier le transport de l'arme au del du Bosphore. Pendant son
absence, son lgat Fimbria, qui visait depuis longtemps le supplanter, s'apitoya publiquement sur le sort de ses pauvres compagnons d'armes, camps dans la neige et dans la boue, alors
qu'une ville opulente et amie se trouvait porte de leur camp.
Excites par ces propos, les soldats forcrent les portes de Byzance, massacrrent les bourgeois qu'ils rencontrrent sur leur
chemin, et se logrent de force dans les maisons particuli(1) Diodore, fr. XXXXUl,
*, DidotjDwn, fr. 101, .Appien, Mltk. 51, te joge tvremect
Abdtrat praenblant,
(2) Licinianuf,
p. 32 : rtglifui
captis Pklllppis. dlainntur.

(3) Meoenon,c 31 :l-.jiv te \i}

si ri isi

t^; p/r.i

stijirs

W/u

MEl'RTRE

DE FLACCl'S;

FIMBRIA

GNRAL.

KM

res (I). Pour mettre fin ces scaodales, le consul s'empressa de


conclure avec les Byzantins et fit passer en Bithynie la division
avec son dangereux lgat (2); mais Chalcdoine
d'avant-garde,
une querelle futile s'leva entre Fimbria et le questeur propos
le billets de logement; l'affaire fut porte devant Flaccus, qui
saisit avec joie l'occasion de se dbarrasser de Fimbria : il le
remplaa dans ses fonctions de prfet de la cavalerie et lui signifia son cong. Fimbria affecte de se soumettre et repasse le Bosphore; mais arriv au camp devant Byzance, o tait reste la
seconde division de l'arme, sous les ordres du lgat Minucius
Thermus, il s'arrte, harangue les soldats, les meut, les soulve
et finit par arracher les faisceaux au lgat (3). Quand Flaccus,
averti de la sdition, accourut en toule hte de Chalcdoine pour
les
il n'tait plus temps : les mutins lui fermrent
l'apaiser,
lui faire un mauvais parti. L'inforportes du camp et faillirent
tun consul se cacha dans une maison de campagne du voisinage,
sauta le mur pendant la nuit et franchit de nouveau le Bosphore.
la sdition avait aussi gagn le camp de
Mais dans l'intervalle
Chalcdoine : Flaccus,
conspu, chass, traqu comme une
bte fauve travers le Bithynie,
finit par s'chouer Nicorncach au fond
lie, o les limiers de Fimbria le dcouvrirent,
d'un puits. Deux soldats, qui lui gardaient rancune d'une punition trop svre, le turent. La tte fut jete la mer; le corps
abandonn sur la plage, sans spulture (janvier 85) (-1).
Fimbria, port la tte de l'arme par une acclamation unanime, eut l'impudence d'adresser un rapport officiel Rome et
de demander au snat un brevet de proconsul, qui lui fut accord. II occupa rapidement une grande partie de la Bithynie :
Xicomdie, qui avait ferm ses portes, fut livre au pillage, Nice
ouvrit les siennes, d'autres
places furent emportes de vive
(1) Dion, fr. 101,S. Sur la*magnificence de T. once et u riches* ta tatne*, cf. Oc.
De prot. eons. IV, .
(2) Dion, ITeiEEon, Appien ont d'accord pour faire passer le Bosphore t l'arme 4
8, % nomme l'Hellespoot
Flaccus; c'est certainement tort que Diodore, fr. XXXVIII,
(3) Dion, fr. 104,4-5; Appien, MUk. 52.
(4) Appien, Mith. 52. Orose comme galement Xicomdie comme lieu du crime; c'est i
tort que ilemnon semble placer te meurtre de Flaccus k Xia't. (Joint k U date, il faut
remarquer que CVcros (Pro Flacco, XX V, ( I), Tte-Ltve (ept 82), Appien et Oose VI, 2,9
appellent Flaccus cMstst, an moment de a mort, tandis que Velleius Patercolos, II, 21, le
comme rir cmntarit.
Cette variation indique que le meurtre tut lien ver, U limite des deux
annes consulaires.
mTHtiDttr.

13

IVI

PERTE

DE M

UlTHYME.

force (I) : partout l'officier flon se montra gnral habile et


vigoureux. L'arme prit ses quartiers l'hiver dans ces villes florissantes, o la restauration de la suzerainet romaine fut
signale par d'horribles excs. Fimbria jouait de la terreur par
systme; il tuait tort et travers; quand il y avait plus de croix
Iresses que de condamns mort, il prenait au hasard, dans le
las, pour complter le nombre requis (2>.
Pendant ce mme hiver (SO-85) des pourparlers avaient commenc en Grce entre les Royaux et Sylla/De quel oM vinrent
les premires dmarches? on l'ignore ; les uns nomment Sylla,
les autres Mithridate (3), quelques-uns pensent qu'Arehlaos prit,
sous sa propre responsabilit, l'initiative des ngociations. A vrai
dire, l'itle tait dans l'air et rpondait au secret lsir des deux
partis. Aussi lorsqu'un marchand de Dlion, en Botie, appel,
par un curieux hasard, Archlaos, comme le gnral de Mithridate, vint trouver Sylla et proposa de lui mnager une entrevue
avec son grand ailversaire, le gnral romain sauta sur cette
offre comme un naufrag sur une pave. La confrence eut lieu
au boni de la mer, Aulis suivant les uns, au temple d'Apollon
Dlion suivant les autres (!). On ignore les dtails de la conversation des deux gnraux, ou, ce qui revient au mme, on ne
les connat que par la version suspecte de Sylla (5). D'aprs ce
rcit, Archlaos aurait offert Sylla le concours financier et militaire de Mithridate pour craser la dmocratie Rome, la
condition que Sylla garantit au roi de Pont la possession de l'Asie
Mineure. Au lieu de rpondre directement, Sylla fait une contreproposition : qu'Arehlaos lui livre la flotte du roi, il s'engage
lui procurer la couronne de Pont. Protestations indignes du
Grec; alors Sylla : c Kh bien, ce que tu refuses, toi, l'esclave,
le vaincu, oses-tu bien me le proposer moi, le reprsentant de
(1) Mtmnoo, c. 31.
(2) Dion, fr. 101, C.
(3) L'initia tire des propositions
d'Archlaos
c 35.

(agissant

spontanment)

d'aprs Appien, Mith. 51, et Oro=ej


d'aprs Plutarque, Sg'la, 22; de Srlla d'aprs Memnon.

vint

de Mithridate

p. 33, Aclis qui en


(4) Plutarque comme Dlion comme lieu de l'entre rue; I.lcciancs,
SuSae et Arck-lano in Anllde/nit~.)
est d'ailleurs
peu loigne (ffojiim
(5) Le lct de Svll fait videmment la hase de la narration de Plutarque, SyS. 22. Celle
adoucit les angle et dissimule la
(Mitk. 1-55), qui parait drive de Tite-Live,
d'Afpien
tentation

Lrut.i'.e.

CONFRENCES

DE DLION.

KG

Rome, le vainqueur d'Athnes, le Chrone et d'Orehomiic?


IJt-ilessus Archlaos reconnat ses torts et l'on se met promptement l'accord sur les bases du trait''-.
Ce rcit, accommod au got du public romain, ne tient pas
contre l'vidence des faits. Kh admettant mme, ce qui est peu
probable, qu'Arehlaos ait commenc par rclamer toute l'Asie
Mineure, c'tait l une simple manoeuvre de diplomate : il demandait le plus pour obtenir le moins. Tout ce qu'on pouvait raisonnablement esprer du ct le Mithridate, c'tait que Rome fit
abandon des provinces loignes, habitues au gouvernement
monarchique, qui n'avaient jamais fait partie do son territoire direct, la Cappadoce, la Paphlagonie; l'extrme rigueur on aurait
pu se partager la Bithynie; quant l'Asie pergamnienne, joyau
de l'empire romain, il ne fallait pas y songer aprs les crasantes dfaites de l'an 80. D'autre part, les arguments qu'employa
Sylla pour faire passer Archlaos, sans transition, les prtentions
exagres du dbut aux normes concessions qu'on va voir, ces
arguments n'eurent pas, coup sr, le caractre oratoire et sentimental que leur prtent les Commentaires: Sylla n'intimida pas
Archlaos, il l'acheta deniers comptants. Jusqu'alors Archlaos ne s'tait pas montr seulement un capitaine entrite, mais
encore un serviteur lvou; ses ennemis ou les envieux de Sylla
qui ont parl de trahison propos do Chrone se sont tromps
de date (I). Mais ce qui tait vrai au commencement le l'anne SO ne l'tait plus la fin : les dfaites ritres qu'il avait
subies ne laissaient plus Archlaos l'espoir de conserver la
pleine confiance le son roi; il connaissait les cours d'Orient, la
puissance de la flatterie, les illusions de l'orgueil; tt ou tard
ses malheurs lui seraient imputs trahison, tout au moins
incapacit, et il se verrait sacrifi de nouveaux venus. D'ailleurs l'toile de Mithridate paraissait tre sur son.dclin; Archlaos, comme tant d'autres Hellnes, que l'ambition personnelle
avait attachs la cause du roi barbare, se croyait le droit de
faire passer son intrt priv avant celui du matre d'occasion qui
bientt, peut-tre, ne pourrait plus lui servir : il fit simplement
en SG ce que Dorylaos, Phnix, Machars et tint d'autres, gnraux, parents, fils de Mithridate, feront quinze ans plus tard.
(I)

Plutarque,

Syllt,

20 et 23.

PRLIMINAIRES

DE DELION.

Enfin il semble que des rancunes d'ordre tout intime s'ajoutrent,


chez ce condottiere sans scrupules, aux motifs d'avarice et d'ambition : plus lard, le fils d'Archlaos se fit passer pour fils de Mithridate, et si cet imposteur trouva beaucoup de crdules, c'est
.ans doute que sa prtention n'tait pas compltement dnue de
fondement (1).
Voici quelles furent les conditions poses par Sylla et acceptes
par Archlaos, sous rserve de la ratification royale :
I* Le statu quo territorial
de 80 devait tre rtabli. En d'autres
toutes les conqutes qu'il avait
termes, Mithridate abandonnait
faites depuis cette date, soit en Europe, soit en Asie, mme la
Paphlagonie et la Cappadoce (2).
2* En revanche, Mithridate tait garanti dans la paisible possession de ses anciens tats et radmis au nombre des amis et allis du peuple romain (3).
officiellement
31 Mithridate
Rome, en ralit
payerait,
Sylla, une indemnit
de guerre de 2,000 talents (12 millions) (<1).
4* Il livrerait

Rome, c'est--dire
Sylla, 70 vaisseaux de
ponts, proue cuirasse, avec leurs quipages et 500 aril fournirait
lui-mme
la solde et les vivres des hom-

guerre
chers;
mes (5).
5* On se restituerait
les otade pari et d'autre les prisonniers,
ges, les dserteurs, les esclaves fugitifs. On mentionna expressment les c amis du roi > tombs au pouvoir de Sylla, le proconsul
dont Sylla ignorait l'aQ. Oppius, l'ambassadeur M'. Aquilius,
troce destine, les Chiotes dports en Colchide, les femmes et
les enfants des notables macdoniens (6).
6 Amnistie gnrale tait promise par Sylla, au nom de Rome,

lui-mme atteste que Mithridate


ou con1,11. Ptatarqt*
(1) Strabon XVII,
empruntait
fisquait tes femmes de e goraui, aussi bien que leurs filles (Pomp. 86.)
(2) Ot article te trouve chez ton* les anteors (Platarque,
LSanianus, MemAppien,
noc) ; la rdaction fente varie.
Mith. 55; Mtmnon, c 35.
(3) Plutarque, Sylla, 22; Appiai,
(4) Plutarque. Memnon parle de 3,000 talents, et insiste sur le caractre particulier
de ce pavement et du suivant. Appien dit simplement que le roi doit payer les frais de la
pierre entreprise par sa faute.
(5) Licinianus,
Pintarqoe (pont les 500 archers, voir c 21). Memnon donne 80 navires.
(i)

Ltcichnits,

Appien.

TRAHISON D'ARCHELAOS.

197

aux villes grecques d'Asie ou d'Europe qui avaient embrass la


cause de Mithridate (1).
des prliminaires
de DTelles furent les clauses officielles
ils
lion; quant aux articles secrets, plus importants
peut-tre,
les dernires
stipulaient qu'Arehlaos vacuerait immdiatement
en
possdait en Europe (2), c'est--dire,
places que Mithridate
Sylla la partie de la
premier lieu, Chalcis, et qu'il livrerait
flotte royale qu'il avait sous son commandement
(3) : l'autre escadre, sous son frre Noptolme, croisait encore sur la cte d'Asie. En rcompense de ces deux actes de flonie, qui furent excuts sur le champ, Sylla dcernait Archlaos,
et se faisait
fort de lui laire confirmer par le snat, le titre personnel d' ami
et alli du peuple romain ce qui quivalait le rendre inviolable (l); en outre, il lui fit don d'un domaine de 10,000 plthres (870 hectares) en Eu be, dtach des terres du peuple romain; enfin pour satisfaire la rancune personnelle d'Archlaos, il
fit empoisonner son ennemi intime Aristion, au lieu de le rendre
conformment l'article 5 du trait (5).
La conduite d'Archlaos se passe de fltrissure;
celle de Sylla
est plus dlicate juger. En se plaant au point de vue de la tradition romaine, elle paraissait coupable au premier chef: c'tait
ta premire fois, en effet, depuis un sicle, que Rome consentait
dposer les armes sans avoir ananti un vassal assez audacieux
pour la braver en face; el ici, il ne s'agissait pas d'une rbellion
mais d'une gigantesque
leve de boucliers qui avait
ordinaire,
fait trembler les fondements mme de l'empire romain,
tari les
il s'agissait d'un ennemi qui, au lensources de sa prosprit;
demain de sa premire victoire, avait ordonn, consomm de sang
froid le massacre de 80,000 citoyens romains!
Renoncer tirer
vengeance des insultes prodigues au nom de Rome, de3 outrages accumuls sur son ambassadeur, laisser impunie la main qui
avait sign le dcret d'phse, conserver sur le flanc des provin(1) Cette danse remarquante

n'est (tonne que par Memnon;

elle n'en

parait

pas moins

authentique.
(2) Appien.
Tite-Live,
(3) Licinbnoj;
ep. 82; De dr. m. "G; SaUtute, fr. IV, 20. Cette danse mandie est travestie chez Appien qui en fait nne condique, comme de juste, chei Plutarque;
tion officielle, Impose Mithridate.
(4) Plat, Sylla, 23.Ce titre fat effectivement confirm par k snat : Strabon XII, 3, 31.

(5) Plot, hc du

ISS

SYLLA

EN THESSALIE.

ces asiatiques un ennemi redoutable, qui n'oublierait jamais qu'il


avait touch au faite et se souvenir, c'tait esprer une
pareille mansutude ressemblait une trahison, et l'on comprend
sans peine les violents murmures que soulevrent les conditions
lu trait Rome et dans la propre arme le Sylla, Mais le vaiuqueur de Chrone pouvait rpondre et rpondit que l'crasement
dfinitif de Mithridate clt exig encore bien des annes et bien
les efforts. Qui sait mme si, en fin le compte, n'ayant esprer
de la patrie ni renforts, ri subsides, il n'aurait pas succomb la
tche? Qui sait si Mithridate, pouss bout, n'aurait pas trait
avec Fimbria tout prix pour se jeter ensuite, de concert avec
les lgions dmocratiques, sur la petite arme de Sylla? Qui pouvait garantir l'issue de cette lutte ingale? Sylla se crut le droit et
le ilevoir le conserver l'oligarchie romaine sa dernire arme,
sa lernire esprance; coup sr, il sacrifia momentanment l'intrt de la rpublique l'intrt de son parti, identique son
intrt personnel : son excuse, c'est que pour lui comme pour tout
son entourage, Rome, livre aux lmagogues, n'tait plus Rome;
c'est que, si dangereux que ft l'ennemi du dehors, le pril intrieur paraissait encore plus urg-nt et plus redoutable. Les prliminaires de Dlion, s'ils taient ratifis par Mithridate, allaient
fournir Sylla les moyens l'craser ce pril : la paix, des vaisseaux et de l'argent. Anantir Mithridate, c'tait bien; se servir
de lui pour anantir Cinna et Carbon, c'tait mieux.
Il ne s'agissait plus qu3 d'obtenir la ratification du trait : ce
fut quoi travaillrent
dsormais, avec un touchant accord,
Sylla et Archlaos. Les deux adversaires de la veille, devenus
amis insparables, donnrent au monde le spectacle d'une affection d'autant plus sincre qu'elle tait moins ilsintresse. Penlant que des courriers allaient porter Mithridate le texte des
prliminaires, les deux gnraux, vers la fin de l'hiver, se mettaient en route pour l'IIellespont. A Larisse, en Thessalie, Archlaos tomba malade; Sylla s'arrta pour lui prodiguer des soins
fraternels; pendant ce temps, son lgat Hortensius occupait la
Macdoine et infligeait une premire correction aux barbares de
la frontire lu nord, Manies et Dardaniens, dont les dprdations n'avaient pas discontinu depuis six ans (I).
(I) Plut., Sylla, 23. Llciniaccs,
p. 35 : </m* de condidomilu
danejt, aai sodos ttxahant, Hortensias legatns/-.gaeerct.

Hscrptatnr,

JVtcdcs il DIT-

ODYSSE

DE

LICILLIS.

IW

Les courriers d'Aivhlaos trouvrent Mithridate dans les dispositions d'esprit favorables une entente. En fait, la plupart des
provinces dont le Romain rclamait la cession taient dj perdues : la Grce et la Macdoine au pouvoir de S)lla, la Bithynie
conquise par Fimbria, la Galatie et une partie des villes d'Asie en
pleine insurrection. Si sombre que ft la situation, le roi fit pourtant une dernire tentative pour conserver un lambeau leses conqutes. Il engagea sous main des ngociations avec Fimbria et
envoya auprs de Sylla une ambassade charge de rpondre qu'il
acceptait toutes les conditions de Dlion, sauf deux ; la clause
relative aux 70 vaisseaux et celle qui concernait la Paphlagonie.
Il insinuait que, si on le poussait bout, il trouverait traiter
avec Fimbria meilleur compte. La menace portait juste et le
moindre succs du roi aurait pu la rendre efficace; malheureusement, pendant que les ambassadeurs de Mithridate taient en
route, les vnements se prcipitrent en Asie son dtriment :
son dernier gage, le royaume de Pergame, fut envahi de deux
cts la fois, au nord par Fimbria, au sud par Lucullus.
On se souvient que Lucullus, questeur de Sylla, avait t dtach par celui-ci pendant l'hiver 87-86 la recherche d'une
Hotte. Son odysse fut longue et laborieuse. Parti par une mer
dmonte, la tte de trois brigantins grecs et d'autant de birmes rhodiennes, il trompa d'abord la surveillance de la croisire
pontique, et toucha terre en Crte ; l il russit djouer les efforts
de la diplomatie de Mithridate et sut ramener l'Ile une neutralit bienveillante pour Rome. De Crte il passa Cyrne, o
rgnait depuis dix ans une anarchie effroyable; les partis, bourgeois, paysans, mtques et juifs, le prirent pour arbitre et acceptrent son rglement. Ce fut provisoirement son dernier succs. Pendant qu'il naviguait le long le la cte africaine, il tomba
ilans une embuscade de pirates qui lui enlevrent la plupart de
ses btiments; il atteignit Alexandrie sain et sauf, mais presque
seul. L Ptolme Lathyre, rcemment rtabli sur le trne, tout
en lui faisant un brillant accueil, refusa net de sortir de sa neutralit; il se contenta d'offrir l'amiral romain une escorte de
navires de guerre pour l'amener Chypre. En longeant la cte
phnicienne, Lucullus s'y procura quelques btiments dans les
rares villes maritimes qui n'taient pas infodes aux pirates;
mais il ne se sentait pas la force le risquer la lutte contre l'esca-

200

LIClLIAS

SIR

LA COTE DIONIE.

dre pontique qui croisait dans les eaux de Chypre ; il dut tirer
ses navires terre et hiverner lans la grande Ile gyptienne,
Ds les premiers jours du
lont Mithridate
resrycta 'a neutralit.
Luprintemps 85, renforc par quelques vaisseaux pamphyliens,
cullus remit en mer, naviguant plein pendant la nuit, carguant
sa toile pendant le jour; it russil ainsi se glisser entre les mailles de la croisire qui bloquait Rhodes, et pntra dans cette le
o il opra sa jonction avec l'escadre rhodienne.
A partir de ce
second par l'habile
Lucullus,
moment,
navarque Damagoras,
srieusement les Pontiques par une guerre
fut en tat d'inquiter
de course, de ravager les ctes d'Asie Mineure el d'y propager la
A son appel, les gens de Cos et leCnide chascontre-rvolution.
srent leurs garnisons royales et firent, de concert avec lui, une
expdition contre Samos. Chios fut occupe, Colophon dbarrass
de son tyran pigone. L'escadre romaine, franchissant la passe de
dans les eaux de Pitan, au
Clazomne, dboucha victorieusement
moment mme o Mithridate,
fuyant devant Fimbria, s'enfermait
dans cette place, qui servait alors de port Pergame (1).
Fimbria avait pris peine quelques semaines de repos dans
ses quartiers d'hiver de Bithynie. Au printemps S5, il se remettait en mouvement pour conqurir la province d'Asie. Mithridate,
qui avait commis l'anne prcdente la faute irrparable de laisser
la Bithynie dgarnie de troupes, tenta du moins de barrer aux
Romains la route de Pergame. Le prince royal, Mithridate,
rappel du Pont, fut plac la tte d'une arme, charge de dfen-.
dre la Phrygie hellespontienne;
on lui adjoignit quelques mentors expriments,
Taxile, Mnandre et Diopbante lui-mme,
le
vtran des guerres de Crime (2). Le* premires
glorieux
escarmouches, qui paraissent avoir eu lieu aux environs de Prusa,
se terminrent l'avantage des Royaux; Fimbria dut se retirer
dans une position fortifie, couvrant ses flancs par deux leves de
terre el son front par un foss. La cavalerie royale, croyant
l'ennemi tout fait dmoralis,
se risqua imprudemment
dans
(1) Pour l'odysse de Locollus, voir surtout Plut, Lacallas, 2-3 (emprunt tau doate
aux Ccmmentares de Svlla). L'pilbte de prifwi'.v
applique Ptoloee Lathjre, qui rgnait depuis 30 ans, est nn lapsus de Plutarqne. Voir encore Appien, Mith. 33; 56 ; et,
pour l'pisode de Cyroe, Strabon, fr. t. MoQ.
Menues tti.%
(2) Meanon, c (I. S'il s'agissait du second Diophante, Eli de Mitturts,
indiqu comme an ch. 37.

BATAILLE

DE StLTOPOLIS.

501

cette impasse; quand Fimbria la vit engage fond, il l'attaqua


de tous les cts la fois, l'enveloppa et lui tua
brusquement
0,000 hommes (l).
Aprs ce dsastre, qui le privait de sa force principale, le jeune
dsormais
rduit une stricte dfensive, se posta
Mithridate,
sur la rive gauche du Rhyndacos, prs de Miitopolis,
pour disputer Fimbria le passage du fleuve. Cette fois encore, le Romain
usa d'un stratagme.
U leva son camp avant l'aube, profitant
d'une pluie et d'un brouillard
le fleuve l'impais, franchit
proviste et tomba dans les lignes des Royaux o tout dormait
encore. Ce ne fut pas une bataille, mais une tuerie. L'infanterie
pontique fut anantie; le prince royal s'chappa avec ses mentors
et quelques escadrons de cavalerie, et vint lui-mme apporter
son pre la funeste nouvelle (printemps 85) (2).
sa victoire avec une activit foudroyante.
Fimbria
poursuivit
La plupart des villes qu'il rencontra sur son chemin lui ouvrirent leurs portes, considrant
la cause du roi comme dsespre; cette soumission ne les prserva pas toujours d'un mauvais
traitement.
C'est ainsi qu' Cyziquc Fimbria jeta en prison les
bourgeois les plus opulents de la ville, en choisit deux qu'il condamna sous des prtextes futiles, les fit battre de verges, puis
les autres,
intimids
rachetrent
dcapiter;
par cet exemple,
leur vie en faisant abandon de tous leurs biens (3). Quand ce
furibond, coupant droit travers la Mysie, parut devant les portes
de Pergame, la tte de ses lgions triomphantes,
il trouva la
le roi, renonant la lutte,
capitale dj vacue par Mithridate;
s'tait rfugi dans le port fortifi de Pitan, d'o il manda lui
toutes ses escadres dissmines dans l'Archipel.
Fimbria ouvrit
la tranche devant Pitan en mme temps que l'escadre de Lucullus se mordrait au large, dbouchant du canal de Chios. Si
les deux gnraux romains avaient pu s'entendre pour bloquer
troitement Pitan par terre et par mer, Mithridate tait pris et
la guerre termine d'ufl seul coup. Fimbria
adressa l'amiral
(1) Frootia, Stntag. III, 17,5.
(2) Msmnon, foc. cit. Le lies de la bataille, Miitopolis, est indiqu par Orose, VI, 2, 10.
L* Chronique eapitotne (C. L G. ($55 d) nomme (/Trique, qui n'en est gure loigne. Le
Rhrcdacof est oenttoet par Frontia, toc dt. Joaat k l date, elle n'est indique expressment que par ta ThronJqoe, dont le* tsdxationj,
d'ailleurs un* grande utorit, ont t
mal comprises par BOKK H.
(t)

Diodore, fr. XXXVIII,

8,3.

203

SIGE

DE PITAN-

SYLLA

EN MACDOLNE.

de Sylla un message pressant, presque suppliant; mais l'aristocrate, chez Lucullus, fut plus fort que le patriote : il refusa de
se commettre avec l'assassin du consul Flaccus), avec un bandit , et mit le cap sur le Xord. Quelques jours aprs, Mithridate
donnait la main sa flotte et s'chappait Mitylne,o il rallia
les dbris de ses forces terrestres et navales, environ 30,000 hommes et 200 navires (1).
Tandis que les destins de Mithridate s'accomplissaient en Asie,
en Europe les ngociations suivaient lentement leur cours. La
rponse de Mithridate aux prliminaires le Itlion trouva Sylla
en Macdoine. Plus que le refus de la Paphlagonie et des vaisseaux, la mention du nom de Fimbria exaspra l'irascible proconsul. Il entra ou affecta d'entrer dans une violente colre, jura
qu'il ne rabattrait pas une ligne de ses conditions et menaa de
passer en Asie pour apprendre parler au roi et au rebelle :
vaine bravade de la part d'un gnral qui n'avait pas alors un seul
vaisseau. Pour achever cette scne de comdie, Archlaos se jeta
tout en larmes aux genoux de Sylla, et se fit fort d'obtenir luimme de Mithridate la ratification intgrale du trait; sinon, il
s'engageait se luer de sa propre main! Sylla consentit se
calmer, et laissa Archlaos partir pour l'Asie; en attendant,
pour occuper ses loisirs et tenir son arme en haleine, le proconsul dirigea une fructueuse razzia contre les tribus de la frontire thrace, Maxles, Dardaniens et autres (2). Des nations plus
lointaines, les Scordisques el les Dalmates, s'empressrent de lui
envoyer leur soumission.
1/6succs de la mission d'Archlaos fut singulirement facilit
par les victoires de Fimbria. Il trouva le roi battu, chass de
Pergame, rduit sa flotte et compltement dcourag. Pourtant
Plot, LacklUt, 3; Appien, Mith. 52; Oose VI, 2,10. Comme tons ces acteurs K-nt
favoraW k Lncutlus, il n'y a pu de doute sur son acte de flonie.
J'ai suivi Tordre du rcit de Plutarque, S/la,
23; d'aprs Appien, Mith., ii-ZC, la
de Syttt atrait prcd le retour des envoys de Mithridate;
mais Appien a sans
doute confond a l'expdition de Sylla avec celle d'Hortensias, mentionne par Ltciniacus.
La lUte de* peuplades razzie* offre de grande* diffrence* suivent les auteurs : Plutarque
nomme simplement la Mac lia;*,
les
Appien les Dardaniens, Sintes, ntes; Iictoianu*
Dardaniens, Docstte* t peut-ttre les Scordisques (d. Bonn); le De riris, les Dardaniens et les Kcctes; Eutrope, V, 7, I, le* Maxks, Dardaniens, Scordisques, Dalmates : /ttriei ta temport Salla ttlan Darda,,,
Scardiscas, Dalnvxlas et Maedos parti rieit, dite
U /ba
est certainement erroce : cf.
acerpit. La mention de* Decselctes che* IicinUnc*
2L
acr:n, h Pison. XXXIV,
(1)
plutt
(2)
rama

SYLLA

EN TU RACE. RI INE D (LION.

SCO

Mithridate ne dsesprait pas encore d'obtenir quelque concession


le Sylla par ses puissants moyens de sduction personnelle; il lui
en coulait trop de ne pas garder mme un lambeau de ses conqutes! Il chargea Archlaos de rpondre qu'il acceptait en principe les conditions de Sylla, mais qu'il dsirait avoir avec lui une
entrevue personnelle sur le sol de l'Asie. Archlaos vint porter
cette rponse A Sylla qu'il rencontra Philippes, revenant de
la Maidique. Aussitt l'arme romaine se remit en marche Iravers la Thrace, en suivant la 17a Kejmtia; elle franchit l'Ilbre
Cypsles et descendit dans la Chersonsede Thrace o l'escadre
le Lucullus vint au devant d'elle (I).
Mithridate avait concentr toutes ses forces sur ses escadres
et dans les quelques lies restes fidles sa cause, abandonnant
les villes d'Asie leur sort, Fimbria et aux dprdations des
pirates dchans. L'expiation commentait pour la malheureuse
province. Fimbria, furieux de sa dconvenue devant Pitan, assouvissait sa colre sur les partisans du roi dans les villes qui
se rendaient merci; quant celles qui fermaient leurs portes,
il ravageait leur territoire. A la nouvelle de l'approche de Sylla,
il se transporta en Troadc et somma Ilion de se rendre. Les habitants avaient dj dput vers Sylla pour invoquer son aide;
sur son conseil, ils dclarrent Fimbria que leur soumission
Rome tait chose faite. Raison de plus pour me recevoir,
rpliqua-l-il; ne suis-je pas aussi un Romain, et vous, les anctres le Home, n'tes-vous pas mes compatriotes? Les liiens,
avertis par le sort rcent de Cyzique, ne se laissrent pas convaincre par ces belles raisons, mais Fimbria ouvrit la tranche
et, au bout de dix jours, se rendit matre de la place. Ce nouvel
Agamemnon, qui, suivant le mot d'un des captifs, n'avait pas
rencontr d'Hector, ne laissa pas une pierre debout Ilion;
mme le vnrable temple de Pallas Athn fui brl avec les
malheureux qui s'y taient rfugis : plus lard on raconta que le
Palladium fut trouv par miracle intact sous les ruines (t

5) m(1) Plut., Sylla, 23; Appien, Mith. tt. I/aprc* Appien, Sylla avait envoy en avance
Lucullus a Abydos; mal* Plutarque, /,*. 4, dit express-mcat qne Lucullus ce rejoignit
Sylla que dan, b Grjonfc>e.
1, 27; Orose VI, 2, Il ; U. ep. 3. Le rcit
(2) Appko, Mit. 55.Cp. Strabon XIII,
d'Appien ferait croire que Fimt.rU fut reu de gr dan* U place, mai* le* expression de
Tite-Live

(expxgnarltj,

de la Chronique capitotine

(i&sflsrzvrrs)

et de Stratoa

ce bis-

COSIBAT DE TNDOS.

en
Pendant que Fimbria dvastait la Troade, Lucullus livrait
vue'des cotes quelques escarmouches
navales. De Pitan il remonta vers le nord, dtruisit au cap Lecton plusieurs btiments
pontiques, et se heurta, dans les eaux de Tndos, l'escadre
du roi dirigea son vaisseau
principale de Noptolrae. L'amiral
contre la quinqurme
de Damagoras,
battant pavillon de Lucullus; mais le Rhodien vira prestement de bord pour viter le
choc de l'peron, et les vaisseaux allis, survenant en force, obligrent les Pontiques la retraite. Ce fut le dernier engagement de
la guerre (1); immdiatement
aprs, la nouvelle de l'acceptation
des prliminaires
amena la suspension gnrale des hostilits.
LuEn apprenant l'accord intervenu entre Sylla et Mithridate,
cullus entra dans l'Hellespont
et prit le contact avec son gnral
en chef; Fimbria, au contraire, jugea prudent de s'loigner de la
au pillage, puis se retira
cote; il mit la Phrygie hellespontienne
de
derrire la ligne du Caque. Pendant ce temps l'avant-garde
'
effectuait
le
du
dtroit
Sestos
et
entre
Sylla
'oydos, et
passage
de son ct, venait mouiller proximit avec toute sa
Mithridate,
flotte. L'entrevue projete eut lieu prs de Dardanos, vieille ville
d'il ion (2). Sylla s'y rendit avec
ruine, roi-chemin d'Abydoset
une simple escorte quatre cohortes et 200 chevaux, Mithridate avec tout ce qui lui restait de forces en Asie : 200 vaisseaux, 20,000 hommes de pied, 6,000 cavaliers, et quelques chars
arms de faux. Ce dploiement de force prtendait
sans doute
peser sur Sylla et arracher quelque concession au dernier moment; mais Sylla ne voulait et ne pouvait rien rabattre : il avait
dj atteint l'extrme limite que lui imposaient l'honneur de Rome
et son propre intrt.
cent aucune doute du contraire. Sur l'pisode da Palladium, qu'Appiea rapporte en sonCit. Dd, III, 7); Obsqoeas, c M.
nant, cf. LIT. fr. 17 Wesscatom (= Aognstin,
Le Dt tins, c 70, fait prserver le temple tott entier. Appien donne comme date la Gn de
la 173* Olympiade 0,T>n;
xa r**T*.;
T?; tfstr.
i}a
ttXevpytvKf^
'Ovsuai*;)
c'est-a-dire; d'aprs a manire de compter, Janvier 81 : cette indication ne 'accorde ni
avec 1a Cnroeiqne ni avec le propre tmoignage d"Appien, Cit. I, "S, sur 1 dore de U
guerre. Appien ajoute qne, dapr* quelques-uns, ctt vnement eut lien I0SO an* aprs la
prise de Troie par Agameanon. Ici rott a onpooni nne altration ds texte : 1050 pour
1100 ; en effet, la prise dalion par le* Grec* tait place ordinairement es 1184 (ApoHodore
cher Diodore I, 5) on en 1113 (Eratosthere
cher Cessent TAlexandrie, StrtmaL I, 21,
p. 402).
'
(I) Plat., Lac 3.
(2) Strabon XIII,
1,2*.

ENTREVt'E

DE DARDANOS.

2X>

Sur les dtails de la conversation qui eut lieu entre les deux
grands adversaires, nous sommes aussi mal renseigns que sur
les confrences de Dlion : on ne les connat que par Sylla, c'est
tout dire. Le public vit seulement le roi et le proconsul descendre dans la pla/ina avec leurs escortes, puis loigner celles-ci et
s'avancer l'un vers l'autre. D'aprs le rcit officiel, Mithridate
tendit le premier la main; Sylla retint la sienne et demanda au
pralable si le roi acceptait sans rticence les conditions de Dlion. Silence de Mithridate.
Alors Sylla : C'est aux vaincus
de parler et aux vainqueurs de se taire. L-dessus, Mithridate
entame une longue apologie de sa conduite, mais Sylla lui coupant la parole : Roi, on m'avait vant ton loquence; je vois
qu'elle mrite sa rputation. Mais les plus beaux discours ne valent rien contre les faits. Puis il nurore les griefs de Rome,
les crimes de Mithri laie, et conclut en demandant un oui ou un
non. Mithridate ayant enfin rpondu qu'il acceptait les prliminaires dans leur entier, Sylla lui donne l'accolade et fait avancer
les deux rois en exil, Ariobarzane et Nicomde, qui taient rests jusque-l confondus dans son cortge. Le fier descendant
des Achmnides changea un salut courtois avec Nicomde,
mais il tourna le dos Ariobarzane. qui, n'tant pas n dans U
pourpre, restait, ses yeux, un esclave (1). Rien ne fut mis par
Mithridate
livra
crit, mais immdiatement
aprs l'entrevue,
les 70 vaisseaux stipuls par Archlaos et cingla pour le Pont
avec les dbris de son armada. H emmenait aussi bon nombre
de Grecs, compromis pour sa cause, qui prfraient l'hospitalit
du vaincu la clmence douteuse du vainqueur (aot S5) (2).
ArioiarJiane
tf serran respuil.
(I) Licinhnus, p. 35 zgrath P. R. rtccndlieta,
(i) Pour t'ectrevue de Dardano* ': Plut, Sylla, 24 (tau aucun doute d'aprs les M/moi.
res de Sylla). Appien, MU. &-S3, ('accorde avec Sylla dan* le* grande* ligne*. La date
rsulte de* ttradrachme* de Mithridate frapp* A son retour dans le Pont arec l'emblme
nouveau du cerf, qu'a avait adopt k Pergame : la plu ancienne pice connue de cette srie
(Trois eeyaws de TAtie Mineure, p. 191) est de l'an BIS (212) du Pont t.'i av. J.-C. et
du mois U, c'est-t-dire
aot 83; te trait doit donc tre an pn* tard de ce mois. Le*
Bocnaie* de Bithynie et de Cappadoce mnent ta mme conclusion, car la srie de* Nicomde recommence avec l'an Bl S (oct. tS-Si), et je possde cce drachme d'Arioharrace de
l'an 11 (date indite), c'est-a-dire 83 av. J.-C. Le* donne* de* auteur* (ont plu* contradictoires : Appien dit expressment (Cir. I, "t) qu'il ce 'tait pas coul tout fait
t.-vls ans entre le dpart de Sylla et la fin de la guerre, ce qui concorde bien avec la
date S, mais Q est certain que t'ep. 83 de Tite Livre semUe placer le trait aprs ta mort
de Cinna, c'est-a-dire en 91. Plutarque se contente de dire (SyO. 21) qce Mithridate avait

*J0

IIESCLTATS

DE

LA

Ul'EIiRE.

Ainsi se terminait, par une partie remise, celle guerre terrible


qui, pendant prs de quatre annes, avait ensanglant et dvast les contres les plus florissantes de l'ancien monde. Du
seul cot de Milhridate, le nombre des morts sur le champ de
bataille tait valu 100,000 hommes (1); si l'on tient compte
lesmassacres d'L'phse et de Dlos, des boucheries de Sylla et de
Fimbria, le total des vies humaines sacrifies ainsi en pure perte
ne dut gure s'loigner d'un demi million. Quant au dommage
matriel villes saccages, ananties ou ruines pour toujours,
campagnes ravages, arsenaux et temples incendis, oeuvres
d'art dtruites ou noyes il faut renoncer l'valuer mme
L'branlement moral fut aussi profond que
approximativement.
le dsastre matriel. Mithridate laissait derrire lui tous les liens
sociaux rompus, les haines de -lasseet de race exaspres jusqu' la frnsie, et pendant longtemps encore, sous les noms
de romanisants et de cappadocisants, le parti des riches cl le
parti des proltaires aux prises dans mainte cit l'Asie. Au
point de vue politique, la conclusion de cette lutte acharne se
rsumait en un double avortement : Home n'avait pas russi
craser ni mme humilier Mithridate; Mithridate avait chou
lans sa tentative d'unilier sous son sceptre l'Asie Mineure, et,
plus forte raison, l'hellnisme tout entier. Mais ce dnouement, lu en apparence des circonstances accidentelles, laissait
subsister de part et d'autre toutes les rancunes, tous les souvenirs, toutes les esprances; Mithridate ne tardera pas imputer son chec la seule trahison et brlera le le rparer;
de son ct, Rome ne considrera pas son empire asiatique
comme assur tant que respire Mithridate. L'instinct populaire
sentit que cette paix boiteuse tait grosse leguerre futures, et ce
fut en pleurant de rage que les soldats de Sylla virent Mitliridate
voguer vers le Pont-Euxin, fier, impuni et gorg des dpouilles
de Pergame. Avant do suivre ce vaincu triomphant dans son
royaume, o nous aurons tudier son activit sous un aspect
nouveau, nous devons raconter brivement les dernires convulsions de la crise qu'il avait dchane sur l'Asie.
pill l'Ae <t pendant 4 ans , ce qui est quivoque. Quant k la Chronlqu-i capitolr e, ell-j
place tous ces vnements dans ta ratme anr.e, 2 an aprs l'entre de Xariu< a Rome (i),
dr.nc en Cj.
(I) Appi'B, Mith. H! ; /J. de. 1,7<i.

MORT DE FIMBRIA.

S'i

l,a tche de Sylla n'tait pas termine par le trail le Dardanos; il lui fallait encore proeiler la rorganisai ion le la
province romaine, et, toul 1bord, se dbarrasser de son rival
Fimbria qui s'en disait, comme lui, gouverneur. Celui-ci s'tait
enferm dans un camp fortifi aux environs de Thyatire, entre
le Caque et l'Ilermos. Sylla vint l'y relancer, et comme Fimbria ne voulait ni capituler ni combattre, il renouvela contre lui
la manoeuvre qui avait si bien russi Chrone et Orchoiiine : il s'tablit deux stades du camp ennemi et commena
creuser un foss tout autour. On vit alors se reproduire ce qui
s'tait pass l'anne prcdente Mlife : les soldais ilmocrafes, lj dgols d'un chef qui ne leur procurait plus de bii'n,
sortirent do leur camp par bandes, en tenue de corve, fraternisrent avec les soldats de Sylla, prirent mme la pioche avec eux.
Vainement Fimbria convoque ses lgions une assemble gnrale, tche le rallumer leur zle par ces discours enflamms
dont il a le secret : le charme est rompu, les soldats rpondent voix haute qu'ils ne veulent pas se battre contre leurs
Les dmarches
compatriotes, et les dsertions se multiplient.
particulires le Fimbria auprs des officiers Ie3 plus influents ne
furent pas plus heureuses : prires, menaces, argent, tout fut
inutile. A bout d'expdients, Fimbria demanda aux troupes restes fidles de lui renouveler le serment et procda l'appel nominal; le premier appel, Nonius, un officier qui avait tremp
dans tous les crimes du rebelle et.reu le salaire lesa complicit,
refusa net. Fimbria, hors de lui, leva l'pe sur le tratre, mai-*
une clameur menaante la fit retomber son ct. Alors le malheureux descendit encore plus bas. Il trouva un esclave, qui se
glissa dans le camp de Sylla et tenta de l'assassiner; mais le
meurtrier se laissa prendre et fit des aveux complets. Les soldats
de Sylla, indigns, s'avancrent au bord du foss et accablrent
l'insultes et de dfis 1'* Athnion , le roi d'esclaves . Pourtant il eut encore l'audace le solliciter une entrevue le Sylla.
Celui-ci le renvoya ddaigneusement un intermdiaire officieux,
le proscrit Itiifilius, qui lui offrit la vie et un sauf-conduit vers
la mer, la condition qu'il s'loignerait immdiatement de l'Asie.
Alors seulement l'homme le cn.'ttr, qui sommeillait dans le bandit, se rveilla. Il rpondit vaguement Rutilius qu'il savait
une meilleure retraite, courut Pergame et se jeta sur son pi'e

PACIFICATION

DE L'ASIE

ROMAINE.

dans le temple l'Esculape. La blessure n'tait pas mortelle, mais


son esclave l'acheva, puis se transpera lui-mme; Sylla permit
aux affranchis de Fimbria de l'ensevelir. La mort du chef fut le
signal de la dissolution de l'arme. Quelques officiers fimbriens,
L. Magius et
trop compromis, comme les deux Lucius ,
L. Fannius, s'enfuirent chez Mithridate; tout le reste des
deux lgions passa sous les drapeaux de Sylla (automne 85) (1).
Dlivr du cauchemar de Fimbria, Sylla dtacha Curion avec
un corps d'arme pour rtablir Nicomde en Bithynie et Ariobarzane en Cappadoce. Lui-mme s'occupa de rduire les quelques
villes de la terre ferme qui persvraient dans leur rvolte. Leur
rsistance fut d'autant plus acharne qu'un dcret de Sylla avait
annul en bloc les affranchissements et les abolitions de dettes
rcemment dicts par Mithridate; plusieurs places durent tre
assiges en rgle et prises d'assaut. Partout le vainqueur svit
avec une frocit implacable, dmantelant et pillant les villes,
vendant les habitants l'encan. La province ainsi pacifie ,
Sylla ramena vers le littoral se3 troupes harasses. Quand on atteignit Smyrne, l'hiver, et un hiver rigoureux tait venu; les
troupes, en guenilles, manquaient de tout : lesSmyrniotes, touchs de leur dtresse, se dpouillrent de leurs manteaux en pleine
assemble et les envoyrent aux lgionnaires grelottants (2).
Arriv phse, Sylla y tint, comme nagure dans Athnes, des
assises sanglantes : les chefs de la rbellion, les principaux massacreurs de 88, les dlateurs de 86 tous ceux du moins qui
ne s'taient pas enfuis temp3 dan3 le Pont eurent la tte
tranche (3); dan3 toutes les autres villes, le parti cappadocien fut dcim : c'est ainsi que les Romains excutaient l'article 6 du trait de paix, par lequel ils avaient promis amnistie
pleine et entire aux partisans du roi! Seule Mitylne, protge
par sa situation insulaire, et qui sentait peser sur elle le sang
d'Aquilius, persvra dans sa rsistance et tint les Romains en
(t) Appien, Mith. 59-60, rcit dtaill et qui parait exact. Plut, Syll. 2, est trs sommaire et parait se tromper en plaant te suicide de Fimbria dans son camp. Orose VI, 2, 11,
nomm par Appien
et Liv. ep. S, s'accordent entirement avec Appien. Le Rutilius,
sans antre indication,
ne peut tre que le clbra eril, car cous ne connaissons aucun lgat
de ce nom dans l'arme de Syila et l'on sait d'ailleurs que Sylla offrit & ButQius de le ramener en Italie
(2) Tacite,

(Quintilien XI,
,fnn. IV, S<.

(&) Lfciniantis,

1,12).

p. 35 : Epl.eii, eaasiscogsitit,principal

tictti teosriits

nw'..

CHARGES

FINANCIERES

DE L'ASIE.

200

chec pendant plus le cinq ans; mme une victoire navale de


Lucullus n'abaltit pas le courage des habitants : ils ne succoml)rent qu'en 79, sous les coups du prteur Thermus, assist par
la flotte bithyniennc; leur ville fut livre alors une subversion
totale (1). Ajoutons, pour -empiter le tableau, que Sylla abandonna sans dfense Ie3 ctes et les lies aux ravages des pirates,
lont le nombre et l'audace avaient reloubl depuis le licenciement
des flottes de Mithridate : sous les yeux mmes lu vainqueur, lasos, Samos, Clazomne furent mises au pillage; lu temple de
Samothrace les flibustiers emportrent pour 1,000 talents d'objets
l'art et d'ornements (2).
L'arme romaine prit ses quartiers d'hiver dans les florissantes villes le l'Asie grecque et mena grasse vie leurs dpens. Le
soldat, log chez l'habitant, recevait de lui une solde de 1G Irachmes par jour (40 fois la solde ordinaire), plus un repas pour
lui et pour tous ses invits, quel que ft leur nombre; le centurion touchait O drachmes et deux vtements, l'un d'intrieur,
l'autre de sortie (3). C'tait dj l une charge journalire de
plus de G00,O0O francs pour l'Asie, soit, au bout de six mois,
120 millions. Mais ce n'est pas tout. Sylla convoqua F.phse,
en grande solennit, les notables des cits asiatiques et leur fit
connatre les conditions auxquelles Rome, dans sa clmence infinie, consentait leur faire grce : il s'agissait de payer, en une
fois, les cinq annes le tribut arrires (S8-8I), plus une amende
collective de 20,000 talents (120 millions), cense reprsenter les
frais de la guerre et de la rorganisation de la province (I).
Pour faciliter le recouvrement de cette imposition colossale, la
province fut divise en 11 circonscriptions (5), entre lesquelles
la taxe fut rpartie au prorata de leurs ressources : cette divi(1) Liv., ep. S3 ; Sutone, Ci/ar, 2,
(i) Appien, Mith. CI, 63; Plut, Pomj>. 21.
(3) Plut-, Sylla 25.
(4) Appien, Mith. 62; Plut., Sylla, 25. Appien parle simplement du tribut arrir et ries
frais de guerre; le chiffre de 20.000 talents se trouve chex Plutarque : il est difficile de
croire qu'il comprenne ta fois l'arrire et l'amende. A<i triomphe de Sytlt figurrent 15,000
livres d"or et I1S/H d'argent, soit environ 22 millions de notre monnaie (Pline X.XXIII,
1 (i), 16).
(5) Cassiodore, Clroitlyac, ad an- 670 ( *l) : Hls avt. Jslatn t'n .VA/1" rglant! Strlla
distr'Mit. Maintien de cette organisation : Cicron, Pro Fhcca, XIV, 32. Les publica ne
furent rtalli que plus tard : ad 'Inlnltm,
I, I. II. 33.
xnnr.IDVTE.
U

210

DTRESSE

DES

CITS

ASIATIQUES.

sion, conserve par les successeurs de Sylla, resta la base de


l'organisation financire de l'Asie.
\A taxation directe et la perception de l'impt par les fonctionnaires locaux constituaient un progrs sur le rgime des publicains, mais l'normit de l'amende vouait l'Asie la ruine. Les
cits, bout de ressources, furent obliges, pour acquitter les
premiers ternies de la contribution, de contracter des emprunts
usuraires, lemettre en gage leurs thtres, leurs gymnases, les
droits d'octroi et de port (I). Si l'on rflchit que beaucoup de
villes avaient dj t ranonnes par Mithridate, Fimbria ou les
pirates, que les proprits foncires avaient subi une dprciation norme, au point de ncessiter des arrangements spciaux
pour la liquidation des dettes hypothcaires (2), qu'enfin lesgarnisaires de Sylla traitaient leurs htes avec la dernire brutalit,
on se fera quelque ide des sentiments qui accueillirent en Asie
la restauration de la domination romaine. Les seules communes
exemptes de ces calamits furent celles qui, par leur conduite
loyale pendant la guerre, mritrent de Sylla soit le don de la libert pure et simple, soit leur inscription ou leur maintien parmi
les amis et allis du peuple romain ; de ce nombre furent Ilion,
Chios, Magnsie du Sipyle, Laodice du Lycos, Stratonice -t
Taba* le Carie, et, bien entendu, Rhodes et la confdration
lycienne; Ilion fut relev de ses cendres, Rhodes obtint une extension de territoire ou plutt le tributaires (Caunes et quelques
Ilots), qui fut d'ailleurs aussi phmre que la prcdente (3).
Tel fut, pour l'Asie romaine, le rsultat de sa grande insurrection : une aggravation sensible de maux et de charges. Quant
Sylla, il trouva dans ce pillage systmatique les moyens de refaire son trsor le guerre, de se btir une flotte, d'quiper son
(1) Appien, Mith. 63.
(i) Voir U grande loi phsienne dcouverte \*t Watt (Dvrtr.s ar.tu.tR. Syfloge, n" 3H).
(.1) Appien, Mith. 61, nomme parmi les cits gratifies de ta libert Ilion, Chios, !a Lycie.
Rhodes, Magnsie xi C.YJ; iViv,;
(pour Dion, cp. Strabon XIII,
t, 27; pour Magnsie,
i'A. 3, 6; ponr Rhodes, XIV, 2, S. et Cicron, ad Ulr,tru, 1,1, II, W, : pour la Lycie, t". I.
L. I, 589 = VI, 372: pour Chios, C. I. O. 222). Il faut ajouter certainement Stratonice
de Lajrina. a l'Appendice). Tabae (fragment de S. C. dans te Bail. cote,
(snatus-con'ulte
lell. XIII, 03, et ddicace capitoline, B.iiiF.coy,
Reue de, itedetgrece,cs, I, 91). Laodice (C. I. L. I, SSI ; VI. 371), peut-tre phe (i. I, t> : VI, *) et Apollonis (Cc, Pc
Flaccn, XXIX,
70-71). L're de Sylla, trs employe en Asie, commence le 23 septembre &5
nus Oalerrthh. l'u(et non 81); voir KCBKF.K. Arcitee/ngircke FplgeapHI/tke Miftteilange*
:lnr, XIII
(1*30), $8.

DEPART

DE SYLLA.

211

arme , nouveau et d'en combler les vides par l'enrlement de


troupes mercenaires. Ds qu'il jugea son oeuvre acheve, vers la
fin de l't SI, il dit adieu l'Asie, en lui laissant, pour garnison et pour fi? i, les deux lgions valriennes, sur lesquelles
il ne pouvait compter pour l'oeuvre de sang qui lui restait accomplir. Le lgat Murna demeura comme gouverneur, Lucullus
comme questeur. L'arme s'embarqua Kphse, traversa l'Archipel en trois jours, et descendit au Pire. Sylla fit un sjour prolong dans l'Attique et aux bains d'F.depse, en Eube, oU il alla
soigner sa goulte. II occupa la fin le l'anne lever des troupes en Macdoine et dans le Ploponnse, et remettre Athnes
au pillage : ce fut alors qu'il s'empara de la clbre bibliothdiverses oeuvres l'art destines aux temples
que d'Apelliconetde
de Rome. Au commencement de l'anne 83 il reprit lentement,,
par la voie le fatras et de Dyrraehion, le chemin de l'Italie,
la tte de lU,OUOhommes et le l.GUO navires, laissant tout
le monde hellnique plein le ses statues, de ses trophes et de
ses dvastations (1).
(1) Sur le sjotr de Sylla en Grce et ses ripint*. v. Plutarque, Sylla, 26; Xepos, Atiicut,
c. 4 ; Strabon, X, 1, ' ; Lucien, Zeaxi,, :t, etc.: sur le chiffre de se* troupes, Appien.
B. Cie. I, 7t>. La fte des Siltela (C. I. A. II. 1. K* LSI, L W) parait avoir t institue
cette poque.

LIVRE
L'EMPIRE

IV.

DE MITHRIDATE.

CHAPITRE
LES COI

PREMIER.
VER.NS

(lu

I/empire le Mithridate n'tait pa3, la faon les tats modernes, un morceau de continent plus ou moins entour de mers,
mais au contraire, comme plusieurs autres empires anciens, un
morceau de mer plus ou moins entour le territoires. Le PontKu.xin, qui lui donna son nom, lui tonnait aussi son unit, unit
bien imparfaite, il est vrai, et bien prcaire. Autour de ce grand
bassin, o les flottes de Mitliridate lominrent pendant quarante ans sans contestation, se groupaient les provinces d'une
monarchie composite, liverses par la nature du sol, non moins
liverses par le caractre les habitants : au nord, le royaume
bosporan; l'est, la satrapie colque; au sud, le royaume de Pont
proprement dit, c'est--dire les provinces hrditaires (Cappaloeeet Paphlagonie pontiques) augmentes de leur complment
naturel, la Petite Armnie avec le pays les Chaldens et les
Tibarnes.
Ces trois tronons d'empire, qui communiquaient parle PontKuxin, ne furent jamais, par terre, souds d'une manire complte^). Entre la Crime et la Colchidc, mire la Colchide et le
Pont, se droulaient deux longs rubans ctiers, bords d'pres
(1) Source principale ! Strabon XII, 3 (Pont, Petite Armnie, Paphlagonie); VII, I
acee.-oirement XII, 1-2 (Cappadoce).
(Crime); XI, 2 (Bosphore,Colchide),et
(2) Les auteurs qui, comme Appien, Mith. I.*>,comptent 2^.000 stades pour <t la longueur
du royaume hrditaire,
ou comme Posidoniru, fr. 11 Xtuller, 30,000 etades pour te primtre total des ctes, parai=ent avoir pris pour base de leur calcul les priples des naviirtteurs, en admettant que toutes le cites, san interruption,
appartenaient Mithridate.
Ls Pont-Eoiin
avait 23.000 stade* de tour snir.int ra tosthne, i.,,400 suivait Strabon-O.t

214

DIMENSIONS

ET DIVISIONS

DE

L'EMPIUE.

chanes de montagnes, ici le Caucase, l le Paryadrs. Ces ctes,


peuples le tribus sauvages et belliqueuses, qui rsistrent pendant de longs sicles toutes les invitations lu i-ommerec et de
la civilisation, n'ont jamais t subjugues par Mithridate. Tout
au plus ocupait-il le long du rivage les quelques points anciennement coloniss et fortifis par les Grecs : Pityus et Djoscurias
au pied du Caucase, Trbizonde et ses voisines au pied du Paryadrs (1); mais ces points nVtacnt pas relis par une route militaire continue, jieine rn existe-t-il une aujourd'hui, et
d('^ qu'on s'cartait du bord immdiat le la mer, l'autorit lu
roi cessait d'tre reconnue. Au sid, dans le segment de cercle,
d'une curieuse rgularit, que dlimitent l'Acampsis {Tehorouk) el
la rivire le Tripolis (Karchout), les tribus pillardes persvraient
dans leur vieille barbarie; sujettes de nom peuf-tre, elles ne l'taient pas en fait. Elles ne figurent jamais parmi les auxiliaires de
Mithridate : aprs sa dernire dfaite, en Ot, il levra se frayer un
rheinin par la force lepuis les sources de l'Euphrate jusqu'
l'embouchure lu Phase. De mme, au nord, les farouches pirates Achens, Zyges, Ilnioques, Ccreles, logs dans les petites
valles maritimes et dans les dfils boiss du Caucase, ne permettront jamais Milhridate d'tablir, travers leur territoire,
une rommtinication permanente Mitre ses possessions lu Phase
et celles du Bosphore cimmrien : en .SO, ils lui dtruisent une
arme; en 05, ils disputent ou marchandent le passage la poigne de fidles qui escorte le roi vaincu cl fugitif (2).
Mme abstraction faite de ces territoires absolument indpendants, les diffrentes parties qui composaient la monarchie pontique taient trs ingalement soumises. Seules les provinces situes au sud le l'Euxin tmoignrent au roi un attachement
inbranlable, dan.s la bonne comme dans la mauvaise fortune. A
cet gard il n'y avait pas de diffrence entre les bourgeois grers
ou grcissdes villes, les Cappadoeiens de la plaine, les Paphlay ajoutait la Patas-MotMe (UOO stades de t'.nr suivant Strabon, Arrien, etc.. 8,000 ?uiv.tnt Polybe IV, 10).
(I) Il c-t remarquable rjue Trbronde ne soit jamais mentioon>'e pendant les guerres >io
Mithridate.
(i) En 73, au comrcencem'nt de la d>.-rnirejfuerre contre l-.s Romains, Appien (Mith. OU)
cite tien les Achens et les Hnoqoes; parmi les auiiliairt^
de Mithrid.ite,
mais toute cette
nurnration c-t suspecte, et ce dtail est en contradiction
avec l'attitude des Acheni en
0 c-t en fi.. Voir enpro, p. 7<-77.

PEl'PI.KS

INSOIMIS

01

IMPARFAITEMENT

SOI MIS.

2K,

gonicns de la montagne; il n'y en avait pas mme entre les sujets hrditaires et les populations pacifiquement annexesau dbut du rgne, Chalybes, Tibarnes, Micro-Armniens. A dfaut
d'unit lerace et le sentiment national, on rencontrait ici dans
toutes les classes et chez toutes les parties de la population un
loyalisme dynastique profond (1); ce loyalisme no puisait pas
seulement sa source, comme l'ont lit les historiens romains, dans
un respect inn pour la royaut et dans le prestige personnel du souverain : il y entrait encore la conscience tr3 nette de
la solidarit qui unissait les peuples groups autour de la porte
nord-est le l'Asie Mineure.
On aurait cherch vainement le pareils sentiments lans les
provinces le l'est et du nord, la Colchidc et le royaume bosporan. Les nombreuses tribus barbares qui faisaient Ici le fond le
la population, soumises pour la plupart le force, frmissaient sous
le joug; naturellement lgres el versatiles, elles auraient eu besoin, pour s'attacher leur nouveau matre, de le voir frquemment parmi elles. Il en tait de mme lela dmocratie remuante,
ionienne de race, qui peuplait les villes bosporancs. Mithridate,
occup chez lui ou guerroyant au dehors, fut oblig de se faire
reprsenter, auprs de ces sujets loigns, soit par un satrape,
soit par un vice-roi, ordinairement un prince du sang. De l,
nouveau danger : si le reprsentant du roi tait impopulaire, les
naturels se rvoltaient contre lui; s'il savait se faire aimer, ils se
rvoltaient pour lui. Aussi Mitliridate passa-t-il une grande partie
de son r.tne comprimer les rbellions incessantesle ces leux
belles provinces si ncessaires ses finances cl ses armes : ce
furent plutt des possessions coloniales, des terres d'exploitation
d'un bon rapport et d'une scurit douteuse, que des parties intgrantes de la monarchie. Voil pourquoi le nom de royaume
de Pont , invent pour dsigner l'ensemble des tats de Mitliridate, finit par se restreindre, dans l'usage, aux provinces situes
au sud de l'Euxin, qui formaient la partit.' la plus ancienne, la
plus compacte et la plus solide de la monarchie. Voil pourquoi
aussi, dans ce tableau de l'tat conomique el moral de l'empire
11 : fi? Wi'/a-v.
"ITI:.;VS ev.v.r> (:"./' i* ''. '.vi $'>?'*
(I) t)ion t'as dus XXXVI,
'ivi >.at % fr,; tixty.vs ';,rdi;.
Cp. Salti'te, fr. V, I, Kritr : adeo mit Ing-nita 'et sautillas
rrg'.i

ifitT'.ln's.

2IG

ROYAUME

BOSPOItAN.

PRODUITS

AGRICOLES.

mithridatique, au lieu de procder, comme pour un pays homogne, suivant l'ordre des matires, nous levons tudier sparment les trois tronons , qui, sauf, pour la guerre et les
relations commerciales, vivaient d'une existence absolument distincte.
Au nord du Pont-Euxin, Mithridate possdait, outre le royaume
bosporan proprement dit, c'est-a-dire les deux rives du Bosphore
cimnurien, toule la pninsule de Crime et la rive asiatique de
la Palus-Motide; au del de l'isthme de Prkop, il avait des
amis, des allis, des mercenaires, mais point de sujets ni mme
de vassaux. Ces territoires, dont la population actuelle n'atteint pas 300,000 habitants, taient alors beaucoup plus peupls :
en 01, Mithridate put y lever une arme de 30,000 hommes,
sans compter les .-ontingents irrguliers; cela suppose une population de 2 3 millions d mes.
La Crime ancienne n'tait pas seulement plus densement peuple que la Crime moderne, elle tait aussi plus florissante et
mieux cultive; la raison principale de sa dcadence, c'est le dboisement des monts Tau riens et de l'IIyle, qui a tari les sources,
dessch le sol et l'atmosphre, gt, en un mot, le climat (1).
Dans l'antiquit, tout l'intrieur de la Crime, except le steppe
marcageux vers le golfe Putride, tait un vaste champ de bl,
o il suffisait de gratter la terre pour qu'elle rendit trente fois
la semence (2). Les deux presqu'les grecques, surtout la Chersonse Trache, abondaient en produits agricoles de tout genre.
Le bl bosporan, qui avait jadis approvisionn Athnes, tait
un peu lger de grain (3), mais il se conservait bien et rsistait parfaitement au transport. A ct des crales, on cultivait
aussi diverses espces d'arbres fruitiers. Si la vigne avait des
grappes exigus et si, pendant l'hiver, il fallait terrer les cep3 (1),
en revanche, le grenadier, le figuier poussaient vigoureusement,
le poirier et le pommier donnaient les fruits savoureux; chose
(l > Sur l'humidit de It Scythie ponti-jne dins l'antiquit, voir Hippocrate, De atre, etc.,
Hrodote IV, 2*. Sur les forts : Thophraste IV, 6 (Chersonse Trache); Hc. :>07:
Die HtUtnen in
rodote IV, 18 (Hyte), et les textes du moveo ge runis par Nerx.tvy,
SI yt henta ade, p. fi suiv.
(i) Strabon VU,
(.1)Thophraste,
(I) Strabon VII,

I, rt.
llist.plant.
*, t*: II,

VIII,
i, i.
I, 15. Sur les vins de Cheranse

cf. t'. I. O. 20'.>7.

BETAIL,

GIBIER,

PECHERIES.

217

singulire, on chercha plusieurs reprises, et naturellement


sans succs, acclimater, pour les besoins du culte, le myrte et
le laurier; les conifres ne russissaient pas davantage (I).
L'lve du btail n'avait qu'une importance secondaire : le boeuf
venait sans cornes, ou il fallait les lui limer de peur que le froid
ne les endommaget; l'ne ne rsistait pas aux hivers rigoureux. Le mouton tait de grande taille (2), le cheval petit,
mais vif et si plein de feu qu'on ne pouvait l'employer entier (3). La chasse et la pche compltaient les ressources alimentaires du pays. Le gibier, aujourd'hui trs rare, abondait :
dans la plaine, l'onagre et le chevreuil; dans Ie3 marais, le cerf
et le sanglier. Un animal singulier, actuellement disparu, tait
le colos. < Pour la taille, dit Strabon, il tient le milieu entre le
blier e>,le cerf; son pelage est blanc et il est trs rapide la
ourse. Quand il s'abreuve, il renille avec ses naseaux des provisions de liquide qu'il tient en rserve dans sa boite crnienne,
ce qui lui- permet de subsister pendant longtemps dans le steppe
dpourvu d'eau (I). La Palus-Motide et les fleuves qui s'y jettent sur la cte d'Asie, notamment les deux Hhombits, taient
le thtre de pcheries, qui formaient, avec l'exploitation des
marais salants, l'objet d'une industrie lucrative : les < salaisons
motienne3 avaient fait autrefois les dlices d'Athnes. A l'approche de l'hiver, le poisson migrait vers le sud, mais quelquefois il se laissait surprendre par Ie3 frimas; alors les pcheurs
de Panticape crevaient la glace et en retiraient des esturgeons,
gros comme des dauphins (3).
Le territoire bosporan nourrissait une population extrmement
bigarre (0). La population indigne comprenait trois groupes :
Tauriens et Scythes en Crime, Motiens en Asie, qui diffraient
(1) Pline XVI,
3, 13*. Mais la mention du nom de Mithridate dans ce passage est
suspecte, car il est entirement entrait de Thophraste, lllst.ptant.
IV, 6, 3.
'
(2) Strabon VII, 3,1*.
(3) Strabon VII, 4, $.
(I) Strabon VII,
4, i<. Quelques-uns pensent que le enlor reprsente l'antilope taga.
(XECJt.lSS,

op. cit.

(4) Strabon VII,

p. -?<*>.)

i, 4 (salaisons); 3, I* (poissons glacs). Sur les pcheries


du Bosphore, voir, KOF.HI.F.C,
dans les Mimoires de t.lcad. de Sairtt-Pc'tersonarg,
Tiy;/y
l3} srie VI, I, 317-19.
('>) Voir les noms paphlagoniens et cappadoeiens dans tes inscriptions
bosporanes de
cette poque et du commencement de l'empire; par nemple BOj. 'A'tr,;,
etc. (R<te dis
Indes
greopsa. II, 91.)
4, *',', XI,

218

POPULATIONS

DU BOSPHORE

: TAURIENS,

SCYTIIf

S.

tous par la race comme par les mours. Au moment d? la conqute mithridatique, on se souvient que les Tauriens s'adonnaient
surtout au brigandage et la piraterie; les Grecs dcrivaient
avec effroi leurs coutumes inhospitalires : peut-tre n'avaient-ils
pas encore renonc au culte sanguinaire de leur desse, appele
par les Grecs Tauro ou Artmis Orsiloch, et levenue, sous une
forme humanise, la Vierge de Chersonse (1). Les victoires de
Diophante mirent fin, une fois pour toutes, aux rapines de ces
barbares; avec le temps leurs moeurs s'adoucirent et ils se confondirent peu peu avec leurs voisins sevths (2).
Les Scythes de la Chersonse avaient chang depuis longtemps la vie nomade le leurs frres d'au del l'isthme pour Ie3
occupations agricoles, qui leur valurent le nom de Scythes laboureurs (3). Les vases du Bosphore nous font connatre leur aspect physique, des corps trapus, les barbes paisses et de
longs cheveux blonds (D. Leur accoutrement se composait d'une
blouse serre la taille et d'un pantalon qui entrait lans les bottes; leur armement, le flches et d'un arc scythique double
courbure. Nous sommes moins bien renseigns sur leurs croyances : il est probable qu'ils avaient conserv le polythisme dcrit
par Hrodote (."i).Quant la simplicit primitive de leurs moeurs,
elle avait d s'altrer de plus en plus au contact de3 Grecs du
Bosphore. Les monnaies et les inscriptions grecques le leur
avant-dernier roi, Scilur, tmoignent les progrs qu'avaient faits
parmi eux la langue hellnique et l'instinct lu commerce; le
(I) Le nom Ors'Jre-h est donn par Ammlcr. Marcellin XXII. 8,31. Strabon VII. I, 2,
insinue l'identit de l desse dos Tauriens et de celle de Chersonse.
mentionne par Pline IV. .*.',.
(3) De la une nation hybride de Seytlio-Taartt,
(3) Strabon VII, 4, fi.
10 et
les planches XXII,
(I) Voir surtout, dans les Anti'/ut.s d* Ho?phore t'inmrrleu,
XXXIII
(vase et bijou du tumnlus d. Kout Oba), et dans les temples rendu, oe la eooxmillion archiolagtjite mit? (anne IS'-1) le vase de Nicopot. les figures ne sont gure
d'accord avec le clbre portrait d'Hippocrate (De ttere, irjia et locls, c. 51-113), particulirement en ce qui touche l'absence de poil et de barbe, la coloration jaune de la pea-i
De aoim. gnerai. V, 3,
iX I"< aspect d'cunnqoes signals par le mdecin grec. Aristote,
appelle lesPcjthes U.}I*JI7_;.
(.*)) Hrodote IV. .'>>. Les noms de divinits tranmi-e* par lai sont Tabiti (Vcsta),
Papaios (Zeus), Apia (O), Oitosuros (Apr-llon; cf. C. I. G. ')13. Rome : Hi Zis.r,
0'Av:7:>,a, ni 'Aet Oifrij*.
M-.fex...), Artlrapas (Aphrodite Uranie), Tarninusadas (Posidon). Dans l'inscription
bosporane de (.'omosary (Antlauit'S da Bosphore timcv'rltn, n* 5) 1 reine invoque le couple Sanerg'-s et Attant, qui paraissent bien tre de*
divinits .*cvthique* ou motiennes.

MEOTIENS.

n'J

got urbain naissait; ils s'taient bti des forlins dont quelquesuns furent dcors lu nom de villes. Ajoutons que l'ivrognerie
dbilitait et menait la ruine une race dj peu prolifique par
elle-mme.
.
Vis--vis de la Crime, chelonnes le long de la rive asiatique
de la mer d'Azov, entre le Don et le Kouban, vivaient les nombreuses tribus runies sous l'appellation commune de Motiens.
Celles du nord, encore tout fait barbares, ne subsistaient gure
que du produit del pche; vers le sud, l'influence civilisatrice
des Grecs du Bosphore s'tait fait sentir et le pays passait pour
bien cultiv; mais toutes les peuplades conservaient des habitudes
belliqueuses. Les Agariens taient rputs pour leurs talents
mdicaux : ils gurissaient, parait-il, les blessures avec du fiel
le serpent (1). Des autres tribus, nous ne connaissons que les
noms; ce sont, en commenant par le sud, les Aspurgiens, entre
Corgippia et Phanagorie, les Sindes, sur la rive gauche de
l'ilypanis, les Dandariens, puis lesTortes, les Agre3 (peut-tre
identiques aux Agariens), les Arrques, Tarptes, Obidiacnes,
Sittacnes et Dosques. Aux noms donns par Strabon (2), il
faut ajouter les Thaes et les Psses, qui figurent sur les inscriptions bosporanes et demeuraient peut-tre sur la rive nord de
la mer d'Azov (3). Chaque tribu avait son lynaste particulier,
mais tous les dynastes reconnaissaient, en principe, la suzerainet de Mithridate, hritier des rois du Bosphore et des archontes de Tanas ( l>; c'taient d'ailleurs des vassaux assez indociles. En temps de guerre, cesbrillants cavaliers, soldats braves
mais d'une fidlit quivoque, formaient autour du roi des
rois un tat-major turbulent, sans cesse agit par des rivalits
puriles et des querelles de prsance (5).
De vritable civilisation, il n'y en avait que dans les villes grecAppien, Mith.f*.
l
Strabon
II.
(i)
XI, i,
dit Batplore,
: Antijiiitr't
n 6 (l'diteur
(3)Bit&
propose OifdV = tari Uiyertt):
V. I. G. 211*, 211. H't/tirt
: Compta rtmdai, lgfii, p. 123, tf> I. Cette inscription do roi
Aprirgos (commencement de l're chrtienne) donne tme liste &s,tez complte : fbteti&rts
xii Ttfiaitnri
*i't :.wv
ni M:M (Strabon : iltsutn)
si-rti;
8;ov:rt;,
Bvtsfo-j,
xii Tojstw
4s*tStcibon : Tsfirf.ts;)
xl'r,i-i ti *.*: T*viit<a,
(Strabon : Tom},
(I)

'.i'ii'.a.
(I)

Zr-'Aii

xal T*4jv>;.
Mlik. Ij; Strabon,

Appien,
l'histoire
(>) Voir notamment
doc, Plutarque, /..-. l.

XI, *, II.
d'Olthac, prince des Dandariens,

et de son rival Soba-

>0

VILLES

GRECQUES;

ITVILISATIOX

GENERALE.

qites. Sous le protectorat de Mithridate, Chersonse hraclotique et les ports bl de la Chersonse Trache, Pantieape,
Thodosie, Xymphon avaient repris leur ancienne prosprit.
Le port de Thodo$/ie pouvait contenir cent navires; Pautieape,
la capitale, couvrait le ses maisons une colline de 20 stades de
elle avait uuecicircuit, le mont Mithridate d'aujourd'hui;
tadelle, un arsenal pour trente vaisseaux; son port concentrait
tout le commerce d'importation venant du Pont (l). Vis--vis,
Phanagorie. avec son clbre temple d'Aphrodite Apatouria, servait de march aux tribus Motiennes et leurs voisins orientaux (2). Tout au nord, l'embouchure du Don, sur un emplacement actuellement situ 10 kilomtres du rivage, s'levait la
ville de Tanas, o les nomades d'Asie el d'Europe changeaient
leurs esclaves et leurs pelleteries contre le vin de Ilhodes, les
vlements et les autres produits de la civilisation que leur dbitaient les marchands bosporans (3;. Tanas tait aussi le point
l'aboutissement d'une importante voie de transit entre la Caspienne et la mer Xoire, par o les caravanes des Aorses et des
Siraques transportaient, dos de chameaux, les marchandises
le l'Inde.
Dans le royaume bosporan, la culture des esprits ne parait pas
avoir march le pair avec le dveloppement matriel. Il n'est
pour ainsi dire jamais question l'artistes ni te littrateurs bosporans; on ne cite ni monuments ni coles clbres. Cependant
l'orfvrerie locale, au v* et au iv* sicle, sous l'influence des Athniens, avait produit de magnifiques ouvrages, que nous a rvls surtout le tumulusde Koul-Oba; mais au Ier sicle il subsistait
peu de chose de ces glorieuses traditions, et les monnaies de cette
poque sont d'un travail htif el mdiocre, qui annonce la dcalence complte de l'art au sicle suivant. La cause principale
lece dclin intellectuel ne serait-elle pas l'altration progressive
de la race hellnique, oit les mariages mixtes introduisaient des
lments trangers, Scythes, Sarmates et autres, en nombre toujours croissant? La religion hellnique, dans ces contres loignes, parait avoir subi galement dans une trop large mesure
(I) Strabon VU, 4, 1.
(i) Strabon XII, i, 10.
du via de Bhodes est atteste par les anses; d'am(3) Strabon XI, , 3L L'importation
phores de Tanas, Antiqalt.'s du Bosphore Cimme'riea, n 79 suiv.

rOLCIIIDR;

CLIMAT

ET PRODUCTIONS.

->>|

l'influence des cultes barbares. La conqute mithridatique, tout eu


sauvant l'hellnisme- bosporan d'une destruction immdiate, nele prserva nullement de ces infiltration* qui en corrompaient lentement la substance; au contraire, aux lments trangers dj existants dans le pays, elle en ajouta d'autres, en amenant des immigrants cappadoeiens, paphlagoniens, juifs peut-tre; on a mme
voulu dater de cette poque le commencement d'une raction
orientale, qui se trahit dans les monuments de l'art ligure (I).

1-e Bosphore avait dans l'empire de Mithridate le rang de viceroyaut; la L'olehile ne formait qu'une satrapie. Les limites de
cette province concidaient peu prs avec celles tu gouvernement actuel de Koutas; son coeur tait la valle du Phase (Rien) :
belle plaine parcourue par un fleuve court, mais puissant, navigable presque au sortir de la montagne, et qui le restait jusqu'
son embouchure travailleuse et gne (i). ijuelques-uns des affluents du Phase et des moindres torrents de la cote roulaient
des paillettes d'or, qui valurent la Colchide, dans les temps hroques de la navigation milsienne, une rputation d'KIdorado,
d'ailleurs peu fonde (3). Mais comme beaucoup d'Eldorados anciens et modernes, la Colchide offrit aux colons, dfaut des trsors qu'ils cherchaient, des bnOces agricoles et commerciaux
qui les ddommagrent de leurs efforts et tes consolrent de leurs
dceptions.
Le climat de la Colchide est humide et fivreux vers la cote,
toute borde de marais salants, et dans l'ancien golfe combl par
les atluvions du Phase (I); l'intrieur est tempr et salubre.
Toute la valle du Phase tait bien cultive, et les contreforts des
monts Mosehiques, qui- la bordent au sud, se revtaient de
champs de bl et de vignobles (5). La flore clatante et varie
Je h r-ianiu>,m
(!) Cp, Whrlmr
STV^OFF, dm.i lej Comfttt rt*m
arclicfc^qnt
rmae poar Ifi,
p. 5S soir.
(J) Actuellement le Phase cesse iTttre tumgaMe 50 k3o<atr4 annt son eoboectere.
(REUT* VI, ICI.)
le* prtcieuo
dus les
(J) Stnbon
XI, f, 19. Le barbare recocilUent
pailktt
cribles en oei ( icwt
et des totscu hesse*;
xinTStfr^l;)
To, Tapti Apjteo
(ifiik.
H<3i, U tavth de la toison d'or.
tf.
(4)StraUmXI,S,
en Cbkhili
(j) Sttabon XI, , 17. La vigne parait tre aatocitoce

POPLLATIOXS

DK

L\

Col.t

HII>K.

nourrissait d'innombrables essaims d'abeilles; mais si la cire


de la Colchide tait estime, son miel passait pour amer. On
cultivait le lin et le chanvre dans les marcages, vers l'embouchure du Phase; d'opulentes forts montaient sur les paules du
Caucase. C'est le l que Mithridate tirait la rsine, la |>oi.v et les
meilleurs matriaux de construction pour sa Hotte : les radeaux
chargs de bois descendaient le Phase; sur les autres rivires,
les troncs coups flottaient bches perdues.
Le nom de Colques ne parait avoir dsign proprement que les
industrieux castors le la plaine du Phase, antique race, dont les
premiers auteurs grecs signalent le teint terreux, les cheveux
crpus, les membres enfls, la voix rauque. Beaucoup d'entre eux
vivaient sur des pilotis, au milieu des marcages de la cote; ils
pratiquaient la circoncision, et adoraient une desse qu'on reprsentait assise, un tambourin a la main, sur un trne support par
des lions. Leur principale industrie consistait dans la culture et
la filature du lin; ils exportaient mme leurs tissus. Il n'en fallait
pas davantage aux archologues la faon d'Hrodote pour en faire
des colons gyptiens, les survivants l'une arme de Ssostris (I).
Outre ces Colques proprement dits, on trouvait en Colchide
trois autres groupes d'habitants.
Dans les collines du sud vivaient les Mosques, dbris de l'ancien peuple de Mesheq, dsormais morcel entre l'Armnie, la
Colchide et l'Ibrie. Ils avaient conserv quelques vestiges de civilisation, notamment un temple clbre par ses richesses et son
oracle, oii il tait dfendu d'immoler tics bliers : les Grecs y
reconnaissaient un sanctuaire de Leucotho, k\ti par Phrixos (2).
Sur l'autre rive du Phase, au pied du Caucase et dans les
hautes valles traces par ses contreforts, vivaient, spares les
unes des autres, une infinit de tribus, d'origine sarmatique pour
la plupart. Beaucoup de ces montagnards taient clbres pour
leur beaut; ils avaient fourni jadis de nombreuses recrues aux
harems des Achmnidcs. L'isolement diffrencie les dialectes :
1015. fe aert, rtc- c. ; Ddore I, W:
Urodotell,
PincLir*, Pttlljuet.
IV,37*;
i goefce en enr. 6*9. Pour h statue de h Rhta co^ne qa'oa rojait
Denjr* k Prigite,
du I'hise,
trant dans l'estuaire
Arrieo,
PtrSp. II. Pour le lin, cp. L'XGEE, HTOUT
XXXVIII,
130, qa coa-idn; cette pliate comme origicaire de la Oolelude.
irzatgtttrickte,
Les pilotis zigna&s \ar Hippocnte
sont eccore ta usage A Poti. (REILM
VI, 1*1.)
(I)

{i)

Straboa

X,

li,

17-1*.

CONMKItCK

DK |..\ COI.CHIOK.

>33

<nn'enteudait parler pas moins de soixante-dix langues au march


de Dioseurias, o les gens de la montagne venaient s'approvisionner le sel. Parmi ces peuplades, Strabon ne mentionne
nommment que les* Phtiropliages ou mangeurs de vermine,
ainsi appels cause de leurs habitudes sordides, et les
Suanes, la plu puissante de toutes les tribus, qui exerait sur
les autres une sorte de suprmatie. |.es Suanes avaient un roi,
un snat de3M membres, et pouvaient mettre sur pied 2tw,ijOO
hommes; encore aujourd'hui leurs descendants, qui ont conserv
le nom antique, peuplent la valle du haut Ingour et les gorges
sublimes du Caucase. Quant aux Lazes et aux Sanges, les deux
tribus les plus puissantes au sicle suivant, elles n'taient pas
encore descendues de la Ciscaucasie au temps de Strabon, plus
forte raison au temps de Mithridate. I^ur migration, qui entrana de profonds changements ethniques sur toute cette cote et
effaa de la carte le nom des Colques,dut avoir lieu entre le rgne
d'Auguste et celui de Xron (l).
Knfin le troisime groupe de la population de la Colchide tait
constitu par les Grecs de race ionienne, qui avaient fond sur
la cte les colonies de Dioscurias et de Phasis : la premire, grand
march des peuplades caucasiques; la seconde, btie a l'embouchure du Phase, entre le fleuve, un lac et la mer, la fois le port
expditeur des produits de la Colchide et le terminus d'une Ae&
voies du commerce indien (2). I*a Colchide, en effet, situe au
fond de la mer Noire, tait l'issue par o les produits de l'extrme Orient pouvaient arriver le plus vite et meilleur march
dans le bassin le la Mditerrane. Transportes par l'Oxus jus(I) Strabou XI, , 15-1?. D'aprs certain- auteur, que Strabon qualifie de hbleurs, on
aurait parl trne trots cent* langue D&acuria* : oa voit par Pline VI, 5,1 J, que ce chiffre
tait donn par Tmosthcce. Les Phtrophage* s'a|-pe!aEent Sait* d'aprs Pline VI, 4, II.
Les Lazes font mentionn* pour la premire foi* (dn moins chez na auteur de date cer15. A cette poque les Sanges
tiite) par Pline VI, 4, 12; l Sanges iar Arrien, Pttif.
habitent autour de Dioscsria* o Strabon p!ace les Saines: les Lares, aatonr do Phase.
Depuis Trebizonde jusqu' Doscnrias, les tribus, d'aprs Amen, ce succdent dans Tordre
Mirant : Tranes, Macbel.>a, Hnioques l il* sont donc descendus da pied da Caucase o
les place Strabon j, Zydrites, Lazes, Apsiles. Abasges, Sanges. On rott quels changements
profonds ont d se produire, et il n'y a ds lors aucune raison d*irtentier les Lazes aux
Si Meranoo, c 5t. nomme les Lues et les
Colqnes comme le fait Suidas, s. r. Avunavi;.
Sanges an temps de Mithridate, c'est un anachronisme qui sert i fiier la date de l'antenr,
sais qui ce proure rien contre l'eiactitcife
de Strabon.
fi> Strabon XI,

i, II;

!;

17.

>?*

ROY.UME

I>K POXT.

LIM1TRS.

qu' la mer Caspienne, les denres de l'Inde et de la Chine traversaient cette mer, puis s'engageaient dans la valle du Cyrus
travers l'Albanie et l'Ibrie. De la dernire forteresse ibrienne,
Idessa, une route carrossable menait en quatre jours, travers
d'pres dfils, la premire forteresse colque, Sarapan (CAaro*
/,) : dans ce court espace on n'avait pas jet moins de 120 ponts
sur les mandres des torrents et du Phase suprieur. A partir de
Sarapan, le fleuve navigable portait les marchandises jusqu'au
port le Phasis, o les navires de Sinope et d'Amisos venaient les
charger pour les distribuer plus loin. La puissance matresse le
l'embouchure du Phase tirait profit de ce transit et avait tout intrt le favoriser. Ainsi s'explique le trait que Milhridate conclut ds le dbut de son rgne avec les Ibres : ce devait tre avant
tout un trait de commerce, destin assurer le passage des
caravanes travers cet isthme caucasien que Sleueus Xieator
avait rv de percer (1).
Nous avons d nous contenter de ces indications sommaires
sur les provinces en quelque sorte extrieures de la monarchie
ponlique; il faut nous tendre un peu davantage sur le royaume
de Pont proprement lit. Ce royaume n'avait de frontires naturelles bien dfinies qu'au nord et l'est. Au nord, la mer Noire
le bordait sur toute sa longueur depuis le Parthnios (Bartan-tcaT)
la Petite
jusqu' l'Acampsis {Tctorouk)', l'est,l'Kuphratesparait
Armnie, lsormais pontique, le la provin-e armnienne d'Aeilisne. Vers le nord-est, les massifs lu Paryadrs et du Scydiss,
les peup!alcs insoumises du bassin le l'Acampsis fermaient une
barrire effective entre le royaume de Milhridate et celui de Tigrane; la frontire thorique n'est pas exactement connue. A
l'ouest, la valle fleurie du Parthnios traait !.t limite entre le Pont
et la Bithynie; puis la frontire, levenue purement -onventionnelle, accompagnait quelque temps la chane ctire de Paphlagonie, descendait vers le sud en contournant la valle de l'Amnias,
rejoignait le Halys qu'elle remontait jusque vers son confluent
avec le Cappadox (Dcldjc-Irmak) et coupait transversalement la
3, 4. Pour Idessa, XI, i, 18. Pour la ronte commerciale,
XI, 7, 3
et ratosthne,
qui tax-ntme ont fulxi Patrode). Projet de Sikccu-,
Pline VI, ti, 31. Cp. BlTTEE, Jtm,
M".
VI, I, *9; Di:<>T*F.y, IVof.wrt de TktUunt,
73; de la trad. fr.

(1) Strabou XI,


(d'aprs Aristobule

ZOXBS

AGRICOLES

PU POXT.

grande |>oucle de ce fleuve : telle tait la ligue irrgulire qui


sparait le Pont de la l*aphlagonie indpendante et de la Galatie
(pays des Troemes). Enfin, la frontire mridionale ou eappadorienne, qui commenait la forteresse de Dasmenda (dans la
prfecture le Chammaune) pour finira l'extrmit le la prfecture de Laviansne, suivait, d'aprs Strabon, la crte d'une chane
le montagnes parallle au Taurus et situe fciMUstades au nord
de Mazaca : il faut enteudre par l cette ligne de |>artage assez
confuse qui spare les alfluents de l'Iris le ceux lu Halys suprieur. D'ailleurs, en ralit, la frontire flottait, suivant les vicissitudes de la politique, au nord ou au sud le ce dernier fleuve;
les districts du haut Halys (Camisne et Colupne) formaient un
objet de litige continuel entre le Pont et la Cappadoce (I).
On pouvait distinguer dans le royaume de Pont trois zones climatriques et agricoles : la plaine, ou, plus exactement, la rgion
fluviale, au centre; la zone littorale au nord; la montagne aux
extrmits. Ces trois rgions, chacune, dans son genre, productive et bien exploite, se compltaient de la manire la plus heureuse : ici les crales et les pturages, l les vignobles, les
oliviers et les arbres fruits, plus haut la fort, rgulatrice du
rgime dus eaux.
Les descriptions le Strabon ne permettent pas de douter que le
l*ays, dans son ensemble, ne ft mieux cultiv, plus verdoyant et
plus prospre que de nos jours. Dans maint endroit, les habitules paresseuses du paysan turc, les dboisements inintelligents
les bergers, ont tari les sources et transform en marcages ou
en yallas, o broutent de maigres moutons, les plantureux herbages, les emblavures dores d'autrefois. La banlieue des grandes villes, Sinope, Amisos, Amasie, Comana, offrait, en particulier, l'aspect le plus florissant; mme loin de ces grands centres,
les mots de * plaine fconde >, c plaine tout produire , campagne bien plante reviennent chaque instant sous la plume
de Strabon. Phanare, longue et large valle o l'Iris et le Lycos
mlent leurs eaux, tait la perle lu Pont : elle est toute plante
( I ) Le trace de la frontire pontijee rsulte de la description de Strabon, qui dclare expressment tudier le Pont dans les limites qu'il avait sous Slitnnlate
(XII,
3, l; cp.
XII, 3, -10-41)- Frontire armnienne z H. iS. Frontire cappadocienne : XII,
S, 9-10.
En ce qci concerne la Camisne et b Colcpne, Strabon les compte tantt dans le Pont
(XII,
3, 37> tantt dans la Cappadoce ('*. tt).
nrraciBUC.

PROSPERITE

*>

1>E LA REGION

F1.1YIAI.E.

l'oliviers, produit un vin excellent, et possde toutes les autres


vertus de la terre (I).Quant Thmiseyre, le tabuleux pays des
Amazones, c'est un vrai pays de cocagne, ou l'homme n'a qu'
tendre la main, j'allais dire la bouche, la nature. Qu'on se
reprsente, dit le gographe, une plaine borde d'un ct par la
mer, de l'autre par lesmontagnes richement boises, d'o jaillissent des sources nombreuses. Tous ces ruisseaux viennent se
dverser dans le Thennodon, qui parcourt la plaine; paralllement lui coule l'Iris, qui apporte la mer toutes les eaux le
l'intrieur, la campagne, ainsi arrose, est toujours verte, toujours humide. Ici bondissent des troupeaux de boeufs et le chevaux; l le millet et le panic donnent des riroltes abondantes ou,
pour mieux dire, perptuelles : le mot de disette est inconnu. Les
bas coteaux sont couverts d'arbres fruits, qui viennent sans culture : vigne vierge, poiriers, pommiers, noyers. Quelle que soit
la saison, il suffit d'aller au bois pour remplir ses paniers : au
printemps, les fruits dj mrs pendent encore aux brandis;
l'automne, ils jonchent l'paisse feuille qui tapisse le sol. Kt de
toutes parts le gibier foisonne, attir par l'appt l'une nourriture
facile (2). Le plus positif des prosateurs grecs devient presque lyrique devant ce chef-d'oeuvre de l'eau courante. Ajoutons
que les descriptions le Strabon, quoique postrieures de prs
d'un sicle l'poque qui nous occupe, peuvent y tre appliques
sans scrupule : si elles avaient besoin d'une correction, ce serait
plutt en laveur du pass, car Strabon lui-mme atteste que de
son temps le pays tait encore parsem de ruines et de champs
dvasts, vestiges de la grande invasion et des guerres prolonges qu'il nous reste raconter. Au reste, les historiens ont conserv le souvenir de l'merveillement des armes romaines quand,
au sortir de l'aride steppe galate, en 7iav.J.-C., elles pntrrent
lans ces campagnes verdoyantes du Pont o les villages se pressaient contre les villages, o le btail, les esclaves, les vtements affluaient tel point que les heureux lgionnaires ne
savaient comment se dfaire de leur butin (3).
XII, 3,30. HAXILTOS I, 311, n'a pas retrouv d'oliviers a Phanare.
() Strabon XII, 3,15.
nr.e drachme, Fesdare 4, le reste i
(3) Appien, Miti. 7$; Plut, />.-. 11. Le boeuf niait
l'avenant. Il va sans dire que ce ne sont pas li les prix courants da pajs, mais de bas
Si
rsultant de la plthore da butin dans le camp des nnnisears.
prix exceptionnels
(I)

Strabon

EABOTRAGE

ET PATI'RAGE.

lassons rapidement en revue les principaux produits agricoles


du Pont. L'lve du btail parait avoir t alors, comme de tout
temps, l'occupation nationale par excellence : lj Apollonius
de Rhodes avait vant les troupeaux de moutons des Tibarnes (1), et l'poque perse les deux Cappadoces runies payaient
au grand Itoi un tribut annuel le I.IMI chevaux, ?,iJtKJ mulets
et."M,iK>:) moutons (2). 1/6 mouton, qui se contente mme de
ptis mdiocres, tait l'auimal le plus rfandu; le long lesctes,
Arrien vit les l>ergers abreuver leurs troupeaux dans la mer,
l'idal du pr sal, et .Strabon vante les brebis de la GazlonitMe
(entre Amisoset le Halys) pour leurs laines paisses et soyeuses (.$).
A ct du mouton, le boeuf, aujourd'hui si rare, tait alors frquent; il peuplait notamment les pturages de Tlimiscyre et les
grasses prairies du lac Stiphan ( I). On levai) le cheval un peu
partout, mais surtout sur les plateaux le la Petite Armnie; les
races politiques taient d'ailleurs moins estimes que les races
eappadociennes (). Le mulet paphlagonien est dj connu d'Homre; quant aux chameaux qui figurrent dans les armes de Milhridate, ils venaient le Baetriane (G).
Le labourage n*tait gure moins prospre que le pturage. Le
paysan cappadocien avait appris enfermer son grain dans des
silos, longs conduits garnis de paille et hermtiquement bouchs,
o le froment pouvait se conserver cinquante ans, le millet un sicle; outre le moulin primitif bras, on employait aussi des moulins eau. Toutefois la production en crales ne suffisait pas
la consommation des villes surpeuples le la cte; elles taient,
cet gard, tributaires des ports bl de la Crime (7).
l'esclave cappadocien valait 4 mines (3S0 francs) a Delphes (\Vc*rBEK et FoccutT,
U-U Iklfltt,
B* 131, etc.) il ce ponrait pas se remlre cooiaaimeat 1 drachmes
yr!ftU,ut
(3 fr. Gu) dans le Pont, quelque peu abondant qo'on v suppose le numraire.
(I) Apollonius II, 377 : co-ijf:;
TtSaj^vKv
(J) Strabon XI, 13, *.
(3) Strabon XIT, 3, 13: Arrien, Ptrip. *.
(I) Strabon XII, 3,15.
t j) CfceTanxde TtemiscTte : Strabon X 11,3,15 ; d"Aioa*i* : . 39 ; de la Petite Armnie :
Tul<u cHU dftetipfio,
c 13 {Gtag. .". II, iii).
En N*, Ariarathe
lve I0,0vO chevaux
dans la Petite Armnie : Appien, Mi'l. 17.
(<) Valets paphlagoniens : lUalt II, 31. Sfnlets de bat dan* l'arme de Mittrvlate
:
rtutarque, f.ac 17. Chameaux : S. Il (= S.-illute. fr. III, 3* Kritz). Leur provenance est
iudqQe par Ammien Marcel!! XXIII,
S, 5. qui copie sans donte Salinit.
30.30. Cf. Tto
(7) Sflos cappadocien* : Varroa, Du rt rvticr,
1,57, i; Pline XVIII,

Ti**

ARBRES FRITTIERS;

MIEL.

La vigne venait l'tat sauvage dans l/eaucoup de valles bien


abrites; les crus de Phanare, de Comana taient clbres, et
sur les monnaies de Trbizonde figure une table charge le
raisins (!). L'olivier, l'arbre du midi par excellence, russissait
aussi dans la cuvette de Phanare et tout le long 's la cte l'est
du promontoire de .Sinope; Strabon en signale d'importantes plantations autour de cette ville et d'Amisos (i). Le tazistan, la
patrie les fruits , mritait cette dsignation lans l'antiquit
comme de nos jours : nous avons dj mentionn les forts le
pommiers, le poiriers, de noyers aux environs de Thniiscyre.
Ix>cerisier avait donn son nom la ville de Crasonte.et c'est le
l mece fruit, dj connu, du reste, en Grce, fut rapport en Italie
par les soldats de Lucullus (:{). Autour le Sinope il y avait des
vergers opuleuts, les forts de noyers et de chtaigniers; mais
ou ne sait pas au juste quelle varit de fruits coque les anciens
dsignaient sous le nom spcial de noix de Sinope ou noix politique (I).
L'admirable flore du tazistan, avec ses multiples varits d'azales et de rhododenIrons, charmait les yeux et contribuait
l'alimentation : car l'abeille changeait la fleur en miel. Toutefois
il fallait se mfier des produits le certaines ruches : les Tzanes
recueillaient un miel qui donnait une ivresse ou plutt une dmence dangereuse; ils en profitrent pour griser et massacrer les
cliortes de Pompe, comme leurs anctres avaient fait des sollals le Xnophon (~>>.Au reste le Pont tait la terre classique des
en Cappadoce, le grain de
VIII, 11, i, d'aprs lequel a Ptra (Ptria),
si bien qu'on peut te semer aprs 10 ans, le consommer aprs 60 on
de Ctbira : Strabon XII, 3.3.
36 (Cfcmana). Drachme et dbbolede
Trbonde :
3, 30 (Phanare);
1*71. pL VI, 3, I.

pLraste, llt. /bu.


froment se conserve
70. Moulin a eau
(I) Strabon XII,
A.

Vkmidt,
11,1, 15.
(*) Phanare : Strabon XII, 3,30; Sinope Amisos:
(3) Piice XV, 25, IG; Diph3->s chez Athne IL 51 m. Il est inexact que le nom de la
cerise vienre de Crasonte; c'est le contraire qui est vrai. Sur l'histoire et le nom da cerisier
'b-, p. 3*5 soir.
cp. HEHX, AVf/jsfcr:r,
cite Nicandre, Hermonax,
Timachdas,
(4) Pline XV, H, *i; Athne II, p. 53-51,qoi
Aglochos, mais n'en est pas plus clair. Oa voit seulement
Diodes, D!ph3os, Phvlotimos,

que la noix pontique (nitoii


ijvs-) portait des noms trs varis : )=-.*v, At4; tflrw
(r- Jaghts),
peut-tre -IAITI-I; le fruit tait gras, assez indigeste et donnait mal i la
tte. Cp. HCH5, tf. tf. p. 314 s-uiv.
(5) Les opinions des anciens et des modernes dlSrent bcaccocp sur la provenance de ce
raid : Xnophon, .lia*. IV, S, S>>,ce se prononce pas ; Strabon XII, 3,1?, en fait une sorte
dn bois;
UH. e*m. V, l, l'extrait
de gomme, dcoulant da soxrcet de* arbres; flien,

PLANTES

MEnilTXAI.ESr

FORTS,

GIBIER.

poisons et les remdes, les aconits et des absinthes : l'on n'en


finirait pas si l'on voulait numrer la liste les simples, les
herbes officinales plus ou moins efficaces, qu'on y rcoltait pour
la pharmacie de Mithridate (I).
Aux richesses proprement agricoles venaient s'ajouter les richesses forestires. Toute la ceinture montagneuse du Pont tait
garnie de forts magnifiques, notamment la Petite Armnie, les
environs de Cabira, rservs aux chasses royales, et tous les
contreforts du Paryadrs. Le chne tait l'essence principale;
les pauvres montagnards n'en ildaignaient pas les glands. Le
long de la cte papldagonieune rgnait une lort continue de
conifres, qui fournissait aux constructions navales des lx>H
renomms; la tabletterie recherchait le buis de Cytoros (prs
d'Amastris), l'rable et le noyer le Sinope (-2).
La fort ne sert pas seulement par ses arbres et ses sources,
mais encore par ses htes. Dans toute la rgion du Paryadrs, le
gibier formait la principale nourriture des montagnards, et des
chasseurs grecs venaient parfois en prendre leur part. Dans laGazlonitide on chassait le chevreuil, dans les marcages de l'Iris le
castor, cause le l'huile narcotique qu'il secrte, le eaMoreum,
fort employ dans la mdecine antique (.1).
La pche fluviale et lacustre tait aussi productive que la
chossc : le lac Stiphan, l'Iris, le Lycos regorgeaient de poissons,
et it y avait des viviers clbres Cabira ( I) ; mais la pche maritime avait une bien autre importance et constituait vraiment une
Pline XXI,
13, 77, des rhododendrons ; IUMILTOS I, ICO; II, 3*3, de Farale poutiqce. Ci",
aussi Dscoride II, 103 ; Etienne de Bvzance, t. T.Tjitxt&iz;
ToruvEiouT,
II, 16*. Le mie]
ce doit pas tre confonda avec le miel rtumatim
dHrac!e (Pline XXI, 71 ;
fsnvjtvn
XXIX,
j XXXII,
13.)
95 : muotiUmr flarma
Petto (r*i).
(I) Virgile^ Bat. VIII,
Lej>i j>jif.Vni (Dioscoride, Calien, SenriQus Damocrats) parat tre une sorte de valriane.
(J) Forts de Cabira : Strabon XII,
3, 31 ; de la Petite Armnie : A. SA. Cber.es
t glands da Paryadrs : '*. I*. Sapins de Paphla-oaSe, bois de Sinope : ft. l. Buis d'Amastris :&. 10. Trjophra3te,//tf.^r.
IV, 5,5, cite Sinope et Amisos parmi les rares contres
To Tiennent les bois de coostrocttoa pour navires. Cf. Horace, l'anm. 1,11,11 : Pndioapini,
(3) Gibier da Parvadrs : Strabon XII, 3,1*. Chasseurs grecs : Plutarqne, ?. 13; Ap1ien, Jfifi. O.Cbevreuil (i#) de Oazlon : Strabon XII, 3, 13. Castor : Virgile, Gecry.
1,5$ (n"ro**j.; Pc*tn Ctubrta) ; Pline VIII,
3>>, IOT ; L'en VI, 31, etc. Les anciens prenaient 4 tort les Tscnles olignes da castor pour ses testicules et racontaient use fable
ridkale suivant laquelle ranimai, poursuivi par le chasseur, jetterait la bourse pour garder
la vie. Cp. pour remplacement de ces chasses, HAXILTOX, 1,1*7.
(I) Strabon
o l'on attrape

3, 30 (Cabira);
l'esturgeon, UtxiLTox,
XII,

33 (Stiphan).
1,2*1.

Sur les pcheries actuelles de Tlri*,

&t

PECHERIES.

INDUSTRIES

EXTRACTIVES.

des grandes industries nationales. Grce la faible teneur saline


de ses eaux (l millimes) ainsi qu' l'absence presque complte
d'espces voraces,quelques
petits dauphins seulement, dont
la graisse tenait lieu l'huile, le long de la cte du Paryadrs
le Pont-Kuxin attire les bandes de poissons voyageurs de la Mditerrane qui viennent au printemps y dposer leur frai; les uns
s'arrtent dans la Propontide, les autres poussent jusqu'au fond
le l'Kuxin et mme de la Palus Motide. A l'aller et au retour
des parents, ou quand les jeunes, devenus adultes, redescendaient
vers la Mditerrane, les pcheurs grecs les guettaient au passage.
Ite vritables armes de thons, lautias (bonitons) et de plamydes,
fuyant devant les dauphins, venaient s'engouffrer d'abord dans
les filets deTrbizonile et de Pharnacie, puis dans ceux de Sinope
et d'Amastris; les derniers bataillons s'chouaient dans la Corne
d'Or de Byzauce et Cyzique. Une partie de la capture se consommait sur place, principalement sur la cte du l'aryadrs o
le reste tait
les habitants n'avaient gure l'autre nourriture;
sal et expdi vers les marchs le l'occident : Rome, un baril
de salaison pontique se vendait :&J0drachmes. Sinope tait le principal centre le cette industrie; l'on y conservait les plamydes
lans d'normes viviers o elles venaient maturit (1).
Les travaux agricoles, la chasse et la pche n'absorbaient pas
toute l'activit nationale; beaucoup d'habitants s'adonnaient
l'industrie extractive.qui
trouvait dans les montagnes lu pays
une matire inpuisable. Les marbres, les calcaires varis du
Paryadrs servaient la construction les palais de Milhridate et
des splendides cits du littoral. Les vases d'onyx, qui remplissaient les garde-meubles de la couronne, avaient peut-tre la
mme provenance (2). Sur les bords du Halys, notamment dans
le district de Ximne, on rcoltait le sel gemme; sur ceux du
Lycos, l'alun (:<). Prs de la cte paphlagoniennc, il y avait
Uut. aim. VIII,
II, 13:
(I) Sur ces pcheries et les migrations dti thoas : Aristote,
Strabon VII,,
liea IV,9; IX,
S; XII, S, II et 19; Pline IX, 15,17-53 (copie Aristote);
3, 5; Potjbe
59; XV, 3, 5 et I. Prix des salaisons Rome : Diodore, fr. XXXVII,
iO. D&dore donne le chiffre de ICO, Polvbe 300 ; peut-tre s'ajit-l a salaisons bosXXXI,
Strabon XII, 3, si.
poranes.Sor les prtendus poissons fossiles en Papaligonie:EuJoxechez
(j) Sur les 3,000 coupes
dans le Paryadrs l'agate,
Pline ce connat pas l'onyx
(3) Sd gemme : Strabon

115. IT.AXII.TOX signale


d'onyx de Talanra, voir Appien, ilti.
la cornaline, le jaspe osdol; il ne parle pas de l'onyx tt
da Pont.
XII,

3, S.

INDUSTRIE

MTAI.U

RGIQLE;

t'HALVBES.

231

toute une montagne de sandaraque.sulfure rouge d arsenic employ dans la thrapeutique ancienne, qui.au temps de Strabon, tait dj perce de part en part (I). M Phazmonitide avait
des eaux thermales renommes, situes entre le Halys et le lac
Stiphan (3).
Les principales richesses minrales taient les mtaux du Paryadrs, argent, cuivre et fer. Les mines d'argent ou plutt de
plomb argentifre n'ont jamais donn qu'un rendement mdiocre :
exploites, ce semble, dans la haute antiquit (3), elles gisaient
abandonnes au temps le Strabon. Kn revanche les mines de
cuivre de Cabira, les mines de fer des environs de Pharnacie
taient en plein exercice ( I). L'extraction et la chimie des mtaux
avaient t cres .dans ces pays par la peuplade des Chalybes,
rendue industrieuse par un sol ingrat. Peut-tre mme furentils les inventeurs, sinon de la mtallurgie lu fer, lu moins de
celle de l'acier; il est certain que le premier acier gree vint de
chez eux et garda leur nom. Longtemps aprs que les Grecs d'Amisos et de Sinope eurent drob leur secret, le fer Chalybe
resta prfr pour les mors de cheval et les lames d'pe. Xnonophon rencontra ces hommes noirs aux environs d'OKno,
Strabon les retrouva prs de Pharnacie; deux mille ans plus
tard, Hamilton vit leurs descendants aux mmes lieux, occups
au mme labeur. Il n'y a pas l de mines proprement dites, mais
dans plusieurs endroits le minerai, assez pauvre d'ailleurs, affleure en grosses ppites jauntres la surface de la roche calmire. Le paysan le recueille et le soumet pendant vingt-quatre
heures l'action du feu : il est la fois mineur, charbonnier et
forgeron. A mesure que sa provision de combustible s'puise, il
19. L'exploitation
tait
voir Arrien, Ptrif.
(I) Strabon XII, 3, -l<>. Pcor remplacement
dangereuse & casse des vapeurs dltres ; an temps de Strabon les pnblicans y employaient
*X> forats.
Strabon

XII, 3,3*.
argentifre THontre (/ II, *57) est sans doute le pays des Chalybes (Stra(3) L'M/x
Ion XII, 3,19 suiv.). Arrien signale pr* de Tripoli* on tint dt Argyria {Pttip.
21), prdes traces de ptomb argentifre. Remarquer aussi l'emploi,
cisment o HaxiLTOSaconstat/
dans les mises d'argent da Laarion,
d'un fondeur paphlagonien,
Atotas {BmS. corr.
()

**//. XII, SIC). Joint aux atines de Gumcch-Khan,


elles ne paraissent pas avoir t
connues des anciens.
30 (Cabira).
Pi. Aristote,
/* mirai. >*. c 6,
(I) Strabon XII, 3,19 (Pharnacie);
o rtain tait remplace
attribue aux Hossynces b fabrication d'un bronze trs brilhat,
par ose certaine

terre > (silice?).

23-

INDUSTRIE,

COMMERCE.

s'en va, transportant


de bruyre en bruyre sa hutte grossire,
ses outils primitifs
et sa forge errante (I).
nous ne possdons gure de
Sur l'industrie
manufacturire
et exportaComme tous les pays producteurs
renseignements.
teurs de matires premires, le Pont trouvait plus commode d'acheter les objets fabriqus que d'apprendre les faire. Mme dans
les villes grecques de la cte, il n'est pas question de ces spcialits d'art industriel
o excellaient les Grecs. H n'est pas impos orientale
> fussent
sible que certaines branches de l'industrie
cultives chez les Cappadoeiens de l'intrieur;
mais, parmi le
dans
somptueux mobilier royal que les Romains inventorirent
les gazophylaciesde
Mithridate, harnachements,
siges, objets

de vaisselle tout tincelants


et de pierreries,
d'or, d'argent
et de
comment faire la part du travail national, de l'importation
la conqute
L'activit

(2)?
du Pont rsultait de sa situation gocommerciale
Tout d'abord,
en raison mme de la diversit des
graphique.
climats
et des produits,
il y avait entre les diffrentes
provinces de la monarchie un mouvement d'changes trs actif, un
va-et-vient
continuel de marchands et de navires. Les ports du
Pont, Amastris, Sinope, Amisos voisinaient avec ceux de Chersonse, de Thodosie et de Panticape (3). Kn second lieu, les villes
du littoral pontique servaient de dbouchs naturels,
non seulemais encore la Haute Cappadoce et
ment au bassin de l'Iris,
l'Armnie
tout entires. Le Pont approvisionnait
ces pays des
et transmettait
l'occident leurs
objets fabriqus de l'occident
(I) Xnophoa, Aaai. V, 5,1 : Eodoxe chez Etienne de Bynoce, r. XxhtCc; ; P*. Aristote, Dt wtlni. amie. -IS = IV, 6i Didot (le fer Cbatybe et le fer <f Amisos sont inoxydables
et ressemblent i de l'argent ; cela tient an mlange de sable) ; Apollonius de Rhodes II, 371
et 10O;Denysle
Prigte, 63; Virgile, Gtety. 1,5; Strabon XU, 3,19; Pline VII, 5,
197; Ammkn XarceCia XXII, 9, SI. Cf. HutiLTox
I, 371 soir.
(i) Oa a roula faire passer pour on chantillon de c l'art asiatique > dais le Pont an
temps de Mithridate deux plaques votives ea argent dor, de la collection Feoerly, dcores
de groupes d'animaux fantastiques et rels ; Fine d'elles porte nnscriptk
XAOS AFTEMIA
EK TS TOV EV MI6PAT...
La provenance indique est Comana pontjquc, mais l'inscription me parait fausse, et l'objet tout an plus sassanide (jroir A. OOOBKCO, IA Iritorit
<
Prova,
Paris, 18*3 ; tome I, p. 513 et 6g. 217).
(3) Pins tard ces changes se centralisent i Amastris. Cf. Xictas de Paphlagonte, Ont,
M & Ifjaetk.
XVII (cit dans les Gtoj. wnert* de MuHer, I, 5, note) : 'Afiny,
i
& t|; OUV^UYT. JTJVJZii* affola;,
ai))
rifc na;lTri:a,
it t.i ti ti Cij&n tri
Ixfos va <.eje; wni xsjuvx,
Ev^mv pifi; Ktfsaaamtti
ixi? lU - VK*it wtf rjpvTt
ai ti j*
avril; rrtaftJrrtw.
iLxivsi, ti *j' {XTOT *f*jt,

SYSTEME ROITIER.

produits naturels. Il pouvait mme faire une srieuse concurrence


aux ports de llonie, de la Syrie et de l'Egypte- pour le transit des
denres de Asie intrieure ; les caravanes parties de la Mdie, par
exemple, avaient aussitt fait de remonter la valle de l'Arase
et de franchir les dfils du Paryadrs, que de traverser les
dserts de la Msopotamie pour gagner Antiocho ou Kphse (l).
Le l'ont manquait, il est vrai, le voies le communication naturelles. Les Alpes pontiques opposent une vritable barrire
entre la cte et l'intrieur; le meilleur port, Sinope, est comme
isol lu continent par un pais rideau de montagnes; le col le
Trbizonde disparat pendant six mois de l'anne sous les pluies,
les neiges ou les boulis de rochers. De plus, aucune les rivires
qui percent la chane ctire, Halys, Iris, Lycos, n'est navigable;
mme la petite batellerie y fut toujours insignifiante. Mais de
bonne heure on avait suppl ce dfaut de voies naturelles
par la construction de routes d'art, dont les valles et les cols
traaient d'avance au moins la direction. Ds l'poque perse,
une section de la fameuse route royale de Sardes Suse coupait la plaine de l'Iris et projetait certainement un embranchement vers Amisos et Sinope (2). Le rseau routier dut tre dvelopp par les Mithridate, si attentifs aux intrts commerciaux
de leur royaume et la rapide concentration de leurs armes :
tout porte croire que la plupart des grandes voies que nous
trouvons dans le pays l'poque romaine sont un legs de la monarchie nationale. Amasie et Comana taient les principaux noeuds
du systme. A la premire ville aboutissaient les routes de Paphlagonie, deGalatieet de Cappadoce; la seconde, les deux routes
d'Armnie : celle du nord qui, partant d'Artaxata, suivait les
valles de l'Araxe, du haut Euphrate et du Lycos; et celle du
sud, l'ancienne route royale des Perses, qui franchissait le Tigre,
l'Euphrale et le Halys, en passant par Tigranocerte etTomisa.
Xi Trbizonde ni les autres ports du littoral du Paryadrs n'avaient
encore su attirer directement le commerce oriental : c'est dans les
bazars de Comana que les caravanes d'Armnie venaient dcharger leurs ballots de" marchandises (3). De ce grand march
( 1) La route dTphse vers l'orient est dcrite par Strabon XIV, i, 9, d'aprs Aitmdore.
() Hrodote V, 5i
(3) Comana entrept da commerce armnien s Strabon XII, 3,3*. Pour le trac des routes,
voir les itinraires romains.

2.H

ARTICLES

ET

IMPORTANCE

Dl" COMMERCE

POXTIQIE.

intrieur, les denres, tant indignes qu'exotiques, s'acheminaient


vers les ports de la cte, notamment vers Amisos et Sinope; puis
les Hottes de commerce de ces villes, ou les navires trangers
en qute d'un fret de retour, les emportaient vers les pajs de la
Mditerrane.
Les principaux articles d'exportation, en dehors des marchanlises exotiques, taient les mtaux du Paryadrs, le poisson
sal, les bois de construction et de tabletterie, les produits
pharmaceutiques, les esclaves et les chevaux de la Cappadoce,
le cinabre ou terre sinopique, produit cappadocien, mais qui
avait pris le nom du port d'embarquement, Sinope (1). On
importait les produits fabriqus de la Grce, les vins, l'huile, la
poterie artistique, et souvent lu bl. A dfaut de chiffres prcis, l'importance capitale de ce trafic est suffisamment dmontre
par les richesses que les villes pontiques avaient accumules dans
leurs murailles et par la perturbation profonde qu'amenait dans
les relations conomiques du monde ancien la fermeture mme
momentane du Bosphore de Thrace, autrement dit le blocus des
ports de la mer Noire. En IfS3, les Ithodiens, quoique brouills
avec Pharnace, protestrent contre cette mesure prise par ses
ennemis (2); en SS, elle devint une des causes dterminantes de
la rupture entre Home et Mithridate (3). Tout un ct le la
politique des rois de Pont s'claire par leur sollicitude pour un
commerce qui enrichissait leurs sujets en mme temps qu'euxmmes. C'est la politique commerciale qui explique les coquetteries des Mithridate avec Rhodes, Dlos, Athnes; mme les
premires conqutes d'Eupator, entreprises l'instigation d'un
Grec de Sinope, curent pour objectif vritable d'ouvrir le nouveaux dbouchs au commerce de3 villes pontiques.
Aprs avoir pass en revue les diverses branches du travail national, il nous reste esquisser un tableau de la civilisation sur
le sol du Pont. Ici chacune des nombreuses race3 qui se parta(I) Plus tard ce commerce, ainsi que celui de La Cappadoce en gnral, fat dtourn ver*
Kphse : Strabon XII,
i, 10. Sur la substance appele terre sinopiqae, qui constituait
l'une des qaitre couleurs fondamentales
de la peinture antique,cf.
6: ThoPlineXXXV,
en gnral, et sur eetni des esparaste, tte hpHAnt,
S, Si. Sur le commerce de l'Eitiin
claves en particulier,
Polybe IV,
() Potybe, fr. XX VU," 6, 5.
(S) Appien, Snth. i. II.

38.

CIVILISATION.

-TRIBUS DU PARYADRES.

2T>

geaient je territoire pontique doit tre envisage part; si leur


groupement sous un gouvernement commun avait multipli les
points de contact et amen dj un commencement de fusion,
elles conservaient encore, en gnral, l'poque de Mithridate,
leur individualit distincte, leurs langues, leurs moeurs, leurs
croyances particulires : le Pont formait un tat, il ne formait pas

encore une nation.


Tous les legrs de la culture humaine, depuis la barbarie la plus
complte jusqu' la civilisation la plus raffine, taient reprsents
dans ce royaume. Au bas de l'chelle se plaaient les tribus du
Scydisset du Paryadrs oriental, que l'on peut peine compter
parmi les sujets de Mithridate. Au lieu de la longue liste donne
par les auteurs du v* et du IVe sicle, Strabon ne connat plus
dans cette rgion que les Sannes ou Tzanes (les anciens Macrons),
les Hep.tacomtes (ci-devant Mossynces}, les Appates (ci-devant
Cercites) et peut-tre les Byzres (1). Tous ces peuples taient le
vritables sauvages: mais les Mossynccs ou Heptacomtes, les
gens des sept bourgades . taient des sauvages entre les sauvages. D'aprs la description digne de foi l'un tmoin oculaire,
Xnophon, on voyait les hommes parler, rire, danser tout seuls,
sur les grandes routes, comme des fous: les enfants des familles
riches taient tatous et s'engraissaient de chtaignes jusqu'
devenir aussi larges que hauts. Aucun vestige de pudeur; rien
qui ne se fit en public. Les habitations taient des tours de bois
{mosiynes, d'o l'ancien nom du peuple), parfois mme la cime
des arbres, d'o ce3 brigands s'lanaient comme des oiseaux de
proie sur les voyageurs. Le roi servait d'otage son peuple : il
demeurait dans une tour isole, nourri aux frais communs el
gard vue; quand ses sujets taient mcontents de lui, ils le
laissaient mourir de faim (2). Quatre sicles aprs, au temps de
Strabon, les ma>urs de "esbarbares n'avaient gure chang.
Chez les Tzanes,vqui finirent par absorber toutes les autres
tribus de cette rgion, on constate, avec un peu moins le navet,
la mme sauvagerie, la mme immobilit : encore au sicle le
(I)
(i)

Strabon

XII,

3,1*.
.Iwfc. V. I. Pour le roi.

Kphore. fr. 81, Mtler (= SchoL A poli. KhcL


II, 1030). Apollonnsde
IthcJes, P^.Scytanus, Kicoas de Damas, etc., n'ont fait que comt>i?er ces deux auteur*. Cet a tort qa'ort a contest (HAX*F..V. fH gtat'itsa <**.P<,ufo nr'tttldi,
p. 30) l'identit des Mos*vnce3 et des Heptacomtes.
Xnophon,

2.W

TZANES,

IHALDEENS,

TIBARENES.

Proeopc, le brigandage constituait leur principal gagne-pain, le


ftichisme leur seule religion. Xnophon parle 'cpcndant de leurs
lieux et les montre jurant par une lance; I'apr3 Hrodote, ils
avaient mme emprunt leurs voisins, les Colqucs, la pratique
de la circoncision (1).
Comme le territoire, les moeurs s'humanisaient un peu chez les
deux peuplades qui habitaient l'ouest de Pharnacie, dans le
Paryadrs occidental : Chaldens ou Chalybes et Tibarnes. Les
Chalybes, dont certaines tribus, l'poque de Xnophon, avaient
encore des habitudes belliqueuses et se louaient volontiers comme
mercenaires, ne sont plus au temps de Mithridate que de laborieux forgerons et de3 pcheurs inofTcnsifs qui se laissent facilement enrgimenter dans les armes lu roi (2). Quant aux Tibarnes, dbris de l'ancien peuple de Tubal, c'tait une race de
pasteurs, reste dans l'enfance. D'aprs les auteurs du iv* sicle,
les seuls qui aient parl d'eux avec dtail, ils taient justes, hospitaliers; leur vie s'coulait dans les jeux et dans les rires. On
rencontre chez eux la pratique le la couvade, commune plusieur; peuples primitifs : l'homme s'alite quand la femme vient
d'accoucher. C'est l'indice, ou lu moins le vestige, d'un tat social
o les unions ont si peu de lixit qu'une dclaration publique du
pre est ncessaire, dans tous le3 cas, pour lgitimer le nouveau-n (:{).
Au sud des Chalybes et les Tibarnes, les Armniens peuplaient la valle du Lycos, les sources du Halys et les deux rives
le l'Euphrate. Phrygiens d'origine, les Armniens avaient t
moiti persiss par une longue sujtion et le contact de la Mdie.
Ils taient domins par une noblesse campagnarde et brutale, qui
poussait jusqu' la frnsie le got le la chasse et des festins.
Leur principale divinit tait la grande ilesse Anajis, divinit
le l'Iran plus ou moins modifie sous l'influence babylonienne;
ses sanctuaires, o les Armniens prostituaient leurs filles, taient
(I) Procope, /V aT,f. III, 6; Hrodote II, loi.
(i) Sor les nururs les ChaMcns da Lycos, voir Xnophon, .luth. IV, 3, I ; 7,15. Cbitybes Aie* l'arme de Mithridate : Appten, Milk. >',).
: Xnopnon,yl5.
(3) Sar les Tibarnei, les seuls textes ayant une valear originaleEt
fr. 15 (= SchoL Apoll. RhodV, 5,1 ; Kphore,fr. 8i (r= Ps. Scymnus T. ! I ) et Xvmpnotttre,
II, 1010). Lacoavade se retrouve chei les Ibre, Ba*que*,Corses, et diverses tribus africaines et amricaine. Cf. Dio-Iopi V, II; Strabon III, I, l j l'uttum:,
IJI Jrott <f>/jai
Uns. Pjrr'm-'r*,

I, p. ij ; Ylc)r.f.KT,

ffi'ttre

/* ilnitfnlifvtt,

p. 3i7.

ARMENIENS,

PAPHLAGONIENS.

237

si nombreux dans la province d'Acilisne, limitrophe du Pont,


qu'elle en avait pris le nom d'Anatidc (I). L'Armnie politique
n'avait pas le villes, et la principale occupation des habitants
tait l'lve du cheval et du mouton.
Les Paphlagoniens restaient toujours la rude nation de chasseurs et le pasteurs dcrite par Xnophon, trs attache ses
vieilles coutumes et son indpendance nationale; mais leur valeur militaire avait bien dclin depuis les temps lointains o
leur domination s'tendait jusqu'au del du Thcrmodon et o leur
cavalerie passait pour la meilleure de l'arme perse. Le Paphlagonien tait superstitieux, paresseux, born, prt aux besognes
sanguinaires; les esclaves paphlagoniens avaient mauvaise rputation en Grce. Li religion consistait en un culte naturaliste
qui rappelle celui du Sabazios phrygien : l'hiver enchane le dieu,
le printemps le dlivre. Les sanctuaires taient de simples pierres sacres qui couronnaient les crtes de l'Olgassys. PeuM-tru le
clbre liai ls de Sinope, lont Ptolmc Soter fit chercher l'idole pour la placer dans le temple le Srapis, n'tait-il autre
que le dieu national des Paphlagoniens, naturalis grec (2j.
Les Cappadociens, qui formaient le groupe ethnique le plus
nombreux parmi les sujets le Mithridate, n'avaient pas meilleure
rputation en Grce que leurs voisins, les Paphlagoniens. L'esclave cappadocien se rencontrait frquemment sur les marchs
te la Grce, mais il s'y vendait vil prix : c'tait un lourdaud,
un brutal, bon tout au plus porter une litire ('.i). Aux touristes,
les Cappadociens faisaient l'impression l'une race le serfs et de
paysans, de gens pais et sans culture (I) . A la vrit, leur
compatriote Strabon les distingue avec soin tlc.-i barbares , Ie3
gens du Paryadrs, parce qu'ils avaient des habitudes laborieuses
: Hrodote VII, 73. Oouts nationaux : Tacite, .1(I) Origine phrygienne de Armt'-ns
i-nkt. II, 56. Culte* perses : Strabon XI, II, I*. Cf. Procope. Ptrt. I, 17.
,c. 9 ; Constantin Porj-hyro(i) Sur les m't-ursdes Paphtagonien, voir Lucien,.AUsia-In
gcte, l*c Iktmrtf. I, p. 9 : Ilon dans les Ckrtaf'trr* d'Aristophane e^t nn esctire paphta*
Konien. Sar leurs anciennes qualits miluires : Xnoplwn, .luit. V, l, 8 ; leurs dispositions
sanguinaires : raaain Alexandre (Appien, ifilk. 7>),te boucher Thophile (ib. 23J. I>ku
fie ln<l.rt Oiir. . Btyles : Strabon Xll, 3,40. LalL-te la plus
iQphtagonien : Ptntarqiw,
complte de nom* propres paphltgoniens est dans Strabon X il, 3, 25. Je ne connais qu'un
seul nota commun : Y*T?a chvre (Neostrate et Alc-iandre Potyhistor che* Etienne de
llyor.ce, s. v. l'art?* rt '*VCjrt*)/"*- tktmoi. I, p. l. Bonn.
(3) Constantin Porphyrognte.
( I) Bar tes terfs cappadocien*, voir IMore de Plu-e, ep. I, IS7 : h >,; v*

V5r

r.

CARACTRE-DES CAPPADOCIENS; LEURS BOURGADES.

et qu'ils comprenaient le grec (1); mais les auteurs qui n'avaient


pas les mmes raisons de les mnager raillaient leurs superstitions grossires et leurs festins bruyants, o les ttes, couronnes de vigne sauvage, s'chauffaient vite, au feu des chansons et des rasades (2). Le brigandage tait endmique dans le
pays, les attentats contre les personnes frquents (.'{).
Le Cappadocien passait pour un cultivateur diligent, sobre et
patient. II n'avait point le villes; la population vivait groupe
dans des villages extrmement nombreux : ainsi un district voisin d'Amasie s'appelait le < pays des mille villages * {Ckiliocomon) (I), et lans une seule razzia au del du Halys, Murna
en dtruisit 500 (). Quelques-unes de ce3 agglomrations, formes autour d'un nicher servant d'acropole (Cabira, A mas te),
ou d'un sanctuaire vnr dont la religion protgeait les foires et
les colons (Zla, Comana), avaient pris, la longue, une certaine
importance; mais les bourgades eappadociennes, mme les plus
riches et les plus peuples, comme la c Corinthe du Pont , Comana, n'taient toujours pas des villes dans le sens grec du mot,
puisqu'il leur manquait une enceinte fortifie et des franchises
politiques (l). Toutefois, mesure que l'influence et l'lment
hellniques pntrrent dans l'intrieur du pays, la bourgade
cappadocienne se rapprocha de plus en plus du type de la cit
grecque. Cabira, Amasie taient fortifies ds l'poque leMithridate, puisqu'elles soutinrent l'une et l'autre un long sige lors de
l'invasion romaine.
Pauvre en villes et en grosses bourgades, la Cappadocc pontique, comme sa voisine du sud, tait parseme de chteaux forts
isols, d'ordinaire haut perchs cl bien pourvus d'eau (7). Les
as f I?CTK<: mvita:.
xt ir.vr.ViVA
te* PaLucien, Atrr. 17, appelle er/i
et le* Pontiques >"gm'rt.
phtigimieus
(I) Strabon XII, 3,31. Cf. Martien rTHracIe, c. 0. An contraire Alciphron,
Ep. II, 2, 5,
et Julien, /./. III, t, considrent le Cappadocien comme le tyi dn barbare.
(al*
(i) Pline XXVlI,
I, S*. Au lieu de vigne, il s'agit pent-tre de l'herbe Aa&mna
dont tes graine* avaient une odeur vineuse. Sur le* superstitions
nrtr'aUia)
t^/tft
rurale*,
voir Pline XXVIII,
23 = Xftrodore de Scep-ts, fr. 5 SI lier.
XartIFt 30: Tilmad
le Jrusalem,
tr. Jrtomtfk,
c. i et G: Talmud
de
(3) Jtt'tinien,

,
Babylone, mme trait, f 5 f>.
ta w/'titi

(I)

Strabon

XII,
3,39.
(5) Appic-n, J/ira. 85.
(6) Appien, Mitk. 51, appelle Comana
(7) Strabon XIII,
l,C<.

nne bourgade

firitir,).

ETAT

SOCIAL,

ART,

LANGUI.

DES CAPPADOCIENS.

2R

plus importants avaient t convertis en citadelles royales; les


autres nous reprsentent, sans doute, des manoirs fodaux o
rsidaient les seigneurs du pays, les grands propritaires fonciers, d'origine perse pour la plupart, entre lesquels le sol parait
avoir t divis lors de la conqute iranienne (l). I>S paysans
taient rduits la condition le serfs attachs la glbe, et
quand le seigneur s'tait ruin par son luxe, ses chasses ou ses
dbauches, il vendait ses manants au marchand d'esclaves grec
ou romain, comme jadis au marchand tyrien (2>. Seuls les serfs
d'glise taient inalinables (:fy.
Dans de pareilles conditions sociales, comment l'ancienne civilisation cappadocienue, jadis importe d'Egypte ou de Babylonie, n'aurait-elle pas achev de disparatre? En art, en littrature, le Cappadocien avait oubli ses traditions nationales sans
s'tre encore assimile :elles de la Grce. Les seuls monuments
cappadociensqu'on puisse rapporter l'poque mithridalique sont
des tombeaux creuss dans le roc, ave; une ornementation d'ailleurs tout hellnique ( 1). La langue nationale tait tombe au rang
d'un patois mpris, mais peu prs seul en usage depuis
l'Euxin jusqu'au Taurus. Quant au grec, les Cappadociens mirent
des sicles le prononcer correctement : ils commettaient des
hiatus d'une duret intolrable pour les oreilles atticisantes (3).
Longtemps encore un rhteur grec natif le Cappaloce passera
pour un oiseau rare, ou plutt chimrique (G).
Le seul trait original que les Cappadociens eussent conserv de
leur ancienne civilisation, c'est leur religion, toutefois fort altre par l'introduction d'lments divers. La pratique de la circon: Potyhe, fr. XXXf,
( j/rtjiw*;
15, I ; Diodore, fr. XXXI,
(I) Xobfesse eappadocwtic*
l Dnd. : Strabn XII, , 7. t'oace*.*on< gracieuses da roi de Perse : Potyfce, fr. inc. 10
DMot.
13. Cp. Horace, /->. I, 6,3 :
l) Esclave* de l'appadoce i Tyr : Ko-chiel XXVII,
rtr. Sur le commerce des enclaves : Polybe IV, 38
J/Vn/i/if tt**pta ti;tt atr!* Ctfftftaa
et tes inscriptions de Delphes.
(3) Strabon Xf 1,3, 31 (Cotnaaa).
Fatsah (Polraonion),
lombes de Tchororan.
Comana.
Il) Tombes royales d'Amasie;
avec
Cf. AisswottTB,
I, tOOf H.Miit.tu.v
I, 2JI -. 3->. Quant la tombeTAtadja,
Tnnli,
on portique de trots colonnes doriques, l'poque en est tout fait incertaine. (PERKOT
ET l'iill'IKZ,
llbtoire Jtt fart, IV, O'i.)
(5) Phiiostrate, SnpkvUt, II, 13.
KKIVT ydwv;
i, Zixigr.i
stnia;
() 8vw i%* XW jaaa;
T/tfi
iitv/i.
Anth. Pal. XI, I3*;.l. Cependant Snqae le Rhteur cite dj
xtp. Lucien, >.
32(=
((Wroc
IX, ti Kiesslingy un rhteur cappadocien, Olaucippo*.

RELIGION

210

CAPPADOCIENNE.

cision, atteste par Hrodote, la prostitution sacre, la prohibition de la viande de porc, semblent indiquer d'anciennes intluences gyptiennes et babyloniennes; le Panthon offre un caractre
singulirement clectique, qui atteste le mlange de plusieurs
race3 et de plusieurs croyances (I).
Ce Panthon comprenait des divinits mles et femelles; chacune avait un sanctuaire de prdilection o elle tait adore exclusivement. Ainsi, le lieu cleste, appel Zeus par les Grecs, avait
dans le royaume de Cappadoce propre des temples clbres et
opulents : Vnasa (province de Morimne), la fontaine d'Asbama prs de Tyana, au mont Ariadn; dans le pays des Trocmes,
jadis cappadocien, on cite le temple de Tavion. Dans le royaume
de Pont, le dieu cleste parait avoir t ador surtout Gaziura,
l'ancienne rsidence royale; les monnaies du satrape Ariarathc,
frappes dans cette ville, portent en effet une figure de Jupiter
trnant avec la lgende Banlde Gaziura . On voudrait pouvoir
en conclure que le dieu cleste cappadocien s'appelait Baal, ce
qui achverait de prouver le smitisme primitif de la nation leu"osyrienne : malheureusement le type et la lgende sont si manifestement imits dc3 monnaies de3 satrapes de Cilicie (avec le Zeus
trnant et la lgende Baal Je Tarse), qu'il est bien [K>ssib!eque le
Jupiter cappadocien s'appelt tout aussi peu Baal que Zeus (2).
A ct du dieu cleste nous trouvons un dieu solaire. l'Apollon
des analogistes grecs. C'tait proprement un dieu cataonien,
tranger la race leucosyrienne. La maison mre, situe Dastracon, en Calaonie, avait dm succursales dans toute la Cappadoce
du sud, qui possdaient des copies de l'idole originale (:J).
Aucune trace certaine de ce culte ne s'est encore rencontre
dans le Pont; en revanche, on y trouve un dieu lunaire mle,
appel par les Grecs M>'n (Lunvs), comme tous ses congnres,
sacre : Strabon Xft,
<l} CrconcL*iori : Hrodote II, 101; Ptrone c. ta?. Prostitution
3, M (die se t-ouve aussi en Lydie: Hrodote 1,91; en Armnie: Strabon XI, II, 16, etc.).
Viande de porc : XII,
*, .
lit mirai. *.<.-.
<2) Zens de Venast : Strabon XII,
2, C. Zeus d'Ashatoa : Ps. Aristote,
c. 152 Philostrate,
IV. A/tottoa. 1.6 (fAiaf 'Ofdvt
Ammk-n Marceli:i;...
'As^aguS);
chet Stralin, XXIII,
?, l">. La description
prouve qalt s'agit bien da mme sanctaiire
bon XI1,2.
6 ; it fattt rans doute corriger la leon corompue Ati Imr.vj
en 'ftlvi.
Zeus
rAriadn

fr. XX X1,31.

avec

\V.u>Dts<.Tox,

,ristr.rit

: Diodore,
Itoal Gazor:

p. 6H).

uraojlin,

(3; Strabon

XII.

2, S.

feu*
itcl.

de Tavion
n.

: Strabon

XII, 2, S. Monnaies d'Ariaratte


I, 83. (Cp. le* monnaies de Tarse, UEAD,

MEN

PIIARXACE.

MA DE COMANA.

2-11

et distingu par l'pithte inexplique l'hnrnaa ou de Pkarwce ; j)eut-tre faut-il y recoiinaitre une livinit perse et non
cappadocienne. Son sanctuaire tait situ au bourg d'Amria,
prs le Cabira, et la famille royale l'entourait l'une vnration
particulire : les rois de Pont juraient par la fortune du Ito
et le Mn Pharnace (I) .
IA plus clbre de toutes les divinits cappadociennes est la
desse dont le nom indigne, MA, c'est--dire sans doute la
Mre (2), no'is a t conserv par Strabon. Son sanctuaire le
plus ancien et le plus vnr se trouvait Comana (aujourd'hui
(inmenek), en Cataonie, sur le Saros; mais le royaume du nord
avait aussi sa Comana, devenue la longue aussi fameuse que
sa rivale cataonienne. Le temple, trs spacieux, s'levait sur une
montagne abrupte dont l'Iris baigne le pied; autour s'tait btie
une ville populeuse, que nous connaissons dj comme le principal entrept du commerce avec l'Armnie. Les environs taient
tout plants de vignes, les habitants rputs pour leur luxe et
leur got de la bonne chre. Tout le [>ays dpendait du grand
prtre qui, de mme que son collgue en Cappadoce (3), tait
considr comme le second personnage du royaume. Deux fois
par an, dans les processions solennelles, il ceignait la couronne,
sans doute en sa qualit d'hritier ou le descendant d'une antienne dynastie de prires-rois. Les serfs lu domaine sacr, au
nombre de plus de six mille, vivaient sous ses lois; il ne pouvait
cependant ni les tuer ni les vendre. Le personnel du temple comprenait une grande prtresse, dont le palais, comme celui du
grand prtre, s'levait lansl'enceinte sacre, une multitude le
prtresses, de prtres, lederviches inspirs, enfin de prostitues
sacres, qui valurent Comana, au moins autant que ses riches
bazars, le surnom le Corinthe /tonfique. I.es principales crmo(cf. an*=i W.io(l) Strabon XII, 3, 31, o soat mentionn* d'autres /.***
a'iitiqtjes
M.V;T<Mr-LK Bv-% III, n IX*. qui rappelle le Mr. kiyst et le M Tti;i.v> gat-ment inAwrinitons
dclinable; FoccutT,
rtltjtKMt,
p. 119). Pour expliquer te surnom da Mn
rArnria, il tint peut-tre se souvenir dn Pharnace qui gare en tte de la gnalogie fabat'.-a-e de rois de Cappudo-oe (f)o<|r>re, fr. XXXI,
l>, 1), miis une eiptcaton
beaucoap plus
*i!ataote m'est propose par M. J i vc-s DiBSCCffETEB : I'JTMV serait le ^rmfnr&thfssrijrii),
pithte qui sou* sa forme rend ->irmt>-rt/se trouve prci-meat
la litne dan* un teste religieux (YtrAt,
appliques
Vt, 5).
(1) Jf-r tait an si le nom lydien de lilia-Cyble
(Ktienne d-j Byrance, s. v. Sii-ivji),
d'int .Inifl't (r">j. Sfng&Hm s. v.) parait tre une viriantenit(4ejitrn<t

(3)

Inscription
ItCtIBUC.

de Com-tat da SaM* d.m* Util. rorr. irll.

Vit,

I7.
IC

CTLTE

DK COMANA.

nies du culte taient les deux grandes processions annuelles o


l'on portait en pompe l'idole le la desse. Ces ftes attiraient
Comana des milliers l'trangers; tout le long de l'anne, d'ailleurs, les plerins affluaient pour offrir des sacrifices ou accomplir
les voeux. L'entre de la ville tait interdite aux porcs, animaux
impurs qui auraient pu souiller l'enceinte sacre.
Le culte de Ma avait un caractre farouche et extatique; les
transports furibonds, les mutilations sanglantes que l'on raconte
tles Bellonaires de Rome furent videmment imports de Cappadoce, vers l'poque le Sylla, avec la divinit elle-mme; ces rites rappellent de prs les crmonies fanatiques des ministres de
la Grande Mre de Pessinonte. Toutefois les analogistes anciens
n'taient pas d'accord sur la vritable nature de la lesse: ils
hsitaient entre Sln, l'ai las et Bellone (Knyo) (I). S'il faut reconnatre le pontife de Comana dans le grand prtre de la
Terre mentionn par une inscription funraire d'Amasie, on
aurait l une quatrime traduction : Ma serait un nouvel exemplaire de Rha Cyble, la Terre fconde et nourricire, la nature mourante et renaissante, adore par les Lydiens et les Phrygiens. Knlin une cinquime identification, appuye sur toute une
lgende, se rencontre ds le temps de Strabon : la desse de
Comana ne serait autre que l'Artmis Taurienne, l'idole enleve
par Oreste et dpose par lui dans le temple de Comana avec sa
chevelure de deuil et le glaive d'Iphignie. Plus tard, pour mettre d'accord les prtentions rivales des deux Comana, on raconta qu'Oreste, tomb malade en quittant la Crime, avait consult l'oracle : celui-ci lui rpondit qu'il ne recouvrerait la sant
qu'aprs avoir lev Artmis un temple dans un endroit exactement semblable celui qu'elle hantait en Tauiide. Oreste crut
trouver le site fatidique Comana du Pont et y btit le temple
sur l'Iris; mais, comme la maladie ne le quittait point, il poursuivit sa route et s'arrta Comana du Taurus, enCataonie : l
enfin s'accomplit l'oracle, Artmis retrouva son temple et Oreste
riEttt 'Ar^x, ctte 'Emu. L'ip[.ariton
(I) Ptutarque, S/in, 9 : titt Hziiyr,-$ '//tri,
conte Uns ce chapitre est de l'an !< et proare que S.vlia avait rapport te culte de M->
de la Cappadoce en ti, et non, comme on l'a prtendit, du Pont en S l. Le caractre lunaire
attribu par ce texte i la desse me parait provenir toit d'une confusion avec son voirfa
locale avec le dieu lunaire iranien Jz*doat
te corn figure
Mu, soit d'une idestirkatioa
or des monnaies mdo*cytnique {l'ntifigie
!* Mt*'t Br:tt**'jte,
pL XXVIt,
2-1).

NATURE

ET ORIGINE

DE LA DEESSE

DE COMANA.

24:1

la sant (I). Cette lgende qui, sous cette forme dveloppe, se


lit pour la premire fois dans Procope, est en contradiction
manifeste avec le tmoignage de Strabon suivant lequel le sanctuaire cataonien serait le plus ancien des deux. Le plus singulier c'est que les deux Comana n'taient pas seules en Cappadoce
invoquer le souvenir d'Oreste : Castabala, au pied du Taurus,
existait un temple d'Artmis Prasia, c'est--dire, d'aprs l'explication courante, Artmis d'au del les mers. IJH culte y tait
encore plus frntique qu' Comana : les prtresses, dans leur
extase, marchaient, pieds nus, sur des charbons ardents; la
lgende locale attribuait la fondation du sanctuaire Oreste et
Pyladc. Xon loin de l, on racontait que le roi desTauriens,
Thoas, ayant poursuivi les fugitifs jusqu'au pied du Taurus,
tait mort dans la ville de Tyane qui prit d'abord son nom
{Thooan). Si rcentes qu'on puisse supposer toutes ces lgendes,
quelque place qu'y tiennent des jeux de mots purils {Taurus cl
la Tauride, Thons et Tyana, Corn'}, chevelure, et Comana), il
n'est pas impossible qu'elles cachent un fond de vrit historique. La grande desse de Comana, primitivement cataonien ne,
n'aurait-elle pas t apporte d'Europe par les Cimmriens, dont
les Tau riens de la Crime sont, en toute probabilit, un dbris?
Le caractre hybride le celle desse, qui en rendait l'identification si difficile, ne trahirait-il pas la fusion d'une ancienne divinit asiatique, naturaliste et sensuelle, avec la Vierge sanglante
et belliqueuse des conqurants venus du nord (2)?
Xous avons dcrit les sauvages, les barbares, les demi-civiliss; arrivons enfin aux deux race3 suprieures, immigres l'une
(1) D'autres ne faisaient cesser la folie d'Oreste qu'an pted da mont Amanos (de s privatif, oa.Cz). Etienne de Byrance s. r.
(2) Sur les cultes des deos Comana, les teates les plus importants sont cent de Strabon XII, 2, *: 9, 32-M i 8, 9. Inscription TAnuMe {Vf.; ifj&f&i
K~) : PEUKOT, f>fl',ra>',n efe U BUkg*ir,
p. 372 et pL 72. Une inscription de t'omana pontique (C. I. G. I7i3) y
mentionne une famille (f) Snttiiitt.
Sur te site de Comana, cf. Rutur,
J-Mntl
r,ffk{fetoff, XI, 152. Les monnafes de Comana du Saro* reprsentent la desse sous les trait*
d'Artmis
{Trtit
/%i*n,
pL III,
27); celles de Comana pratique (MILLISGEX, .1.-wJ miit,
pL V, *) ra*imilent Beltone. Sur ta lgende sacre de Castabala : Strabon XII, 2, 7; celle de Tyana : Arrien,
Ptrip. 7; celle de Comana : Strabon, Pau*a*
nias III,
13; Etym. Sfjg. s. v.; Dama*citts dans F. H. G. II,
I, 8 ; Dion Cas.*ius XXXVI,
361 f Procope, Ptrr. I, 17. Les nombreux tertes latins et chrtiens relatifs an culte de la
Eelloue romano-capparlocienne ont t runi* par Tlc*f.f.B, De Bdknie
ct'i* ri xrerU,
Berlin Hl2j PcELLEB, l<ta.ivit
Ro-:J/jflafry,
XII, 3, <r; PEOCKStHdante<ec*de
cher, s. v. Belfaut.

241

NOBLESSE

IRANIENNE.

DIEIX

PERSES.

et l'autre une poque rcente, et qui reprsentaient seules


lans le Pont la civilisation vritable sous deux aspects diffrents :
les Perses, aristocratie de tiare et d'pe; les Hellnes, bourgeoisie intelligente, qui avait le monopole le l'art, de la littrature, du commerce, bref le toutes les manifestations de la vie
urbaine.
On sait lj qu'une notable partie de l'aristocratie cappadocienne, qui constituait en mme temps la classe des grands
propritaires fonciers, s'tait recrute parmi les nobles perses,
immigrs la suite de la conqute. Sous les Mithridate, Perses
eux-mmes, cette noblesse de sang iranien, fire, militaire,
ne pour le commandement, conserva sa situation; en juger
par les noms (1), elle continuait fournira l'tat bon nombre de
ses principaux serviteurs. Cependant les nobles perses n'avaient
pas, ou n'avaient plus, l'accs exclusif des hauts emplois; ct
l'cux on trouve non seulement des Grecs, mais des Paphlagoniens, les Armniens, des Phrygiens, peut-tre mme des Cappadociens indignes.
Le gouvernement le Mithridate avait un caractre autoritaire
et passablement niveleur, comme tous les despolismes; il s'appuyait de prfrence sur les classes laborieuses, diminua le rle
de la noblesse iranienne qui s'en vengea par la trahison. Quant
aux privilges du clerg iranien, ils furent scrupuleusement respects, mais il ne parait pas que les Mithridate aient favoris
l'expansion de la religion perse au dtriment de la religion indigne : les deux cultes vivaient cte cte, en bonne intelligence, sans se pntrer et sans se combattre. Les dieux Perses
n'avaient pas de temples proprement dits, mais des enceintes
sacres, disperses travers le pays, et annexes des collges
ou couvents de mages, qui, suivant Strabon, taient aussi nombreux en Cappadoce qu'en Mdie. Les Grecs appelaient ces enceintes tyrttkt'es et les mages j/yritles, c'est--dire allumeurs de
feu (2), cause de la principale crmonie de leur culte. Au centre
de l'enceinte, ordinairement situe sur une hauteur, s'levait un
on trouve encore
des Ariarathe,
de* Ariobarrace,
(1) Outre les familles de* Jfittiridt?,
a ta domination
dans le* Cippadoce*.
antrieurement
romaine, les nom* perles Mtliar*-.
IW.
oirr. Ml.
131, n 13), M:^*&'>;
toapherue.
(iWf.
VII,
{.Mima,
M-.lfjrttr.i
p. 57), etc.
littralement
le rend itfiroi*
(prtres da feu",
(2) Ce dernier mot tradait d'ailleurs
qu'on trouve dans l'Ave-ta
XLI, 31-35).
(par exemple Yifat,

Cl LTE

DE ZKLA.

'245

autel, couvert de cendre, o brlait un feu ternel. Tous les jours,


les mages, vtus de longues robes blanches, coiffs de la tiare
de laine aux longs -ouvre-oreilles retombant jusqu'aux lvres, un
faisceau de bruyres la main, pntraient dans le cercle et rcitaient pendant une heure des litanies au pied de l'autel. Parfois
ils offraient des libations ou immolaient des victimes; le sacrificateur se servait d'un billot de bois, l'usage du fer tait svrement interdit (1).
La plupart de ces enceintes taient consacres au dieu suprme, Ormuzd; il n'est jamais question ilans le Pont du culte
de Mithra, mais le nom mme les Mithridate atteste que le gnie
du soleil n'j* manquait pas d'adorateurs. Une enceinte d'un caractre tout particulier tait celle de Zla, voue la triade populaire Analtis, Omanos et Anadats (2). Zla tait une bourgade
1res ancienne, situe peu le distance de Gaziura, sur une colline d'une parfaite rgularit que le tradition locale considrait
romme un tell assyrien (une colline de Smiramis ). Il est
probable qu'il y avait eu l un ancien sanctuaire indigne dont
les titulaires furent expropris par les conqurants iraniens; le
culte de Zla resta, en effet, organis sur le modle des cultes cappadociens et smitiques. Le grand prtre de Zla rivalisait avec
celui leComana par le prestige, la richesse, l'tendue du territoire et le nombre des hirodules. On clbrait pompeusement,
sans doute au mois de Los, comme Babylone, la fte des Saeai.
les saturnales babyloniennes, adoptes gnralement par les Perses; ce jour-l, le mme qu'on promenait Comana l'idole le
MA, l'image en bois d'Omanos tait porte solennellement travers les rues deZln. L'neore aujourd'hui, vers le solstice d't,
qui correspond l'poque des Steaia, Zilleh est le sige l'une foire
(1) Strabon XV, 3, 1$. Cp. Paa'aaias V, 27, 3-6 qui dcrit pre*qne dans les mmes
termes les crmonies des temples perses d"HEroc3are (cf. Tacite, .!(*. III, 62 : Ptritn
liintui, etn'trsm rt/p C]n dieniiin, c-t les monnaies) et d'Uyppa en Lydie. Cf. C. 1.G.3121.
l'Artmis
(2) Anatis (.in.Ji'to),
perse, est tsne ancienne divinit
avest'ine d>nt le
fut officiellement
concoite, plus oa mr-n* confondu avec celai de l"I*lar babylonienne,
tito A. l'tat d'idoltrie fat Artaxeris
Jfnmoa (Ercse. fr. H). Oraano* c.*t pent-ctre
Voiasmiian, c ta bonne peu=e *, un d'3 sept Am*ln*paEd*
(immortels) d-; l'Avesta, on, suivant d'autres,
Ninon.
de Strabon, il e*t compltement
inconnu:
Quant & l* 'Ait'Atr.;
Wisot*rHMtX!>
a suppos qse son nom cac&ait celui i'Amerrl-H,
un autre des eept immortel*. Il est possible qtti le nom doive tre parement et simplement retranch da texte
de Strabon, pnisqn'U ne reparat plus XV, 3,15.

*M

L'HELLNISME

DANS

LE PONT.

AMASTRIS,

SINOPE.

imporlante.souvenir lointain de l'antique processiond'Omanos (1).


L'lment grec n'avait pas, dans le Pont, la situation sociale
le l'lment perse; en revanche, il lployait une bien autre activit et une singulire puissance d'expansion. Le nombre les
tablissements hellniques de la cte, loin l'augmenter sous les
Mithridate, semble plutt avoir diminu par suite de la runion,
plusieurs foi survenue, de diverses petites c chelles en une
grande cit : ainsi, sur la cte paphlagonienne, Ssamos, Cromna
et Cytoros avaient form Amastris vers le temps d'Alexandre;
sur la cte du Paryadrs, Cotyora et Crasonte furent dpeuples au profit le Pharnacie, cration de Pharnace. Cette concentration rpondait aux conditions nouvelles d'existence des
villes hellniques dans le Pont. \JHtemps des petits ports de cabotage, lespetites colonies agricoles, des petites factoreries fortifies
lait pass. Un autre rle s'offrait aux villes grecques, depuis
qu'elles avaient t conquises par les Mithridate et rconcilies
avec la conqute : elles devaient servir de dbouchs commerciaux au haut pays et de grands foyers la civilisation renaissante. Elles ne faillirent pas leur double tche; tout prouve
qu' la veille de la conqute romaine, en atteignant elles-mmes
un haut degr de prosprit et de culture, elles avaient aussi
favoris le dveloppement conomique les deux Cappadoccs ef
commenc d'y faire rayonner l'influence vivifiante de l'hellnisme.
La plus occidentale les villes pontiques, Amastris, tait une
belle cit tire au cordeau; son double port, destin un grand
avenir, avait encore peine soutenir la concurrence de sa voisine
Ilracle, la seule rpublique reste indpendante sur cette cte (2).
(1) Sur U culte d.j Zla : Strabon XI, , -1-5: XII, 3, 37 (Omano* et Anati* sont
encore mentionns XV, 3, 15). Sur h localit : Urtius, Iktl. ntrs. 72 (Jtmvtv
nnltrat'u,
rstiti tat fatlnr. Il y avait des collines semblables, dites de Smiramt*, Tyana, StraIl.vMlLTOS I, 335: Pr.KEOT, Ksptoratio, etc.
bon Xlf, 2,7.et iitetitne,Pline
VI,3,);
37. La fte des Sts-tin tait gnralement clbre dan* le*
p. 377 ! HKII. <t,rr. tvtl. VIII,
Dion Chryostome, or. I), mit* elle
pays perses (Strabon, f.*. cit.; Ct*ias, fr. 1'. Dilot;
nYtait pas d'origine per=c : l'explication de Strabon qui, gar par l'tymolo-je, en fait nne
fte couittim<>ra!ive de la dfaite des Scythes (Saca) par Ie3 Perses, est simplement absurde. (Elle se trouve aussi cher tlsychia* : Sxkiix f, Sv/kxf; 5?T<;.) La fte est d'origine babvlonktuie (Brose, fr. 3 Miiller = Athne XIV, p. CM C) et parait avoir exist en
XII, I.<!*$, p. i5). Je n'ai pas
germe dste temp* de Gooda (AMIACI', /?'/ nnk-'olngiit*,
la question de Eon identit avec la fte smitique des tabernacles (Stcf/k):
titrait,
voir Muret:*,
I, 57.
tiffigina i/t Pltuh'tr,
p. 1*0; RESAV, llhtoirt
(2) Pour Amastris, Pline le ieare, Ai Traj., tp. 99 : .lM'riVrw*i tieiitt tt fttjtru
ri t-n-ttitt Ivici-'n, T-utrit. c. 57.
4 examiner

AMISOS,

PHARNACIE,

TRBIZONDE.

247

A l'autre extrmit de la Papldagonie, Sinope, o Mithridate


avait sa principale rsidence, tait la reine de l'Kuxin. Btie sur
l'isthme d'une petite presqu'le qui se dtache du grand promontoire Syrias,elle avait tleux ports spacieux et profonds, des
arsenaux splendides et une banlieue admirablement cultive.
chelle principale de la Papldagonie, de la Galatie et de la Cappadoce, le commerce, les pcheries, l'industrie mtallurgique
l'avaient puissamment enrichie; Mithridate acheva de lui faire
oublier son indpendance en la comblant de ses bienfaits. Sinope menait de front l'activit commerciale et le got des lettres et des arts : la patrie de Diogne et de Diphile montrait
avec orgueil son march, ses portiques, son gymnase, la statue
d'Autolycos par Sthniset la sphre fameuse de Itillaros (sans
i foule un globe cleste) (1).
La rivale le Sinope tait ta Phocenne Amisos, qui avait ltrn les petits ports ensabls du ilelta le l'Iris (Thmiscyre,
Chadisia, etc.) comme grand march de la rgion fluviale. Cette
tille adoptive d'Athnes, qui conservait avec sa mre les relations
les plus cordiales, tait ia ville des beaux difices et du beau
langage; au temps le Mithridate on y lisait les petits vers lu
pote Myrinos, et le grammairien Hestios, matre le Tyrannion,
y donnait des leons. Mithridate avait Amisos un palais qu'il
habitait souvent; il btit des temples lans la ville et l'augmenta
d'un quartier neuf, Eupatoria, qui possdait une enceinte particulire (2). Au del du Thermodon, les petits ports d'OKnoc.
de Chabaca et de Sid ne jouissaient alors que d'une prosprit
mdiocre ; seule la forteresse de Pharnacie tait importante par sa
-situation militaire, ses pcheries et ses mines le fer : c'est au
palais de Pharnacie que Mithridate mit en sret son harem
lors de l'invasion romaine. La dernire cit grecque du littoral
tait Trapzus (Trbizonde), la ville des fruits, Yemporium de*
Iribus ilu Paryadrs oriental (:i).
Nous manquons de renseignements sur la nature cl l'tendue
les liberts municipales que les Mithridate avaient laisses aux
(1 j Sur Sinope : Potybe IV, ; Strabon XII, 3,11.
: Appfen.
3, II. Temples con-tmits
(i) Sar AmUos : Strabon XII,
par Mithridate
.Vick. tli.
Le pote Myrinos : Hoxoixe,
ttttt.enrr.
h'tl. IV, 3*53. Hestios : Soldas,
. t.TvfavKim.
Le fauboarg Eupatoria : Appien, iO'k.'t:
Pline Vf, i, 7 (-- Sotin 191.
K: Martianos Capelti, p. 6*9); Memnoa, c. 15.
(3) Sur ce* villes da littoral oriental : Strabon XII. 3, 16:17: IX

24S

FONDATIONS

NOUVELLES.

villes grecques du Pont incorpores leur royaume. Quelque


sensible que dt tre ces petites et glorieuses cits la perte de
l'autonomie politique, elles trouvrent des compensations dans
la faveur intelligente que leur tmoignrent les rois. Ici encore,
le vaincu ne tarda pas conqurir le vainqueur : quand des Grecs
d'Amisos, Gaios, Ikuylaos, taient levs sur un pied de camaraderie avec l'hritier du trne lu Pont, quand un aventurier de
Sinope, Diophante, offrait ses services au roi plutt qu'il ne recevait ses ordres, quand la cassette royale contribuait si largement l'embellissement des villes et l'amlioration des ports,
les Hellnes du Pont auraient t mal venus regretter trop vivement leur vieille indpendance, qui, lepuis longtemps, ne leur
apportait plus que l'ternelle oscillation entre une dmocratie sans
frein et une tyrannie sans contrle. Aussi l'attitude des villes
pontiques lors de l'invasion romaine fut-elle, en gnral, d'un
loyalisme irrprochable; les rcits des historiens favorables
Home, qui ont reprsent leur rsistance comme contrainte et
force, laissent entrevoir une vrit toute diffrente. Sans doute
les Grecs de Sinope et d'Amisos ne professaient pas tous un
enthousiasme sans mlange pour la cause d'un roi qu'ils devaient
considrer un peu comme un barbare frott de civilisation; mais
n'avaient-ils pas raison de prfrer sa domination brillante et
bienfaisante la tyrannie, l'exploitation financire que Rome
ava't leur offrir?
Aj niions que le philhcllnisme le Mithridate ne se traduisit
pas seulement par ses libralits envers les cits grecques d'ancienne fondation. On verra tout l'heure comment il attirait
son service des centaines de Grecs de toutes les provenances
et de toutes les professions; comment sa cour, l'apoge de
son rgne, fut le rendez-vous de tous les beaux esprits du temps
qui ne pouvaient s'accommoder le l'insolent patronage de Rome.
Mithridate comprenait, en outre, l'influence fcondante que pouvait exercer le gnie municipal hellnique sur un pays encore
dans l'enfance; il fonda, l'intrieur du Pont, de nouvelles cits
grecques ou favorisa, l'exemple des rois de Cappadoce, Yhetl'nimtion dc3 anciennes bourgades. Dj sa mre avait bti une Laolice ilans la grasse campagne du lac Stiphan; Mithridate leva
dans un emplacement encore plus favorable, vers le confluent du
Lycos et de l'Iris, au coeur de la magnifique plaine de Phanare,

COMMENCEMENTS

DE FUSION

ENTRE

GRECS

ET BARBARES.

249

la ville .qui reut d'aprs lui le nom d'Eupatoria (I). Sous son
rgne, l'ancienne capitale du royaume, Amasie, acheva de devenir une ville hellnique : je n'en veux pas d'autre preuve que
l'histoire du stratge d'Adramyttion,
Diodore, qui, souill du
sang de se3 concitoyens, s'tait retir Amasie, ne put y supporter le mpris public et se laissa mourir de faim (2). La gnalogie du gographe Strabon, natif de celte mme ville, nous
apprend que les mariages mixtes entre Grecs et indignes furent un des plus puissants facteurs de la transformation morale du
pays : parmi les anctres du grand crivain on trouve des Grecs
originaires d'Amisos, les fils de Dorylaos l'ancien, Lagtas et
Slralarquc, on trouve aussi un Perse, Moapherne, un Paphlagonen, Tibios. De mme, un des gnraux de Mithridate s'appelle Diophanle, fils de .Mitharos : le pre a un nom perse, le fils
un nom hellnique. Sur le terrain religieux la fusion prochaine
de3 nationalits s'annonce par les tentatives de traduire en grec
les noms des divinits indignes, de les assimilera des divinits
de l'Olympe : Ma s'appelle Artmis ou Knyo, Ormuzd se dguise
en Zeus Stralios; dj un Grec, Dorylaos le jeune, devient grand
prtre de Comana, sans exciter de scandale. Enfin un dernier
indice des progrs notables que l'esprit grec, la langue grecque,
avaient a:complis dans le pays, c'est que, sous le rgne de Mithridate, plusieurs bourgades cappatlocienncs le l'intrieur, Comana, Cabira, Gaziura, Pimolisa, Talaura, sans compter Amasie et Laodce, frapprent des monnaies de bronze avec les lgendes et des types hellniques, emprunts d'ordinaire au mythe
le Persc. Dans le choix de ce3 types, il n'y avait pas seulement
une flatterie ingnieuse l'adresse de la dynastie, mais le symIwle expressif d'un grand fait historique : l'union fconde de deux
gramles civilisations, le persisme et l'hellnisme, dans une oeuvre commune d'ducation morale, union rve par Alexandre le
Grand, tardivement ralise, sur un thtre malheureusement
trop restreint, par le mieux dou de ses successeurs.
(I) Strabon XII,
(i) Strabon Xttl,

3, 30; Appien,
\,C4.

Sliik.

115.

CHAPITRE
LE GOUVERNEMENT

II.
(h.

Moins un Etat repose sur la base solide Tune longue communaut historique ou l'une vritable unit nationale, plus le gouvernement loit y tre fortement constitu. Le Pont tait une
mosaque de nations, on y parlait 22 langues suivant les uns,
2suivant les autres (2), et la plupart de tes nations n'taient jamais sorties d'une barbarie plus ou moins complte. La seule
formelle gouvernement qui convnt un pareil assemblage, c'tait la monarchie absolue: les peuples asiatiques n'en ont Tailleurs jamais connu d'autre. Aussi peut-on dfinir le gouvernement
de Mithridate : un despotisme militaire, tempr par quelques
traditions.
I^t couronne tait hrditaire de mle en mle, par ordre de
primogniture. Cette rgle ne souffrit qu'une seule exception :
c'est celle qui se produisit la mort de Mithridate Kverglc, lorsqu'en vertu d'un testament, plus ou moins authentique, le pouvoir royal fut partag entre la veuve lu roi et sesleux fils encore
mineurs (.'i). rjunnd la polygamie royale eut t introduite officiellement par Mithridate Kupator, le roi se trouva la tte d'un si
grand nombre le fils, lont les mres taient sorties le conditions
sociales diverses, qu'il crut pouvoir dsigner l'hritier prsomptif en s'inspirant les raisons l'affection ou de mrite, sans*
gard pour les droits de l'Age. C'est ainsi qu'en dernier lieu il
sur ce cliapitre doivent tre |inil)tement
gtine* & travers Strabon
ont t heureusement compltes par la dcouverte des ddicaces
l'honneur d Mithridate
et d- plusieurs de ses
graves an temple de t'abircs n lKiIos,cn
fil* d'AicIpiodore.
l'es Inscription*,
troarc-s par
mini*tres,
par te grand prilre Itllanax,
mon frre, ont t publies d'aliord d.ins le lltHelin
>(e wrreijwtniict
VII,
k'Uraijat,

(I ) Nos infotmations
et les historiens. Elles

33.1 fuir.

Elles

comme l'a cru le premier feliteur, an*


incontestablement,
appartiennent
'
premt rc4 annes du rjrne, vers I0O av. J.-C".
XI,
() Le premier chiffre est donn par Valre Maiime VIII,
7, tst. lf Qaintilen
2 ( ; Solin XXIX,
17. \.i IH
, 30; rtir.e XXV,
25) ; U second par AatuGetle
XVII,
riris, c. 7<, Ion no V*.
() Strabon X, I, 10.

RGLES

DE SUCCESSION

Al'

TRONE.

>l

arrta son choix sur Pharnace, n vers l'an 117,alors qu'il avait
un autre fils, Artapherne, plus Ag d'au moins sept ans (I). A
l'poque la plus brillante le son rgne, en iSS, Mithridate avait
songea une division dfinitive leson vaste empire entre ses deux
fils prfrs : l'Europe Ariarathe, l'Asie et le Ilosphore Mithridate. Il les installa d'avance lans leurs royaumes respectifs, de
mme que le fondateur le la monarchie, Mithridate G'tists, s'tait
jadis associ, tle son vivant, son fils Ariobarzanc. Mais ce sont l
les faits exceptionnels et qui ne permettent pas le poser en principe que les Mithridate, comme les Captiens et les empereurs
byzantins, aient t obligs de recourir l'expdient d'une association entre vifs pour assurer la transmission hrditaire de leur
couronne.
Les rois de Pont s'taient, comme on sait, bti un arbre gnalogique fabuleux qui remontait Cyrus et Darius; ils passaient
ainsi, aux yeux de leurs sujets, pour les hritiers lgitimes des
granls rois Achmnides. Nanmoins, la diffrence des rois
Parthes et du roi d'Armnie, Tigrane, Mithridate ne prit jamais
officiellement le titre le roi de3 rois ou le grand roi ; sur
ses monnaies, sur ses inscriptions, mme au faite lesa puissance,
"ir?rhirtnTe siTnplencnt le roi Milhridate Eupator . A l'tranger, les Grecs le lsignaicnlordinairement sous le nom de roi
dr;s Cappadociens (2) , en sous-entendant : de l'Kuxiii; le.sHomains, sous celui de roi JePont . Ce ne fut que longtemps
aprs sa mort qu'on s'avisa de lui confrer rtrospectivement h*
litre te roi lesrois ; son fils Pharnace, qui ne rgnait cependant que sur le losphore, prit galement ce titre pompeux, pour
(lj Pharnace dsign pour hritier : Appien, Xl'.tk. II. Son ge : iti. 120. Celai d'Art.iphemo t i*. I<>8.
et l'in-cription
dlenne rapporte pir
H) Voir l'inscription
phsienne & l'Appendice
E'i-.wi par Polybe
Pwidonin*, fr. II. !> royaume le Pont est appel K7=i'.i'.'i
f,stjt
le* rois de Pont et
V, 13, I; de mme Strabon'XIV,
I, 34 appelle Kac-iiuri
fytit
de Cappadoce qui secoururent les Romain* contre ArUtontc On entendait alors ordinairement pnr Pont le Bo-phore cimmrien : aussi lor*pae Mithridate
Eupator eut con'iais c
naturellement
* roi d"
royaume et preiu*j tout le prmtn* de l'Eu tin, l'appela-t-on
l'ont ; puis, I^r une curieae mtonymie,
te nom de Pont dstrna llnitirenient
te
morceau principal du royaume, l'ancienne Cippadoce pont&iKe (roir ti. NIR*K, /> KrirtrKi-tr >lrt Pni'or tfirr<k M'tlkri<iifti
VI, dans le Ufoimrkn Maitiin,
XLII,
IKK,
t.tngilrr
p. 339 setir.). {/ nom de roi de Pont appliqu aut prdcesseurs d'Eupator (par exempte
le Ctints cht Memr.on, c. Il) et donc un anachrirfiime nui trahit tin historien d'poque
romaine.

?:'

TITRES

ET

POUVOIRS

DU ROI.

de ses peuples ou flatter la vanit de ses


frapper l'imagination
vassaux (I).
sa
Kn principe, les pouvoirs d'un roi oriental sont illimits,
comptence est universelle. Il est le matre, le pre, le dieu vivant
et prsent ; il dispose souverainement
de la vie et de la fortune le
ses sujets; il est grand prtre, gnral en chef, justicier suprme.
Kn fait, nous voyons Mithridate exercer, au moins d'une manire
tous ces attributs
le la toute-puissance
intermittente,
royale.
Nous l'avons vu x>uimanderen personne les annes et les flottes;
nous le verrons prsider lui-mme aux grandes solennits du
culte perse; Pergamc, il rend la justice; dans son royaume hrditaire, il condamne, sans au Ire forme de procs, la mort ou
la prison les nobles des premires familles, voire mmo son frre,
ses femmes ou ses lils, et les Itomains trouveront dans les archives royales les ordres de mort tout prpars l'adresse les [dus
grands personnages. Toutefois, en pratique, le roi, si prodigieuse
que frtl son activit, ne pouvait pas suffire fout; il fallait diviser
le travail lu gouvernement.
De l, une organisation
administrative savante, une hirarchie le fonctionnaires
dont les traits gremonnraux, communs toutes les monarchies hellnistiques,
tent la monarchie perse, cl par celle-ci au royaume les Pharaons, le prototype le tous les ilespotismes savants que le monde
ancien a connus.
Les dtails et le fonctionnement
le la machine goiivcrncmcnlalc nous Vhappcnl, mais nous pouvons en nommer les rouages
Tout d'abord, autour du roi, plutt qu'ainlessous
le
principaux.
lui, \<sConseiltF fllntuw, comme on l'appelait d'un nom 'gaiement
employ chez les anciens A'hmnides, en Kg>pte, en Syrie et
chez les Pari lies, le Conseil des Amis lu roi . On reconnat ici
les amis ou parents le Darius et d'Alexandre,
l'on pressent les c amis d'Auguste. Ce Conseil possdait les attributions
Ir.s importantes et trs varies, les unes politiques,
les autres
mais il n'avait jamais pie voix consultatif.
C'est
judiciaires;
ainsi qu'en 80, le Conseil les amis ayant conclu l'excution
capitale le tous les habitants le Chios, accuss l'intelligence

BALIArXI*
(1) Voir les monnaies de Ph.im.ir avee U l.'-Ren te lt\IAKU
et l'[n<criptioa
de llynamis (Om/Sn rr*Ui
-U fftnt-P.'ttnhmrjf,
l'U'NAKOl*
l'Appcndire.

MEIAAOI'
IMO,

p. Il)

CONSEIL

MINISTRES.

D'ETAT,

2Kt

avec les Romains, Mithridate commua la peine en une amende,


suivie de dportation.
Les conseillers d'Klal, comme l'indique leur iiomd' < amis ,
jouissaient de la confiance du monarque et omposaient sa socit
la plus ordinaire.
Mithridate Kvergte banquetait avec les siens
sans doute les camarades l'enfance lu
lorsqu'ils l'assassinrent;
roi, les synlrophoi. faisaient le droit partit le ire cercle privilgi.
Un rang encore plus lev lans la hirarchie antique tait celui
de premier ami , rserv aux plus grands lignitaires de la
monarchie.
L-s titres d'ami et de premier ami taient aussi
les
quelquefois accords, l'une faon purement honorifique,
ne comptaient point parmi les v5trangers qui, certainement,
rilables conseillers du prince : de ce nombre fut, par exemple, le
sophiste Aristion (I).
Les amis taient la fois un corps delibralif et une classe
l'administration
privilgie;
proprement dite appartenait aux ministres, qui, d'ailleurs, laienl en gnral choisis parmi les premiers amis du roi. Leur nom technique tait relui de * prposs
(trtinjmeaoi). Nous en connaissons deux : le ministre le la guerre
( prpos aux armes ) et le ministre de la justice ( prpos
aux appels ). On peul y ajouter le secrtaire particulier
du roi,
galement ilsign sous le nom le propos, et sans doute aussi
un trsorier gnral ou ministre des finances (2).
d'AIeundre
.Irw*.
aut
vjfT(iiiii
(Arrien,
VII,
II) ont fan*doute
identique*
X Vil,
-,'v. (l)'>tore
31 ; XVIII,
avec les ktniret.
i) iui ne doirent
pai tre onforidn*
!>.* dent
Mit*
a tl omr
des Ptolrru'-cs
sont distingu 1 (C. t. fi. l'i-K'.'S
:
mljjorica
W.tbDixOT'ts-I.K
n* 27SI.
Cf. I.KHclE,
tittUrrkt*
$wr Ottnitlnic
IU*,
XI, p. 137;
ltH.eurr.krlt.
l'rrlrrvktt
i*r tt'.gftilt,
III,3>:H;
f,t.Tn<>.\.\K,
p. 314) it il en tait de mmo
(I)

rhe*

fx*

1*51 Parthea,o

rda* chetu'* dans

Stra'ion
une

le roi avait
XI,

i-i'cription
>rr. tel/.
{**
IV, il*.
*'.nt Papias et X-..
rtti
ti!r>\

Pour

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MiKi'tre
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n'* 9 kir).

0, 3), dont
dlienne,

Itntl.

n premier*

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TAntipater
<f. IVdonm

la Ruertc

eorr.

: pour Oaios
fr. Il;
pour

: cf. l'nsc

krtl.

VII,
de Mittittlate

: lMryl.vw,
t v*.[. *,

Cf. le fyiii.p.xii'*%
invariablement
te sens d'armes
tfce

<ti- it< : te* ifriys;


t'im ou l'antre
se confond

Jeux

et les t'iy>\
xx\ Jiil'.t
(Po'idoavec 1-* zyixv.
mention*
;i)v.
319. tly-.v.
en Syrie : Itatl.
yiv.

connus

II fpiatitratiorr

Moapherne,
iz't
marpcV.-.-

par les ddicaces de IM-M


ne ratilteque
d'une conj.c-

Stra'ion
t'

Kvtxyiwi
A iiotre

I. Cl. 111, Ix-lfi.


a l'Appendice,
d"Kph'':-'\
C

XI,

i,

\*.

(inc.

ip*j*iue
I. 6. Miniftre

le

Dto%
a
vr>i\kv.;
de II (ii<d< liennc*,

: Papla.*, lits de Mnophite,


ci ta}- i.asp&ftM*
if AmUos, t:ticuV.;...
(iruc.
n-* 10). t/s mme emploi fut exerc plus tard par M.'trodore
de Scc|..*is, fictif
(
tetrtjitdu secret :._ v, 'Art-stitjVi
...
va) i-l tf,-5t*a-'/vti;
(Strabon
XIII,
I, 3-V). Mini-tre
tri
n1* ). Cf. 4 *r.vf'trfiut
-'> 4tt-.ffr.tw
(tv*>*. tlicnne*,
ftit;|i.*;l..
-,[*.;iatr.;,
Util. Prrt.
t. i, 7, p. Mi Dind. \tit\
*le la catastrophe
de Cabira,
en l, le secrProcope,
Uire du roi, i Ir-t twv iKsyjf.-wi,
CaltUlrate
/.o</i>,
s'appelait
(Pltttariue,
l).

iM

ADMINISTRATION

GNRALE.

SATRAPIES.

Parcourons maintenant les diffrents services administratifs,


en commenant par le culte, premier objet le la sollicitude royale.
Toutes les croyances taient tolres, mais trois cultes seulement
jouissaient d'une protection officielle : le culte cappadocien, le
culte perse et le culte hellnique. Le roi lsignait les titulaires
les principaux sacerdoces : c'est ainsi qu'il appela son favori
Dorylaos au sige de Comana. Il intervenait encore dans certains
dtails du culte qui touchaient l'ordre public : par exemple, il
rglementa le droit d'asile des temples l'Asie aprs l'avoir viol;
le mme, il btit a ses frais des temples dans Amisos. Mais il ne
semble pas qu'il y ait eu un budget des cultes proprement dit : les
biens des temples .suffisaient leur entretien. On a dj vu que le
grand prtre de Comana commandait 0,000 hirodules, et la
fortune du grand prtre de Zla n'tait pas moins :onsidrabIe.
En ce qui concerne l'administration provinciale, il faut distinguer enlre le royaume de Pont proprement lit et les possessions
l'outre-mer (Bosphore et Colchide). Celles-ci taient soumises, en
raison le leur loignement et des difficults de communication,
un rgime exceptionnel, comme l'taient, dans le royaume les
l'tolmes, Cyprc et la Cyrnaquc : elles formaient deux gouvernements gnraux, la faon dc3 anciennes satrapies perse3, dont
les titulaires, vritables rois au petit pied, concentraient tous les
pouvoirs civils et militaires. Xous voyons fonctionner comme
gouverneurs lu Bosphore l'abord Hyginon, qui usurpa le titre
d'archonte, puis Machars, fils de Mithridate, avec le titre de
roi (I). IJ; gouverneur ou vice-roi du Bosphore rsidait Pantiape; il exerait les droits de protectorat sur les Grecs du
royaume et 'eux de suzerainet sur les dynastes motiens. Le
gouverneur de la Colchide avait une situation analogue; il portait
le titre {Yhjparque ou dimte el tait choisi parmi les premiers
amis lu roi : un de ce3 gouverneurs fut Moapherne, grand-oncle
le Strabon (2). Ce systme de satrapies fut appliqu en grand,
lorsque Mithridate, en 8.S, eut conquis presque toute l'Asie Mineure. A cette poque, les anciens Ktats indpendants de la pninsule, Papldagonie, Bithynie, Galatie, etc., reurent tous des
IMI. evrr. k-ll. VI, 211) : APXO.VTOS
(I) Drachme THyginoa (MciiET,
TOS. Nachara, ro du Bosphore : Appien, .!/>'(*. rt, etc.
(4) Strabon XI, t, I*. Il l'appelle vsftr,&{ xai XT.tr,; tr,; y^i;.

n.U.XO.V

LIBERTES

MUNICIPALES.

25

satrapes; c'est aussi le nom que portrent les lieutenants tablis


par le grince Ariarathe en Thrace et en Macdoine (I).
De pareils intermdiaires n'taient pas n'cssaires, ni mme
admissibles, dans la contre o le roi avait fix sa rsidence, o
son autorit immdiate pouvait se faire sentir : aussi le Pont ne
forma-t-il pas de satrapie sous Mithridate, pas plus que la Perse
sous Darius. Toutefois il dut y avoir, mme dans ces pays o battait le coeur de la monarchie, une subdivision administrative,
exige par l'tendue ilu territoire cl l'importance de la population.
Le principe de cette subdivision ne fut pas le mme que dans les
provinces grecques de l'empire romain, par exemple, o le territoire tait rparti entre un cerfain nombre de cits ou communes
autonomes. Les centres urbains taient encore peu nombreux
dans le Pont; la plupart n'avaient aucune tradition de selfgoeemtnenl. Il en 'tait autrement, il est vrai, dans les anciennes rpubliques grecques le la cte; mais les plus importantes parmi ces
anciennes rpubliques, Sinope, Amisos, Crasonte (Pharnacie),
taient devenues des rsidences royales cl la prsence continuelle
le la cour y et t difficilement compatible avec le genre d'autonomie politique que les anciens attachaient au nom le cit.
Le rgime citadin ne pouvait donc convenir la monarchie
politique; il n'en faudrait pas conclure que cette monarchie et
supprim loute espce de liberts locales. Sans parler de3 privilges tout particuliers lont jouissaient dans leurs circonscriptions
les grands prtres le Comana et le Zla, les monnaies de bronze
frappes cette poque par toutes les anciennes rpubliques
grecques et par nombre de bourgades cappadociennes, en voie
le s'hellniser (2>, prouvent que les Mithridate ne s'laient pas,
sur ce poinl, montrs moins libraux que leurs voisins, les Ariarathe. Comme ceux-ci, on peut croire qu'ils avaient attribu tous
les centres urbains le quelque importance un certain minimum le
franchises, peut-tre garanties par des chartes formelles; mais
ces franchises taient strictement limites la sphre des intrts
communaux. Dans chaque cit importante, il levait y avoir, ct
( I ) A ppien. Mltk, il : attisa;
t'A; 9-.*iy Isvnffiii.
Enmaioe, satrape de fjatatie : ih. S I.
(i) lys* Tilles da Pont lui ont frapp monnaie son* les Mithridate sont, par ordre al: Amastris, Amasie, Arnt*os, Cabira, Chabaea, Comana, Gaiinra,
biodice,
liltibttijae
Pharnacie, Pruotisa, Sinope, Talanra (*ar tes monnaies Tanturtt). Ces monnaies ont t
todie* par M. IxHoor
sons presse),
ISt.l tr.rt dans ses Grieckrke J/"H (actuellement
p. 650 suiv.

cf,

DIVISION

ADMINISTRATIVE.

des magistrats locaux lus, un gouverneur militaire nomm par


le roi, charg a la fois de la dfense et de la |>olice de la place : le
militaires
ou smceillants,
encore appels
pareils gouverneurs
phrourarques, comme en Kgyptc, sont expressment mentionns
Kphse en SU, Hraclc cl Sinope en l (I). Kn outre,
aucun texte ne nous autorise croire que les villes pontiques
eussent, comme les cils d'Asie cl de Grce, conserv un territoire quelque peu considrable;
tout au plus avaient-elles
une
simple banlieue de quelques kilomtres le rayon : la cration ou
la rsurre lion de grandes cits, comparables en tendue celles
des Gaules, ne lac, dans le Pont, que de la conqute romaine.
A dfaut le la cellule municipale,
quel tait donc dans le
le principe de l'organisation
administraroyaume de Milhridate
tive? Ce ne pouvait tre que le dpartement;
tout porte l. croire en
effet que, semblable la plupart les Ktats modernes, le Pont tait
livis en circonscriptions
ayant chacune sa tte un prfet nomm
par le roi. Un pareil systme est attest pour les deux royaumes
voisins le Cappadoce et d'Armnie, qui taient diviss, l'un en II,
l'autre en 120 stratgies (2). Dans le Pont, o la population tait
plus dense qu'en Cappadoce et les communications
plus faciles
qu'en-Armnie,-le*
dpartements,
qui paraissent avoir jwrt le
nom dVpare/n'es (il), devaient avoir une tendue intermdiaire
entre la satrapie cappadocienne et la satrapie armnienne;
c'est
ce que confirment
les documents. Strabon, dans la description
de sa contre natale, suit un ordre par districts;
ces districts,
moins tendus |uc les circonscriptions
des cits l'|>oque lu
sont trs probablement
gographe,
identiques aux anciennes
et ces parchies elles-mmes
parciiies du temps de Mithridate,
avaient pris pour l<tse des units physiques ou historiques, les
pays traditionnels.
Voici la liste de ces districts de Strabon,
qui nous donne en mme temps le tableau de la division administrative du Pont sous Mithridate.
Mrk. I*. Bicchid*.. jjfij//,;
de SiPhilopraen, tsvttts*;
d'Kpbse : Appien,
Mcranon. c. If. Mtrodnre,
:t, II. Connacorix,
nope : Strabon XII,
v^i/_i;d'ltracle:
d'Amasie : Afpt*&i*r,
iriser, n I.
-fiy/S/V/iy,
(I)

(i) StratgifS cappadociennea : Strabon XII, I, I. Stratgies armnienne- : Pline VI, 9, Si*.
... ;;'.;
(.1) Strabon XII, 3, S : Ihf.nipn
Zta). Il
feaj/tt;
?>? zizr*\l
e^Mjtft
eoimt la Coltipne, la Catniane, It l.'ar.mtide. an* compter li
semble que ces fpnrtkitt
Ztiti'Ie proprement dite. Peut tre faut-il lire l-\urckin
et d.in ce ca y loir une ul/it<n du dpartement.

LISTE

[RKHIKRK

.
Trois

Dix
iifuff,

districts

DES

r.iiiox.

: Domanitle,

districts

: l'hanarie,

IktizimomlitU

Xililuh,

(avttitit,

Phazttntmitlite,
i:tV)i>i.v.

districts

: OrUtllat,

district*

: PtipKlrtgoie

fime orvutnte

(S-nope),

(I'Iiarnacte),

.Sanni^uf

(Comana),
i)laeopuet

mnrilimt

Oint-

Pupkhgonit

nviri-

(I).

Littoral.

rtttUrMntf.
Hiramin*,

VnUpiit.,

Orliue.

Onint,

Oimne,
Ximrn*.

Armnie

Petite

Rir.ms.

GazflomlUte,

pontique.

Cappadoce

Ailattnf,

Qi'.muBSE

pontiqae.

PimxAUbit.

tflcn,

ROIOX.

Quatre

Hat

Paphtagonle

IWXIKMK

Ti:ot-ifcvB

Zil

DEPARTEMENTS.

(Am.lstr),
Thmhcyre,

Tilxtrinii:

Slint,

(Trbwomlc).

Le prfet du dpartement portait probablement le titre de stratge, comme en Kgypte et en Cappadoce (2), et ce litre indique
qu'il |>ossdait, ct de sesattributions civiles, des pouvoirs militaires, sans qu'on puisse en dfinir exactement retendue, il avait
la double mission le maintenir la paix cl l'ordre dans les bourgades
el villages ouverts o habitait la population indigne,on se souvient qu'un seul district pouvait renfermer jusqu' mille villages,
et de
garder les chteaux forts du roi avec leurs trsors.--C'estainsi qu'un le ces gouverneurs put livrer l.ueullus quinze chaleaux confis sa garde (.1).
L'administration le la justice rentrait-elle dans tes attributions
lu prfet ? ou la magistrature avait-elle, commeen Kgypte, uneorgaiiisation indpendante? C'est ce que nous ignorons, car les
pouvoirs extraordinaires de vie et de mort, signals chez les gouverneurs militaires des places assiges (!). ne peuvent pas servir
le rgle pour le temps de paix. Un sait seulVmcnl que les appels
allaient un fonctionnaire suprieur plac auprs du roi, le
prpos aux appels , vritable prfet du prtoire, pie nous
avons lja mentionn. Le nombre des recours m* devait pas tre
trs considrable, puisqu'on voit un|iersonnage cuifiulcr, dans un
de la Petite
(1) Va oh'lirUi'HM
let trouve chea Ptome V, > I.
(2) PlnUr>roe, Pnmp. SA, notnme

Armnie

ne ei>nt pa< donne par Bltabon,

i c-M de tei
est vrai 'ioe "tu ce terme on dsigne galement te* gnraux da toi.
(.1) Strabon XII, 3, XX
*ai *fi;
zv.wt.
cv)i;
atrii;
(I) Strabon XII, 3, II. fttt./y,r,;.,.
srtriRtimr.

h*

stntttj/'t

de Mithridate

mai on

nasaux.

17

Il

25S

JUSTICE.

cas, les fonctions le prpos aux appels avec celles de mtlecin


en chef (I). Kn principe, aprs la dcision du juge d'appel, un
recours en grce restait ouvert auprs du roi; celui-ci, on l'a
vu, rendait souvent la justice en personne, devant le public,
l'exemple des anciens rois de Perse (2). Mais lorsque le clbre
rfugi Mlrodore de Sccpsis eut t appel au ministre de la
justice, Mithridate s'interdit de reviser ses jugements (3).
Les documents se taisent sur le caractre le la justice civile;
quant la justice criminelle, elle s'inspirait des traditions de la
monarchie perse. I*es supplices taient varis et rigoureux; par
exemple, on mettait les dserteurs en croix, on les brlait vifs,
on leur crevait les yeux (I). La justice politique n'tait pas moins
active et svre : une police nombreuse et habile livrait A la vengeance royale des milliers de conspirateurs qui expiaient leurs
crimes vrais ou supposi's par la mort ou la rclusion. La principale prison d'ltal tait Cabira; les Romains la trouvrent
Inonde (.">).
L'administration financire fut un les cots les plus brillants
lu gouvernement de Mithridate : son trsor bien rempli, l"alnilance menaante de ses ressources sont des expressions qui reviennent chaque instant sous la plume des contemporains (0),
et dans un temps o l'on pouvait, en y mettant le prix, embaucher les nations entires, acheler d.vsroyaumes et corrompre des
gouvernements, l'argent tait vraiment la premire puissance du
monde ().
Trois sources alimentaient le trsor royal : le butin rapport
les guerres heureuses, le revenu les domaines, le produit de
l'impt. La premire tait peut-tre la plus abondante;en particulier, la conqute du royaume de Pcrgamo et les 'onliscalions
qui raccompagnrent remplirent |>our longtemps les coffres le
In.c. dlienne n" 10 : Ilti..
(I)
traduit
feni
4 mot btxt'fvsiz
(in'on

x'f/yx'.'/.t
orlinairenient

par

tm

K\ ht

tsta-joivv

me parait

tnjin'-rt)

te

v*xx$r.vun.
indign

par

l'tj-tuooge.
()
()
(I)

A*- r.Vr. KHI. 2:1.


Plutar-iiie,
Strabon XHt,
I, i.
iliik.
97.
Appcn,

(') Plot,

/.*.-.

fr.
(>) 8a!Iu*te,
mini op*t Mithriititit
(?)

(licOttr*

de Cotta)

tf<jni k'rtdi''tt'A*ifr;f>tr
paje- au nnat romain : Di';n,

nHaiff.tntiim

Krt'tiii

Sommes

IK
II,

.*0

Krtt

: titrc'An*

i*

At'.a

lHt'.niir

ot> ni-

XXXVIII,

, 10.

alHhtnr,

fr. 9?.

ait'/ahitt,

Jn-tin

FIXANTES.

REVENUS,

IMPOTS.

Mithridate, sans compter les objets d'art, le mobilier artistique,


pris Cos et ailleurs, qui s'acheminrent alors vers ses gardemeubles et ses palais (I). Quant aux domaines de la couronne, les
convoitises qu'ils excitrent Home, au lendemain de la conqute,
en attestent suffisamment l'tendue; il est probable qu'ils comprenaient, outre d^ terres l'agrment et de rapport, la plupart
des mines, qui formrent plus tard partie de la ferme des publicains (2). L'impt, enfin, comprenait des droits de douane et
des tributs (impts'directs) ordinaires ou extraordinaires. Nous
n'avons aucun renseignement sur les premiers; mais sans doute
Mithridate avait d s'inspirer de l'exemple des anciens rois bosporans qui prlevaient un droit d'un trentime la sortie du
bl (3). Les tributs se payaient partie en argent, partie en nature :
ainsi le royaume bosporan acquittait un Iribut annuel de 180,000
mdimnes (100,000 hectolitres) de bl et de 200 talents d'argent (1,200,000 francs) (I). Kn temps ordinaire, les charges
le la population paraissent avoir t trs supportables, mais aux
jours de crise et l'invasion, la taille (eispfiora) et les rquisitions
devenaient crasantes, les moindres fortunes taient ranonnes,
et les agents du fisc, dans l'excs de leur zle, molliraient une
rigueur impitoyable (.*).
Le budget des dpenses devait tre fort lev; outre l'entretien
de l'arme et de la Hotte, il fallait subvenir au train d'une cour
fastueuse, aux btiments, aux routes, aux collections artistiques,
aux ilpcnses secrtes le la diplomatie, sans compter les libralits envers les villes et les temples grecs. Malgr tout, il y avait
un excdent de iwelles considrable, et ces excdents accumuls,
joints aux dpouilles des peuples vaincus, servirent constituer
de fortes rserves mtalliques. Kn 00, aprs vingt ans d'une
guerre incessante cl coteuse, ce trsor de guerre s'levait encore
23.
S; Appien, ililk.
XXXVIII,
il*
t, 3, 6 :jnf*>itt *os rtyr'if rtmrt,
(*2) Ceron, te U$* agrarii,
qv-s trr ytU\rvlrttt
De mme. il. II, 19, "il : rtjins o^mt Mirkri,
/Vy>t/<rjt'<r, Pouta f'nppn-'ziij*r
p-j$fttril.
Hi'it <pti in Pripkttjnuittgti
i* P-i*, ft i Cnppn-t-xti fa/nnt.
Ce sont sans doute les
terme*, mmes da projet de loi. f*s pubtcain exploitent
les raines de sandira^ae : Strabon X11, 3,1.1.
(I)

Justin

(3) Dmoathne, Cnitfre Isp/ins,


(I) Strabon VII, 1, t>.
(S) Appien, Slirk. 10 : i.tyye\%
?': Ctcr^tat

wjzvt

c^))v!i

V>.
xz s-sn i; ti

i-*V/p.'s,-t...

fyft/-Atzx

tfo

stpvlvsfi;

ttzirpty,*.

Oi

260

TRESOR

DE C.UF.RItE.

170 millions le notre monnaie (1). Il tait rparti dans une


au nombre
quantit de gazophjlncies, dont les plus importantes,
lui-mme
dans la
le 7.">,avaient t construites par Mithridate
Petite Armnie : c'taient des chteaux forts perchs sur des
rochers isols, entours de ravins, abondamment
pourvus l'eau
et de bois, de manire pouvoir soutenir un long sige (2). Le
la forteresse lait souvent un euirommandantou/j/crowra/Twdc
en Orient (3). la. gazonuque, suivant un usage traditionnel
:
phglacie servait la fois de garde-meuble et de garde-monnaie
le numraire, monnay ou en barres, lait enferm dans des coffres forts ou barils le bronze cercls de fer; on les dposait dans
dissides souterrains dont l'entre tait parfois soigneusement
mule (I).
Parmi les attributions
du dparfemenl des finances l'une des
plus importantes tait la fabrication des monnaies. Trois mtaux
montaires taient en usage dans le Pont, comme dans toute
l'Asie Mineure : l'or, l'argent,
le bronze. Le bronze n'tait sans
doute qu'une monnaie d'appoint, et la frappe en fut abandonne
: douze villes lu Pont ont us de ce droit penaux municipalits
209 mil2, lt,
IV>mj'e ver-a au tror de t. rpublique
100 million!
ses luesteurs et lgat* ; ces deux ommes lptr-'rent ensemble au triomphe
le Pompe : car cllea quivalent
aux TS,IDK,()00 drachmes nu'y
mentioane
Mlih.
Il<;. Il faut y ajouter
on M I,*j0,0fi0
esterce*
I':/0<> talt-nto
Appien,
di.-triliu*
La Iroupe (Appien,
foc. rit;
6,000 sesterce par tte d'apr.'* Pline lof. tir.). l)n
Pline .XXXVII,
(1) ll'apra
lion. de eeaterces et distribua

obtient
<;,M*

aa-i
talent*

tin total

de iWI million*

ou S* million*,

de sesterce.*, ou 171 million*


la ranon
reprsentent
argent dan* tca chteaux

de drachmes

101), et peut-tre rc> u^illiton


riuelo.ue
Ktat* syrien.*, mai* ces nom moi furent pan doute n-i;nifi.-intv*.
nant dea trsor* de Mithridate
dna le triomphe
de Pompe,
ajouter f!,0Ot) talent* ou 3< million*
'|ue Mithridate
emporta,

de drachmes.

Kur ce total

le Tigranc
M'ik.
(Appien,
forts d pirate* et dan*. I- *

Il reste donc, comme


1.1 million*,
am^nel*
dan

sa fuite,

proveil faut

du chteau

de

Sinoria

Mi'k. toi), et te* sommes de provenance


recueillie*
(Apptrn,
pont^ue
prcdemment
ne |>eavent tre exactement
values : on ait.il
Cettctf-ct
est vrai(PInt.,
pur facilita*.
/.<. 7) qu'ail Iromphe
de I.ucullu*
P/ mulet*
s'ilevant
portail nt de l'argent
monnav,
au chiffre
de S,'0i>,K)O drachme?, et Vi mnleta de l'argent
en lingot.*,
pij reprr-entat
par
environ
A ces I millions,
il faut ajouter
le* somme* di<l,5W,WH) drachme*.
con=^unnt
tribue* aux troupe*, 9S<>drarhm'*
tt les M>mm<-s atitpar tte, soit environ 30 million*,
rieurenvnt
verse* u Potn[.e et aa trsor, dont t1ntar>|iie
Mail
n'indique
l>a le chiffre.
de l'Armnie
une fraude partie du butin de facullus
seule fournit
provenait
(Tigran'icerte
H/100 talent* d'argent
Plut., Lie. v'3),de I ordvne,
monnay,
n'avon pa* l-s Im> lit* m'o-S'airea
pour faire la vtutiLition.
(2)

Strabon

(.1) f,'i unuiue


i%.
h'mfriHs,
(I)

Appien,

XII,

(ib.

32) et nou*

.t, i*.

Mnophile
it.ik.

de Nbbi*

107.

: Ammkn

Man-ctlin,

XVI,

, 0. Cf. l"oberTation

de PIatap|i:--,

SYSTEM!-:

MONETAIRE.

201

datit le rgne le Milhridate.


I*a frappe les monnaies d'or et d'artait un droit rgalien;
toutefois dans le
gent, au contraire,
royaume lu IJosphore, o rgnait l'talon d'or, Panticape, Chcrsonse et Phanagorie conservrent, ce semble, le Iroil remettre
des pices divisionnaires
en argent.
I*es prdcesseurs de Milhridate
Kupator, a l'exception lu fondateur de la dynastie, Mithridate
C'tists, n'avaient pas frapp de
monnaie

d'or dans le Pont : on s'tait habitu, en ciel, depuis


l'poque perse considrer cette monnaie comme le privilge
exclusif les grands rois . Les Slcucides, qui se prsentaient
en Asie comme les successeurs des Achinnides cl d'Alexandre,
n'auraient sans doute pas [>ermis aux petits rois, leurs clients,
de s'arroger ce droit im|>rial . Aprs leur retraite derrire le
vers le milieu du II* siTaurus, Nicomde Kpiphanc de Ilithynie,
mais cet exemple, que les Romains
cle, mit quelquesstatres,
durent regarder l'un mauvais il,
ne trouva pas d'imitateur.
Mithridate,
lorsqu'il eut secou le joug de l'allgeance romaine,
en SS avant J.-C., affirma son indpendance et ses prtentions
l'empire de l'Asie par une mission assez abondante de statres
d'or frapps les uns dans le Pont, les autres Pergame. Mais ces
missions cessrent bientt aprs le trait le Itardanos : les dernires pices connues sont de l'an KL l.cs statres l'or de Mithridate sont taills comme ses monnaies d'argent,
('aprs l'talon
attique; lestalre
pse deux drachmes et en vaut vingt; c'est le
adopt en Asie depuis Alexandre le
rap|>ort universellement
lrand. La pice d'argent la plus courante dans le Pont, comme
La Iraclune, en
dans la Itilhynic
voisine, lait le ttradrachme.
usage flans la Cappadoce, ne fut frappe dans le Pont que tout
: on en connat dj de nues exemplaires
fait exceptionnellement
lu rgne de Pharnace \"; Milhridate Kupator en mit aussi, mais
en petit nombre. Le poids moyen des pices conserves est de
J grammes {; c'est exactement celui des ttradrachmes atti'pics
contemporains.
L'abondance les missions lait en rap|>ott avec l'tat financier et la puissance gnrale du royaume; elfes furent particulirement
frquentes dans la priode llorssaule qui s'tend de
!)5 a 72 avant J.-C. : on ballait alors monnaie, non seulement
presque tous les ans, mais .souvent mme tous les mois. Le con.son monotrleur ou le fermier de la monnaie, qui inscrivait

^>

TYPES

MONETAIRES.

gramme sur les pices, restait en fonctions pendant une diiie


variable : tantt quelques mois seulement, tantt plusieurs annes. Outre les ateliers fixes, dont le principal parait avoir t
install Sinope, il y avait un outillage mobile, qu'emportaient
les annes en campagne : eu SX Archlaos frappa monnaie en
Grce, en 87 Ariarathe en Macdoine, en 72 Mithridate a Parion,
Le type du droit reprsente le portrait du roi, trait d'une manire raliste pendant les premires annes, comme sous les premiers rois de Pont, fortemeut rajeuni et idalis a dater de la
conqute le Pergame. Quelque artiste hellnique, qui se souvenait des leons do l'cole le sculpture pergmnienne. cra pour
Mithridate celte poque un lyje un peu conventionnel et thtral,
mais nanmoins remarquable : la tte, rayonnante de beaut et
d'intelligence, s'encadre dans de longs cheveux pars, balays par
le vent. C'est peut-tre un souvenir d'une statue questre ; c'est eu
tous les cas le dernier ehef-d'ieuvre de la numismatique grecque.
.Sur les ttradrachmes de la premire partie du rgne, le type
lu revers est Pgase, c'est-a-dire le cheval n du sang le la Gorgone tue par Perso, l'anctre lgendaire des Perses. Ce type
se rattachait directement a celui le Mithridate L'vergte : Perso
tenant la tte de la Gorgone. A cette figure principale s'ajoutait
un symbole adjoint, comjws de l'astre et lu croissant; c'est proprement l'cusson les Mithridate, qui figure sur toutes les monnaies de la dynastie partir de Mithridate 11 (1). La lgende,
rtlige naturellement en grec, consistait dans ces simples mots :
du roi Milhridate Kupator . A partir le l'anne IXi on entoure
le Pgase d'une couronne de lierre tleuri, emblmo bacchique qui
pouvait rappeler le second surnom lu roi (Dionysos) mais qui,
plus certainement, tait emprunt une classe de monnaies alors
trs rpandues lans l'Asie antrieure, les chtopfiores, mises par
l'union montaire des principales cits do l'ancien royaume
pergamnien. Aprs la conqute de l'Asie antrieure, le cerf,
l'animal sacre d'Artmis, qui figurait dj sur les drachmes et
les statres d'or, remplaa le Pgase sur les ttradrachmes frapest attest par Hrodote I, 131;
(1) l/i culte da soleil et de la lune chc< le* Wat*
VII, 37 ; Nicolas de Damas, fr. M, c .11, etc. A l'origine le .-yrnbole de l'astre et du croissant, qui vient d'Kgypte,
parait avoir reprsenta la lune vue dans son plein et danj son
dernier rjuartier.
3e symbote accompagne luctyuefots de, reprsentations de Mithra et
>U Pranrt, n 1031 (agate), etc.
: Cu.lBOCILI.eT,
PUrrtt
d'OrmiuJ
grarCtt ifo tal!ntt

RE

ET CALENDRIER.

ps Pergame, A son retour dans le Pont, Mithridate introduisit


dfinitivement sur toutes ses pices ce nouveau type, qui convenait a un roi passionn pour la chasse.
Les monnaies des premiers rois le Pont n'avaient port aucune indication de date, pas mme une anne rgnale comme en
Cappadoce, Milhridate Kupator suivit l'exemple donn par les
Sleucides et dj imit par les rois les Parttes et de Iitliynie :
partir le l'anne 00, il inarqua sur ses pices l'anne de leur
mission, calcule d'aprs une re fixe lont le point de dpart,
comme nous l'ont appris les pices hosporanes de l'poque impriale, tait l'quiiixe d'automne de l'an '207 avant J.-C. Cette re
est prcisment celte qui ligure sur les ttradrachmes hithvuiens
dater de Nieomde Kpiphane ; la prtendue re pontique nVsl
donc que l're btlliynienne, emprunte par Mithridate, L'adoption
de l're bithynienne dans le Pont s'explique par le voisinage dc^
deux pays et peut-tre par des raisons politiques et commerciales;
d'ailleurs l'vnement inconnu qui en avait fourni l'origine concidait a peu prs avec les premires conqutes de Mithridate Ctists ; aussi ne dut-il pas lre difficile le faire passer cette re d'emprunt pour une re nationale.
Les monnaies de Mithridate nous fournissent encore quelques
renseignements sur le calendrier officiel du royaume. Les Cappadociens, jusqu'au temps do Grgoire do Xazianze, ont lait usage
d'un calendrier d'origine perse, qui se compose, dans son dernier
tat, de douze mois de lOjoirs, avec 5 ou 0 jours supplmentaires. Mithridate trouva sans doute ce calendrier tabli A l'intrieur
du pays, tandis que les cits grecques avaient conserv leurs
calendriers originaires ou adopt le calendrier macdonien. Ce
dernier tait de beaucoup le plus rpandu en Asie, o il avait t
propag notamment par les .Sleucides et les Arsaeides : ce fut celui
qu'adopta Mithridate, du moins sur ses monnaies. L'anne syromacdonienne tait, comme l'on sait, une anne luni-solaire commenant a la nouvelle lune la plus voisine de l'quinoxe d'automne
et compose de M mois alternativement de 29 et de 30 jours;
l'accord avec la marche les saisons tait obtenu par l'insertion
priodique d'un 13e mois, soit d'aprs l'ancien systme de l'oetatrido, soit d'aprs le cycle de Mton. Par un raffinement
d'exactitude dont les monnaies athniennes et arsacides avaient
donn l'exemple, Mithridate inscrivit sur ses ttradrachmes, outre

ARMEE.

Ml

SOURCES

l>l

RECRUTEMENT.

l'anne, le mois de l'mission : c'est prcisment l'existence d'une


pice, jusqu' prsent unique, marque du L^mois, qui nous
permet d'affirmer la nature luni-solaire du nouveau calendrier
pontique ; d'ailleurs, le calendrier, comme l're, restera en usage
pendant quatre sicles dans le royaume bosporant,!).
Terminons par l'organisation militaire, sur laquelle reposait
tout l'difie. Les premiers rois de Pont avaient compos leur
arme presque exclusivement de mercenaires trangers : Galates
d'abord (2), Grecs ensuite. L'entre des Galates dans la clientle
romaine, le trait impos Pharnace en 171fermrent laGalatie
aux recruteurs pontiques (3). Sous Mithridate Kvergte, Dorylaos
Je Tacticien leva des hommes en Thrace, en Grce, surtout dans
l'ile de Crte, compltement indpeidap.to alors, et qui, grce aux
guerres incessantes de ses villes, tait la fois la ppinire et
l'cole des soldats de fortune ( I). Lu Grce fut aussi la premire source des annes de Mithridate Kupator, et c'est avec
c,i)0ohoplites grecs que Diophante conquit la Crime. Mais si l'on
avait ainsi la qualit, on n'avait pas le nombre : le soldat de profession se faisait chaque jour plus rare en Grce, et l, comme
eu Galalie, il fallait compter avec l'iiirtuence et la jalousie prvoyante de Home. Heureusement les victoires mmes de la premire partie du rgne ouvrirent Mithridate un nouvel et inpuisable maivhdo soldats ; tout le bassin septentrional et occidental de IT.uxiu, depuis le Caucase jusqu'au Balkau. Les peuples de
cette vaste rgion, Scythes, Sarmates (lazyges et Royaux), Baslarnes, Celtes. Thraees, fournirent dsormais Mithridate la
grande masse de ses combattants. Plusieurs, de ces contingents
voir tues Trait rcg<xnuei de f.l/iV
J/iVnr*
et i
(I) Pour le monnayage de Mithridate
la fin de ce volume l'appendice n' S. Pour ta question du calendrier, mon article IJH mouaie ti te ialrudritr
dans !a lirrue arclttoglpie
de is*i\ Pour le calendrier cappadocien :
r'i:ntrr, Sur tanuie raye iipptd'A-ietme (.Mi'muim de TAta-t'mle d'i iujirip'icat,
XIX, 3S) ;
fer ChrotiJvgie,
IOELK, lAkrleek
X, III ; BKNFETet SIEUV, Mvnu'tMat,
p. <7;CirSt'IlMID, lut irahitette Jakr (.fierirhte cftr Saukfckrm GatlUchnft der \\~usenichoJte, 1*52j.
Les noms des moi*, par exeuple dans VlHmt'ruftyt
de Florence, tant identiques non
ceux des mois Acbmnides, ta-tU aux noms du calendrier puni, on a voulu en conclure,
sans raison suffisante a mon avis, que le calendrier perse n'avait t introduit en Cappadoce que par U premire conqute sas*anide, an milieu dn lil sicle.
F. U. G. IV,
312; En<bc
(*) Mercenaire* galates : Apot.'oniu*,
Schocoe j etc.
t'..
(3) Polybo, fr. XXVI,
(l)Str'.onX,4,lO.

I,

301,

2.1, d.

MERCENAIRES

BARBARES.

INDIGENES.

,%

barbares montrrent une srieuse capacit militaire : les Sarinates, prcurseurs lesCosaques modernes, taient d'excellents cavaliers, les Bastarnes le solides et vigoureux fantassins (l). Mais,
comme toutes les troupes gages, leur fidlit durait juste autant
que les finances de leur patron; nous verrons en 71 les mercenaires thraees, aprs la fuite de Mithridate, passer d'emble au
service le Home, pour revenir en G7 sous les drapeaux de leur
ancien chef (>),
L'n les mrites le Mithridate fut de former le premier, ct
de cette arme mercenaire, une vritable arme nationale, recrute parmi ses propres sujets : Cappadociens, Paphlagoniens,
Armniens, Chalybes, Tibarnes, Colques, Itosporans, sans compter les tribus motiennes, plutt vassales que sujettes, les Scythes
itTauriens le la Crime, et les Asiatiques de toute nationalit,
levs eu masse, pendant la premire guerre contre Home, dans
les pays rcemment conquis. La cration de cette arme nationale
fut Pieuvre d'une dizaine d'annes; ds l'f.n OU, Mithridate, sans
faire appel aux contingents d'outre-Euxini
pouvait envahir la
Cappadoce avec 80,000 hommes (3). Quant au mode le recrutement, le procd employ par Mithridate en 08 pour le compte
de son alli Tigranc peut servir d'exemple : en principe, tout le
inonde tait astreint au service militaire et devait rpondre a
l'appel, mais on ne choisissait que les conscrits physiquement
aptes (I); avec les annes et l'exprience acquise, le choix des
recruteurs devint de plus en plus svre.
A ces deux lments des annes de Mithridate, indignes et
mercenaires, il eu faut ajouter un troisime, qui devint, vers la
lin, le plus important, sinon par le nombre, du moins par la
est donne par Appien,
la plus complte de* auviliaire*
de Mithridate
(1) L'numratioa
& caution. Voici cette
Miik, C9 (voir au*ii c. li),*raas
beaucoup de nom* sont *ujit*
ll-te : Chalybes, Artnnieru (il s'agit de ceux de U Petite Armnie),
Scythes, Tanrens,
AcUen* (?), Hnioque* (i), Leuco syriens, Riverains du Tnennodoa (!), Sauntes royaux
et lazyges, Corallien*,
Thrace* du Danube, du liholope
et de l'Hmus f>, enfin Bastarariv YV,;. Ce qu'il y a de plus trange dans cette numration, c'est
ne*,? xVxijiTi:*'

aux forces prcdentes de Mithridate


que tous ces peuples sont donns comme s'ajoutint
Oa se demande alors en quoi consisici t; ttjotjjv.;
(WI-JTI...
itiji...
itj'.trtpiM).
taient les forces prcdentes ? Il ne reste absolument en dehors de L liste que les Celtes,
les Paphlagoniens,
les Colques et les Tibaruc*!
II.
(2) Dion XXXVI,
(3) Justin XXXVIII.l.
(4) Appien, Mit, #'i.

y*i

TRANSFIGES

ITALIENS.

PLACES

FORTES.

valeur militaire ; ce sont les transfuges italiens et les migrs


romains. |ej; nombreux dans l'arme qui combattit a Chroue,
ces rfugis s'accrurent aprs la paix de Panlanos de tous les
dmocuites fuyant devant les proscriptions de Sylla et finirent
par former tout un corps d'arme; ce corps d'lite inspirait aux
autres troupes tant d'admiration et le confiance qu'en C0,lorsque
le bruit courut que Mithridate allait faire sa paix avec les Romains en livrant les transfuges, l'arme tout entire menaa de
se dbander (l).
L'arme mercenaire se recrutait, pour la plus grande pari ie, au
dernier moment, ; la veille de la dclaration de guerre; probablement les traits conclus avec les nations amies prcisaient d'avance les conditions de l'embauchage. Au contraire, le noyau de
l'arme nationale tait permanent. Pendant les annes de paix,
bien rares d'ailleurs, les troupes sjournaient dans des camps o
elles s'exeraient sous la surveillance personnelle lu roi et de ses
instructeurs de confiance, Grecs ou Romains (2); il fallait aussi
des garnisons pour occuper les villes fortifies de la cte et de
ainsi que les forts d'arrt qui formaient comme une
l'intrieur,
ceinture continue autour du royaume. Tels taient Pimolisa,
sur l'Ilalys infrieur, au seuil lo la Papldagonie indpendante;
Mithridation, sur la frontire des Trocines; Camisa, prs des sources du Halys et de la frontireeappadocienne; ie Chteau-.Veuf
(Cainon), imprenable nid d'aigle situ a 33 kilomtres le Cabira, sur la frontire do la Petite Armnie. Aprs l'acquisition
le celte dernire province, die fut, comme on sait, hrisse do
gazophylacies; quelques-unes, Hydara, Rasg.edariza, Siivria,
Dastira, avaient une importance stratgique capitale. Enfin .'autres forts isols taient dissmins a l'intrieur lu pays : on cite
Kizari sur le lac Stiphan, Sagyliou dans la Phaziuonilide,
Oadasa prs le Zla, etc. (3).
L'arme en campagne comprenait trois armes : l'infanterie,
la cavalerie, et tes chars faux qui tenaient la place du canon dans
les armes modernes. Les chiffres suivants, naturellement sujets
caution, donnent cependant une ide approximative des effectifs
(1) Appien, Miik. iS.
I.
(2) Justin XXXVItl,
(.1) Pour toutes ces forteresses
DionXXXVI,

II.

cp. Stra'xMi

XII,

.'I, 31;

$7;

3S-10.

Pour

Dada*a,

EFFECTIFS

DES ARMEES EX CAMPAGNE.

>07

combattants et le la force relative des trois armes. L'arme qui


envahit la Cappadoce en 09 av. J.-C. comptait SO.Ooo hommes de
pied, lO.iXiO chevaux et des chars a faux dont Justin, avec une
exagration ridicule, value le nombre 000 (I). Kn-SS, Mithridate entre en campagne avec 200,000 fantassins, 5o,oOO cavaliers
et 130 chars (2). Ku87, l'anne d'Ariarathe et de Taxile se com90 chars (3).
lo.OOO chevaux,
posait le 100,000 fantassins,
L'anne suivante Dorylaos mena en BotieSO,i>00 hommes, dont
10,000 cavaliers, et 70 chars (I). Kn 73, Mithridate commencera
la guerre la tte de 12o,ooo fantassins,
10,000 chevaux,
100 chars, d'aprs Plutarque; ou, d'aprs Memnon, avec l.">0,uOO
fantassins, 12,000 chevaux et 120 chars a faux (5). L'anne suivante, il ne runit plus que |O,IKK hommes de pied et 1,000
chevaux, ou, suivant une autre version, 8,0oo (0). Kntin, dans sa
dernire campagne, celle le 00, il avait encore 30,000 fantassins
et 2 ou 3,000 chevaux (7). D'aprs l'ensemble de ces chitlVes ou
voit que le rapport enlre la cavalerie et l'infanterie
oscillait entre un cinquime et un dixime, et qu'il y avait un char faux
pour 1,000 ou 2,0oo hommes de pied. Ii proportion en cavalerie
tait ainsi notablement
plus forte que dans les annes romaielle atteines, o, mme eu comptant les cavaliers auxiliaires,
gnait rarement 10 pour 100de l'effectif des fantassins il restait
souvent fort au-dessous de ce chiffre.
se distinguait,
L'infanterie
au point de vue de l'armement,
en
infanterie de ligne pour le combat rapproch et gens de trait
de ligne elle-mme compour le combat distance. L'infanterie
prenait l'infanterie
pesamment arme (hoplites) et les troupes
plus ou moins lgres. I.a premire, qui formait le noyau le l'arle
me, fut d'abord peu nombreuse, compose exclusivement
mercenaires grecs et organise d'aprs le modle de la phalange
(1) Justin

XXXVItt,
[.
Mltk.
17.
Outre
tes 250,000 fanta-'ins
(2) Appien,
indiqus il faut compter une dUaiae
de mille hommes pour la phalange. Dans le chiffre de ."0,<Hn>cavaliers sont compris tes
10,000 cavaliers d'Ariarathe. '
(3) Plutarque, Sfll<t, 15.
19 (le chiffre de fO,000 est confirm par Plutarque,
Mi'k.
(I) Appien,
Sjtt<i, 20).
Les chars d'aprs Licinianu*.
/.'**, 7.
(5) Mcmnoo, SSj Plutarque,
(S) Appien, Mitk. 78; Memcoa, 1*.
(7) Appien, MM. i7 (.1,000 chevaux);

Plut,

Poap.

32 (2,000).

>.VS

ARMEMENT

HE L'INFANTERIE.

macdonienne, dont elle portait le nom. Un doit en conclure


qu'elle lait anne, comme celle-ci, du court glaive hellnique
et de la longue pique ou sarisse de 10 pieds de long; les armes
dfensives taient le casque, la cuirasse, les nimides et le bouclier rond en mtal. Le reste de l'infanterie, soit indigne, soit
trangre, avait probablement gard l'armement traditionnel de
chacune des nations o se recrutaient les diffrents corps. C'est
ainsi qu'il faut se figurer les Cappadociens et les Paphlagoniens
dans l'arme de .Mithridate quips peu prs comme dans l'arme de Xerxs, avec un petit bouclier d'osier, une lance courte,
un poignard et des javelines; pour chaussure, une gutre moulant jusqu' mi-jambe seulement; pour coimire, un casque en
cuir affectant la forme d'une tiare et surmont d'un panache de
crin (l). De mme les Colques avaient sans doute conserv
leurs casques d'osier, leurs petits boucliers en cuir de Ixeuf, leurs
lances et leurs coutelas; les Thraces, leurs javelots, leurs peltes
et leurs petits poignards, etc. (2). Mmo diversit dans les uniformes, ou tlnus ce qui en tenait lieu. Plutarque raconte, sans
doute d'aprs Sylla, l'impression trange et terrifiante que produisit sur les Romains le spectacle de cette arme toute chamarre d'or et d'argent, lont les cottes d'armes scythiques et mdiques, barioles de couleurs clatantes, charges de bijoux
barbares, tiucelaient au soleil (3). Mais, en ralit, un peu
moins d'orfvrerie et un peu plus de ferrure aurait mieux lait
l'affaire. Kn particulier, les armes dfensives taient d'une faiblesse drisoire; en dehors de la phalange, il semble qu'il n'y eOt
qu'un corps l'lite arm de boucliers mtalliques ; on les appelait les Ckaleaspides comme dans l'anne macdonienne. Aprs
l'exprience de la premire guerre contre Home, une rforme
s'inposait. Toute l'infanterie de ligne fut alors arme a la romaine; elle reut Cpeespagnole, le bouclier carr et solide du
lgionnaire. On employa l'amlioration de l'armement l'argent
inutilement gaspill jusqu'alors en costumes dispendieux, qui
n'taient qu'une proie de plus offerte l'ennemi (I). Il est
(1) Hrodote VII, 72. Pour le casque en cuir (Hrodote
parle d'un <r casqne tre*s m),
Xnophon, .lut*. V, I, IX Cf. l'armement analogue des Driles, Aual>. V, i, 22.
"'.' et 7i.
(2) Hrodote VII,
Ifi.
(3) Plutarque, Ssth,
(t) Plutarque, Lue. 7.

ARCHERS

ET FRONDEl

RS,

y,..

probable qu'on renona alors dfinitivement la sarisse macdonienne et l'ordonnance massive de la phalange, qui, excellente contre des barbares sans discipline, s'tait montre dcidment infrieure la tactique souple et mobile des lgions :
Mithridate adopta, du moins pour l'infanterie rgulire, l'armement, l'instruction et l'organisation de ses vainqueurs (I),
A ct de cette infanterie de ligne il faut mentionner les gens
de trait : tireurs de javelines, frondeurs, archers. Parfois, comme
dans la campagne contre Pompe, o Mithridate n'avait pas
d'auxiliaires europens, ces troupes lgres constituaient mme
la majeure partie do son infanterie. Les devins avaient prdit
Mithridate, dans sa jeunesse, qu'il serait puissant un jour par les
armes lgres (2) : l'vnement justifia la prophtie. Les archers
pied, qu'on recrutait surtout dans la Petite Armnie (3), se
signalrent, sur terre comme sur mer, par leur habilet et leur
bravoure. Les arcs taient bien fabriqus et leur porte dpassait
180 mtres (l). A Orchomne, Xicopolis, ces archers furent
hroques : Sylla apprciait si bien leur mrite que, dans le
trait de Dardanos, il stipula que les vaisseaux de guerre, livrs par Mithridate, seraient pourvus de leurs archers. Quant
si elle eut des journes brillantes,
au reste de l'infanterie,
quand elle se sentait protge par des murailles ou entrane par
un chef aim, elle tait incapable d'un effort prolong et hors
d'tat le se mesurer en plaine avec des lgions romaines bien
commandes; on la voit aussi fort sujette aux brusques paniques
et aux dcouragements superstitieux des races orientales.
C'est ilaus la cavalerie que rsidait la force principale des armes le Milhridate. Nous avons dj vu l'importance relative
le ses effectifs; ici la qualit valait la quantit, surtout lorsque la
remonte eut t amliore dans l'intervalle des deux guerres
contre Home. La cavalerie se tirait de toutes les parties de la
monarchie, mais surtout de la Petite Armnie et des nations
barbares entre Danube et Tanas qui passaient leur vie cheval.
Sesarmes taient la lance et Cpe; les Scythes et les Sarmates se
servaient, en outre, de l'arc, et portaient une armure dfensive
10$.
(l)Appen,.l/i'ri.
I, i, 2.
(*) Plut., <l*tt. carie.
(") A relie n de la Petite Armnie
() Strabon XIV,

I, 23.

: Tuitt

trlU

<Utcripth,

13 (C<r^.

uin. Il,

522;.

CAVALERIE.

compose d'un casque, d'un plastron en cuir de Ixeuf et de ce


bouclier carr en osier appel gerrh, en usage chez presque tous
les barbares (1). Quant cette lourde cavalerie entirement barde d'caills de fer, homme et cheval, qu'on signale cet te poque
chez les Armniens, les Parttes et les Albanais sous le nom le
eataplraetes, Milhridate ne parat pas l'avoir introduite dans son
arme.
Dans la premire guerre contre les Romains, la cavalerie politique avait surtout procd par des charges d'ensemble, qui produisaient un effet puissant, mais exigeaient un terrain favorable.
Dans les guerres suivantes, les Romains vitrent dessein de se
commettre en plaine avec la cavalerie politique, dont ils reconnaissaient la supriorit; celle-ci dut alors borner son rle
clairer l'arme, harceler l'ennemi et intercepter ses convois
tle vivres. .Vous verrons aussi, pendant la campagne d'Armnie,
Mithridite adopter la tactique des brusques attaques par petits
pelotons, des fuites simules et des imptueux retours, dont on
fait gnralement honneur aux Parttes, mais qui fut peut-tre
l'invention du roi de Pont.
Les chariots arms de faux taient dans l'arme de Mithridate
un legs de famille. Cet engin, trs diffrent de l'ancien char
de guerre qui a prcd l'usage de la cavalerie, est essentiellement perse l'origine. D'aprs Xnophon, C'yrus en aurait t
l'inventeur; toujours est-il que les chariots a faux restrent en
usage chez les Achmnides jusqu' la fin de la dynastie et furent, un sicle plus lard, remis en honneur par Antiochus le
Grand. Le chariot perse, le seul dont nous ayons une description
dtaille, mais qui servit sans doute de modle ceux d'Antiocluis et de Mithridate, tait w\o voilure leux roues, trs courte,
mais pourvue le longs et larges essieux, qui devaient tre, ainsi
que les roues, d'une solidit a toute preuve. Le sige formait
une sorte de gurite en bois pais, qui couvrait le conducteur
jusqu'au coude; lui-mme tait cuirass de pied en cap, les yeux
seuls restant dcouverts. Les chevaux, au nombre de quatre, et
attels de front, taient galement bards de fer. Aux deux bouts
de l'essieu, en dehors des moyeux, taient fixes deux faux en fer,
horizontales, longues de deux coudes; d'autres s'embotaient
(I) Strabon

Vil,

a, 17.

CHARIOTS

ARMS DE FAI X.

sous l'essieu, la pointe dirige contre terre. D'aprs Quinte-Curce,


les extrmits
du timon,
celles du joug, les rais mmes des
roues taient hrisses do pointes lo fer; les antennes du timon
auraient eu, dans les chariots d'Auliochus,
une longueur de dix
coudes (l).
Lorsque ces vhicules, runis eu masse, taient lancs toute
vitesse sur un terrain horizontal,
ils fauchaient littralement
tout
sur leur passage et la peur tait encore plus grande que le mal;
en voyant voler en l'air les jambes et les bras mutils de leurs
camarades, les soldats novices, comme les Rithyniens |a bataille de l'Amnias,
taient saisis de panique. Mais les Romains
avaient appris, depuis la bataille de Magnsie, se garantir
outre ces engins qui, comme les lphants, taient plus formidables en apparence qu'en ralit : dfaut d'obstacles naturels du
on se couvrait
terrain,
par des palissades ou des tranches;
se munissaient
les lgionnaires
quind on passait l'offensive,
de tidiuli, c'est--dire d'un assemblage de quatre pieux en X;
l'approche le la charge, ces pieux taient fixs eu terre par trot.*
le leurs tiges, et la quatrime pointait contre l'ennemi. Rfugis
derrire cette barrire improvise,
les soldats lanaient leurs
javelots et leurs pierres, poussaient des clameurs assourdissantes
les attelages et les faisaient refluer vers le
qui effarouchaient
corps le bataille, o ils semaient le dsordre et la confusion. Xi
Chrone, ni Orehonine, les chars faux ne rpondirent
leur vieille rputation.
Dans les dernires campagnes de Milhrimais ils reparaissent dans l'ardate, ils ne sont pas mentionns;
me de son fils Pharnace : la bataille le Zla, ce prince eut
l'incroyable audace de leur faire franchir un ravin sous les yeux
de l'ennemi et gravir au grand galop la pente raide des hauteurs occupes par Csar! Au temps d'Alexandre
Svre, quand
les Sassanides ressuscitrent
la monarchie
el les traditions
le chariot arm de faux ne fut pas oubli;
aeliiunides,
ce
fut la dernire apparition
de cet engin depuis longtemps condamn (2).
(1) Description du chariot arm de fans : Xnophon, l'grop. VI, I, 2;'; 2, 17: TiteLire XXXVIlt,
41, "; Qunte-Carce IV, Si, S. Sur les chars perses voir ea outre Xn.,
.I'i*. I, 7, 10 11; Ps. Xa-, Cj-r.ip. VIII, 8, SI, qui atteste leur dcadence au l\r sicle,
notamment par cuite de l'inexprience et de la lilctiet d conducteurs. Sur les chars
outre Tite-Live, cf. Appien, .*jw. 32-3'; Aislu-Getle V, ">.
d'Aiitiociiiu,
(2) Emploi d* IrMU : Vgvce III, 21. Clur* de Mithridate : StHuste, fr. III,
12,

SERVICES

AUXILIAIRES,

ARTILLERIE.

Kn dehors des trois armes combattantes, les annes le Mithridate eotnjxH'taient encore un nombreux personnel auxiliaire qui,
d'aprs certaines indications, doublait presque le chiffre des effectifs. Ces auxiliaires taient notamment les pionniers chargs de
construire les ponts et d'amliorer les routes, les conducteurs et
les porteurs du train des quipages, les mdecins et les infirmiers, les employs de la monnaie, les esclaves des officiers,
les marchands chargs d'approvisionner l'arme (I). Si nombreux que fut ce personnel, l'organisation des services auxquels
il tait cens pourvoir laissait infiniment dsirer. Le train,
particulirement le train les quipages de l'tat-major, encombrait les routes de longues files de mulets et de chameaux, chargs de l'attirail du faste oriental, si inutile ou plutt si nuisible
en campagne. L'intendance n'tait jamais a la hauteur le sa
fiche : on accumulait parfois les vivres en quantits normes,
en 73, par exemple, on runit 2 millions do mdimnes de bl,
mais on ne savait ni mobiliser, ni administrer ces approvisionnements; l'arme tait enchatne a ses magasins, et ds qu'elle
s'loignait le la cte ou que l'hiver entravait les arrivages maritimes, elle souffrait de la disette. Quant au service d'ambulances,
il suffit le rappeler qu'a diverses reprises Mithridate fut oblig
l'abandonner ses malades et de massacrer ses blesss.
L'arme en campagne n'emportait pas do machines de guerre :
fallait-il quiper un parc le sige, on en rassemblait ordinairement les lments au coure des oprations ; souvent mme on ne
construisait les machines qu' la veille de l'investissement. Le
Thessalien Xiconidas et Callimaque d'Amisos furent les plus clbres ingnieurs de Mithridate. Le matriel de sige tait trs considrable et l'on trouve nuiures dans le rcit des siges entrepris par Mithridate toutes les inventions anciennes et rcentes de
la poliorctique grecque : leves le terre, mines, tours mobiles,
hlpoles, sambyques, engins de percussion destins faire brche dans les murailles (bliers, tortues), machines de jet (catapultes), projectiles incendiaires. L'art de la dfense n'tait pas
et les textes

etc. Chars de Pharnace : Bell. ater. lit.


dj cits d'AppIen, de Plutarque,
durs des Sassanldes : Lampride, Alex. Srcirt, 5J-6 (to chiffre de 1800 chars, comme tout
'"
le document, est fortement empreint de fintalsie).
L'arme de 7J comptait I0,fXW
(I) Appien, MM. C9 (o'.nwt,
lpr.v/).
vxvny.ys.,
cuuMfian'i,
d'aprs ce pasage} or nn peu plus loin (.Vieil. 72) elle est value 300,000
kowinir.

MARINE

DE C.IERRK.

;>:.

moins perfectionn que celui de l'attaque : le rcit lu sige du


Pire nous a fait dj connatre la merveilleuse fcondit de ressources d'Arehlaos, ses contre-mines, ses tours de bois enduites
d'alun, qui dfiaient les n'animes, etc. Quant Callimaque, les
Romains furent si exasprs par son admirable dfense d'Amisos
et de Nisibis, qu'ils le traitrent, quand il tomba entre leurs mains,
non comme un prisonnier le guerre, mais comme un malfaiteur.
Ajoutons que les ingnieurs grecs taient bien seconds par les
soldats et les ouvriers cappadociens; c'taient d'excellents terrassiers, qui creusaient des mines et levaient des murailles
comme par enchantement.
De mme que l'arme nationale, la marine le guerre politique
fut une cration le Mithridate; car celle de son pre parait avoir
t encore trs insignifiante. Mithridate Kupator fit de la sienne,
en quelques annes, la plus formidable du monde, au moins par
le nombre. Tous les lments ncessaires l'tablissement d'une
gronde puissance maritime se trouvaient d'ailleurs runis dans
son empire : d'excellents buis le construction en Papldagonie et
en Colchide, des mtaux dans le Paryadrs, le chanvre, le lin,
le goudron s;r les bords du Phase; ajoutez toute une population
de marins de race, les ports spacieux et les vastes chantiers de
construction d'Amastris, de Sinope, d'Amisos, sans parler de ,
Pauticape et de Thodosie. Ds l'anne 88, Mithridate pouvait
mettre flot 300 vaisseaux ponts (catnphractes) et 100 galres
dcouvertes a deux rangs de rames (dierotes) (l). Kn 73, sa flotte
tait encore plus nombreuse : elle comptait 100trirmes ou quinqurmes, presque toutes a proue cuirasse, et un nombre infini
de btiments de transport et de bateaux lgers, pentccontores,
eercoures(bateaux en forme de queue recourbe), etc. (2).
Les premires escadres avaient t construites un peu vite, et,
dans l'amnagement intrieur les navires, on avait trop sacrifi
au luxe oriental, au gott de la mise en scne : beaucoup de galres avaient des i>ains, des harems somptueux, des pavillons
reluisants de pourpre et d'or. Ces inutilits coteuses furent supprimes aprs la premire guerre contre Home; en revanche, on
surveilla davantage le choix les matriaux, l'armement et l'ap(1) Appien, MM.17,
(2) SlemBOO, 47. Cp. AptUn,
xiTiinriur.

MM.

II?.
18

COMMANDEMENT.

provisionuetnent (I). L'quipage de chaque navire comprenait


les rameurs pour la manoeuvre et des archers pour le combat;
les uns et les autres liront preuve de bonne volont et de courage,
mais on manqua longtemps de bons timoniers et de capitaines
expriments : il fallut les chercher d'abord en Plinicio et en
Kgypte, puis chez les pirates ciliciens (2).
Reste dire quelques mots du commandement des armes de
terre et de mer. Les Mithridate furent le tout temps une race de
soldats, n'ayant d'autre gnralissime qu'eux-mmes. Mithridate
Kupator ne faillit pas cette tradition dynastique; seulement,
comme si la tache n'tait pas dj assez complique, il se fit
amiral en mmo temps que gnral en chef. Il avait toutes les
qualits du soldat, la bravoure, l'endurance, le sang-froid, et la
plupart de celles de l'organisateur; en revanche ses qualits
de stratgiste taient mdiocres : il battit les gnraux de second
ordre, Aquilius, Murna, Cotta, Triarius, mais ni lui ni ses
lieutenants ne purent se mesurer en champ ouvert avec le gnie
deSylla, l'audace de Lucullusou la mthode de Pompe.
Les premiers lieutenants du roi furent pour la plupart des
Hellnes, officiers de fortune, soit sujets de Milhridate, soit ns
A l'tranger; dj Pharnace et .Mithridate Kverget avaient eu
leur service les condottires grecs le ce genre (Locrite, Dorylaos), hommes nom ris dans l'tude des grands modles du pass
et dont la savante tactique jette un dernier reflet de gloire sur
l'histoire militaire de l'hellnisme. Parmi les gnraux grecs de
Mithridate, lont plusieurs se distingurent au si comme amiraux,
il y eut des talents remarquables : tels furent Arehlaos, Xeoptolme, Diophante, et les spcialistes Mnandrcdc Laodice, gnral de cavalerie, Callimaque, artilleur, Xiconidas, ingnieur. A
ct des Hellnes on rencontre quelques noms perses et armun Paphlagonicn, Alexandre;des
niens;unCappadocien,Gordios;
pirates ciliciens, Sleucos, Isidore; des eunuques, Denys, Bacchids, etc. La nationalit de Taxile, l'un des meilleure gnraux de
Mithridate, demeurelncerlaiiie (3). Dans les dernires campagnes,
Mithridate mit la fte de ses armes et de ses flottes des migrs
hie.7.
(2) Appien, MM. l.
(3) Plus tard un Taxile commande le contingent
(Appien, B. Cir. II, 71); le Taxile de Mithridate
(1) Plut,

micro-armnien

dans l'anne de Pompe


est donc pent-C-tre un Armnien.

DIVISION

DES

ARMES

EN

CAMPAGNE.

romains, tont plusieurs avaient dirig l'instruction de ses troupes pendant la paix; ils rpondirent d'ailleurs assez mal sa
confiance.
Kn gnral, au moment de l'entre en campagne, les forces
terrestres taient divises en plusieurs armes, charges d'oprer
sur les divers thtres de la guerre; le roi restait en personne
auprs de l'arme la plus importante, dont il se rservait la direction suprieure. Dans cette arme, les chars faux et quelquefois la cavalerie taient groups sous les commandants spciaux; la phalange, du moins en 8S, avait pour chef le ministre
le la guerre; tout le reste de l'infanterie tait sous (es ordres
de deux lieutenants gnraux ; Arehlaos et Xoptolme en 88,
Taxile et llermocrate en 73, Marius et Ilermaios en 72, Taxile et
Diophante en 71 (l). Les armes dtaches, oprant isolment,
taient commandes soit par un ou deux gnraux expriments,
soit par un prince du sang, auquel on adjoignait un ou plusieurs
officiers de profession en guise de mentors. Sur l'exercice et la
rpartition des commandements infrieure, nous sommes mal
renseigns. Dans l'arme qui fut vaincue Chrone. chaque
contingent national formait un corps l'arme distinct, sous un
chef probablement indigne; il y avait aussi des corps constitus
d'aprs l'armement, comme lese/ialeaspides. Plus tard nous voyons
adopter dans l'infanterie la division romaine en cohortes, fortes
chacune de 000 hommes; celles-ci, leur tour, taient groupes
en brigailcs, ayant chacune un camp spar. Toutefois le principe
de la division par nationalits ne fut pas compltement abandonn :
ainsi les migrs romains continurent former un corps pari,
et, bien certainement, les contingents des vassaux scythes, motiens et autres ne se laissrent pas encadrer dans des formations
rgulires. L'arme resta ainsi, jusqu'au bout, l'image fidle do
la monarchie : un tout composite, form des lments les plus
disparates, o la cohsion, l'unit morale n'taient maintenues
au prix de
quels vtlbrts! que par l'omnipotence, l'omniprsenceet l'omniscience du roi.
(1) Appien,

MM.

41.

CHAPITRE
LES

GOUVERNANTS

III.
(I).

Xous avons ludi le corps du royaume; reste en faire connatre l'me, c'est--dire le roi. H est le centre du tableau, et,
si pauvre que soit la tradition ce sujet, nous pouvons encore
ressaisir dans ses traits gnraux cette grande figure de sultan
hellne.
Au physique, un colosse. Sur les champs de bataille, sa haute
stature, dominant la houle des combattants, le dsignait de loin
aux flches et aux javelines. Souvent bless, rarement malade,
sa robuste constitution le remettait bientt sur pied. La force et
l'agilit taient en proportion de la taille. Pompe fut merveill
de ses gigantesques armures (2), et celles que Mithridate avait
consacres lui-mme dans les temples deXme et de Delphes faisaient l'loiinement de la postrit. Knfant, du haut d'un talon
sauvage, lanc au galop, il s'exerce tirer le javelot; adolescent,
il atteint la course le gibier le plus rapide, touffe les btes
fauves dans ses bras nerveux (3). Plus lard, il est le premier
soldat de son arme, un cavalier infatigable, qui parcourt mille
stades en un jour grce les relais chelonns sur la route :
cocher mrite, il sait conduire un char attel de seize chevaux
et descend dans Carne pour disputer le prix des cuyers de
profession (I). Les rudes preuves de sa jeunesse, I?. chasse, la
vie continuelle au grand air, la coutume de partager les labeurs
e*t celui rjn'oi lit chef Appien, MM.
(I) Le seat portrait de Mithridate
complter ce portrait en glanant un peu partout.
dit Plutarnae,
zi aift'j^;...
Pomp. 42. Mitkridttt*
tfo-jpaft,
() Tikr -)uv
: SallustCi fr. II, iA Krit (= Quintilk-n VIII, 3, s2).
arattit
gt*ri perttit

112. On doit
earpnrt

in-

(3)JustinXXXVIf,2.
Otjwpiit etro ttitm dreem(Xeto) r/nojir ptunjariaa,
(4) Sntoae, A'ro, 21 : Awigtrit
std erc<urni
eirmne yic-tan ino rtprtkettlitttt,
f* rtgt Mi'kridale
jtyem, qvainrU U ipirn
curix, etc. D'aprs Appien, Mithridate conduisait i 16 chevaux (d'aprs; urlius Victor,
Xron voulut te surpa*ser c-n attelant l.
De tir. Ht. 76, 4 12 seulement); probablement
voir
Sor la dfaite de Mithridate
par Alce de Sardes, riui pava son necs de a vie,
Plutartine,

Punp.

37.

PORTRAIT

PHYSIQUE

DE MITHRIDATE.

277

et les privations de ses troupes, en campagne comme pendant les


manoeuvres de la paix (1), ont tremp celte nature de fer : l'ge
s'mousse contre sa rude corce; presque septuagnaire, il saute
ncore cheval tout arm, lance le javelot d'une main sre et
combat au premier rang avec une fougue juvnile (2). Telle vigueur, tel apptit : Mithridate laissa la rputation d'un des plus
grands mangeurs de son sicle et d'un buveur intrpide. Dans
un concours de voracit qu'il institua un jour, il triompha de tous
ses rivaux; mme l'athlte Calamodrys de Cyzique n'obtint que
le second prix (:>). Quelques-uns drivaient son surnom de Dionysos le ses habitudes d'intemprance, mais les auteurs mieux
informs rejetaient celte lgende (I). C'est qu'en effet les exploits
de Gargantua n'taient pas l'ordinaire de Mithridate : en gnral,
il se montrait aussi sobre qu'endurant, et, table comme dans
l'amour, le voluptueux ne nuisit jamais au monarque.
Il avait la sfature et la force qui imposent aux Orientaux; il
avait aussi la beaut, don du ciel, qui sduisait les Hellnes. Ce
corps le gant se terminait par une tte ovale et osseuse, lont ses
premires mdailles nous font connatre les traits nettement dessins et l'expression pleine de vie, encore qu'un peu farouche. Ce
n'est pas la parfaite rgularit les profils grecs, mais quel contraste
avec les faces mal d>grosstes, avec la physionomie nergique,
mais presque bestiale, des anctres paternels de Mithridate! On
reconnat que le sang affili fies Sleucidcs a pass l. Le visage
s'encadre entre de lgers favoris et de longs cheveux boucls,
adroitement ramens sur le front pour cacher une cicatrice,
un coup de foudre reu dans l'enfance. La bouche entrouverte
va parler; la narine s'avance, frmissante; la lvre paisse, le
menton charnu, annoncent les instincts sensuels, mais l'arcade
sotireiliaire prominente, le front bomb, le3 plis dj marqus
du rictus et de la paupire, l'oeil profond o l'on devine un feu
(t) Justin XXXVII,
<*.tirihtt contendelnl.

I : in irflm/ in erercUathnitt'i:..

iVer* cvltqnnUt

tint enoail

curm

Dion XXXV,
>. II avait alors 65 ans, non 70 comme le
(i) Sallnst^ fr. V, I Kritf;
!i*cnt ces deux texte-*.
(3) Nicolas de Dama*, fr. 7* Millier. Cf. aussi Appien, J/7d. 7 ; r3ien, fft. rr. I, 27.
(t) Plutarijue, Qn-rit. tympts. 1, G. i. E*t-ce un des anctres de Mitnridate ou a un roi
In Bosphore cimetrien que se rapporte l'anecdote conte par Plntiro,ne f.L}fe>irgve,\t6a.)
fit le rot de Pont (ttvi tw-i Itvt'.x5b JJiOfwv) lui Et venir nn cuHner de Sparte pour
-o'ikr di famem bronet ticOdnwnicn?

278

INTELLIGENCE

DE MITHRIDATE.

sombre, tout cela compose un ensemble, rayonnant l'intelligence et d'activit, o le sultan disparait derrire le guerrier
et le politique. Une pareille figure n'avait pas le droit de vieillir.
A la diffrence de se? anctres, qui avaient laiss marquer sur
leurs mdailles les changements apports leurs traits par les
annes, Mithridate, ds que Cage et les soucis commencrent
creuser les rides et contracter les muscles de son visage, appela l'idal au secours du rel : il suffit de quelques attnuations
liscrtes, d'un souffle pass dans la chevelure pour transformer
le portrait toujours ressemblant en une tte de Dionysos, radieuse,
ternellement jeune, et qui resta pour la postrit l'image dfinitive du roi-dieu (l).
Intelligence, activit, tel sont les traits qui dominent dans la
physionomie de Mithridate, telles furent en effet ses qualits maltresses. .Son intelligence runit l'astuce, la finesse instinctive du
barbare, avec la curiosit universelle, la facult d'assimilation du
civilis. Il a le coup d'oeil juste et rapide. Ds l'abord, il sait toiser
ses adversaires, distinguer entre les vrais et les faux grands hommes. Il honore le mrite, mme chez un ennemi : c'est ainsi
qu'on le voit courtiser Marius, s'incliner devant h'ertorius, respecter Lucullus, deviner Pompe (2). Il se trompe rarement dans
le choix de ses ministres et de ses gnraux; quand cela lui
arrive, c'est que l'esprit est la dupe du coeur. En politique, il
sait chelonner ses projets, les prparer mrement, dissimuler,
cder, rsister, agir propos; son plus grand tort est l'embrasser des conceptions trop vastes pour les forces dont il dispose et
pour les courages qui sont son service. C'est aussi un artisan
de sduction, habile prendre les individus par leur faible,
sur les monnaies, voir la
Pour les changements dan* la physionomie de Mithriilate
trois types
planche que j'ai donne dans mes TnU royamet (pi. XI.). On peut distinguer
successif.* : 1* Portrait raliste, mais jeune et beau, sur le ttradrachme non dat, antrieur
an frontispice du prsent ouvrage). 2* Por l'an 9ti, c'est-a-dire la 3' anne (reproduit
trait raliste, anx trait* de plus eu plus tirs et fatigus) : ttradrachme* an Pgase de l'an
.'SH'in 8. (36 a 17 an*). Sur le pices non dates frappes par Archlaos en Grce (i**)
le portrait,
sensiblement rajeuni, se rapproche davantage du premier type. 3* Portrait
imberbe, cheveux trs mouvement* : pices frappes i Pergame
idalis, compltement
de SS i &>, et dans le Pont de S5 66 (47 a M ans).
il. Lucullus : l'iSertoriot,
Maria*, 31. Sertoriu* : Plutarque,
(2) Marins : Plutar;ue,
AtexaRimm masuut HU rttpott
(Lucullus)
cron, Aead.pr. II, I, 3 : lunlti imptralor/bil
(t)

ra'U ktnea
f-'icton,

t"majorent Ancta etynitaa qnam qitemjvam tor\im J'itrt Itgtatlfattrttar.


I>>.
XVI,
Protge MinVii,

Pompe :

ACTIVIT

DE MITHRIDATE.

avarice, ambition ou vanit, conqurir les cits et les peuples


par son loquence persuasive, ses largesses calcules, ses procds chevaleresques, surtout en sachant respecter leurs croyances,
imiter leurs moeurs et pouser leurs passions. Xul ne le surpasse
dans l'art de nouer les alliances, de fomenter les rvolutions,
de djouer les complots. Sans tre n grand capitaine, il tient tte
aux plus rninents gnraux de Rome. Organisateur, il fait sortir
de terre des armes, et, chose plus rare, sait mettre profit les
leons fie l'exprience pour amliorer sans cesse ses institutions
militaires.
Si ses facults intellectuelles le distinguent dj du commun
des despotes orientaux, que dire de son activit qui tient du prodige? Xul ne prit plus au srieux le mtier le roi : mme au comble de la puissance, les ftes, les dlices du harem ne sont jamais
pour lui qu'une distraction. Il n'est pas seulement la cheville
ouvrire de l'immense machine qu'il a cre; il en dirige, il en
surveille lui-mme jusqu'aux moindres ressorts. Il fait pensera
Cyrus par sa connaissance de loutes les langues qui se parlent
dans son empire, Csar et Napolon par la rapidit foudroyante de ses voyages. Il ne se fie pas au rapport de ses agents;
il veut tout voir, tout connatre par lui-mme. Tantt il parcourt
incognito les contres dont il indite la conqute, tantt il se cache
sous un lit pour surprendre le secret d'une conspiration ou descend dans une mine pour recevoir le3 confidences d'un tratre.
Gnral et soldat, amiral et matelot, juge, prtre, planteur, btisseur, point de rle o il ne soit son aise, et il trouve encore
le temps, dans l'intervalle de ses corves royales, de former des
collections artistiques, de chasser et de banqueter joyeusement
avec ses amis, de philosopher avec les beiux esprits de la Grce,
le lire de3 livres d'histoire, d'tudier et de pratiquer la mdecine,
l'crire ses matresses de longues et brlantes lettres d'amour!
Grand dans la prosprit par son activit, il est plus grand encore par son nergie dans le malheur. C'est peu que la bravoi're
du champ de bataille, cette griserie animale qu'on trouve chez
tant d'mes vulgaires servies par un corps vigoureux; Milhridate
a la vertu plus rare de ne pas flchir sous les coups redoubls
de la destine, de puiser dans les preuves et les revers comme
un renouveau de vigueur morale. Tel, dans sa jeunesse, nous
l'avons vu arracher sa vie et sa couronne aux meurtriers de son

JsO

SON HEROSME

DANS L'ADVERSITE.

pre, tel nous le verrons vieux, vaincu, proscrit, renatre du fond


de l'abme, relever le courage de ses allis et de ses soldats, reforger des armes, reconqurir les royaumes. Trois fois Rome
croit le tenir, et trois fois il lui chappe, semblable, suivant la
pittoresque expression de l'historien romain, au serpent qui, la
tte crase, dresse encore une queue menaante (1). Optimisme
le temprament ou foi superstitieuse dans son toile, peu importe : une pareille opinitret n'est pa3 vulgaire. Rome redoute
si justement la force morale, la confiance communicative, l'hrosme contagieux qui se dgagent de ce vieillard, qu'elle le fait
rclamer par ses limiers jusqu'au fond le l'Asie et relancer par
ses lgions jusqu'au pied du Caucase; comme jadis en face ri'Annibal.elle ne se croit pas dfinitivement victorieuse, ou plutt
elle estime que rien n'est fait, tant que Mitfiridate respire. C'est
qu'en effet, quand on le croit ananti, tomb