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LA MONTURE DES SAINTS CAVALIERS

DANS LART BYZANTIN


CATHERINE VANDERHEYDE
(Universit de Strasbourg, UMR 7044 et Universit libre de Bruxelles)

RSUM. Fonde sur une slection dexemples, notre


enqute sintresse la reprsentation de la monture des
saints cavaliers depuis la priode protobyzantine jusquau
XVe sicle. Ces images appartiennent plusieurs domaines
GHODUWE\]DQWLQHWJXUHQWOHVVDLQWV(XVWKDWH7KpRGRUH
Mercure, Georges, Dmtrios, Serge mais galement certains empereurs sous les traits de saints militaires. Les reSUpVHQWDWLRQV WDQW{W GpWDLOOpHV WDQW{W VLPSOLpHV GH OD
parure et de lquipement du cheval de ces saints cavaliers
varient lgrement suivant lhistoire des rgions considres. Croise avec celle des textes, leur tude permet de
GpFHOHUGHVLQXHQFHVLVVXHVGXPRQGHPXVXOPDQHWGH
lOccident mdival. Lexamen de ces images sur une longue dure rvle la gense dun type iconographique et la
manire dont il simposa partir du XIIe sicle.
ABSTRACT. Based on a selection of examples, our inquiry deals with the representation of the horse equipment
of warrior saints from the early byzantine period until the
15th&HQWXU\7KHVHSLFWXUHVEHORQJWRYDULRXVHOGVRI
Byzantine art and represent Saint Eusthatius, Saint Theodore, Saint George, Saint Demetrius, Saint Sergius and
some emperors who are represented as warrior saints. The
picture of the horses equipment and decoration, sometimes
GHWDLOHGVRPHWLPHVVLPSOLHGGHSHQGRQWKHKLVWRU\RI
the region in question. Both texts and pictures show the
LQXHQFHVRIWKH0XVOLPZRUOGDQGWKHPHGLHYDO:HVW%\
analyzing these pictures over a long period we can understand the origin of an iconographic type and how it became
the most common by the end of the 12th Century.
*
*

Les reprsentations de chevaux dans lart byzantin se


caractrisent gnralement par un grand soin accord la
JXUDWLRQPLQXWLHXVHGHODSDUXUHGHFHWDQLPDO(QWpmoigne par exemple la reprsentation de lempereur cheval1. Ds les dbuts et tout au long de lhistoire byzantine,

1. Cette image nest pas une innovation iconographique byzantine


en soi puisque la reprsentation de lAdventus, commmorant
une entre solennelle de lempereur triomphant, tait dj
largement diffuse lpoque romaine, cf. GRABAR 1936, p. 4554.

ces images montrent un cheval richement caparaonn. Les


dtails de lornementation du cheval sont voqus dans les
WH[WHVTXLRQWWUDLWDX[FpUpPRQLHVRIFLHOOHV'DQVVRQ
Livre des Crmonies, Constantin Porphyrognte dcrit
les processions du lundi de Pques au cours desquelles
lempereur monte un cheval recouvert dun harnachement
dor, de pierres prcieuses et orn de perles. la queue et
aux quatre pieds de son cheval sont attachs des rubans de
soie. Les hauts dignitaires qui lentourent montent des chevaux caparaonns dune cotte de mailles2.
Les textes qui dcrivent les cadeaux diplomatiques nous
informent que des lments de parure pour chevaux taient
frquemment offerts. Parmi les animaux changs entre
lempereur byzantin et les autres souverains, le cheval occupe la premire place. Nous apprenons ainsi que le gouverneur musulman de Damas, passe sous domination
E\]DQWLQHHQRIIUHj-HDQ7]LPLVNqVFKHYDX[FDSDUDoRQQpVHQpFKDQJHGHVFKHYDX[GHSDUDGHGRQWOHJUDWLH
lempereur3. Plus tard, en 1176, le sultan Kilij Arslan offre
Manuel Ier Comnne un cheval tout harnach et orn de
brides argentes ; le texte crit par Nictas Choniats prcise par ailleurs que ce cheval nest utilis que pour les
FpUpPRQLHVHWOHVSURFHVVLRQVRIFLHOOHV4. Lquipement du
cheval fait galement partie des objets changs : lempereur Romain Ier Lcapne fait envoyer au calife al Muizz
quatre selles luxueuses : lune faite de soie noire, orne
dtriers dors et dune pice de jaspe blanc assortie aux
rnes. Le luxe de ces parures est mettre en relation avec
le milieu imprial o le cheval est avant tout un animal de
prestige et de parade li au triomphe et au statut de lempereur. Il semble bien que dans limagerie byzantine, le
cheval soit un des rares animaux associs au reprsentant
de Dieu sur terre, ce qui lui confre une dimension supra-

2. Constantin Porphyrognte. Le livre des Crmonies, livre I,


chapitre 10 (d. VOGT, p. 72-73). La description des crmonies
du mercredi de la msopentecte indique aussi que lempereur
monte un cheval recouvert dun harnachement dmaux et de
gemmes sur fond or et enrichi de perles, et aux quatre pieds
ainsi qu la queue duquel pendent des rubans de soie, cf. Ibid.,
livre I, chapitre 26, p. 92-93.
3. DROCOURT 2004, p. 68. CANARD 1961, p. 295.
4. DROCOURT 2004, p. 68 et 79, n. 69 ; Nictas Choniates, Historia,
XI/1 (d. VAN DIETEN, CHFB, p. 189).

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CATHERINE VANDERHEYDE

animale qui a dj t mise en vidence dans plusieurs


tudes5.
Mais quen est-il de la monture des saints cavaliers ?
/HVLPDJHVGHFHVGpIHQVHXUVGHOD)RLHWGHVGqOHVOHV
DVVRFLHQWKDELWXHOOHPHQWDX[VROGDWV4XHUHqWHOpTXLSHment de leur monture ? Est-il comparable celui du cheval
GHOHPSHUHXUHWGRQFJpGDQVXQHDWWLWXGHGHSDUDGH"
Ou, au contraire, rvle-t-il des usages de la cavalerie de
OpSRTXH"3HXWRQGpFHOHUGHVLQXHQFHVGXPRQGHRFFLdental ou des habitudes en usage chez les cavaliers musulmans dans certains lments de leur parure ? Cest ces
questions que cette tude voudrait rpondre en examinant
une slection dimages de saints cavaliers. Les reprsentations trop schmatiques de ces derniers graves sur les
amulettes en bronze, sur les mdaillons en verre et sur les
enkolpia ont t volontairement cartes6. En revanche, les
tmoignages fournis par les fresques et les exemples issus
des arts somptuaires ont t largement exploits en tentant
de respecter, pour chaque saint cavalier, un ordre chronologique.
I) SAINT EUSTHATE
Saint Eusthate est un saint cavalier dont liconographie
du cheval varie suivant les reprsentations. Il est peint dans
plusieurs glises rupestres de Cappadoce dont la datation
est comprise entre les VIIe et IXe sicles7. Sur la paroi orientale de la nef de lglise funraire de Kurt dere, qui date
probablement du VIIIe sicle, on le distingue sur un grand
cheval blanc qui semble galoper dans les airs (Fig. 1)8.
Luniforme du saint, reprsent de face, fait songer celui
des cavaliers perses comme lindique son couvre-chef. Il
poursuit un cerf, entre les bois duquel va se rvler le
Christ, pisode qui entranera, selon la lgende, la conversion de ce gnral romain. Le cheval du saint est blanc et
prsente une petite tte disproportionne par rapport un
corps lanc. Notons dj que la couleur blanche du destrier
HVWXQHFDUDFWpULVWLTXHUpFXUUHQWHGDQVODJXUDWLRQGHV
chevaux de plusieurs saints que nous examinerons. Cette
couleur est aussi celle gnralement attribue au cheval de
lempereur et, durant lAntiquit, tait celle rserve aux
chevaux sacrs en Perse et aux attelages des triomphateurs
Rome9. Si la fresque de Kurt Dere nest plus trs bien
conserve, certaines pices du cheval dEusthate sont visibles : le licol, la selle attache au poitrail par une sangle
et larrire par une culire. Dans lglise Saint-Jean
Gll Dere, dont les fresques sont dates du Xe sicle, le

5. DROCOURT 2004, p. 79, n. 72 ; PASTOUREAU 1985, p. 142.


6. Certaines de ces amulettes sont reproduites dans louvrage de
MAGUIRE SJHW'HX[
mdaillons en verre sont dcrits, reproduits et compars avec
dautres par FOSKOLOUSJ
7. Hagios Stephanos prs de Cemil ; glise funraire de Kurt
Dere ; Saint-Jean-Baptiste Cavusin ; glise proche de Gzelz
ou Mavrucan n 3, cf. JOLIVET-LVY 1997, p. 27-29.
8. JOLIVET-LVY 1997, p. 29. Cette reprsentation rappelle celle
des cavaliers persans montant des chevaux blancs dits au galop
volant , cf. VELMANS 2009, p. 235.
9. JOLIVET-LVY 2008, p. 359, n. 9.

cheval dEusthate est peint en blanc, larrt devant le cerf


que le saint menace de sa lance (Fig. 2). Son corps lanc
HVWSDUFRXUXGHQHVOLJQHVFLUFXODLUHVJULVFODLUTXLOXL
confrent un aspect stylis. Le harnachement de tte parat
inexistant. Cette scne orne aussi les manuscrits comme en
tmoigne par exemple une miniature du psautier du monastre du Pantocrator au Mont Athos dat de 857-865
(Fig. 3). Dress sur ses jambes arrire, prt ruer, le cheval
du saint est manifestement effray par la vision quil peroit
linstar de son matre. Mme sil ne sagit pas dun cheval
de parade, son harnachement comporte des lments dcoratifs : une imposante selle bleue pommeau et troussequin
reposant sur un tapis de selle rouge ; lensemble tant bien
PDLQWHQXSDUGHODUJHVVDQJOHV[pHVjODYDQWjODUULqUH
et sous le cheval10. Le licol comporte un frontal, une muserolle et un sous-gorge. Les membres infrieurs de lanimal sont entours de rubans rouges. Sur dautres miniatures, telle celle du mnologe du monastre dEsphigmnou
au Mont Athos, dat des XIe-XIIe sicles11, le cheval est reprsent au galop, comme indiffrent la vision dEusthate
et ne montre aucun signe de frayeur (Fig. 4). Par rapport
la miniature prcdente, son harnachement est plus imposant et comporte un bridon de parade, un mors de bride12
et une selle jaune pommeau et troussequin qui enveloppe
le bassin du cavalier. Notons que cette dernire npouse
pas du tout la forme du dos du cheval, ce qui explique la
ncessit de la maintenir par une large sangle passant sous
le ventre de lanimal. Les lments de parure sont inexistants ; seule la queue du cheval est noue.
II) SAINT THODORE
Limage de saint Thodore cheval tuant le dragon apparat assez tt : Catherine Jolivet a bien montr que liconographie de ce saint, particulirement populaire en Cappadoce, nillustre pas un pisode textuel mais lide de la
victoire du Bien sur le Mal13. Ce thme incarn par un
cavalier terrassant son adversaire est connu depuis lAntiquit et largement rpandu sur les amulettes. Cest ici liconographie qui prcde et modle les textes ultrieurs. Le
premier rcit o le combat de Thodore avec le dragon est
mentionn est celui de la Vita et des Miracles de Thodore
Tiron crit aprs 754 (BHG 1764). Bien que lexistence de
versions plus anciennes de la lgende ne soit pas exclure,
ce type iconographique semble simposer assez tt14. En

10. GALAVARISSJ/HW\SHGHVHOOHUHSUpVHQWpVXU
cette miniature constitue manifestement un lment dapparat
utilis ds lpoque protobyzantine dans les reprsentations
triomphales de lempereur cheval, cf. GROTOWSKI 2010, p. 385386.
11. IbidSJ
12. Il semble que ce soit partir du IXe sicle que le mors de bride
branches, qui constituait un rel progrs dans la conduite du
cheval par rapport au mors de bridon, ait t reprsent
V\VWpPDWLTXHPHQWGDQVOHVDUWVJXUpVE\]DQWLQVFILEFEBVRE
DES NOTTES, p. 189. Je remercie Catherine Rommelaere de
mavoir signal cet article.
13. JOLIVET-LVY 2008, p. 362.
14. WALTER 1999, p. 180-183.

LA MONTURE DES SAINTS CAVALIERS DANS LART BYZANTIN

tmoigne lune des plaques en terre cuite retrouve Vinica


HWFRQVHUYpHDXPXVpHGH6NRSMHGDWpHGHODQGXVe ou
du dbut du VIe sicle (Fig. 5)15. Thodore, vtu du costume
militaire, foule laide de son cheval un ennemi allong
sur le sol. Le saint a la jambe droite plie vers larrire et
tient dans sa main droite une lance qui transperce la tte
GXQGUDJRQJXUpVRXVODIRUPHGXQVHUSHQW&HWWHFRPposition illustre clairement linscription place au-dessus
de la scne qui proclame sa victoire sur le dragon. Le harnachement du cheval ne comporte pas dtrier et se limite
un tapis de selle et une croupire laquelle pendent trois
motifs circulaires orns dtoiles.
Parmi les plus anciennes images de saints cavaliers
peintes dans les glises rupestres de Cappadoce, il faut
PHQWLRQQHUFHOOHGH7KpRGRUHJXUpjFKHYDOHQWUDLQGH
terrasser le dragon16, comme le montre par exemple une
fresque de lglise Ieridere du village de Baheli, au sud
du village dUrgp, date du IXe sicle (Fig. 6)17. Ds les
IXe-XeVLqFOHVVDLQW*HRUJHVHVWVRXYHQWJXUpDX[F{WpVGH
saint Thodore aux prises avec un dragon polycphale,
FRPPHRQSHXWOHYRLUj3UHQOLVHNLNLOLVHGDQVODYDOOpH
dIhlara (Fig. 7). partir du XIe sicle, cette composition
symtrique des deux cavaliers est trs rpandue en Cappadoce ainsi que dans les autres rgions orientales de lempire
byzantin, telles la Russie, la Gorgie et lArmnie o elle
est sculpte sur les faades des glises, ce qui souligne
encore davantage son caractre apotropaque18. En Cappadoce, limage des deux saints cavaliers affronts fait noWDPPHQWSDUWLHGXSURJUDPPHGHVIUHVTXHVGH6DNONLOLVH
(ou Greme 2a)19GH<LODQONLOLVH RX*|UHPHQ 20, de
<XVXI.RoNLOLVHVL )LJ GH*|UHPHQ21 et de lglise
GH.DNLOLVHj*OHKLU )LJ /HVFKHYDX[SUpVHQWV
dans ces diverses reprsentations peintes sont trapus, posVqGHQWXQHSHWLWHWrWHHWVRQWJpQpUDOHPHQWJXUpVPDUFKDQW
au pas ou galopant, allures dont manent la fois des impressions de prestance mais aussi de vigueur et de nervosit. Ces images correspondent assez bien aux textes qui
dcrivent les chevaux de Cappadoce comme grands mais
courts de ventre, la prestance noble et altire tout en tant
assez nerveux22. Ces diverses reprsentations mettent en
15. DIMITROVA 1992-1993, p. 63 ; BALABANOV & KRSTEVSKI 1993,
p. 6, 39 et 52, n 44, pl. 8. Limage stylise de saint Thodore
cheval orne aussi certains carreaux de terre cuite produits en
Tunisie centrale partir du Ve sicle, cf. JOLIVET-LVY 2008,
p. 37, n. 54 et ERBEN DES IMPERIUMS IN NORDAFRIKA 2009, p. 345,
n 295.
16. Walter a repr certaines reprsentations de Thodore
cheval sur lesquelles le dragon nest pas visible, ajoutant que
cette absence sexplique peut-tre par la mauvaise conservation
GHVIUHVTXHV'HULQ'HUHNLOLVHVL IXe sicle), Greme n 18
(XIe sicle), glise du Stratelate Mavrucan (1256/57),
cf. WALTER 1999, p. 182.
17. JOLIVET-LVYSOJ
18. GRABARQSSO/;,,E%\]DQ]
n 40, p. 325-326 ; EVANS 1997, p. 274 et p. 292-293, n 196 ;
IAMANIDZ 2005-2008, p. 39 ; ARKHIPOVASJ
19. JOLIVET-LVYSOJ
20. IbidSOJ
21. IbidSOJ
22. Leurs oreilles frmissent incessamment, leurs yeux mobiles
MHWWHQW GHV pFODLUV ,OV UHQYHUVHQW qUHPHQW OD WrWH VXU OHXUV

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vidence un quipement assez standardis comprenant une
selle laquelle pendent des triers et un licol auquel sont
accrochs des rnes. Le harnachement des chevaux tel
quon lobserve dans les glises de Ieridere et de Prenli
(Fig. 6 et 7) prsente de courtes trivires retenant des
triers du type plancher . Ce type dtrier favorisant
les pratiques de combat cheval a dj t repr par
N. Thierry sur une fresque dune chapelle rupestre de
Gzelyurt date des IXe-Xe sicles et reprsentant deux ofFLHUVjFKHYDO23. La selle associe la monture des saints
cavaliers peints entre les IXe et XIe sicles (Fig. 6, 7 et 8) est
pommeau et troussequin. Elle enserre la taille du cavalier
et permet ainsi de le maintenir solidement sur le dos du
FKHYDO(OOHHVW[pHjODYDQWSDUGHVVDQJOHVGpFRUDWLYHV
visibles la naissance de lencolure et sur le poitrail des
chevaux, et larrire par une croupire. Le mme type de
selle se retrouve sur la fresque de Gzelyurt et on peut
penser que cet quipement tait particulirement indiqu
pour les cavaliers byzantins amens combattre dans les
zones montagneuses de lempire24. Le gabarit relativement
rduit de ces animaux par rapport celui des saints cavaliers suggre que les peintres sinspiraient de chevaux de
race orientale prsents dans leur environnement immdiat.
Peu dornements caractrisent leur harnachement ; seule
OHXUTXHXHHVWSDUIRLVQRXpHFRPPHj*OHKLU )LJ RX
j6DNONLOLVH RX*|UHPHD 25.
Ces images de chevaux rencontres en Cappadoce montrent notamment lutilisation dune selle pommeau et
troussequin que lon peut rapprocher des descriptions du
harnachement des chevaux arabes. Les textes abbassides,
tels les chroniques et les hadth fournissent quelques informations ce sujet ; de mme, Le livre de la selle et de la
bride, un ouvrage rdig dans la seconde moiti du IXe sicle
par Ibn Durayd (philologue, lexicographe et pote)26, dcrit
la selle forme dun aron compos de deux arcatures qui
sont prcisment le pommeau et le troussequin. Le mme
auteur fait aussi mention du mors, du tapis de selle, du
poitrail, de la croupire et des triers. Des appliques en
argent ou en mtal de forme ronde, carre ou rectangulaire
ornaient la bride et la selle. Il faut souligner galement le
grand soin, tant du point de vue du matriau que de la
couleur, accord au tapis de selle. Nanmoins, les repr-

paules robustes. On dirait que le feu va sortir de leurs naseaux


fumants. Ils ne peuvent tenir en place et heurtent frquemment
OHVROGXSLHGWDQWXQIXULHX[EHVRLQGHPRXYHPHQWOHVHQqYUH
et les dvore , Nmsien, Cyngtiques, vers 241-250 (d. VAN
DE WOESTIJNE 1937, p. 43-44). Je suis reconnaissante Amandine
Cristina de mavoir signal ce passage.
23. THIERRYSJHWODXWHXUPHQWLRQQH
des exemples de ce type dtrier datant de lpoque ottomane.
Je remercie vivement Catherine Jolivet-Lvy de mavoir signal
cet article. Celle-ci propose une nouvelle interprtation de la
mme fresque et souligne avec raison laspect assez raliste avec
lequel sont peints la selle et les triers, cf. JOLIVET-LVY 2009,
SJHW
24. THIERRY 2009, p. 172, n. 17 : lauteur note que lon rencontre
ce mme type de selle chez les peuples nomades turco-mongols ;
JOLIVET-LVYSJ
25. THIERRYSOJ
26. KOUETER 2002, p. 99.

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CATHERINE VANDERHEYDE

sentations des autres lments du harnachement des montures des saints cavaliers de Cappadoce, tels les mors ou
les triers, ne sont pas assez dtailles pour les rapprocher
des descriptions fournies par les textes. De manire gnrale, les tmoignages archologiques ou iconographiques
VRQWPDOKHXUHXVHPHQWODUJHPHQWLQVXIVDQWVSRXUQRXV
permettre de reconstituer le harnachement des chevaux des
Arabes au cours des priodes ommeyyades et abbassides.
Il convient aussi de mentionner une image des saints
7KpRGRUHHW*HRUJHVJXUpVjFKHYDOOpJqUHPHQWGLIIpUHQWH
de celles dj observes en Cappadoce. Celle-ci, date des
IXe-Xe sicles, est peinte sur les volets latraux dun triptyque conserv au monastre Sainte-Catherine au Sina
(Fig. 10)27. Les deux saints ainsi que leurs chevaux sont
reprsents dans une mme attitude voquant le triomphe
militaire, rappelant clairement liconographie impriale.
Seul leur adversaire diffre : saint Thodore pointe sa lance
surmonte dune croix vers un dragon-serpent tandis que
saint Georges transperce la tte dun homme barbu, aux
FKHYHX[EODQFVLGHQWLpj'LRFOpWLHQ28. Le mal est ici idenWLpDXSDJDQLVPH/HVGHX[FKHYDX[PDUFKHQWDXSDVHW
apparaissent assez petits par rapport aux cavaliers ; leur tte
est tourne vers larrire, leur bouche est entrouverte et les
dents de leur mchoire infrieure sont visibles, ce qui
semble leur donner un air narquois lgard des vaincus
quils foulent. La couleur de leurs robes et certains lments
de leur harnachement, telles la forme de leurs tapis de selles
et la couleur de leurs selles, sont lgrement diffrents des
reprsentations mentionnes ci-dessus. Notons que le cheval de Thodore porte une croix latine patte sur le poitrail
et un foulard nou lencolure. Ces mmes lments devaient se retrouver sur le cheval de saint Georges, malheureusement moins bien conserv.
III) SAINT MERCURE
Comme latteste la victoire de saint Georges sur Diocltien sur lun des volets du triptyque du monastre SainteCatherine, le saint cavalier symbolise aussi le combat
contre le paganisme. Le motif de saint Mercure tuant Julien
lApostat se rattache troitement cette conception. Ce
saint martyris sous Dce est surtout devenu populaire la
suite dun miracle posthume rapport par Jean Malalas au

27. WEITZMANN  % S  SO ;;,; ;&9,,


;&9,,,
 .:HLW]PDQQVXJJqUHXQHLQXHQFHJpRUJLHQQHVH[SOLTXDQW
par la prsence de moines gorgiens au Sina. Sur plusieurs
icnes de Gorgie, saint Georges est en effet reprsent en train
GH WXHU XQ SHUVRQQDJH QRQ FRXURQQp LGHQWLp j 'LRFOpWLHQ
cf. WEITZMANN 1976, p. 72-73. Cette reprsentation tait
rpandue dans les rgions orientales de lEmpire comme en
tmoigne par exemple le bas-relief ornant la faade nord de
lglise Sainte-Croix Aghtamar (Xe sicle), sur lequel on peut
voir saint Georges cheval transperant de sa lance un homme
allong sur le dos. Derrire lui sont sculpts deux autres saints
cavaliers : saint Serge tuant une panthre et saint Thodore
massacrant un dragon, cf. DER NERSESSIANSJ
et 50.

VIe

sicle29. Sur une miniature illustrant les Homlies de


Grgoire de Nazianze (Paris, BNF, Grec 510, fol. 409 v),
manuscrit copi Constantinople entre 880-886 pour lempereur Basile Ier, saint Mercure chevauche un petit cheval
blanc assez muscl une impression habilement obtenue
par la mise en relief de son poitrail et de sa gorge (Fig. 11)30.
Mercure transperce de sa lance Julien lApostat, alors que
son cheval est au galop. Il est intressant de noter que le
harnachement du cheval du saint ne comporte aucun lment de parure ; seul le tapis de selle fonc contraste avec
la robe claire de lquid. En revanche, celui de lempereur
paen prsente une selle pommeau et troussequin incruste de pierres prcieuses. On notera aussi que la couleur
blanche est rserve au cheval de saint Mercure. Une icne
reprsentant le mme thme est conserve au monastre
Sainte-Catherine au Sina (Fig. 12)31. Son style fait songer
aux miniatures ornant les manuscrits coptes des IXeXe sicles. Saint Mercure et son cheval blanc la crinire
noire sont peints dans une attitude de parade : le saint est
reprsent de face, le visage et le haut du corps, proportionnellement plus grands que le bas du corps, tandis que le
FKHYDOGHSUROOqYHODMDPEHDQWpULHXUHJDXFKH/DVHOOH
rouge, de forme ovale, voire oblongue, contraste avec le
WDSLVGHVHOOHQRLUTXLFRXYUHSUHVTXHWRXWOHDQFGXFKHYDO
Des sangles dores, soulignes de rouge et de noir, passent
sous le tapis de selle. Des trivires prolonges par des
triers triangulaires sont accroches la partie infrieure
de la selle. On observe un lment de parure particulier
attach au pommeau et au troussequin de la selle, constitu
dune cordelette rouge, laquelle pendent de petites clochettes et des croix dores, ornant lencolure et la croupire
du cheval32. Les traits du cheval yeux, nasaux et chanfrein sont souligns en rouge. Les rnes sont attachs
XQPRUVGHEULGHGRUpHWGHX[GRXEOHVOHWVVRQWDFFURFKpV
au licol rouge.
Saint Mercure chevauche un cheval beaucoup plus fougueux sur une fresque date probablement des XIIeXIIIe sicles, situe dans la cathdrale de Faras en Nubie,
dans lactuel Soudan (Fig. 13)33. Du cheval34, la robe brun

29. Jean Malalas, Chronographia, d. PG 97, col. 65-717 (Clavis


Patrum Graecorum n 7511). Pour une prsentation sommaire
de la lgende de ce miracle posthume, fond sur un anachronisme
et sur une confusion de noms entre deux saints, cf. Vies des saints
et des bienheureux 1954, t. 11.
30. WEITZMANNSJ
31. Dimensions de licne : (H. 42,2 cm ; l. 37,2 cm ; p. 1,7 cm),
cf. WEITZMANN Q%SSO;;;,HW&,9
 3/ *URWRZVNL D ELHQ PRQWUp TXH OD UHSUpVHQWDWLRQ GH
clochettes ornant la sangle du poitrail du cheval que lon peut
galement voir Faras (Fig. 13) trahissait des coutumes
particulires aux provinces sud-orientales de lEmpire qui sont
attestes par les trouvailles archologiques effectues en Nubie
et Doura Europos, cf. GROTOWSKI 2010, p. 387-389, n. 35 et
n. 36.
33. Bien quaucune inscription ne permette didentifier le
FDYDOLHUGHVJUDIWLLQYRTXDQWVDLQW0HUFXUHVLWXpHVVRXVFHWWH
reprsentation indiquent que le cavalier peint tait bien ce saint,
cf. SEIPEL 2002, n 26, p. 93-95.
34. Signalons quune autre reprsentation de cheval sans saint
cavalier est conserve dans cette cathdrale (SEIPEL 2002, n 28,
SJ &HWDQLPDOpWDLWWUqVYpQpUpj0HURs VRXVOHV

LA MONTURE DES SAINTS CAVALIERS DANS LART BYZANTIN

clair, dress sur ses jambes arrire, se dgage une impression de puissance. Celui-ci effectue un mouvement de torsion de sa tte vers la droite, tandis que ses jambes antrieures semblent venir frapper la victime allonge sur le
sol. Saint Mercure, le haut du corps pench vers lavant,
transperce de sa lance Julien lApostat. Les lments de
SDUXUHGXKDUQDFKHPHQWGXFKHYDOVRQWDVVH]UDIQpVHW
richement colors en vert, brun, blanc et jaune : la bordure
de la selle est orne de pierres prcieuses vertes et rouges
cernes de perles blanches ; la croupire et au collier de
gorge pendent de petits rubans verticaux auxquels sont attaches des pierres ocres et vert clair carres. Une petite
FORFKH[pHSDUXQHFRUGHDXSRPPHDXGHODVHOOHSHQGDX
centre du poitrail de lanimal. Les sangles de lencolure
sont ornes de rosettes et de perles et alternent avec des
ranges de clochettes.
IV) GNRAUX ET EMPEREURS REPRSENTS
EN SAINTS GUERRIERS

partir de la priode msobyzantine, les images de


saints cavaliers guerriers se multiplient et se diffusent dans
les rgions orientales de lempire (Gorgie, Armnie, Cappadoce, Syrie, gypte)35. Nombreuses sont celles qui ornent les parois des glises rupestres de Cappadoce, rgion
frontalire de lempire et terre de garnisons. Limage des
saints guerriers semble y avoir t particulirement populaire. Ces soldats du Christ, protecteurs contre les forces
du Mal, taient manifestement assimils aux dfenseurs de
lEmpire. Cest galement en Cappadoce quun valeureux
gnral devenu empereur accde au statut de saint guerrier
dans liconographie. En tmoigne le dcor peint de lglise
GHdDYXLQFRQQXHVRXVOHQRPGH*UDQG3LJHRQQLHU
Cette glise rupestre a t peinte lors des campagnes militaires menes par Nicphore et son frre Lon contre les
Arabes. Sur la paroi intrieure Nord, deux saints cavaliers
F{WRLHQWXQHVpULHGHVDLQWVPLOLWDLUHVHWVRQWLGHQWLpVSDU
des inscriptions (Fig. 14)36 : Jean basileus, nombreuses
annes et seigneur, secours ton serviteur Mlias magistros . Ces deux cavaliers ne sont autres que Jean TzimisNqVJpQpUDOGHOHPSHUHXU1LFpSKRUH3KRFDVGHYHQXHPpereur de 969 976, et Mlias lArmnien, un autre
JpQpUDOGHODUPpHG$VLH/HIDLWTXHOLQVFULSWLRQTXDOLH
-7]LPLVNqVGHEDVLOHXVVXJJqUHTXHOOHDXUDLWpWpUHpeinte aprs son avnement au trne37 et quil aurait t
bien peint au dpart en tant que combattant de lEmpire, ce
qui lui donnait en quelque sorte le droit dtre assimil aux
autres saints militaires dans le programme iconographique
de lglise. Il est clair que le contexte historique rgional
de la Cappadoce, terre de lutte contre les Arabes, a suscit
la reprsentation dimages analogues que lon ne retrouve

Koushites), o il tait mis en relation avec le culte du soleil.


Dans le panthon de lgypte ancienne, la reprsentation du
cavalier est dj bien prsente comme en tmoigne celle dHorus
transperant un monstre, cf. SCHOLZ 1992, p. 89-90.
35. VELMANS 2009, p. 233, n. 1.
36. THIERRY 1985, p. 477-484, sch. 3 et 4.
37. JOLIVET-LVY 1997, p. 65.

205
pas dans dautres rgions de lEmpire. En tmoignent plusieurs reprsentations, malheureusement trs mal conserves, de saint Constantin. Alors que celui-ci est habituellePHQWJXUpDX[F{WpVGHVDPqUH+pOqQHLOHVWUHSUpVHQWp
cheval, couronn et une lance la main dans trois glises
cappadociennes38. La prsence de ces saints gnraux ou
HPSHUHXUVJXUpVHQFDYDOLHUVGDQVOHVIUHVTXHVGHVpJOLVHV
de Cappadoce peut tre interprte comme des invocations
en faveur des armes byzantines dans leur lutte contre les
Arabes. Par ailleurs, il faut rappeler que cest en Cappadoce
que se concentrait le plus grand nombre de haras impriaux
pour lOrient, bien quil en existt aussi en Thrace et en
Phrygie39. Les chevaux cappadociens taient notamment
rputs pour leur rapidit lors des courses et pour leur courage sur le champ de bataille40.
Hormis Constantin, le prophte-roi David, considr
comme lanctre du Christ mais aussi comme le modle
des empereurs byzantins et auquel ces derniers sapparentent volontiers, est parfois reprsent cheval, lors de sa
victoire contre Goliath41. Ces rares images dempereurs ou
GH SURSKqWHVURLV JXUpV HQ VDLQWV FDYDOLHUV VRQW GRQF
proches de celles du thme antique de lempereur victorieux, comme latteste par exemple le couvercle du coffret
en ivoire conserv dans le Trsor de la cathdrale de Troyes
et dat de la premire moiti du XIe sicle, apoge de la
Renaissance macdonienne42.
V) SAINT GEORGES TRIOMPHANT ET PARADANT
Ds le XIe sicle, limage de saint Georges cheval se
subdivise en trois variantes. La plus connue demeure celle
du saint combattant le dragon43. Une autre, qui se diffuse
principalement dans les rgions orientales de lempire byzantin en guerre contre les Arabes, est celle du saint accompagn dun petit personnage, situ larrire de son cheval

38. Comme en tmoigne par exemple une fresque de lglise de


0D]LN|\RXGDXWUHVSHLQWXUHVVLWXpHVGDQVGHVpJOLVHVSOXV
tardives de Greme et reprsentant lempereur Constantin
FKHYDODVVRFLpjGDXWUHVJXUHVGHVDLQWVpTXHVWUHV *|UHPH
n 11 ou chapelle de Saint-Eusthate et Greme 13a,
cf. SCHIEMENZ 1987, p. 43-86 ; JERPHANION 1925-1942, t. I,
p. 600 : lauteur souligne le caractre exceptionnel de cette
reprsentation peinte dans le narthex de la chapelle de SaintEusthate (Greme n 11).
39. HYLAND 1999, p. 12 et 140.
40. Oppien, Cyngtiques I, vers 166-200 (d. LALLIER 2009,
p. 54-55). Je remercie vivement Amandine Cristina de mavoir
communiqu cette rfrence.
41. Au sujet de ces reprsentations encore mal connues du
triomphe de David sur Goliath, o le prophte-roi est reprsent
cheval, cf. IAMANIDZ 2005-2008, p. 31-43.
42. EVANS 1997, n 141, p. 204-206.
43. Voir notamment ce sujet IMMERZEEL 2009, p. 149-155. Une
coupe en cramique issue de Chypre est trs certainement
dcore de la mme scne reprsente navement,
cf. Byzanz 2010, n 392, p. 308. Signalons aussi une plaque
sculpte conserve au Muse de Tarse en Cilicie reprsentant le
mme thme et sur laquelle les appliques du harnachement du
cheval sont clairement visibles, cf. SODINI 1987, p. 249-250,
SO/;,,

206
HWLGHQWLpDXMHXQHKRPPHGH0\WLOqQHFDSWXUpSDUOpPLU
de Crte44. La troisime, qui retiendra particulirement
QRWUHDWWHQWLRQHVWFHOOHGXVDLQWJXUpVRXVOHVWUDLWVGXQ
cavalier victorieux. Il est intressant de constater qu partir du XIIe sicle, ce thme iconographique va connatre une
large diffusion dans la peinture monumentale et dans les
autres domaines de lart byzantin45. Une fresque encore
bien conserve montrant cette image orne la paroi intrieure nord-ouest de lglise des Saints-Anargyres Kastoria (Fig. 15)466DLQW*HRUJHVHVWLGHQWLpSDUXQHLQVFULStion et se trouve reprsent dans une attitude de parade,
arm dun superbe bouclier et dune lance pointe vers le
haut. Sous sa cuisse droite, on distingue un tapis de selle
dont la bordure dore est richement dcore. Il est certain
TXHOHSDVVDJHGHVFKHYDOLHUVFURLVpVGDQVOHV%DONDQVDG
LQXHQFHUFHW\SHGHUHSUpVHQWDWLRQV/Histoire anonyme
de la premire croisade nous informe en effet que plusieurs
FKHYDOLHUVFURLVpVPHQpVSDU%RKpPRQGGH7DUHQWHUHQW
halte Kastoria le 25 dcembre 109647. Bien que postrieure de plus dun demi-sicle cet vnement, la fresque
GHV6DLQWV$QDUJ\UHVWUDKLWXQHLQXHQFHRFFLGHQWDOHGDQV
la posture de saint Georges. Celui-ci a clairement sa jambe
droite tendue vers lavant et son pied serr dans ltrier.
Cette position est caractristique des cavaliers occidentaux,
comme en tmoigne par exemple le sceau de Florent de
Hainaut dat du XIIe sicle (Fig. 16)48. Sur la fresque des
Saints-Anargyres, le saint monte un cheval blanc dont il
tient les rnes de la main gauche. Le peintre a russi
rendre la puissance du cheval en soulignant dune manire
exagre sa musculature par des accents semi-circulaires
dans les tons gris. Sa crinire est ordonne en plusieurs

44. MEINARDUS 1973, p. 148-151. Cette reprsentation est


notamment largement rpandue Chypre ; voir ce sujet
VELMANS 2009, p. 233-239. Une icne du British Museum,
comportant ce thme et probablement ralise Chypre au
milieu du XIIIe sicle, est particulirement reprsentative,
cf. BUCKTON 1994, n 191, p. 177. Je remercie Lydie HadermannMisguich de mavoir signal cette uvre.
45. Cette image se retrouve dans lorfvrerie la mme poque.
En tmoigne par exemple une coupe en argent dor conserve
au Muse de lErmitage. Sur le fond est grave limage de saint
Georges la lance dresse, chevauchant son destrier lanc au
galop, dot de longues trivires auxquelles pendent des triers
triangulaires, cf. BANK 1977, n 215-217, p. 312-313.
46. Un autre exemple, proche du saint Georges peint dans cette
glise mais malheureusement trs dtrior, est fourni par une
fresque de la lunette surmontant lentre occidentale de lglise
6DLQW*HRUJHVj.XUELQRYR/HWLWXODLUHGHOpGLFHUHSUpVHQWp
en cavalier et dans une attitude de triomphe, arm dun bouclier
et la lance dresse. De part et dautre de cette lunette, on repre
OHV VDLQWV 7KpRGRUH HW 'pPpWULXV JXUpV j FKHYDO OD ODQFH
galement pointe vers le haut, cf. HADERMANN-MISGUICH 2005,
SJ&RPPHODVXJJpUp/+DGHUPDQQ0LVJXLFK
il sagit du mme peintre qui a sans doute uvr vers 1180
Kastoria et en 1191 Kurbinovo, cf. HADERMANN-MISGUICH 1975,
p. 563-584 et 2005, p. 69-71.
47. BRHIER 1924, p. 22-23.
48. GERSTEL 2001 p. 268. La mme position du cavalier sobserve
par exemple sur les sceaux du roi Henri III dAngleterre (12071272) ou sur ceux de Roger de Quincy, Earl de Winchester
(1219-1264), cf. HYLAND 1999, p. 16.

CATHERINE VANDERHEYDE

PqFKHVVRXSOHVEODQFKHVJULVkWUHV6DWrWHSHWLWHQHHW
dont la peau semble laisser transparatre lossature grce
aux rehauts gris, est particulirement expressive et trahit
vivacit et nervosit : les yeux sont trs rapprochs et cerns de noir ; les nasaux prsentent des contours irrguliers
et paraissent ainsi dilats. On notera labsence de muserolle. En revanche, le mors de bride semi-circulaire, le
frontal et le bridon de parade sont peints en rouge et
contrastent avec la robe blanche de lanimal.
Les fresques ornant les glises des rgions de lempire
byzantin domines par les Latins, telles Chypre ou le Ploponnse49, conservent de trs beaux exemples de cette
reprsentation de saint Georges montant un cheval blanc
dans une attitude de parade. Le succs de cette image est
galement mettre en rapport avec la prsence des chevaliers croiss dans ces rgions et atteste le dveloppement
du culte de saint Georges. Ce dernier tait en effet considr
comme le saint patron protecteur des Croiss. Une lgende
circulait parmi ces derniers, selon laquelle saint Georges,
accompagn des saints Mercure et Dmtrius, stait port
la rescousse des Croiss, la tte dune arme cleste
monte sur des chevaux blancs lors de la bataille dAntioche, le 28 juin 1098, et avait sem la terreur chez les
Musulmans50. Limportance de saint Georges pour les LaWLQVLQVWDOOpVGDQVODSULQFLSDXWpG$QWLRFKHVHYpULHVXU
une monnaie frappe durant le rgne de Roger de Salerne
 SRUWDQWOHIJLHGXVDLQWjFKHYDOFRPEDWWDQW
lennemi51. la mme poque, la chanson dAspremont
voque elle aussi laide apporte aux chrtiens par Georges
et Mercure monts sur des destriers blancs52. Les pomes
piques des croisades, telle par exemple la Chanson de
Jrusalem, relatent galement ces exploits53. Ces victoires
lgendaires sur les Sarrasins trouvent un cho jusquen
France, dans plusieurs peintures murales des XIIe et
XIIIe sicles54.
Plusieurs glises chypriotes conservent encore des reprsentations de saint Georges triomphant peintes aux XIIeXIIIe sicles, priode au cours de laquelle lle est gouverne
par les Latins55. Lune delles, particulirement bien conserve, orne la paroi sud du narthex de la Panagia Phorbiotissa
j$VLQRX )LJ ,OVDJLWGXQHIUHVTXHGHODQGXXIIe
ou du dbut du XIIIe sicle caractre votif, comme lin-

49. Plusieurs glises de cette rgion de Grce conservent limage


de saint Georges, comme lancien monastre de Vrontamas en
Laconie (XIIIe sicle), cf. GERSTEL SJ&HWWH
fresque situe dans le narthex du katholikon montre saint
Georges mont sur un cheval blanc parmi les sept saints
cavaliers. Un grand soin est accord aux dtails du harnachement :
bridon de parade, mors de bride longues branches pivotantes,
selle, tapis de selle et triers perls. La tte du cheval est petite
par rapport son encolure longue et large ; les clous de ses fers
sont peints.
50. D ESCHAMPS 1947, p. 459 ; B RHIER 1924, p. 154 ;
IMMERZEEL 2009, p. 147.
51. IMMERZEEL 2004SJ
52. BRANDIN 1921, p. 77-80.
53. HATEM 1932, p. 259, 367 et ss.
54. DESCHAMPS 1947, p. 454-474.
55. En tmoigne par exemple lglise Saint-Antoine Kellia, prs
de Larnaca, cf. SAMARAS 2002, p. 29 et 34.

LA MONTURE DES SAINTS CAVALIERS DANS LART BYZANTIN

dique linscription qui mentionne le donateur de la fresque,


Nicphore Kallias, gurisseur de chevaux. Saint Georges
est reprsent victorieux dans une attitude de parade : il
monte un cheval blanc, la lance pointe vers le haut ; son
PDQWHDXURXJHRWWHGDQVOHVDLUV,ODOHWRUVHGHIDFH
tourn vers le spectateur ; il est assis sur une selle dore
pose sur un tapis de selle bleu fonc qui pouse la cambrure du cheval. Celui-ci est en train de trotter lamble.
Limpression de mouvement est accentue par la reprsentation de la tension de ses muscles marque par des accents
beiges semi-circulaires sur sa cuisse. Sa tte (Fig. 18) est
SHLQWH GH SURO PDLV VHV RUHLOOHV DSSDUDLVVHQW GH WURLV
quarts ; procd qui anticipe le mouvement de torsion de
sa tte et suggre la nervosit du cheval. Sa crinire est
ordonne en longues mches qui ondulent lgrement ; elle
est maintenue hauteur de son encolure par trois sangles ;
les mches situes entre les oreilles sont plaques vers larrire pour induire un mouvement vers lavant. Ses yeux
ressemblent ceux des tres humains : ils sont rapprochs
et semblent surmonts de sourcils ; ses nasaux sont peine
suggrs. Sa bouche est entrouverte et laisse apparatre
lanneau et le montant dun mors de bride. Les brides de
harnachement sont dores. Au milieu du frontal pend une
perle.
VI) IMAGES DE SAINTS CAVALIERS PARADANT :
GEORGES, SERGE, BACCHUS, DMTRIOS ET THODORE
Lattitude de parade et de triomphe qui caractrise les
reprsentations de saint Georges et de son cheval va tre
DGRSWpHSRXUJXUHUOHVDXWUHVVDLQWVFDYDOLHUVVXUSOXVLHXUV
objets, fresques et icnes dats des XIIe, XIIIe et XIVe sicles.
Leur cheval trahit souvent des emprunts la mode et la
technique de monte des cavaliers croiss.
Limage de saint Dmtrios triomphant et cheval orne
tant les murs des glises56 que des icnes orfvres57 et se
retrouve galement sur les monnaies des empereurs de la
dynastie des Palologues58. Observons par exemple ici une
icne en statite pourvue dun encadrement en argent dor,
conserve au palais des Armures de Moscou et date pro-

56. Parmi ces reprsentations, signalons celle du cheval de saint


Dmtrios peinte dans lglise des 40 martyrs, prs de Sparte
(1304/1305), dont lquipement comporte des dtails insolites :
le foulard entourant sa tte et nou sous lencolure fait penser
la monture des chevaliers occidentaux participant des tournois,
cf. GERSTELJ&HWpOpPHQWGHWLVVXHQWRXUHpJDOHPHQW
les ttes de plusieurs montures de saints cavaliers reprsents
sur des objets byzantins ou dans des fresques dats des XIIIe, XIVe
et XVe sicles, cf. BANK 1977, n 196, p. 308-309 et GERSTEL 2001,
p. 277, n. 86.
57. Signalons notamment une icne en argent repouss, conserve
Berlin et date du XIIe sicle, cf. WESSEL 1967, n 55 ; SAINTMARCSJD
58. Plusieurs monnaies dargent frappes sous le rgne des
empereurs Jean V, Manuel II et Andronic IV portent en effet
OHIJLHGHVDLQW'pPpWULRVjFKHYDOFIGRIERSON 1982, n 1515,
1516, 1522 et 1524, pl. 95. Je remercie Ccile Morrisson davoir
attir mon attention sur la reprsentation de ce saint cavalier sur
les monnaies de lpoque des Palologues.

207
EDEOHPHQWGHODQGXXIIIe sicle (Fig. 19). Saint Dmtrios
y est sculpt la lance pointe vers le haut chevauchant une
monture marchant vers la droite, la tte baisse et la queue
noue59. Le cavalier tire sur ses rnes auxquels est attach
le mors de bride dont la pression provoque louverture de
la bouche de lanimal. Les tentatives du sculpteur visant
accentuer le relief du corps du saint et du cheval sont caractristiques de lart sous la dynastie impriale des Palologues. Plusieurs icnes de saints cavaliers peintes au
XIIIe sicle et conserves au monastre Sainte-Catherine au
Sina, sont particulirement instructives lgard du harnachement des chevaux et de lquipement de leur cavalier60. Lune delles reprsente saint Serge61 cheval avec
une donatrice agenouille (Fig. 20). Elle fut ralise
lpoque des Croisades, Saint-Jean dAcre, vers 1260, et
SUpVHQWHXQVW\OHTXHORQDTXDOLpGHYpQpWRE\]DQWLQ&H
dernier se caractrise par une clart graphique et une grande
SUpFLVLRQGDQVOHUHQGXGHVFRQWRXUVGHVJXUHV/HFKHYDO
ELHQTXHJXUpHQWUDLQGHJDORSHUYHUVODGURLWHpWRQQH
SDUVRQDVSHFWJpVRQOLFROHVWDWWDFKpXQPRUVGHEULGH
en mtal dor ouvrag dont la forme est trs dtaille. La
reprsentation des clous des fers avant du cheval est un
lment concret qui trahit le souci de prcision du peintre.
Ce mme dtail apparat sur les chevaux des saints Serge
et Bacchus62 peints sur une icne biface ralise SaintJean dAcre vers 1280, au style trs similaire (Fig. 21). Les
deux saints, reprsents sous les traits de croiss turcopoles,
portent le diadme et le maniakion, insigne de leur fonction
PLOLWDLUH6DLQW6HUJHXQFDUTXRLVUHPSOLGHqFKHVVXUOH
dos, tient un tendard crois tandis que saint Bacchus

59. BANK 1977, n 145-146, p. 297-298.


60. Ces dernires ont particulirement bien t tudies par
FOLDA 2007 et par IMMERZEEL 2003.
61. Saint Serge fait partie des plus anciennes reprsentations de
saints cavaliers. Bien quhabituellement reprsent avec le
torque militaire, conformment au rcit transmis par sa Passio,
ce martyr est aussi parfois reprsent cheval, cf. IMMERZEEL 2009,
p. 146. Plusieurs petits objets, tels un sceau en plomb, des
bracelets, produits la priode protobyzantine, vhiculent cette
image, malheureusement trop schmatique pour pouvoir tirer
des observations concrtes. Cette reprsentation particulire du
saint parat surtout lie la ville de Resafa et sa rgion. Selon
Elisabeth K. Fowden, la concentration de ce type iconographique
cet endroit laisse penser que limage du saint cavalier
correspondrait peut-tre une christianisation de la divinit
militaire arabe Aziz dont liconographie est trs semblable
(FOWDEN 1999, p. 39-44). Selon lauteur, saint Serge aurait repris
le rle de protecteur divin des populations de cette rgion semidsertique assum jusque l par Aziz. Cette image est galement
atteste dans les sources littraires, comme en tmoigne la Vie
syriaque de Mar QardaghUpGLJpHjODQGXVIe ou au dbut du
VIIe sicle.
62. Limage des saints Serge et Bacchus cheval tait
manifestement populaire dans les rgions orientales de lempire
byzantin. En tmoignent notamment les fresques de lglise de
Deir Mar Musa al-Habashi, au sud-est de Qara, en Syrie,
UpDOLVpHVSDUOHSHLQWUH6DUNLVHQFIIMMERZEEL 2004, p. 47,
SO/LQXHQFHGHVFKHYDOLHUVFURLVpVHVWPDQLIHVWHGDQV
la monte de ces saints cavaliers, les jambes tendues vers lavant,
ainsi que dans le mors de bride mtallique du cheval de saint
Serge.

208
pointe sa lance vers le haut. Leurs chevaux ont des robes
et des attitudes diffrentes : celui de saint Serge est blanc
et trotte lamble ; celui de saint Bacchus est un palomino
lanc au galop. Le harnachement des deux chevaux comporte un mors de bride articul en mtal dor, des sangles
dcoratives et une selle qui nest pas sans faire songer des
pices occidentales mme si des lments archologiques
nous manquent sur ce point. De part et dautre de cette selle,
attachs sous le ventre du cheval, pendent des triers triangulaires en mtal recevant les pieds de chacun des cavaOLHUVDX[FKHYLOOHVGHVTXHOVVRQW[pVGHVpSHURQV8QH
autre icne, peinte dans la mme rgion vers 1250 et dont
OHVW\OHDpWpTXDOLpGHFURLVpIUDQFRE\]DQWLQJXUH
les saints Thodore et Dmtrios cheval (Fig. 22). Chacun
deux tient un long bton qui, lorigine, devait peut-tre
arborer un tendard crois. Ils portent la chlamyde et le
costume militaire byzantin mais ne sont pas arms. Lallure
de leurs chevaux, marchant au pas ou trottant lamble,
harnachs de rouge, apparat martiale. Une attention plus
soutenue que dans les icnes analyses prcdemment est
accorde au rendu de la musculature et aux articulations
des jambes des chevaux. Le cheval de Thodore prsente
un mors de bride articul. La position des deux chevaux
nest pas adroitement adapte celle du paysage rocailleux
auquel ils sont superposs plutt que vritablement inclus.
Lattitude du cheval blanc de Dmtrios est nanmoins
particulirement originale : la tte tourne vers larrire, il
semble regarder le cheval du second saint. Une recherche
similaire dans le rendu de la position des chevaux est visible sur le feuillet de Fribourg-en-Brisgau (Fig. 23), dat
GHODQGXXIIe sicle et dont la partie infrieure comporte
un dessin au spia des saints Georges et Thodore cheval63 : la monture de saint Thodore tourne la tte vers celle
de saint Georges. Les deux chevaux ne prsentent pas la
mme attitude : celui de saint Thodore trotte lamble
tandis que lautre galope. Lauteur de ce feuillet, probablement dorigine germanique, sest appliqu rendre le volume et la musculature des chevaux. La selle soutient les
hanches de chacun des cavaliers et semble inspire des
modles occidentaux64. Une selle analogue, mais plus richement dcore, rehausse le cheval de saint Georges Diasorites sur une icne le reprsentant en compagnie de saint
Thodore Stratlates et du donateur agenouill, Georges
Parisis (Fig. 24)65. Ces deux saints tiennent chacun leur
lance pointe vers le haut la hampe de laquelle est attache une bannire croise. Le harnachement de leurs chevaux, trottant lamble dans la mme direction, comporte
plusieurs lments de parure : des rubans rouges et noirs
sont nous aux pturons ; les brides et les triers sont incrusts de perles. Des effets de contrastes de couleurs sont
63. Comme le suggre J. Folda, lauteur du feuillet de Fribourg
sest manifestement inspir dune icne reprsentant des saints
cavaliers, cf. FOLDA 2007, p. 87-88.
64. BABUIN 2007, p. 130-134. titre de comparaison, on signalera
la selle de guerre utilise par Henri V dAngleterre (1387-1422),
qui est dossier avec un haut pommeau lavant,
cf. HYLAND 1999, p. 61.
65. Selon J. Folda, cette icne aurait t ralise au monastre
Sainte-Catherine ds 1225, cf. FOLDA 2007, p. 88 et p. 94-95,
J

CATHERINE VANDERHEYDE

obtenus par le traitement de la robe et du harnachement des


chevaux : saint Georges monte un cheval blanc harnach
de rouge ; saint Thodore un cheval palomino harnach de
noir. Bien quun effort dans le rendu de la musculature des
chevaux puisse tre observ, les membres sont mal proportionns par rapport au corps, la tte est trop petite et les
\HX[VRQWJXUpVWURSSUqVGHOHXUFKDQIUHLQ
/HVDOOXUHVGHVFKHYDX[VRPPHWRXWHUHODWLYHPHQWges et rptitives dans lensemble de ces reprsentations,
sont gnralement lamble ou le petit galop. Lamble, pratiqu naturellement par certains chevaux, tait lallure favorite des voyageurs. Elle rendait le mouvement du cheval
moins saccad que le trot puisque les deux jambes
gauches du cheval se lvent en mme temps, puis les deux
droites, et ainsi de suite 66. Le volume en trois dimensions
et les proportions du corps de chacun des chevaux peint sur
ces icnes manquent souvent de ralisme malgr certaines
tentatives portant sur le model de ses membres. Il faudra
DWWHQGUHTXHOLQXHQFHGDUWLVWHVLWDOLHQVWHOV38FFHOOR
ou Pisanello, se rpande pour que laspect sculptural du
cheval soit exploit partir de la seconde moiti du
XVe sicle par les peintres dicnes crtoises reprsentant
des saints cavaliers, comme en tmoigne par exemple une
icne conserve au Muse de la Panagia Antivouniotissa
Corfou67.
CONCLUSION
Lensemble des images tudies prsente une iconograSKLHGXVDLQWFDYDOLHUTXLORLQGrWUHJpHVDYqUHPRLQV
standardise que ne pourrait le laisser prsager un examen
rapide des icnes. En tmoigne surtout les reprsentations
de saint Eusthate qui montrent le cheval de ce saint dans
GLIIpUHQWHVDWWLWXGHV*pQpUDOHPHQWJXUpGHSUROHWYHUV
la droite, marchant au pas ou trottant lamble, le cheval
peut aussi tre reprsent dans une posture plus fougueuse,
au galop ou dress sur ses jambes arrires, comme Faras.
Si lon observe la reprsentation du harnachement des
chevaux, il parat vident que celui-ci volue et se perfectionne au cours des sicles. Sur la terre cuite de Vinica
(Fig. 5), date du VIe sicle, saint Thodore est assis sur un
tapis de selle couvrant lattache dune croupire dcore
de pendentifs circulaires orns dtoiles. Aucun trier nest
visible et le cavalier se maintient sur le dos du cheval uniTXHPHQWJUkFHjVHVMDPEHVSOLpHVHQVHUUDQWOHVDQFVGH
lanimal. Les fresques de saints cavaliers ornant les glises
de Cappadoce sont particulirement intressantes par leur
grand nombre, leur anciennet et leur varit. La prsence
dtriers de type plancher et de la selle pommeau et
WURXVVHTXLQj,oHULGHUHHWj3UHQOL )LJVHW UHqWHQW
certainement des lments constitutifs de lquipement des

66. FURET 2005, p. 79-84 ; BAUCHER 1966, p. 16. Je remercie


Emmanuelle Furet pour ses pertinentes remarques concernant
les allures des chevaux visibles sur ces reprsentations,
formules lors de cette journe dtude.
67. CHATZIDAKIS 1994, p. 63-64, pl. VII-9. Je remercie vivement
1DQR&KDW]LGDNLVGHPDYRLUVLJQDOpVRQpWXGHVXUXQHLF{QH
de saint Georges reprsent en cavalier.

LA MONTURE DES SAINTS CAVALIERS DANS LART BYZANTIN

cavaliers engags dans les combats endmiques de cette


rgion aux IXe-Xe sicles.
Ds la cration de liconographie de Thodore cheval,
lide de victoire du Bien sur le Mal va simposer et tre
illustre par un saint cavalier transperant de sa lance lobjet du Mal, que celui-ci soit un dragon ou un personnage
incarnant les empereurs paens, Diocltien ou Julien
lApostat. Les images des saints Mercure, Thodore et
Georges en fournissent de nombreux exemples. Le contexte
historique de lutte contre les Arabes et les Turcs semble
avoir t dterminant dans llaboration et le succs de
liconographie du saint cavalier triomphant et paradant. Le
fait que lempereur ait aussi t reprsent sous les traits
des saints guerriers, comme en tmoignent certaines
fresques des glises de Cappadoce, montre des apports de

209
lart imprial dans liconographie des saints cavaliers et
explique les transferts observs non seulement dans la mise
en vidence de la prciosit du harnachement du cheval
mais aussi dans la reprsentation de certaines attitudes du
cavalier et de son cheval : buste de face, lance pointe vers
le haut, cheval reprsent presque larrt, la jambe antrieure leve. Larrive des Croiss ne fera que renforcer la
diffusion de ce type iconographique comme lattestent les
nombreuses images de saint Georges cheval. Lattitude
GXFKHYDOGHYLHQWDORUVDVVH]UpSpWLWLYHHWOLQXHQFHGHV
FKHYDOLHUVRFFLGHQWDX[SHXWrWUHGpFHOpHGDQVODJXUDWLRQ
de lquipement du cheval et de son cavalier68 ; le type de
selle et la reprsentation de plus en plus minutieuse du mors
de bride leviers traduisent sans doute les caractristiques
les plus emblmatiques de cette volution.

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Figures

300

FIGURES

LA MONTURE DES SAINTS CAVALIERS


DANS LART BYZANTIN
CATHERINE VANDERHEYDE

Fig. 1 : Kurt Dere, saint Eusthate (daprs JOLIVET-LVY 1997, p. 29).

Fig. 2 : Gll dere, glise Saint-Jean : saint Eusthate (clich C. Vanderheyde).

301

FIGURES

Fig. 3 : Psautier du Monastre du Pantocrator au Mont Athos, Fol. 138-a : saint Eusthate
(daprs GALAVARISSJ 

Fig. 4 : Mnologe du monastre dEsphigmnou au Mont Athos, Fol. : saint Eusthate (daprs GALAVARIS 1992,
SJ 

302

FIGURES

Fig. 5 : Plaque en terre cuite de Vinica : saint


Thodore (daprs BALABANOV & KRSTEVSKI 1993,
pl. 83).

)LJeJOLVHGoHULGHUH %DKoHOL VDLQW7KpRGRUH FOLFKp&-ROLYHW/pY\ 

FIGURES

)LJ3UHQOLVHNLNLOLVH YDOOpHG,KODUD VDLQW7KpRGRUHHWVDLQW*HRUJHV FOLFKp&-ROLYHW/pY\ 

)LJ*|UHPH 0DWLDQH <XVXI.RoNLOLVHVLVDLQW*HRUJHVHWVDLQW7KpRGRUH FOLFKp&-ROLYHW/pY\ 

303

304

FIGURES

)LJ*OHKLU.DUNLOLVHVDLQW7KpRGRUHHWVDLQW*HRUJHV (clich C. Jolivet-Lvy).

Fig. 10 : Volets latraux dun triptyque, Monastre Sainte-Catherine au Sina : saint


Thodore et saint Georges (daprs WEITZMANN %SSO;;,; 

305

FIGURES

Fig. 11 : BNF, Grec 510, fol. 409v : saint Mercure tuant Julien
lApostat.

Fig. 12 : Icne, Monastre Saint-Catherine au Sina, saint Mercure


(daprs WEITZMANN Q%SSO;;;, 

Fig. 13 : Cathdrale de Faras : saint Mercure (daprs SEIPEL 2002, n 26, p. 95).

306

FIGURES

)LJ*UDQGSLJHRQQLHUGHdDYXLQOHPSHUHXU-HDQ7]LPLVNqVHWO$UPpQLHQ0pOLDVjFKHYDO
(daprs THIERRY 1985, p. 479, sch. 2).

Fig. 15 : Kastoria, glise des Saints-Anargyres : saint Georges cheval (clich C. Vanderheyde).

FIGURES

307

Fig. 16 : Sceau de Florent de Hainaut (daprs GERSTEL 2001,


J 

Fig. 19 : Icne en statite, Palais des Armures de Moscou : saint


Dmtrios cheval, dtail (daprs BANK 1977, n 145).

Fig. 17 : Panagia Phorbiotissa Asinou (Chypre) : saint Georges


cheval (daprs HADJICHRISTODOULOU & al. 2002, p. 29).

Fig. 18 : Panagia Phorbiotissa Asinou (Chypre) : saint Georges


cheval, dtail (daprs HADJICHRISTODOULOU & al. 2002, p. 29).

Fig. 20 : Icne (monastre Sainte-Catherine, Sina) : saint Serge


cheval (daprs EVANS 2004, n 19, p. 104).

308

FIGURES

Fig. 21 : Icne biface (monastre Sainte-Catherine, Sina) : saints


Serge et Bacchus cheval (daprs EVANS 2004, n 18, p. 101).

Fig. 22 : Icne (monastre Sainte-Catherine, Sina) : saints


Thodore et Dmtrios cheval (daprs EVANS 2004, n 7, p. 65).

Fig. 23 : Feuillet de Fribourg-en-Brisgau : saints Georges et


Thodore cheval (daprs EVANS & WIXOM 1997, n 318, p. 482).

Fig. 24 : Icne (monastre Sainte-Catherine, Sina) : saints


Georges Diasorites et Thodore Stratelates cheval (daprs
EVANS 2004, n 8, p. 69).