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Alexandre Colot

Caius Valerius Crispus


Itinraire d'un lgionnaire
travers l'Empire Romain

Alexandre Colot
(Professeur certifi de l'Education Nationale)
(Membre de l'association Lgion VIII Augusta)

Caius Valerius Crispus


Itinraire d'un lgionnaire travers l'Empire

INTRODUCTION
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Les pierres tombales des lgionnaires romains du Haut-Empire et leurs inscriptions permettent de nous
renseigner sur l'origine gographique des soldats, la troupe laquelle ils appartenaient, leur ge ainsi que le
nombre d'annes de service. Eventuellement leurs grades successifs et volutions de carrire.
A travers l'exemple de la pierre tombale du lgionnaire Caius Valerius Crispus, soldat de la Lgion VIII
Augusta, nous allons tudier lextrme mobilit du lgionnaire romain travers un Empire aux dimensions
considrables.
Pourtant l'inscription saisie par le marteau du sculpteur est assez concise, 3 lignes seulement. Elle ne nous
donne comme information gographique que le lieu de naissance de ce soldat, Berta, lieu-dit de Macdoine.
L'endroit de la dcouverte de la pierre tombale, quelque part sur la Kranz-platz de Wiesbaden (AllemagneLand de Hesse), l'antique Aquae Mattiacorum, donne l'endroit approximatif du lieu de spulture de ce soldat ;
la pierre ayant probablement t r-employe aprs l'poque romaine.
Entre la Macdoine et l'Allemagne actuelles que de chemin parcouru ! Que de contres traverses et
d'expriences vcues ! L'inscription n'en dit pas un mot, encore moins les circonstances de la mort de ce
soldat dcd l'ge de 40 ans, aprs 21 annes de service. Toutefois, la lgion, elle, laisse des traces. Le rcit
des campagnes militaires s'est inscrit sous la plume des auteurs antiques, le passage des lgions s'est insinu,
parfois durablement, dans la pierre, sous forme de constructions civiles et militaires que les archologues
redcouvrent. Ces btisseurs taient des invtrs bavards puisqu'ils ne pouvaient sempcher de laisser
l'empreinte de leur nom dans la pte frache des tuiles mises scher avant cuisson
En rcoltant, et l, les indices de son passage, nous allons pouvoir suivre, comme un jeu de piste, la
carrire de Caius Valerius Crispus travers l'Europe d'aujourd'hui. Pour rendre plus agrables, mais aussi plus
concrets les paysages croiss dans cette dure vie, nous illustrerons d'une grande quantit de clichs, plans,
dessins, cet essai. Issues d'ouvrages de vulgarisation scientifique, de rapports de fouilles, mais aussi
d'exprimentations menes par l'association Lgion VIII Augusta, ces illustrations permettront au curieux
comme au passionn de mieux s'immerger, par des regards furtifs, dans le quotidien d'un lgionnaire romain.

Fig. 2. En arrire-plan, pierre tombale de Caius Valerius Crispus.

N dans la cit de Berta, en 49 ap. J.-C. , Caius passa sa jeunesse dans la province de Macdoine,
sur les dernires pentes du mont Bermius (Fig. 4.n1) (Strabon, Gographie, VII , 29). Son tria
nomina, preuve de sa citoyennet romaine, lui ouvrait la porte d'une carrire militaire au sein de la
lgion romaine.
Toutefois, il devait galement faire preuve de qualits morales, intellectuelles et physiques
indispensables tout bon soldat. Le jeune homme, une fois l'ge de la majorit atteint, se prsenta
probablement au poste militaire le plus proche et fut examin par une commission d'experts
(probatio) qui le jugea apte au mtier en qualit de tiro ( aspirant-lgionnaire).

Cependant l'absence de troupes


lgionnaires dans sa province natale
l'obligea partir plus de 400 km vers
le Nord dans la province de Msie
Infrieure, afin d'incorporer le camp
de Novae (Bulgarie actuelle).
(Fig. 4. n2).
Pour lui permettre de se rendre son
quartier d'affectation, une petite
somme d'argent lui fut remise afin de
couvrir les dpenses du trajet. Voil le
jeune homme parti sur les routes, le
manteau de marche (paenula) jet sur
les paules et les bagages
(impedimenta) accroches la furca,
ce long bton de bois en forme de
croix permettant aux lgionnaires de
suspendre leurs effets personnels dans
des sacs et des filets provisions
(mantica). (Fig. 3).
En 68 ap. J.-C. , l'ge de 19 ans,
Caius Valerius Crispus intgrait les
rangs de la Legio VIII Augusta comme
simple soldat (miles), statut
visiblement conserv pendant toute sa
carrire. Devenir militaire lui assurait
un emploi stable avec des revenus
rguliers et occasionnellement des
primes pour l'arrive d'un nouvel
empereur au pouvoir.
Fig. 3. Caius en marche vers Novae.
Cependant, intgrer la lgion signifie aussi bouger travers l'Empire, en lgion entire ou par
petits dtachements appels vexillations. Il pouvait mme arriver qu'un soldat soit amen
parcourir les routes seul pour transporter des objets de la plus haute importance (ex : des coins de
frappe pour le monnayage local), des informations confidentielles marques du sceau d'un lgat, ou
tout simplement pour ngocier des armes, du tissu ou des denres alimentaires pour le
ravitaillement de sa troupe (avec le statut de negociator).

Fig. 4

Les premiers mois de son incorporation sont rythms par des exercices quotidiens, afin de faire du
jeune homme un lgionnaire apte affronter toutes les situations. Aux longues marches suivent des
heures harassantes passes creuser des fosss et difier des fortifications de terre et de bois. Au
camp, des instructeurs (campidoctores) forment l'escrime et au maniement des armes face au pieu
de bois (palus). Caius apprend tirer l'arc, lancer des projectiles avec des frondes et mme monter
cheval avec des fortunes diverses... (Fig. 5).

Fig. 5. Caius lentranement.

Caius ne va pas pourtant stationner bien longtemps en Msie. Les rcits des historiens romains
Tacite et Sutone nous apprennent qu' partir de l'anne suivante (69 ap. J.-C.) la lgion quitta ses
quartiers danubiens pour s'engager dans une guerre civile en Italie du Nord ; la fameuse Anne
des quatre Empereurs. (Fig. 4.n 3).
Sutone, Vie des Douze Csars, Vespasien, VI.
Cependant, malgr le zle et les instances des siens, il fallut pour le dterminer la dclaration
inattendue de quelques troupes lointaines qu'il ne connaissait pas. Deux mille hommes appartenant
aux trois lgions de l'arme de Msie, avaient t envoys au secours d'Othon. Ils taient dj en
route quand ils apprirent sa dfaite et sa mort. Ils ne laissrent pas de s'avancer jusqu' Aquile,
comme s'ils doutaient de cette nouvelle.

Aprs la mort de Nron en 68 ap. J.-C., une crise de succession s'ouvre la tte de l'Empire.
Chaque prtendant est soutenu par une srie de lgions. Cependant la route est longue pour Caius
depuis la Msie Infrieure jusqu'en Italie. Lors de l'affrontement des troupes contre Vitellius
Bedriacum (prs de Crmone), la lgion VIII n'arrivera pas temps pour gonfler les rangs des
partisans d'Othon.
Tacite, Histoires, II, LXXXV.
Les succs de Vespasien furent acclrs par l'empressement des lgions illyriennes se ranger
sous ses drapeaux. La troisime donna l'exemple aux autres lgions de Msie. C'taient la huitime
et la septime Claudienne, toutes deux passionnes pour la mmoire d'Othon, quoiqu'elles ne se
fussent pas trouves la bataille (de Bdriac). Elles s'taient avances jusqu' Aquile. L, en
chassant violemment ceux qui annonaient la catastrophe d'Othon, en dchirant les enseignes qui
portaient le nom de Vitellius, en pillant la fin et se partageant le trsor militaire, elles s'taient
montres en ennemies. Elles conurent des craintes, et la crainte porta conseil : elles crurent qu'on
pouvait faire valoir auprs de Vespasien ce qui auprs de son rival aurait besoin d'excuse.

L'arrive Aquile reprsente pour Caius le premier pas en sol italien, dans cette terre lointaine
pour un provincial macdonien comme lui. Toutefois l'enjeu est tout autre qu'une simple excursion
dans la plaine du P... La tension monte, voil l'instant tant attendu, la premire grande
confrontation d'envergure, juste muni d'une courte exprience militaire, et qui plus est, contre des
romains, des frres, des troupes exprimentes aux mmes techniques de combat. Aprs un premier
choc entre les deux armes, les Flaviens bousculent les Vitelliens dans la plaine et n'ont pas
d'autre choix que de se rfugier dans la ville de Crmone pralablement fortifie par leurs soins.
Caius va alors dcouvrir le sige d'une ville. (Fig. 6).
Tacite, Histoires, III, XXVII.
Antonius se rendit ces voeux et fit investir les retranchements. D'abord on combattit de loin
avec des flches et des pierres, au grand dsavantage des Flaviens, qui recevaient d'en haut des
coups mieux ajusts. Bientt le chef assigne chaque lgion sa porte ou sa portion du rempart,
afin que la tche ainsi partage ft distinguer le brave du lche, et que l'mulation seule
enflammt dj les courages. La troisime et la septime prirent pour elles le ct qui avoisine le
chemin de Bdriac ; la huitime et la septime Claudienne se placrent plus droite ; un lan
spontan entrana la treizime la porte de Brixia. Il fallut attendre un peu qu'on et apport des
villages voisins des houes, des dolabres, des faux et des chelles. Alors les boucliers s'lvent audessus des ttes, la tortue se forme, et l'on s'avance au pied des retranchements. C'tait des deux
cts l'art puissant des Romains. Les Vitelliens roulent de pesantes masses de pierre, sondent avec
des lances et de longues piques la tortue entr'ouverte et flottante, jusqu' ce qu'ayant enfin bris
ce tissu de boucliers, ils renversent les hommes sanglants et mutils et jonchent la terre d'un
horrible dbris.

Fig. 6. La Lgion VIII Augusta attaque la ville de Crmone et fait face aux lgions vitelliennes.

Aprs ces affrontements dont elle sortit victorieuse, la Legio VIII Augusta ne peut se reposer sur
ses lauriers. Dans le Nord et l'Est de la Gaule, la situation est alors dsespre : Civilis, jusqu'ici
fidle alli batave de l'Empire, soulve les troupes auxiliaires sous son commandement et se rvolte
contre les maigres troupes lgionnaires restes sur place. Il entrane avec lui des peuples
apparemment soumis comme les Trvires ou les Lingons qui y voient l une bonne occasion de
rcuprer une indpendance perdue au temps des premiers Csars.
Tacite, Histoires, IV, LXVIII.
Des lgions victorieuses la sixime et la huitime, des vitelliennes la vingt et unime, et parmi les
nouveaux corps la seconde, furent conduites les unes par les Alpes Cottiennes (1) et Pennines (2),
les autres par les Alpes Graennes (3). On fit venir de Bretagne la quatorzime lgion, et d'Espagne
la sixime et la dixime. En apprenant la marche de cette arme, les cits gauloises, qui dj
inclinaient la paix, s'assemblrent chez les Rmois.
1. Le Grand Saint-Bernard.
2. Le mont Genvre et le mont Cenis.
3. Le Petit Saint-Bernard.

Fig. 7. La lgion VIII en marche travers les Alpes.


Sur le dpart, Caius recouvre alors le bouclier de sa housse en peau de chvre afin de le protger
des intempries. Son paquetage remis sur les paules il pointe son regard vers la cime des Alpes
visible au loin. Il faut se dpcher pour passer les cols et viter la mauvaise saison de l'hiver.
(Fig. 7)

Pendant que 5 6 lgions sont envoyes sous le commandement de Petilius Cerialis pour mater et
traquer Civilis, la lgion VIII se voit attribuer une autre mission : pacifier l'arrire pays rhnan,
scuriser les communications et le ravitaillement des armes avanant le long du Rhin.
Aprs de longues semaines de
marche elle arrive durant le printemps
de l'anne 70 en territoire lingon. Elle
va, terme, poser ses bagages pour
deux dcennies au sud-est de l'actuelle
Mirebeau-sur-Bze, 25 km de Dijon
(Cte-d'Or). (Fig. 4.n4).
De l elle va installer un camp dont
l'emplacement rgional est
stratgique : aux confins du territoire
des Lingons, mais proximit du
territoire des Squanes plus l'est,
sans oublier les Eduens, allis
traditionnels de Rome l'ouest mais
qui ont dj pu dcevoir par le pass.
En priode d'instabilit et d'apparente
faiblesse mieux vaut surveiller trois
peuples plutt qu'un seul...(Fig. 8).
Pourtant la lgion n'arrive pas en
terrain inconnu. Dj l'poque
augustenne une troupe avait install
un campement autour d'un sanctuaire
trs important (sanctuaire de la
Fenotte). Les intrts gopolitiques
comptent tout autant que les aspects
religieux dans le choix de cette
installation.
Fig.8. Mirebeau dans son environnement.
L'emplacement du camp de Mirebeau a probablement t choisi par le lgat Sextus Julius
Frontinus, plus connu sous le nom de Frontin, clbre auteur des Stratagmes, trait d'art militaire
qui nous est parvenu. On le voit d'ailleurs narrer dans son trait l'pisode de la rpression de la
rvolte chez les Lingons. Mme si le chiffre de 70 000 guerriers lingons en armes son arrive
peut paratre excessif, il donne l'ampleur de la rvolte et de l'urgence qu'il y avait installer une
troupe lgionnaire dans cette partie-cl de Gaule, indispensable la scurit des frontires situes
plus l'est.
Frontin, Stratagmes, IV, 3, 14.
Pendant la guerre de Germanie, conduite sous les auspices de Csar Domitien contre Civilis, les
Lingons qui staient dclars pour lennemi, craignant dtre saccags larrive des Romains, se
rassurrent quand ils virent quon ne commettait aucun dsordre. Ils rentrrent dans leur devoir et
me fournirent soixante dix mille hommes .

Une fois la rvolte mate et le calme revenu, Caius croit qu'il va enfin pouvoir souffler un peu
aprs tant de route parcourue... Grosse erreur ! Tout est faire en pays lingon ! La lgion va
dsormais installer ses quartiers en dur sur le plateau surplombant la Bze, ce qui implique
l'dification d'un camp capable d'abriter plus de 5 000 hommes sur une surface quivalente 22
hectares. A terme, fini les camps provisoires en terre difis le soir aprs une dure journe de
marche, la vie sous la tente et ses odeurs enttantes de graisse et d'huile d'olive qui se dgagent du
cuir et des lampes huile. La promiscuit et la camaraderie ne vont pas disparatre mais elles
auront comme cadre un confort que la stabilit offre aux lgions victorieuses.
L'dification de ce camp va prendre des mois, voire des annes entires. La lgion ne dresse pas
uniquement une fortification et des baraquements l'intrieur de son camp. Elle construit aussi tout
une srie d'infrastructures extrieures ncessaires son confort et son divertissement : thermes et
aqueducs, amphithtre, greniers (horrea), marchs, relais-routier (mansio), installation portuaire
et dbarcadre, etc. (Fig. 9).

Fig. 9. Installations militaires du camp de la lgion VIII Mirebeau.

Caius combattant va devenir btisseur. L'installation du camp et de ses dpendances demandent


des travaux de terrassement et de dboisement gigantesques. La dolabra (hache) va se substituer au
glaive, la panire de terre au bouclier. Mais le lgat Lappius a vu grand. Il faut non seulement faire
montre de prsence sur le territoire d'un peuple qui s'est rcemment rvolt, mais aussi
l'impressionner et le subjuguer par la puissance de l'architecture mise en place dans le dcorum du
camp. A cet gard les lgionnaires vont construire 4 portes daccs au camp considrables,
massives avec des tours en forme de fer cheval mais aussi gracieuses par la prsence d'lments
architecturaux sculpts. (Fig. 10).

Fig.10. Reconstitution de la porta principalis de Mirebeau.


Fig. 11. Reconstitution d'une des tours du mur.

Pour assurer la surveillance des alentours et


parer des ventuelles attaques, une muraille
puissante est mise en place. Un chemin de ronde
crnel court le long de la forteresse, des tours
carres positionnes intervalles rguliers
scandent les faades entre chaque porte.
Pour contribuer faire de cet difice un
lment civilisateur, les peintres vont gommer le
caractre irrgulier de la maonnerie en
recouvrir d'un enduit de chaux liss les murs.
Puis ils vont dcorer les faades avec un liser
rouge rappelant le joint de mortier base de
tuileau que l'on peut trouver entre chaque pierre
de taille. (Fig.11).

Tous ces baraquements et les btiments


civils qui vont entourer le camp ont besoin de
tuiles. lment mditerranen par excellence,
il est un marqueur idal pour suivre le degr
de romanisation des territoires sur lequel vit la
lgion. Les besoins sont l aussi considrables
et ncessitent l'extraction d'une quantit
impressionnante d'argile. La mobilisation
d'une nergie humaine et animale, mules
notamment, entrane un va-et-vient permanent
entre les lieux d'extraction et de
transformation. (Fig. 12).
Fig. 12. Extraction de l'argile.
Caius dcouvre alors les rudiments de la
prparation de l'argile : patauger pendant des
heures dans une mare creuse dans le sol malaxer
l'argile avec les pieds afin de lui donner une
plasticit indispensable la fabrication des tuiles.
Exercice fastidieux mais qui procure aussi des
instants de joie entre camarades d'une mme
chambre (contubernium). Le lgion ne dpend
pas d'une entreprise prive, elle ralise tout ce
qu'elle utilise ou presque ! Aprs tout il faut bien
que les centurions occupent la soldatesque avec
des travaux qui fortifient les muscles tout autant
que l'esprit de corps... (Fig. 13).
Fig.13. Prparation de l'argile.

Fig. 14. Ralisation des tuiles

Aprs le malaxage vient l'tape de la fabrication


des tuiles en elle-mme. Ici non plus rien de trs
compliqu ; chaque lgionnaire peut participer
l'laboration des produits grce des moules de
diffrentes tailles et formes pouvant convenir la
ralisation de tuiles plates (tegula), convexes
(imbrex), briques, mais aussi de dcoration de toits
(acrotres et antfixes) hritage des pratiques
grecques. (Fig. 14)
Les produits sont irrgulirement estampills du
nom de la lgion avant schage afin d'identifier et
de comptabiliser les productions. (Fig. 15)
Fig.15. Empreinte de sceau tuilier au nom du lgat Lappius et son dessin de restitution.

Un soldat-artisan expriment dgag des corves (immunes) veille la manuvre afin d'aider
Caius et ses camarades optimiser leurs gestes et leur production. Les tuiles taient enfin mises au
schage pendant plusieurs semaines avant de cuire dans un four pendant plusieurs journes.
Toutefois les dcouvertes de tuiles ne concernent pas uniquement le camp et ses abords
immdiats. Les analyses chimiques ralises sur les tuiles indiquent une production sur un lieu
unique (encore non localis) mais elles ont circul sur des distances considrables afin de couvrir
d'autres difices construits par la Lgion VIII. L'activit dilitaire de la lgion rayonne donc dans de
multiples directions (plus de 60 km autour de Mirebeau) mme si l'on ne peut exclure une vente de
la part des militaires eux-mmes voire une rutilisation par les civils une fois la zone vacue par
les militaires. Dans tous les cas la prsence de l'arme influence considrablement les modes de
construction alentours. (Fig. 16).

Fig.16. Dispersion des tuiles estampilles de la VIIIe Lgion en regard du rseau viaire, des limites
administratives et des contextes de dcouverte.

Ces tuiles ont normment voyag dans la zone


d'influence de la Lgion VIII. Mais cela ne s'est fait que
par la prsence et l'amlioration constante du rseau
routier dj en place l'arrive.
Caius va galement accompagner les arpenteurs de la
lgion (metatores) afin de rectifier les tracs, largir les
tronons existants et aussi crer de nouveaux axes
secondaires favorisant le maillage des territoires surveills.
(Fig. 17).
Notre lgionnaire va donc se familiariser l'emploi des
decempedae, ces grandes perches de bois permettant
l'arpenteur en chef d'utiliser son instrument de vise (la
groma) pour crer des lignes et des angles droits.
Caius commence comprendre que le mtier de
lgionnaire n'est pas seulement dfendre l'Empire ses
frontires et assurer l'ordre dans les provinces. En
travaillant pendant de longs mois avec les arpenteurs, en
parcourant l'espace autour du camp, il voit le rle
administratif jou par la lgion.

Fig. 17. Utilisation de la groma par le metator.


L'arpentage joue aussi un rle
considrable dans la mise en
place d'un carroyage agricole
(centuriations) et financier
dans les campagnes. (Fig. 18).
En dlimitant des parcelles
angles droits, l'arme facilite
lapaisement des conflits entre
usagers de la terre. Elle borne
les terrains des anciens usagers
de la terre comme des
nouveaux gros propritaires.
Elle facilite donc le rle des
services fiscaux qui vont se
servir de ce cadastre comme
d'un outil pour le prlvement
des impts.
Tenir en respect un peuple
c'est avant tout lui faire
comprendre que son territoire
est parcouru, administr et
encadr par la prsence des
lgions.
Dcidment la pointe du
stylet sert tout autant que celle
du gladius...
Fig. 18. Mirebeau et les traces des centuriations identifies par G. Chouquer.

Oui le stylet, ce petit objet en os ou en laiton


bout pointu qui sert crire sur des tablettes
de bois enduites de cire. C'est l'arme principale
du lgionnaire en temps de paix. (Fig. 19).
Caius sait crire, lire et compter comme tout
bon citoyen qui fait partie des lgions
romaines. Ces savoirs sont utiliss au quotidien
par notre lgionnaire dans son rle de
surveillance du rseau routier. Encadr par son
centurion, visible de loin par la crte
transversale loge sur le casque, il ralise des
missions de ravitaillement sur les trois
territoires de cit dont la lgion la
surveillance.
Caius dnombre, classe, enregistre, transmet...
Tout ce travail c'est aussi a l'arme romaine.
Fig. 19. Informations notes sur la tablette en bois.
Le train de ravitaillement n'est pas l pour
rester oisif au camp. Les bts de mules de la
troupe sont utiliss pour transporter toutes les
denres ncessaires au bon ravitaillement des
hommes. Et Jupiter sait que les hommes ont
faim !
Un soldat romain consomme entre huit cent
cinquante grammes et un kilogramme de bl
par jour ce qui ncessite pour les seuls
lgionnaires un approvisionnement denviron 5
tonnes par jour et, pour une lgion complte,
en tenant compte des calones des contubernia
(soit tout de mme plus de mille valets
darmes), des bouviers et des muletiers du
train, de ltat major Entre neuf dix tonnes
de bl par jour ! Mais il y a aussi la viande, les
fruits et lgumes, le vin, l'huile C'est une
noria de mulets et de chariots contrler sur le
rseau routier menant Mirebeau. (Fig. 20-21).
Fig. 20. Vrification du contenu des bts muletiers.
Fig. 21. Lgionnaire
indiquant une direction
des voyageurs.

Fig. 22. Reconstruction des bains de Vindolanda en Angleterre.


La journe finie Caius a bien mrit un peu de rconfort la romaine : les thermes. Les
installations militaires ne sont pas tout autour du camp, loin s'en faut. L'arme vhicule avec elle
des loisirs typiquement mditerranens comme la joie des eaux chaudes ou les combats de
gladiateurs et les chasses dans les amphithtres. (Fig. 22).
Non seulement Caius peut profiter d'un moment de camaraderie loin de toutes les vicissitudes de
la vie de camp, mais il peut aussi reposer ses muscles endoloris par les activits physiques et les
marches rgulires de routine. L'impratif d'un mode de vie la romaine explique une construction
dans le courant de la premire anne dinstallation Mirebeau. La ralisation de l'aqueduc, vers 70,
permet l'eau courante d'arriver jusqu'au camp et aux installations des canabae dont les thermes
font partie, faute de place l'intrieur des fortifications. (Fig. 23-24).

Fig. 23. Localisation des aqueducs Mirebeau.


Fig.24. Hypothse de reconstitution de l'lvation du
pont-aqueduc de la Combotte.

81 ap. J.-C., Domitien, fils de Vespasien, arrive au pouvoir


suite la mort de son frre an Titus. Le nouvel empereur
arrive sur ses 30 ans et a toujours vcu dans l'ombre de son
pre et de son frre. Il va trs vite rechercher la gloire militaire
afin dasseoir son pouvoir sur le trne imprial,et qui, mieux
que l'arme, peut lui confrer un soutien aussi inconditionnel ?
2 ans plus tard, en 83, Domitien se lance dans une guerre
contre le peuple des Chattes (Fig. 4, n6) situ au del du
massif du Taunus, prs de l'actuelle Francfort. Il runit lui 6
lgions afin de disposer d'une force suffisamment puissante
pour tre sr de triompher. La VIIIe Lgion est choisie par
l'empereur pour contribuer cette expdition. Voici enfin
l'occasion donne Caius de montrer sa valeur mais aussi de
gonfler ses revenus par le butin ( praeda) fait sur l'ennemi.

Fig. 25. Scne de sacrifice devant un


temple, frappe sous Domitien, 81-96.

Fig. 26. Crmonie du suovtaurile, en arrire-plan le camp de la VIIIe Augusta.


Avant le dpart pour le Limes de Germanie Suprieure, Caius participe une crmonie religieuse
que toute lgion sur le dpart doit raliser : le suovtaurile. Alors que Domitien ralise cet acte sacr
Rome, la VIIIe Lgion la ralise proximit du camp. Choisi pour assommer le taureau, Caius suit
lentement la procession qui amne toute la lgion sur l'aire sacrificielle. Le lgat, revtu de la toge
et nimbant sa tte d'un pan de tissu dirige la crmonie. Aprs avoir procd aux incantations
rituelles honorant Mars, dieu de la guerre, il procde des libations sur l'autel o brle un foyer.
(Fig. 25-26).
Vient alors le sacrifice des trois animaux : un porc, un
blier, un taureau ralis par les 3 assesseurs du lgat dont
Caius fait partie. Toute la Lgion, enseignes en tte, assiste
impassible et silencieuse ce moment de communion et de
clbration. Vient alors le tour de Caius, deux assistants
l'aident courber le cou du taureau pour lui offrir le meilleur
angle de frappe. Ne pas trembler, ne pas hsiter... Frapper vite
et sec ! (Fig. 27).
La bte s'croule alors de tout son poids, terrasse par
l'estoc du coup port. Caius peut tre fier de lui, il a honor
son dieu avec adresse et clrit, la musculature tendue du
lgionnaire s'est libre avec force et dtermination.
Fig. 27. Scne de Sacrifice, skyphos, coupe de Boscorale, argent, H. : 0,097 m.

A ce moment prcis de l'itinraire de Caius nos sources s'obscurcissent, deux directions s'ouvrent
lui, nous allons explorer ces deux pistes.
Des estampilles retrouves Mirebeau
indiquent que des vexillations de plusieurs
lgions, dont la VIII ont stationn dans le
camp. Ceci implique qu'une grosse partie de
la lgion a suivi Domitien dans sa campagne
contre les Chattes entre 83 et 85/86. Un
dtachement restant au camp.

Fig. 28. Estampille de plusieurs vexillations.

Les 6 lgions prsentes sous formes de vexillations sur les estampilles indiquent donc que le
camp de Mirebeau n'est pas dsert et chaque lgion laisse une unit afin de garantir une force
stationne suffisante sans affaiblir de manire trop significative chaque lgion qui part avec
Domitien en Germanie. (Fig. 28).
Dans cette premire hypothse Caius a pu rester
dans le dtachement charg de veiller sur le camp et
la paix civile en arrire du Limes. Aucune mention
de la participation cette guerre, mais aussi aucune
dcoration militaire sous forme de reprsentation
sculpte, n'apparaissent sur la pierre tombale de
notre lgionnaire.
Etant donn qu'un nombre restreint d'estampilles
portant le nom de plusieurs vexillations a t
retrouv (32), on peut donc s'imaginer que la
fabrication de tuiles et de ses drivs a continu
alimenter des constructions au sein du camp comme
en dehors. L'occasion aprs 13 ans de prsence sur
place de rhabiliter des btiments peut s'expliquer. Il
fallait bien occuper ces troupes prives de gloire

Fig. 29. Schage des tuiles l'air libre.

Notre Caius, a donc d s'investir nouveau


dans ce travail rptitif. Mais grande
nouveaut, commenant faire partie des
vieux , il a pu accder des tches
d'encadrement et de comptabilisation des
productions. Profitant du printemps pour faire
lentement scher les tuiles, Caius doit toujours
courir aprs les chiens et autres animaux des
bois voisins qui viennent fourrer leurs pattes
sur les modles en cours de schage, laissant
ainsi dfinitivement leurs
empreintes
dans l'histoire ! (Fig. 29).

Fig. 30. Cuisson des tuiles au four.

Le contrle de la cuisson ncessitant de


longues heures, Caius a pu approvisionner les
fourneaux en grant des oprations d'abattage
durant les mois prcdant ces gigantesques
fournes dvoreuses de combustibles.
(Fig. 30).

Selon une deuxime hypothse, Caius aurait pu


faire partie du gros de la troupe envoy avec
Domitien pour aller en expdition militaire
au-del du Rhin. Cette rgion constitue un
lment important du futur systme de
surveillance romain du IIe s. (Fig. 31).
En envahissant le massif du Taunus situ
devant la cit de Mayence (Mongotiacum) et son
territoire situ autour (la Wetterau), l'arme
romaine va s'assurer un belvdre commode pour
surveiller les populations situes plus l'est.
Elle profite galement de cette avance pour
contrler et scuriser davantage l'actuelle rgion
de Francfort la jonction entre le Rhin
(Rhenus) et le Main (Moenus).
Fig. 31. Carte du limes rhnan, IIe s. ap. J.-C.
Pour la premire fois de sa carrire, Caius va aller combattre de l'autre ct du Rhin. Pour que
l'effet de surprise contre les Chattes soit garanti, notre lgionnaire va franchir le fleuve sur un pont
de bateaux construit spcialement pour l'occasion (Fig. 32). Charg de ses armes et de provisions
pour 3 semaines, la colonne s'branle inexorablement travers le territoire barbare des Chattes. La
campagne de 83-85 semble avoir t victorieuse bien que la tombe de Caius n'en livre pas un mot,
Domitien semble avoir autant impressionn ses contemporains que renforc ses dtracteurs.
Frontin, ancien lgat de la VIII considrait cette guerre comme ncessaire et jugea que
l'Empereur comprima la frocit de ces peuples sauvages, et veilla en mme temps aux intrts
des provinces de l'Empire . (Stratagmes, I, 1, 8)
Tacite se moqua plutt de sa victoire la hte et railla les artifices dvelopps par l'Empereur
pour rendre son triomphe Rome crdible . Il le savait bien : son faux triomphe au sortir de
sa rcente campagne de Germanie venait de le ridiculiser, lui qui avait fait acheter des esclaves,
que leur accoutrement et des perruques travestissaient en prisonniers (Agricola, XXXIX, 2).

Fig. 32. Traverse du Rhin par les troupes de la VIIIe Lgion.

Ce triomphe, Domitien en fit pourtant une


uvre de propagande rarement gale,
surtout travers sa politique montaire. De
nombreuses frappes d'aureii, de deniers et de
sesterces vinrent commmorer cette victoire
(Fig. 33-34). Les titres germanicus
(vainqueur des Germains) et germania
capta (Germanie soumise) au revers des
monnaies diffusent le nouveau titre de gloire
dont se pare l'Empereur ainsi que sa conqute
territoriale. Les illustrations d'une femme
plore reprsentant la Germanie et d'un
soldat menott de dos au pied d'un trophe
d'armes ont une forte rsonance sur les esprits
qui oseraient contester la vracit d'une telle
campagne. (Fig. 35).

Fig. 33. Aureus de Domitien.

Fig. 34. Sesterce de Domitien.

Fig. 35. Triomphe de Domitien au pied du Capitole sur le Forum accompagn de ses troupes.
Les militaires aussi vont profiter de cette politique montaire et Dion Cassius mentionne qu' il a
augment le salaire des soldats, peut-tre cause de cette victoire, commandant que 400 sesterces
devraient tre donns chaque homme, au lieu de 300 quil avait reus (Histoires , 67, 3, 5).
Par cet acte, Domitien s'attire les faveurs de l'arme, crant un effet de popularit rarement gal
pour un empereur du Ier s. Caius est galement ravi de cette hausse de salaire, car mise part le butin
possible lors des campagnes, le salaire du militaire n'avait gure volu depuis Tibre ! Mme si une
partie de cette augmentation est automatiquement reverse la caisse du camp dans l'optique
d'anticiper les dparts la retraite de camarades, Caius se sent fier de disposer d'un plus grand
pouvoir d'achat. Une bonne occasion de pouvoir aller s'acheter une nouvelle paenula son retour au
camp, surtout avec la laine provenant des marchands trvires, elle est tellement plus agrable et
chaude porter ! Le reste, il l'investira dans des plaques en argent sur son ceinturon, manire
d'affirmer son statut social face aux provinciaux mais aussi de placer ses conomies en scurit, car
en l'absence de banques, l'argent n'est jamais aussi l'abri que sous la garde du glaive !

Toutefois les quelques annes de rpit


mrites aprs cette campagne contre les
Chattes vont s'interrompre avec une rvolte
touchant les rgions rhnanes. Cet vnement
marquant les annes 88-89 concide
galement avec le dpart de la Lgion VIII de
Mirebeau. En 88, Lucius Antonius
Saturninus, lgat de Germanie suprieure,
soulve les deux lgions du camp de
Mogontiacum. Les choses vont trs vite,
Lappius Maximus, le lgat de Germanie
Infrieure, crase lusurpateur et Saturninus
meurt dans ce combat. Une rpression froce,
mene par Domitien, s'engage alors sans
savoir si la lgion a eu un rle actif ou passif
dans les vnements. Il n'empche qu'autour
de ce moment, la VIII migre vers son
campement dfinitif : Argentorate
(Strasbourg). (Fig. 4. n5) et (Fig. 36).

Fig. 36. Carte des dplacements majeurs de la VIII.

L'installation de la lgion cet endroit n'est pas due au hasard. Ancienne position militaire
abandonne par la IIe Augusta, la VIIIe rinvestit une terrasse alluviale stabilise s'appuyant l'est
sur l'Ill dont le trac est parallle au Rhin (Fig. 37). Le site d'Argentorate s'adapte l'volution des
frontires militaires sans cesse repousses plus l'est par les dernires conqutes ; Mirebeau, trop
loign, situ dans une zone bien pacifie, n'avait plus sa raison d'tre.
A l'inverse ce nouveau camp devient un chanon stratgique entre les camps lgionnaires de
Mogontiacum et Vindonissa. Situ sur une intersection routire, il contrle les changes entre le
nord et le sud, mais aussi les communications grandissantes entre la troue de Saverne l'ouest et
la nouvelle route militaire trace vers l'est, longeant la valle de la Kinzig, comme l'atteste la
prsence d'un fragment de milliaire, sorte de borne routire, trouv Offenburg (Fig. 38). Le
percement de cette voie travers les Champs Dcumates et l'installation progressive des fortins sur
le nouveau Limes sous Domitien ncessitait la prsence d'un camp capable de surveiller les
intersections mais aussi d'envoyer des troupes rapidement en cas d'incursions germaniques.
Le choix de Strasbourg permet galement une liaison rapide par voies terrestre et fluviale avec la
capitale administrative et militaire de la province, Mogontiacum. La prsence des militaires va trs
vite relancer les dynamiques dmographiques et commerciales de l'agglomration.

Fig. 37. Situation du camp dans son environnement.

Fig. 38. Milliaire d'Offenburg.

A la toute fin des annes 80, la lgion commence donc installer ses bagages sur le Rhin,
cependant il faut procder de lourds travaux avant de pouvoir rendre la forteresse prsentable.
Caius, accompagn des autres camarades de sa centurie, va tre employ dans un premier temps
d'importants travaux de terrassement. Pour mettre dfinitivement la terrasse l'abri des crues de
l'Ill, les lgionnaires vont procder un rehaussement de 40 60 cm de l'ensemble du site. Ce
travail va tre en partie ralis grce la terre mlange de gravier extraite des fosss priphriques
en cours de creusement. Arms de dolabres, houes, panires et tranche-gazon, les lgionnaires vont
peu peu lever le mur de fortification qui servira abriter les troupes (Fig. 39).
Pour donner l'difice de la stabilit, le rempart va dpasser les 4,40 m de large par endroits avec
sa base une assise de rondins de bois tablie l'horizontale afin de favoriser un tassement rgulier
des terres mais aussi pour favoriser le drainage des eaux de pluie. Pour tenir cet amas de terre,
Caius va dcouper des briques de gazon dans les alentours et difier un parement des deux cots du
mur jusqu' la base du crnelage en bois. Cette mthode de construction assure rapidit et conomie
de matriaux, l'essentiel tant de raliser une muraille fonctionnelle et durable.

Fig. 39. Lgionnaires au travail sur les fondations de la fortification du camp d'Argentorate.
En quelques semaines peine Caius a
particip l'laboration d'un camp de 550m
sur 335m, soit 19 hectares de superficie avec
un plan ressemblant celle d'une carte jouer.
Une hauteur du rempart estime 3,50 m
partir du chemin de ronde ainsi qu'un foss de
1,20 1,50 m de profondeur pour une largeur
de 5 6 m de large. (Fig. 40).
Un vrai travail de romain ! Sachant par
ailleurs que l'Ill entoure le camp du Nord-Est
au Sud-Ouest, en voil une position fortifie
assurment difficile conqurir.
Pour autant le camp est loin d'tre achev
car les structures internes en dur sont encore
raliser. Pour plusieurs mois Caius va
connatre nouveau les joies de la vie de
caserne sous les tentes en cuir.

Fig. 40. Restitution graphique du rempart en


terre et bois du premier tat de la forteresse.

La priorit de la construction du camp


n'est pas donne aux baraquements des
lgionnaires, qui peuvent bien patienter
quelques mois sous les tentes, surtout
pendant la bonne saison. Caius participe
de manire urgente la ralisation des
principia, quartiers gnraux de l'arme
situs au centre, la croise des axes de
circulation du camp (Fig. 41). Il est
impratif que le lgat et les tribuns mais
aussi tous les services administratifs
disposent rapidement de bureaux pour
faire fonctionner au mieux les
communications avec la zone du Limes
sous contrle de la lgion.
Placs sous les ordres du prfet de camp,
les lgionnaires spcialiss (menuisiers,
forgerons, architectes) sont dispenss des
corves du soldat lambda et sont appels
immunes.
Fig. 41. Construction des principia d'Argentorate.
Tous les jours Caius est plac sous les ordres d'un de ces immunes aprs que le centurion ait fait
l'appel, comptabilis les ventuels malades, blesss ou dserteurs. Rpartis en fonction des tches
de construction, les lgionnaires mettent profit leur force de travail et leur nombre pour des
travaux de terrassement, de construction relativement simples. L'immunes responsable joue le rle
de contrematre charg d'orienter les travaux du jour, dfinit les processus de fabrication, les normes
de qualit et le rendement attendu.
Travaillant sur les principia, Caius a d'abord particip au creusement de sablires, sortes de
fondations permettant la dpose de poutres horizontales destines recevoir l'armature suprieure
verticale en bois. Une fois l'armature fixe et les ouvertures cres, Caius va amnager les espaces
vides avec un clayonnage base de tiges de bois flexibles entrecroises. Sur ce clayonnage un
torchis va tre appliqu gnreusement puis liss afin de constituer les murs et parois du btiment.
Une fois le torchis bien sec, des pltriers viendront enduire les murs d'une couche de chaux qu'ils
lisseront leur tour et recouvriront, une fois sec, de lisers rouges dcoratifs. (Fig. 41- 42).

Fig. 42. Mise en place des poutres de fondation et du clayonnage d'isolation.

Les mois passent et les lgionnaires


s'attaquent dsormais la ralisation
de ce qui leur tient le plus cur : le
contubernium (casernement).
Bties sur des pieux cals par des pierres, les
superstructures sont ralises pour supporter le poids d'une
charpente massive avec un toit recouvert de tuiles. Le
baraquement de la centurie de Caius est adoss un autre
Fig. 43. Reconstitution en coupe
baraquement jumeau afin dconomiser l'espace au sein du
d'un baraquement double.
camp. Les baraquements sont diviss en 3 parties.(Fig. 43).
Dix chambres de forme rectangulaire se rpartissent le long d'une ruelle, seul le centurion,
suprieur direct de Caius droit une chambre plus spacieuse avec des sanitaires intgrs. Au
devant de ces chambres, une plus petite pice appele arma correspond justement l'endroit o
les lgionnaires disposent tout leur matriel militaire. Ce plan permet la relgation des armes horschambre mais aussi des habitudes de rangement tablies pour les cas d'urgence. Au-del, par une
nouvelle porte, on accde directement sur un portique couvert permettant de circuler l'abri des
intempries.
Pour Caius le contubernium est l'quivalent du foyer. La proximit avec les camarades est forte,
on y dort sur l'quivalent de lits superposs. On fait la cuisine tour de rle grce au petit foyer
situ l'entre. La meule n'est jamais trs loin quand il s'agit d'craser le grain pour faire les
galettes de pain que l'on dguste avec un vin de Gaule du sud, de l'huile de Btique et une pure de
fves. Chacun grave son nom sur sa vaisselle afin d'viter les confusions ou les bagarres inutiles.
(Fig. 44)
Le contubernium est vraiment l'unit
de base de la vie du lgionnaire.
Lorsque Caius est amen chaque jour
tre affect dans les travaux du camp, il
n'est pas seul, ses camarades de
chambre l'accompagnent toujours.
C'est cette vie en collectivit qui rend
l'arme romaine si forte au combat. Les
occupations de la vie quotidienne, les
travaux, les marches dentranement,
forment un esprit de corps soud par les
moments d'intimit mais aussi les
efforts collectifs.
Fig. 44. Maquette d'une chambre lgionnaire.

Fig. 45. Reconstitution des baraquements en bordure de la via sagularis.

Au fil des mois de l'anne 89 le camp prend forme, les habitudes cres au camp de Mirebeau
commencent se rinstaller : appel, partage des quipes selon les travaux, tour de garde,
entranements et marche d'endurance une fois par mois... Le camp trouve son organisation et
l'alignement des baraquements est rgulier, les ruelles se coupent angles droits, tout est fait pour
faciliter le dplacement des hommes et des chariots chargs de ravitaillement. (Fig. 45).
Afin de scuriser les abords des ranges de baraquements une voie de circulation, appele via
sagularis, est mise en place. On y trouve gnralement des structures assez lgres et pouvant tre
potentiellement dangereuses : boulangeries, ateliers artisanaux utilisants des foyers. C'est que
l'architecture militaire consomme loisir le bois et les risques d'incendie sont les plus gros soucis
des responsables du camp aprs d'ventuelles attaques ennemies bien sr !
Toutefois ces mois de construction vont connatre leur fin avec un projet de campagne militaire
imminent. La rvolte de Saturninus durant le mois de janvier 89 a laiss des traces dans les esprits
et donn des ides de conqutes aux populations germaniques toutes proches. Les Chattes en
particulier, mats par Domitien il y a peu, n'ont pas russi faire leur jonction avec la sdition de
Saturninus cause d'un dgel prcoce du Rhin. L'empereur ne peut laisser sa porte une menace
aussi srieuse.
La VIIIe Augusta, accompagne des autres lgions victorieuses contre Saturninus, va mener dans
les mois qui suivent une expdition pour mater les Chattes imprudents. Une nouvelle fois Caius va
abandonner son contubernium et reprendre le chemin de la guerre. Il n'oublie pas de sacrifier aux
deux divinits qui comptent pour lui : Mars, dieu de la guerre qui appuie de sa lance le courage de
tous les lgionnaires au combat ; mais aussi la desse Fortuna Redux, qui protge les voyageurs sur
leur chemin de retour.
Rempli de confiance, Caius espre traverser cette preuve une nouvelle fois et revenir au camp.

Ds les premires semaines de l'expdition tout se passe pour le mieux, la rapidit des lgions et
la connaissance du terrain du fait des prcdentes campagnes permet l'arme de s'imposer face
aux troupes Chattes rencontres. Toutefois l'ennemi a compris qu'il ne fallait plus affronter les
lgions en rase campagne, l o les Romains peuvent dployer leur supriorit au corps corps et
leurs troupes montes auxiliaires.
Trs rapidement l'ennemi adopte une stratgie base sur celle de la guerilla. L'important est de
disperser les centuries travers l'paisseur des bois, d'attaquer les petits groupes lorsqu'ils partent
au ravitaillement en bois, en eau et en fourrage, bref faire sentir Rome qu'elle n'est pas en scurit
en dehors de ses frontires.
Parti au ravitaillement accompagn d'archers et de troupes auxiliaires, Caius monte la garde la
lisire d'un bois tout proche pendant que ses camarades lgionnaires surveillent les muletiers venus
faire pturer les btes de somme aux abords du camp de terre et bois tabli la veille. Observant la
beaut des paysages si sauvages, Caius en oublie l'importance de sa mission. Il est alors
violemment pris parti par un groupe de germains qui s'taient approch de lui sans faire de bruit.
Dfendant chrement sa peau, Caius blesse mort plusieurs de ses adversaires ; les bruits de lutte
faisant alors rappliquer les units auxiliaires toutes proches. (Fig. 46).
Hlas, dbord de tous cots, Caius peine viter les lames et les gourdins qui s'abattent alors
sur lui, lorsque trbuchant sur le chablis d'un arbre en reculant, il s'croule terre laissant alors le
haut de son corps expos. Un fer de hache s'abat alors lourdement sur son pe qui se brise sous ses
yeux, un deuxime lui fracasse le crne et fait voler son casque terre. Les secours arrivent alors
trop tard, abattant les fuyards, mais dcouvrant le corps inanim de notre lgionnaire.

Fig. 46. Embuscade des Chattes contre les troupes romaines.

Fig. 47. Dispositif militaire du Taunus IIe s. aprs J.-C.

Malgr la violence du coup


Caius n'est pas mort sur le coup
mais plong dans un tat
d'inconscience svre dbouchant
sur un coma. Constatant qu'un
souffle mane encore de sa
bouche les troupes auxiliaires le
transportent au plus vite en arrire
des oprations militaires vers la
localit d'Aquae Mattiacorum
(Fig. 47). Au pied du massif du
Taunus, Domitien avait fait
procder l'installation d'un camp
en pierre durant ses premires
campagnes contre les Chattes. Le
camp avait vite attir les locaux
qui y avaient install des
habitations (canabae) .

Aquae Mattiacorum tait une bourgade connue depuis l'poque d'Auguste, faisant face la ville
de Mongotiacum, elle avait trs vite attir les malades et les convalescents grce la puissance
rgnratrice de ses eaux chaudes. De nombreux thermes s'taient dvelopps dans l'habitat civil
jouxtant l'ancien camp en terre et bois dtruit pendant la rvolte de Civilis. (Fig. 48).
Install dans lhpital du camp en pierre (valetudinarium), les mdecins mettent un diagnostic
peu favorable la survie de Caius. Le coup de hache a entran une commotion crbrale svre et
une perte de sang importante ayant considrablement affaibli notre lgionnaire. Aprs plusieurs
jours d'agonie Caius dcde loin de sa patrie d'origine mais entour par ses camarades de la VIII
blesss eux aussi pendant les oprations militaires.
Se pose alors la question de son inhumation. Au vu de l'loignement de sa famille d'origine, il est
convenu d'offrir notre lgionnaire des funrailles dans l'environnement immdiat du camp.

Afin de permettre le repos et


l'accession de ses mnes dans l'autre
monde, la lgion va organiser ellemme les pratiques rituelles lies
l'inhumation mais pas de n'importe
quelle manire. Monde des morts et
monde des vivants sont strictement
spars dans le monde romain, ce qui
implique que la crmation
traditionnelle du corps et
l'inhumation des restes se droulent
l'extrieur du primtre urbain de la
cit et du camp.
Pour que les voyageurs se
souviennent de son passage parmi
les vivants, lrection d'une stle
militaire, demande dans le
testament, sera finance par son
frre.
Fig. 48. Extension de l'antique Aquae Mattiacorum en gris ;
position du camp et des voies romaines.

Le jour des funrailles, des camarades


de contubernium, des grads prsents dans
le camp, sa concubine, viennent assister
la crmation du corps, comme la tradition
l'exige. Le corps est plac sur un bcher
suffisamment haut et fourni en bois afin
que la combustion soit la meilleure
possible (Fig. 49). L'entourage vient,
avant l'allumage, procder des offrandes
sous forme de jarres de vin, de cramiques
remplies d'aliments divers : du pain, un
morceau de viande, des lentilles, des
fruits secs voire des produits imports
comme des pignons de pin ou des dattes.
Caius ne doit pas franchir pas le Styx le
ventre vide.
Fig. 49. Installation des offrandes au pied du bcher.
Deux pices de monnaie sont places sur
ses yeux afin de payer Charon, le squelette
qui fait passer les mes vers l'enfer. Une
petite lampe huile est dispose ct du
linceul, elle permettra Caius d'clairer l'audel lors de sa descente dans les tnbres.
Le bcher est ensuite allum et va brler
pendant de nombreuses heures afin de
rduire en cendres le corps de notre
lgionnaire (Fig. 50). Mais tout ne va pas
disparatre une fois la combustion termine.
Une fosse avait t pralablement creuse
sous le bcher pour faciliter la rcupration
des cendres et la ventilation du foyer lors de
la combustion. (Fig. 51) .

Fig.50. Bcher en cours de crmation.

Fig. 51. Crmation du bcher termine.

Des fragments d'os n'ayant pas t dtruits


lors de la combustion vont tre soigneusement
rcuprs, lavs puis placs dans une urne en
cramique (Fig. 52). Les proches vont ensuite
creuser un nouveau trou un endroit diffrent
de la crmation, proximit de la route,
encadr par des monuments dj existants et
parfois bien plus majestueux (point rouge sur la
Fig.48) afin de placer les derniers restes de
Caius.

Fig. 52. Dpt de l'urne funraire et des restes.

Cette inhumation est de type mixte. Une urne


contenant les ossements va tre elle-mme
place dans une caisse de bois ; des rsidus de
la crmation (charbon, cramique clous, verre)
vont tre pandus sur le sol. Il est important
qu'une partie des restes soient au contact de la
terre pendant que ceux de l'urne, raccords un
tuyau vers la surface, puissent recevoir des
libations de la part des vivants.

Fig. 53. Transaction entre le frre de Caius et le tailleur de pierre local.


De son ct le frre de Caius venait d'arriver dans la province de Germanie Suprieure afin de se
recueillir sur la tombe. Toutefois, tant reconnu comme lexcuteur testamentaire, lui la charge de
financer l'rection de la stle qui marquera aux yeux de tous le passage de son frre dans l'arme.
Vient alors le moment de la rencontre avec le plus proche tailleur de pierre situ dans la ville
voisine de Mogontiacum, sige de gouvernement de la province mais aussi sige du camp
lgionnaire de la XXIIe lgion. Trs vite le tailleur de pierre le rassure, il a l'habitude des
commandes manant des militaires et il peut mme proposer des standards prts l'emploi !
(Fig. 53).
Des stles toutes faites sont exposes au bord de son atelier afin de guider les choix des clients.
Mais Caius ne peut pas se faire reprsenter en vtran, il n'a pas achev son service jusqu' son
terme, une reprsentation en toge est donc exclue. Par contre pour un soldat mort au combat quelle
plus belle reprsentation que celle de l'homme prt l'affrontement ?
Le sculpteur connat bien les soldats qu'il voit rgulirement dans la ville, il n'aura aucun mal le
reprsenter le plus fidlement possible en se fiant aux indications de ses amis.

Le parent de Caius a donc choisi de le reprsenter


tel qu'il apparaissait au combat, de plain pied, avec
tous ses quipements offensifs et dfensifs ports.
En apparence il est reprsent droit et statique,
mais si l'on regarde bien la position des pieds on se
rend que l'un est plus avanc que l'autre, en lgre
impulsion. C'est une manire pour le sculpteur de
feindre un mouvement vers l'avant afin de
rapprocher notre lgionnaire de son spectateur.
Caius n'est pas mort, il peut d'un instant l'autre
sortir de sa prison de pierre pour repartir au combat
tout quip. L'adjonction d'une couche de peinture
sur les diffrentes parties du corps et de l'arrireplan devait encore accentuer cet effet de projection
vers l'avant et surtout le caractre minent immortel
de notre lgionnaire. (Fig. 54).
Le sculpteur a voulu saisir avec grand ralisme la
diversit des quipements ports. Nous avons
vraiment l faire ici une tombe d'un grand intrt
pour l'tude des militaria.

Fig. 54. Stle de Caius de plain pied.

Dtaillons ensemble, par divers clichs, la


prcision mise dans la gravure de cette stle. Tout
d'abord la gravure du ceinturon, le cingulum
militare est l'lment central de cette dpiction, elle
fait de Caius ce qu'il est : un lgionnaire.

Le ceinturon apparat orn de plaques


portant chacune des reprsentations
gomtriques en forme de feuilles croises.
Sur le devant, bordant la boucle dpasse le
pendant de la ceinture. Une srie de quatre
lanires surpasse la ceinture et comprend un
alignement de cabochons rectangulaires se
terminant par des extrmits mtalliques de
forme triangulaire.(Fig. 55).
Sur ce ceinturon sont places les richesses
que notre lgionnaire avait pu acqurir grce
au butin ou des primes exceptionnelles
verses lors dvnements touchants la
famille impriale. Tous ces lments
mtalliques font forte impression sur le civil,
ils le surprennent encore plus lorsque notre
homme se met en marche : le bruit dgag par
l'entrechoquement mcanique des lments
produisait un bruit consquent, manifestant la
prsence et le nombre de soldats en marche.
A la droite du ceinturon est plac le gladius,
arme emblmatique du statut de Caius.
Fig. 55. Zoom sur le ceinturon.

Fig. 57. Zoom sur la partie haute de la stle au niveau des paules.
Le glaive est suspendu la hanche grce un baudrier s'appuyant sur l'paule gauche . Mais afin
de garantir la position de l'arme pendant la course ou l'abaissement lors des positions de combat,
notre militaire devait veiller ce que le ceinturon enserre un sinon les deux passants du baudrier
(Fig. 56). Ctoyant les militaires de prs, le sculpteur a fait attention respecter la taille du glaive,
qui est relativement courte cette poque de l'Empire. La lame nexcde par les 50 centimtres
afin de faciliter une escrime de groupe dont l'estoc est le geste le plus naturel qui prvale. Ainsi
Caius porte un type de glaive que l'on peut aisment classer dans la catgorie des Pompi, du
fait d'une dcouverte ponyme de la baie de Naples.
Ses cots sont occups par le port deux de armes elles aussi indispensables. Le pilum main
droite, arme de jet par excellence. Le scutum, main gauche, bouclier rectangulaire galb que l'on
retrouve galement en grand nombre sur les reprsentations de la Colonne Trajane (Fig. 57). Le
bouclier sert la fois notre soldat se dfendre mais aussi attaquer grce la prsence d'un
umbo mtallique, pice mtallique protgeant la main du porteur. Par la prsence d'une orle
mtallique ou organique le scutum peut tre utilis en frappant avec la tranche.

Fig. 56. Zoom largi sur la partie mdiane de la stle.

Fig. 58. Zoom sur la partie suprieure de la stle.


Sur sa tte, un casque vient protger l'une
des parties les plus exposes au combat . A
son sommet un panache, probablement une
crte en crins de cheval, surmontait le galea
grce un logement mtallique spcialement
destin cet effet (Fig. 58). On ne sait pas si
Caius portait sa crte au combat ou seulement
lors des parades ; dans tous les cas il a voulu
se montrer le plus impressionnant possible
dans la mort.
Mais notre homme n'en imposerait pas
autant sans la prsence d'une armure sculpte
s'arrtant mi-cuisses et au niveau des
paules. C'est trs certainement une lorica
hamata ou cotte de mailles qui est figure ici
et qu'une couche de peinture devait rehausser.
Cette armure n'est pas porte seule car elle
porte au-dessus d'une protection corporelle
en matriau organique dont ne voit que les
languettes (ptruges) dpasser au niveau des
bras et des cuisses. Littralement appele
subarmalis car porte sous les armes ,
cette couche de protection forme un surcrot
de protection, destin absorber les coups
mais aussi mieux endurer le port de
l'armure ainsi que les alas climatiques.
Au final Caius devait avoir fire allure avec
avec un tel quipement !(Fig. 59).
Fig. 59. Reconstruction moderne avec lgres
variantes par rapport la stle.

TABLE DES ILLUSTRATIONS


Fig. 1 : Photo de la marche Bibracte-Alsia. Yann Kervran.
Fig. 2 : Tombe de Caius Valerius Crispus. Stadtmuseum Wiesbaden.
Fig. 3 : Photo de la marche Bibracte-Alesia.Yann Kervran.
Fig.4 : Carte d'aprs http://bbouillon.free.fr/univ/hl/Fichiers/Cartes/emprom.htm, elle-mme
reconstitue d'aprs Encyclopaedia Universalis, Grand Larousse Universel.
Fig. 5 : Connolly P., The legionary. Oxford, 1988.
Fig. 6 : Cowan R. et O'Brogain S . , Roman Guardsman , 62 BC- 324 AD. Osprey Publishing, 2014.
Fig. 7 : Photo association lgion VIII Augusta.
Fig. 8 : Goguey R., Lgionnaires romains chez les Lingons : la VIIIme Avgvsta Mirebeau (CtedOr). RAE 57, 2008, p. 228.
Fig. 9 : Goguey R., Lgionnaires romains chez les Lingons : la VIIIme Avgvsta Mirebeau (CtedOr). RAE 57, 2008, p. 231.
Fig. 10 : Goguey R. et Redd M., Le camp lgionnaire de Mirebeau. Vol. 36, RmischGermanisches Zentralmuseum, 1995, p. 66.
Fig. 11 : Connolly P. ; The roman fort, Oxford, 1991, p. 8.
Fig. 12 : Brandl U. , Federhofer E.; Ton + Technik, Rmische Ziegel, Limesmuseum. Aalen , 2010,
p. 15.
Fig. 13 : Brandl U.et Federhofer E.; Ton + Technik, Rmische Ziegel, Limesmuseum. Aalen , 2010,
p. 17.
Fig. 14 : Brandl U.et Federhofer E.; Ton + Technik, Rmische Ziegel, Limesmuseum. Aalen , 2010,
p. 20.
Fig. 15 : Redd M., La VIIIeme lgion avant son arrive Strasbourg, dans Schnitzler B., Kuhnle
G., Strasbourg-Argentorate. Un camp lgionnaire sur le Rhin ( Ier au IV e s aprs J.-C.),
Muses de la ville de Strasbourg, 2010.
Fig. 16 : Delencre F. et Garcia J.-P.; La distribution des tuiles estampilles de la VIIIeme lgion
Avgvsta autour de Mirebeau-sur-Bze (Cte-dOr, France). RAE 60, 2011, p. 557.
Fig. 17 : Photo association lgion VIII Augusta.
Fig. 18 : Goguey R. et Redd M.; Le camp lgionnaire de Mirebeau. Vol. 36, RmischGermanisches Zentralmuseum, 1995, p. 6.
Fig. 19 : Photo association lgion VIII Augusta.
Fig. 20 : Photo association lgion VIII Augusta.

Fig. 21 : Scne de diorama par Stephan Berry, The guard post, 2011.
www.stephan-berry.de/model.html
Fig. 22 : https://tabletopdeutschland.wordpress.com/2013/08/08/kastell-vindolanda-vor-ort/
d'aprs Connolly P., The roman fort, Oxford, 1991, p. 29.
Fig. 23 : INRAP. Gestion de leau durant lAntiquit. Adduction et techniques dassainissement :
Exemples de solutions adoptes dans deux agglomrations bourguignonnes. 2013.
Fig. 24 : Idem.
Fig. 25 : Belache N. et Jacottet A.F., Cultes et rites en Grce et Rome, Mdias dossiers du Louvre
Cultes et rituels dans les collections du Louvre , http://www.louvre.fr/mediadossiers/dieux-cultes-et-rituels-dans-les-collections-du-louvre/ressources
Fig. 26 : Maxwell G., A gathering of eagles, scenes from roman Scotland, 2005, p. 42.
Fig. 27 : Belache N. et Jacottet A.F., Cultes et rites en Grce et Rome, Mdias dossiers du Louvre
Cultes et rituels dans les collections du Louvre , http://www.louvre.fr/mediadossiers/dieux-cultes-et-rituels-dans-les-collections-du-louvre/ressources
Fig. 28 : Goguey R. et Redd M. , Le camp lgionnaire de Mirebeau. Vol. 36, RmischGermanisches Zentralmuseum, 1995, p. 224.
Fig. 29 : Brandl U.et Federhofer E.; Ton + Technik, Rmische Ziegel, Limesmuseum. Aalen , 2010,
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Fig. 30 : Brandl U.et Federhofer E.; Ton + Technik, Rmische Ziegel, Limesmuseum. Aalen , 2010,
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Fig. 31 : Eck W., La romanisation de la Germanie, Errance, 2007, p. 11.
Fig. 32 : Aquarelle de Peter Connolly, avec son aimable autorisation.
Fig. 33 : http://www.fredericweber.com/DOMITIEN/aureus_germ16.htm
Fig. 34 : http://www.fredericweber.com/articl_dieux/article_campagnes_germaniques_domitien.htm
Fig. 35 : Aquarelle de Peter Connolly, avec son aimable autorisation.
Fig. 36 : Redd M., La VIIIeme lgion avant son arrive Strasbourg, dans Schnitzler B. et Kuhnle
G., Strasbourg-Argentorate. Un camp lgionnaire sur le Rhin (Ier au IV e s aprs J.-C.),
Muses de la ville de Strasbourg, 2010, p. 22.
Fig. 37 : Heising A. et Kuhnle G. et Trumm J. , Les relations de Strasbourg avec les garnisons de
Mayence et de Windisch, Strasbourg-Argentorate. Un camp lgionnaire sur le Rhin (Ier
au IVeme s. aprs J.-C.), Muses de la ville de Strasbourg, 2010, p. 33.
Fig. 38 : Redd M., La garnison de Strasbourg et la conqute de la Germanie, StrasbourgArgentorate. Un camp lgionnaire sur le Rhin (Ier au IVeme s. aprs J.-C.), Muses de la
ville de Strasbourg, 2010, p. 29.

Fig. 39 : Aquarelle de Peter Connolly, avec son aimable autorisation.


Fig. 40 : Kuhnle G. et Werl M., Des systmes de fortification et l'intervallum du camp au Grenier
d'Abondance, place du Petit-Broglie, Strasbourg-Argentorate. Un camp lgionnaire sur le
Rhin (Ier au IVeme s. aprs J.-C.), Muses de la ville de Strasbourg, 2010, p. 48.
Fig. 41 : Aquarelle de Peter Connolly, avec son aimable autorisation.
Fig. 42 : Aquarelle de Peter Connolly, avec son aimable autorisation.
Fig. 43 : Kuhnle G., Des casernements lgionnaires mis au jour au 4, rue Brle, StrasbourgArgentorate. Un camp lgionnaire sur le Rhin (Ier au IVeme s. aprs J.-C.),
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Fig. 44 : Kuhnle G., L'habitant des lgionnaires : les baraquements et leur organisation,
Strasbourg-Argentorate. Un camp lgionnaire sur le Rhin (Ier au IVeme s. aprs J.-C.),
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Fig. 47 : http://www.hessenprojekt.schillerschule-darmstadt.de/Geschichte/limes.htm
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Fig. 49 : La ncropole gallo-romaine de Bully-Les-Mines. Document INRAP
http://www.inrap.fr/userdata/atlas_chantier_pdf/0/162/162_fichier_2006-Bully-les-Minesdepliant-BR.pdf
Fig. 50 : Poux M., Mourir en Gaule romaine-le dernier voyage, l archologue n105, dcembre
2009 - janvier 2010, p. 22.
Fig. 51 : Post-Mortem, catalogue d'exposition du muse de la civilisation gallo-romaine de Lyon,
27
27 novembre 2009 - 10 mai 2010, p. 17.
Fig. 52 : Idem p. 21.
Fig. 53 : Diorama expos au muse historique Saint-Rmi, Reims.
Fig. 54 : Tombe de Caius Valerius Crispus. Stadtmuseum Wiesbaden.
Fig. 55 : Idem.
Fig. 56 : Idem.
Fig. 57 : Idem.
Fig. 58 : Idem.
Fig. 59 : Photo association lgion VIII Augusta.

BIBLIOGRAPHIE

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