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Comment mesurer le dveloppement conomique ?

Source : Thierry Montalieu, Matre de confrences l'universit d'Orlans, D'aprs une chronique "Questions d'conomie" ralise en collaboration avec le Laboratoire d'conomie d'Orlans (LO), parue dans La rpublique du centre, le mardi 23 dcembre 1997 (chiffres actualiss fournis par l'auteur). Nous savons tous que le monde est caractris par une profonde ingalit de dveloppement des pays. Mais comment traduire cette juste intuition en objet d'analyse ? Il convient pour cela de mesurer le phnomne, afin d'en noter les volutions et d'en dterminer les causes. Quels sont les outils gnralement utiliss cette fin et quelles sont leurs limites ? La premire ide qui vient l'esprit est de considrer l'cart de niveau de vie, qu'il suffit d'apprhender par le revenu par habitant (PNB/population). Le travail de comparaison internationale est une premire tape indispensable ; certains pays sont moins de 200 dollars amricains par an (thiopie : 110 dollars en 1997), alors que les plus riches culminent plus de 40 000 dollars (Suisse : 43 060 dollars en 1997). Cette approche est critiquable pour de nombreuses raisons. La conversion des richesses nationales en dollars amricains pose des problmes aux conomistes. En premier lieu, les systmes de prix propres chaque pays ne sont pas comparables dans le sens o il est bien connu que les biens et services non changeables internationalement sont plus chers dans les pays revenu lev. Ces deux mcanismes aboutissent accrotre artificiellement les carts de dveloppement. Depuis plusieurs annes maintenant, la Banque mondiale publie des donnes qui corrigent ces biais. Il s'agit de produits par tte en dollars internationaux d'une anne de rfrence (dit "en parit de pouvoir d'achat"). Le rsultat le plus frappant est la formidable rduction des carts alors mesurs : on passe de 1 pour 400 en dollars courants environ 1 pour 70 en dollars internationaux (29 080 pour les tats-Unis et 400 pour la Sierra Leone en 1997). Pourtant, sur un plan analytique, ces approches par le revenu souffrent de faiblesses irrductibles. Elles n'indiquent rien sur la rpartition des revenus et les conditions relles d'existence des populations. Vers une approche plus riche Un premier effort a t entrepris par le programme des Nations-Unies pour le dveloppement, qui calcule depuis 1990 un "indicateur de dveloppement humain" (IDH). Il s'agit d'un indicateur qui synthtise des informations sur le niveau de revenu, l'esprance de vie et l'ducation. L'analyse s'en trouve enrichie dans deux directions. L'impact du revenu, dont on a vu prcdemment que la comparaison internationale posait de relles questions, est rduit. On opte pour une vision du dveloppement moins rductrice, car incorporant une dimension qualitative et sociale. Les rsultats montrent une nouvelle rduction des carts de dveloppement par rapport aux approches en termes de revenu (1 4).

Ds lors, pourquoi ne pas aller plus loin et admettre que le dveloppement est autre chose que l'accroissement du revenu par habitant ? Pour certains, il s'agit, en fait, d'un processus au cours duquel des besoins jugs fondamentaux (alimentation, ducation, sant, justice sociale, participation politique) sont progressivement satisfaits. La rfrence au revenu devient donc moins essentielle. Si ce dernier reste ncessaire, en ce qu'il value les ressources conomiques mobilisables, il n'est pas apte dcrire la finalit du dveloppement ni son caractre quilibr et soutenable. La mesure du dveloppement est alors fondamentalement multidimensionnelle.