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dieux, les paroles et les hommes

Rituels dans une communaut maya du Chiapas

Les

Hlios Figuerola Pujol

En temps & lieux

EHESS

ditions

Hlios Figuerola Pujol

dieux, les paroles et les hommes


Rituels dans une communaut maya du Chiapas
Traduit de lespagnol par Violaine Delahegue, Jean-Louis Delahegue et Claude Hannappe

Les

En temps & lieux

ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales

Collection En temps & lieux 30

www.editions.ehess.fr 2010, Universidad nacional autnoma de Mxico, Mexique La traduction de Los dioses, los hombres y las palabras, initialement paru en espagnol en 2010, est publie avec lautorisation de lUniversit nationale autonome de Mexico. La traduccin de Los dioses, los hombres y las palabras, publicada originalmente en espaol en2010, se publica con la autorizacin de la Universidad nacional autnoma de Mxico. 2011, ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales, Paris, pour la traduction franaise ISBN 978-2-7132-2283-2

ISSN 1962-7505

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Avant-propos

Jorge Luis Borges disait quelque part 1 quau moment de prfacer son livre, lauteur ne lest pour ainsi dire plus. Il est dj potentiellement un lecteur et en a tous les droits. Cest pourquoi, aprs avoir relu ce texte et nous tre retenu, en tant quauteur que nous cessions dtre, de le corriger, nous avons essay pour satisfaire notre dsir de devenir lecteur de nous surprendre ; cest alors que nous avons pris conscience de son existence, de sa quasi-indpendance. Notre tche tait si difficile, notre situation si ambigu que, si nous comparions le texte une uvre littraire, il y aurait dans celui-ci quelque chose dont cette dernire serait dpourvue, non quil lui ft suprieur, mais diffrent, parce que se voulant une recherche scientifique, exprime dans un langage et partir dune mthode qui lui sont propres, et soumise galement la rigueur de la comparaison et la dure ncessit dapporter des preuves dont le lecteur avis voudra, peut-tre, sefforcer patiemment et laborieusement de vrifier lexactitude. Borges ajoutait que la prface est en fait postrieure au livre bien quelle soit place en son dbut. Cest pourquoi nous serions tents dprouver la patience du lecteur en la plaant la fin du livre, l o la rigueur de la chronologie de lcriture lexigerait. Si nous tions cohrents avec ce principe nous aurions envie de rvler que ce travail avait commenc par tre un essai, une sorte de mditation autour de la parole, celle particulire et curieuse des prires, des vers enflamms des chabajom, des rezadores qui parlent leurs dieux de malheurs et de pardons, avec des mots pieux et des paroles passionnes, ou qui peuvent aussi, la nuit, murmurer des intentions de haine et de douleur, de rancur et de vengeance, quand ils sont au loin dans les montagnes, cachs dans les forts, car souvent leurs dieux, toujours attentifs la demande humaine, leur permettent de les librer. Cest ainsi que presque imperceptiblement entre enregistrements, traductions et aprs de nombreuses lectures et vrifications, ce travail a pris de lampleur
1. Jorge Luis Borges, Inquisiciones, Madrid, Alianza Editorial, 1999, p. 7.

AvAnt-pRopos

jusqu perdre son caractre originel dessai, ce qui tait son destin premier, et, devenu obse , sest transform en une recherche. Telle est la mtamorphose de cet crit, lhistoire brve mais intense de ce texte que nous ne pouvons ni ne voulons considrer encore comme achev malgr les rponses quil tente dapporter, cause, peut-tre, des nombreuses interrogations quil soulve. Il faudrait aussi prvenir le lecteur, avant quil ny jette un coup dil, que le style de ce travail est le fruit de notre incapacit exprimer avec la prcision requise et la pertinence scientifique, les observations faites, comme on le dit, sur le terrain. Nous avons d aussi parfois avoir recours un style quelque peu littraire pour essayer dexprimer le mieux possible les fragments des observations que nous naurions pu restituer dune autre faon, sensations que la rigueur scientifique conseille dviter car elles sont accuses de subjectivit, mais dont nous ne voulions pas nous dfaire. Qui plus est, dans ce travail particulier lauteur nous semble tre un auteur collectif. En effet, quand nous nous mlions des activits de lhomme, aprs avoir maladroitement essay de nous approprier ses connaissances dans le dsir de connatre les replis cachs des mots et les moindres recoins de sa pense, il arrivait souvent que nous dcouvrions que nos interlocuteurs les informateurs comme on les appelle gnralement en ethnologie nous parlaient avec plus de justesse et de sens que nous ne pouvions lcrire nous-mme, et cest prcisment pour ce motif que nous nous sommes souvent permis de citer leurs propos et leurs opinions. Enfin, nous avons arrt ce travail non sans une certaine mlancolie et avec ltrange sensation dabandonner son sort un crit inachev, certainement incomplet, que nous esprons prometteur par ses interrogations et peut-tre aussi par la nouveaut et loriginalit de certains problmes poss. Si tel est le cas, ce sera grce aux efforts de ceux qui nous ont prcd, au travail mritoire de ceux qui nous ont laiss leurs crits, nous permettant de nous enrichir de leurs ides et de leurs rflexions, mais aussi, que lon nous permette de le prciser, grce en particulier de nombreux paysans pauvres, parlant uniquement tzeltal. Ces derniers, comme nous le verrons, malgr leur illettrisme, sont les auteurs dun livre personnel dun crit extraordinaire, donn directement de la main mme de Dieu et enrichi des connaissances divines des anctres mais aussi des hommes que notre bibliographie limite, ne sachant o le placer, est incapable dinclure ou de lui consacrer un quelconque espace. Il nous semble cependant que si nous pouvions linclure nous lui rserverions sans nulle hsitation la lettrec : celle qui conduit le mot communaut, celle qui guide la notion de culture. Pour toutes ces raisons et beaucoup dautres, ainsi que pour les erreurs que le lecteur ne manquera pas de rencontrer, nous demandons, humblement, indulgence.

Avertissement

Lors de nos premires enqutes sur le carnaval Cancuc, nous avons dabord enregistr les prires prononces pendant la crmonie du changement de capitanes ; il sagissait de curieuses incantations charges de protger le cavalier pendant une course de chevaux trs dangereuse. Puis nous avons enregistr une srie de prires thrapeutiques et ensuite dautres prires lies aux carnavals, la thrapeutique, la fertilit agricole, ainsi que dautres intercessions de misademilpa (rituel de fertilit agricole et animale). De retour Cancuc en1989, nous avons continu enregistrer des sries entires de prires thrapeutiques et, dans le dessein de multiplier les versions, nous avons consult plusieurs chabajom (prieurs). Ainsi, au fur et mesure que nous largissions notre fonds documentaire, apparaissait une norme varit de prires. Nous avons demand leurs auteurs de nous en expliquer le sens, les mtaphores et les objectifs, et nous avons dcouvert que ces prires, que nous conservions prcieusement mais de faon dsordonne, taient en ralit parfaitement classifies. Cest alors que nous avons commenc raliser de faon systmatique lenregistrement, la traduction, linterprtation et le classement de ce matriel, toujours aid par leurs auteurs. Chaque enregistrement compltait petit petit un puzzle gigantesque quil fallait ordonner et dans lequel chaque pice devait trouver sa place exacte. Nous avions entrepris un travail de taxinomie qui courait le risque de devenir celui dun entomologiste isol dans son laboratoire, cherchant uniquement comprendre les rgles secrtes de classification et ngligeant, par ignorance ou par commodit, la nature profonde des prires et le sens que les auteurs eux-mmes leur donnaient. Cest pour cette raison que nous avons suivi les critres que les chabajom eux-mmes nous ont indiqus. Il faut prciser que les lois de classification des prires, tout comme le sens et les formes que les auteurs leur donnent, sont soumis une conception particulire de la personne et obissent certains principes qui gouvernent le cosmos en gnral. Sont ncessairement impliques les entits qui cohabitent aussi bien chez le

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chabajom que chez le patient, mais aussi, travers eux, une multitude de divinits. Cependant, nous avons trs vite dcouvert que la mtaphore du puzzle que nous avions utilise au dbut reprsentait une sorte d ensemble ferm , ayant ses propres limites parfaitement dtermines. Elle savrait donc inapproprie car chaque prire et le rituel qui laccompagne se prsentent fait important comme de vritables crations, compositions uniques et phmres, ajustes savamment et posment par les chabajom (du fait de leurs pouvoirs particuliers, de la relation parfois singulire quils entretiennent avec certaines divinits), en cohrence avec les divinits (leur caractre et leur tat dme), le patient (en fonction de ltiologie et de lenvironnement social) et bien entendu la thrapie. Ainsi, nous avons t dans lobligation de comprendre le cosmos tel quil est conu Cancuc pour pouvoir saisir la classification des prires et les mcanismes qui les gouvernent. Afin de combler ces lacunes, nous avons de nouveau consult les travaux mentionns antrieurement en en faisant une lecture diffrente, guide par nos objectifs immdiats, savoir la comprhension des prires. Bien quil sagisse dtudes subtiles et souvent trs approfondies, elles se rvlrent parfois insuffisantes pour rpondre nos besoins et lever nos doutes, car leurs objectifs taient bien diffrents des ntres. Dans une sorte de mouvement pendulaire, nous cherchions dans ces ouvrages des informations susceptibles de nous aider mieux comprendre les prires, ce qui enrichissait progressivement nos connaissances sur le cosmos, qui elles-mmes nourrissaient notre meilleure comprhension des prires. Mais cela dcouvrait de nouvelles carences et entranait de nouvelles interrogations, et donc, presque imperceptiblement, nous progressions lentement par approches successives ou bien par ttonnements. Nous avons ainsi t certains moments absorbs par un travail de vrification, dautres, nous avons approfondi des aspects mconnus et, presque involontairement, nous avons entrepris une vritable recherche sur le cosmos. Par exemple, lorsque nous avons abord lanalyse du cosmos Cancuc, nous avons peru limportance de certaines divinits comme le Soleil, la Lune et les saints ; mais celle qui nous a le plus surpris par le rle quelle joue et sa richesse polysmique a t la Terre, la plus grande des divinits, entit dominante et ambigu. Considre comme un tre vivant au caractre versatile la fois gnreuse, dvoratrice et cannibale, la Terre reprsente un danger permanent pour lhomme. Son corps est occup par une grande varit dtres que lhomme essaie de manipuler par ncessit ou par convenance, mais non sans risques. Les habitants de Cancuc dpendent inexorablement delle, ils font en sorte de lalimenter et de la satisfaire rgulirement. Nous avons galement dcouvert que sur le plan de la Terre occupe par lhomme le jamalal, des tres trs puissants, les ajwalil, ont lu domicile dans certaines montagnes et grottes ou certains puits, sommets, ravins, ruisseaux et fleuves ; ces entits particulires sont en charge du gouvernement dune sorte de forteresse qui renferme des espces rares danimaux et de plantes, ainsi que des maladies ; dans leurs profondeurs, ils gardent galement captifs les chulel et les lab.

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Mais il y a plus encore. De fil en aiguille, lexamen attentif des prires nous a obligs considrer ce que nous ne pouvions plus ignorer, cest--dire le rituel qui les accompagnait. Cest dans cet environnement que les prires prennent vritablement un sens. Comment en parler en faisant abstraction des substances et des objets utiliss, des mouvements et des silences de lofficiant et des participants, dautant plus que tous ces lments sont souvent explicits dans les prires elles-mmes ? Pour les mmes raisons, comment ignorer les dons aux divinits alors quils se trouvent au centre mme du rituel, quils sont la condition mme de son existence ? Enfin, certaines occasions, les chabajom peuvent considrer que les dons sont insuffisants et imposent alors le sacrifice dun ou de plusieurs animaux et la consommation collective de leur chair. Curieusement, ce sont des sujets peu traits par les spcialistes de la Mso-Amrique, et encore moins par ceux du Chiapas. De la sorte, nous avons tent dexplorer ces deux thmes qui, bien que fascinants, nen sont pas moins complexes. Mais comment quelquun qui prtend comprendre quelque chose de la Mso-Amrique, et des Mayas en particulier, peut-il les ignorer ? Alors, cherchant diriger notre recherche vers ltude des prires, nous avons t dans lobligation dapprofondir notre connaissance sur le cosmos, son gouvernement, la personne, et dexplorer aussi les particularismes du don et les spcificits du sacrifice. Tels furent les chemins tortueux que devait prendre notre recherche sur les prires, et telle fut notre orientation. note sur les dessins Don Xun Das Lpez ne sait ni lire ni crire. Il ne sait mme pas tenir un crayon entre ses doigts noueux, geste technique que personne ne lui a jamais appris. La pauvret familiale la amen, trs jeune, aider son pre aux travaux des champs, et son got particulier pour la libert et lindpendance lui a permis dchapper aux rigueurs de la discipline scolaire et aux mystres de connaissances quil percevait comme superflues, presque vaniteuses. Cest ainsi quil a appris travailler la terre et que, pendant plus de soixante-dixans, il a poursuivi cette tche. Il aime la terre, ses couleurs, ses odeurs, les hommes et les animaux quil croise trs tt, laube, lorsquil parcourt les sentiers en allant au travail. Souvent, non quil se sente fatigu mais par simple plaisir de contemplation, il sassied sur un rocher pour embrasser calmement le paysage au moment o le soleil apparat sur la ligne dhorizon, rouge, norme. Cest alors que, conscient de sa petitesse, il en profite pour observer les montagnes, les arbres, et arrter son regard sur les cavernes. Cest aux alentours de leurs entres que lagitation des insectes, le frmissement des feuillages, le mouvement des animaux et le bruissement de leau qui y ruisselle laissent deviner ce qui se passe dans les profondeurs et dnoncent les agissements des tres tranges qui les occupent. Alors quil tait encore trs jeune, ce sont les images de ces tres souterrains quil commena rencontrer dans ses rves. Aprs, avec le temps et lexprience, elles acquerront un sens et, fort de ses connaissances sotriques, notre ami put

AveRtissement

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enfin parvenir les dcrypter. Ce sont prcisment quelques-uns de ces personnages que donXun a dessins pour nous. vrai dire, nous avons toujours souponn que lauteur matriel de ces reprsentations tait lun de ses innombrables petits-fils qui habitent avec lui et qui, chaque runion, se moquaient bruyamment de nous et de nos questions maladroites. Nous navons jamais voulu rompre son secret, le ntre, et laisserons volontairement flotter le doute, car derrire son petit-fils nous imaginons donXun donner des conseils prcis sur leur taille, leurs parures, leurs gestes, leurs habitudes et jusqu leur caractre. Ce sont ces mmes prcisions quil aura le souci de nous apporter au moment de nous rendre les dessins. Telle est lhistoire de ces dessins ainsi que quelques pripties de la vie de leur auteur : donXun Das Lpez, notre ami. note sur la transcription Pour mieux illustrer nos propos, tayer nos affirmations et dans un souci de clart, nous avons utilis une srie de prires enregistres entre1989 et2001. Beaucoup dentre elles le furent en dehors du contexte rituel ; tant donn leur nombre, nous nen avons retenu que les vers les plus pertinents . Le lecteur fera face deux sortes dimprcisions mthodologiques qui, bien que de nature diffrente absence de contexte rituel et isolement de structure interne chaque prire, peuvent, ajoutes lune lautre, inciter relativiser certaines affirmations. Pour cette traduction, nous avons fait appel quelques dictionnaires et lexiques de tzeltal contemporain, comme celui de Berlin et Kaufman (1962). Nous avons galement utilis celui de lInstituto Nacional para la Educacin de los Adultos (Inea, 1992), ainsi que le vocabulaire du tzeltal de Pineda (1986) ; noublions pas non plus les vocabulaires de Slocum et Gerdel (1971), la grammaire de MonodBecquelin (1997) et louvrage de Robles Uribe (1966). Nous avons essay de conserver la graphie suivante pour reprsenter les phonmes :
p p s b m w t t ts ts x ch ch j, h k k

n r

Nous avons galement utilis le remarquable dictionnaire du xviie sicle de FrayDomingo deAra (1986), qui nous a t fort utile ; mais sagissant dun tzeltal plus ancien dont nous ignorons lvolution ultrieure, nous avons dcid de conserver la graphie originale par fidlit lauteur et pour viter des interprtations errones. Enfin, dans un souci de clart, nous avons remplac par des points de suspension entre crochets [] certains mots dont laudition est confuse ou la traduction incertaine.

introduction

Le mythe assure qu Cancuc, du temps o les pierres taient molles et flottaient, et que les arbres entrans par leur poids sombraient au fond des eaux, les couleuvresaiguilles, obissant un mystrieux instinct, se glissant dans les interstices des roches, les scindaient et en distribuaient les morceaux aux couleuvres-mules pour quelles les transportent au loin. Bien plus tard, au sud de la communaut, des hommes arms couverts de mtal, enfourchant dtranges btes, firent irruption dans la vie des paysans, envahissant leurs terres. Pousss par une soif dmesure dor et de pouvoir, ils dtruisirent tout sur leur passage en soumettant les hommes lesclavage. Lorsque les habitants de Cancuc se rebellrent, il tait dj trop tard. La haine de ces trangers tait si grande que pour chtier les Indiens davoir os nommer leurs propres vques et mme un pape, ils dtruisirent leur glise, dont on voit encore aujourdhui les vestiges. Ainsi, dans la quitude des crpuscules dt, quand le soleil se fait rougetre, une curieuse lumire horizontale envahit ces ruines de pokona (vieille maison), rappelant ainsi aux habitants leur pass glorieux et, combien tragique ! On raconte aussi que si les pierres de ces larges murs avaient si bien rsist au passage inexorable des sicles, ctait parce quils avaient t maonns laide dun mlange de crnes et de sang des Indiens soumis lesclavage par le terrible Ijkal, dieu prhispanique aujourdhui assimil aux mtis. Le mythe ne prcise pas si saintJean faisait partie des guerriers espagnols, mais il explicite clairement comment il sy est pris pour convertir ce peuple, assimil des vaches, la condition dhomme. Ensuite, pour tre sr de cette conversion, il le conduisit, tel un messie, l o les couleuvres taient patiemment parvenues ouvrir dans les montagnes le lit dune rivire qui baigne, encore aujourdhui, le versant nord de la communaut, fournissant ainsi aux hommes les eaux abondantes indispensables larrosage des champs et au nettoyage des grains de caf aprs la cueillette. Pour achever sa divine mission, saintJean, zl et aussi mfiant, choisit le centre communautaire pour y rsider, non pas par plaisir, mais bien pour surveiller ses sujets, si friands des pratiques paennes, pour quils noublient pas dadorer leur

intRoDUCtion

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nouveau dieu. Malgr les dangers de la dsobissance, bravant ainsi la fureur divine et profitant de la moindre distraction, ils continurent pratiquer de mystrieux rituels et sacrifier des animaux. Chasss par la violence des Espagnols, les anctres, fiers et insoumis, se rfugirent dans les profondeurs des montagnes environnantes pour ne pas avoir souffrir lhumiliation de partager leur vie avec lenvahisseur. Qui plus est, ils conservrent chacun le privilge de protger les mes des habitants de Cancuc et, audacieux et tenaces, ils obligrent le saint patron saintJean sceller un accord afin que soit dcid, de concert, le destin des habitants. On raconte quun jour, pendant la priode des pluies, alors que ces tranges couleuvres taient en chaleur, elles auraient, dans leur extrme excitation, obstru le passage de leau de la rivire Chakte. Dans une tentative dsespre pour les mettre en fuite, les autorits auraient alors pri et brl des bougies sur la rive. Constatant que ces tres restaient indiffrents aux suppliques humaines, ils dcidrent de faire appel saintJean pour quil leur apporte son aide. Celui-ci, matre en musique et en amours, se prsenta avec son violon accompagn dune femme aussi belle qunigmatique, qui devait danser califourchon sur les couleuvres au son dune musique douce et suggestive, exposant ostensiblement son sexe aux animaux blouis par un tel spectacle. Tous, subjugus par sa beaut, la contemplaient et, ce faisant, moururent les uns aprs les autres. Cest ainsi, et non dune autre manire, que la ViergeMarie, convoque par les Indiens, aurait vit que linondation provoque par ces animaux trop passionns ne parvienne recouvrir la lointaine ville mtisse de SanCristbal de LasCasas. Cest galement ainsi que, comble de lironie, les victimes seraient parvenues sauver leurs oppresseurs. Les parents ont coutume de raconter leurs enfants quau fond des grottes de la communaut se cachent les terribles et cruelles mres-maladies et que, quand les hommes dlaissent les rituels et les prires pour leurs cultures, saintJean, furieux, les laisse alors sortir de leurs caches pour punir cruellement les ingrats. Tous les parents savent que lors des dsordres et des incertitudes de ladolescence, les jeunes commencent porter beaucoup dattention leurs actes pour dcouvrir, parfois deviner, jusque dans leurs rves, les signes cods de ces puissances que leur corps renferme. Un exploit physique, une intelligence rare, le got de lart et ses pratiques, une rhtorique puissante, une facilit manuelle quelconque, les difficiles savoirs de la zoologie, de la phytothrapie et de lagriculture, peuvent indiquer chez les individus la possession dentits particulires (lab). Cest ainsi que lhomme est li inexorablement, et ds sa naissance, au cosmos, la nature, la collectivit et sa propre histoire. Il peut ainsi possder comme lab, parmi les phnomnes mtorologiques, un ouragan, un vent rouge ou un arc-en-ciel ; parmi les animaux, un colibri, une souris ou un papillon ; parmi les personnages historiques, des tres particulirement dangereux, comme les vques (obispo), les curs (pale) et les enseignants (profesol). Enfin, lindividu peut possder des lab objets, certes plus passifs, comme la machette, le mouchoir rouge ou la redoutable aiguille tisser. De nombreux autres lab peuvent confrer aux hommes

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une grande puissance et leur procurer une rare assurance. Plus tard au cours de la vie, si lindividu est bien dot en lab, il pourra, grce eux, en intgrant le groupe grontocratique des bakabilto, avoir le pouvoir dinterprter des rves complexes et prmonitoires, en particulier ceux qui concernent la collectivit. Sa tche sera alors hautement dlicate et risque, car de son savoir et de sa sagesse dpendra le sort de la communaut tout entire. On sait galement que dans les cavernes des montagnes les plus hautes rsident les vents de couleur. Ce sont eux qui ont lhabitude de se promener entre les nuages qui ceignent les sommets et de descendre sur les versants, jouant entre les roches et pntrant au fond des ravins. Leur souffle rpartit sur les feuillages les fines pluies indispensables la croissance vgtale. Cependant, la moisson, les mres des vents, conscientes du combat qui attend leurs fils, les habillent soigneusement, tels des guerriers, de vtements monochromes : jaunes, rouges ou verts. Ils surgissent alors violemment de leurs cavernes pour saffronter au milieu des maisons, des arbres et des plantations des hommes. De ces combats dpendront le climat de la communaut, le sort des habitations et la gnrosit des rcoltes. Fins connaisseurs du comportement erratique des forces climatiques et au nom de la collectivit, les chabajom (spcialistes rituels) tenteront, humblement, de les calmer par des prires adresses la Terre. Le chabajom sait que la grande libert dont les hommes semblent jouir nest quune apparence car les divinits, en particulier la Terre, les espionnent constamment. Possde par une voracit incontrle, cette dernire exige que les hommes dposent rgulirement sa surface de la nourriture afin de la calmer. Sa faim est telle quelle peut avaler les cadavres. Nignorant pas cela, les sorciers se servent de cette trange compulsion pour lui offrir, clandestinement, enveloppe dans des paquets, lme de leurs ennemis. Tels sont les secrets ontologiques des hommes complets (tsajal winik), ceux qui habitent le nombril du monde (muxuk balumilal) et parlent la vraie langue (batsil kop) : les habitants de Cancuc. Tels sont les sujets que nous aborderons dans cet ouvrage, en nous plaant pour cela du point de vue de lhomme, et plus particulirement de la personne avec ses composantes ontologiques. Cest ainsi que nous dcouvrirons que certaines dentre elles, bien que jouissant dune relative indpendance, peuvent tre instrumentalises par lhomme qui peut aussi bien, parfois, en tre la victime. Ces composantes, distribues dans le cosmos, lui permettront aussi dtablir un lien trs troit, parfois intime, avec la nature et les habitants du cosmos en gnral, anctres et morts.

table des illustrations et tableaux

Cartes
1. 2. Rgions o lon parle tzeltal
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21 21

Cancuc et ses environs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Figures
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Le corps de lhomme et les tres qui lhabitent . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Me-chauk (mre-tonnerre). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Me-ik (mre-vent). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Famille de lab-ik (lab vents) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Me-ts isnajibal-chan (couleuvre-aiguille de mtier tisser) . . . . . . . . . . Squelette de chanul-ja (couleuvre deau)
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47 68 73 74 83 83 86 87 88 89

Popol-chan (couleuvre-natte) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Piko-chan (couleuvre-pointe). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marro-chan (couleuvre-marteau) et son fils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

10. Couple de piko-chan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11. Me-chuman te (mre-chayote) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106

tABLe Des iLLUstRAtions et tABLeAUX

327

12. Me-ch ich-tsaneletik (mre-dysenterie)

...........................

110 115

13. Me-tsanel (mre-diarrhe) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

14. Me il-tatil (mre-pre). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120 15. Me il-tatil dans un ch iibal


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131

16. Poko-me il-tatil (anciens mres-pres) dans un ch iibal . . . . . . . . . . . . . 139 17. Ajwalil (matre) de lajaw Akabalna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18. Ajaw Keremton
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174 176 181

19. Ajaw Keremnamut

XavieretHliosFiguerola,2011,pourlafigure1. DonXunDasLpez,Cancuc,2005,pourlesfigures219.

tableaux
1. 2. 3. 4. 5. 6. Le cosmos et les ajaw
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179

Structure gnrale du cosmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190 Alimentation de certaines divinits et entits ontologiques . . . . . . . . . . . 256 Usage des bougies dans les pasel, les kuxlejal et les chonel Les sacrifices dans le pasel, le kuxlejal et le chonel Tableau rcapitulatif des pratiques sacrificielles
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261 280 283

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....................

328

Les DieUX, Les pARoLes et Les Hommes

photographies hors texte


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Tombe dun jeune dfunt ; cimetire alan, centre de Cancuc Tombe dans la cour dune maison de Cancuc, quelques mtres de la porte dentre Ajaw de Chojchow Ajaw Palechen, au nord deCancuc Autel au pied de lajaw Yanchen Ajaw Keremton Prison dans la cour de lcole de Yanchen, au pied de lajaw ponyme Ajaw Oxlajun chix namateel ( droite) Prison dans la cour de lcole de Chojchow

10. glise du centre deCancuc 11. Dgts causs par un lab vent femme 12. Chabajom allumant des bougies devant lautel pour initier le rituel thrapeutique 13. Statue de Nombre dans lglise du centre deCancuc 14. Lzard maintenu en captivit 15. Santa Cruz (Sainte Croix) dans lglise du centre de Cancuc 16. Famille de croix dans lglise du centre deCancuc 17. Autel dun chabajom et principal deCancuc
HliosFiguerolaPujol,cimetirealan,Cancuc,2003,pourlesphotos1et2. HliosFiguerolaPujol,2006,pourlesphotos317.

table des matires

Remerciements

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7 9 11 15

Avant-propos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Avertissement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
introduction
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Chapitre premier Gographie et organisation sociale

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19 19 22 27 28 37 39 45 49 50 52 53 54

Gographie du Chiapas et de SanJuan Evangelista Cancuc

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Organisation sociale des hommes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Chapitre 2 Le corps humain et les tres qui lhabitent
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Le cur, le chulel et les lab

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Les destins varis des chulel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Limpierno et quelques lments de la vie des chulelal l-bas . . . . . . . . . . . . . Le chulel du ch iibal
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Chapitre 3 Les lab animaux et humains

Comment lhomme obtient ses lab. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ce que lon dit dun lab . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Labondance des lab et leurs diffrents types
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Ce que lon sait des lab animaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

tABLe Des mAtiRes

331

Lemploi que les hommes font de ces lab sauvages. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les lab humains
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58 61 67 69 78 79 81 81 84 91 91 93 96

Chapitre 4 Les lab mtorologiques

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Les tonnantes coutumes des lab mtorologiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lorganisation sociale des lab mtorologiques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Comment reconnat-on les personnes ayant ces lab ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chapitre 5 Les chanul-ja ou couleuvres deau
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Les diverses sortes de chanul-ja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lactivit des chanul-ja


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Chapitre 6 La terre et les tres qui lhabitent . . . . . . . . . . . . . . . .

Lajaw. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les matres des ajaw : les ajwalil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les tres qui peuplent les ajaw . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Les amours des ajwalil et leur progniture . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102


Chapitre 7 Les mres-comestibles ou me-wamal
........... 105 109 110 112

Chapitre 8 Les mres-maladies ou me-chamel . . . . . . . . . . . . . .

Aspect de certaines mres-maladies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Comment les hommes se dfendent des mres-maladies . . . . . . . . . . . . . . . . . Comment les hommes communiquent avec elles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les mres-maladies et la femme mtisse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chapitre 9 Les mres-pres (meil-tatil) ou lab des anctres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

114 116

119 121 125 126

Les mres-pres (me il-tatil) du ch iibal

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Chapitre 10 Le chiibal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Origine des habitants de Cancuc

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332

Les DieUX, Les pARoLes et Les Hommes

Localisation gographique du ch iibal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130 Organisation du ch iibal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132 Les institutions juridiques du ch iibal
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140 145 147 149 152

Terminologie de la parent dans le ch iibal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lancienne figure du chuunel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Comment les chulel peuvent changer de ch iibal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . propos des anctres Cancuc
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Chapitre 11 Le transfert de lab, ou noxtayel, et le setun te sba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chapitre 12 Une cosmographie de Cancuc
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159 165

Une division de lespace tripartite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165 Rpartition des ajaw dans le jamalal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Itinraire de la parole dans le jamalal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
175 181

Une hirarchie ethnique du cosmos ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186


Chapitre 13 Les prires (chab)
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191 192

Lart de la parole et ses diffrentes formes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Le lieu de la prire : lautel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195 Le rythme de la prire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196 Le chulel de la prire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 La parole humaine, le silence divin et les rves La rvlation, le livre Le pouvoir des prires
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204 208 218 227 227

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Chapitre 14 Le chulel du don . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

La justice des hommes et le don Sens particuliers du don

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La justice divine et le don . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230


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232

La symbolique de la croix . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237

tABLe Des mAtiRes

333

Le chulel des dons

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238

Le don en nourriture . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245


Chapitre 15 Les sacrifices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
249 251 254 261

Brves descriptions de rituels sacrificiels Symbolique du repas sacrificiel

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Usage et signification des bougies dans les rituels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Pourquoi les hommes sacrifient-ils des victimes ?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265


Conclusion
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285

Glossaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307 Table des illustrations et tableaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327