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POUR LA RENAISSANCE DE L'UNIVERSIT

Lon Bourgeois La Dcouverte | Revue du MAUSS


2009/1 - n 33 pages 38 46

ISSN 1247-4819

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bourgeois Lon, Pour la renaissance de l'Universit , Revue du MAUSS, 2009/1 n 33, p. 38-46. DOI : 10.3917/rdm.033.0038

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Pour citer cet article :

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LUNIVERSIT EN CRISE. MORT OU RSURRECTION ?

Pour la renaissance de lUniversit


Lon Bourgeois

LUnit ncessaire de lEnseignement suprieur1

Messieurs, la science est une. Il faut que la jeunesse de nos coles en ait conscience. Le but de lEnseignement suprieur ne doit pas tre seulement la prparation une carrire, quelque leve quelle puisse tre. Ce rle est ncessaire, il faut quil soit consciemment rempli ; mais il nest que la moindre partie de la tche. La culture gnrale de lesprit, que ltudiant a commenc recevoir sur les bancs du lyce, ne peut cesser brusquement au moment mme o son esprit est mr pour les ides gnrales ; o la vie va poser pour lui tous ses problmes, mettre lpreuve toutes les forces de son esprit et de sa volont. Il faut qu ct, au-dessus de ses connaissances spciales qui vont faire lobjet de son tude, il sente toujours prsentes les vrits plus gnrales dont celles-l ne sont que des applications particulires et comme subordonnes. Il ne faut pas quil oublie que la mthode de recherche et de dmonstration qui est propre la science limite quil approfondit nest pas la seule ; que dautres mthodes existent, dautres modes de preuve. Il acquerra ainsi une vue plus exacte des choses, il aura lesprit mieux fait et plus justement quilibr, il ne versera pas dans cette sufsance particulire quon appelle
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1. Extraits du discours prononc la crmonie du centenaire de luniversit de Montpellier, le 23 mai 1890 [Bourgeois, 1897, p. 6-8].

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lesprit de spcialit et qui ma toujours paru tre une des formes les dangereuses de lignorance. Il y a plus, Messieurs, vous me permettrez de le dire, ce qui sera prot pour les tudiants le sera pour les matres eux-mmes et par l pour lenseignement public tout entier. Cest un philosophe franais qui a, le premier, montr la loi historique du dveloppement des sciences et comment les progrs de chacune dentre elles avaient t et devaient tre toujours ncessairement lis certaines dcouvertes des autres. Quelles ractions incessantes et chaque jour plus videntes entre les mathmatiques et les sciences physiques, entre celles-ci et les sciences de la vie, entre ces dernires et les diverses sciences de lhomme, quil sagisse de lanalyse de ses facults pensantes, de lvolution de son langage ou du dveloppement de sa vie sociale ? Combien les anciennes limites, qui semblaient infranchissables, entre les divers ordres de connaissance, sont devenues aujourdhui mobiles et fuyantes ! Comment classer la science gographique depuis quun Elise Reclus en a fait lencyclopdie de la terre et de lhomme ? Rattacherez-vous la cit antique de Fustel de Coulanges la science du droit ou celle de lhistoire ? Lhomme de gnie qui a prserv lhumanit du au de la rage a-t-il fait uvre de chimiste, de physiologiste ou de mdecin ? Plus la grande uvre dinterprtation scientique du mode savance, plus lunit des lois naturelles se rvle nos esprits, et plus simposent ceux qui cherchent et la recherche des vrits nouvelles est la n dernire de lenseignement de nos hautes tudes cette ncessit des vues densemble, cette facult de se porter librement vers tous les objets de la connaissance laquelle certainement pensait votre grand Rabelais on y revient toujours lorsquil dnissait, dans un langage magnique, que Pascal lui-mme na pu que reprendre, cette sphre intellectuelle de laquelle en tous lieux cest le centre et nest en lieu aucun circonfrence . Messieurs, donnons la recherche scientique dans notre pays son unit, donnons-lui sans crainte et sans dance sa lgitime indpendance. Laissons se dvelopper dans la libert les jeunes universits de la Rpublique et ayons foi dans leur avenir. []

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Les universits, la science et la dmocratie2

2. Extraits du discours prononc le 11 mars 1892 au Snat, en rponse M. Challemel-Lacour, lors de la discussion du projet de loi sur les universits [Bourgeois, 1897, p. 25-52].

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[] Voil ceux qui ont dfendu, sous la Rvolution, lunit de lenseignement suprieur. Voil ceux qui sont, lpoque rvolutionnaire, nos prcurseurs. la Convention, Romme, Michel Le Pelletier, Robespierre lui-mme et je le cite parce quil ne sera pas accus, celui-l, desprit de dcentralisation, ni dindiffrence pour les droits de ltat Robespierre lui-mme, ainsi que ceux dont je viens de citer les noms [Mirabeau, Talleyrand, Condorcet] soutiennent, dfendent et font triompher lide dtablissements gnraux denseignement suprieur. Puis la raction thermidorienne arrive. Il faut aller au plus press. Les moments sont difciles et lon cre les coles spciales. On les cre, et hier lhonorable M. Challemel-Lacour voulait bien dire que nous avions peu de got pour ces coles, que nous ne considrions pas que ce fussent des tablissements bien utiles lenseignement suprieur de ce pays. Il allait mme jusqu penser quil y avait dans notre esprit, contre les coles, quelques menaces pour leur avenir. Les coles spciales ont rendu et rendent encore les plus grands services, je tiens le dire, et elles ne sont menaces en aucune faon par le projet qui vous est actuellement soumis. Mais, lcole polytechnique, lcole normale et dautres encore, quontelles t dans lesprit de leurs auteurs ? Elles ont t des coles de prparation professionnelles suprieures. Voil ce quelles sont et voil ce quelles doivent tre. Elles doivent produire et elles produisent, en effet, des serviteurs de ltat, des hommes qui entreront dans les services publics pour une besogne dtermine, et lon comprend ds lors la ncessit du caractre spcial qui leur est donn. Elles nont pas soccuper de la culture gnrale de lesprit, et lon peut dire quelles ont pour mission dimprimer, dans la plus large mesure possible, une marche rapide un service public ncessaire au pays lui-mme. Il faut, dans un temps donn, dans le moins grand nombre dannes possible, faire des ingnieurs, des ofciers, des professeurs ; il faut

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donc organiser dune faon solide des coles propres donner une prparation intensive ces serviteurs de ltat. Voil les coles spciales, voil leur raison dtre. Il ny a rien de contradictoire entre lorganisation de ces coles pratiques professionnelles et lorganisation gnrale de lenseignement suprieur scientique. Les deux ides se compltent et leur union est ncessaire pour former tous les hommes ncessaires un grand pays. Il ny a pas l de contradiction. La cration des coles spciales, leur organisation pratique et immdiate a t ncessaire, et si lon sest born alors elles, cest parce quon na pas eu le temps daborder le grand problme de lorganisation dnitive de lenseignement suprieur scientique. Voila la vrit sur la Rvolution franaise. Mais au lendemain de la Rvolution ? La thse change, il ne sagit plus alors des coles spciales dans le sens professionnel, il sagit dorganiser lenseignement suprieur proprement dit et vous allez voir comment on veut lorganiser. Cest de lUniversit impriale que je veux parler. LUniversit impriale est une uvre ne tout entire de la pense de Napolon. Le grand ennemi de Napolon cest lidologue, et lidologue cest lhomme aux ides gnrales, tout simplement. Il ne faut pas dhommes ides gnrales dans lempire franais ; il faut des ingnieurs, des ofciers, des fonctionnaires ; il faut des avocats, des mdecins, des professeurs. Voil ce quil faut ; il faut qu tous les degrs, partout, sur tous les points du territoire, dans tous les services publics, tous ces hommes naient quune pense, quun dsir, quune volont : la pense, le dsir, la volont du matre. Et alors, imaginez-vous quon va grouper les esprits intelligents pour quils puissent sclairer, schauffer au contact les uns des autres, se connatre et vouloir ensemble ? Non, on les sparera, on les parquera, et dans chacun des casiers, dans chacun des petits coins crs par la volont impriale, on enfermera chacune des catgories de citoyens ; on ne leur permettra pas de lever le front et les yeux au-dessus des barrires, de voir alentour, et chacun marchera dans la voie rigoureusement trace lavance, et, pour ainsi dire, les yeux bands, vers le but voulu par le despote. Eh bien, Messieurs, cette universit impriale, cest la division de lenseignement suprieur : cest la facult des lettres ignorant ce qui se passe dans la facult des sciences, cest la facult de mdecine ignorant ce qui se passe dans la facult des sciences galement.

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Cest la facult de droit compltement mise part ; cest chacun renferm dans sa spcialit. En 1814, les choses vont aller plus loin encore. Une facult de mdecine mme, cest dangereux ; cest un champ bien vaste pour lesprit humain que les sciences naturelles. Si lon divisait encore ? Et vous avez, en 1814, ce projet merveilleux du pre Elise, premier mdecin de Louis XVIII, proposant de diviser les facults de mdecine en facults de mdecine proprement dites dune part, et en facults de chirurgie de lautre, de faon mieux tablir la spcialisation des enseignements. Linstitution a dur ainsi jusquen 1870. Certes, je ne veux pas dire que ces chanes, mises sur lesprit franais, que ces liens troits par lesquels on voulait entraver toutes ses initiatives, aient pu sufre le contenir. Il est, Dieu merci, trop grand, trop puissant ! Mais il nen a pas moins t entrav et retard, un certain moment, dans son dveloppement par cette uvre de localisation et de dislocation de lenseignement suprieur. Je ne me permettrais pas de dnir moi-mme ltat dans lequel tait lenseignement suprieur sous le second Empire, la veille de 1870, si des hommes qui font autorit, qui ont t la gloire de notre science franaise, navaient pas eux-mmes, cette poque, port des jugements que je vous demande la permission de vous rappeler. Voici comment Dumas, le grand chimiste, sexprimait alors sur la situation de notre enseignement suprieur dans la commission de 1870. Il tait, vous allez le voir, extrmement svre : La commission, disait-il, a reconnu, lunanimit, que le mode actuel denseignement ne pouvait tre continu sans devenir pour lui une source de dcadence, daffaiblissement et de dgnrescence. Et Sainte-Claire Deville, que M. Challemel-Lacour citait luimme hier, dans cette commission sexprimait ainsi : Je fais partie de lUniversit depuis longtemps ; eh bien ! Voici, en mon me et conscience, ce que jen pense. Jose peine le lire et, cependant cest un document ofciel et cest sign dun des plus grands noms de la science franaise : LUniversit, telle quelle est organise, nous conduirait lignorance absolue ; je voudrais que lAcadmie des sciences employt toute son autorit pour faire sortir de ses gonds la porte rouille qui sest ferme sur notre enseignement depuis 1792.

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Vous voyez bien quil savait, lui aussi, quelle date la Rvolution stait arrte dans luvre entreprise et quil donnait bien sa signication ces faits que je signalais tout lheure. Eh bien, la porte rouille, qui sest ferme sur notre enseignement en 1792, la Rpublique a tch de la rouvrir, et jarrive alors ce qui sest pass depuis 1870 jusqu lheure prsente. Certes, lide de reconstituer les coles de science universelle, les universits, ne nat pas immdiatement au lendemain mme de 1870. On va dabord au plus press. De mme que la Rvolution avait cr les coles spciales pour rpondre des besoins publics immdiats, de mme la Rpublique commena par pourvoir aux besoins matriels de cet enseignement suprieur dont ltat de misre cest le mot qui a t employ hier par lminent orateur auquel je rponds frappait tous les yeux : et les premires annes se passent outiller nos facults, dvelopper leur budget, crer des btiments convenables, organiser des laboratoires munis des instruments que la science moderne exige, faire, en un mot, que les instruments matriels du travail scientique soient dsormais libralement mis la disposition de nos savants. Mais il va sans dire quau fur et mesure que cet enseignement, ainsi renouvel et rajeuni, prenait force, consistance, esprance, comme dans un corps bien portant, les ides arrivaient, et peu peu le besoin de rapprochement entre les diffrents enseignements, la ncessit de rompre les cloisons, comme on la dit, dtablir des communications ncessaires entre les esprits, se faisaient sentir. Cest ainsi que, trs spontanment, sest cr ce mouvement dopinion en faveur des universits dont, je lespre, nous verrons bientt le terme dans ladoption des dispositions que nous soumettons votre approbation. [] Est-ce donc une chimre que lide commune tous ces esprits, est-ce donc un rve commun, on la dit hier, que cette ide de la ncessit du rapprochement des enseignements, de la cration dcoles universelles, o toutes les sciences, comme disait Condorcet, seront enseignes dans toute leur tendue ? Je crois, pour mon compte, que cest une ide qui triomphera de tous les obstacles, parce que cest une ide parfaitement juste en soi et qui rpond la constitution mme de lesprit humain. Tous les enseignements sont solidaires, et comme la dit un cri-

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vain que je vous demande la permission de citer M. Lavisse cette solidarit est aujourdhui dmontre. Nous nadmettons plus quun philosophe ne connaisse pas lanatomie du cerveau, quun psychologue ignore la physiologie, quun gographe nait pas scientiquement tudi le sol et latmosphre, quun historien ne sache pas analyser et critiquer les lois avec la mthode dun juriste, quun juriste ne sache pas placer le droit dans le temps et le perptuel devenir, selon la mthode historique. Lesprit de notre sicle a renvers les barrires qui sparaient les diffrentes parties de la connaissance. Navons-nous pas vu, ne voyons-nous pas la mthode dun naturaliste applique toutes les sortes de recherches, et des historiens, des critiques et des politiques se ranger parmi les disciples de Darwin, et cette unit de mthode dmontrer lunit de la science ? [] Mais il y a autre chose. Lintrt gnral, ce nest pas seulement lintrt dordre philosophique, si vous voulez bien, dont je parlais tout lheure dans la premire partie de mon discours : il y a un intrt pratique, un intrt dordre professionnel, un intrt dordre ducatif, si vous voulez bien me passer le mot, un intrt plus direct qui est engag dans cette question. On sest demand si la constitution des universits nallait pas faire dvier nos tablissements denseignement suprieur de leur destination ncessairement professionnelle, si lenseignement de prparation aux carrires nallait pas tre troubl par la proccupation plus leve des recherches scientiques, qui parat tre dans lesprit des auteurs du projet de loi. Messieurs, loin de le croire, je suis certain du contraire. De mme que je disais tout lheure pour la recherche scientique, il nest pas possible de senfermer exclusivement dans une des branches de la science, de mme pour la prparation professionnelle aujourdhui, dans ltat actuel de la socit et de la science, il est devenu impossible de senfermer dans les limites dune science dtermine []. Au point de vue mme de la prparation professionnelle aux diffrentes carrires, il y a les avantages les plus grands cette union, cette unit de la science, ce rapprochement des enseignements. [] Quel doit donc tre le rle de lenseignement suprieur dans notre pays, quel sera-t-il au lendemain de cette organisation des

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universits, et quel prol ou quel danger en pouvons nous attendre pour ltat social que nous voulons maintenir, pour ltat rpublicain ? Eh bien, Messieurs, je crois quon na jamais mieux dit quelle tait limportance sociale de lenseignement suprieur dans un pays libre que lorateur qui ma prcd hier cette tribune et qui, en 1875, avait prononc sur cette question un discours dont vous vous souvenez encore. Voici comment M. Challemel-Lacour sexprimait cette poque : Ce qui donne tant dimportance lenseignement suprieur dans un pays, ce nest pas quil fait des avocats, quil fait des mdecins, quil fait des magistrats, quil fait des humanistes, ce nest pas non plus quil entretient ou quil propage lamour dsintress de ltude et de la science, ce nest pas mme quil lve le niveau des connaissances humaines ce sont l certainement des services immenses, et pourtant ce sont des services secondaires ; ce qui lui donne une telle importance, une gravit si haute, cest que, plus que tout au monde, plus que toutes les autres causes ensemble, il contribue former lesprit de ce que lon nomme improprement les classes moyennes. Improprement car ce ne sont pas des classes, elles viennent de partout, den haut, den bas. Mais si elles ne sont pas une classe, elles sont une puissance, une puissance indestructible ; leur union est le nerf et lclat dun peuple ; leurs divisions entourent les gouvernements de difcults et entourent quelquefois les socits de prils. Messieurs, on na jamais mieux dit quelle tait limportance de lenseignement suprieur dans le pays ! Ce nest pas tant par la prparation aux carrires que par linuence quil exerce sur la direction gnrale des esprits, que cet enseignement est important, et cest parce que nous croyons quil y a dans la diffusion des ides qui se dgagent peu peu du haut enseignement, cest parce que nous croyons quil y a, l, la force vitale du pays tout entier, que nous dsirons que cet enseignement suprieur soit aussi compltement organis quil est possible de lesprer. Lenseignement suprieur, tel que nous le comprenons, cest la source des ides gnrales dans le pays tout entier, et cest pour cela que nous voulons lorganiser puissamment sur un certain nombre de points pour que, de ces sources, ces ides jaillissent plus lumineuses et plus clatantes, et quensuite elles se rpandent de l sur la masse entire de la nation []

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Eh bien ! Les matres et les jeunes gens ont aujourdhui cette notion, et autour de ces facults, de ces groupes universitaires, de ces matres et de ces jeunes gens, dans les villes o seront les universits de demain, vous trouverez ce sentiment trs net quil y a l quelque chose de grand, quelque chose de protable au pays, que ce qui se fait dans ses universits, ce nest pas seulement de la science professionnelle et spciale, mais aussi la prparation de ces ides gnrales qui doivent tre communes au peuple tout entier. Les cits tout entires sassocient au mouvement universitaire, sy associent gnreusement et intelligemment, avec le sentiment quelles font une uvre utile la nation tout entire []

Rfrences bibliographiques :
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