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L'IMPRVISIBILIT DANS LES PARCOURS SOCIAUX

Michel Grossetti P.U.F. | Cahiers internationaux de sociologie


2006/1 - n 120 pages 5 28

ISSN 0008-0276

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Cahiers internationaux de sociologie, 2006/1 n 120, p. 5-28. DOI : 10.3917/cis.120.0005


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Grossetti Michel, L'imprvisibilit dans les parcours sociaux ,

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LIMPRVISIBILIT DANS LES PARCOURS SOCIAUX1


par Michel GROSSETTI Imprvisibilit dans les parcours sociaux

Michel Grossetti

RSUM
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Cet article propose les lments dun cadre thorique permettant danalyser des situations sociales comportant une part dimprvisibilit. Sintresser des ruptures, des changements soudains, cest en partie revenir sur de vieux tabous de la sociologie et plus gnralement des sciences sociales : la contingence, lvnement, limprvisible. Une solution possible rside dans la dfinition prcise de ce qui est considr comme imprvisible et dans la prise en compte de diffrents niveaux de temporalit, condition daccepter lide que les temps courts peuvent parfois influer sur les temps longs . Mots cls : Biographies, Causalit, Temporalit, Imprvisibilit.
SUMMARY

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In this article I propose the elements of a theoretical framework that makes it possible to analyse social situations with a part of unpredictability. Being interested in ruptures, unexpected changes, is for a part going back to some old taboos of sociology, and more generally, of social sciences : contingency, events, unpredictability. One possible solution consists in a precise definition of what is considered as unpredictable and in taking into account different levels of temporality, providing to accept the idea that short time can sometimes have an influence on long time. Key words : Biography, Causality, Temporality, Unpredictability.

Dans lanalyse de donnes empiriques, les sociologues sont parfois confronts des situations quils dcrivent comme des ruptures importantes , des moments de redfinition , des tournants , des bifurcations , etc. Les approches biographiques sont
1. Je remercie Claire Bidart et Marc Bessin pour leurs suggestions la lecture de versions prcdentes de ce texte et leurs conseils bibliographiques. Cahiers internationaux de Sociologie, Vol. CXX [5-28], 2006

Michel Grossetti

I . LIMPRVISIBILIT DANS LES MODLES EXPLICATIFS

Quelle place donner la contingence dans les modles explicatifs ? Faut-il sen tenir la solution des modles statistiques dun rejet la marge du hasard ou peut-on faire de limprvisibilit un lment rellement structurant ?

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particulirement propices ces descriptions, mme si ce ne sont pas les seules. Or, sur le plan thorique, la sociologie se trouve un peu dsarme pour donner du sens lide quune squence daction lissue plus ou moins imprvisible peut avoir des consquences importantes (quelle que soit la faon dont cette importance est value). On se rapproche en effet de lide de sens commun dun vnement contingent, dont les effets se dploient bien au-del de lui-mme. Or, la plupart des sociologues, quelles que soient les orientations dont ils se rclament, se mfient de lvnement et du contingent (Fassin et Bensa, 2002), quils ont appris dconstruire au profit dexplications plus rationnelles . Il est pourtant possible de construire des modles explicatifs susceptibles de prendre en compte des situations comportant une part de contingence et dimprvisibilit sans se ramener une reproduction sans contrle de modles narratifs prsentant les vnements de la vie comme un enchanement de causes et de consquences (Ricur, 1983). Je voudrais explorer dans cet article les bases de ce que pourraient tre ces modles explicatifs, en mappuyant dune part sur les dbats dj avancs dans le domaine des approches biographiques, et dautre part sur des rflexions comparables conduites dans dautres domaines des sciences humaines (histoire des sciences, sociologie historique, conomie de linnovation) et dans les sciences de la nature (physique, palontologie). Je commencerai dans une premire partie par revenir sur ces dbats conduits par les sociologues en France la fin des annes 1980 sur les modles dexplication dans les approches biographiques pour souligner les similarits entre certains de ces modles et ceux qui sont issus dautres spcialits des sciences de la nature et des sciences humaines. Dans une seconde partie, je mappuierai sur un travail thorique rcent sur les dynamiques des formes sociales (Grossetti, 2004) pour formuler une conception possible des bifurcations dans ces parcours. Enfin, jesquisserai une sorte de programme de ce que pourrait tre une sociologie des bifurcations.

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Imprvisibilit dans les parcours sociaux 1. Les modles explicatifs 1. dans les approches biographiques franaises

1. Ces dbats se sont tenus loccasion du colloque Biographie et cycles de vie (Cahiers du CERCOM, no 5, colloque Biographie et cycles de vie , Marseille, 1989) et dun dossier publi par la Revue franaise de sociologie ( Lapproche biographique , janvier-mars 1990, XXXI-1).

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partir de la seconde moiti des annes 1970, les sociologues francophones ont commenc utiliser de plus en plus frquemment des entretiens structure biographique (Bertaux, 1997) et des suivis longitudinaux. Ils se fondaient en partie sur une critique de lapproche transversale (Bertaux, 1974), cest--dire des statistiques synchroniques, accuses de sous-estimer des effets de squentialit et de perdre lunit des individus, fractionns en sries de caractristiques ou de pratiques. En retour, quelques annes plus tard, Pierre Bourdieu, grand utilisateur de statistiques, critiquait les travaux sur les histoires de vie, leur reprochant de surestimer lintgrit et la continuit des individus et surtout de laisser dans lombre les structures collectives : Essayer de comprendre une vie comme une srie unique et soi suffisante dvnements successifs sans autre lien que lassociation un sujet dont la constance nest sans doute que celle dun nom propre est peu prs aussi absurde que dessayer de rendre raison dun trajet dans le mtro sans prendre en compte la structure du rseau, cest--dire la matrice des relations objectives entre les diffrentes stations (Bourdieu, 1986, p. 35). la fin des annes 1980, plusieurs chercheurs se sont livrs une sorte de bilan, permettant de mettre en dbat les cadres pistmologiques impliqus dans les approches biographiques1. JeanClaude Passeron (1990) y dfendait une position proche de celle de Bourdieu, mais plus nuance. Il critiquait lui aussi l utopie biographique de lexhaustivit de la description dune histoire o tout fait sens et plaidait pour la rinsertion des biographies dans des structures sociales. Il proposait deux pistes pour concilier les apports des biographies avec la prise en compte des structures. La premire consisterait sintresser linstitution biographique , cest--dire linscription des itinraires individuels dans la topographie et les calendriers institutionnels (p. 18). La seconde chercherait raliser travers des concepts comme ceux de carrire et de trajectoire lassociation entre les structurations longitudinales et le produit agrg de laction des individus (p. 20). Au texte de Passeron, qui relevait dune rflexion pistmologique gnrale, rpondait dans la mme revue larticle rdig par Frdric

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1. Lexpression est utilise par Christian Baudelot (1982) pour expliquer les ingalits de salaires entre ouvriers dges diffrents, ingalits incomprhensibles si lon nintroduit pas la notion de gnration.

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de Coninck et Francis Godard, qui analysait minutieusement les formes de causalit et les conceptions des temporalits luvre dans les travaux biographiques empiriques. Ils distinguaient trois grands modles danalyse prenant en compte le temps, le modle archologique , centr autour de la recherche dun point dorigine pertinent partir duquel dautres vnements vont se mettre en place , le modle du cheminement dont lobjet est la forme du processus lui-mme, et le modle structurel qui sintresse aux temporalits qui dbordent une biographie particulire (de Coninck et Godard, p. 30). Dans les trois types de modles reprs par de Coninck et Godard, la place des dterminismes et de la contingence est trs diffrente. Les modles de type archologique sont pour lessentiel des modles dterministes dans lesquels le seul moment o la contingence puisse trouver ventuellement place est le point initial do lessentiel dcoule (p. 31). Dans le troisime type de modle, les divers niveaux de temporalit (le temps historique, le temps des gnrations, celui des carrires, etc.) sont fondamentalement indpendants les uns des autres, et laissent peu de place la contingence, mme si la conjugaison de leurs effets dans les trajectoires sociales explique certains phnomnes comme celui des faux contemporains 1. Ce nest que dans le second type de modle, celui du cheminement ( le plus foisonnant selon les auteurs), que la contingence trouve une place significative et que les temporalits de diffrents niveaux interagissent, notamment dans le sous-modle dit bifurcatif o chaque existence se divise en tronons calmes, o les choses suivent leur cours, et en moments dcisifs o tout est remis en jeu, o les destines bifurquent les unes des autres (p. 36). Selon de Coninck et Godard, ce sous-modle bifurcatif comprend lui-mme plusieurs variantes selon le degr de prvisibilit que lon accorde aux moments dapparition des bifurcations et leur fin. Dans ces rflexions sur les modles explicatifs luvre dans les travaux de type biographique se trouvent mises en question les conceptions gnrales de la causalit et de la contingence en sociologie. Une de ces conceptions, longtemps dominante, et dont on trouve ici des traces dans les textes de Bourdieu et de Passeron, fait de la contingence un rsidu dont il faudrait tout prix liminer les effets pour analyser les vraies causes des phnomnes observs, causes qui ne sauraient se rduire des vnements imprvisibles

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ou laction de quelques individus. Une des solutions pour saffranchir de ces dernires traces de la contingence consiste privilgier une chelle danalyse o les effets de celle-ci soient considrs comme ngligeables, le plan du mtro plutt que les trajets des voyageurs. Cette stratgie semble imparable, mais elle ne fait en ralit que dcaler le problme : aprs tout, une tude historique de lvolution du plan du mtro ferait apparatre des effets durables de dcisions parfois trs contingentes qui seules peuvent expliquer le trac de telle ou telle ligne, qui parat bien trange des yeux contemporains. Llimination de la contingence par llvation du niveau danalyse est caractristique des approches structurelles hrites entre autres de la sociologie durkheimienne. La conception de la contingence dans ces approches est tributaire de lide que les sociologues du dbut du sicle dernier se faisaient des sciences de la nature. 2. Les ambiguts de la rfrence 2. au modle des sciences de la nature Inspirs par les conceptions de la causalit de la mcanique du e sicle, les sociologues ont longtemps considr quil ny a de science que du prvisible. Le durkheimien Franois Simiand a formul ce point de vue avec beaucoup de clart dans un fameux article attaquant les historiens pour le trop grand cas quils faisaient du contingent , cest--dire de ce qui nest pas prvisible : Rappelons dabord le sens exact de contingent. Cette notion est en somme quivalente de imprvisibilit. [...] Si donc ltude des faits humains tend expliquer1, au sens scientifique du mot, elle tendra par l mme, non certes ignorer llment individuel ou contingent, mais en faire la part, afin, dans ses rsultats propres, den liminer laction : elle se proposera comme sa tche dominante non pas de mettre en vidence la suite de ses contingences, mais au contraire de dgager les relations stables et dfinies qui, une fois ces contingences constates et mises part, peuvent apparatre entre les phnomnes (Simiand, 1903, p. 12-14). Lide que la science doit carter la contingence est une ide trs ancienne, qui, comme le notait Raymond Aron (1938), dbute au moins avec Aristote, passant plus tard entre autres par Leibniz. En France, cette ide a t dfendue en particulier par Antoine-Augustin Cournot, un philosophe et mathmaticien du XIXe sicle, connu en particulier pour sa dfinition du hasard ( lindpendance mutuelle de plusieurs sries
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1. Italiques dorigine.

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1. Ce que la critique historique doit mettre en vidence, ce sont le plus souvent [...] des conditions de structure et de forme qui prvalent la longue et dans lensemble des vnements sur les causes proprement dites, sur celles qui interviennent avec le mode dactivit qui leur est propre, dans la production de chaque vnement en particulier (Cournot, 1872, p. 9). 2. En particulier la thorie des systmes dynamiques (popularise sous la dsignation de thorie du chaos ), qui propose des modles dterministes dbouchant sur des imprvisibilits radicales (Gleick, 1989).

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de causes et deffets ), qui avait dj attaqu la conception de lhistoire comme une succession dvnements1. Il nest donc pas surprenant que les approches biographiques, en donnant limpression de rintroduire llment individuel ou contingent dans lanalyse sociologique, aient suscit la mfiance de sociologues les plus nourris de la tradition intellectuelle incarne par Simiand. Lorsque ceux-ci critiquaient la navet des chercheurs sappuyant sur des rcits de vie, parfois juste titre, ils couraient le risque de voir cette accusation se retourner contre eux, tant ils semblaient persuads que les formulations de Simiand reprsentaient le seul canon de scientificit possible. Or, les sciences physiques, modle dorigine de ces formulations, ont en fait depuis longtemps rintroduit de lhistoire et des vnements dans leur modes dexplication, avec le dveloppement de la thermodynamique2 ou avec les conceptions historicistes de lUnivers (la thorie du big bang ). Comme lcrivent Bruno Pquignot et Pierre Tripier, les physiciens savent depuis longtemps que les phnomnes physiques ont une histoire et peuvent tre affects par elle (Pquignot et Tripier, 2000, p. 155). Des ides similaires se sont dveloppes dans les sciences de la vie, o les thories de lvolution font de plus en plus de place des changements environnementaux brusques et imprvisibles (la chute dun mtorite au moment de lextinction des dinosaures, diverses modifications climatiques imprvisibles) qui font que la notion dadaptation devient trs relative (le mieux adapt dans une priode peut ltre nettement moins dans une autre) et que la notion dvolution se ramne en dfinitive une histoire qui na pas de sens particulier. Lun des dbats dans ce domaine porte dailleurs sur la question des rythmes : les modifications gntiques seffectuent-elles graduellement un rythme uniforme, ou connaissent-elles au contraire des acclrations brutales, des sauts ? Les gradualistes (partisans de la premire interprtation) sopposent donc aux saltationnistes , qui font lhypothse que lenvironnement influence le rythme dapparition des nouvelles espces (Becquemont, 1992 ; Bowler, 1998). On voit que lon peut trs bien faire de la science (de la nature) en acceptant des parts dimprvisibilit,

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3. Des bifurcations en sciences humaines Pour lhistorien des sciences (et ancien physicien) Thomas Kuhn, la science progresse selon une alternance de phases de stabilit (la science normale) et de phases de crise (les rvolutions scientifiques). Lapparition danomalies dans le paradigme1 dominant durant les phases de stabilit (ainsi parfois que lintervention de facteurs externes) se traduit par une situation de crise, lissue imprvisible, au cours de laquelle plusieurs nouveaux paradigmes peuvent merger. Le succs de lun dentre eux se traduira par une nouvelle phase de stabilit. La mme ide dune alternance de phases de stabilit et de ruptures se retrouve chez le sociologue et historien William Sewell Jr, qui se rfre explicitement la thorie de lvolution et aux crits du palontologue Stephen J. Gould (1989), pour rclamer la constitution dune sociologie vnementielle (rfrence assume lcole historique des Annales qui avait repris son compte la critique de Simiand) : La vie sociale peut tre conceptualise comme tant compose dinnombrables faits [happenings] ou rencontres dans lesquelles les personnes et les groupes sengagent dans laction sociale. Leurs actions sont contraintes et rendues possi1. Rappelons que ce terme introduit par Kuhn dsigne, en simplifiant, un modle suivre, un ensemble de thories, de mthodes et dallant de soi partags par une communaut de chercheurs.

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en faisant la contingence une place qui nest pas seulement celle dun rsidu. Il y a donc une sorte de navet au second degr se rfrer aux sciences de la nature sans autre discussion pour disqualifier les formes dexplication faisant intervenir de la contingence. Les sociologues travaillant sur des donnes biographiques cits par de Coninck et Godard taient conduits vers des modles explicatifs qui ne relevaient pas seulement de formes narratives traditionnelles et du sens commun mais se trouvaient dj bien prsents dans les sciences de la nature. Au traitement sriel de la contingence prn par Simiand, qui suppose que lon peut sparer de faon synchronique les phnomnes dignes dune analyse scientifique et les vnements superficiels, ces modles ajoutent ou substituent un traitement squentiel, qui implique de dcouper les processus tudis en squences dont certaines sont plus imprvisibles que dautres. Ces modles se sont depuis longtemps rpandus dans dautres domaines des sciences sociales, dont lhistoire des sciences et des techniques, la sociologie historique et lconomie de linnovation.

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4. Les travaux amricains sur les carrires 4. et la notion de tournant (turning point) Les sociologues amricains dinspiration interactionniste se sont beaucoup intresss aux carrires, conues comme des enchanements de squences. Les transitions entre ces squences ont fait lobjet dun texte fondateur dEverett Hughes (Hughes, 1950, 1996) sur les tournants de lexistence (turning points). Dans ce texte, Hughes dveloppe lide que ces phases de transitions peuvent tre plus ou moins imprvisibles, plus ou moins brves ou tales, plus ou moins ritualises, plus ou moins institutionnalises, mais il ne va gure au-del. La notion de tournant sest installe dans les travaux sur les carrires, dsignant lexistence dune transition entre squences. Les auteurs utilisant cette notion se sont sur-

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bles par les structures constitutives de leurs socits. La plupart des faits reproduisent des structures sociales et culturelles sans changement significatif. Les vnements [events] peuvent tre dfinis comme la sous-catgorie relativement rare des faits qui transforment significativement les structures (Sewell, 1996, p. 262). Lvnement vrai ou structurel serait alors celui qui transforme les structures , tout le problme tant de dfinir ce que sont les structures en question. Dans le mme esprit, lhistorien Andreas Suter (1997) propose la mthode du ralenti (zeitlupe), qui consiste examiner de plus prs des pisodes comprenant des vnements historiques [...] que lon ne peut, partir des structures, ni expliquer compltement aprs coup ni prvoir (p. 552) : Comme le ralenti suppose des recherches pousses et que son expos prend beaucoup de place, on ne peut lutiliser quavec parcimonie, en slectionnant quelques moments prcis et certains lieux (p. 559). On pourrait citer bien dautres exemples, notamment en conomie, o la notion dirrversibilit (Boyer, Chavance et Godard, 1989) est devenue courante pour dsigner la possibilit que des actions, engages aujourdhui par des individus ou des groupes, entranent des consquences qui vont modeler et contraindre lavenir les processus de dcision ou la structure du systme, ou encore sa trajectoire de changement (Dosi et Metcalfe, 1989, p. 37). Cette historicisation des modles explicatifs fonde sur une nouvelle comprhension des sciences de la nature par les chercheurs en sciences humaines a aussi renouvel les notions utilises dans les approches biographiques, notamment dans le monde anglophone. Il faut donc revenir ces approches, mais sur une scne diffrente de celle dont je suis parti dans cette discussion.

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1. Rfrence au modle linaire gnral des analyses statistiques, qui consiste expliquer une variable par une fonction linaire dautres variables.

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tout centrs sur le caractre plus ou moins institutionnalis de ces transitions et les perceptions quen ont les acteurs selon les contextes, ainsi que leur place dans les narrations (voir par exemple Hareven et Masaoka, 1988). Spcialiste des professions, associant sociologie historique et mthodes quantitatives, Andrew Abbott a renouvel la rflexion sur les tournants, et plus gnralement sur les approches dynamiques, en se situant sur un registre explicitement thorique et en partant dune posture plus objectivante (quil dsigne par provocation comme un positivisme narratif ). Dans une srie darticles rassembls dans le recueil Time Matters (Abbott, 2001), il a men une critique dtaille de lapproche standard fonde sur le modle causal (quil appelle la Ralit linaire gnrale 1) et avanc une srie dides qui prcisent le cadre thorique dans lequel la notion de tournant peut prendre un peu plus de consistance. Ces ides permettent de caractriser clairement les approches squentielles par rapport ce que Abbott appelle les approches causales. Les approches squentielles supposent la conception dau moins deux temporalits distinctes, celles des squences et celles des processus dans lesquelles elles senchanent. Lordre denchanement des squences est important et leur degr de prvisibilit est variable : lapproche standard est pertinente si la prvisibilit est leve (les phases que lon peut dcrire comme des trajectoires), mais elle est mise en chec par des changements peu prvisibles (les tournants). Abbott donne une dfinition des tournants : Des changements courts, ayant des consquences, qui rorientent un processus. Le concept est invitablement narratif, puisquun tournant ne peut tre conu sans que lon puisse tablir une nouvelle ralit ou direction, ce qui implique au moins deux observations spares dans le temps. Tous les changements soudains ne sont pas des tournants, seulement ceux qui dbouchent sur une priode caractrise par un nouveau rgime (p. 258). Dans cette acception, la notion de tournant est pratiquement synonyme de la notion de bifurcation, telle que je vais la dvelopper plus loin, en essayant de prciser un certain nombre de points quAbbott a laisss dans lombre. Ces divers exemples montrent que les modles du cheminement identifis par de Coninck et Godard dans les travaux biographiques sont en fait trs rpandus, aussi bien dans les sciences de la nature que dans les sciences humaines, et mme en sociologie. On peut faire de la science avec de limprvisibilit sans for-

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cment sen tenir la solution des modles statistiques ou arguer de la spcificit des sciences humaines, bien relle mais qui ne stablit pas sur le critre de la prvisibilit. Je voudrais prsent revenir sur ce quimpliquent des modles explicatifs de ce type dans lanalyse des parcours sociaux afin de prciser ce que pourrait tre un programme systmatique dtude des situations de bifurcation.
II . IMPRVISIBILIT , IRRVERSIBILITS ET BIFURCATIONS II . DANS LES PARCOURS DE VIE

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Dans la typologie tablie par de Coninck et Godard, je ne mintresse donc ici quau second modle, celui du cheminement , dans lequel Cest travers la mise en forme du processus tudi, travers la construction de la logique du droulement ou de lenchanement des vnements que vont se dessiner des connexions causales (p. 34). Pour les deux auteurs, ce modle se divise lui-mme en quatre sous-modles distincts. Dans le sous-modle 1, o lon considre que le temps lui-mme, en tant que dure ou chronologie, produit le changement , une grande partie des exemples cits tournent autour de lide que la dure dune situation donne (emploi ou logement par exemple) influe sur la possibilit de changement : Au bout dun certain temps il est coteux de sen aller (p. 35). Cest ce que lon peut appeler la question des irrversibilits relatives, cest--dire des ressources et contraintes issues des situations passes avec lesquelles les acteurs doivent compter et quils ne peuvent modifier sans effort. Lautre ide est que lordre des vnements ou des tats a lui-mme une importance ( lordre dans lequel se produisent respectivement le mariage et la fin des tudes va conduire plus ou moins de divorces long terme , p. 35). Dans le sous-modle 2 (dit bifurcatif ), le temps tant construit comme htrogne, on tudie les moments de rupture euxmmes (p. 34), les variantes dpendent de la prvisibilit que lon accorde lapparition des bifurcations et leurs issues. Le sous-modle 3 se centre sur les investissements ncessaires pour produire ces ruptures (p. 34), ce qui est directement li la question des irrversibilits, vues du point de vue de lacteur et des efforts fournir pour en rduire les effets. Dans le sous-modle 4 (dit diffrentiel ), qui part du point de vue que le temps est homogne, on dira que le changement peut se produire tout instant, on qualifiera simplement la probabilit quil a de survenir en chaque instant (p. 34). Ce modle ne diffre des

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prcdents que par la conception plus gradualiste du temps, mais il sy ramne si les probabilits de changements sont suffisamment contrastes. Les travaux rassembls par de Coninck et Godard dans ce modle sont donc largement convergents sur lexistence deffets historiques dans les parcours de vie, cest--dire sur le fait que des vnements qui se sont produits un moment donn ont eu des effets plus long terme, alors mme que leurs causes, quelles quelles soient, ont disparu. Comme les travaux mentionns prcdemment, ils sont fonds sur un traitement squentiel de la contingence. 1. Bifurcations Pour dsigner des situations dans lesquelles une squence daction partiellement imprvisible produit des effets durables, je reprends ici le terme de bifurcation dans la filiation de la dsignation choisie par de Coninck et Godard. Javais dj fait ce choix dans louvrage sur les dynamiques sociales cit plus haut (Grossetti, 2004), et cest aussi le terme que nous utilisons dans latelier de travail auquel participent plusieurs auteurs de ce dossier. La notion de bifurcation est proche de celle que donne Abbott pour les turning points, mais elle met plus laccent sur limprvisibilit des situations. Elle est aussi moins systmatiquement associe aux approches biographiques que turning point, moins charge dhistoire que les rvolutions au sens de Kuhn ou les vnements au sens de Sewell. Mais ces notions sont largement similaires. Pour dfinir des bifurcations dans les parcours de vie, il nest pas ncessaire de croire un contraste absolu entre des phases o rien ne change et dautres o tout serait possible. On peut trs bien admettre que tout peut changer tout le temps, mais des cots plus ou moins levs. Changer de profession, par exemple, est toujours possible, mais cest plus facile certains moments (entre dans la vie active, par exemple), et cela peut mme devenir une ncessit dautres moments (les situations de chmage). Pour celui ou celle qui dispose de ressources importantes (financires, culturelles, sociales), le changement est plus facile (mais parfois plus risqu) que pour ceux dont les ressources sont limites. La dfinition des niveaux de temporalit pertinents dpend lvidence du problme tudi. Le temps court peut aller du moment bref dune interaction celui nettement plus tal dune phase de passage lge adulte par exemple. Le temps long peut aller dune situation de quelques mois la dure dune vie. Tout dpend de ce que lon cherche com-

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prendre et expliquer. Mais il ny a pas de bifurcation sans la mise en rapport dau moins deux niveaux de temporalit et sans lhypothse que le temps court peut influer sur le temps long , et que ce qui se passe dans ce temps court est, au moins partiellement, imprvisible. 2. Les formes de limprvisibilit Il ny a pas dun ct des situations totalement prvisibles et de lautre ct des situations totalement imprvisibles. Il y a plutt des degrs et des formes variables dimprvisibilit. Pour caractriser ces formes, jai adapt ici une typologie labore dans louvrage cit plus haut (Grossetti, 2004) qui se fonde sur deux caractristiques des situations : la plus ou moins grande prvisibilit du moment de leur survenue et celle des issues possibles. Limprvisibilit peut en effet tre organise et planifie. Cest ce que lon pourrait appeler le modle du carrefour : les issues sont prvues, le moment du choix est dtermin, mais lorientation vers lune ou lautre des voies possibles est imprvisible. Dans de trs nombreuses situations de la vie sociale, les acteurs saccordent ainsi sur lorganisation dun moment particulier de dcision dont lissue est conue au dpart comme imprvisible. un niveau collectif, il en est ainsi des lections : on connat le jour du vote mais on ne peut pas prvoir avec certitude les rsultats, malgr la prcision des sondages, et surtout, on ne veut pas que ceux-ci soient parfaitement prvisibles puisque cela signifierait que la libert de vote nest quun leurre1. Au niveau des parcours individuels, de telles situations sont frquentes. En France, lorientation scolaire fonctionne par paliers au cours desquels llve et sa famille sont confronts aux valuations des enseignants quils peuvent ventuellement discuter : une orientation peut se refuser. Chaque palier dcide des annes suivantes et cre donc des irrversibilits relatives. Bien sr, cette imprvisibilit relative au niveau des parcours individuels peut trs bien aller de pair avec des rgularits statistiques au niveau agrg (les ingalits de russite scolaire entre lves dorigines sociales diffrentes). On obtient alors des trajectoires modales et des trajectoires dviantes , comme celles denfants de milieu social favoris qui connaissent des formes dchec scolaire, ou des enfants
1. Cet argument a pes dun grand poids dans la campagne rcente pour le rfrendum sur le trait constitutionnel europen, dont le rsultat tait peu prvisible (sauf a posteriori, o, comme dhabitude, les discours nont pas manqu pour le prsenter comme parfaitement invitable !).

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douvriers qui peuvent devenir ingnieurs (Laurens, 1992). On peut choisir de sen tenir ltude des trajectoires les plus probables en considrant les autres comme ngligeables, mais cest se priver de comprendre certains phnomnes que lon peut justement commencer apprhender en acceptant la prsence de formes dimprvisibilit. Il peut aussi exister des imprvisibilits au niveau de lvolution du systme scolaire, mais elle ne peuvent tre tudies quen se plaant un niveau macrosociologique. Dans un deuxime type de situation, le moment peut tre prvu, mais les issues ne sont pas dlimites au dpart. Cest le cas dans les phases classiques de transition dans les parcours de vie, comme lentre dans la vie adulte, la retraite, etc. Le moment de ces transitions est modulable mais plus ou moins prvisible. Lentre dans lge adulte prend des formes variables, stale dans le temps, mais il est invitable de sortir de lenfance et certains moments de cette transition sont trs encadrs par les lgislations (ge de la majorit, droit de vote, responsabilit pnale, etc.) et les institutions. De la mme faon, le moment du passage la retraite peut tre ngoci, mais il est souvent fix (en France) par latteinte dun ge dtermin. On sait quaprs 60 ans ou 65 ans, il faudra arrter lactivit en cours, mais cela ouvre des possibilits diverses dorganisation des activits. Dans le troisime type de situation, limprvisibilit peut se produire sans quon sy attende, mais on dispose davance dun certain nombre de rponses possibles. Un des cas les plus simples est la maladie, imprvisible dans le temps (en gnral, on ne prvoit pas de tomber malade un moment prcis), mais pour laquelle des rponses institutionnalises existent (prise en charge par le systme de sant). Le chmage est cet gard une situation similaire : les futurs chmeurs ne prvoient pas de perdre leur emploi, mais on sait que cette situation peut se produire et il existe des structures pour les traiter (et accessoirement les rendre socialement acceptables). Dans les deux cas, la prvision collective de ces situations imprvisibles au niveau individuel se traduit par lexistence de procdures destines grer la situation et de spcialistes pour qui ce qui est une catastrophe ou un moment de grande incertitude pour les personnes concernes se prsente comme une situation routinire comportant des issues plus ou moins prvisibles. Les issues sont donc en grande partie cadres par les dispositifs collectifs, au moins pour la phase qui suit immdiatement lirruption du changement. Enfin, quatrime et dernier type, un changement peut soprer sans que les acteurs impliqus laient collectivement envisag. La situation chappe toute programmation et les consquences se

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rvlent aussi inattendues pour tout le monde. Les bifurcations tudies par Claire Bidart dans ce mme dossier sont de bons exemples de telles situations o le changement nest cadr ni dans le moment de sa survenue ni dans les issues possibles. Cest le modle de la crise. Dans les parcours de vie, comme le montre Claire Bidart, il arrive souvent, mme si ce nest pas le seul cas de figure, que linstabilit et limprvisibilit naissent du recouvrement dans une mme situation de contextes dactivit normalement bien distincts : la vie professionnelle, la vie familiale, la sant, etc. Si deux conjoints travaillent ensemble, une sparation familiale peut avoir des consquences professionnelles importantes. Cette superposition de contextes qui pourraient tre distincts est un enjeu important que les acteurs peroivent dailleurs trs bien ( on ne fait pas daffaires avec des amis ) et qui est une sorte dquivalent des sries causales de Cournot. Dans chaque contexte pris sparment, les acteurs comme les observateurs peuvent plus ou moins anticiper ce qui va se produire, cantonner le risque dans des limites acceptables, prvoir des options de rponse certaines situations. Lorsque les contextes commencent se mlanger, les choses deviennent plus difficiles matriser, les imprvisibilits se multiplient, une instabilit peut devenir rapidement maximale. Il y a donc quelque chose de trs important qui se joue dans la sparation ou le recouvrement des contextes, la fois dans l espace (cest--dire les acteurs et les ressources impliqus) et dans le temps (la synchronisation ou la dsynchronisation des vnements affectant les diffrents contextes de vie). Lanalyse des reconversions professionnelles volontaires effectue par Sophie Denave (voir son article dans ce dossier) aboutit elle aussi la mise en vidence de phases de crises dbouchant sur des imprvisibilits fortes. Si lon rcapitule ces quatre cas de figure, on obtient une sorte de typologie des situations dimprvisibilit en fonction du caractre plus ou moins prvu du moment de dclenchement de la situation aux rsultats imprvisibles et de lexistence dune srie dissues prvues. Une situation peut voluer pour passer dun type dimprvisibilit un autre. Par exemple, un chec scolaire peut entraner des problmes familiaux, une dscolarisation et une situation de crise plus ou moins grave (passage dune situation de type carrefour de type 1 une situation de crise de type 4). Les bifurcations amorces par des problmes de sant qutudie Valentine Hlardot dans ce mme dossier correspondent bien ce cas de figure : lvnement de sant cristallise des problmes multiples et irrigue dautres sphres dactivits (notamment celle du travail) jusqu provoquer une rorganisation importante des activits. linverse, une

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TABLEAU 1. Les formes de prvisibilit des situations dans les parcours biographiques Moment Issues Issues prvisibles Issues imprvisibles Moment prvisible 1. Carrefour Orientation scolaire, concours 2. Changement dtat programm Transitions entre cycles de vie Moment imprvisible 3. Risque anticip Maladie, chmage

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4. Crise Contagion des imprvisibilits entre sphres dactivit

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situation aux issues imprvisibles (type 2 ou 4) peut se cristalliser progressivement en un choix rduit quelques options bien dfinies (type 1 ou 3). Cest probablement ce qui se produit le plus frquemment pour les situations de la seconde ligne du tableau : elles commencent avec des issues peu cadres, mais voluent ensuite vers des situations de la premire ligne par resserrement des horizons et abandon de certains mondes possibles. Je men suis tenu ici aux imprvisibilits qui concernent les parcours de vie et jai donc exclu les situations dans lesquelles limprvisibilit remonte vers des niveaux agrgs travers des mouvements sociaux ou de laction collective, par exemple. Jai suppos que le contexte socital tait stable. Mais il est vident quil ne lest pas ncessairement et que ses volutions plus ou moins brusques peuvent affecter les formes dimprvisibilit dans les parcours individuels. La gestion de limprvisibilit et de la rversibilit des parcours sociaux peut donner lieu des choix socitaux trs diffrents. Comparant le passage lge adulte au Qubec et en France, Johanne Charbonneau (voir sa contribution dans le mme dossier) montre quun mme problme social lorientation scolaire et professionnelle peut donner lieu des modes opposs dinstitutionnalisation de la contingence. En France, on le sait, les orientations scolaires se font des moments bien prcis et ont des effets peu rversibles : pour russir dans les voies les plus valorises par le systme ( supposer que ce soit le projet de llve et de sa famille), il est dcisif dtre performant au bon moment. Tout retard est pnalisant. La prcocit est un grand avantage. Au Qubec, linverse, il est trs

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frquent que les jeunes quittent lenseignement pour travailler, accumulent un petit pcule, puis voyagent, avant de reprendre plus tard des tudes. L o les Franais sont dj en partie fixs sur leur sort (ils sont dj exclus dun certain nombre de filires ), les Qubcois gardent ouverts beaucoup plus de futurs possibles et tendent dailleurs diffrer le plus possible le moment des choix. Les deux systmes peuvent produire des souffrances et des ingalits sociales, mais limportant ici est quils organisent diffremment les moments de choix (et donc dimprvisibilit) et les consquences de ces choix. Le systme franais amne les jeunes affronter une succession de situations de type 1 (carrefour), alors que le systme qubcois produit plutt des situations de type 3 (risque anticip) ou 4 (crise). L o les jeunes Qubcois conservent assez longtemps la possibilit de revenir sur certaines orientations, la majorit des jeunes Franais (ceux qui sont exclus des filires dlite qui laissent le plus de possibilit de choix) font lexprience de ces consquences long terme des choix, que jai choisi dappeler les irrversibilits. 3. Irrversibilits Limprvisibilit a un corollaire qui est la plus ou moins grande rversibilit des consquences des squences dactions dans lesquelles elle se manifeste. En effet, si les situations partiellement imprvisibles sont si proccupantes pour ceux qui les vivent, cest quelles peuvent dboucher sur des consquences plus ou moins durables, des irrversibilits. Que sont les irrversibilits dans les parcours de vie ? Des statuts professionnels, des situations de famille, des orientations scolaires, des relations sociales, des projets... Au fond, tout ce que lobservateur peut considrer comme durable lchelle dune vie ou dune partie de la vie, lchelle en tout cas dun temps qui dpasse celui dans lequel se droule la squence daction partiellement imprvisible. Il faut prciser ici immdiatement un point important pour viter les malentendus que le terme pourrait induire : ces irrversibilits sont toujours relatives. Ce qui a t construit peut tre dconstruit. Rien nest dfinitif. Les lments crs ne sont irrversibles que dans la mesure o ils survivent leur moment de cration et o ils interviennent dans des situations ultrieures. La notion dirrversibilit implique toutefois que dconstruire ce qui a t construit ou dfaire ce qui a t fait nest pas revenir au point de dpart. On peut chercher faire ressembler le futur au pass, mais on ne peut pas facilement en annuler les traces, matrielles ou immatrielles.
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Limprvisibilit des situations nest pas ncessairement associe des irrversibilits. Explorons les cas de figure dessins par un croisement de ces deux caractristiques des situations sociales. On peut avoir tout dabord des situations prvisibles et sans grande consquence significative , sans cration dirrversibilits. Cest le registre de la routine, ce que Weber appelait la rationalit traditionnelle : Une manire morne de ragir des excitations habituelles, qui sobstine dans la direction dune attitude acquise autrefois (Weber, 1925, p. 55). Les routines ne sont pas sans consquences. Elles maintiennent lordre social, rendent les actions prvisibles, raccourcissent les processus de dcision. Dans les parcours de vie, on peut ranger dans cette catgorie toutes les squences daction qui sinscrivent dans un cadre dj largement tabli, dans une trajectoire au sens dAbbott. Parfois, des squences fortement imprvisibles ne produisent pas de changement significatif. Un changement a t rendu possible, mais lissue de la situation est en continuit avec la situation antrieure. Un couple a failli se sparer mais il ne la finalement pas fait, aprs une priode dhsitation. Un lve a t incit sorienter dans une section peu souhaite et socialement peu probable, mais il a russi chapper cette dcision. Une opportunit demploi impliquant un changement important (de lieu, de fonctions, de profession) a t envisage, mais finalement laisse de ct. linverse, des squences trs prvisibles dbouchent sur des irrversibilits fortes. Il en est ainsi de toutes phases de changement de statut dans les cycles de vie (passage lge adulte, retraite, etc.), qui sont souvent marques par des rituels qui ont pour effet de marquer lirrversibilit du changement opr. On peut aussi ranger dans cette catgorie toutes les situations de changement graduel, qui se produisent par des petits changements prvisibles (sans rupture dans la continuit dune srie), dont laccumulation finit par produire de fortes irrversibilits. Certaines conduites addictives peuvent entrer dans ce cas de figure. Mais aussi les phnomnes cumulatifs, si nombreux dans la vie sociale (les riches senrichissent, les personnes connues le deviennent encore plus, etc.). Lorsquil existe des effets de seuil, les changements graduels, de type routinier, dbouchent sur des changements plus brusques et plus significatifs. Enfin, nous retrouvons nos bifurcations comme quatrime cas de figure. Celui dans lequel des squences comportant une part leve dimprvisibilit produisent des irrversibilits importantes.

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TABLEAU 2. Imprvisibilit et irrversibilits Imprvisibilit

Irrversibilits faibles fortes

faible 1. Routine 3. Rituel, changement dtat prvisible. Changement graduel

forte 2. Risque sans consquence, accident vit de justesse 4. Changement structurel , bifurcation

4. Questions de mthodes Comment tudier des bifurcations dans les parcours biographiques ? Il dcoule de ce qui prcde que cela nest possible que sur la base de donnes dynamiques, cest--dire impliquant des informations situes des moments diffrents sur une chelle temporelle donne. La mthode la plus classique est videmment celle des entretiens biographiques, qui a prouv depuis longtemps son efficacit, mais aussi parfois ses problmes (naturalisation de lindividu et de son histoire, effets de reconstruction, etc.). Ces problmes sont suffisamment connus pour que les chercheurs aient adapt leurs mthodes pour en limiter les effets. Il y a certainement encore des possibilits damlioration, comme le recours des sources croises sur une mme histoire, encore assez rare. Lautre mthode classique , bien quun peu moins souvent mise en uvre, est le suivi longitudinal, avec des prises dinformations successives. Le suivi longitudinal permet de limiter certains des problmes des mthodes rtrospectives (notamment les effets de reconstruction), mais ne les limine pas compltement, puisque chaque phase de prise dinformation fonctionne de faon rtrospective sur la squence parcourue depuis la phase dinterrogation prcdente. Une conception claire des bifurcations permet de mieux ajuster les recueils dinformation. On peut par exemple transposer aux mthodes biographiques le procd du ralenti propos par Suter (voir plus haut) et donc contraster le dtail des informations collectes en fonction du rythme des changements. On peut aussi explorer plus systmatiquement les alternatives envisages, en se fondant sur la faon dont les acteurs les ont discutes lpoque, voire, sur un plan analytique, construire de petits scnarios alternatifs (si lissue de cette situation avait t diffrente, alors cela aurait eu pour

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consquence...). On peut aussi mieux travailler la question des anticipations. Au-del de ces quelques pistes, il y a certainement beaucoup de travail pour mieux tudier empiriquement les bifurcations, et plus gnralement les situations comportant une part leve dimprvisibilit. 5. Questions dchelles prsent que la notion de bifurcation dans les parcours de vie est mieux cerne, il faut revenir sur le dbat des rapports entre le niveau individuel, dans lequel jai choisi de raisonner pour ce texte, et des niveaux daction plus agrgs. Une des critiques habituelles contre les rflexions de ce type est quelles occultent des rgularits perceptibles des niveaux plus massifs. Lexistence dimprvisibilits dans les parcours individuels est normale, mais elle nest que la manifestation de dviations singulires par rapport des trajectoires modales, dont lanalyse devrait tre la priorit des sociologues. Pour le coup, ltude des bifurcations serait sans intrt, voire mme nuisible, puisquelle ramne insidieusement dans lanalyse sociologique le singulier et laccidentel, dtournant lattention des phnomnes plus structurels. Je voudrais donner ici des arguments pour dfendre lintrt dtudier des bifurcations, au niveau que jai choisi de privilgier ici, ainsi qu dautres niveaux. Mon premier argument est trs simple : les objections portant sur lintrt dune approche naffectent pas sa pertinence, cest--dire le rapport entre la dfinition des objets, le cadre thorique et les mthodes. Dire quil nest pas intressant de traiter une question est une forme de dlgitimation courante dans les sciences sociales, qui revient le plus souvent dfendre la supriorit ou le monopole dun niveau danalyse par rapport dautres. Il est parfaitement lgitime de travailler un niveau donn, dans la mesure o les formes de gnralisation que lon pratique restent en rapport avec le choix initial. Le deuxime argument est que lanalyse des parcours biographiques et des ruptures quils peuvent manifester est parfaitement compatible avec la recherche de rgularits une chelle agrge. Ce sont des niveaux danalyse diffrents et des objets dtudes diffrents, bien que complmentaires. Le troisime argument est que les bifurcations biographiques comportent elles-mmes des rgularits quil est intressant de rechercher. La prise en compte de lexistence dimprvisibilits nimplique pas une posture purement historiciste dans laquelle tout pourrait arriver tout le temps. Au contraire, les recherches empiriques sur les bifurcations ou les tournants montrent toutes que lapparition des squences imprvisibles prsente certaines rgulari-

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ts, comme par exemple linstabilit des situations qui les prcdent ou les effets de contamination des sphres dactivit. Quatrime argument, et autre faon de faire le lien entre des niveaux danalyse diffrents, limprvisibilit et les irrversibilits des situations sociales font aussi lobjet de cadrages institutionnels quil est intressant dtudier en soi. Enfin, largument de masquage de la stabilit des structures sociales derrire la variabilit des parcours individuels peut sans difficult tre retourn vers les approches structurelles. En effet, elles privilgient des niveaux de temporalit et daction qui permettent de mettre en avant des stabilits qui paratraient bien moins videntes si on les inscrivait dans des temporalits plus longues et quon les confrontait lhistoire sociale. Il ny a donc pas de contradiction intrinsque entre lanalyse des bifurcations et celle des trajectoires modales, condition daccepter la lgitimit et les limites de chacun des niveaux danalyse.
III . UNE SOCIOLOGIE DES BIFURCATIONS ?

Ltude des bifurcations nest pour la sociologie ni un retour dune sorte de refoul non scientifique que serait l vnement , ni une alternative ltude des positions sociales ou des logiques daction. Cest plutt un terrain complmentaire quil devient urgent dinvestir dans un contexte historique o la question de la matrise de lincertitude, tous les niveaux daction, devient un enjeu de plus en plus central. Le pouvoir, la domination, la libert ne sont plus seulement des questions de position et de statut mais de plus en plus des questions de contrle de la rversibilit. Pouvoir dcider de revenir en arrire , de rexaminer des choix ou des situations devient pour les acteurs individuels une libert fondamentale. Au niveau socital, la question de la rversibilit des choix ou des orientations est bien un enjeu politique, une affaire dinstitutions. Dans quelle mesure le systme scolaire autorise-t-il le retour sur des orientations passes ? Le march du travail permet-il facilement des reconversions professionnelles ? Il suffit dobserver les dbats sur la flexibilit et la mobilit , tant rclames par le patronat, et sur le turn-over , si redout par les entreprises, pour comprendre que la question nest pas tant la progression (lente et mesurable) de la rversibilit que celle de sa matrise et de son contrle. Qui dcide de la rversibilit des situations professionnelles ? Les employeurs (flexibilit) ou les employs (turn-over) ? Comment les institutions sociales organisent-elles la rversibilit dans la vie familiale (mariage, pacte de vie commune, divorce, sparation),

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dans la dfinition des identits sociales (changement de sexe, modifications de lapparence, changement de nom, de nationalit) ? Qui dcide de la durabilit et de la stabilit des attributs, des ressources, des situations ? Comment les dispositifs institutionnels cadrent-ils larticulation entre les imprvisibilits et les irrversibilits ? En France, le chmage serait-il une ralit si proccupante sil nentranait pas des consquences si lourdes sur le plan du statut, des droits sociaux, si aussi il nentranait pas un tel risque de sortie durable de lemploi. Comme le montre la contribution de Johanne Charbonneau, ces questions nont pas ncessairement les mmes rponses selon les contextes nationaux et les systmes institutionnels. Au niveau de ltude des liens sociaux, des rseaux et des groupes, nous avons aussi beaucoup de mal sortir des analyses statiques. On sait trs bien caractriser des rseaux sociaux et en analyser finement la structure. On sait aussi trs bien tudier des systmes daction dans les organisations. Mais que sait-on sur la stabilit des rseaux ou des groupes ? Sur leur sensibilit la modification de tels ou tels liens, de telle ou telle affiliation ? Si le pouvoir dans les organisations cest la matrise des zones dincertitude, comment ne pas tudier les imprvisibilits, la gestion individuelle et collective de la contingence et des irrversibilits ? Par leurs parcours, leur insertion dans des cercles multiples (entreprise, famille, associations, etc.), leurs liens sociaux, les acteurs individuels mettent de fait en relation, au moins potentiellement, des organisations et des groupes. Dans quelle mesure leurs bifurcations personnelles interagissent-elles avec les changements qui affectent ces organisations, ces groupes et les liens quils entretiennent ? Ltude de Claire Bidart (voir dans ce dossier) sur les parcours de jeunes adultes montre limportance du recouvrement ou de la synchronisation des sphres dactivit dans la production de situations de bifurcations. Au niveau de laction et de linteraction, la question est celle de la gestion de lincertitude et des irrversibilits. Comment celles-ci sont-elles perues ? Quelles sont les stratgies, les valeurs, les routines, les dispositions, les allant de soi que les acteurs mettent en uvre dans des situations quils considrent comme impliquant de lincertitude et pouvant dboucher sur des irrversibilits significatives ? Observe-t-on des attitudes gnrales face aux risques, ceux-ci se dclinent-ils par catgories (par exemple, acceptation de risques physiques mais peur du risque social, quelle que soit la faon dont celui-ci est dfini) ou encore les ractions diffrent-elles dune squence daction une autre ? Comment les incertitudes et les irrversibilits apparaissent-elles dans les discours ? Dans son article, Claire Bidart met en vidence certaines rgularits dans les faons

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Centre interdisciplinaire de recherches urbaines et sociologiques (CIRUS-CERS) CNRS et Universit de Toulouse-Le Mirail 5, alles A.-Machado 31058 Toulouse Cedex 9 Tel. : 33 (0)5 61 50 36 69 Fax : 33 (0)5 61 50 38 70 Michel.Grossetti@univ-tlse2.fr

BIBLIOGRAPHIE Abbott Andrew, Time matters. On theory and method, Chicago, The University of Chicago Press, 2001. Aron Raymond [1938], Introduction la philosophie de lhistoire. Essai sur les limites de lobjectivit historique, Paris, Gallimard, 1986.

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dapprhender limprvisibilit et dans les formes temporelles des bifurcations. Les mthodes biographiques ont prouv leur efficacit pour saisir des moments de bifurcation, des effets de contingence, des irrversibilits. Travailler sur des parcours, soit par accompagnement longitudinal, soit par reconstitution rtrospective, est donc une bonne faon de procder. Mais une recherche sur les moments de bifurcation peut gagner la systmatisation de quelques lments de procdure. On sait par exemple que les rcits dacteurs tendent prsenter les choix et les enchanements de situations selon une certaine logique, exagrant parfois leur rationalit ( il tait logique de faire cela , javais toujours voulu faire cela ), parfois au contraire leur aspect contingent ( cest un pur hasard de lexistence si jai rencontr untel , je navais rien prvu, cest arriv comme cela ). Comment orienter le questionnement de faon minimiser ces tendances ? Comment dcider du choix des ralentis effectuer ? Comment objectiver des alternatives dans les situations dcrites ? Comment tablir les continuits entre des descriptions de squences daction ? Comment valuer les irrversibilits ? Comment complter linformation biographique par des sources crites ou des tmoignages pour mettre en perspective les rcits des acteurs ? Il y a de toute vidence un travail de confrontation mthodologique accomplir pour construire une approche mieux matrise des contingences et des irrversibilits dans les parcours sociaux. Ce travail nest possible qu condition de disposer dun vocabulaire et dun cadre conceptuel commun, cadre auquel le prsent article se veut une contribution.

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