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GUIDES DE LA CONNAISSANCE

Univers
Comprendre le cosmos et lexploration spatiale

QUBEC AMRIQUE

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diteur Directeur ditorial Rdacteur en chef Directeur artistique Designer graphique Rdacteurs

Jacques Fortin Franois Fortin Serge DAmico Marc Lalumire Anne Tremblay Nathalie Fredette Claude Lafleur Stphane Batigne Mamadou Togola Alain Lemire Hoang -Khanh Le Ara Yazedjian Jean-Yves Ahern Michel Rouleau Mlanie Boivin Lucie Mc Brearty Vronique Boisvert Genevive Throux Bliveau Pascal Goyette Anne-Marie Villeneuve Anne-Marie Brault Louie Bernstein Liliane Michaud Gatan Forcillo Guylaine Houle Kien Tang Karine Lvesque

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Donnes de catalogage avant publication (Canada) Vedette principale au titre : Comprendre lUnivers (Les guides de la connaissance ; 1) Comprend un index. ISBN 978 -2 -7644 -1110 -0 1. Astronomie - Encyclopdies. 2. Univers - Encyclopdies. 3. Plantes Encyclopdies. 4. toiles - Encyclopdies. 5. Espace extra-atmosphrique Exploration - Encyclopdies. 6. Astronomie - Observation - Encyclopdies. I. Collection. QB14.U54 2001 520.3 C99 -941236 -1

Comprendre lUnivers fut conu et cr par QA International, une division de Les ditions Qubec Amrique inc., 329, rue de la Commune Ouest, 3e tage Montral (Qubec) H2Y 2E1 Canada T 514.499.3000 F 514.499.3010 2007 ditions Qubec Amrique inc. Il est interdit de reproduire ou dutiliser le contenu de cet ouvrage, sous quelque forme et par quelque moyen que ce soit - reproduction lectronique ou mcanique, y compris la photocopie et lenregistrement - sans la permission crite de lditeur. Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada par lentremise du Programme daide au dveloppement de lindustrie de ldition (PADI) pour nos activits ddition. Les ditions Qubec Amrique tiennent galement remercier les organismes suivants pour leurs appuis financiers :
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Table des

46 45 44 43 42 40 38 37 36 35 34 32 30 29 28 26 24 22 21 20 19

Pluton Neptune Uranus Saturne Jupiter Les comtes Les mtorites Les astrodes Mars Les clipses lunaires Les phases lunaires La Lune Le cycle des saisons Les coordonnes astronomiques Les coordonnes gographiques Latmosphre terrestre La magntosphre La naissance de la Terre La Terre Vnus Mercure

74 73 72 70 69 68

Les galaxies actives Les amas de galaxies Le groupe local La Voie lacte La classification des galaxies Les galaxies

6 | Le Systme solaire
8 10 12 14 16

17 | Plantes et satellites

47 | Les toiles
49 50 51 52 54 56 58 60 62 64

66 | Les galaxies

Le Systme solaire Tableau comparatif des plantes Le Soleil Lvolution du Soleil Les clipses solaires

Lorigine des toiles Les toiles multiples La classification des toiles Les toiles de faible masse Les toiles massives Les trous noirs Les amas stellaires Les constellations imaginaires Les constellations de lhmisphre austral Les constellations de lhmisphre boral

matires
83 82 80 78 Le rayonnement de fond cosmologique Lexpansion de lUnivers Le Big Bang Les dimensions de lUnivers 119 118 117 116 115 114 113 110 108 106 104 Lexploration des petits astres Ulysses Cassini et Huygens Galileo Voyager Pioneer 10 et 11 Magellan Lexploration de Mars Lexploration de la Lune Les sondes spatiales Autour de la Terre

76 | Structure de lUnivers

84 | Observation astronomique
86 88 90 92 94 96 98 100

102 | Exploration spatiale

120 | Glossaire 122 | Index

Le spectre lectromagntique Les tlescopes Les observatoires astronomiques Une nouvelle gnration de tlescopes Le tlescope spatial Hubble Les radiotlescopes La vie ailleurs dans lUnivers Les plantes extrasolaires

Bien quil soit incroyablement grand de notre point de vue,

le Systme solaire

est un monde

infiniment petit lchelle de lUnivers. Son tude se rvle pourtant


dterminante lorsquon dsire scruter lUnivers. Notre Soleil, lastre de feu autour duquel orbitent les plantes, nest-il pas une toile comme lUnivers en compte un nombre astronomique ?

Le Systme solaire
8 10 12 14 16 Le Systme solaire
Neuf plantes autour du Soleil

Tableau comparatif des plantes


Le tour du Systme solaire

Le Soleil
Une toile bien ordinaire

Lvolution du Soleil
La naissance et le destin de notre toile

Les clipses solaires


Une disparition spectaculaire

Le Systme solaire
Neuf plantes autour du Soleil
Le Systme solaire

Le Systme solaire comprend une toile (le Soleil), neuf plantes, une soixantaine de satellites naturels qui gravitent autour des plantes, des milliers dastrodes (petits astres rocheux), des millions de comtes (boules de neige sale), des milliards de cailloux ainsi que de la poussire cosmique et des gaz.
LA VOIE LACTE
Notre Systme solaire est situ en priphrie de la Voie lacte, notre galaxie. Il stend sur quelque 12 milliards de kilomtres. Pourtant, si on compare la Voie lacte une plage, il ne sagit l que dun grain de sable.

LES PLANTES EXTERNES


Les plantes les plus loignes du Soleil sont des plantes gantes gazeuses (principalement composes dhydrogne et dhlium) qui possdent gnralement des anneaux et plusieurs satellites. Soleil Uranus Jupiter Saturne

Pluton, la plante la plus petite, la plus loigne et la plus froide du Systme solaire, se situe dans une classe part.

LCLIPTIQUE

La ceinture de Kuiper, situe au-del de lorbite de Neptune, est forme dastres de glace plus ou moins semblables Pluton.

Neptune

Toutes les plantes orbitent approximativement dans le mme plan : lcliptique, que lon dfinit comme le plan de lorbite de la Terre par rapport au Soleil. Le schma suivant montre linclinaison de chaque plante ; Pluton est celle qui a linclinaison la plus forte. quateur du Soleil Terre (0) Uranus (0,8)
8

Pluton (17,2)

Jupiter (1,3) Neptune (1,8)

Mars (1,9) Saturne (2,5)

Vnus (3,4) Mercure (7)

E 0

LES OBJETS CLESTES


Dune manire gnrale, une toile (comme le Soleil) est un astre mettant une grande quantit dnergie (lumire et chaleur). Une plante Q est un corps cleste qui orbite autour dune toile et reflte une partie de cette nergie. Un satellite naturel W (ou lune) gravite autour dune plante. Les neuf plantes orbitent autour du Soleil dans la mme direction, soit dans le sens anti-horaire E. Elles tournent aussi sur elles-mmes dans ce sens R, sauf Vnus et Uranus. Les plantes circulent autour du Soleil sur une orbite elliptique, cest--dire sur un cercle lgrement ovale. lexception de celles de Mercure et de Pluton, ces orbites sont pratiquement circulaires.

Soleil

W 0

Q 0 R 0

orbite elliptique Malgr labondance dastres de tous genres, le Systme solaire est pratiquement vide. Contrairement aux reprsentations usuelles, dimmenses espaces vides sparent en ralit chacune des plantes. La distance entre les plantes externes est plus grande encore.

Le nuage de Oort, situ plus de 4 500 milliards de kilomtres, entoure tout le Systme solaire. Il est compos de milliers de milliards de comtes.

LES PLANTES TELLURIQUES


Plus petites mais trs denses, les plantes dites telluriques ou rocheuses sont les plus proches du Soleil. Mercure Terre

Mars

La ceinture dastrodes, qui marque la frontire entre les plantes internes et les plantes externes, est la rgion du Systme solaire o lon trouve le plus grand nombre dastrodes.

Vnus
9

Le Systme solaire

Tableau comparatif des plantes


Le Systme solaire

Le tour du Systme solaire

LES PLANTES INTERNES


Mercure
Diamtre (km) Distance moyenne du Soleil (1 UA = 149 600 000 km) Priode de rotation Priode de rvolution Inclinaison de lorbite (par rapport lcliptique) Masse (relative la Terre) Nombre de lunes connues 4 878 0,39 UA 58,6 jours 87,9 jours 7 0,056 0

Vnus
12 100 0,72 UA 243 jours 224,7 jours 3,4 0,82 0 96 % CO2, 3 % azote, 0,1 % eau

Terre
12 756 1 UA 23,9 h 365,2 jours 0 1 (5,9 X 1024 kg) 1 78 % azote, 21 % oxygne, 1 % argon

Mars
6 787 1,52 UA 24,6 h 686,9 jours 1,9 0,11 2 95 % CO2, 1,6 % argon, 3 % dazote

traces dhydrogne Composition de latmosphre et dhlium

Jupiter

Lune Vnus Mercure

Deimos Phobos

Terre

Mars

Ganymde Callisto Europe Io

Soleil
10

LES PLANTES EXTERNES


Jupiter
142 984 5,2 UA 9,8 h 11,8 ans 1,3 318 17

Saturne
120 536 9,54 UA 10,6 h 29,4 ans 2,5 95 22

Uranus
51 108 19,19 UA 17,2 h 84 ans 0,8 15 21

Neptune
49 538 30,06 UA 16 h 164,8 ans 1,8 17 8 74 % hydrogne, 25 % hlium, 1 % mthane

Pluton
2 350 39,44 UA 6,3 jours 248,5 ans 17,2 0,002 1 mthane et azote

90 % hydrogne, 10 % 96 % hydrogne, 3 % 84 % hydrogne, 14 % hlium, traces de mthane hlium, 0,5 % mthane hlium, 2 % mthane

Saturne

Obron Titania Umbriel Ariel Miranda

Charon

Titan Rha Dion Tthys Mimas Uranus

Triton Neptune

Pluton

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Le Systme solaire

Le Soleil
Une toile bien ordinaire
Le Systme solaire

Situ 150 millions de kilomtres de la Terre, le Soleil est une toile jaune de taille moyenne, comme la centaine de milliards dtoiles de notre Galaxie. Ce nest pas un corps solide, mais une sphre de gaz incandescents compose essentiellement dhydrogne et dhlium. La production dnergie solaire se fait au centre de ltoile, en son noyau Q, o la temprature atteint 15 000 000 C et o lhydrogne est converti en hlium par fusion nuclaire. Cette nergie se dplace du noyau vers la surface travers des couches successives. Dans la zone radiative W, lnergie produite migre sous forme de photons (grains de lumire), et se refroidit. Les photons interagissent constamment avec la matire dans une trajectoire irrgulire E, et mettent ainsi un million dannes merger de la zone radiative. Ils franchissent ensuite la zone de convection R o des tourbillons de gaz chauds T circulent entre les rgions chaudes en profondeur, et les rgions froides de la surface. Remontant jusqu la photosphre Y, en surface, les photons sont mis sous forme de lumire et de chaleur, une temprature de 6 000 C. Cette lumire met huit minutes nous parvenir.

La couronne est constitue de gaz de trs faible densit et stend sur des millions de kilomtres. Cest le sige de mcanismes mystrieux, car on sexplique mal comment la temprature peut y atteindre 1 000 000 C.

Y 0

T 0 R 0

La chromosphre est une couche de gaz rarfis dune paisseur de 10 000 km et o la temprature se maintient 10 000 C. zone de convection

E 0

Un spicule est un mince jet de gaz se produisant dans la chromosphre et pouvant atteindre la couronne.

W 0

zone radiative 10 000 C 1 000 000 C


TEMPRATURE

6 000 C

15 000 000 C

Q 0

12

noyau

LE VENT SOLAIRE
Du Soleil schappe un flux permanent de protons et dlectrons qui se dplace environ 500 km/s et qui met quatre jours atteindre la Terre. Il varie selon lintensit de lactivit solaire et est responsable de lorientation de la queue des comtes et des aurores polaires.

La couronne nest visible que lors dune clipse solaire totale, alors quelle apparat comme un halo brillant autour de la Lune.

Le traitement lordinateur dun clich du Soleil rvle lintensit du vent solaire.

LACTIVIT SOLAIRE
Sur Terre, des perturbations des rseaux de transport dlectricit ou des pannes de satellites de communications sont provoques par des orages dits gomagntiques, lis la fluctuation de lactivit magntique solaire. Notre toile passe ainsi tous les 11 ans par une priode maximale de taches solaires et druptions avant de redevenir plus calme.

Les taches solaires sont des rgions de la photosphre lgrement plus froides (4 000 C) qui ont un aspect sombre et o le champ magntique est plus intense. Certaines peuvent couvrir une superficie quivalant cinq fois celle de la Terre.

activit minimale

activit maximale

Les ruptions solaires sont des projections de langues de gaz de dizaines de milliers de kilomtres, qui sont parfois brusquement rejetes dans lespace.

La Terre, ici reprsente lchelle, a un diamtre 109 fois infrieur celui du Soleil, qui est de 1 400 000 km. Celui-ci constitue, lui seul, 99,8 % de la masse du Systme solaire.

La photosphre est la surface visible du Soleil, dont la temprature est de 6 000 C.

13

Le Systme solaire

Lvolution du Soleil
La naissance et le destin de notre toile
Le Systme solaire

Le Soleil est n il y a 4,6 milliards dannes, soit environ 10 milliards dannes aprs le Big Bang. Lieu dune intense raction nuclaire, il mettra encore environ 5 milliards dannes puiser son combustible et brillera tout ce temps. Dans moins dun milliard dannes, la luminosit de notre toile ayant augment, notre plante sera mme trop chaude pour que la vie puisse y prosprer.

Q Dans un des bras spiraux de la Voie lacte, un

W Au centre de ce nuage contract, la matire

nuage de poussire a commenc graviter sous leffet dune onde de choc provenant probablement de lexplosion dtoiles massives.

en rotation est devenue de plus en plus dense, chaude, puis lumineuse, et a engendr un embryon dtoile, ou une prototoile.

E La matire qui sest condense a provoqu une fantastique augmentation de la temprature et dclench la raction nuclaire qui alimente maintenant le Soleil. Les poussires environnantes se sont agglomres pour former les protoplantes.

R Les lments lgers ont t repousss et ont donn naissance aux plantes gantes gazeuses externes. Les lments plus lourds se sont sdiments et ont form les plantes internes rocheuses, dites telluriques, dont la Terre.

T Quatre plantes rocheuses (Mercure, Vnus, la Terre et Mars), quatre gantes gazeuses (Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune) et une multitude de corps clestes singuliers (astrodes, comtes et la plante Pluton...) se sont ainsi forms et ont constitu le Systme solaire actuel.
14

Y Depuis cette poque, notre toile connat une phase de stabilit qui a permis lapparition de la vie sur Terre. On prvoit toutefois que, dans 500 millions dannes seulement, le Soleil verra une croissance de sa luminosit et de son diamtre, ce qui augmentera la temprature sur Terre au point dentraner lvaporation des ocans.

U Lorsque tout lhydrogne sera puis, notre toile se gonflera en une gante rouge, 100 fois plus grosse et des centaines de fois plus lumineuse, absorbant la Terre au passage.

O Notre toile

deviendra par la suite aussi petite que la Terre mais extrmement dense : un cube dun centimtre psera alors une tonne ! Ce sera une naine blanche.

I Par la suite, la raction nuclaire au cur du Soleil sarrtera compltement et lastre se contractera, aprs avoir ject une enveloppe gazeuse qui formera autour de lui une nbuleuse plantaire.

P Au bout de milliards

dannes, le Soleil steindra compltement en une naine noire.

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Les clipses solaires


Une disparition spectaculaire
Une clipse solaire se produit lorsque, vue de la Terre, la Lune passe devant le Soleil et que les trois astres sont parfaitement aligns. Les clipses solaires sont le rsultat dune concidence remarquable qui survient plusieurs fois par sicle ; nulle part ailleurs dans le Systme solaire peut-on assister une occultation du Soleil aussi parfaite, aucune autre plante ne possdant une lune capable de masquer aussi bien notre toile. Une clipse solaire a toujours lieu le jour et nest visible que durant quelques minutes depuis une rgion limite du globe qui prend la forme dun corridor de quelques centaines de kilomtres de diamtre.
CLIPSE SOLAIRE TOTALE
Une clipse solaire totale dure au maximum sept minutes et laisse paratre la couronne solaire. La zone dombre quelle projette stend au plus sur 270 km. orbite terrestre zone dombre Soleil Lune zone de pnombre Terre

Le Systme solaire

orbite lunaire

CLIPSE ANNULAIRE
Une clipse annulaire se produit lorsque le disque apparent de la Lune, plus petit que celui du Soleil, laisse entrevoir un anneau du disque solaire. ce moment, la Lune est plus loigne de la Terre. orbite terrestre zone dombre Soleil Lune

zone de pnombre orbite lunaire Terre

CLIPSE PARTIELLE
Que ce soit lors dune clipse solaire totale ou annulaire, lobservateur situ dans une zone de pnombre voit une clipse partielle.

ATTENTION! DANGER!
Sous aucun prtexte on ne doit regarder le Soleil lil nu. Il semble plus facile dobserver le Soleil lors dune clipse solaire, mais leffet dvastateur des rayons ultraviolets pour les yeux reste le mme. Une faon dobserver sans danger une clipse consiste, avec le Soleil derrire soi, laisser passer les rayons solaires travers une feuille perfore et regarder lclipse sur une autre feuille.
16

Plantes et satellites
Mme si le Soleil contient 99,8 % de la matire du Systme solaire et clipse tous points de vue les neuf plantes quil attire, celles-ci restent singulires sur bon nombre daspects. De quoi sont faites

nos voisines immdiates,

situes des millions de kilomtres de nous ? Quest-ce qui distingue la Terre de chacune delles ?

Rvlations

tonnantes sur ces plantes et leurs satellites que lon croit parfois connatre...

Plantes et satellites
19 20 21 22 24 26 28 29 30 32 34 35 36 37 38 40 42 43 44 45 46 Mercure
Ltrange lune du Soleil

Vnus
La plante sur devenue enfer

La Terre
Lexceptionnelle plante vivante

La naissance de la Terre
La formation et lvolution de notre plante

La magntosphre
Un bouclier contre le vent solaire

Latmosphre terrestre
Une prcieuse et mince couche dair

Les coordonnes gographiques


Faire le point sur Terre

Les coordonnes astronomiques


Reprer les astres dans le ciel

Le cycle des saisons


Pourquoi le temps est cyclique

La Lune
Notre satellite naturel

Les phases lunaires


Pourquoi la Lune change de forme

Les clipses lunaires


Quand la Lune devient rougetre

Mars
La fascinante plante rouge

Les astrodes
De petites plantes mconnues

Les mtorites
Des pierres tombes du ciel

Les comtes
Astres de terreur ou de bienfaits?

Jupiter
La plante de la dmesure

Saturne
La plante aux anneaux

Uranus
La plante couche

Neptune
Aux confins du Systme solaire

Pluton
Est-ce vraiment une plante?

Ltrange lune du Soleil

Mercure
inclinaison de laxe de 0

Mercure est la plante la plus rapproche du Soleil et celle qui ressemble le plus notre Lune, quoique de diamtre suprieur (4 900 km contre 3 500 km). Comme notre satellite, Mercure est dnue datmosphre et sa surface, ge de plusieurs milliards dannes, est crible de cratres. De la glace pourrait se cacher au fond des cratres polaires, l o les ardents rayons du Soleil natteignent jamais le sol. Les carts de temprature (de -185 425 C) sont les plus importants que lon connaisse dans tout le Systme solaire.
plan de lorbite

ple Sud

LORBITE DE MERCURE
Mercure circule autour du Soleil selon une orbite trs excentrique. Elle sen approche jusqu 46 millions de kilomtres et sen loigne jusqu 70 millions de kilomtres. La plante ralise une rotation et demie sur elle-mme lors de la premire rvolution autour du Soleil. crote roche Un important noyau de fer constitue prs de 75 % du diamtre de la plante. La matire rocheuse qui le recouvre est pratiquement aussi dense que la roche terrestre. Aprs deux rvolutions, Mercure aura donc accompli trois rotations. Cest le seul astre ainsi synchronis dans le Systme solaire.

cratre

UN RELIEF ACCIDENT

Mercure est traverse par des failles de quelques milliers de mtres de hauteur qui stendent sur des centaines de kilomtres. Ces falaises traversent des cratres et se seraient formes lors du refroidissement du cur de la plante, ce qui aurait comprim, rompu et pliss la crote.
19

Plantes et satellites

ple Nord

Vnus
Plantes et satellites

La plante sur devenue enfer


ple Sud inclinaison de laxe de 2

Vnus a longtemps t considre comme la plante partageant le plus de traits communs avec la Terre. Elle a pratiquement la mme taille, elle orbite sensiblement la mme distance du Soleil, elle est pourvue dune paisse atmosphre et elle a la mme densit et composition chimique. Il y a quelques dcennies peine, on imaginait y trouver une vgtation luxuriante. Malheureusement les conditions sur Vnus se rvlrent inhospitalires.
plan de lorbite Vnus pivote sur elle-mme dans le sens horaire, a contrario de presque tous les astres du Systme solaire.

ple Nord

LA SURFACE VNUSIENNE
Latmosphre opaque de la plante voile en permanence le sol vnusien. La pression est 90 fois celle que nous connaissons sur Terre. crote manteau rocheux Le noyau se compose de fer et de nickel. La plante est couverte de coules de lave et prsente des montagnes, comme le mont Maat de 8 km de haut. Outre les plaines vallonnes, de peu de relief, qui forment lensemble du paysage, il existe sur Vnus dimmenses volcans semblables ceux de larchipel dHawaii.

LEFFET DE SERRE SUR VNUS


Latmosphre, compose 96 % de dioxyde de carbone (C02), emprisonne une bonne partie de lnergie solaire et produit un terrible effet de serre. En surface, la temprature atteint 465 C.

rayons infrarouges librs

lumire solaire

rayons infrarouges captifs

surface de Vnus

atmosphre

Vnus laisse paratre dtonnantes structures gologiques en forme de dmes affaisss, rsultant de lexpulsion puis de la rtraction de la lave.

Lexceptionnelle plante vivante

La Terre
inclinaison de laxe de 23,4

plan de lorbite Le noyau interne serait constitu de fer ml dautres lments comme le nickel. En son centre, la temprature atteindrait 5 000 C, soit presque autant qu la surface du Soleil. Le noyau externe est une couche liquide constitue de silicium, de magnsium et doxygne avec du fer, du calcium et de laluminium. manteau ple Sud

crote ocanique ocan

atmosphre Le manteau forme 80 % du volume terrestre et se compose dolivne et de pyroxne (fer, magnsium et silicate) ainsi que de calcium et daluminium. La crote terrestre est une mince enveloppe qui compte pour moins de 2 % du volume terrestre et qui est constitue de roche solide relativement lgre, principalement du quartz et autres silicates. Cest elle qui forme les continents et les fonds marins.

atmosphre

manteau suprieur rigide

crote continentale

LA COMPOSITION CHIMIQUE DE LA TERRE


Le schma suivant reprsente la proportion des lments composant la masse totale de la Terre. 15 % de silicium

35% de fer

13 % de magnsium 30 % doxygne

traces dlments de moins de 1% 2 % de soufre 2% de nickel

21

Plantes et satellites

La Terre est lune des cinq plantes rocheuses du Systme solaire. En moyenne, chaque mtre cube de la plante pse 5,5 tonnes, ce qui en fait lastre le plus dense du Systme solaire. Cest aussi la seule plante qui possde de vastes ocans deau liquide.

ple Nord

La naissance de la Terre
Plantes et satellites

La formation et lvolution de notre plante


Il y a plus de 5 milliards dannes, le Systme solaire nexistait pas. Ce ntait quun immense nuage de poussire et de gaz diffus tournant lentement sur lui-mme. Les neuf plantes, dont la Terre, se sont formes par agglomration de matire un peu la manire dune boule de neige au sein de cette nbuleuse originelle.

Q Tout aurait commenc, il y a quelque 4,6 milliards dannes, au centre de la nbuleuse primitive.

W Le Soleil aurait t form au centre de ce nuage alors que les gaz et la matire en priphrie commenaient sagglutiner.

E Des petits cailloux, dont la taille devient de plus en plus imposante, forment des embryons de plantes, ou protoplantes, de quelques kilomtres de diamtre.

R Ces protoplantes entrent en collision les unes avec les autres et sagglomrent jusqu atteindre la taille

de plantes (de plusieurs milliers de kilomtres). Durant des centaines de millions dannes, les plantes naissantes subissent le bombardement intense des autres corps rocheux.

22

Y Petit petit, cet ocan de lave se

refroidit pour former une crote qui est toutefois intensment bombarde par les mtorites et les comtes.

U Notre jeune plante est

aussi le thtre dune intense activit volcanique, qui libre une atmosphre primitive radicalement diffrente de la ntre. Leau apparat peut-tre des profondeurs de la Terre ou apporte du ciel par les comtes pour former les ocans. Paralllement, la crote se disloque et donne naissance aux continents.

I La prsence de continents, docans et dune atmosphre pauvre en oxygne qui permet la formation de molcules de plus en plus complexes engendre un phnomne remarquable : la vie. Fait encore plus tonnant, cette vie apparat trs rapidement dans les ocans, moins dun milliard dannes aprs la naissance de la Terre. Elle mettra cependant plusieurs milliards dannes pour stendre sur les continents...

Plantes et satellites

T Ainsi, il y a environ 4,5 milliards dannes, la jeune Terre est entirement couverte dun ocan de lave brlante de la roche liquide de plusieurs centaines de kilomtres dpaisseur.

La magntosphre
Un bouclier contre le vent solaire
Plantes et satellites

Comme dautres corps clestes, dont certaines plantes et le Soleil, la Terre agit comme une sorte daimant gant. Elle possde en effet un champ magntique, que lon nomme la magntosphre. Celle-ci agit comme un bouclier qui nous protge en faisant dvier la plupart des particules charges provenant du Soleil et dangereuses pour toute forme de vie. Le vent solaire Q, qui est un flux permanent de particules dont lintensit varie selon lactivit du Soleil, sapproche de la Terre une vitesse de 300 800 km/s, et forme une onde de choc W lorsquil rencontre le champ magntique terrestre. La plupart des particules sont alors dvies dans une zone nomme la magntogaine E. Certaines dentre elles sont nanmoins piges dans les ceintures interne et externe de Van Allen R, tandis que dautres pntrent parfois la haute atmosphre par les cornets polaires T et crent les aurores polaires.
La magntosphre stend sur plus de 60 000 km en direction du Soleil et stire en une longue queue de quelques millions de kilomtres dans la direction oppose. La ceinture externe de Van Allen, situe 36 000 km daltitude, est constitue dlectrons capturs.

E 0 T 0

W 0 Q 0 R 0

La ceinture interne de Van Allen, situe 5 000 km daltitude, contient des protons et des lectrons capturs.

Terre La magntopause est la frontire externe de la magntosphre.

24

LES AURORES POLAIRES


Ce nest que rcemment que la physique a lucid le mystre des aurores polaires. Le phnomne se produit lorsque certaines particules charges du vent solaire pntrent dans la haute atmosphre (ionosphre) par les cornets polaires. En entrant en collision avec les atomes et les molcules de la haute atmosphre, ces particules produisent alors des effets lumineux spectaculaires. Au Nord, les aurores sont dites borales alors quau Sud, ce sont les aurores australes. Elles stendent sur des milliers de kilomtres mais leur paisseur est infrieure 1 km.
Q 0

W 0

Q 0

300 km

E 0

W 0

140 km Lnergie libre lors de la collision entre les particules est visible sous forme de lumire, de couleur diffrente selon laltitude et le type de molcules quelles rencontrent. 300 km daltitude et plus, les particules entrent en collision avec les atomes dhydrogne et ces rares aurores prennent alors une teinte rouge Q. 140 km daltitude, les collisions avec des molcules doxygne produisent des aurores bleues ou violettes W. environ 100 km daltitude, le vent solaire percute des atomes doxygne ou des molcules dazote et engendre des aurores vertes ou roses E.

E 0

100 km

25

Plantes et satellites

Latmosphre terrestre
Une prcieuse et mince couche dair
Plantes et satellites

La Terre est surnomme la petite plante bleue en bonne partie grce son atmosphre qui permet lexistence des ocans. Sans atmosphre, notre plante ressemblerait la Lune ou Mars qui ne comportent pas deau liquide. Cette mince couche dair constitue dune bonne partie doxygne libre nous protge des rayons ultraviolets nocifs du Soleil et rend possible la vie sur Terre.
La moiti de latmosphre se concentre au-dessous de 5 km daltitude et 99 % moins de 30 km, ce qui est infime en regard du diamtre de la plante (12 800 km). lchelle dun globe terrestre de 30 cm, latmosphre ne reprsente que lpaisseur dun papier collant !

LE FILTRE ATMOSPHRIQUE
Latmosphre terrestre ne laisse pas pntrer toutes les formes dondes lumineuses. Seuls la lumire visible, les ondes radio et trs peu de rayons ultraviolets et infrarouges parviennent jusqu nous. Les autres sources sont stoppes par lune ou lautre des couches suprieures. rayons gamma rayons X rayons ultraviolets lumire visible

COMPOSITION DE LAIR
78 % dazote

ondes infrarouges ondes radio

21 % doxygne 0,93 % dargon 0,03 % de dioxyde de carbone

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LES COUCHES ATMOSPHRIQUES


Latmosphre est constitue de plusieurs couches qui stendent de la troposphre dans laquelle nous vivons jusqu lexosphre, la couche la plus externe. Chacune de ces couches prsente des caractristiques diffrentes. 6 000 km

satellite 2 000 C et plus

tlescope spatial Hubble

500 km

Lexosphre ne contient que de rares molcules de gaz qui svanouissent dans lespace interplantaire, chappant la gravit terrestre.

navette spatiale

1 000 C

Lionosphre, o lair est rarfi, comporte des particules charges lectriquement et donne lieu la formation daurores polaires.

aurore polaire

-100 C mtore

80 km

La msosphre est la plus froide de toutes les couches. Cest dans cette zone que les mtores lgers se consument. couche dozone avion supersonique avion de ligne nuage mont Everest 0 km -55 C 15 km 0 C 50 km La stratosphre est la zone o se trouve la couche dozone qui absorbe une partie du rayonnement solaire. La troposphre contient lessentiel des gaz et de la vapeur deau. Elle est le thtre de presque tous les phnomnes mtorologiques.
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Plantes et satellites

Les coordonnes gographiques


Plantes et satellites

Faire le point sur Terre


Pour se situer sur Terre, on utilise un systme simple, celui des coordonnes gographiques. On peut ainsi identifier prcisment nimporte quel point laide des coordonnes des lignes horizontales et verticales qui sentrecroisent. La localisation dun point gographique stablit donc laide de deux coordonnes : la longitude (mridien) et la latitude (parallle) qui sexpriment en degrs.
LES MRIDIENS
ple Nord
30 O 60 O 90 O quateur 0

LES PARALLLES
mridien origine
30 E 60 N 60 E 90 E 30 N 30 quateur (0) 30 N

ple Nord
90 N 60 N

quateur (0)

30 S 60 S

30 S 60 S 90 S

ple Sud Les mridiens sont des lignes imaginaires qui passent perpendiculairement lquateur et se rejoignent toutes aux ples. Ce sont des demi-cercles qui divisent la plante la manire de quartiers dorange. partir dun mridien zro, on divise le globe en deux hmisphres : lhmisphre Est et lhmisphre Ouest, et chacun est subdivis en 180.

ple Sud Des lignes horizontales imaginaires, parallles lquateur, entourent la Terre. Leur longueur diminue mesure que lon sapproche des ples. Lquateur divise le globe en deux hmisphres : le Nord et le Sud. Il y a donc un 30e parallle Nord et un 30e parallle Sud. Langle de lquateur est de 0 alors que langle maximal atteint 90 aux ples. ple Nord cercle polaire arctique Le mridien origine, dit de Greenwich, passe par lancien observatoire de Greenwich, situ prs de Londres. hmisphre boral tropique du Cancer (23,5 de latitude Nord) Le parallle qui encercle prcisment le globe terrestre mi-chemin entre le ple Nord et le ple Sud se nomme quateur. hmisphre austral tropique du Capricorne (23,5 de latitude Sud) latitude longitude
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ple Sud

cercle polaire antarctique

Les coordonnes astronomiques


Pour situer aisment les toiles, on utilise un systme dangles comparable celui des coordonnes gographiques. Les mmes principes sappliquent ; il y a lquateur et les ples clestes ainsi que les hmisphres boral et austral. Pour viter toute confusion avec les latitudes et les longitudes, on parle respectivement de dclinaison (les parallles) et dascension droite (les mridiens).
sphre cleste Un parcours complet (de 360) au niveau de lquateur cleste quivaut 24 heures, chaque heure correspondant 15. ple Nord cleste

quateur cliptique

La dclinaison est lquivalent de la latitude terrestre. Elle se compte, partir de lquateur, en degrs positifs dans lhmisphre Nord et en degrs ngatifs dans lhmisphre Sud, de 0 90. sphre terrestre

Le point vernal est lquivalent du mridien origine. Situ lintersection de lquateur cleste et de lcliptique, il correspond la position du Soleil lquinoxe de printemps.

ple Sud cleste

Lascension droite correspond la longitude sur Terre. Elle se mesure en heures, douest en est, partir du point vernal.

ET POURTANT ELLE TOURNE


Lorsquon regarde le ciel, on a limpression que les toiles se dplacent, dest en ouest. En ralit, cest la Terre qui tourne sur elle-mme, douest en est. De plus, lendroit o un observateur se situe dtermine quelles toiles il voit et de quelle faon ces astres semblent se dplacer.

AU PLE NORD, 90
Polaris Dubhe Castor

LQUATEUR, 0
Fomalhaut Mintaka Castor

45 DE LATITUDE NORD
Dubhe Castor

Polaris

Polaris Dubhe Alpha du Centaure

Mintaka Fomalhaut
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Plantes et satellites

Reprer les astres dans le ciel

Le cycle des saisons


Pourquoi le temps est cyclique
Plantes et satellites

Contrairement la croyance populaire, le phnomne des saisons cest--dire le changement priodique du climat au fil des mois nest pas d au rapprochement ou lloignement de la Terre par rapport au Soleil. Les variations climatiques saisonnires sont dues la lgre inclinaison de la Terre, qui pivote sur elle-mme comme une toupie penche de 23,5 degrs. Cest cette inclinaison qui explique quun hmisphre reoit plus de soleil que lautre un moment de lanne. Si laxe des ples navait pas t inclin, il ny aurait pas de variations saisonnires de la temprature. Notre climat ressemblerait plus ou moins ce que nous N connaissons en octobre ou en mars. Cest le cas notamment de Mercure et Vnus.
SOLSTICE DT

E S O

En t, le Soleil est haut dans le ciel : il fait chaud. Au solstice dt, vers le 21 juin, correspond le jour le plus long de lanne dans lhmisphre Nord.

tonnamment, dans lhmisphre Nord, la saison chaude se produit alors que la Terre est sa distance maximale du Soleil, son aphlie ( 152,1 millions de kilomtres).

LINCIDENCE DES RAYONS DU SOLEIL


La diffrence des tempratures entre les diverses rgions du globe rsulte de linclinaison de la Terre par rapport au Soleil et sexplique par langle dincidence des rayons solaires. Au ple Nord, les rayons solaires sont presque parallles la surface ; lnergie est dissipe ; il fait froid. Dans lhmisphre Nord, les rayons solaires frappent le sol loblique. Lnergie est tale sur une surface trois fois plus grande qu lquateur et est de ce fait moins concentre. Le climat est tempr.

lquateur, les rayons solaires sont concentrs et frappent la surface du sol 90 degrs ; il fait chaud.

QUINOXE DE PRINTEMPS

N O printemps

S Vers le 21 mars, la dure du jour et celle de la nuit sont gales, do le nom dquinoxe de printemps. Ce jour-l, le Soleil se lve exactement lEst et se couche exactement lOuest.

SOLSTICE DHIVER

E N O S

hiver Soleil

La saison froide, dans lhmisphre Nord, concide avec le moment o la Terre se trouve la plus proche du Soleil, son prihlie ( 147,3 millions de kilomtres).

En hiver, le Soleil est bas dans le ciel : il fait froid. Au solstice dhiver, vers le 21 dcembre, correspond le jour le plus court de lanne dans lhmisphre Nord.

QUINOXE DAUTOMNE
Vers le 21 septembre, la dure du jour et de la nuit sont gales, do le nom dquinoxe dautomne. Ce jour-l, le Soleil se lve exactement lEst et se couche exactement lOuest. automne N O
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Plantes et satellites

La Lune
Plantes et satellites

Notre satellite naturel


ple Nord inclinaison de laxe de 2,6

La Lune a tout dune plante puisque sa taille (un quart de celle de la Terre), sa surface et son histoire se comparent celles des plantes proches du Soleil. On la considre plutt comme un satellite naturel parce quelle gravite autour de la Terre. La Lune est dnue datmosphre et deau, mais il y a de fortes chances que les ples lunaires reclent une certaine quantit de glace mlange du sable au fond des cratres polaires, l o la temprature se maintient en permanence sous les 200 C. Dans ces conditions extrmes, ce mlange forme un matriau aussi dur que le roc.
face visible

ple Sud

plan de lorbite La surface lunaire est extrmement tourmente ; on y rencontre des cratres de plusieurs centaines de kilomtres de diamtre, des montagnes hautes de 9 km et des ravins de 6 km de profondeur. Les mers, de vastes plaines de lave solidifie, forment les rgions sombres que lon aperoit lil nu.

face cache

Les tranes lumineuses provenant de matire jecte rayonnent sur plusieurs centaines de kilomtres partir de jeunes cratres. chane de cratres

Le noyau interne ferreux prsente une temprature de 1 200 C. Le noyau externe est visqueux. tonnamment, la crote lunaire est plus mince sur la face visible (60 km) que sur la face cache (100 km).
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Le manteau solide mesure 1 000 km dpaisseur. Lempreinte de la chaussure dun astronaute sur le sol lunaire met en vidence le rgolite.

LORIGINE DE LA LUNE
La Lune serait ne la suite dune terrible collision entre la Terre et un immense astrode Q. Limpact aurait projet une norme quantit de matire dans lespace, provenant de la Terre et de lastre dtruit W. Sous lattraction terrestre, les dbris auraient gravit autour de la Terre E et se seraient amalgams R pour former la Lune T.
Q 0 W 0 E 0 R 0 T 0

Les hautes terres, rgions fort accidentes de montagnes et de cratres, sont des zones plus claires, visibles lil nu. faille

Les plaines closes sont de grands cratres qui peuvent atteindre 300 km de diamtre. couches de lave

La crote lunaire, altre par le bombardement des micromtorites et par les particules du vent solaire, se couvre dune couche de roches et de sable que lon nomme le rgolite, pouvant atteindre plusieurs mtres dpaisseur et surmont dune fine couche de poussires.

DES ROCHES DE PLUSIEURS MILLIARDS DANNES


Des centaines de kilos de roches lunaires ont t ramens sur Terre afin dtre analyses. Ces chantillons, qui peuvent tre dats, se rvlent une source de connaissance importante.

Les anorthosites sont une composante des hautes terres. Elles ont gnralement plus de 4 milliards dannes.

Cribls de vacuoles causes par des Les brches sont des fragments de roches qui se sont cimentes gaz, les basaltes sont des roches volcaniques qui se trouvent en grand la suite dimpacts mtoritiques. nombre dans les mers. Elles ont entre 3,2 et 3,8 milliards dannes.
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Plantes et satellites

Les phases lunaires


Pourquoi la Lune change de forme
Plantes et satellites

Chaque mois, la Lune change dapparence en passant dun mince croissant une demi-lune puis une pleine lune pour disparatre de la mme faon. Cest le rsultat du dplacement de la Lune, vue de la Terre, par rapport au Soleil. Comme la Lune brille en rflchissant la lumire solaire, ces phases dpendent de la position quelle occupe par rapport la Terre et au Soleil.
I nouvelle lune U dernier croissant Y dernier quartier T gibbeuse dcroissante

lumire du Soleil
Y 0 U 0 T 0

I 0

R 0

Q 0 W 0

E 0

Q premier croissant

W premier quartier

E gibbeuse croissante

R pleine lune

Au dbut du cycle lunaire, la Lune est comme un mince croissant. Elle se trouve alors gauche du Soleil et est visible en dbut de soire Q. Puis, dune nuit lautre, sa face visible est de mieux en mieux claire, le croissant lunaire spaissit. Aprs une semaine, celui-ci atteint la forme dun demi-cercle W. La Lune continue de sloigner du Soleil E. la pleine lune, toute la face visible de lastre est illumine ; vu de la Terre, le Soleil parat lclairer de face R. Le processus inverse samorce ensuite. La Lune se rapproche du Soleil. Lombre commence obscurcir son disque T. Nuit aprs nuit, la portion claire se rtrcit, jusqu redevenir une demi-lune Y. Peu aprs, elle se retrouve la droite du Soleil et apparat dans le ciel laube, sous la forme dun mince croissant U. Finalement, la Lune disparat compltement. Cest la nouvelle lune. Elle est prsente dans le ciel mais invisible, la lumire du Soleil tant blouissante I.
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Les clipses lunaires


Quand la Lune devient rougetre
Contrairement une clipse de Soleil, on peut suivre sans danger lil nu une clipse lunaire. Bien que moins spectaculaire, ce phnomne est plus frquent et dure plus longtemps. Lclipse lunaire se produit lorsque la Terre passe entre la Lune et le Soleil. Les trois astres sont donc aligns. Le diamtre de la Terre tant quatre fois celui de la Lune, celle-ci disparat alors totalement durant une heure dans lombre que projette la Terre.
Plantes et satellites
Latmosphre de la Terre dvie une fraction de la lumire du Soleil vers lintrieur de la zone dombre et donne une coloration rouge la Lune. zone dombre clipse totale W zone de pnombre Lune clipse partielle Q Terre
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Une clipse lunaire commence lorsque la Lune entre dans la zone de pnombre ; sa luminosit diminue alors de manire presque imperceptible. Elle entre ensuite dans la zone dombre o une partie de son disque est obscurcie ; cest lclipse lunaire partielle Q. Lorsquelle se trouve compltement dans la zone dombre, la Lune prend une teinte rougetre de plus en plus prononce ; on assiste alors une clipse lunaire totale W. orbite terrestre Lune

Soleil

Terre

W 0 Q 0

orbite lunaire

UNE SEULE FACE VISIBLE


Nous voyons toujours la mme face de la Lune parce que notre satellite met exactement le mme temps tourner sur lui-mme et autour de la Terre, soit 27 jours et 8 heures. Pour cette raison, une face est en tout temps invisible depuis la Terre.

Mars
Plantes et satellites

La fascinante plante rouge


ple Nord axe dinclinaison de 25,2

De toutes les plantes du Systme solaire, Mars est celle qui a le plus captiv ltre humain. Deux fois plus petite que la Terre, elle runit presque toutes les conditions pour hberger la vie : une atmosphre et un climat tempr ainsi que de leau aux ples (et probablement sous la surface). Dans ltat actuel de nos connaissances, Mars est la seule plante sur laquelle les humains pourraient un jour sinstaller.
plan de lorbite

ple Sud

Linclinaison de Mars tant presque identique celle de la Terre, la plante rouge connat des saisons comparables aux ntres, mais elles sont deux fois plus longues que sur Terre puisque Mars orbite autour du Soleil en 687 jours.

LES LUNES DE MARS


Mars possde deux minuscules lunes nommes Phobos (peur) et Deimos ( terreur ) qui sapparentent davantage de gros cailloux. Il sagit probablement dastrodes provenant de la ceinture situe prs de Mars et que la plante a capturs.

noyau ferreux manteau rocheux

La calotte polaire australe est compose de sable, de dioxyde de carbone gel et de glace deau. Les calottes polaires diminuent et La crote martienne contient de grandissent suivant les saisons, loxyde de fer, qui lui donne sa couleur rouge. Latmosphre est rose comme sur Terre. pour la mme raison. Somme toute, Mars est une plante rouille.

LES RELIEFS LES PLUS EXTRMES DU SYSTME SOLAIRE


La plus haute montagne connue, le mont Olympus, est un immense volcan de 27 km de hauteur (trois fois lEverest) et de 600 km de diamtre.

Le plus vaste canyon, valle Marineris, stend sur plus de 4 000 kilomtres (soit la largeur des tats-Unis) et recle des escarpements de 5 10 km de profondeur.
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Les astrodes
De petites plantes mconnues
Plantes et satellites

Les astrodes sont de petits astres constitus de roche et de mtal, qui gravitent autour du Soleil comme les plantes. De taille rduite, gnralement infrieure cent kilomtres, ces astres nont pas la forme sphrique des plantes mais plutt celle de rochers irrguliers, trs foncs. Certains pourraient avoir t capturs par les plantes, notamment les lunes martiennes (Phobos et Deimos) et certaines petites lunes de Jupiter.
La plupart des astrodes circulent autour du Soleil en suivant une trajectoire circulaire. Cest le cas de Crs Q. Certains astrodes ont par contre une trajectoire trs excentrique qui croise lorbite terrestre, tels Icare W et Apollo E. Ces astrodes sont dits gocroiseurs. On estime quil en existe des centaines, peut-tre des milliers, dont certains pourraient un jour entrer en collision avec notre plante. Terre Mars Jupiter

E 0 W 0 Q 0

Un grand nombre dastrodes gravitent entre lorbite de Mars et de Jupiter dans ce quon appelle la ceinture dastrodes. Leur masse totale est infrieure celle de la Lune.

DES MILLIERS DASTRODES


Il existe certainement des centaines de milliers dastrodes. Plus de 7 000 astrodes sont connus et, chaque anne, on en dcouvre dautres. Chacun reoit un nom et se voit attribuer un matricule qui correspond lordre chronologique de sa dcouverte (1 Crs, 2 Pallas, 3 Juno, 4 Vesta, etc.). Ida, dcouvert par la sonde Galileo en 1993, mesure 52 km de longueur et possde une minuscule lune, Dactyl. Gaspra a t photographi par la sonde Galileo en 1991 ; il a une longueur de 20 km et prsente des cratres en surface.

Toutatis, nomm en lhonneur du dieu des Gaulois qui craignaient que le ciel leur tombe sur la tte, sest approch de la Terre en septembre 2004. Cet astrode gocroiseur, dcouvert en 1898, mesure 4,6 km de longueur.

Le plus gros astrode, Crs, dcouvert en 1801, mesure environ 1 000 km de diamtre et sa masse reprsente elle seule le quart de celle de tous les autres astrodes.

Les mtorites
Ces pierres tombes du ciel
Plantes et satellites

La Terre est sans cesse bombarde de particules rocheuses qui proviennent de la ceinture dastrodes situe entre Mars et Jupiter. Attires par la gravitation, ces particules tombent dans notre atmosphre une vitesse foudroyante. Notre plante reoit ainsi quotidiennement des centaines de tonnes de matire cosmique ! On appelle mtorodes ces fragments de roches et de particules de poussire. Bien que la plupart se consument avant datteindre le sol, certains fragments entrent en collision avec la surface terrestre.
Lorsque des mtorodes pntrent latmosphre, ils forment une brve trane lumineuse constitue du fragment principal et dune queue de dbris incandescents. On les nomme communment toiles filantes (bien que ce ne soient pas des toiles) ou, scientifiquement, mtores. La taille de ces grains de poussire se compare une tte dpingle.

FILER JUSQU LA TERRE

Le mtore qui ne se consume pas en traversant latmosphre devient une mtorite dont on retrouvera des traces de quelques grammes quelques tonnes sur Terre.

En touchant le sol, la mtorite se dsintgre partiellement et cre une onde de choc qui se propage dans la crote terrestre. limpact, une explosion se produit ; les dbris sont disperss sur plusieurs kilomtres.

La mtorite arrivant grande vitesse forme alors un cratre aux bords relevs. Elle cre un cratre dimpact qui peut atteindre 10 20 fois sa dimension.

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LES MARQUES DE CHOCS TERRIBLES


Dans le pass, il semble que la chute de mtorites de grande taille ait provoqu lextinction dau moins 90 % de la vie terrestre. Aujourdhui encore, une collision dimportance reste faiblement probable. On trouve trace dune centaine de cratres dimpact majeurs travers le monde, mais nul doute que notre plante a t victime de bien davantage de mtorites. On estime que les deux tiers des mtorites qui atteignent la surface de notre plante sont perdues jamais puisque les deux tiers du globe sont couverts deau.

Dans le dsert de lArizona, une mtorite massive de 50 m sest abattue il y a 50 000 ans pour engendrer le clbre Meteor Crater (nomm aussi le Barringer Crater), qui fait 1,2 km de diamtre et 200 m de profondeur.

CLASSIFICATION DES MTORITES


On a rcupr, depuis deux sicles, plusieurs milliers de mtorites, qui sont de vritables chantillons du Systme solaire dont la valeur scientifique est remarquable. LAntarctique est un endroit o de nombreuses mtorites ont t prserves et repres plus facilement puisque ces fragments contrastent bien sur la neige. On distingue gnralement trois sortes de mtorites.

Les mtorites mtallo-rocheuses sont composes de fer et de matire rocheuse.

Les mtorites ferreuses sont constitues principalement de fer et de nickel.

La composition des mtorites pierreuses ou rocheuses ressemble au manteau et la crote terrestre. Ces mtorites se divisent en deux catgories :

Les chondrites constituent la majorit des mtorites connues. Ce sont probablement les plus anciennes du Systme solaire.

Les achondrites se comparent au basalte terrestre et proviendraient de la Lune et de Mars.

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Plantes et satellites

Les comtes
Astres de terreur ou de bienfaits ?
Les comtes sont de minuscules astres quon ne devrait pratiquement jamais voir. Pourtant, ce sont les seuls plantodes connus depuis lAntiquit. Cette notorit est due un spectaculaire effet dillusion ; lorsquune comte sapproche du Soleil, elle se met fondre et dploie une magnifique queue de plusieurs dizaines de millions de kilomtres. On sait maintenant que les comtes percutent les plantes, ce qui a srement t maintes fois le cas sur Terre dans le pass. Source notable de matire organique et deau, elles ont peut-tre jou un rle dans le dveloppement des ocans et de la vie sur notre plante. Une comte se diffrencie dun astrode parce quelle est en bonne partie compose de glace et de sable ; on la compare couramment une boule de neige sale.
Le nuage dhydrogne, une norme enveloppe dhydrogne de plusieurs millions de kilomtres, entoure la comte.

Plantes et satellites

La queue de poussire, faite de particules extrmement fines, peut atteindre dix millions de kilomtres ou plus. Cest cette belle chevelure que lon voit au firmament.

La matire qui entoure le noyau passe de ltat solide ltat gazeux sous leffet de la chaleur et forme le coma, constitu deau, de dioxyde de carbone et de divers gaz.

ORIGINE DES COMTES


Les comtes viendraient des confins du Systme solaire, du nuage de Oort qui en reclerait des milliers de milliards. De temps autre, certaines se dcrochent du nuage pour plonger en direction du Soleil.

nuage de Oort Systme solaire Le noyau, au centre, demeure relativement solide et stable puisquil est fait de gaz et de poussire rocheuse. Cette matire schappe en partie de la crote du noyau lorsque la comte passe prs du Soleil. La queue ionique, qui peut atteindre cent millions de kilomtres, est forme de gaz ionis qui interagit avec le vent solaire.
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Certaines comtes sinsrent sur des orbites trs elliptiques. Cest le cas de la clbre comte de Halley.

LORBITE DES COMTES


On connat plus de 900 comtes qui ralisent une orbite plus ou moins bien dtermine autour du Soleil. Certaines gravitent entre les orbites de Vnus et de Mars et ne mettent que quelques annes pour complter une rvolution, alors que dautres qui ont des orbites fortement excentriques donc des cercles trs allongs , ncessitent des dcennies voire des sicles. orbite de Mars orbite de Jupiter orbite de Saturne orbite dUranus 2024 orbite de Neptune orbite de Pluton 2045 orbite de la comte de Halley 1987 1994 2004

UNE COMTE PERCUTANTE


Assez rarement, une comte percute une plante ; cela sest produit en juillet 1994 lorsque la comte Shoemaker-Levy 9, aprs stre scinde en une vingtaine de fragments, a percut Jupiter.

La collision en cascade a laiss dans latmosphre jovienne des taches sombres plus grandes que la taille de la Terre et qui ont perdur durant des mois. La queue dune comte se maintient toujours loppos du Soleil puisque cest le vent solaire qui souffle sur le nuage de gaz entourant la comte. Lorsque la comte sapproche du Soleil, la queue se trouve tire vers larrire.
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Plantes et satellites

Jupiter
Plantes et satellites

La plante de la dmesure
ple Nord axe dinclinaison de 3,1

La plus grosse plante du Systme solaire pourrait contenir 1 400 fois la Terre et sa masse reprsente 2,5 fois celle de toutes les autres plantes. Jupiter aurait pratiquement pu devenir une seconde toile puisquelle a les mmes composantes que le Soleil : 90 % dhydrogne et 10 % dhlium, avec des traces de mthane, deau, dammoniac et de poussires rocheuses. Il lui aurait toutefois fallu tre plus massive pour que la raction thermonuclaire sy enclenche.
plan de lorbite Jupiter est lune des quatre gantes gazeuses qui ne possdent pas de surface solide ; la matire devient de plus en plus compacte lorsquon descend dans latmosphre gazeuse vers le centre de la plante.

ple Sud

LES SATELLITES NATURELS DE JUPITER

Un peu limage du Soleil, Jupiter est entoure dun mini systme solaire compos de 17 lunes connues. Les quatre principales Io, Europe, Ganymde et Callisto ont dailleurs la taille de plantes comme Mars, Mercure et Pluton. Io est lastre o il y a le plus de volcans en activit ; ceux-ci crachent du soufre qui donne ce satellite une coloration jaune-or trs particulire. La plante possde trois ou quatre anneaux trs tnus, presque invisibles, composs de fines particules fonces. roche en fusion hydrogne mtallique

Europe prsente une surface couverte de gigantesques autoroutes geles. La sonde Galileo a rvl que, sous cette surface, il y aurait vraisemblablement des ocans.

hydrogne et hlium gazeux hydrogne et hlium liquides Des nuages froids dammoniac, deau et dhydrogne forment la couche suprieure.

Le plus grand satellite naturel du Systme solaire, Ganymde, prsente une surface glace qui recouvrirait un noyau rocheux.

Callisto est tourment par lincessant bombardement des astrodes et des comtes attirs par la gravit de la plante gante.

LA GRANDE TACHE ROUGE


La portion suprieure de latmosphre est constitue de couches nuageuses qui sont le thtre de violentes temptes. La spectaculaire Grande Tache rouge est un immense ouragan qui svit depuis plus de trois sicles et dont le diamtre atteint le double de celui de la Terre.
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La plante aux anneaux

Saturne
axe dinclinaison de 27

De couleur jauntre, Saturne est la deuxime plus grosse plante du Systme solaire. Comme Jupiter, elle est constitue presque entirement dhydrogne et dhlium. Les clbres anneaux couvrent une bande denviron 200 000 km de diamtre ce qui correspond prs de la moiti de la distance Terre-Lune , mais ils nont quune paisseur maximale de quelques centaines de mtres. plan de lorbite

ple Sud

LES SATELLITES NATURELS DE SATURNE


Saturne possde 22 lunes connues. Certaines font plusieurs milliers de kilomtres de diamtre alors que dautres ne sont que de gros cailloux de 20 ou 30 km (probablement des astrodes capturs). La plupart dentre elles seraient composes de glace mlange du mthane, de lammoniac et du dioxyde de carbone. Mimas prsente un cratre, Herschel, qui occupe un tiers de sa surface.

Le noyau, de la taille de la Terre, est compos de fer et de roche.

manteau dhydrogne mtallique

En sloignant du noyau de la plante, les couches dhydrogne et dhlium se transforment graduellement en liquide et en gaz.

Le diamtre de Titan correspond une fois et demie celui de notre Lune. Ce satellite possde une atmosphre riche en azote et en composs organiques, un peu comme celle de la Terre lorigine.

Dion comporte des cratres et probablement des dpts de glace.

Constelle de cratres dimpact, Rha est forme de glace aussi dure que le roc.

Japet prsente une surface trs contraste; la partie claire est forme de glace, tandis que la partie sombre est faite de matire inconnue.

LES ANNEAUX DE SATURNE


De loin, les anneaux de Saturne ressemblent un disque de matire solide. En ralit, ils sont forms anneau A dune myriade de blocs de glace et de poussires anneau B qui gravitent autour de la plante de faon anneau C dsordonne. Les images prises par les sondes Voyager nous rvlent lexistence de milliers anneau D danneaux la structure extraordinairement anneau E complexe. On les divise gnralement en sept sections principales, de A G. Les divisions de anneau F Cassini et de Encke sont des rgions plus sombres anneau G situes lintrieur des anneaux. division de Encke division de Cassini

Plantes et satellites

ple Nord

Uranus
Plantes et satellites

La plante couche
axe dinclinaison de 98 ple Sud

Uranus a t dcouverte par lastronome William Herschel qui la observe pour la premire fois au tlescope en 1781. Troisime plus grosse plante du Systme solaire aprs Jupiter et Saturne, Uranus est principalement compose de roche, de glace et dhydrogne.
ple Nord

plan de lorbite Curieusement, et contrairement aux autres plantes, Uranus orbite la manire dune toupie couche sur le ct.

Les traces de mthane prsentes dans latmosphre dUranus lui donnent sa couleur bleu-vert.

Onze anneaux orbitent autour de lquateur de la plante, penchs sur le ct. Aussi sombres que ceux de Jupiter, ces anneaux semblent constitus de poussire et de blocs de roche. Les ples dUranus pointent directement vers le Soleil ; ils sont alternativement clairs pendant 42 ans puis plongs dans lobscurit pendant une autre priode de 42 ans, Uranus accomplissant sa rvolution autour du Soleil en 84 ans. glaces automne N t au ple Nord hiver au ple Sud

Soleil hydrogne et hlium noyau de roche t au ple Sud

LES SATELLITES NATURELS DURANUS

hiver au ple Nord

printemps

Uranus possde au moins 21 satellites : 5 lunes externes, 11 petites lunes internes dcouvertes en 1986 par la sonde Voyager 2 et 5 lunes trs loignes, dcouvertes depuis 1997.

La sombre Umbriel.

Ariel, la lune la plus brillante dUranus.

La surface particulire de Miranda laisse penser que ce satellite, sous limpact dune mtorite, sest dabord bris puis reconstitu sous la force de la gravitation.
44

Obron est le plus loign des satellites dUranus.

Le plus grand des satellites uraniens, Titania.

Aux confins du Systme solaire

Neptune
Plantes et satellites
45

Neptune est une plante bleute qui ressemble beaucoup Uranus : elle est lgrement plus petite quelle mais plus massive. Elle a t dcouverte par lastronome Johann Galle en 1846 grce aux calculs des deux mathmaticiens John Adams et Urbain Le Verrier.
La dernire des gantes gazeuses possde quatre anneaux sombres et tnus, probablement constitus de poussires. plan de lorbite

ple Nord axe dinclinaison de 30

ple Sud

Latmosphre neptunienne montre plus dactivit que celle dUranus puisquon y distingue des bandes colores semblables celles de Jupiter et de Saturne ainsi que des petits nuages de mthane.

manteau de glaces noyau de roche Latmosphre de Neptune est compose dhydrogne, dhlium et de mthane (qui donne la plante sa coloration bleue).

La sonde Voyager a photographi un immense ouragan, semblable la Grande Tache rouge de Jupiter et de la grosseur de la Terre, nomm la Grande Tache sombre. On y a mesur les vents les plus puissants du Systme solaire, pouvant atteindre 2 000 km/h.

LES SATELLITES NATURELS DE NEPTUNE


Neptune possde au moins 8 satellites naturels, dont Proteus (420 km de diamtre), Nride (350 km) et Triton (2 700 km). Les 5 autres lunes, trs fonces, mesurent moins de 200 km.

Triton, le plus gros satellite de Neptune, est lobjet le plus froid du Systme solaire observ par une sonde. La calotte polaire de Triton comporterait des geysers actifs qui crachent de la neige dazote.

Pluton
Plantes et satellites

Est-ce vraiment une plante ?


ple Sud inclinaison de laxe de 58

Dcouverte en 1930 par Clyde W. Tombaugh, Pluton est la seule plante ne pas avoir t visite par une sonde spatiale. Cest un astre trs trange qui se dmarque des huit autres plantes et dont la dimension se compare celle de la Lune, tel point que certains la considrent plutt comme un astrode ou une comte.
plan de lorbite

ple Nord Pluton possde lorbite la plus incline et la plus excentrique. Elle sapproche parfois plus prs du Soleil que Neptune, comme ce fut le cas entre 1979 et 1999.

La plante possde peut-tre une atmosphre tnue. Sa surface serait couverte de mthane, dazote et de dioxyde de carbone.

UNE PLANTE DOUBLE ?


Pluton roche Pluton et son satellite Charon ont une taille et une masse comparables, ce qui fait que les deux astres gravitent lun autour de lautre et se prsentent toujours la mme face.

glaces Pluton serait constitue 80 % de matire rocheuse et 20 % de glaces, un peu comme Triton (lun des satellites de Neptune). Ces deux astres pourraient ntre que des astrodes appartenant la ceinture de Kuiper.

Terre

Charon

La distance moyenne entre Pluton et Charon est de 19 600 km (une fois et demie le diamtre de la Terre).

Pluton est si petite et distante du Soleil quon a peu de certitudes son sujet. De rcents clichs du tlescope spatial Hubble nous la rvlent de faon indite, accompagne de son satellite Charon.
46

Les toiles
Le Soleil, autour duquel orbitent neuf fascinantes plantes, nest quune des milliards dtoiles que contient lUnivers. Ainsi que le rvle dj en partie le firmament ds que nous levons les yeux au ciel, il existe en effet des

centaines de

milliards dautres soleils, petits et gros, qui


destin sont gouverns par leur masse.

naissent et meurent, et dont la vie et le

Les toiles
49 50 51 52 54 56 58 60 62 64 Lorigine des toiles
chauffement au cur des nbuleuses

Les toiles multiples


Les compagnes clestes

La classification des toiles


Le diagramme Hertzsprung-Russell

Les toiles de faible masse


Le destin des petites toiles

Les toiles massives


Un destin clatant

Les trous noirs


Une extraordinaire force dattraction

Les amas stellaires


De vastes concentrations dtoiles

Les constellations imaginaires


La mthode simple pour se reprer dans le ciel

Les constellations de lhmisphre austral


Un firmament aussi riche que mconnu

Les constellations de lhmisphre boral


Une petite balade au firmament

Lorigine des toiles


chauffement au cur des nbuleuses
Chaque anne, des toiles voient le jour dans les nbuleuses. Elles sont le thtre dextraordinaires ractions nuclaires qui consomment des millions de tonnes de carburant chaque seconde. Dans le cas du Soleil, la rserve dhydrogne est telle quelque 2 milliards de milliards de milliards de tonnes que la raction nuclaire engendre il y a 5 milliards dannes se poursuivra encore aussi longtemps.
LA NAISSANCE DES TOILES
Les toiles naissent au sein dun immense nuage dhydrogne et de poussire quon appelle nbuleuse.

la nbuleuse Trifide

LES RACTIONS NUCLAIRES AU CUR DES TOILES


La pression au cur dune toile peut engendrer comme dans le cas du Soleil une temprature de 15 millions de degrs. Dans de telles conditions, les noyaux dhydrogne (protons) Q sagglutinent deux deux, pour former un noyau dhydrogne lourd (deutron) W. Ce noyau incorpore un autre proton E et forme un noyau dhlium lger R. Enfin, deux noyaux dhlium lger fusionnent pour crer la forme commune de lhlium T, contenant 2 protons et 2 neutrons. chaque tape, lnergie est libre sous forme de lumire (photons) Y.
Q 0

Lexplosion dune ou de plusieurs toiles voisines bouscule la nbuleuse et permet la gravit de faire effet.

Le nuage se contracte peu peu sur luimme, sous leffet de la gravitation qui amne la matire sagglomrer naturellement. Le nuage se met tourner sur lui-mme; la temprature augmente. Lembryon dune toile (prototoile) apparat. Bientt la raction nuclaire samorce.

proton

proton photon

deutron
E 0 W 0

hlium lger
R 0

neutron La prototoile devient alors toile et brillera aussi longtemps que sa rserve dhydrogne naura pas t convertie en hlium.

proton

hlium

T 0

Y 0

49

Les toiles

Les toiles multiples


Les compagnes clestes
On imagine spontanment que les toiles sont solitaires, quelles se forment au sein dun nuage de matire (nbuleuse) dont elles occupent le centre, alors quautour delles se dveloppe un cortge de plantes. Or ce schma, qui est celui du Systme solaire, est plutt lexception. On estime quau moins les deux tiers de toutes les toiles de notre galaxie forment des systmes de deux toiles ou plus en orbite lune autour de lautre, unies par leur attraction gravitationnelle. Contrairement au Soleil, donc, la plupart des toiles voluent en groupe de deux ou trois, et parfois mme plus.
Les toiles

Certaines toiles sont de faux doubles visibles lil nu, comme Alcor et Mizar dans la Grande Ourse. Dautres ne peuvent tre repres sans laide de lunettes astronomiques et napparaissent finalement quaprs un grossissement adquat.

Ltoile Algol, dans la constellation de Perse, semble clignoter. En fait, il sagit dune toile double qui est priodiquement occulte par sa compagne plus sombre, ce qui explique que la luminosit de ltoile principale semble dcrotre intervalles rguliers.

Sirius, ltoile la plus brillante du ciel, est en ralit une toile double. Sa compagne est une naine blanche, nomme Sirius B.

LES TOILES VARIABLES


Les toiles variables sont des toiles dont la luminosit varie, de faon rgulire ou non. Plusieurs dentre elles sont des toiles pulsantes qui oscillent cause de leur instabilit interne. Cest le cas de Mira dont la taille et la luminosit varient sur une priode de 11 mois. Au cours de ce cycle, elle semble apparatre puis disparatre ; elle est plus brillante lorsquelle est petite.

luminosit minimale
50

plus brillante

luminosit maximale moins brillante

luminosit minimale

La classification des toiles


Au dbut du sicle, deux astronomes (Hertzsprung et Russell) ont cr un graphique qui tablit une relation entre la luminosit des toiles, leur masse et leur temprature. Lensemble des toiles forme sur le graphique une bande diagonale que lon nomme la squence principale. Elle correspond la vie mature des toiles la priode durant laquelle elles transforment leur rserve dhydrogne en hlium alors que celles qui figurent lextrieur de la courbe sont en train de natre ou de mourir ; 95 % des toiles observes sinscrivent sur la courbe de la squence principale.
Au sommet de la squence principale se trouvent les grosses toiles bleues dont la temprature est suprieure 25 000 degrs. Au centre, se situent les toiles moyennes blanches ou jaunes dont la temprature avoisine les 6 000 degrs, alors que les petites toiles rouges faiblement lumineuses se trouvent au bas de la courbe. gantes supergantes
TYPE SPECTRAL*

O -5

10 000

+5

+10

0,01

+15 25 000

0,0001 11 000 7 500 6 000 5 000 Soleil 3 500

naines blanches

TEMPRATURE DE SURFACE (K)

*La magnitude absolue reprsente lclat des toiles : les valeurs ngatives sont affectes aux toiles les plus brillantes. Le type spectral dsigne notamment la temprature des toiles en rapport avec leur composition.

LA TAILLE DES TOILES


La supergante Btelgeuse est 1 000 fois plus grosse que notre Soleil, une toile naine. En comparaison, les naines blanches sont 100 fois plus petites et les toiles neutrons sont plus de 100 000 fois plus petites que le Soleil.

Soleil toile neutrons naine blanche

Btelgeuse

LUMINOSIT (SOLEIL = 1)

MAGNITUDE ABSOLUE*

100

Les toiles

Le diagramme Hertzsprung-Russell

Les toiles de faible masse


Les toiles

Le destin des petites toiles


Mme si elles semblent immuables, les toiles connaissent en fait plusieurs transformations. Le destin de ces astres cest--dire leur vie et leur mort est gouvern par leur masse. Notre Soleil, de masse moyenne, mettra 10 milliards dannes convertir son hydrogne en hlium, avant de terminer sa vie en naine blanche. Les toiles moins massives mettront des dizaines, voire des centaines de milliards dannes se consumer avant de connatre le mme sort.

Q 0

VIE ET MORT DUNE PETITE TOILE


Les toiles naissent au sein dun immense nuage dhydrogne et de poussire quon appelle nbuleuse Q. Peu peu, le nuage se contracte sur lui-mme ; la pression fait crotre la temprature. Une prototoile W apparat. Il lui faudra quelques dizaines de millions dannes pour devenir une toile.
W 0

E 0

Si la prototoile a une masse insuffisante pour engendrer une raction nuclaire, elle devient une naine brune E. La prototoile dont la masse est plus grande enclenche pour sa part un processus de fusion nuclaire et entame sa vie adulte ; elle devient une toile de la squence principale R. Cest le cas du Soleil actuellement. Aprs environ dix milliards dannes, ltoile devient une gante rouge T qui aura 100 fois le diamtre du Soleil et des centaines de fois sa luminosit. Avec le temps, les couches priphriques de la gante rouge se dissipent dans lespace. claires par le cur de ltoile, elles forment, pour environ un milliard dannes, une nbuleuse plantaire Y.

R 0

T 0

Y 0

U 0

I 0

Progressivement, le noyau de ltoile se contracte et diminue jusqu atteindre la taille de la Terre. Lastre devient une naine blanche U, un objet dune norme densit. Si la naine blanche est accompagne dune seconde toile, elle aspirera la matire de celle-ci et se transformera en nova I extrmement brillante. Puis, lclat de ltoile diminuera jusqu disparatre totalement. Au bout de quelques milliards dannes, ce ne sera plus quun astre mort, une naine noire O.

O 0
52

LES TOILES EN FIN DE PARCOURS


la fin de leur vie, les toiles de faible masse deviennent des naines blanches, les restes dune toile autrefois plus clatante mais toujours trs dense.

Lamas dtoiles M4 observ depuis la Terre.

Le mme amas observ avec le tlescope spatial Hubble. Les naines blanches sont entoures dun cercle. Elles reprsentent approximativement 10 % de lensemble des toiles.

LES NOVAE
Une naine blanche qui se transforme soudainement en un astre trs clatant est appele nova, un terme qui signifie nouvelle toile . On estime que quelques dizaines de novae apparaissent chaque anne dans la Voie lacte. toile Le phnomne qui donne naissance aux novae est susceptible de se produire lorsquune naine blanche se trouve prs dune autre toile. naine blanche

La naine blanche aspire parfois une partie de la matire de sa compagne. La matire saccumule la surface et forme un disque daccrtion.

disque daccrtion La temprature slve, ce qui engendre une formidable explosion. Une nova brille alors dans le ciel. En un an, cette nouvelle toile mettra plus dnergie que le Soleil durant un million dannes. nova

UNE TOILE RATE


Les naines brunes sont plus grosses que les plantes mais leur masse est trop faible pour dclencher une raction nuclaire. Sur la photo : une minuscule naine brune ct de la petite toile Gliese 229.

53

Les toiles

Les toiles massives


Un destin clatant
Les toiles

Lvolution des toiles massives diffre de celle des toiles de faible masse. Plus brve, leur vie est aussi plus spectaculaire : ltoile massive est plus lumineuse quune toile de faible masse et passe plus rapidement dun stade lautre puisquelle brle plus rapidement son carburant. Alors que les petites toiles mettront des milliards dannes transformer leur hydrogne en hlium, les toiles massives y parviendront en quelques millions dannes, avant de devenir des supernovae...

LVOLUTION DES TOILES MASSIVES


Les toiles massives voluent sensiblement comme les toiles de faible masse, pour devenir des toiles de la squence principale Q. Aprs 500 millions dannes, ltoile devient une supergante W qui a 500 fois le diamtre du Soleil et 10 000 fois sa luminosit. Contrairement aux toiles de faible masse, ltoile massive poursuit ensuite le processus de fusion pour donner naissance aux 26 premiers lments chimiques, jusquau fer. En moins dune seconde, ltoile seffondre sur elle-mme et explose avec une telle intensit quelle libre plus dnergie que des milliards de soleils : cest dornavant une supernova E. Durant quelques semaines, elle brille davantage que les milliards dtoiles qui forment la galaxie o elle rside.
E 0

Q 0

W 0

La supernova laisse derrire elle un reliquat de la matire effondre : une toile neutrons R, laquelle contient autant de matire quun soleil, concentre dans un espace de la taille dune grande ville. Il sagit dun astre incroyablement dense. Ltoile neutrons qui tourne rapidement sur elle-mme est un pulsar T. Si le reste de la supernova est suprieur trois masses solaires, cette matire continue de se condenser pour se transformer en un trou noir Y.

R 0

Y 0

T 0
54

hydrogne Ltoile massive commence la hydrogne fusion de lhydrogne en Q 0 lments lourds hlium et de noyau de fer lhlium en carbone Q. Le processus se poursuit pour donner naissance aux hydrogne lments lourds, jusquau fer W 0 qui forme le cur de ltoile W. onde de La temprature grimpe des choc milliards de degrs. Le cur trs dense de ltoile constitue un mur E 0 contre lequel rebondit la matire des couches externes E. Il se produit une explosion colossale, au cours de laquelle sont crs les lments chimiques plus lourds que le fer (mercure, argent, plomb, or, uranium, etc.). La supernova jecte ainsi dans lespace interstellaire les lments qui contribueront ventuellement la fabrication de la vie R. reliquat R 0 du noyau hlium carbone

LES SUPERNOVAE

En fvrier 1987, une supergante situe dans le Grand Nuage de Magellan explose et devient une supernova, nomme Supernova 1987a, la plus proche et la plus brillante observe depuis prs de quatre sicles. En haut, une photo prise peu avant lexplosion de ltoile.

TOILES NEUTRONS ET PULSARS


Comme son nom lindique, ltoile neutrons se compose principalement de neutrons fortement comprims, rsultat de la combinaison des lectrons et des protons au moment de lexplosion de la supernova. Le pulsar (nom provenant de la contraction de pulsating star) dsigne une toile neutrons qui tourne trs rapidement sur elle-mme en mettant ainsi un signal radio rgulier. Les deux ples de lintense champ magntique de ltoile produisent chacun un faisceau dondes lectromagntiques. faisceau lectromagntique

ple Sud magntique ple Nord magntique pulsar champ magntique

Au centre de la nbuleuse du Crabe se trouve un pulsar qui met une pulsation toutes les 33 millisecondes.

axe de rotation Le faisceau lectromagntique du pulsar tournoie dans lespace comme la lumire dun phare.
55

Les toiles

Les trous noirs


Une extraordinaire force dattraction
Certaines toiles qui sont des dizaines de fois plus massives que le Soleil connaissent un destin exceptionnel. Leur noyau seffondre sur lui-mme jusqu disparatre totalement pour devenir un trou noir ltape ultime de la vie de ltoile. Un trou noir produit une force gravitationnelle si intense que plus rien ne peut sen chapper, pas mme la lumire! Un objet aussi trange ne peut tre dtect en tant que tel. Par contre, on peut observer les effets quil exerce sur lespace environnant.
Lorsquune toile est suffisamment proche dun trou noir, la matire est aspire.

Les toiles

Si on pouvait comprimer la Terre en une sphre d peine 1 cm, sa grande densit ferait que notre plante aurait les caractristiques dun trou noir.

Lorsquelle passe prs dun trou noir, la lumire est dvie.

La lumire qui passe un peu plus prs du trou noir est retenue captive dans un anneau.

LASPIRATEUR COSMIQUE
Contrairement ce que lon croit gnralement, un trou noir nest pas un aspirateur cosmique qui attire et emprisonne tout ce qui se trouve prs de lui. En effet, sa force de gravit qui courbe lespace autour de lui, si grande soit-elle, a une porte limite. Pour tre aspir par un trou noir, un corps cleste doit tre relativement prs de lui.
56

Si la lumire passe encore plus prs, elle sengouffre tout jamais dans le trou noir.

LA FORMATION DUN TROU NOIR


Aprs lexplosion dune toile massive (supernova), le reste du cur commence se contracter et exerce une extraordinaire force gravitationnelle. la surface de ltoile, les rayons lumineux arrivent encore schapper Q. Peu peu, les rayons sont courbs sous leffet de la gravit qui augmente sans cesse W jusqu ne plus pouvoir sen chapper E. Lastre finit par scraser sur lui-mme pour atteindre un volume nul de matire infiniment dense; cest un trou noir R duquel rien ne peut schapper, pas mme les photons de lumire. Il est donc invisible.
Q 0

rayons lumineux
W 0 E 0 R 0

cur de ltoile force de gravitation La friction entre les gaz aspirs et le disque daccrtion cre une tache chaude.

La matire attire par le trou noir sacclre, schauffe et forme un disque daccrtion qui produit une importante quantit de rayons X. Cest ce rayonnement qui suggre la prsence du trou noir.

Au centre du trou noir se trouve la singularit, le point o se concentre toute la masse infiniment dense de ltoile. Lhorizon des vnements marque la limite au-del de laquelle la matire reste prisonnire.

La plupart des galaxies massives contiendraient en leur centre un trou noir. Ci-contre, la galaxie NGC 4261 dont le disque quivaut 100 000 soleils tombant au centre dans un trou noir.

57

Les toiles

Les amas stellaires


De vastes concentrations dtoiles
Les toiles

Les toiles naissent par dizaines au sein dimmenses nuages quon appelle amas stellaires et qui rassemblent une multitude dtoiles. Le phnomne donne parfois lieu des pouponnires stellaires dune beaut ferique. Ces amas nous permettent de voir en un coup dil et dans un espace restreint lvolution de la gamme des toiles des petites toiles rouges jusquaux gantes bleues, en passant par les toiles de type solaire dont lge est le mme.
LES AMAS OUVERTS
Un amas ouvert, aussi appel amas galactique, est un petit groupe dtoiles de forme irrgulire. Il rassemble plusieurs centaines ou quelques milliers dtoiles et occupe des dimensions relativement limites. Il sagit dune vritable pouponnire stellaire, cest--dire un lieu o lon observe des toiles ges d peine quelques millions dannes. Pour cette raison, cest dans ce type damas quon retrouve les grosses toiles bleues qui ont une courte existence. On y observe galement beaucoup de gaz et de poussire, ce qui donne lieu de splendides paysages cosmiques.

Lamas ouvert des Pliades, situ dans lhmisphre boral, est constitu de plusieurs centaines dtoiles dont les Sept Surs, visibles lil nu.

Le dtail dune spectaculaire photographie prise par le tlescope spatial Hubble montre le processus de formation des toiles, dans la nbuleuse de lAigle. Les pics de gaz situs au sommet de la colonne entourent les nouvelles toiles naissantes.

On estime environ un 1 500 le nombre damas ouverts se trouvant dans la Voie lacte. Ces amas sont tous situs lintrieur du disque de notre galaxie.

58

LES AMAS GLOBULAIRES


Un amas globulaire est un nuage sphrique qui comprend gnralement des centaines de milliers ou des millions dtoiles. la diffrence dun amas ouvert, il contient des toiles plus ges et par consquent peu de grosses toiles bleues. Le nuage est en outre pratiquement dpourvu de gaz et de poussire interstellaire puisque la concentration dtoiles y est des dizaines de fois plus importante que dans un amas ouvert.

Lamas globulaire du Toucan, clbre amas de lhmisphre austral, comprend deux ou trois millions dtoiles. Sa luminosit est un demi-million de fois plus grande que celle du Soleil.

On a rpertori quelque 150 amas globulaires autour de notre galaxie, rpartis dans un halo sphrique. Ces amas se seraient constitus avant la formation de la Voie lacte.

59

Les toiles

Les constellations imaginaires


Les toiles

La mthode simple pour se reprer dans le ciel


En regardant le firmament, loin de toute lumire, on peut voir jusqu 3 000 toiles depuis chacun des hmisphres. Afin de se guider parmi cette myriade dtoiles, nos lointains anctres ont cr les constellations qui permettent de rpartir aisment les milliers dtoiles visibles lil nu en portion quon peut mmoriser. Avec le temps, nous avons peupl le ciel dun nombre croissant de figures de toutes sortes comprenant aussi bien des formes gomtriques, des reprsentations danimaux ou de personnages mythologiques auxquels nous avons souvent attribu une histoire ou une lgende. En 1929, lUnion astronomique internationale a dlimit les rgions du ciel o se trouvent les 88 constellations que lon reconnat toujours aujourdhui.
LE ZODIAQUE
La trajectoire annuelle de la Terre traverse douze de ces constellations. On appelle cette bande du firmament le Zodiaque. La Lune, le Soleil et les plantes semblent sy mouvoir. Les constellations ne se trouvent jamais plus de 40 de lquateur cleste. Selon la priode de lanne, diffrentes constellations sont visibles la nuit depuis la Terre. Ainsi, en mars, on aperoit les constellations du Lion et de la Vierge. Vierge Lion Cancer Balance Gmeaux Scorpion 21 mars 21 dcembre Soleil 21 juin Taureau

Sagittaire

21 septembre

Blier

Capricorne Poissons Verseau


60

APPARENCES TROMPEUSES
Les constellations sont des regroupements arbitraires dtoiles. La plupart du temps, les toiles dune constellation sont trs distantes les unes des autres, et la forme apparente quelles dessinent dans le ciel rsulte dun effet de perspective. Cest le cas des huit toiles qui composent la Grande Ourse. Les deux toiles les plus loignes, Alkad et Dubhe, se trouvent des dizaines dannes-lumire (a.l.) des autres toiles de la constellation. Alkad Terre Alcor Mizar Alioth Megrez Phekda Dubhe Merak

50 a.l. 70 a.l. 90 a.l. 110 a.l. 130 a.l.

DUN HMISPHRE LAUTRE


Le ciel compte environ 6 000 toiles visibles lil nu, regroupes en 88 constellations. Il est cependant impossible de voir toutes les constellations partir dun point donn du globe. Par contre, lquateur, une partie des constellations des deux hmisphres peut tre observe. Cest ce qui explique que certaines constellations prsentes dans lhmisphre austral (qui regroupe 55 constellations) soient galement visibles depuis lhmisphre boral (qui compte 33 constellations) et inversement. solstice dt quinoxe dautomne Terre quateur cleste trajectoire du Soleil quateur cleste solstice dhiver
} 0 q 0 w 0 D 0 A 0 r 0 e 0 H 0

cliptique quinoxe de printemps (point vernal)

T 0 Q 0 W 0 t 0 i 0 y 0 u 0 7. Blier 8. Poissons 9. Pgase 10. Cygne 11. Aigle 12. Lyre 13. 14. 15. 16. 17. 18. o 0 p 0 E 0 R 0 Y 0 U 0 I 0

O 0

P 0 { 0 [ 0

G 0

] 0

S 0

F 0

1. 2. 3. 4. 5. 6.

Lion Cancer Gmeaux Orion Cocher Taureau

Hercule Couronne borale Bouvier Chevelure de Brnice Hydre Machine pneumatique

19. 20. 21. 22. 23. 24.

Poupe Grand Chien ridan Baleine Verseau Poisson austral

25. 26. 27. 28. 29. 30.

Capricorne Sagittaire Ophiuchus Scorpion Balance Vierge


61

Les toiles

Les constellations de lhmisphre austral


Les toiles

Un firmament aussi riche que mconnu


Regarder le ciel du Sud revient contempler le centre de notre Voie lacte. Pour cette raison, notre Galaxie y parat beaucoup plus tincelante. Le firmament austral est aussi trs riche en nbuleuses et en amas dtoiles. Les noms donns aux constellations de cet hmisphre se distinguent de ceux de lhmisphre boral. On parle de la Croix du Sud Z (la plus clbre de cet hmisphre), la Mouche l, le Paon w, le Triangle austral [, la Table D, le Toucan q. Ces constellations ont t inventes par les premiers marins occidentaux qui ont sillonn les mers du Sud. Ce sont eux qui ont tabli ces points de repre utiles en faisant fi de la mythologie preuve sil en est que les constellations sont des constructions imaginaires de : 0 L 0 lesprit humain.
Q 0

I 0 O 0

P 0

} 0

{ 0 K 0 G 0 H 0 F 0 S 0 D 0 j 0 h 0 k 0

J 0

a 0

s 0

g 0 d 0 f 0

Cest dans la sphre cleste australe quon observe ltoile la plus brillante du ciel, Sirius, dans le Grand Chien.

b 0

v 0

Canopus, ltoile repre dont se servent les sondes spatiales pour sorienter.

c 0

x 0

Le Grand Nuage de Magellan est lune des deux petites galaxies qui gravitent tout prs de la Voie lacte.
62

CHELLE DE MAGNITUDE (LCLAT APPARENT DES TOILES)

- 1

Lcliptique marque la trajectoire du Soleil.


W 0

Sud Baleine Verseau Aigle Capricorne Microscope Poisson austral Grue Atelier du sculpteur 9. ridan 10. Fourneau 11. Horloge 12. Phnix 13. Toucan 14. Paon 15. Indien 16. Tlescope 17. Couronne australe 18. Sagittaire 19. cu 20. Scorpion 21. Rgle 22. Autel 23. Triangle austral 24. Oiseau de Paradis 25. Octant 26. Hydre mle 27. Table 28. Rticule
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 29. Dorade 30. Chevalet du

Y 0 U 0 T 0 R 0 E 0

Peintre
31. Colombe 32. Burin 33. Livre 34. Orion 35. Grand Chien 36. Licorne 37. Poupe 38. Boussole 39. Voiles 40. Carne 41. Poisson volant 42. Camlon 43. Mouche 44. Compas 45. Croix du Sud 46. Centaure 47. Loup 48. Ophiuchus 49. Serpent 50. Balance 51. Vierge 52. Corbeau 53. Coupe 54. Sextant 55. Hydre femelle 56. Machine

q 0

e 0 r 0 w 0 A 0 u 0 t 0 y 0

] 0 ; 0 l 0

[ 0

p 0

i 0

o 0

V 0

Z 0 X 0

C 0 B 0

N 0

pneumatique

LA CROIX DU SUD
z 0 M 0

Mimosa

LE CENTAURE
Alpha Bta Epsilon Zta Mu Nu Thta Iota
63

Epsilon Delta Gamma Delta Tau

La constellation du Centaure contient plusieurs toiles parmi lesquelles Alpha, ltoile la plus proche du Soleil. Jusquau e XVII sicle, la clbre Croix du Sud faisait galement partie du Centaure.

Gamma

Les toiles

La nbuleuse de lHlice est la nbuleuse plantaire la plus prs de la Terre, 450 annes-lumire.

cliptique Terre quateur cleste

Les constellations de lhmisphre boral


Les toiles

Une petite balade au firmament


Observer le ciel du Nord revient regarder en direction oppose du centre de notre Galaxie. Les constellations de cet hmisphre ne sont pas visibles depuis les basses latitudes. Par contre, au nord de lEurope ou de lAmrique, certaines dentre elles peuvent tre observes toutes les nuits de lanne, notamment Y 0 la Grande K et la Petite Ourse o. Dautres constellations sont relativement faciles reprer, parmi lesquelles lnorme carr de Pgase, form de quatre toiles brillantes. On remarque galement la constellation du Cygne { o brille O 0 Deneb, une toile 70 000 fois plus lumineuse que le Soleil.
U 0

Q 0

I 0 P 0 { 0 g 0 [ 0

} 0

q 0

p 0

] 0 A 0 o 0

La nbuleuse de lAmrique du Nord, visible lil nu, est situe prs de la constellation du Cygne.
D 0 K 0 F 0

Deneb
S 0

Alcor Alkad

Mizar

Alioth Megrez
H 0

J 0

Presque au znith ( la verticale de Dubhe votre tte), au printemps, Merak un groupe dtoiles brillantes G 0 est dispos selon la forme Phekda dune casserole ; cest la constellation de la Grande Ourse. Quatre toiles forment CHELLE DE MAGNITUDE (LCLAT APPARENT DES TOILES) le manche du rcipient. Une des toiles du manche parat double, en fait, ce sont deux toiles cte cte : Mizar et Alcor. Les Arabes sen servaient comme test dacuit visuelle.
- 1 0 1 2 3 4 5 6

64

Lcliptique marque la trajectoire du Soleil.

Terre
E 0 T 0 R 0 W 0

cliptique

quateur cleste 1. Poissons 2. Baleine 3. Blier 4. Triangle 5. Andromde 6. Pgase 7. Petit Cheval 8. Dauphin 9. Aigle 10. Flche 11. Cygne 12. Lzard 13. Cphe 14. Cassiope 15. Perse 16. Taureau 17. Orion 18. Cocher 19. Girafe 20. Lynx 21. Petite Ourse 22. Dragon 23. Lyre 24. Ophiuchus 25. Hercule 26. Serpent 27. Couronne borale 28. Bouvier 29. Vierge 30. Chevelure de Brnice 31. Chiens de chasse 32. Grande Ourse 33. Petit Lion 34. Lion 35. Hydre 36. Cancer 37. Petit Chien 38. Gmeaux 39. Petit Renard

e 0 w 0

r 0

u 0

y 0

t 0

i 0 f 0

d 0

s 0 L 0 a 0 : 0

Capella, dans la constellation du Cocher, est ltoile la plus brillante du ciel boral.

Ltoile Polaire joue le rle de balise cosmique indiquant la direction nord. Pour la reprer, il suffit de tracer une ligne imaginaire entre les deux toiles de droite de la Grande Ourse et de la prolonger de cinq fois vers le nord.

La spectaculaire galaxie spirale M81 est situe dans la rgion de la Grande Ourse.
65

Les toiles

La Voie lacte sapparente un nuage faiblement luminescent traversant le ciel dun horizon lautre. Elle se compose de milliards dtoiles de faible magnitude quon peut nanmoins observer laide de jumelles.

Nord

La Voie lacte, la galaxie spirale o se trouve notre Soleil, se partage lUnivers avec

des milliards de

galaxies qui sont de grands amas multiformes regroupant des milliards dtoiles. Entoures dimmenses
espaces vides, ces galaxies dans leur ensemble composent

la toile de fond de tout

lUnivers. Tour dhorizon de ces amas dont ltude nous rappelle notre importance toute relative.

Les galaxies
68 69 70 72 73 74 Les galaxies
Ces milliards dlots de milliards dtoiles

La classification des galaxies


Distinguer un ensemble dun autre

La Voie lacte
Notre galaxie dans lUnivers

Le groupe local
Les galaxies qui accompagnent la ntre

Les amas de galaxies


Les vastes ensembles de lUnivers

Les galaxies actives


Une intense nergie au cur des galaxies

Les galaxies
Ces milliards dlots de milliards dtoiles
Les galaxies

Une galaxie est un regroupement de plusieurs milliards dtoiles et de matire interstellaire lies ensemble par la gravitation. Chaque galaxie forme un lot brillant perdu dans limmensit noire de lUnivers. On estime que lUnivers contient environ 100 milliards de galaxies et que chacune delles renferme, en moyenne, une centaine de milliards dtoiles. Les galaxies naines en contiennent peine quelques millions tandis que les galaxies gantes en rassemblent des milliers de milliards. Le diamtre de ces diverses galaxies schelonne de quelque 3 000 annes-lumire jusqu plus de 500 000.
LA NAISSANCE DUNE GALAXIE
Environ deux milliards dannes aprs le Big Bang, des galaxies se seraient formes partir de nuages diffus de gaz et de matire.

Sous leffet de la gravitation, la matire commence sagglomrer vers le centre.

Au moment de leffondrement, le nuage saplatit pour former un disque avec un large bulbe central dans lequel de nouvelles toiles natront.

Avec le temps, le disque saplatit encore et lon assiste finalement la formation des bras spiraux.

DES GALAXIES DE TOUTE TAILLE ET FORME

Dans la constellation ridan, on trouve une splendide galaxie spirale, NGC 1232. De jeunes toiles sont visibles partout dans ses longs bras.

La galaxie Sombrero, situe dans la constellation de la Vierge, est un bon exemple de galaxie lenticulaire caractrise par un norme noyau.

La galaxie spirale barre NGC 1365 se trouve dans la constellation du Fourneau, environ 60 millions dannes-lumire de la Terre.
68

Le Grand Nuage de Magellan est une galaxie irrgulire typique, situe proximit de la Voie lacte, notre Galaxie.

La classification des galaxies


Ds 1925, lastronome Edwin Hubble a conu une mthode simple de classification des galaxies qui sert encore aujourdhui. Il a dabord identifi trois formes principales les galaxies elliptiques, spirales et irrgulires auxquelles il a ensuite ajout la forme lenticulaire. Environ 60 % des galaxies observes seraient de forme spirale, 20 % lenticulaire, 15 % elliptique et entre 3 et 5 % irrgulire.
GALAXIES ELLIPTIQUES
Les galaxies elliptiques (E) ont la forme dune sphre rgulire, qui saplatit progressivement. Elles sont classes selon le degr dallongement de lellipse, de 0 7.
E0 E4 E7

GALAXIES LENTICULAIRES
Les galaxies lenticulaires (SO) ressemblent des galaxies elliptiques trs aplaties, mais elles possdent un important noyau comme les galaxies spirales.
S0

GALAXIES SPIRALES
Les galaxies spirales possdent de chaque ct de leur noyau des bras courbs en forme de spirale. Elles sont rparties en catgories dites Sa, Sb et Sc selon la dimension du noyau et laspect plus ou moins resserr des bras spiraux. Notre Voie lacte est une spirale de type Sb. Les spirales normales (S) Q prsentent souvent deux bras mergeant des cts opposs du noyau. Les spirales barres (SB) W sont traverses par une barre dtoiles et de matire interstellaire aux extrmits de laquelle les bras spiraux prennent naissance. Les galaxies irrgulires nont pas de noyau, de bras ou de forme spcifique. Les galaxies irrgulires de type I (Irr I) ne prsentent pas de structure dfinie alors que les galaxies irrgulires de type II (Irr II) semblent prsenter une structure perturbe.
69

Sa

Sb

Sc Q 0

SBa

SBb

SBc W 0

GALAXIES IRRGULIRES

Irr I

Irr II

Les galaxies

Distinguer un ensemble dun autre

La Voie lacte
Notre galaxie dans lUnivers
Le Systme solaire se trouve au sein dune galaxie spirale quon appelle la Voie lacte. Vue de la Terre, celle-ci apparat comme une mince bande nuageuse, faiblement lumineuse qui traverse le ciel nocturne de part en part. On dirait une coule de lait, do le nom qui a inspir les Grecs. Compose de 200 300 milliards dtoiles qui forment un imposant disque muni de bras spiraux, notre galaxie serait ge de 10 milliards dannes alors que le Systme solaire aurait quelque 5 milliards dannes.
bras de Perse

Les galaxies

LA GALAXIE VUE DE DESSUS


Le Systme solaire se trouve en priphrie, dans le bras local dOrion qui semble sortir du bras de Perse. bras de Sagittaire Le bulbe est la rgion la plus dense de la Voie lacte ; on y retrouve la plus grande concentration dtoiles.

bras du Cygne

On a rcemment confirm la prsence dun trou noir au centre de la Voie lacte.

bras du Centaure

LA GALAXIE VUE DE PROFIL


La Galaxie est entoure dun halo contenant de trs vieilles toiles. Au centre du disque, le bulbe atteint 15 000 anneslumire dpaisseur. Les vieilles toiles sont rparties dans 150 amas globulaires.

Le disque ne mesure pas plus de 1 000 anneslumire dpaisseur sur les bords extrieurs.

Le Soleil se trouve 30 000 anneslumire du centre de la Galaxie.


70

La Galaxie a un diamtre de 100 000 annes-lumire.

PANORAMA SUR LA VOIE LACTE


Il est difficile de dterminer la forme exacte de notre galaxie puisque le fait que nous y soyons situs nous enlve toute perspective densemble. Nous nous trouvons lgrement au-dessus de lquateur galactique alors que le centre nous apparat dans la direction de la constellation du Sagittaire. Le bulbe nous est malheureusement invisible puisque de la poussire dense et opaque nous empche de lobserver.

Des nuages de poussires cachent la lumire provenant dune partie du bras du Sagittaire. Polaris (toile Polaire) Capella

De la lumire provient des toiles et des nbuleuses du bras de Perse. Sirius est ltoile la plus brillante du ciel.

Btelgeuse

amas dtoiles des Pliades quateur galactique

galaxie dAndromde

Des nuages de poussires masquent le centre de la Galaxie.

Le Petit Nuage de Magellan est une galaxie situe prs de la ntre.

Grand Nuage de Magellan Canopus est la deuxime toile la plus lumineuse.

nbuleuse dOrion

FAIRE LE TOUR DU CENTRE GALACTIQUE


La Terre tourne sur elle-mme, en 24 heures, une vitesse de 1 670 km/h (ou 464 m/s) Q. Elle tourne autour du Soleil, en un an, une vitesse de 107 000 km/h parcourant ainsi 2,5 millions de kilomtres par jour W. Le Soleil quant lui tourne autour du centre galactique 1 million de km/h. Il met 220 millions dannes faire un tour complet E. Depuis quil existe, le Systme solaire na fait que 20 fois le tour de la Voie lacte.

Q 0

W 0

E 0

Terre 24 h un an

Soleil Voie lacte 220 millions dannes


71

Les galaxies

Le groupe local
Les galaxies qui accompagnent la ntre
Les galaxies

La Voie lacte, la galaxie o nous nous trouvons, fait partie dun amas appel groupe local qui comprend une trentaine de galaxies. Notre galaxie et celle dAndromde sont les deux plus imposants membres du groupe. La plupart des autres sont de petites galaxies elliptiques ou de forme irrgulire. Lensemble du groupe local stend sur environ 6 millions dannes-lumire.
Le Grand Nuage de Magellan est la galaxie la plus proche de la ntre. Situ 160 000 anneslumire, il est visible lil nu depuis lhmisphre austral. Le Petit Nuage de Magellan, situ 190 000 annes-lumire, fut observ la premire fois par lexplorateur Magellan en 1519. Voie lacte

Situe 2,3 millions danneslumire, la galaxie dAndromde est lobjet cleste le plus distant que lon puisse apercevoir lil nu.

Systme de la Petite Ourse Dragon

Lion II

Lion I

1 million a.l. 2 millions a.l. La galaxie spirale M33, dans la constellation du Triangle, est situe 2,7 millions dannes-lumire de nous. 3 millions a.l.

La galaxie dAndromde est une spirale qui ressemble beaucoup la Voie lacte. Elle se rapproche lentement de notre galaxie avec laquelle elle devrait entrer en collision dans 10 milliards dannes.
72

Les amas de galaxies


Les vastes ensembles de lUnivers
Les groupes de galaxies, ou amas, sont classs en fonction du nombre de galaxies quils contiennent. Les amas dits riches sont de grandes concentrations de galaxies importantes rassembles gnralement en une structure dfinie (de forme sphrique ou ellipsodale). Les amas dits pauvres sont de forme irrgulire et ils contiennent moins de galaxies.
LE SUPERAMAS LOCAL
Le superamas local est une gigantesque structure, stendant sur plus de 100 millions dannes-lumire, qui compte plusieurs amas et des milliers de galaxies. Cette colossale association est loin dtre un cas isol puisquon a repr une cinquantaine densembles comparables contenant chacun en moyenne une douzaine damas riches. Certains astronomes recherchent maintenant des structures encore plus grandes. Le superamas local contient en son centre lamas de la Vierge, son membre le plus massif, situ 50 millions dannes-lumire de nous et constitu denviron 2 500 galaxies. amas de la Vierge III

Le groupe local, dans lequel se trouve notre galaxie, est situ la priphrie du superamas local. Lespace environnant est presque totalement vide.

amas de lperon des chiens de chasse

amas des Chiens de chasse amas du Lion II amas de la Vierge II

amas de la Coupe

LA FORME DUNE PONGE


Les astronomes observent de grands rseaux de superamas stirant travers lUnivers sur des centaines de millions dannes-lumire. Les amas et superamas seraient spars par des sortes de bulles, dont certaines peuvent avoir plus de 300 millions dannes-lumire de diamtre et qui sont pratiquement vides de toute galaxie. Ainsi lUnivers aurait un peu la forme dune ponge
73

Les galaxies

Les galaxies actives


Les galaxies

Une intense nergie au cur des galaxies

Il existe une famille trs particulire et fort disparate de galaxies (comprenant les quasars, les galaxies de Seyfert et les radiogalaxies) quon rassemble sous lappellation de galaxies actives. Il sagit de galaxies qui mettent une bonne part de leurs rayonnements sous forme de rayons X, dinfrarouges et dondes radio. Ces galaxies actives prsentent toujours des formes trs particulires, plus ou moins dformes par la prsence de galaxies voisines. Elles mettent de grandes quantits dnergie, gnralement suprieures aux galaxies ordinaires qui mettent surtout de la lumire visible et que nous avons lhabitude dobserver. On pense que les galaxies actives seraient alimentes par des trous noirs prsents en leur centre.
LES QUASARS
Lexemple le plus trange de galaxie active est sans doute celui des quasars (abrviation de lexpression anglaise quasi-stellar radio sources). Dcouverts dans les annes 1960, ces objets auraient la taille du Systme solaire et ils mettraient plus dnergie quune galaxie compose de centaines de milliards dtoiles. Les quasars sont parmi les plus lointains objets que lon puisse observer dans lUnivers ; leur lumire a t mise il y a des milliards dannes. Le quasar 3C 273 est lun des premiers quasars que lon ait dcouvert.

Des forces colossales au centre de la galaxie sont lorigine de formidables jets de matire.

Une photographie prise par le tlescope spatial Hubble montre en gros plan le puissant jet provenant du noyau du quasar.

74

LES GALAXIES DE SEYFERT


En 1943, lastronome Carl Seyfert dcouvrait un type de galaxie dont le noyau est particulirement brillant. Sur les quelque 150 galaxies dites de Seyfert, la majorit sont des spirales normales mais qui mettent beaucoup de radiations infrarouges et peu dondes radio.

La galaxie de Seyfert NGC 7742 ressemble une galaxie spirale normale mais son noyau est trs lumineux.

LES RADIOGALAXIES
Les radiogalaxies sont des galaxies elliptiques gantes qui peuvent mettre une puissance radio jusqu 100 000 fois suprieure une galaxie ordinaire. Lmission radio peut provenir du centre de la galaxie, dans une rgion parfois extrmement petite ou, au contraire, trs tendue. Les radiogalaxies contiennent souvent deux rgions mettrices dondes radio pouvant tre spares lune de lautre par des millions dannes-lumire.

Lexceptionnelle luminosit des galaxies actives serait due la prsence dun trou noir qui, happant la matire environnante, cre un jet dnergie.

La galaxie Centaurus A, situe 15 millions dannes-lumire, est la radiogalaxie la plus proche de nous. gauche, la galaxie en lumire visible traverse par une large bande de poussire. droite, limage radio montre les deux lobes, situs de chaque ct de la galaxie, 90 de cette bande. Lmission radio invisible provient de ces lobes qui mesurent presque 2 millions dannes-lumire.
75

Les galaxies

En sloignant les unes des autres, les galaxies suggrent que lUnivers est en expansion. Ds lors, on sinterroge.

Comment lUnivers a-t-il commenc ? Quest-ce que le Big Bang ? Peroit-on toujours des traces
de cet vnement originel qui sest traduit par une formidable explosion ?

Quel est le destin

probable de lUnivers ? Autant de questions dont cette partie esquisse les rponses.

Structure de lUnivers
78 80 82 83 Les dimensions de lUnivers
De linfiniment petit linfiniment grand

Le Big Bang
Les premiers instants de lUnivers

Lexpansion de lUnivers
Le devenir de milliards de galaxies

Le rayonnement de fond cosmologique


Un voyage au dbut des temps

Les dimensions de lUnivers


Structure de lUnivers

De linfiniment petit linfiniment grand


Gnralement, la Terre nous semble immense. lchelle de lUnivers, elle est pourtant bien petite si lon considre que les distances dans lUnivers se mesurent aisment en milliards de milliards de kilomtres ou, par commodit, en annes-lumire. Notre Systme solaire fait lui-mme partie dune galaxie, lune parmi la centaine de milliards de galaxies que comprend lUnivers
LUNIVERS IMAGIN LA MANIRE DES POUPES RUSSES
La matire, quel que soit son aspect, est faite dun nombre restreint de constituants simples. La plus petite particule de matire connue sappelle un quark. 10-18 m Des quarks se groupent entre eux pour former des protons et des neutrons, constituants de base du noyau atomique.

10-15 m Ce noyau se trouve au cur de latome.

10-10 m

On peut aligner plus dun milliard datomes sur une distance de 10 cm correspondant peu prs la largeur de la main.

10-1 m Notre plante, la Terre, a un diamtre de 12 756 kilomtres. Soleil

107 m

Le Systme solaire est compos de neuf plantes et dune toile, notre Soleil. Tout le Systme stend sur une douzaine de milliards de kilomtres et est situ dans un des bras spiraux de notre galaxie.

78

1013 m

unit astronomique (UA) anne-lumire (a.l.) parsec (pc) mgaparsec (Mpc)

149,6 millions de kilomtres 9 460 milliards de kilomtres 3,26 annes-lumire ou 206 265 UA 3 260 000 annes-lumire

Afin de se reprsenter la diffrence entre millier, million et milliard, on peut se rappeler que 1 000 secondes reprsentent environ un quart dheure, un million de secondes quivaut prs de 2 semaines tandis que un milliard de secondes est lquivalent de 32 ans...

Les superamas de galaxies forment la toile complexe de lUnivers qui contient environ 100 milliards de galaxies. Dans cette structure difficilement imaginable, il y aurait un rseau enchevtr damas, de superamas galactiques, et dimmenses bulles de vide. amas de la Vierge

Le groupe local fait lui-mme partie dun superamas de galaxies qui constituent une structure complexe, filamenteuse, qui stend sur une centaine de millions dannes-lumire.

1030 m

Andromde

1023 m La Voie lacte fait partie dun amas dune trentaine de galaxies, le groupe local. Ces galaxies se maintiennent ensemble dans un espace de moins de dix millions dannes-lumire.

1022 m Notre galaxie, la Voie lacte, comporte quelque 200 milliards dtoiles. Ce gros nuage trs aplati mesure 100 annes-lumire de diamtre et une dizaine dannes-lumire dpaisseur.

M33

1020 m

79

Structure de lUnivers

Pour mesurer lUnivers, les astronomes ont cr une nouvelle unit, en prenant pour mesure talon la distance TerreSoleil. Il sagit de lunit astronomique (UA), qui correspond la distance moyenne qui nous spare de notre toile. Les distances encore plus grandes sont exprimes par une autre unit : lanne-lumire (a.l.), soit la distance que parcourt la lumire en une anne la vitesse de 300 000 kilomtres la seconde.

UNITS DE MESURE
unit valeur

Le Big Bang
Les premiers instants de lUnivers
Structure de lUnivers

Il ny avait rien, absolument rien, ni matire, ni nergie, aucune force et pas mme le temps. Puis, soudainement, est survenu le Big Bang, la grandiose explosion qui a donn naissance lUnivers. Ctait il y a environ 15 milliards dannes. Mme si ce concept est difficile imaginer, le Big Bang marque le dbut de lespace, de la matire et du temps. Quant au temps zro, et ce qui le prcde, ce quil y avait avant , la science ne peut en rendre compte ; cest lnigme. Au cours des premires fractions de la seconde initiale, seule lnergie existait. Sous limpulsion de lexplosion, cette nergie se rpand et se refroidit ; elle devient matire qui sorganise de faon de plus en plus complexe. LUnivers amorce alors son mouvement dexpansion qui se poursuit encore aujourdhui.
1032 K
TEMPRATURE (KELVINS)

1025 K

1015 K

1012 K

Q 0

W 0

E 0

R 0

T 0

TEMPS

0s

10-43 s

10-32 s

10-12 s

10-4 s

10-43 SECONDE DE LORIGINE


Le Big Bang est la thorie la plus gnralement accepte dans la communaut scientifique pour expliquer la naissance de lUnivers. Par lapplication des lois connues de la physique et par les progrs vertigineux accomplis dans le domaine de lobservation astronomique, les scientifiques tentent en quelque sorte de parcourir le chemin rebours et de remonter ce que fut lUnivers primordial. On peut ainsi remonter jusqu une infime portion de la premire seconde de lUnivers : 10-43 seconde. crite au long, cette fraction reprsente 0,0000000000000000000000000000000000000000001 seconde, aprs le Big Bang.
80

DES PREMIRES SECONDES... JUSQU AUJOURDHUI


0 seconde, un tat infiniment dense et chaud concentre en un infime point physique toute la masse de lUnivers Q. Une incommensurable nergie est libre et lon assiste alors lexpansion de la singularit originelle W. Lnergie initiale se transforme en matire ; des particules lmentaires comme les photons et les quarks se forment E. Progressivement, lUnivers se refroidit et prend de lexpansion. Dautres particules se forment dont llectron R. Peu aprs, les quarks se groupent entre eux pour former des protons et des neutrons, constituants de base des futurs noyaux atomiques T. Aprs trois minutes, la temprature sest abaisse, ce qui permet lassemblage des protons et neutrons qui constituent les noyaux des premiers lments lgers de lUnivers : lhydrogne et lhlium Y. Lorsque la temprature atteint moins de 3 000 K, aprs 300 000 ans, les lectrons peuvent sassocier aux protons pour former les premiers atomes stables dhydrogne et dhlium U. Aprs 2 milliards dannes, leffet de la gravitation permet la constitution de nbuleuses, dembryons de galaxies (ou protogalaxies), de galaxies et des premires toiles, car la matire samalgame dans lespace I. Plus de 8 milliards dannes plus tard, on assiste la formation du Soleil et des plantes du Systme solaire O. Par la suite, des atomes se combinent pour former des molcules qui ellesmmes forment des entits plus complexes pour mener lapparition de la vie P.

109 K

3 000 K

10 K

5K
I 0 O 0

2,7 K

Y 0

U 0

P 0

3 min

300 000 a

2 milliards a
LGENDE DE LILLUSTRATION

10 milliards a

11,5 milliards a

quarks photon

lectron proton

neutron atome

nbuleuse

galaxie protogalaxie

toile

81

Structure de lUnivers

Lexpansion de lUnivers
Le devenir de milliards de galaxies
Structure de lUnivers

Au dbut des annes 1920, lUnivers tel quon se le reprsente se limite peu de chose prs notre galaxie et ne mesure gure plus de 200 000 annes-lumire. Cette conception change lorsque lastronome Edwin Hubble observe la galaxie dAndromde, semblable la ntre. Par la suite, de nombreuses galaxies toujours plus loignes de nous sont dcouvertes, si bien que lUnivers est aujourdhui constitu denviron 100 milliards de galaxies.
LA LOI DE HUBBLE
Hubble constate que les galaxies sloignent les unes des autres et dautant plus rapidement quelles se trouvent distantes. En 1929, il nonce une loi qui stipule que la vitesse dloignement des galaxies augmente en fonction de la distance. Une analogie simple permet de comprendre ce phnomne ; imaginons une sphre contenant des galaxies. sphre 2 Si on double le diamtre de la sphre, le point C sloigne de A de 6 cm alors que le point B, qui est plus proche, ne sloigne que de 3 cm, et ce, dans le mme intervalle de temps.

sphre 1 Au dpart, le point A est une distance de 3 cm de B, et 6 cm du point C.


m 6c m B 3c6 cm

B
12 cm

A C

LE DESTIN DE LUNIVERS
Tel que nous lobservons aujourdhui, lUnivers est en expansion mais on ignore sil en sera toujours ainsi. Lun des plus grands dfis de la cosmologie moderne consiste valuer avec prcision la quantit de matire contenue dans lUnivers car lavenir de celui-ci en dpend.

Si la quantit de matire contenue dans lUnivers est faible, lexpansion telle que nous la connaissons aujourdhui se poursuivra indfiniment et lUnivers stendra tout jamais ; ce sera un Univers ouvert.

Sil existe, par contre, une grande quantit de matire dans lUnivers, la gravit finira par stopper lexpansion et lUnivers se contractera jusqu un Big Crunch. Il sagirait alors dun Univers ferm.

On peut imaginer que la concentration de matire survenue lors dun Big Crunch serait le prlude un nouveau Big Bang. Dans ce cas, on parlera dun Univers oscillant o des Big Bang et des Big Crunch se succdent.

82

Le rayonnement de fond cosmologique


Plus un astre est loign, plus sa lumire prend de temps nous parvenir. Si nous regardons un objet situ 2 millions dannes-lumire, comme la galaxie dAndromde, ce que nous voyons correspond ltat de cette galaxie il y a 2 millions dannes, puisque la lumire quelle a mise a mis ce temps nous parvenir. Regarder loin dans le cosmos signifie regarder le pass ; plus nous scrutons loin, plus nous voyons un univers jeune. Aujourdhui encore, lUnivers contient les traces de la chaleur gnre lors du Big Bang. Cette chaleur rsiduelle est appele rayonnement de fond cosmologique. Dans quelque direction que lon observe lUnivers, on mesure cette temprature uniforme, soit 2,7 degrs au-dessus du zro absolu (-273 C).
2,7 K 5K 10 K 3000 K
VINS) URE (KEL TEMPRAT

15 milliards (aujourdhui)

galaxie

10 milliards
(A NN E S)

protogalaxie

TE MP S

LCHO DU BIG BANG


Big Bang 2 milliards quasar atomes primordiaux En 1989, le satellite COBE a mesur la radiation de fond pour constater la prsence dinfimes variations de la temprature, qui ont men la formation des grandes structures de lUnivers, comme les galaxies.

Lintense nergie du Big Bang sest traduite par lmission dondes dont on reoit lcho de toutes les directions du cosmos. Il sagit du rayonnement de fond cosmologique, vestige des conditions qui rgnaient dans lUnivers aprs le Big Bang.

300 000

0 Lhorizon cosmique constitue la limite de lunivers observable; quand on tente de voir plus loin, on se heurte un mur de gaz dense et opaque. Il ne sera jamais possible dobserver directement le Big Bang.

zone plus chaude

zone plus froide


83

Structure de lUnivers

Un voyage au dbut des temps

Sans

les tlescopes qui supplent nos propres yeux, les plus importantes dcouvertes astronomiques

auraient t inconcevables. En permettant de

sonder les profondeurs de lespace,

les tlescopes gants et les radiotlescopes (qui dtectent des formes de lumire invisible) ont boulevers la vision mme que nous avions de lUnivers. Depuis, grce eux, des milliers dtoiles et de galaxies ont t catalogues, de nouvelles plantes ont t dcouvertes et une multitude de phnomnes singuliers (comme les quasars et les trous noirs) ont t observs.

Observation astronomique
86 Le spectre lectromagntique
Lorsque la lumire est invisible

88 Les tlescopes
Des concentrateurs de lumire

90 Les observatoires astronomiques


Voir mieux et toujours plus loin

92 Une nouvelle gnration de tlescopes


Des observatoires de plus en plus puissants

94 Le tlescope spatial Hubble


Par-del les nuages

96 Les radiotlescopes
Une nouvelle fentre sur lUnivers

98 La vie ailleurs dans lUnivers


Sommes-nous seuls?

100 Les plantes extrasolaires


la recherche dautres systmes plantaires

Le spectre lectromagntique
Observation astronomique

Lorsque la lumire est invisible


La connaissance que nous avons de lUnivers ne provient pas seulement de ce que nous pouvons voir avec nos yeux. Les objets clestes mettent de lnergie qui traverse lespace et arrive la Terre sous forme de rayonnements dintensit variable dont la lumire visible ne constitue quune infime partie. Nos yeux et nos tlescopes conventionnels sont aveugles tout le rayonnement hors du visible, qui comprend les ondes radio, les micro-ondes, les ondes infrarouges, les rayons ultraviolets, les rayons X et les rayons gamma, de longueur donde et de frquence diffrentes. Les progrs rcents de lastronomie sont dus en grande partie notre comprhension des formes de rayonnements. Par exemple, lobservation de la Voie lacte nous fournit des informations et des images diverses selon rayons ultraviolets le type dondes reues et analyses.
rayons X

lumire visible

rayons gamma

Images de notre galaxie selon le type de rayonnement analys.

Le tlescope IUE qui analyse lultraviolet permet notamment dtudier les toiles chaudes.

Le satellite Compton tudie un phnomne encore inexpliqu : les fameux sursauts des rayons gamma.

86

Le satellite ROSAT est quip de dtecteurs de rayons X. Il est adapt ltude des objets clestes comme les toiles neutrons et les pulsars.

DES OBSERVATOIRES POUR CHAQUE TYPE DE RAYONS

micro-ondes ondes infrarouges

ondes radio

Le satellite COBE a mesur avec une grande prcision la temprature de lUnivers et a ainsi confirm un aspect important de la thorie du Big Bang.

Le satellite IRAS permet dexplorer le centre de notre galaxie et de visualiser les objets opaques tels que les nuages de poussire.

W 0

Q 0

Les observatoires astronomiques, situs sur Terre, analysent la lumire visible et nous fournissent des photographies des objets clestes.

Les radiotlescopes ont permis de dcouvrir des pulsars et des quasars et sont lcoute dventuels signaux en provenance de lespace.

Observation astronomique

Latmosphre terrestre filtre les rayons provenant de lespace, parmi lesquels certains, trs nergtiques, se rvlent nocifs pour toute forme de vie. La lumire visible Q et les ondes radio W sont les seules qui atteignent la surface de notre plante (avec une partie des ultraviolets et de linfrarouge). Il faut donc avoir recours divers observatoires placs en orbite pour tudier les autres types de rayonnements.

Les tlescopes
Des concentrateurs de lumire
Observation astronomique

Linvention du tlescope a vritablement rvolutionn notre vision de lUnivers. Durant des millnaires, nos anctres scrutaient le ciel lil nu avec des rsultats moins probants. Entre 1609 et 1612, au moyen de petites lunettes astronomiques, Galile dcouvre que la surface de la Lune est crible de cratres et de montagnes, quil y a des taches la surface du Soleil et que la Voie lacte se compose dune multitude dtoiles... Aujourdhui encore, les spcialistes observent le ciel grce au tlescope, ce tube qui recueille la lumire venant dun objet cleste et la concentre au moyen de miroirs en un point donn.
TYPES DE TLESCOPES
Q 0

Le chercheur sert au reprage des objets observer.

tube

Dans un grand tlescope plan focal primaire, lobservateur peut regarder directement les objets au foyer primaire, dans une cage dobservation Q installe dans le tube.

Loculaire est une loupe que lon utilise pour regarder limage forme au foyer.
Q 0

W 0

Le type Cassegrain ou SchmidtCassegrain utilise un miroir secondaire Q qui renvoie la lumire vers larrire, travers un orifice au centre du miroir primaire W.

Q 0 W 0

Le type Newton dvie la lumire grce un miroir secondaire plan Q inclin 45, vers un oculaire W plac sur le ct de lappareil.
88

Un large tlescope capte plus de lumire et renvoie une image plus nette quun petit tlescope. On peut ainsi observer des objets clestes de faible luminosit.

LA RFLEXION
Dans un tlescope, la lumire Q est recueillie par lobjectif, un miroir primaire concave W, situ au fond du tube. Elle est ensuite concentre en un point focal E devant le miroir (le foyer primaire). La lumire est intercepte et nouveau rflchie, au moyen dun petit miroir plan R, vers loculaire T plac sur le ct du tube.
T 0

Q 0 E 0 R 0 W 0

LA RFRACTION
Dans la lunette astronomique, la lumire Q traverse dabord une premire lentille, lobjectif W, qui la fait converger son foyer E. Limage ainsi forme est reprise par un petit miroir 45 R qui dvie la lumire vers un oculaire T plac en coud.

T 0 Q 0 W 0 E 0 R 0

Le rglage de dclinaison permet de positionner verticalement le tlescope, relativement lquateur.

Le rglage dascension droite permet de positionner le tlescope paralllement lquateur.

Contrairement au tlescope, la lunette astronomique utilise le phnomne de la rfraction en concentrant la lumire cleste au moyen de lentilles plutt quavec des miroirs. Plus coteuse et souvent plus prcise, elle est toujours utilise aujourdhui par les amateurs.
89

Observation astronomique

Les observatoires astronomiques


Observation astronomique

Voir mieux et toujours plus loin


En 1917, le plus grand btisseur de tlescopes de tous les temps, George Hale, construit un tlescope dot dun miroir de 2,50 m de diamtre au sommet du mont Wilson, en Californie. Cest partir de cet observatoire quEdwin Hubble ralisera la plupart de ses dcouvertes sur limmensit de lUnivers. Lobservatoire du mont Palomar, qui a pris la relve en 1948, a conduit certaines des plus grandes dcouvertes astronomiques de ce sicle. Situs au sommet des montagnes et abrits sous dnormes dmes ouvrables pivotant sur eux-mmes, ces tlescopes gants ont permis aux astronomes de scruter lUnivers avec une acuit jusqualors inconnue.
Aprs louverture du cimier mobile, la lumire Q pntre dans le tlescope. Le faisceau lumineux est capt par le miroir primaire W et rflchi vers le miroir secondaire convexe E. La lumire est alors renvoye nouveau vers le miroir primaire quelle traverse en son centre R avant datteindre loculaire T. Elle peut tre dvie aussi vers le foyer coud Y. coupole pivotante

monture en fer cheval

Le poste dobservation situ au foyer Cassegrain est un endroit plus accessible o sont effectues aujourdhui la majorit des observations.

Y 0

R 0 T 0 W 0

90

UNE INNOVATION REMARQUABLE


Grce aux dtecteurs CCD, des puces lectroniques beaucoup plus sensibles la lumire quune plaque photographique, les tlescopes captent dsormais des images dobjets trs lointains, en peu de temps dexposition. Le dveloppement de la camra CCD a fait faire un autre bond prodigieux lobservation astronomique.

dtecteur CCD

Ces deux images montrent la mme rgion du ciel, observe avec le mme tlescope. La photographie ralise avec un dtecteur CCD ( droite) rvle un nombre infiniment plus grand dtoiles que limage obtenue avec une plaque photographique conventionnelle ( gauche). cimier mobile

Autrefois, les astronomes sinstallaient dans la cage dobservation, au foyer primaire, afin de contrler le temps dexposition des plaques photographiques.

Q 0 E 0

En 1948, on met en service le clbre tlescope du mont Palomar, en Californie. Linstrument dispose dun impressionnant miroir de 5 m de diamtre qui pse plus de 12 tonnes. Il sagit pratiquement du record absolu puisquun plus grand miroir se dformerait sous son poids.

Dans le laboratoire, au foyer coud, le recours la spectroscopie permet dtudier la composition chimique des objets clestes observs.

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Observation astronomique

Une nouvelle gnration de tlescopes


Observation astronomique

Des observatoires de plus en plus puissants


De tout nouveaux tlescopes apparaissent partir des annes 1970. Munis de plusieurs miroirs coordonns avec grande prcision, ils reproduisent les capacits dun immense miroir. Afin dviter les problmes de pollution lumineuse des grandes villes, on installe ces grands observatoires sur les cimes des montagnes situes dans les dserts ou sur des les en plein ocan. Le premier de ces tlescopes miroir multiple est inaugur en 1979 au sommet du mont Hopkins, en Arizona.
miroir secondaire

DES YEUX GANTS POUR SCRUTER LUNIVERS


En 1998, les Europens ont commenc construire au sommet du mont Paranal, au Chili, un gigantesque observatoire, le Very Large Telescope (VLT). Les quatre tlescopes principaux, assembls en 2001, possdent des miroirs de 8,2 m de diamtre, pesant 23 tonnes chacun; ils reposent sur une plate-forme antisismique pouvant rsister des tremblements de terre de niveau 8,5 sur lchelle de Richter. miroir primaire plate-forme mobile

UN GANT AU SOMMET DUNE MONTAGNE


Le tlescope gant Keck, situ Hawaii, dispose de 36 miroirs hexagonaux de 90 cm de ct et qui reproduisent ainsi un rflecteur unique de 10 m. Le tlescope a un pouvoir de rsolution quatre fois suprieur celui du mont Palomar.

Les faisceaux lumineux capts par chacun des tlescopes sont achemins par un tunnel souterrain.

Trois tlescopes auxiliaires de 1,8 m de diamtre peuvent tre placs sur diffrentes positions afin daugmenter la prcision des observations.

MULTIPLIER LA PUISSANCE DES TLESCOPES


Le VLT recourt linterfromtrie, une technique qui a pour but daugmenter le pouvoir de rsolution des images. Les faisceaux lumineux rflchis par chaque tlescope Q sont orients grce des miroirs monts sur des chariots mobiles W qui se dplacent sur des rails E lintrieur dun tunnel souterrain. Les faisceaux lumineux sont combins R pour obtenir en laboratoire T la prcision dun miroir de 120 m de diamtre.

Q 0

Q 0

T 0 R 0 W 0 E 0

Observation astronomique

Le tlescope spatial Hubble


Observation astronomique

Par-del les nuages


Le tlescope spatial Hubble figure parmi les plus importants instruments astronomiques de tous les temps. Le grand avantage de ce tlescope est de se trouver au-dessus de latmosphre terrestre qui filtre et dforme la lumire provenant des objets clestes. Plac en orbite en avril 1990, 600 km daltitude, lappareil transmet des images dune nettet incomparable et permet de voir plus loin que tout autre instrument astronomique.

miroir secondaire miroir primaire

antenne grand dbit

De la taille dun autobus, le tlescope est un cylindre de 4,3 m de diamtre, mesurant 13,1 m et pesant 12,5 tonnes, qui comprend un miroir de 2,5 m de diamtre.

instruments danalyse

Q 0

Lantenne du tlescope transmet dabord les donnes un satellite de communication Q. Ces donnes sont ensuite relayes au centre de suivi et de communication W et renvoyes jusqu un satellite national E. Elles sont alors transmises au centre de contrle des manuvres R, puis achemines au Space Telescope Science Institute, qui planifie les observations et le traitement des donnes T.

E 0

W 0

T 0

R 0

T 0

Q 0 E 0

W 0 R 0

Les rayons lumineux traversent le cylindre Q et sont rflchis par le miroir primaire W vers le miroir secondaire E. Celui-ci renvoie la lumire vers les instruments danalyse R (qui comprennent notamment deux camras). Les donnes sont ensuite retransmises laide dune antenne T.

REDCOUVRIR LUNIVERS
volet mobile En 2003, aprs 13 annes dobservation, Hubble avait dj fourni plus de 550 000 clichs de 19 000 objets clestes. Les images recueillies ont dj eu un impact profond sur notre conception de lUnivers : en regardant au loin, le tlescope nous montre combien le jeune Univers tait diffrent de celui daujourdhui. Sa mission principale, qui est de dterminer lenvergure, la taille et lge de lUnivers, pourrait nous rserver bien des surprises avant la fin de ses observations, prvue vers 2010. Le tlescope Hubble nous a montr quantit de phnomnes indits, comme la formation massive dtoiles, aprs une importante onde de choc survenue au cur de la galaxie de la Roue de la charrette (situe 500 millions dannes-lumire).

Les panneaux solaires alimentent le tlescope en lectricit.

Parmi les images les plus spectaculaires de lUnivers, Hubble nous a livr celle de la nbuleuse de lAigle. Au sommet dimmenses colonnes de poussire, longues de plusieurs annes-lumire, des toiles sont en train de natre.

Extrmement puissant, Hubble a photographi une infime parcelle de lUnivers (de la taille dune pice de monnaie tenue 25 m de distance) dans laquelle on dnombre plus de 1 500 galaxies de toutes formes et de tous ges. La clbre ta Carinae, une des toiles connues les plus massives et les plus instables, est recouverte dune enveloppe incandescente cre par ljection constante de matire, comme en tmoigne cette photo prise par Hubble.
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Observation astronomique

Les radiotlescopes
Une nouvelle fentre sur lUnivers
Observation astronomique

Les corps clestes nmettent pas seulement de la lumire visible, mais aussi de la lumire radio. Parfois ils mettent mme davantage dondes radio que dondes lumineuses. LUnivers foisonne ainsi dobjets quil est impossible dobserver avec un tlescope optique, mme trs puissant. Le radiotlescope fonctionne selon le principe du tlescope optique, mais il est conu spcifiquement pour capter et concentrer les ondes invisibles que sont les ondes radio. Lappareil peut tre utilis de jour comme de nuit, quelle que soit la nbulosit.
VOIR LINVISIBLE

W 0

Q 0

longueur donde

E 0

Les radiotlescopes captent des ondes radio dont la longueur varie de quelques millimtres 20 m.

Une photographie en lumire visible laisse croire que limposante galaxie M81 Q, la galaxie M82 W et la petite galaxie irrgulire NGC 3077 E sont trois objets clestes indpendants.

LE PLUS GRAND RADIOTLESCOPE DU MONDE

Certains radiotlescopes fixes sont construits dans des valles en forme de parabole gante. Le plus grand du genre est le clbre radiotlescope dArecibo, Porto Rico, qui mesure 305 m de diamtre.

Une image en lumire radio montre quun immense nuage dhydrogne relie en fait les trois galaxies.

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LOBSERVATOIRE DEFFELSBERG
Comme les ondes radio sont beaucoup plus longues que les lumineuses, le rflecteur radio est gnralement de trs grande dimension. Un des plus gros rflecteurs paraboliques orientables (le type de radiotlescope le plus rpandu) est situ Effelsberg, en Allemagne ; il mesure 100 m de diamtre. Les radiotlescopes sont de grandes antennes de forme parabolique qui recueillent les ondes radio Q laide dun rflecteur primaire W qui les concentre vers un foyer primaire E situ au sommet de lantenne. Les ondes radio sont ensuite amplifies par des rcepteurs R puis focalises vers un foyer secondaire T o elles sont amplifies nouveau Y, avant dtre enregistres et analyses dans un laboratoire U.

R 0 E 0 Q 0

T 0 Y 0 W 0

Lantenne parabolique se dplace sur un rail de guidage et peut slever de 90 en 6 minutes environ.

ascenseur

Le radiotlescope tourne sur un rail circulaire. Il effectue un tour complet en 12 minutes.

U 0

Observation astronomique

La vie ailleurs dans lUnivers


Observation astronomique

Sommes-nous seuls ?
Lhomme se demande sil est seul dans lUnivers depuis fort longtemps. Mais, depuis la seconde moiti du XXe sicle, ce questionnement est devenu lobjet dune science lexobiologie , qui tente de dterminer les conditions ncessaires la vie et les lieux o elle pourrait se dvelopper, tout en mettant en uvre les moyens techniques qui nous permettraient de la reprer.
LQUATION DE DRAKE
Un radioastronome amricain, Frank Drake, a imagin en 1961 une quation qui permet thoriquement destimer la probabilit de lexistence de vie intelligente dans notre Galaxie. La formule quil a conue sert de base toute discussion sur le sujet et vise calculer le nombre de civilisations communicantes cest-dire celles qui rsideraient dans la Voie lacte et dont on pourrait raisonnablement esprer recevoir un signal. Soit : N = (R*) x (Fp) x (Ne) x (Fl) x (Fi) x (Ft) x (L).

R* est le taux de formation dtoiles (R = rate) autour desquelles pourrait se dvelopper une civilisation. Ce nombre est une fraction de toutes les toiles de la Galaxie et exclut notamment les grosses toiles dont la dure de vie est trop courte pour permettre lvolution dune civilisation mettrice. Fp est la fraction de ces toiles qui possdent un systme plantaire.

Ne correspond au nombre de plantes semblables la Terre (e = Earth), qui seraient situes dans une zone habitable rassemblant les conditions favorables la vie. Fl quivaut au nombre de ces plantes sur lesquelles la vie (l = life) a pu effectivement se dvelopper.

Fi est la fraction des plantes o la vie a atteint le stade de lintelligence.

Ft est la fraction des civilisations qui ont dvelopp une technologie permettant denvoyer des signaux dans lespace.

Finalement, L correspond la dure de vie (l = lifetime) des civilisations capables dmettre dans lespace un signal radio dcelable. Le nombre N correspond au nombre de civilisations communicantes de la Voie lacte pouvant mettre des signaux radio que nous pourrions dtecter. Il varie grandement selon la valeur retenue pour chacun des paramtres prcdents. Ainsi le nombre estim peut stendre de un (notre civilisation) des millions, voire des milliards...
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LES CONDITIONS NCESSAIRES LA VIE


Pour que la vie puisse natre et se dvelopper sur une autre plante, il lui faut bnficier de conditions semblables celles que nous connaissons sur Terre. Des matriaux de base comme le carbone et leau liquide doivent se trouver la surface dune plante qui possde une atmosphre et offre un environnement assez stable durant des centaines de millions dannes. Une telle plante doit galement se trouver ni trop prs ni trop loin dune toile se consumant suffisamment lentement pour donner le temps la vie de sorganiser. Lcosphre est la rgion entourant une toile o les conditions sont favorables au dveloppement de la vie. Comme la luminosit dune toile varie durant sa vie, lcosphre se dplace vers lextrieur, suivant laccroissement de la luminosit. cosphre au dbut de la vie de ltoile cosphre la fin de la vie de ltoile

toile

plante

DES TRACES DE VIE SUR MARS ?


En 1996, on a dcouvert la prsence de traces potentielles de microfossiles dans une mtorite venue de Mars. Il sagit de structures longiformes d peine quelques micromtres qui ressemblent des bactries terrestres. Dcouverte en Antarctique o elle serait tombe il y a 13 000 ans, la mtorite sest cristallise sur Mars 4,5 milliards dannes plus tt, au moment de la formation de la plante. Les fameux microfossiles dcouverts sy seraient logs lpoque o Mars tait une plante chaude et humide.

La zone continuellement habitable (ZCH) est la portion de lcosphre qui prsente les conditions requises durant la majeure partie de la vie de ltoile.

Sur Mars, les rivires assches sont des vestiges du temps o la plante avait un climat plus tempr et aurait pu accueillir la vie.

MESSAGE LINTENTION DES EXTRATERRESTRES


En 1974, le radiotlescope dArecibo a envoy un message cod en langage binaire en direction dun amas globulaire, situ dans la constellation dHercule. Le message parviendra cet amas, qui compte des centaines de milliers dtoiles, dans 25 000 ans.
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Observation astronomique

Les plantes extrasolaires


Observation astronomique

la recherche dautres systmes plantaires


Longtemps on a pens quil nexistait pas de plantes lextrieur de notre Systme solaire. Mais depuis une cinquantaine dannes, les astronomes scrutent les parages des toiles voisines la recherche de plantes extrasolaires, dites exoplantes. Les premires indications de lexistence dexoplantes remontent 1984 lorsque le satellite IRAS a observ plusieurs anneaux de poussire autour dune vingtaine dtoiles. De telles structures, qui ressemblent sans doute notre Systme solaire naissant, indiquent que la formation de plantes est un phnomne beaucoup plus frquent quon ne le croyait.

La nbuleuse dOrion contient plusieurs jeunes toiles autour desquelles de nouvelles plantes pourraient se former.

Le tlescope spatial Hubble a observ dans la nbuleuse dOrion la prsence de disques de gaz et de poussires autour de plus de 150 toiles. Il sagit de disques protoplantaires qui sont probablement des systmes plantaires en formation.

DES PLANTES EN DEVENIR?


On a repr, 450 anneslumire de la Terre, ce qui pourrait tre une protoplante et son toile, dans la constellation du Taureau. TMR-1C aurait de 2 3 fois la masse de Jupiter, la plus grosse plante de notre Systme solaire.

100

LES CARACTRISTIQUES DES EXOPLANTES


Depuis 1995, lobservation de centaines dtoiles a permis de localiser les premires plantes autour dtoiles comparables la ntre. La plupart sont situes plus prs de leur toile que la Terre ne lest du Soleil et elles ont une masse quivalente ou suprieure celle de Jupiter (M Jup). Leur rvolution autour de ltoile varie de quelques jours quelques annes.

TOILES

EXOPLANTES
(2,4 M Jup ; 2,9 ans )

47 Urs Majoris (0,4 M Jup ; 4,2 jours) 51 Pegasis (0,8 M Jup ; 14,6 jours) 55 Cancri (3,8 M Jup ; 3,3 jours) Tau Bootis (0,6 M Jup ; 4,6 jours) Upsilon Andromed (6,6 M Jup ; 116,6 jours) 70 Virginis (1,9 M Jup ; 60,5 jours) Gliese 876 (1,7 M Jup ; 2,2 ans) 16 Cygni B (1,1 M Jup ; 39,6 jours) Rho Coron Borealis (3,3 M Jup ; 4,3 ans) Gliese 614 (2 M Jup ; 242 jours) (4 M Jup ; 4 ans)

Mercure Soleil

Vnus

Terre

Mars

UA (unit astronomique = distance entre la Terre et le Soleil)

1 UA

2 UA

toile plante

LES SIGNES INDIRECTS DES EXOPLANTES


Il est impossible de voir une plante situe prs dune toile parce que la luminosit de celle-ci est beaucoup trop grande. Par exemple, la luminosit du Soleil est un milliard de fois suprieure celle de Jupiter. On parvient dduire lexistence de plantes inconnues de faon indirecte, sans les voir rellement, en dtectant les perturbations infimes quelles font subir ltoile autour de laquelle elles tournent. Ces lgres variations du mouvement de ltoile permettent de calculer la masse et la distance de la plante.
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Observation astronomique

Les sondes spatiales sont un autre merveilleux moyen dapprofondir la connaissance du cosmos. En
survolant des milieux hostiles dont elles nous font parvenir des clichs, en se posant

l o lhomme

ne peut aller afin de ramener sur Terre des chantillons aux fins danalyse, ces fabuleux engins nous
en apprennent encore sur les plantes, les comtes, les astrodes et bien dautres objets clestes. Surtout, ils nous font prendre la mesure, si cela est possible, de lespace incommensurable de lUnivers.

Exploration spatiale
104 106 108 110 113 114 115 116 117 118 119 Autour de la Terre
Une prsence humaine de plus en plus forte

Les sondes spatiales


Les grands explorateurs des temps modernes

Lexploration de la Lune
Des succs spectaculaires

Lexploration de Mars
la recherche de traces de vie

Magellan
Dvoiler le relief de Vnus

Pioneer 10 et 11
Les premiers grands voyageurs

Voyager
Au del des limites du Systme solaire

Galileo
La dcouverte des satellites de Jupiter

Cassini et Huygens
Percer les mystres de Saturne et de Titan

Ulysses
Le Soleil vu par les ples

Lexploration des petits astres


Dcouvrir les comtes et les astrodes

Autour de la Terre
Une prsence humaine de plus en plus forte
Exploration spatiale

Pour quun engin chappe lattraction terrestre et gagne les couches suprieures de latmosphre, il doit tre propuls trs haute vitesse. Les lanceurs spatiaux et les navettes spatiales, mus par des moteurs extrmement puissants, permettent de mettre en orbite diffrents types de satellites, ainsi que les lments qui composent la Station spatiale internationale.
LES LANCEURS SPATIAUX
Les lanceurs spatiaux fonctionnent selon le principe daction-raction de Newton : ljection de gaz haute temprature vers le bas induit la pousse de lengin vers le haut. Grce la combinaison de plusieurs moteurs successifs, la fuse atteint une vitesse de 28 000 km/h aprs 10 minutes de vol, ce qui lui permet dchapper lattraction terrestre. Au dcollage, le lanceur europen Ariane V pse 740 tonnes et mesure 51 mtres de hauteur. La coiffe protge la charge utile, cest--dire les satellites destins tre mis en orbite.

Ariane V comprend deux fuses poudre, qui fournissent la pousse initiale puis se dtachent aprs deux minutes de fonctionnement. Partie terminale de la fuse, la tuyre permet aux gaz de combustion de schapper, crant ainsi la pousse qui propulse le vaisseau.

rservoir doxygne liquide rservoir dhydrogne liquide

Le moteur principal, hydrogne liquide, fonctionne pendant 10 minutes.

LA STATION SPATIALE INTERNATIONALE


partir de 1998, les principales puissances spatiales (tats-Unis, Russie, Europe, Japon) ont uni leurs efforts pour construire la Station spatiale internationale (SSI), un complexe orbital modulaire de 109 mtres denvergure et de 455 tonnes. Les lments de la SSI, mis en orbite par la navette amricaine et par les lanceurs russes Progress, sont assembls progressivement. Habite depuis 2000, la SSI aurait d tre acheve en 2004, mais laccident de Columbia en 2003 a entran larrt temporaire des missions des navettes spatiales.

module russe panneaux solaires

laboratoire japonais nud darrimage de lorbiteur laboratoire amricain laboratoire europen module dhabitation amricain
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LA NAVETTE SPATIALE
Contrairement aux lanceurs, qui ne servent quune fois, la navette spatiale est rutilise entirement, hormis le rservoir externe. En plus de 20 ans, elle a t lance plus dune centaine de fois et na connu que deux checs (Challenger, en 1986, et Columbia, en 2003). La navette a notamment lanc les sondes Galileo, Magellan et Ulysses. Elle a galement plac en orbite terrestre le tlescope spatial Hubble. Lors du lancement, lorbiteur est fix un immense rservoir contenant le carburant qui alimente les moteurs durant les huit premires minutes du vol. Chaque seconde, chacun des moteurs brle 1 300 litres dhydrogne et doxygne liquides contenus dans cet immense rservoir de 47 m de longueur et 8,40 m de diamtre. Deux fuses poudre fournissent lessentiel de la pousse durant les deux premires minutes de vol. Ces fuses (qui mesurent 45,5 m de hauteur, 3,7 m de diamtre et psent 585 tonnes) sont ensuite largues et retombent en mer. Elles sont rcupres et remises en tat pour un autre lancement. Chacun des trois moteurs produit au dcollage une pousse de 179 tonnes, soit le double de celle dun Boeing 747, et fonctionne pendant huit minutes jusqu linsertion en orbite. bras tlcommand La partie principale de la navette se nomme lorbiteur. Lappareil peut transporter en orbite terrestre environ 12 tonnes de matriel et de 5 7 astronautes. Il a les dimensions et le poids dun avion de type DC-10 : il mesure 37 m de longueur par 24 m denvergure et pse 68 tonnes vide.

soute

Une fois en orbite, lquipage ouvre les portes de la soute et largue lengin laide du bras tlcommand. Les astronautes revtent un scaphandre spatial lorsquils sortent de la navette pour effectuer des manuvres. quipe dun systme dalimentation en oxygne, cette combinaison leur assure une autonomie de plusieurs heures. Des tuiles conues pour rsister des tempratures de plus de 1 260 C recouvrent 70 % de la surface de lorbiteur. On en dnombre plus de 30 000.
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Exploration spatiale

Les sondes spatiales


Les grands explorateurs des temps modernes
Exploration spatiale

Ils ont pour noms Pioneer, Voyager, Galileo, Magellan, Ulysses Ce sont les explorateurs de notre poque, successeurs des Marco Polo, Christophe Colomb et Fernand de Magellan qui, jusqu la Renaissance, ont sillonn le globe terrestre. Nos explorateurs modernes sont des robots qui se substituent nos yeux et nos sens et qui, en lespace dune gnration peine, ont transform notre vision du Systme solaire.
LEXPLORATION PLANTAIRE EN TROIS TAPES

Q Un croiseur plantaire survole

dabord la plante et nous donne un coup dil aussi bref que spectaculaire.

W Un orbiteur se place en orbite autour de la plante et lausculte durant des mois ou des annes, ce qui nous procure une bonne vue densemble.

E Enfin, un atterrisseur se pose sur le sol et nous fournit un point de vue local trs dtaill. Cest ainsi quon a procd jusqu prsent pour la Lune, Mars et Vnus.

LES SOURCES DNERGIE DES SONDES SPATIALES


Un progrs technique majeur a permis une avance notable dans le domaine de lexploration plantaire : le recours aux gnrateurs thermonuclaires qui produisent llectricit dont se nourrit la sonde grce des ractions nuclaires. Les sondes qui sloignent davantage ne bnficient plus de suffisamment dnergie solaire et sont donc munies de gnrateurs thermonuclaires (RTG, en anglais) ; cest le cas des sondes Pioneer, Voyager, Galileo et Cassini, notamment. Les sondes qui explorent les plantes rapproches (Vnus et Mars) produisent leur lectricit au moyen de panneaux solaires. Un bouclier protge la sonde contre les radiations solaires.

LES DEUX MODULES DUNE SONDE SPATIALE


Les sondes spatiales comptent parmi les ralisations techniques les plus ingnieuses qui soient. Non seulement doivent-elles couvrir des centaines de millions de kilomtres et affronter lhostilit de lespace interplantaire, mais elles doivent aussi assurer par elles-mmes toutes les manuvres de la mission dont latterrissage sans assistance terrestre, grce lordinateur de bord. Une sonde typique comporte habituellement deux modules : un orbiteur et un atterrisseur.

LORBITEUR
Aprs avoir survol une plante, la sonde se place en orbite autour de celle-ci et lausculte durant des mois. antenne de transmission

Une boussole utilise une toile repre (Canopus) pour permettre la sonde de sorienter.

La camra capte des milliers dimages de la plante et nous procure une vue globale de lastre.

LATTERRISSEUR
Conu pour se poser sur la surface dune plante et ltudier, latterrisseur (en anglais, lander) runit, en une structure miniaturise, des gnrateurs dnergie, des laboratoires danalyse chimique, des camras de tlvision, une station mtorologique et un centre informatique, qui, sur Terre, occuperaient plusieurs tages dun difice. Lantenne directionnelle est pointe en permanence vers la Terre pour y transmettre les donnes scientifiques et les photographies.

Lappareil de cartographie thermique permet dobserver la surface de la plante ainsi que la composition de son atmosphre laide de rayons infrarouges. Des capteurs mtorologiques mesurent la temprature, la pression atmosphrique ainsi que la vitesse et la direction des vents. Le laboratoire automatis procde lanalyse des chantillons recueillis en vue den identifier la composition et dy dceler toute trace de vie.

Les camras prennent des images de la surface de la plante. 3m 1,5 m

Une pelle fixe sur une perche articule rcolte des chantillons du sol quelle dpose dans le laboratoire automatis.

Exploration spatiale

Lexploration de la Lune
Des succs spectaculaires
Exploration spatiale

Situe seulement 384 000 kilomtres de la Terre, la Lune a t le premier objectif de lexploration spatiale. Les premires sondes lunaires ont t lances ds la fin des annes 1950, alors que la conqute de la Lune tait un enjeu politique entre les tats-Unis et lURSS. Les Amricains ont remport le succs le plus retentissant avec le programme de vols lunaires habits Apollo. Depuis, la Lune a perdu de son intrt au profit du reste du Systme solaire. Quelques sondes lont cependant visite au cours des annes 1990, comme Clementine et Lunar Prospector.
LES MISSIONS APOLLO
Le programme Apollo dbute en 1967 de faon catastrophique : les trois astronautes dApollo 1 meurent dans lincendie du module de commande, sur le pas de tir de Cap Canaveral. Mais pendant lt 1969, le module lunaire dApollo 11 se pose sur la Lune. Cinq autres missions parviendront alunir jusqu la fin du programme Apollo, en 1972. Le vaisseau des missions Apollo est mis en orbite par un lanceur Saturn V. Lensemble mesure 110 mtres de hauteur et pse plus de 2 800 tonnes.

Le module de commande abrite lquipage du dcollage lamerrissage. Cest le seul composant du vaisseau regagner la Terre.

Le module de service alimente le module de commande et lquipage en eau, en lectricit et en oxygne. Ses moteurs permettent de quitter lorbite terrestre pour rejoindre la Lune, et inversement, de quitter lorbite lunaire pour regagner la Terre.

Lquipage dApollo compte trois astronautes. Deux dentre eux seulement se rendent effectivement sur la Lune, bord du module lunaire. Haut de 7 mtres, le module lunaire est compos dune structure en aluminium recouverte de minces feuilles mtalliques qui pse plus de 16 tonnes. point darrimage au module de service

module lunaire tage de remonte

Ltage de descente assure lalunissage et sert de pas de tir pour le retour de ltage de remonte vers le module de service.
108

Le compartiment de lquipage mesure 6,6 m3.

Apollo 8 et Apollo 10 photographient la Lune distance. Une explosion bord du module de service dApollo 13 empche lalunissage. Lquipage frle la catastrophe mais parvient regagner la Terre. Apollo 14, Fra Mauro, 5 fvrier 1971 Apollo 12, ocan des Temptes, 19 novembre 1969

Apollo 15, fosse de Hadley, 30 juillet 1971 Apollo 17, Taurus-Littrow, 11 dcembre 1972 Le module lunaire dApollo 11 se pose sur la mer de la Tranquillit le 20 juillet 1969. Apollo 16, plaine de Descartes, 20 avril 1972

Les astronautes amricains ayant march sur la Lune ont rapport sur Terre plus de 2 000 chantillons, pesant au total 384 kg. Lanalyse de ces fragments de Lune rvle quil sagit principalement de roches magmatiques ges de 3,2 4,6 milliards dannes.

CLEMENTINE ET LUNAR PROSPECTOR


la suite des petits pas pour lhomme des annes 1960, on a quelque peu dlaiss lexploration de la Lune. Ce nest quen janvier 1994 quune sonde amricaine, Clementine, a auscult de nouveau notre satellite naturel, suivie en 1998 de Lunar Prospector. DE LEAU SUR LA LUNE En 1998, Lunar Prospector confirmait que les ples lunaires reclent dimportantes quantits deau sous forme de particules de glace mlanges de la poussire et de la roche. Prsente au fond des cratres, cette glace reprsenterait jusqu 300 millions de mtres cubes deau disperse sur des dizaines de milliers de kilomtres carrs. Il y en aurait deux fois plus au ple Nord quau ple Sud. La sonde ne nous transmet pas de nouveaux clichs de la surface lunaire, mais ses appareils scientifiques recueillent quantit de donnes sur la composition du sol.

sol lunaire

cratre

Lunar Prospector

Il y aurait en moyenne moins dune particule deau pour cent grains de poussire dans les cristaux de glace. Clementine a fait une dcouverte tonnante en 1994 : des relevs radar ont rvl la prsence de glace au ple Sud de la Lune, un vaste bassin de la taille dun continent et profond de 12 km. Clementine

Le spectromtre rayons gamma analyse la composition de la surface lunaire.

Le spectromtre neutrons dtecte toute prsence deau.

Exploration spatiale

Lexploration de Mars
la recherche de traces de vie
Exploration spatiale

Aprs la Lune, Mars a t la destination privilgie des sondes spatiales : en quarante ans, une quarantaine de sondes ont t lances destination de la plante rouge. En 1965, Mariner 4 rvle que Mars ressemble un dsert infertile. Puis, en novembre 1971, Mariner 9, la premire sonde se placer en orbite, dcouvre des terrains sculpts par leau et de nombreux paysages fantastiques. Les sondes Viking, Pathfinder et Mars Global Surveyor, lances dans les annes 1990, ont poursuivi ce travail dexploration. Lobjectif ultime de lexploration de Mars est bien entendu dy faire marcher des tres humains, ce qui ne devrait pas tre ralis avant lan 2018, et mme probablement pas avant les annes 2030.
LES SONDES VIKING
En 1975, la NASA lance les sondes Viking 1 et Viking 2, chacune constitue dun orbiteur, qui observera la plante en orbite, et dun atterrisseur, qui se posera sur le sol. Les atterrisseurs ne sont toutefois pas en mesure de se dplacer, ce quaccomplira Sojourner 20 ans plus tard.

DESCENTE SUR LE SOL MARTIEN Le module de latterrisseur se dtache de la sonde et commence descendre Q. 250 km daltitude, il entre dans la mince atmosphre martienne ; le bouclier thermique protge le module W. 6 km daltitude, le parachute souvre et ralentit la descente E. Les rtrofuses sont allumes R. Le module se pose sur le sol T. Latterrisseur est muni de deux camras orientables permettant dobserver tout le site.

Q 0 W 0

E 0

R 0 T 0

Durant quatre annes, les orbiteurs Viking auscultent lintrigante plante rouge et cartographient dans les moindres dtails 97 % du globe martien.

PATHFINDER ET SOJOURNER
Plus de 20 ans aprs les sondes Viking, un nouvel engin sest pos sur un dsert martien en juillet 1997, aprs un voyage de 7 mois. Il sagit de Pathfinder, une sonde porteuse dun petit vhicule tout-terrain nomm Sojourner, ayant la taille dun camion jouet. Les sondes ont fonctionn jusqu ce quon perde abruptement leur contact, en septembre 1997. Elles ont heureusement rcolt plus dinformations quen espraient les scientifiques.
Q 0 W 0

ATTERRISSAGE Pathfinder entre dans latmosphre martienne, une vitesse de 7,4 km/s Q. 11 km de la surface, le parachute E 0 souvre W. Le bouclier arrire se spare du module E. Les ballons protecteurs se gonflent et les rtrofuses sont allumes R. Aprs plus de 15 rebonds T, la sonde simmobilise ; les ballons sont dgonfls et rtracts ; les ptales de la base se dploient Y. ballons protecteurs rtracts

La camra a transmis 16 000 photographies qui ont permis de recrer des panoramas en trois dimensions montrant clairement que la surface de la valle a t sculpte par le vent et par des torrents deau.
R 0

T 0

antenne grand dbit

Lantenne du robot Sojourner transmet les images la base.

50

cm

60 c m
Y 0

Les panneaux solaires fournissent llectricit. Le spectromtre effectue lanalyse de la composition robot Sojourner chimique du sol.

SITE DATTERRISSAGE
Pathfinder sest pose dans un site remarquable, la valle Ars, o se trouvent quantit de rochers reprsentant un bel chantillonnage. Durant deux mois, les deux robots ont tudi les variations climatiques de latmosphre et la composition chimique des environs. En 84 jours, Sojourner a parcouru 102 m aux alentours de la sonde mre, prenant 550 clichs. Viking 1 Pathfinder Viking 2

Exploration spatiale

MARS GLOBAL SURVEYOR


En septembre 1997, alors que Pathfinder et Sojourner explorent la surface martienne, une autre sonde se place en orbite autour de la plante. Il sagit de Mars Global Surveyor, qui a pour mission de tracer le portrait global de Mars. Mars Global Surveyor observera notamment les changements climatiques se produisant la surface durant une anne martienne complte, ce qui quivaut deux annes terrestres.

Exploration spatiale

DES IMAGES HAUTE RSOLUTION


Mars Global Surveyor photographie la surface martienne depuis 1997. La sonde a dores et dj fourni plus de 170 000 clichs. module de propulsion

La puissante camra nous montre les formations gologiques avec vingt fois plus de prcision que les sondes Viking. antenne grand dbit Une vue partielle du chasma de Ganges, un canyon de plus de 45 km de long. panneau solaire volet darofreinage

LES RENDEZ-VOUS AVEC MARS


Tous les 26 mois, la Terre et Mars se trouvent une distance minimale lune de lautre (environ 60 millions de kilomtres). Ce moment est propice lenvoi de sondes dexploration.

En 2001, la NASA a plac en orbite martienne une sonde charge danalyser la composition chimique de la surface. Mars Odyssey transporte trois spectromtres, chacun analysant une partie du spectre lectromagntique (lumire visible, infrarouge, ultraviolet, rayons gamma). La sonde europenne Mars Express, lance en 2003, sest place en orbite martienne. Sa camra stroscopique haute rsolution est charge dobserver la surface de Mars avec une rsolution de 10 mtres. Dautres instruments mesurent la composition du sol, du sous-sol et de latmosphre.

Les sondes amricaines Spirit et Opportunity, qui se sont poses sur Mars en 2004, ont libr de petits vhicules robotiss chargs dexplorer les alentours des sites datterrissage et de prendre des photos de lenvironnement martien.
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Magellan
Dvoiler le relief de Vnus
De 1960 1983, les Sovitiques ont envoy une quinzaine de sondes Venera sur Vnus. Pour parvenir voir lensemble de la plante, la NASA place en orbite une sonde munie dun puissant radar. Nomme Magellan, cette sonde est lance en mai 1989 et sinsre en orbite vnusienne en aot 1990. Au terme de sa mission, en 1994, elle est prcipite dans latmosphre de la plante afin de mettre au point les techniques darofreinage qui serviront aux futures sondes.
En 1975, Venera 9 diffuse la premire photo du sol de Vnus avant dtre crase par la pression atmosphrique et calcine par lintense chaleur. La surface de Vnus demeure voile en permanence par une paisse couche de nuages. Magellan confirme quil ny a ni hautes montagnes ni grands ravins sur Vnus, et ne dcle aucune trace deau. La sonde rvle en outre que la surface parat trs jeune ( peine 500 millions dannes).

panneau solaire moteur de manuvre

Lantenne grand dbit sert galement de radar en utilisant un faisceau de micro-ondes qui lui permet de cartographier la surface voile de Vnus.

ORBITE DE MAGELLAN AUTOUR DE VNUS


Au plus prs de Vnus, Magellan cartographie en dtail la plante Q. Ensuite, la sonde se retourne et transmet les donnes en pointant son antenne vers la Terre W. En deux ans, elle cartographie 98 % de la surface vnusienne.

Q 0

W 0

Lantenne de laltimtre rcolte les donnes qui serviront tablir la topographie de la rgion survole.

zone non cartographie


113

Exploration spatiale

Pioneer 10 et 11
Les premiers grands voyageurs
Exploration spatiale

Pioneer 10 et Pioneer 11 furent les premires sondes saventurer au-del de lorbite de Mars. Ces petits robots (260 kg) ont t lancs en mars 1972 et en avril 1973. Pioneer 10 est la premire sonde pntrer dans la ceinture dastrodes, quelle traverse sans encombre. En dcembre 1973, elle passe 130 000 kilomtres de Jupiter et nous transmet alors les premires images rapproches de la plante gante ; elle observe son intense champ magntique et dcouvre que la plante est avant tout un astre dpourvu de surface solide.
antennes de transmission

Un magntomtre mesure lintensit du champ magntique des plantes.

dtecteur dastrodes

Les silhouettes de la sonde et de deux tres humains sont reprsentes lchelle.

Jupiter On a muni les sondes Pioneer dune plaque daluminium dor comportant un message conu par lastronome amricain Carl Sagan. Des informations sur lorigine, la date du lancement et lexistence de notre civilisation y sont graves, lintention de destinataires ventuels qui intercepteraient la sonde hors du Systme solaire, dans des milliers dannes.

gnrateur thermonuclaire

Un an plus tard, Pioneer 11 atteint son tour Jupiter et nous montre en gros plan la Grande Tache rouge.

QUITTER LE SYSTME SOLAIRE


Aprs le survol de Jupiter, les sondes Pioneer poursuivent leur course respective en explorant les confins du Systme solaire. Pioneer 10 complte sa mission scientifique en mars 1997. Elle chemine en direction de ltoile Aldebaran ( 68 annes-lumire) quelle pourrait atteindre dans deux millions dannes. Pioneer 11 cesse dmettre en novembre 1995 mais elle se dirige vers la constellation de lAigle o elle pourrait passer prs dune toile dans quatre millions dannes. Jupiter (1974) Jupiter (1973) Pioneer 10 Uranus Neptune

Pioneer 11

ceinture dastrodes
114

Saturne (1979)

Voyager
Au del des limites du Systme solaire
Exploration spatiale
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la fin des annes 1970, un alignement particulier des plantes gantes (se produisant tous les 175 ans) fait envisager aux Amricains un ambitieux projet nomm le Grand Tour. Trop onreux, le projet est abandonn mais la NASA lance, en 1977, deux sondes Voyager ayant comme objectif de survoler Jupiter et Saturne. La mission des Voyager est aujourdhui en principe termine. la fin de lanne 2004, Voyager 1 se trouvait 14 milliards de kilomtres de la Terre, ce qui en fait lobjet artificiel le plus loign dans lespace. On sattend ce que les deux sondes fonctionnent jusquen 2020.
Jupiter (mars 1979) Voyager 1 passe prs de Saturne, de telle sorte que sa trajectoire est courbe vers lhmisphre Nord du Systme solaire. Saturne (nov. 1980) Jupiter (juil. 1979) lancement (sept. 1977) lancement (aot 1977)

Saturne (aot 1981)

LA RENCONTRE DE JUPITER ET SATURNE


Aprs Jupiter, les sondes Voyager croisent Saturne et montrent que ses anneaux sont forms de milliers dannelets.

Uranus (janv. 1986)

Neptune (aot 1989)

gnrateur thermonuclaire

Voyager 2 poursuit sa course vers Uranus puis Neptune, ralisant malgr tout le Grand Tour.

Les puissantes camras nous dvoilent des lunes tonnantes, dont Titan.

Saturne

Les cinquante mille clichs rvlent une atmosphre turbulente, avec des ouragans et une multitude de ceintures colores, comme ici, sur Saturne.

La Grande Tache rouge sur Jupiter serait une immense tempte comportant des vents de 360 km/h, dont la dimension est deux fois celle de la Terre.

antenne de transmission

Galileo
La dcouverte des satellites de Jupiter
Exploration spatiale

La sonde Galileo, nomme en lhonneur du grand astronome italien Galile, qui a dcouvert en 1610 que quatre lunes gravitaient autour de Jupiter, fut lance en octobre 1989. Elle devient la premire sonde sinsrer en orbite jovienne. En dcembre 1995, Galileo confirme que les quatre plus gros satellites de Jupiter possdent une mince atmosphre.
DES IMAGES TONNANTES
Depuis sa mise en orbite, la sonde a survol les quatre lunes gantes dcouvertes par Galile et nous en a transmis des clichs formidables. La surface dEurope est couverte de larges failles de glace courant sur des centaines de kilomtres. On trouverait des ocans deau liquide sous cette surface glace.

Aprs avoir orbit autour de Jupiter pendant huit ans, la sonde Galileo a t dirige vers la plante, o elle sest dsintgre la fin de lanne 2003.

On observe sur Io une tonnante surface colore de rouge, jaune, blanc et orange, des teintes qui sont dues lmission de soufre des volcans actifs.

Ganymde, la plus grosse lune du Systme solaire comporte des terres sillonnes et de la glace.

Lantenne grand dbit de la sonde, capable de transmettre des milliards de bits dinformations, ne sest malheureusement pas dploye correctement. Europe

Le sol de Callisto est lun des plus gs. Cest galement sur cet astre quon retrouve le plus grand nombre de cratres de tout le Systme solaire. Galileo nous transmettait tout de mme au compte-gouttes les photos grce une petite antenne conue pour mettre faible dbit.

Cassini et Huygens
Percer les mystres de Saturne et de Titan
Lance en octobre 1997, la sonde Cassini a mis sept ans atteindre Saturne. Elle survolera la plante ainsi que plusieurs de ses satellites naturels durant quatre ans. En plus des instruments scientifiques, Cassini transportait une petite sonde, Huygens, destine ltude de Titan. Les sondes ont t nommes en lhonneur des astronomes Jean-Dominique Cassini et Christian Huygens, qui ont ralis lessentiel des observations concernant Saturne et Titan au XVIIe sicle.
Titan
Y 0

W 0 E 0 R 0

Q 0

T 0

Lances en octobre 1997 Q, les sondes survolent Vnus en avril 1998 W et en juin 1999 E, puis la Terre en aot 1999 R. Ces manuvres, dites dassistance gravitationnelle, ont pour but daccrotre la vitesse des sondes afin de les expdier jusqu Saturne. Elles survolent Jupiter en dcembre 2000 T et atteignent Saturne en juillet 2004 Y.

Cassini est passe au-dessus des anneaux de Saturne en juillet 2004 et a allum son moteur principal afin de freiner sa course et viter dtre capture par la plante. Elle a largu Huygens vers Titan en dcembre de la mme anne.

gnrateur thermonuclaire moteur de propulsion Saturne

Cassini

Q 0

W 0 E 0

antenne grand dbit

La sonde Huygens a la forme dun bouclier.

DESCENTE DANS LATMOSPHRE OPAQUE DE TITAN


R 0 T 0 Y 0 U 0

En dcembre 2004, la sonde Huygens est entre dans latmosphre de Titan Q puis a dploy son parachute pilote W. une altitude denviron 175 km, la sonde a ouvert son parachute principal E, largu sa coiffe et mis en service ses instruments dtude R. Huygens a largu ensuite son parachute principal T et dploy un parachute de stabilisation Y. Durant les 140 derniers kilomtres, elle a transmis des donnes lorbiteur, avant son arrive au sol U.

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Ulysses
Le Soleil vu par les ples
Exploration spatiale

Depuis les annes 1960, des dizaines de satellites et de sondes ont tudi le Soleil. Mais tous ont observ notre toile au niveau de lquateur selon la mme perspective que celle quon a depuis la Terre. Jusqu ce jour, un seul engin a t en mesure dobserver le Soleil depuis langle des ples : Ulysses, une sonde europenne lance en octobre 1990. Ulysses orbite autour des ples du Soleil depuis 1994. Elle a notamment observ que le vent solaire souffle deux fois plus intensment aux ples qu lquateur.
gnrateur thermonuclaire antenne grand dbit

antennes de mesure des radiations solaires

Ulysses nest pas dote de camra mais de divers instruments scientifiques qui tudient notamment le vent solaire.

Une fois dployes, les antennes de la sonde sont plus longues quun Boeing 747.

Le mt radial comporte divers capteurs magntiques et gamma qui sont situs distance des radiations du gnrateur et de lquipement de la sonde.

72,5 m

GAGNER LES PLES DU SOLEIL

ple Nord solaire (juin 1995) Jupiter (fvr. 1992) Ce nest pas chose aise que de viser les ples solaires. Ulysses se rend dabord jusqu Jupiter pour utiliser la force gravitationnelle de la plante gante Q. Ainsi, elle courbe sa trajectoire et parvient 343 millions de kilomtres sous le ple Sud solaire en septembre 1994 W. Elle atteint le ple Nord solaire en juin 1995 E.

E 0 Q 0 W 0

lancement (oct. 1990)


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ple Sud solaire (sept. 1994)

Lexploration des petits astres


Dcouvrir les comtes et les astrodes
Lintrt pour les comtes et les astrodes sest dvelopp au cours des annes 1980, lorsquon a ralis que lextinction de dinosaures semblait faire suite lcrasement sur Terre de lun de ces petits astres, il y a environ 65 millions dannes.
gnrateur solaire

LA COMTE DE HALLEY
En mars 1986, alors que la comte de Halley contournait le Soleil, comme elle le fait tous les 76 ans, les sondes Giotto et Sakigake sont alles sa rencontre. Un bouclier protge de la poussire et des particules la face de la sonde qui est oriente vers la comte. antenne grand dbit La sonde europenne Giotto nous a fourni les premires images du noyau de la comte. Giotto

La sonde japonaise Sakigake (terme qui signifie pionnier) a tudi linfluence du vent solaire et du champ magntique sur la comte. comte de Halley

LES ASTRODES ROS ET MATHILDE


Notre intrt sest ensuite port vers les astrodes, ces gros cailloux qui gravitent autour du Soleil et dont on craint limpact sur Terre. La sonde NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous) a t lance par la NASA en fvrier 1996.

Faisant route vers ros, NEAR a crois lastrode Mathilde dont elle nous a fourni un bon aperu.

panneaux solaires module dinstruments scientifiques

Lastrode ros a t photographi trs faible altitude par NEAR pendant plusieurs mois en 2000-2001.
119

Exploration spatiale

Glossaire
accrtion Processus par lequel la matire sagglomre, sous leffet de la gravitation, pour former des corps clestes massifs telles les toiles, les plantes et les galaxies. albdo Fraction de lumire incidente rflchie par un objet ; la brillance intrinsque dun corps. Une surface parfaitement rflchissante a un albdo de 1,0 ; une surface parfaitement absorbante a un albdo de 0,0. anne-lumire Distance parcourue par la lumire en une anne la vitesse de 300 000 km/s, soit 9,46 x 1012 cm ou 9 460 milliards de kilomtres. aphlie Point le plus loign de lorbite dun corps qui gravite autour du Soleil. assistance gravitationnelle Technique qui consiste utiliser le champ gravitationnel dune plante pour modifier la trajectoire dune sonde et accrotre sa vitesse, sans consommation additionnelle de carburant. atmosphre Couche de gaz superficielle entourant une plante, un satellite naturel ou une toile. atome La plus petite quantit dun lment chimique qui en conserve les proprits. Latome est constitu dun noyau (lui-mme form de protons et de neutrons), autour duquel orbitent un ou des lectrons. champ magntique Rgion entourant un corps dans laquelle sexerce une force magntique sur des particules lectriquement charges. convection Transfert de chaleur par dplacement de gaz ou de liquide. densit La masse dun corps par unit de volume. On calcule la densit en divisant la masse par le volume ; on lexprime en kilogrammes par mtre cube (kg/m3). densit critique Valeur qui quivaut la quantit de matire partageant les destins possibles de lUnivers et qui est de trois atomes dhydrogne par mtre cube. deutron Noyau de latome du deutrium, isotope stable de lhydrogne (aussi appel hydrogne lourd) comprenant un proton et un neutron. disque daccrtion Disque plat form de matire en rotation autour dune toile, dun trou noir ou de tout autre corps massif. cliptique Plan de lorbite de la Terre par rapport au Soleil. Cest aussi la trajectoire apparente du Soleil sur la sphre cleste. effet Doppler Changement de frquence dune onde qui se produit lorsque la source mettrice et lobservateur se rapprochent ou sloignent lun de lautre. lectron Particule de charge ngative orbitant autour du noyau de latome. nergie Capacit dun objet fournir du travail sous forme de chaleur, de lumire, dlectricit, etc. force nuclaire Force qui sexerce lchelle du noyau atomique et qui assure sa cohsion en maintenant ensemble les protons et neutrons malgr la rpulsion lectrostatique. foyer Dans un tlescope, point de convergence des rayons lumineux formant une image. frquence Nombre dondes qui passent en un point fixe par seconde. La frquence se mesure en hertz (Hz). fusion nuclaire Raction nuclaire dans laquelle les noyaux atomiques se combinent pour former de plus gros noyaux librant une quantit norme dnergie. gramme Unit principale de masse qui quivaut approximativement la masse dun centimtre cube deau. gravitation Force dattraction entre deux corps, qui cre le mouvement des plantes, des toiles et des galaxies. Cette force est inversement proportionnelle au carr de la distance qui spare les corps. hlium lment chimique dont le noyau est constitu de deux protons et de deux neutrons, autour duquel orbitent deux lectrons. Cest un gaz trs lger qui est abondant dans les toiles (notamment le Soleil). hlium lger (hlium 3) Isotope de lhlium dont le noyau est constitu de deux protons et dun neutron. hydrogne lment chimique le plus lger et le plus abondant de lUnivers dont le noyau est compos dun proton autour duquel orbite un lectron. inclinaison Angle entre lquateur cleste dun corps et son plan orbital, ou encore angle entre laxe de rotation dun corps et la perpendiculaire du plan orbital. inertie Propension dun corps rsister au changement de son tat (quil soit immobile ou en mouvement) sans lintervention dune force. Cette rsistance est proportionnelle la masse du corps. interfromtrie En radioastronomie, technique qui consiste combiner les faisceaux lumineux capts par deux radiotlescopes ou plus, afin daugmenter la rsolution (prcision) des images. interstellaire Qui est situ entre les toiles. ion Atome qui a perdu ou gagn un ou plusieurs lectrons. isotope Atome dun lment chimique qui possde le mme nombre de protons mais un nombre diffrent de neutrons. Par exemple, le noyau dhydrogne contient un proton et aucun neutron ; un isotope de lhydrogne, le deutrium (hydrogne lourd), contient un proton et un neutron. kelvin (K) Unit de temprature. Lchelle de temprature Kelvin commence au zro absolu (-273,15 C), la temprature la plus froide qui soit. La conversion des degrs Celsius en kelvins seffectue selon la formule : K = C + 273,15. Ainsi, 0 C quivaut 273,15 K. longueur donde Distance entre deux creux ou deux crtes successives dune onde. lumire visible Mince portion du spectre lectromagntique qui est la seule visible. Elle stend de 400 700 nanomtres, du violet au rouge.

120

Glossaire
M Une centaine dobjets clestes (principalement des galaxies et des nbuleuses) sont identifis sous la lettre M (du nom de lastronome Charles Messier) suivie de leur numro de catalogue. magnitude Mesure de la luminosit ou de la brillance dun corps cleste, en particulier dune toile. Les nombres les plus petits reprsentent les corps les plus brillants. masse Quantit de matire contenue dans un corps, exprime en grammes. La masse dun corps est constante. micro-ondes Portion des ondes radio dont la longueur donde varie de 1 mm 1 m. nanomtre Unit de longueur qui quivaut 10-9 m. NASA Acronyme de National Aeronautics and Space Administration. Agence gouvernementale amricaine qui coordonne les recherches aronautiques et spatiales aux tats-Unis. nbuleuse Nuage de gaz et de poussire dans lequel naissent les toiles. neutron Particule lmentaire neutre, constituante du noyau atomique, et dont la masse est lgrement suprieure celle du proton. ngc Sigle de Nouveau catalogue gnral des nbuleuses et amas dtoiles (New General Catalogue of Nebul and Star Clusters). Ce catalogue sert identifier les objets clestes non stellaires. notation scientifique Systme de notation notamment utilis en astronomie pour exprimer les nombres trs grands ou trs petits. Le nombre 10 y est lev une puissance exprime par un exposant. Ainsi 102 = 100, soit 1 suivi de 2 zros. De mme, 103 = 1 000, soit 1 suivi de 3 zros. De faon similaire, cette notation sutilise pour les fractions. Ainsi, 10-2 = 0,01. noyau Portion centrale dun atome, dune comte, dune galaxie ou dune cellule. ondes infrarouges Radiation lectromagntique dont la longueur donde est lgrement suprieure celle de la lumire visible. ondes radio Portion du spectre lectromagntique dont la longueur donde varie de 0,1 cm plusieurs mtres ou kilomtres. Le rayonnement radio est celui dont la longueur donde est la plus grande. orbite Trajectoire dcrite par un corps cleste tournant autour dune plante ou dune toile. parallaxe Changement de la position apparente dun objet cleste selon le point dobservation. parsec Unit de distance qui quivaut 3,26 annes-lumire ou 206 265 UA. prihlie Point le plus proche de lorbite dun corps qui gravite autour du Soleil. photon Particule qui transmet le rayonnement lectromagntique, dont la lumire visible. poids Force gravitationnelle qui sexerce sur un objet et qui varie selon la masse de lobjet. pression Force par unit de surface. La pression atmosphrique quivaut au poids de lair qui sexerce sur une surface donne. protoPrfixe utilis en astronomie pour dsigner un corps cleste en formation (prototoile, protoplante, protogalaxie...). proton Particule de charge positive, constituante du noyau atomique. quark Particule lmentaire charge, constituante des protons et neutrons, notamment. rayonnement lectromagntique nergie transmise la vitesse de la lumire sous la forme de rayons gamma, rayons X, rayons ultraviolets, lumire visible, ondes infrarouges ou ondes radio. rayons gamma Rayonnement lectromagntique trs nergtique de la plus courte longueur donde. rayons ultraviolets Portion du spectre lectromagntique dont la longueur donde est plus courte que celle de la lumire visible mais plus grande que celle des rayons X. rayons X Rayonnement lectromagntique dont la longueur donde se situe entre celle des rayons ultraviolets et des rayons gamma. raction thermonuclaire Raction nuclaire qui a lieu au cur de ltoile au cours de laquelle les noyaux dhydrogne fusionnent en hlium, en mettant une grande quantit dnergie sous forme de lumire et de chaleur. rsolution Nettet ou prcision du dtail visible dans une image. Une photographie haute rsolution montre avec clart des dtails plus fins et plus petits. spectre lectromagntique Champ complet du rayonnement magntique, qui stend des rayons gamma (courtes longueurs donde) aux ondes radio (grandes longueurs donde). unit astronomique (UA) Unit utilise pour calculer les distances dans le Systme solaire. Elle correspond la distance moyenne entre la Terre et le Soleil (soit environ 150 millions de kilomtres). Univers Lensemble de tout ce qui existe. volume Partie de lespace trois dimensions occupe par un corps ; mesure de cet espace, exprime en cube (cm3, m3, etc.). znith Point du ciel situ directement audessus de la tte dun observateur. zro absolu Temprature la plus basse possible qui correspond au point darrt du mouvement nergtique molculaire ; elle quivaut zro kelvin (0 K), -273,15 C ou -459,69 F. zodiaque Bande de 12 constellations ceinturant la sphre cleste et que traverse la trajectoire du Soleil (Blier, Taureau, Gmeaux, Cancer, Lion, Vierge, Balance, Scorpion, Sagittaire, Capricorne, Verseau, Poissons).

121

Index
16 Cygni B 101 47 Ursae Majoris 101 51 Pegasis 101 55 Cancri 101 70 Virginis 101

B
Balance 60, 61, 63 Baleine 61, 63, 65 Barringer Crater 39 basaltes 33 Blier 60, 61, 65 Btelgeuse 51, 71 BIG BANG 80, 82, 83 Big Crunch 82 Boussole 63 Bouvier 61, 65 bras de Perse 70, 71 bras du Centaure 70 bras du Cygne 70 bras du Sagittaire 70, 71 bras local dOrion 70 brches 33 Burin 63

A
achondrites 39 accrtion 120 [G] accrtion, disque d 53, 57 activit solaire 13 Adams 45 Aigle 61, 63, 65, 106 Aigle, nbuleuse de l 58, 95 air, composition de l 26 albdo 120 [G] Alcor 61, 64 Aldebaran 106 Algol 50 Alioth 61 Alkad 61 Alpha du Centaure 63 amas de lperon des chiens de chasse 73 AMAS DE GALAXIES 73 amas de la Coupe 73 amas de la Vierge 73, 79 amas de la Vierge II 73 amas de la Vierge III 73 amas des Chiens de chasse 73 amas du Lion II 73 amas du Toucan 59 amas globulaires 59, 70 amas local 79 amas ouverts 58 AMAS STELLAIRES 58 Amrique du Nord, nbuleuse de l 64 Andromde 65 Andromde, galaxie d 71, 72, 79 anneaux 42, 43, 44, 45 anne-lumire 79, 120 [G] anorthosites 33 aphlie 30, 120 [G] Apollo 37 Arecibo, radiotlescope d 96, 99 Ars, valle 113 Ariel 11, 44 ascension droite 29, 89 assistance gravitationnelle 111, 120 [G] ASTRODES 9, 33, 36, 37, 43, 116 Atelier du sculpteur 63 atmosphre 27, 120 [G] atmosphre primitive 23 ATMOSPHRE TERRESTRE 26, 87 atomes 78, 81, 120 [G] atterrisseur 105 aurores polaires 24, 25 Autel 63

C
Callisto 10, 42, 110 Camlon 63 Cancer 60, 61, 65 Cancer, tropique du 28 Canopus 62, 71 Capella 65, 71 Capricorne 60, 61, 63 Capricorne, tropique du 28 Cassegrain 88 Cassegrain, foyer 90 CASSINI 111 Cassini, division de 43 Cassiope 65 CCD, dtecteur 91 ceinture dastrodes 9, 37, 38 ceinture de Kuiper 8 ceinture externe de Van Allen 24 ceinture interne de Van Allen 24 Centaure 63 Centaure, bras du 70 Centaurus A 75 Cphe 65 Crs 37 champ magntique 24, 120 [G] Charon 11, 46 chasma de Ganges 114 Chevalet du peintre 63 Chevelure de Brnice 61, 65 Chiens de chasse 65 Chiens de chasse, amas des 73 chondrites 39 chromosphre 12 civilisations communicantes 98 CLASSIFICATION DES TOILES 51 CLASSIFICATION DES GALAXIES 69 CLEMENTINE 115 COBE, satellite 83, 87 Cocher 61, 65

Colombe 63 coma 40 comte de Halley 41, 116 comte Shoemaker-Levy 9 41 COMTES 40, 41, 116 Compas 63 composition chimique de la Terre 21 composition de lair 26 Compton, satellite 86 CONSTELLATIONS 60, 61 CONSTELLATIONS DE LHMISPHRE AUSTRAL 62 CONSTELLATIONS DE LHMISPHRE BORAL 64 convection 120 [G] COORDONNES ASTRONOMIQUES 29 COORDONNES GOGRAPHIQUES 28 Corbeau 63 cornets polaires 24, 25 couche dozone 27 couches atmosphriques 27 Coupe 63 Coupe, amas de la 73 couronne 12, 13 Couronne australe 63 Couronne borale 61, 65 Crabe, nbuleuse du 55 cratre 38 Croix du Sud 62, 63 crote lunaire 32, 33 crote terrestre 21 Cygne 61, 64, 65 Cygne, bras du 70

E
CLIPSES LUNAIRES 35 CLIPSES SOLAIRES 13, 16 cliptique 8, 29, 63, 65, 120 [G] cosphre 99 cu 63 Effelsberg, observatoire d 97 effet de serre 20 effet Doppler 120 [G] lectrons 81, 120 [G] Encke, division de 43 nergie 120 [G] peron des chiens de chasse, amas de l 73 quateur 28, 29, 30 quateur cleste 29 quateur galactique 71 quation de Drake 98 quinoxe dautomne 31 quinoxe du printemps 31 ridan 61, 63 ros 116 ruptions solaires 13 ta Carinae 95 toile neutrons 54 toile double 50, 64 toile Polaire 65 toile variable 50 TOILES 9, 14, 15, 49, 51, 58, 59, 60, 61, 62, 63, 64, 65, 101 toiles neutrons 51, 55 toiles blanches 50, 51 toiles bleues 51, 58 TOILES, CLASSIFICATION DES 51 TOILES DE FAIBLE MASSE 52, 53, 54 toiles filantes 38 toiles jaunes 51 TOILES MASSIVES 54, 56 TOILES MULTIPLES 50 toiles rouges 51 Europe 10, 42, 110 VOLUTION DU SOLEIL 14 exoplantes 100, 101 exosphre 27 EXPANSION DE LUNIVERS 82 EXPLORATION DES PETITES PLANTES 116 exploration plantaire 104

D
Dactyl 37 Dauphin 65 dclinaison 29, 89 Deimos 10, 36 Deneb 64 densit 120 [G] densit critique 120 [G] dernier croissant 34 dernier quartier 34 destin de lUnivers 82 dtecteur CCD 91 deutron 120 [G] diagramme HertzsprungRussell 51 DIMENSIONS DE LUNIVERS 78 Dion 11, 43 disque daccrtion 53, 57, 120 [G] disques protoplantaires 100 division de Cassini 43 division de Encke 43 Dorade 63 Dragon 65 Drake 98 Drake, quation de 98 Dubhe 61

F
Flche 65 force nuclaire 120 [G] Fourneau 63 foyer 120 [G] foyer Cassegrain 90 frquence 120 [G] fusion 54, 55 fusion nuclaire 120 [G]

G
galaxie dAndromde 71, 72, 79 galaxie de la Roue de la charette 95

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122

Index
galaxie irrgulire 68 galaxie lenticulaire 68 galaxie spirale 68 galaxie spirale barre 68 GALAXIES 68, 72, 82 GALAXIES, AMAS DE 73 GALAXIES, CLASSIFICATION DES 69 GALAXIES ACTIVES 74 galaxies de Seyfert 74, 75 galaxies elliptiques 69 galaxies irrgulires 69 galaxies lenticulaires 69 galaxies spirales 69 Galile 88 GALILEO 37, 42, 110 Galle 45 Ganges, chasma de 114 Ganymde 10, 42, 110 Gaspra 37 gante rouge 15, 52 gantes 51 Gmeaux 60, 61, 65 gnrateurs thermonuclaires 104 gocroiseurs 37 gibbeuse croissante 34 gibbeuse dcroissante 34 Giotto 116 Girafe 65 Gliese 229 53 Gliese 614 101 Gliese 876 101 gramme 120 [G] Grand Chien 61, 63 Grand Nuage de Magellan 62, 68, 71, 72 Grande Ourse 61, 64, 65 Grande Tache rouge 42, 106, 108 Grande Tache sombre 45 gravitation 120 [G] GROUPE LOCAL 72 Grue 63 Hydre 61, 65 Hydre femelle 63 Hydre mle 63 hydrogne 49, 81, 120 [G]

I
Icare 37 Ida 37 inclinaison 120 [G] Indien 63 inertie 120 [G] infrarouge 74, 75, 87 interfromtrie 93, 120 [G] interstellaire 120 [G] Io 10, 42, 110 ion 120 [G] ionosphre 25, 27 IRAS, satellite 87, 100 isotope 120 [G] IUE, tlescope 86

J
Japet 43 JUPITER 8, 11, 41, 42, 110, 106, 108

K
Keck 93 kelvin (K) 120 [G] Kuiper, ceinture de 8

L
Labyrinthus Noctis 114 latitude 28 Le Verrier 45 Lzard 65 Licorne 63 Livre 63 Lion 60, 61, 65 Lion II, amas du 73 loi de Hubble 82 longitude 28 longueur donde 120 [G] Loup 63 lumire 86 lumire radio 96 lumire visible 26, 86, 87, 96, 120 [G] LUNAR PROSPECTOR 115 LUNE 9, 16, 32, 33, 35, 115 lunettes astronomiques 88, 89 Lynx 65 Lyre 61, 65

H
Hale 90 Halley, comte de 41, 116 hautes terres 33 Hlice, nbuleuse de l 63 hlium 49, 81, 120 [G] hlium lger (hlium 3) 120 [G] hmisphre austral 61 hmisphre boral 61 Hercule 61, 65 Herschel 43, 44 Hertzsprung 51 Hertzsprung-Russell, diagramme 51 Hopkins, Mont 92 horizon cosmique 83 horizon des vnements 57 Hubble 69, 82, 90 Hubble, loi de 82 HUBBLE, TLESCOPE SPATIAL 94 HUYGENS 111

MAGELLAN 109 Magellan, Grand Nuage de 62, 68, 71, 72 Magellan, Petit Nuage de 71, 72 magntogaine 24 magntopause 24 MAGNTOSPHRE 24 magnitude 62, 64, 120 [G] magnitude absolue 51 Mariner 4 107 Mariner 9 107 Marineris, valle 36, 107 MARS 8, 10, 36, 99, 114, 117, 107 Mars Climate Orbiter 117 MARS GLOBAL SURVEYOR 114 MARS, OBJECTIF 117 Mars Polar Lander 117 Mars Surveyor 1998 117 Mars Surveyor 2001 117 masse 120 [G] MATHILDE 116 Megrez 61 Merak 61 MERCURE 8, 10, 19 mridien 28 mridien origine 28 mers 32 msosphre 27 Meteor Crater 39 mtores 27, 38 mtorodes 38 MTORITES 38, 39 mtorites ferreuses 39 mtorites mtallo-rocheuses 39 mtorites pierreuses ou rocheuses 39 micro-ondes 86, 87, 120 [G] microscope 63 Mimas 11, 43 Mira 50 Miranda 11, 44 Mizar 61, 64 molcules 81 mont Hopkins 92 mont Maat 20 mont Olympus 36 mont Palomar 90, 91, 93 mont Paranal 92 mont Wilson 90 Mouche 63

nbuleuse de lAmrique du Nord 64 nbuleuse de lHlice 63 nbuleuse du Crabe 55 nbuleuse plantaire 15, 52, 63 NEPTUNE 8, 11, 45 Nride 45 neutrons 81, 120 [G] Newton 88 NGC 120 [G] NGC 1365 68 NGC 1232 68 NGC 3077 96 NGC 4261 57 NGC 7742 75 notation scientifique 120 [G] nouvelle lune 34 nova 52, 53 noyau 120 [G] noyaux atomiques 78, 81 nuage de Oort 9, 40

O
Obron 11, 44 OBJECTIF MARS 117 OBSERVATOIRE ASTRONOMIQUE 87, 90, 92 observatoire dEffelsberg 97 oculaire 88 Octant 63 Oiseau de Paradis 63 Olympus, mont 36 ondes infrarouges 26, 86, 120 [G] ondes radio 26, 74, 75, 86, 87 96, 97, 120 [G] Oort, nuage de 9, 40 Ophiuchus 61, 65 orbite 120 [G] orbiteur 105 Orion 61, 63, 65 Orion, bras local d 70 Orion, nbuleuse d 71, 100 ozone, couche d 27

P
Palomar, mont 90, 91, 93 Paon 63 parallaxe 120 [G] parallle 28 Paranal, mont 92 parsec 120 [G] particules lmentaires 81 PATHFINDER 113 Pgase 61, 64, 65 prihlie 31, 120 [G] Perse 65 Perse, bras de 70, 71 Petit Cheval 65 Petit Chien 65 Petit Lion 65 Petit Nuage de Magellan 71, 72 Petite Ourse 65 PHASES LUNAIRES 34 Phekda 61

N
naine noire 15, 52 naines blanches 15, 51, 52, 53 naines brunes 52, 53 nanomtre 120 [G] Nasa 108, 116, 117, 121 [G] NAVETTE SPATIALE 118 NEAR 116 nbuleuse 22, 49, 52, 120 [G] nbuleuse dOrion 71, 100 nbuleuse de lAigle 58, 95

M
M 120 [G] M33 72, 79 M4 53 M81 65, 96 M82 96 M87 74 Maat, mont 20 Machine pneumatique 61, 63

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123

Index
Phnix 63 Phobos 10, 36 photons 12, 49, 81, 120 [G] photosphre 13 PIONEER 10 ET 11 106 plaines closes 33 plan focal primaire 88 plantes 9, 14 PLANTES, EXPLORATION DES PETITES 116 plantes externes 8, 10 PLANTES EXTRASOLAIRES 100, 101 plantes internes 9, 10 PLANTES, TABLEAU COMPARATIF DES 10 plantodes 40 Pliades 58, 71 pleine lune 34 PLUTON 8, 11, 46 poids 120 [G] point vernal 29 Poissons 60, 61, 65 Poisson austral 61, 63 Poisson volant 63 Polaris 71 ple Nord 28, 30 ple Nord cleste 29 ple Sud 28 ple Sud cleste 29 Poupe 61, 63 premier croissant 34 premier quartier 34 pression 120 [G] proto- 120 [G] prototoile 14, 49, 52 protons 81, 120 [G] protoplantes 14, 22, 100 protoplantaires, disques 100 pulsars 54, 55 rayons solaires 30 rayons ultraviolets 26, 86, 120 [G] rayons X 26, 74, 120 [G] raction nuclaire 49 raction thermonuclaire 120 [G] rflexion 89 rfraction 89 Rgle 63 rgolithe 32, 33 rsolution 120 [G] Rticule 63 Rha 11, 43 Rh Coronae Borealis 101 robot Sojourner 113 roches lunaires 33 ROSAT, satellite 86 Roue de la charette, galaxie de la 95 Russell 51 Institute 94 SPECTRE LECTROMAGNTIQUE 86, 120 [G] sphre cleste 29 sphre terrestre 29 spicule 12 station spatiale internationale 119 stratosphre 27 superamas 79 superamas local 73 supergantes 51, 54 supernova 54, 55, 57 Supernova 1987a 55 SYSTME SOLAIRE 8, 9, 10, 14, 70, 71, 78, 100 Umbriel 11, 44 unit astronomique (UA) 79, 120 [G] units de mesure 79 Univers 79, 80, 81, 120 [G] Univers, destin de l 82 UNIVERS, DIMENSIONS DE L 78 UNIVERS, EXPANSION DE L 82 UNIVERS, VIE AILLEURS DANS L 98 Univers ferm 82 Univers oscillant 82 Upsilon Andromedae 101 URANUS 8, 11, 44

T
Table 63 TABLEAU COMPARATIF DES PLANTES 10 taches solaires 13 Tau Bootis 101 Taureau 60, 61, 65 tlescope infrarouge ISO 87 tlescope IUE 86 TLESCOPE SPATIAL HUBBLE 94, 95 Telescope, Very Large 92 TLESCOPES 63, 88, 89, 90, 91, 92, 93 TLESCOPES, NOUVELLE GNRATION DE 92 TERRE 8, 10, 13, 14, 16, 21, 22, 23, 24, 26, 28, 30, 33, 34, 35, 38, 40, 56, 71, 78 Terre, composition chimique de la 21 Thtys 11 Tombaugh 46 Titan 11, 43, 111 Titania 11, 44 Toucan 63 Toucan, amas du 59 Toutatis 37 tranes lumineuses 32 Triangle 65, 72 Triangle austral 63 Triton 11, 45 tropique du Cancer 28 tropique du Capricorne 28 troposphre 27 TROUS NOIRS 54, 56, 57, 70, 75 type spectral 51

V
valle Ars 113 valle Marineris 36, 107 Van Allen, ceinture externe de 24 Van Allen, ceinture interne de 24 Venera 109 vent solaire 13, 24, 25, 41 VNUS 8, 10, 20, 109 Verseau 60, 61, 63 Very Large Telescope 92 vie 23, 99 Vierge 60, 61, 63, 65 Vierge, amas de la 73, 79 Vierge II, amas de la 73 Vierge III, amas de la 73 VIE AILLEURS DANS LUNIVERS 98 VIKING 107 VOIE LACTE 8, 58, 59, 62, 65, 69, 70, 71, 72, 79, 86, 98 Voiles 63 volume 120 [G] VOYAGER 43, 45, 108 Voyager 2 44

S
Sagan 106 Sagittaire 60, 61, 63 Sagittaire, bras du 70, 71 SAISONS, PHNOMNE DES 30 Sakigake 116 satellite naturel 9 satellite COBE 83, 87 satellite Compton 86 satellite IRAS 87, 100 satellite ROSAT 86 SATURNE 8, 11, 43, 111, 108 Scorpion 60, 61, 63 Schmidt-Cassegrain 88 Sept surs 58 squence principale 51, 52, 54 Sextant 63 Seyfert, galaxies de 74, 75 Shoemaker-Levy 9, comte 41 singularit 57 Sirius 50, 62, 71 Sirius B 50 Sojourner, robot 113 SOLEIL 8, 9, 12, 13, 15, 16, 30, 34, 35, 49, 52, 70, 71, 112, 101 SOLEIL, VOLUTION DU 14 solstice dt 30 solstice dhiver 31 Sombrero 68 sondes 109, 110, 112, 113, 114, 115, 116, 117, 106, 107, 108 SONDES SPATIALES 104, 105 Space Telescope Science

Q
quarks 78, 81, 120 [G] quasars 74 queue de poussire 40 queue ionique 40

W
Wilson, mont 90

R
radiogalaxies 74, 75 RADIOTLESCOPES 87, 96, 97 radiotlescope dArecibo 96, 99 RAYONNEMENT DE FOND COSMOLOGIQUE 83 rayonnement lectromagntique 120 [G] rayons gamma 26, 120 [G]

Z
znith 120 [G] zro absolu 120 [G] zodiaque 60, 120 [G] zone continuellement habitable 99 zone de convection 12 zone radiative 12

U
ULYSSES 112

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124

Crdits photographiques
Le Systme solaire
page 13 hg : JSC/NASA page 55 hd A.A.O. ; bg Max-Planck-Institute for Extraterrestrial Physics. page 57 bd L. Ferrarese (Johns Hopkins University)/NASA page 58 hc Mount Wilson observatory/NASA; bg J. Hester et P. Scowen (Arizona State University)/NASA. page 59 h University of Alabama page 64 cg Dominique Dierick et Dick De la Marche page 65 bd NOAO

Plantes et satellites
page 19 b NSSDC/NASA page 20 cd et bd JPL/NASA page 32 bd JSC/NASA page 33 bg KSC/NASA page 36 cg, cc et bg U.S. GeologicalSurvey/ NASA; cd et bd JPL/NASA. page 37 cd JPL/NASA; bg et bc IVV/NASA. page 39 hd D.Roddy/Lunar and Planetary Institute/IVV/NASA. page 41 hd NSSDC/NASA; bd HST/NASA. page 42 Io et Europe : NASA; Ganymde et Callisto : JPL/NASA; bg JPL/NASA. page 43 Mimas, Dion, Japet, Rha : NSSDC/ NASA; Titan : JPL/NASA. page 44 Umbriel, Ariel, Obron, Titania et hg JPL/NASA; Miranda: U.S. Geological Survey/NASA/ JPL/NASA. page 45 hd et cd JPL/NASA; b JPL/NASA/ U.S. Geological Survey/ NASA. page 46 bg JPL/NASA

Kirk Borne (STScI)/NASA; nbuleuse de lAigle : J. Hester et P. Scowen (ASU)/NASA; champ profond dHubble : Robert Williams (STScI)/NASA; ta Carinae : J.Hester(ASU)/NASA/HST/ WFPC2. page 96 hg et bg NRAO; bd National Astronomy and Ionosphere Center/Cornell University/NSF/NASA. page 99 cd : Calvin Hamilton/LPI/NASA; bg : Photo researchers/NASA. page 100 Orion : C.R. ODell et S.K. Wong (Rice University)/NASA; disques protoplantaires : M.J. McCaughrean (Max-Planck-Institute for Astronomy)/C.R. ODell (Rice University)/NASA; protoplante (constellation du Taureau) : S. Terebey (Extrasolar Research Corp)/NASA.

Les galaxies
page 68 NGC 1232 et 1365: ESO; Grand Nuage de Magellan : NOAO; galaxie Sombrero : AURA/NOAO/NSF. page 71 h Lund Observatory, Sweden. page 72 bg Jason Ware / Galaxy Photo page 74 bg ESO NTT et Herman-Josef Roeser/ HST/NASA page 75 hd AURA/STScI; bd NRAO/AUI.

Exploration spatiale
page 104 cg et cc U.S. Geological Survey/NASA; cd JPL/NASA. page 107 bc et bd NSSDC/NASA page 108 bc et bd JPL/NASA. page 109 hg NSSDC/NASA; cg JPL/NASA. page 110 Jupiter : USGS/NASA; Europe : JPL/NASA; Io : U.S. Geological Survey/NASA; Ganymde : JPL/NASA; Callisto : JPL/NASA. page 113 b U.S. Geological Survey/NASA. page 114 bc NSSDC/NASA; bd Malin Space Science Systems/NASA. page 116 bg JHUAPL/NASA; cd JPL/NASA.

Structure de lUnivers
page 83 bd COBE Science Team/DMR/NASA

Observation astronomique
page 85 bd GSFC/NASA page 86-87 de gauche droite NASA/Compton Observatory Egret Team, ROSAT All-Sky Survey, J. Bonnell et M. Perez (GSFC)/NASA, Observatoire de Lund, Sude, GSFC/NASA, COBE Science Team/DMR/NASA, C. Haslam and al. (MPIfR), Skyview/NASA.P. page 94 hg IVV/NASA page 95 Galaxie de la Roue de la Charrette :

Les toiles
page 49 hd NOAO page 53 hg H. Bond (STScI)/NASA; hd HST/NASA; bg T.Nakajima (CalTech)/S. Durrance (Johns Hopkins University)/NASA.

Sauf indications complmentaires, les photographies sont identifies comme suit : h haut c centre b bas d droite g gauche

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Centres d'intérêt liés