Vous êtes sur la page 1sur 306

nmx 2013

nmx 2013
nmx 2013
nmx 2013
LES DEUX PATRIES
nmx 2013
nmx 2013
JEAN DE VIGUERIE
LES DEUX PATRIES
ESSAI HISTORIQUE
SUR L'IDE DE PATRIE EN FRANCE
Deuxime dition
revue et complte
DOMINIQUE MARTIN MORIN
nmx 2013
Jean de Viguerie
Les deux patries
Essai historique sur 1' ide de patrie en France
Dominique Martin Morin
Adresse postale : 53290 Boure - France
Adresse lectronique: editions.dmm@wanadoo.fr
ISBN 1re d.: 2-85652-229-7
ISBN 2e d. : 2-85652-275-0
2003, DMM, tous droits rservs
nmx 2013
AVANT-PROPOS DE LA DEUXIME DITION
Les Deux patries ont cinq ans. Voici maintenant la
deuxime dition de cet ouvrage.
Augmente d'un index* et de plusieurs notes, cette dition
ne modifie gure la substance du livre. Sauf en de rares
endroits, le texte a t laiss inchang.
Aucun de mes livres ne m'avait valu tant d'approbations.
J'ai reu un grand nombre de lettres. J'en reois encore
aujourd'hui. La presse franaise et trangre a fait largement
cho. Les comptes rendus ont afflu, presque tous favorables.
Enfin plusieurs lecteurs ont bien voulu me dire en conversa-
tion le fruit retir de mon livre. Priv de tels encouragements,
je n'aurais jamais, cela va sans dire, envisag une deuxime
dition.
Mon propos a t compris de beaucoup. Pour en faciliter
tous l'intelligence, je voudrais formuler deux remarques.
La premire concerne le patriotisme rvolutionnaire. Ce
patriotisme diffre du patriotisme traditionnel, mais il s'in-
filtre en lui et le dnature. Pourtant certains de mes lecteurs
ne le voient pas tel qu'il est. Nous voulons bien, me
disent-ils, que le patriotisme traditionnel soit prfr, mais
le patriotisme rvolutionnaire n'est pas rejeter entire-
ment; il contient lui aussi 1' amour du sol natal, et, finale-
7
nmx 2013
AVANT-PROPOS
ment, sert lui aussi la France . Or, cela est faux, les textes
et les faits le prouvent. Passion factice envers un tre
abstrait (Benjamin Constant)
1
, le patriotisme rvolution-
naire n'est pas l'amour de la France, et la patrie que sert ce
patriotisme, n'est pas la France. On doit distinguer les ides
et les personnes qui les adoptent. Si d'honntes Franais ont
mlang les deux patriotismes, cela ne change en rien la
nature utopique et mensongre du patriotisme rvolution-
naire. Qu'un brave homme adhre un mensonge, ne fera
jamais de ce mensonge une vrit.
Ma deuxime remarque est une rponse. Votre livre,
me demande-t-on parfois, n'est-il pas dmobilisateur? Car
si la France est morte, il n'y a plus qu' baisser les bras et
rentrer dans sa coquille. Une telle question, je l'avoue,
m'tonne. Je ne vois pas pourquoi la mort de la France nous
condamnerait l'inaction. J'y verrais plutt de pressantes
raisons d'agir. Nous avons conserver l'hritage et le faire
fructifier. Nous devons perptuer la langue franaise, trans-
mettre les usages de notre civilit, entretenir la flamme de
notre civilisation. Cela n'est-il rien? Si la France est mou-
rante ou morte, doit-on pour autant cesser de fonder des
familles et d'lever les enfants? Cela n'est-il rien? La cit a
disparu, mais il y a toujours des hommes vivants, et ceux-ci
ont survivre; ils ont se dfendre tous les jours contre les
agressions de l'tat ennemi, ils ont se protger tout
moment contre 1' avilissement des murs et la dsagrgation
gnrale de la socit. Cela n'est-il rien? Enfin il ne suffit
pas de survivre, il faut vivre, et vivre d'autant plus intens-
l. Benjamin Constant, De l'Esprit de Conqute et de l'Usurpation (1814), GF,
Paris, 1986 Livre 1er, p.118. La citation complte est la suivante Tandis que le
patriotisme n'existe que par un vif attachement aux intrts, aux murs, aux cou-
tumes de localit, nos soi-disans patriotes ont dclar la guerre toutes ces choses.
Ils ont tari cette source naturelle du patriotisme, et 1 'ont voulu remplacer par une
passion factice envers un tre abstrait, une ide gnrale, dpouille de tout ce
qui frappe l'imagination et de tout ce qui parle la mmoire. Nous remercions
Monsieur le Professeur Xavier Martin qui nous a fait connatre ce texte.
8
nmx 2013
AVANT-PROPOS
ment que la culture de mort, comme on dit, est omnipr-
sente. Or, qu'est-ce que vivre? C'est nous conduire en tres
humains dous de raison et crs 1' image de Dieu ; c'est
prier, tudier, servir nos proches, secourir les malheureux,
cultiver l'amiti, clbrer les vnements heureux, et bannir
la tristesse et la dsesprance. Tout cela doit-il tre compt
pour rien?
J'ajouterai ceci. Les obligations nouvelles qui s'imposent
nous, les meilleurs de la gnration qui nous suit, les ont,
me semble-t-il, instinctivement comprises. Ils s'organisent
pour survivre et pour vivre. Ils forment des rseaux d'ami-
tis. Ils se cuirassent contre les coups. Ils ont encore sous les
yeux, et peuvent mme y goter, les restes de la France, de
la grandeur de ses monuments, de la beaut de ses paysages
et de la douceur de sa vie. Mais 1' tre moral, auteur de ces
biens, a disparu semble-t-il. Un jour, il est raisonnable de le
craindre, les vestiges eux-mmes seront effacs. La cit a t
dtruite. Il s'en formera une nouvelle, mais pas avant long-
temps. On ne peut, nous avait-on dit, exister sans le politique.
Mais n'existons-nous pas? En tout cas cette gnration se
prpare se passer de lui. Elle n'en est pas effraye, mais
elle se sait condamne 1' excellence. L est la voie troite
o elle trouvera sa patrie
2

2. Patrie, c'est la connaissance du grand vieux trsor et l'largissement sa
mesure; c'est la grande amiti et le dvouement, c'est le don de soi-mme
(Henri Pourrat, Le Chef franais, septime dition, Marseille, Robert Laffont,
1942, p. 94).
9
nmx 2013
nmx 2013
INTRODUCTION
Toute histoire de l'ide de patrie est vaine, si les deux
sens du mot ne sont pas distingus.
Le premier est le sens traditionnel conforme l'tymolo-
gie. Le mot patria dans le latin mdival, et le mot
patrie adopt par la langue franaise au seizime sicle,
dsignaient la terre des pres, le pays de la naissance et de
l'ducation. L'amour de la patrie - le mot patriotisme
n'existait pas encore- rendait la France les devoirs de la
pit avec les honneurs du respect et de la fidlit. La patrie
tait la France. La France tait un tre moral dot de vertus.
Les Franais voquaient souvent ces vertus de la France et
voulaient s'en montrer dignes. En cas de guerre certains
d'entre eux acceptaient de donner leurs vies. Mais aucune
obligation n'tait faite au commun des citoyens de mourir
pour la patrie sur simple rquisition du prince.
Le deuxime sens peut tre qualifi de rvolutionnaire.
Il se prcise peu peu au cours des dix -septime et dix-
huitime sicles. La nouvelle patrie est d'abord celle des
libertins : tout pays o 1' on est bien. Elle devient ensuite
celle des philosophes des Lumires : tout pays o 1' on est
bien par la vertu des droits du genre humain . Enfin
elle se ralise pleinement dans la patrie de la Rvolution,
11
nmx 2013
INTRODUCTION
c'est--dire dans les droits de l'homme. Cette patrie n'est
pas la France, et la France ne reprsente pour elle qu'un
support et un instrument. Le patriotisme qui lui correspond,
la divinise, l'adore, la place au-dessus de tout, dclare ses
ennemis une haine mortelle et rquisitionne son service
les vies de tous les citoyens. On voit que ce deuxime sens
n'a rien voir avec le premier.
Pourtant les Franais, tout en conservant le premier, ont
aussi adopt le second. Ils ont mme fini par les confondre.
Au point de voir la France dans la patrie rvolutionnaire, et
de vouer leur pays natalia passion exclusive et frntique
exige par la patrie jacobine. Ils se sont mis aimer la
France comme la patrie rvolutionnaire veut l'tre, c'est--
dire l'gal de Dieu. Les richesses et les nergies du patrio-
tisme naturel ont t dtournes de leur objet et mobilises
au service d'une patrie qui n'tait pas la France, qui n'tait
qu'une utopie. En somme la patrie rvolutionnaire a t
substitue la France, mais l'insu des Franais
1

Ce fut le rsultat d'une longue manipulation. Habiles ser-
viteurs de l'idologie des droits de l'homme, les politiciens
l. Cette substitution d'une patrie une autre est-elle propre la France? Cela
n'est pas certain. Au dix-neuvime sicle la plupart des pays d'Europe ont vu
natre des ides nouvelles de la patrie, et se former des patriotismes nouveaux. En
Allemagne, le patriotisme nouveau rend un culte au peuple allemand, race choisie
pour conduire le progrs de l'humanit. En Italie, le patriotisme du Risorgimento
exalte l'unit nationale et ambitionne la rgnration de la patrie (Cavour).
Quant au nouveau patriotisme anglais, il veut voir dans la patrie anglaise l'incar-
nation mme du progrs et le modle de la civilisation. L'histoire d'Angleterre,
crit en 1835 lord Macaulay, est par excellence l'histoire du progrs. >> Cette
race infortune et dgrade, dit le mme auteur des Anglais du Moyen-ge, est
devenue le plus grand peuple et le peuple le plus civilis qu'ait jamais eu le
monde >>. Le caractre orgueilleux de ces patriotismes nouveaux les expose subir
l'influence du patriotisme rvolutionnaire franais. Ils taient dj dominateurs.
Ils deviennent par cette influence exclusifs et avides de sacrifices humains. Les
nouvelles patries ont-elles t substitues aux anciennes, et l'insu des peuples?
Les soldats de ces pays ont-ils cru, comme les soldats de la France, servir leur
vraie patrie, alors qu'ils servaient des idologies et des mythes? Les futurs travaux
des historiens permettront peut-tre de rpondre ces questions.
12
nmx 2013
INTRODUCTION
des rgimes successifs depuis 1' Empire jusqu' la Cinquime
Rpublique, parlant sans cesse de la chre France immortelle,
ont effectu le plus gros du travail de brouillage des esprits.
Mais d'autres leur ont bien facilit la tche. Des historiens
ont prsent le patriotisme rvolutionnaire ou bien comme le
premier patriotisme franais digne de ce nom, ou bien
comme le plein accomplissement du patriotisme traditionnel.
Des militaires, des ecclsiastiques et de grands crivains
nationaux ont exalt la France guerrire et la grandeur de la
mort pour la patrie. Sans eux la patrie rvolutionnaire n'aurait
jamais convaincu les Franais. Sans eux elle n'aurait jamais
russi faire croire qu'elle tait la vraie patrie, qu'elle tait la
France. Cette patrie n'tait qu'un mythe, mais des personnes
respectables, des gnraux, des vques et des acadmiciens
l'ont prsente comme une ralit, la ralit de la France. Il
n'y avait plus qu' mourir.
La tromperie a culmin avec les guerres, et surtout celle de
1914-1918. On a dit aux Franais en 1914 : C'est la guerre
du droit et ils 1' ont cru. Et surtout ils ont cru que la guerre
du droit tait vraiment la guerre de la France. Alors ils ont
engag tout leur courage, et sont alls se faire tuer par cen-
taines de milliers pour le seul avantage de la patrie rvolu-
tionnaire. Ces innombrables vies sacrifies ont certes rendu
la France l'Alsace et la Lorraine, mais elles ont servi princi-
palement l'expansion de l'idologie des droits de l'homme.
Un si grand holocauste aurait d frapper d'horreur les
survivants et leur inspirer la plus grande rpulsion pour la
divinit avide de ces sacrifices sanglants. Il n'en fut rien. Au
contraire tout se passa comme si le sang humain avait huma-
nis la desse, et les dernires prventions tombrent. Un de
nos amis, de famille royaliste et catholique, nous raconta un
jour cette anecdote: il avait douze ans alors- c'tait pendant
la dernire guerre - son frre cadet et lui se plaisaient
chanter tue-tte le refrain de la Marseillaise et celui du
Chant du Dpart. Un jour leur mre, les ayant couts, leur
13
nmx 2013
INTRODUCTION
dit : Autrefois, nous ne voulions pas de ces chants dans nos
familles, car c'taient des chants rvolutionnaires, mais
aujourd'hui nous les acceptons cause des soldats de la
guerre de Quatorze, qui souvent sont morts en les chantant.
Aprs la mort des soldats, la mort du pays lui-mme: en
ces dernires annes du vingtime sicle nous entrons dans
la dernire phase, celle de la disparition de la France. Le
patriotisme rvolutionnaire y travaille depuis longtemps.
Nous savons que dj les hommes de la Rvolution, et
leurs successeurs et disciples du dix-neuvime sicle,
rvaient d'une France absorbe dans le genre humain. Mais
ils avaient encore besoin de la France et du sang franais
pour imposer aux pays esclaves l'idologie libratrice des
droits de l'homme. Aujourd'hui cette idologie rgne dans
tout l'univers. La situation n'est donc plus du tout la
mme. Conserver la France n'a plus d'intrt. On peut
mme considrer son ventuelle survie comme un obstacle
l'avnement de la patrie mondiale confondue avec le
genre humain. Il importe donc de hter sa disparition. Cela
ne fera pas difficult, car elle est dj morte. Les guerres,
les discordes et les purations du patriotisme rvolution-
naire l'ont vide de sa substance. Le sacrifice des Franais a
prpar celui de la France.
Il tait temps de dire ces choses, et c'est pourquoi nous
avons crit ce livre
2

2. notre connaissance, la distinction - telle que nous l'entendons - des deux
patriotismes, n'a pas t souvent faite. Nous attendions beaucoup du livre du Pre
Ducatillon, Le vrai et le faux patriotisme, (Paris, ditions Spes, 1933). Monsieur
Alain de Benoist (dans La Nef, no 88, novembre 1998) nous en avait recommand
la lecture. Selon lui, cet auteur avait, bien avant nous, abondamment trait le
sujet . Mais nous avons prouv une dception. Le patriotisme rvolutionnaire
semble inconnu au P. Ducatillon. Il s'lve contre la conscription gnrale tablie
par le gouvernement rvolutionnaire, mais il n'y voit nullement la manifestation
d'une patrie nouvelle. Sous la dnomination de faux patriotisme >>,il associe le
patriotisme paen >>, celui des nazis et celui de 1' Action franaise, mais ne dit
rien de celui de la Rvolution franaise.
14
nmx 2013
1. LA FRANCE
ET LA PA TRIE DES ANCIENS FRANAIS
AU TEMPS DES PREMIERS CAPTIENS
L'ATTACHEMENT LA FRANCE
La France a prcd la patrie. Quand le mot patrie fit au
seizime sicle son entre dans la langue franaise, la France
existait depuis trs longtemps. Avant d'aimer la patrie, les
Franais ont t attachs la France.
Cet attachement peut se voir en particulier dans la littra-
ture en langue vulgaire ou latine du temps des premiers
Captiens.
Les chansons de geste, pomes piques, datent des
onzime et douzime sicles. Leurs actions se situent
l'poque carolingienne, mais en fait leurs personnages sont
des chevaliers contemporains de Hugues Capet ou de
Philippe-Auguste. Or, ces chevaliers clbrent parfois la
France. Entendent-ils par France le royaume ou le domaine
royal, ou simplement le pays entre Seine et Loire? On ne
sait, mais une chose est sre : cette France est leur pays
natal, celui de leur prince, de leur famille et de leurs amis et
compagnons. Ils ont avec elle des liens charnels. Ils ne peu-
vent prononcer son nom sans tendresse. Ils l'appellent
France douce .
15
nmx 2013
LA FRANCE
Douce par sa bont. Quand les preux chevaliers vont
mourir, ils se tournent du ct de la France, et le souvenir
de ses bienfaits les remplit d'motion. Voici Roncevaux
Roland prs de mourir : De bien des choses, dit la
Chanson, lui vient le souvenir, de tant de terres qu'il
conquit en vaillant chevalier, de la douce France, de ceux de
sa famille, de Charlemagne qui 1' a nourri. Il ne peut
s'empcher d'en pleurer et d'en soupirer
1
Dans la
Chanson de Girard de Vienne, le chevalier bless confie sa
plainte au vent de France :
Eh ! douce brise qui de France venez,
Tu ne viens pas devers la rouge mer,
Mais viens de France qui tant est louer,
Orlans, Chartres et Beauvais la cit,
L sont mes drus et mes amis charnels
2

La France de ce temps n'est pas dsincarne. Sa douceur
est bien relle, apaisant les curs et temprant les murs.
Les murs des hommes, crit Guy de Bazoches, comme
les qualits du sol y sont tempres, aussi l'appelle-t-on
France la douce
3

Elle inspire l'admiration. Elle est tant louer
4
. Elle
est louable par ses vertus.
Vertu de misricorde : Et quoique cette nation soit
fire et cruelle contre ses ennemis, crit le moine Primat,
( ... ), elle est misricordieuse envers ses sujets et ceux
qu'elle soumet
5

1. La Chanson de Roland, CLXXVI, v. 2375-2396.
2. Cit par Gustave Cohen, Tableau de la littrature franaise mdivale,
Richard Masse diteur, Paris, 1950, p. 55-56.
3. Apologie, cit par Colette Beaune, Naissance de la nation France, Biblio-
thque des histoires, N.R.F., Gallimard, 1985, p. 313.
4. Chanson de Girard de Vienne, cite supra.
5. Prologue des Grandes Chroniques, cit par C. Beaune, Naissance de la
nation France, Gallimard, 1985, p. 313.
16
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
Vertu de clergie , c'est--dire de science, vertu de
chevalerie, c'est--dire de vaillance, l'une et l'autre hri-
tes d'Athnes et de Rome : Clergie et chevalerie sont en
France de Grce et de Rome venues
6

Par les livres que nous avons,
chante Chrtien de Troyes,
Les faits des anciens sachons
Et du monde qui fut jadis
Or nous ont nos livres appris
Que Grce eut de chevalerie
Le premier prix et de clergie,
Puis vint chevalerie Rome
Et de la clergie sa somme
Qui or est en France venue
7

Que ces vertus demeurent, et que la France garde sa
gloire, le pote forme ce vu :
Dieu donne qu'elle
8
y soit tenue
Et que le lieu tant la conforte
Que jamais de France ne sorte
La gloire qui s'y est fixe
9

Qu'elle garde son honneur :
Ne plaise au Seigneur Dieu, prie Roland, que pour moi mes
parents soient blms,
et que France la doulce tombe en dshonneur
10

6. Prologue des Grandes Chroniques, cit par C. Beaune, Naissance de la
nation France, Gallimard, 1985, p. 313.
7. Chrtien de Troyes, Cligs, cit par Gustave Cohen, Tableau de la littrature
franaise mdivale, Paris, 1950, p. 56.
8. La gloire.
9. Chrtien de Troyes, Cligs, cit par Gustave Cohen, Tableau ... , op. cit. p. 56.
10. La Chanson de Roland, LXXXIV.
17
nmx 2013
LA FRANCE
Ne plaise au Seigneur Dieu,
dit-il encore,
que la France perde son honneur cause de moi
11

Enfin il supplie :
Pour cette pe j'ai douleur et tourment.
Mieux vaut mourir que de la laisser aux paens.
Dieu notre pre, prservez la France de tant de honte
12

Honneur et courage sont lis, mais il est dit aussi dans ces
vers de la Chanson de Roland, que l'honneur de la France
dpend de la vaillance d'un seul de ses chevaliers. Qu'un
seul dmrite et l'honneur s'teint.
L'attachement la France dans ces temps anciens tait
donc form d'admiration et de respect. On aimait ses vertus
et l'honneur et la gloire qui en dcoulaient. Un tre moral ne
se partage pas. La France appartenait tout entire chacun
de ses membres, et chacun portait en lui toute sa gloire et
tout son honneur.
L'ATTACHEMENT LA FRANCE
AU TEMPS DE LA GUERRE DE CENT ANS
cette poque on l'appelle encore tout simplement par
son nom, ou bien, d'une manire plus politique, royaume
de France, couronne de France, Maison des fleurs de
lys et peuple franais .
Car maintenant la France et le royaume sont unis l'une
l'autre. Il n'en a pas toujours t ainsi. La France des
11. La Chanson de Roland, LXXXVI.
12. La Chanson de Roland, CLXXII.
18
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
onzime et douzime sicles n'tait pas aussi fortement lie
la royaut, qu'elle l'est maintenant la fin du Moyen ge.
La guerre de Cent Ans a serr les liens. Aux populations
affliges par l'envahisseur, le roi apparat comme la seule
sauvegarde. Le roi lgitime, puisque seul le roi lgitime est
en droit d' avoir le royaume (selon l'expression du
temps) et peut ainsi fortifier l'tre de la France en s'unissant
elle. La vie du pays, les peuples en prennent conscience,
dpend d'une certaine manire de la lgitimit du roi. C'est
pourquoi Jeanne d'Arc, voyant pour la premire fois le dau-
phin Charles, n'attend pas pour lui dclarer : Je te dis de
la part de Messire que tu es vrai hritier de France et fils de
roi
13
Elle sait que tout repose sur cette affirmation.
Encore faut-il que le roi soit juste. La France existe si le
roi est lgitime; elle dure si le roi est juste. Dj le F. Hugues,
religieux cordelier, en avait averti le roi Louis IX : ... Que
le roi prenne garde ( ... ) faire si bien justice son peuple
qu'il en conserve l'amour de Dieu, de telle manire que
Dieu ne lui te pas le royaume de France pendant sa vie
14

Selon deux auteurs du quinzime sicle, la condition de jus-
tice aurait t pose lors du baptme de Clovis. Quand
saint Remy baptisa Clovis, crit Gerson, il lui annona que
sa royale seigneurie dureroit tant que vraie Foi et Justice
domineroient en son royaulme
15
On dit, crit Jouvenel
des Ursins, que il vint une voix qui dit que le royaume dure-
roit tant que la justice y rgneroit
16

La France a cependant son tre propre, mme si son
existence et sa dure sont lies une certaine royaut. Elle
persvre dans son tre, et demeure distincte de la royaut,
13. Cit par le Cardinal Xavier-Marie Touchet, La Sainte de la Patrie, t. 1,
DMM, Boure, 1992 p. 172.
14. Histoire de Saint Louis par Joinville, texte rapproch du franais moderne,
par M. Natalis de Wailly, Y dition, Paris, Hachette, 1874, p. 297.
15. Gerson, Discours au roi, 1413, uvres, IV, col. 657.
16. Remontrance de Jean Jouvenel des Ursins, Bibl. Nat., ms fr. 16259, p. 1245.
19
nmx 2013
LA FRANCE
distincte des trois ordres composant le corps du royaume.
Une image des Vigiles du roi Charles VII (1484) la montre
vtue de blanc sem de lys, prsentant la Trinit ses glo-
rieux fils Ppin et Charlemagne. Agenouille au premier
rang, elle a prsance sur les rois et sur les ordres
17

Sa personnalit reste la mme. Elle est toujours la douce
France . On l'appelle pays de douce plaisance et jardin
de douce France . Au temps des chansons de Geste, elle
tait ptrie de vertus. Il en va toujours de mme. Dans ce jar-
din de la France, dans ce Royaume de France plac dans le
monde comme un jardin
18
ne poussent que des vertus.
Ce sont d'abord, l'entre, les trois vertus thologales,
que symbolisent les trois lys, et c'est ensuite, l'intrieur de
1' enclos, la foison des vertus morales, dont les potes com-
posent des bouquets :
Vaillance, honneur, sens et chevalerie
forment celui d'Eustache Deschamps
19
,
Bont, honneur, loyaut, gentillesse
celui de Charles d'Orlans
20
L'honneur revient toujours.
17. Image reproduite dans Colette Beaune, Naissance de la nation France,
Bibliothque des histoires, N.R.F., Gallimard, 1985,431 pages, p. 254.
18. << Ita ut nihil erraverit, qui regnum Francire dixerit in orbe positum esse velut
hortum ... >> Gerson, Sermo de Sancto Ludovico, loannis Gersonii Doctoris et
Cancellarii Parisiensis Opera(. .. ), t. 2, Paris, 1606, p. 758.
19. Je plain et pl our le temps que j'a y perdu
Vaillance, honneur, sens et chevaleris.
Complainte du povre Pays de France, Balades de moralitez, CCL V, uvres
compltes de Eustache Deschamps publies d'aprs les manuscrits de la
Bibliothque Nationale par le marquis de Queux de Saint Hilaire, 2 vol., Paris,
F. Didot, 1878, t. 2, p. 93.
20. France, jadis on te souloit nommer
En tous pays le trsor de noblesse,
Car un chacun pouvoit en toi trouver
Bont, honneur, loyaut, gentillesse.
Ch. d'Orlans et F. Villon, Posies choisies, Hatier, 1946, p. 9.
20
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
Comme au temps de la Chanson de Roland, la France a de
l'honneur. Elle en a mme plus qu'elle n'en a jamais eu et
plus que quiconque. Elle est ce pays qui de longue m-
moire est renomm en honneur sur tout estre (Christine
de Pisan)
21
l'honneur s'ajoute trs souvent la noblesse,
dont on ne parlait pas autrefois, mais qui semble tre de-
venue maintenant l'une des qualits majeures de la France.
Mon plus noble pays , ainsi 1' invoque Eustache
Deschamps
22
Noble Maison des fleurs de lys, s'crie
Alain Chartier
23

France,
chante Charles d'Orlans,
jadis on te souloit nommer
En tous pays, le trsor de noblesse
24

ll est vrai qu'ici le pote emploie l'imparfait serait-ce
qu'on ne la nomme plus ainsi? Probablement. Au temps o
Charles d'Orlans crit sa Complainte de France , beau-
coup estiment la France dchue de ses vertus. Tous ses mal-
heurs viendraient de l. Et comme on ne peut plus l'admirer,
on la plaint. L'attachement de compassion se substitue celui
21. Autres Ballades >>XLI, uvres potiques de Christine de Pisan, publies
par Maurice Roy, Paris, F. Didot, 1886, t. 1, p. 254.
22. Convoitise met en arrt sa lance
Et me dtruit mon plus noble pays.
Eustache Deschamps, Complainte de la France, cit dans La posie mdivale,
troubadours et trouvres, La Bibliothque de la Posie, t. 1, Prsentation de
Michel Stanesco, France Loisirs, 1992, 286 pages, p. 211.
23. Noble Maison des fleurs de lys, qui tant a engendr de beaux hommes,
et fleuri longuement par la renomme de tes glorieux Roys en un mme sang et
famille! >>L'Esprance ou Consolation des Trois Vertus, Les uvres de Maistre
Alain Chartier, Clerc, Notaire et Secrtaire des Roys Charles VI et Charles VII
( .. .)par Andr du Chesne Tourangeau, Paris, 1617, p. 316.
24. Complainte de France>>, cite supra, note 19.
21
nmx 2013
LA FRANCE
d'admiration. La France est plainte, rconforte, admoneste.
Elle-mme se lamente et demande assistance. Mais elle ne
doit se plaindre que d'elle-mme. N'a-t-elle pas dmrit?
Noble Maison des fleurs de lys, dplore Alain
Chartier, ( ... ) o est la magnificence honore de ton tat?
Qu'est devenue la louable ordonnance de vivre, la monstre
de l'honestet, la constance de courage et de murs et la
haulteur de cuer et d'entreprise que tes devanciers laissrent
aux successeurs? Tout est corrompu
25

N'a-t -elle pas laiss les vices gagner sur les vertus?
Long Conseil, Orgueil et Envie
Ont mis bien prs de la mort
Le noble Royaume de France
26

Mais elle le reconnat. Elle sait pour quoi elle pleure :
Je plains et plo ur le temps que j'a y perdu
Vaillance, honneur, sens et chevalerie
27

Elle se sait dtruite par un mal intrieur qui est sa propre
faute:
juste raison,
lui fait dire Eustache Deschamps,
je dois me plaindre et pleurer
Et regretter des neuf preux la vaillance
Car je vois bien que je ne puis durer,
25. L'Esprance ou Consolation des Trois Vertus, Les uvres de Maistre Alain
Chartier( ... ) par Andr du Chesne Tourangeau, Paris, 1617, p. 316.
26. Eustache Deschamps, << Balades de moralitez >>, CXL, uvres compltes de
Eustache Deschamps ( ... ) par le marquis de Queux Saint Hilaire, t. 1, Paris,
1878, p. 265.
27. Eustache Deschamps, Complainte du povre Pays de France, uvres com-
pltes, t. 2, p. 93.
22
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
Rconfort me fuit, honte vers moi s'avance,
Convoitise met en arrt sa lance
Et me dtruit mon plus noble pays
28

Honte vers moi s'avance : il n'est de honte que pour
le coupable. La France n'accuse personne. Elle bat sa propre
coulpe. Elle a choisi le mal. Elle a dsobi Dieu. Elle est
pcheresse. Elle n'est pas victime de la fatalit, mais de ses
propres fautes. ... Le Royaume de France est en affliction,
dit Alain Chartier, par l'obstination de pch, pour le
contemnement des corrections de Dieu, pour avoir laiss la
vertu des progniteurs et par ambition avoir voulu le gouver-
nement du Royaume
29
La France n'est pas victime des
Anglais, mais c'est le pch de blasphme, vie volup-
tueuse et paresse qui a mis les Franais en la servitude de
leurs ennemis
30
. Alors, puisque la France est pcheresse,
elle doit faire comme la pcheresse, elle doit s'amender, elle
doit esprer en Dieu :
Pour ce France,
l'exhorte Charles d'Orlans,
veuille toi aviser
Et tt reprends de bien vivre l'adresse.
Tous tes mfaits mets peine d'amender
31

Dieu lui pardonnera :
Ne te veuille point dsesprer
Car Dieu est plein de merci, largesse
32

28. Eustache Deschamps, Complainte de la France, ibidem.
29. L'Esprance ou Consolation des Trois Vertus >>, Les uvres de Maistre
Alain Chartier, op. cit., p. 312.
30./bidem, p. 319.
31. Complainte de la France.
32./bidem.
23
nmx 2013
LA FRANCE
Un peu de bon vouloir et tout ira bien:
Dieu a les bras ouverts pour t'accoler
Prt d'oublier ta vie pcheresse.
Reqiers pardon, bien te viendra aider
Notre-Dame, la tout-puissant princesse
33

Ayez confiance : Ma France, conseille un auteur ano-
nyme, ma tres doulce sueur et amie, ne vous desconfortez
point, mais ayez bonne esprance en Dieu
34
Cela
n'empche pas de soupirer, de rpter pauvre France, de
s'apitoyer comme Eustache Deschamps sur le povre pays
de France, et de se demander comme lui
Que deviendra la dolente bahie
35
?
Mais enfin l'espoir l'emporte. On connat la recette: conver-
sion et devoir d'tat. Il suffit que chacun renonce ses vices
et s'applique son devoir d'tat. Au besoin on le demandera
Dieu. On lui demandera par exemple que le dauphin ait
science pour gouverner
36
et que le clerg
aux mes ... soit courtois
37

33./bidem.
34. Dbats et appointements>>, L'honneur de la Couronne de France, Quatre
libelles contre les Anglais (vers 1418-vers 1429), dits pour la Socit de
l'Histoire de France, par Nicolas Pons, Ouvrage publi avec le concours du
C.N.R.S., Paris, Libraires C. Klincksieck, 1990, p. 76.
35. Balade>> (La France veuve de son roi, 1400), <<Balades de moralitez >>, CLXIV,
uvres compltes de Eustache Deschamps ... , t. 2, Paris, Didot, 1878, p. 93.
36. Paix, bonne vie et bonne fin,
Donne mon seigneur le Daulphin
Et science pour gouverner.
<< L'oroyson Nostre Dame >>, VI, uvres potiques de Christine de Pisan,
publies par Maurice Roy, t. 1, Paris, Didot, 1885, p. 3.
37.lbidem, p. 7.
24
nmx 2013
LA PA TRIE DES ANCIENS FRANAIS
Telle est, vue par les littrateurs du temps, la conscience
de la France. Telle est sa lucidit. Tel est son ralisme. Elle
n'attend ni magicien, ni thaumaturge. Elle n'espre qu'en
Dieu et ne compte que sur elle-mme.
Dans son orientation gnrale le message de Jeanne d'Arc
ne diffre pas de celui dlivr par ces diffrents auteurs, et
mme il le confirme. C'est aussi un message d'esprance :
Jeanne, crit Alain Chartier, a hauss les esprits vers
l'esprance des temps meilleurs
38
Jeanne dit elle aussi
que chacun doit faire son devoir : Les hommes d'armes
batailleront et Dieu donnera la victoire
39
; travaillez et
Dieu travaillera
40
.
Jeanne confirme ce que tous pensent. Seulement elle le
confirme avec l'assurance et l'autorit que lui donne sa mis-
sion surnaturelle. Elle ne dit pas : Dieu aura piti, mais Dieu
a piti. Ce sont ses premires paroles au roi de Bourges :
Gentil Dauphin, je vous dis que Dieu a piti de vous, de
votre royaume, de votre peuple
41
Elle ne dit pas : Dieu
protgera le royaume, mais : Dieu a tendu sa main sur la
France. Ds lors la cause de la France est sacre ; il est
interdit de lui nuire : ... Tous ceux qui guerroient au sainct
royaume de France, guerroient contre le roi Jhsus
42
De
38. Cit dans Marcel Poullin, L'Hrone de Domrmy, Limoges, s.d., p. 42.
39. Rponse de Jeanne Guillaume Aymeri, professeur de thologie lors de l'exa-
men de Poitiers. Ce docteur lui avait fait cette objection : Vous demandez des
gens d'armes et dites que c'est le plaisir de Dieu que les Anglais laissent le royau-
me de France ( ... ) Si cela est, il ne faut point de gens d'armes, car le seul Dieu
donnera la victoire>> (cit dans Marcel Poullin, L'Hrone de Domrmy, p. 33-34).
40. Ne doutez point, c'est l'heure quand il plat Dieu. Il faut besogner quand
Dieu veut. Travaillez et Dieu travaillera. >> Paroles adresses au duc d'Alenon
le 11 juin 1429 sous les murs d'Orlans, cites dans Marcel Poullin, L'Hrone
de Domrmy, Limoges, Marc Barbou, s.d., p. 83.
41. << Car saint Louis et Charlemagne sont genoux devant lui ... >>(cit dans
Marcel Poullin, op. cit., p. 38).
42. << Guerroient contre le roy Jhsus, roy du ciel et de tout le monde, mon
droicturier et souverain seigneur >> (Lettre de Jeanne au duc de Bourgogne, 17
juillet 1429, cite dans Marcel Poullin, op. cit., p. 103).
25
nmx 2013
LA FRANCE
tels discours frappent les esprits : l'hrone parle au prsent.
Mais le secours divin ne surprend pas : beaucoup l'atten-
daient.
Aux dix-neuvime et vingtime sicles, on a voulu voir
dans ces paroles de Jeanne une assurance d'invulnrabilit
pour la France et une assurance de dure indfinie. Cette
curieuse interprtation nous semble aberrante. Car Jeanne
parle au prsent, et la France qu'elle a mission de dlivrer
est celle du temps de Charles VII et non une autre. Il est pos-
sible aprs tout que Dieu ait voulu faire siennes les causes de
la France de Poincar ou de celle d'Albert Lebrun, mais cela
n'est dit nulle part dans 1 'histoire johannique.
L'AVNEMENT DE LA PATRIE (PATRIA): LA PIT>>
ENVERS LA PATRIE SELON SAINT THOMAS D'AQUIN
Au Moyen ge le mot patrie n'est jamais employ
dans la langue vulgaire. On dit France ou pays . En
latin le mot patria est d'usage courant, mais il a deux sens
trs diffrents, celui de pays natal et de nation, et celui de
sjour cleste aprs la mort. Chez les auteurs sacrs, dans la
littrature monastique en particulier, le deuxime sens pr-
domine. Pour ces auteurs la patrie c'est le ciel
43
La connota-
tion surnaturelle sera garde mme aprs la disparition de ce
deuxime sens.
Chez saint Thomas d'Aquin aussi le mot est employ
dans les deux sens, et surtout dans le second
44
Le Docteur
43. Voir Dom Jean Leclercq, L'amour des lettres et le dsir de Dieu. Initiation
aux auteurs monastiques du Moyen ge, Les ditions du Cerf, Paris, 1957, cha-
pitre IV, La dvotion au ciel>>.
44. Voir l'Index thomisticus Sancti Thom Aquinatis operum omnium indices
et concordanti in quibus verborum omnium et singulorum form et lemmata
cum suis frequentis et contextibus variis modis referuntur ququ auspice
26
nmx 2013
LA PA TRIE DES ANCIENS FRANAIS
anglique se plat opposer le status vi, c'est--dire le
sjour temporaire d'ici-bas, au status patri de l'ternit
bienheureuse
45
On trouve nanmoins dans son uvre une
doctrine de la patrie comme pays natal. Cette doctrine a une
porte gnrale et s'applique toutes les patries. Dont la
France. Car la France est une patrie. Un roi, crit saint
Thomas, porte soit le nom de la ville principale, soit le nom
de la patrie, ainsi le roi de Jrusalem, le roi des Romains et
le roi de France
46

Mais qu'est -ce que la patrie? C'est le lieu de la nais-
sance et de l'ducation
47
. Ce sont aussi des hommes qui
sont des concitoyens ou des amis. En effet lorsque saint
Thomas dfinit la pit envers le pays natal, il la qualifie de
la manire suivante : culte des concitoyens et des amis de
la patrie
48

Car il s'attache moins la dfinition qu'au devoir. la
patrie tout homme doit la pit (pie tas) en vertu de la jus-
tice. Il s'agit de se reconnatre dbiteur cause des bienfaits
reus. Tout homme est dbiteur d'abord vis--vis de Dieu,
ensuite vis--vis de ses parents et de sa patrie :
L'homme est constitu dbiteur des titres diffrents,
vis--vis d'autres personnes selon les diffrents degrs de
perfection qu'elles possdent et des bienfaits diffrents qu'il
en a reus. ce double point de vue Dieu occupe la pre-
mire place ( ... ) Mais ce titre convient secondairement nos
Paulo VI Pontifiee consociata plurium opera atque electronico IBM automato
usus digessit Robertus Rusa SI Gallaratensi Facultate Philosophica Aloisiani
Collegii Professor, AD 1975, vol. 16, art. Patria.
45. << Prreterea, status vire videtur proportionari statui patrire, sed in statu
patrire erit quredam plenitudo ... , Summa theologica, III" pars, 7. 10.
46. << Quod rex vocatur a principali civitate, vel a patria tota, sicut rex ierusa-
lem, romanorum, rex francire (Super ad Hebros, Marietti, 1953, 100, 965).
47. ... Et in qua et nati et nutriti sumus >> (Summa theologica, rra Il"', qurestio
101, art. 1).
48. << In cultu autem patrire intelligitur cultus concivium et omnium patrire ami-
corum >>(ibidem).
27
nmx 2013
LA FRANCE
parents et notre patrie, desquels et dans laquelle nous
avons reu la vie et l'ducation
49
.
La pit se manifeste par un culte, mais il faut distin-
guer le culte envers Dieu, qui est la religion, et le culte
envers les parents et la patrie, qui est la pit :
... De mme qu'il appartient la religion de rendre un
culte Dieu, de mme, un degr infrieur, il appartient
la pit de rendre un culte aux parents et la patrie
50

un degr infrieur . Saint Thomas met le patrio-
tisme sa place : aprs la religion.
Et mme aprs le culte des parents. La patrie aprs la
famille:
D'ailleurs, crit-il, le culte des parents s'tend ceux
du mme sang, c'est--dire qui ont les mmes parents; le
culte de la patrie s'entend des compatriotes et des allis.
C'est donc ceux-l (les parents) que s'adresse principale-
ment la pit
51

Rendre un culte la patrie c'est l'honorer. Jusqu'o doit
aller cet honneur? Saint Thomas ne le prcise pas. Il ne dit
nulle part qu'il faut mourir pour la patrie. Il dit, c'est vrai,
que le bon citoyen s'expose au pril de mort pour le bien
commun , et que cela est conforme son inclination
naturelle et sa vertu politique
52
. Mais le bien corn-
49. Secundario vero nostri esse et gubemationis principium sunt parentes et pa-
tria, a quibus et in qua et nati et nutriti sumus. Et ideo post Deum, maxime homo
debitor parentibus et patrire >> (Summa theologica Il" Il"', qurestio 101, art. 1).
50. << Unde sicut ad religionem pertinet cu1tum Deo exhibere, ita secundo gradu ad
pietatem exhibere cultum parentibus et patrire >> (Summa Theologica, ibidem).
51. Somme thologique, II Il"', qurestio 101, article 1 (traduction des ditions de
la Revue des Jeunes, Descle et Cie, 1931, p. 1 0).
52. ... Secundum hanc naturalem inclinationem et secundum politicam virtu-
tem bonus civis mortis periculo se exponit pro bono communi >> Sancti Thom
de Aquino Opera omnia lussu Leonis XIII P. M. edita tomus XXV Qustiones
de Quolibet Cura et Studio Fratrum Prdicatorum Volumen Il, Comrnissio
Leonina, Rome, d. du Cerf, Paris, 1996,501 pages, XXI pages, p. 18.
28
nmx 2013
LA PA TRIE DES ANCIENS FRANAIS
mun est la cit
53
Le bien commun contient la patrie, mais
il est plus qu'elle.
La pit envers la patrie selon saint Thomas, bien que
l'expression vienne de l'Antiquit romaine, s'accorde parfai-
tement avec l'attachement traditionnel la France. Il y a en
tout cas trois fortes ressemblances. D'abord, comme le che-
valier, l'homme pieux selon saint Thomas rend honneur la
France, puisque rendre un culte c'est rendre honneur.
Ensuite cet honneur, comme le chevalier, l'homme pieux de
saint Thomas le rend aux vertus de la France : L'honneur,
crit le Docteur anglique, est une manifestation de respect
en tmoignage de la vertu
54
Enfin, comme le chevalier,
l'homme pieux de saint Thomas honore en la patrie l'amiti.
L sont mes drus et mes amis charnels dit de la France le
hros des chansons de geste
55
Les compatriotes s'aiment
entre eux crit saint Thomas
56

La doctrine de saint Thomas confirme donc 1' thique du
chevalier. Mais elle la dpasse. Car sa pit n'est pas rser-
ve aux chevaliers. C'est une vertu chrtienne que tous les
fils de la patrie doivent pratiquer.
53. C'est la pense d'Aristote et de saint Thomas. Pour Marcel De Corte, selon
ces deux philosophes, La Cit, c'est le bien commun mme et inversement, et
ce bien commun n'est pas "la condition de biens multiples et essentiels
l'homme", mais il en est la cause et ces "biens multiples et essentiels" que sont
la culture, la civilisation, les lois ainsi que les mille et un facteurs d'union, en
sont les effets >> ( Rflexions sur la nature de la politique >>,L'Ordre franais,
mai 1975, no 191, p. 14).
54. Honor enim est exhibitio reverenti<e in testimonium virtutis ut potest
accipi a Philosopho, in I Ethic. >> (Summa theologica II II<e, qu<estio 103, De
Dulia, art. 1 ).
55. Girard de Vienne, cit par Gustave Cohen, Tableau de la littrature fran-
aise mdivale, op. cit., p. 56.
56. << Sunt eiusdem speciei se invicem diligunt; sive sit patria, sicut compa-
triot<e se diligunt >> (phrase extraite du trait In Dionysii de divinis nominibus,
par l'Index thomisticus, volumen 16, patria, no 00012).
29
nmx 2013
LA FRANCE
L' AMOUR DE LA PATRIE>> (AMOR PATRVE)
SELON VINCENT DE BEA UV AIS
Contemporain de saint Thomas, Vincent de Beauvais
(1190-1264) appartient lui aussi 1' ordre dominicain. Mais
son uvre, le Speculum, la fois encyclopdie et recueil de
textes
57
, n'a pas la profondeur de celle du Docteur ang-
lique. L'auteur nous intresse parce qu'il dveloppe la
notion d' amour de la patrie (amor patri).
Saint Thomas n'use pas de cette expression. Certes sa
pit comporte de l'amour. Il y voit mme une sorte
de protestation de cette charit que chacun prouve vis--vis
de ses parents et de la patrie
58
. Mais nous n'avons trouv
nulle part dans son uvre une vertu appele amour de la
patrie
59

Alors que nous la trouvons chez Vincent de Beauvais.
Elle s'y rattache la pit, mais s'en distingue, formant un
chapitre spar, intitul Amor patri
60
. Ce chapitre
commence ainsi : Se rapporte galement la pit
l'amour de la patrie, sujet souvent trait par les auteurs clas-
siques
61
. Suivent un grand nombre de citations toutes
empruntes aux auteurs latins. Cicron vient en premier
avec quatre citations. On trouve ensuite galit, avec une
citation chacun, les auteurs suivants : Horace, Ovide, Valre
57. Le titre complet de cet ouvrage est le suivant: Biblioteca Mundi seu Speculi
Maioris Vincentii Burgundi Prsuli Bellovacensi Ordinis Prdicatorum theolo-
gica doctoris eximii ( ... ),Douai, 1624.
58. Pietas est qwedam protestatio caritatis quam quis habet ad parentes et
patriam >> (cit par Dom M. Prummer, Manuale theologi moralis ... , t. 2,
Fribourg en Brisgau, 1928, p. 452).
59. Nous disons seulement que nous ne l'avons pas trouve.
60. Tomus secundus, cap. XLII, De Amore Patrire >>, col. 324-325.
61. Ad pietatem quoque pertinet amor patrire, de quo multa loquuntur
authores >>, ibidem, col. 324.
30
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
Maxime, Stace et deux auteurs de la latinit tardive,
Symmaque et Ennodius. Ce bel chantillon tmoigne d'un
vaste savoir humaniste, savoir que saint Thomas possde
sans doute lui aussi, mais dont il ne fait pas dmonstration.
partir de ces textes deux thmes se dgagent, 1' attrait
de la patrie et celui du sacrifice pour elle. Ovide, entre
autres, illustre le premier. Vincent de Beauvais cite ces vers
du pote exil : Je ne sais par quelle douceur le sol natal
vous conduit et ne vous permet pas de l'oublier
62
Cicron
et Horace justifient le sacrifice. Cicron par cette sentence :
S'exposer la mort pour la patrie donne tous l'espoir de
l'immortalit
63
, et Horace par ce vers : Il est doux et
beau de mourir pour la patrie
64
. Est aussi invoqu
l'exemple de Codrus, roi d'Athnes. Ce prince devait faire
face l'invasion des Perses, et ne savait comment les chas-
ser du territoire. Il consulta l'oracle, et obtint cette rponse:
La guerre finira si Codrus meurt de la main des enne-
mis. Aussitt les chefs de l'arme adverse ordonnrent de
ne pas attenter la vie de Codrus. Alors il se jeta dans la
mle, s'exposa dlibrment aux coups et se fit tuer. Sans
attendre la prdiction s'accomplit: les Perses se retirrent et
la patrie fut sauve.
Ds le temps du roi saint Louis sont donc placs sous les
yeux des Franais, et prsents comme des modles, cer-
tains des grands exploits des patriotes antiques. L'influence
de 1' amour de la patrie des Grecs et des Romains s'exerce
dj sur 1' attachement traditionnel la France et com-
mence le transformer. C'est pourquoi il importe de bien
62. Nescio qua natale solum dulcedine cunctos, ducit, et immemores non sinit
esse sui. >> De Ponto LI est la rfrence donne par Vincent de Beauvais. Il
s'agit probablement de l'uvre intitule Epistolarum ex Ponto Libri IV.
63. Nemo unquam sine magna spe immortalitatis, se pro patria offert ad mor-
tem. >> La rfrence donne est In Tusculanis qustionibus LII >>.
64. Du/ce et decorum pro patria mori.
(Odes.)
31
nmx 2013
LA FRANCE
connatre ce patriotisme antique et de bien dfinir sa nature
et ses exigences.
LA PA TRIE DES GRECS ET CELLE DES ROMAINS
Patrie possde en grec un sens gnalogique trs marqu.
lltpta signifie descendance, ligne, particulirement du
ct paternel. lltpto, adjectif souvent substantiv, veut
dire la terre des anctres. Mais pour les Grecs ce n'est pas la
terre qui fait la patrie, ce sont les hommes vivants et morts
(on ne dit pas Athnes, mais les Athniens) et ce sont les
dieux de la cit. La patrie s'exprime par la cit
65
, elle se
matrialise dans les sanctuaires et dans les tombeaux.
La patrie des Romains est la fois la terre et la rpu-
blique. Virgile appelle patrie le sol labour, la terre qui porte
du fruit. Quand Mlibe se plaint de son exil, quand il dit :
Nos patri fines et dulcia linquimus arva.
Nos patriamfugimus
66
..
il n'exprime pas ici une dsolation mlancolique de type
romantique, mais le regret de laisser la terre fconde. Chez
Cicron patria et respublica sont interchangeables. Parfois
aussi chez lui, comme chez plusieurs auteurs latins, la
patrie incarne la rpublique . la diffrence des
Grecs, les Romains font de la patrie une personne. Une per-
sonne qui leur parle, les interpelle rudement et les rappelle
leurs devoirs de bons citoyens. Cicron la met en scne dans
la Premire Catilinaire, et Lucain dans la Pharsale. L'un et
1' autre lui prtent des sentiments humains, si une telle expres-
65. Cela est trs bien expliqu par Franois Chamoux, dans son ouvrage, La civi-
lisation grecque l'poque archaque et classique, Paris, Arthaud, 1983, p. 249.
66. Et nous, nous quittons le sol de notre chre patrie et nos campagnes ch-
ries; nous fuyons la patrie ... >>(Bucoliques, glogue premire).
32
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
sion peut convenir l'tat d'me d'une femme courrouce:
La patrie qui est notre commune mre, dit Cicron
Catilina, te hait et te redoute ( ... ) : elle s'adresse directement
toi ( ... ) : Point de violence depuis plusieurs annes, (te
dit-elle) sans que tu y sois associ ( ... ) ; dguerpis, te-moi
la crainte
67

Dans la Pharsale c'est Csar que la patrie s'adresse au
moment o le grand homme s'apprte franchir le Rubicon :
Csar, crit le pote, avait dj franchi les Alpes
normes et glaces; il avait commenc se prparer la
future guerre. Comme il arrivait au bord du petit Rubicon, il
eut sous les yeux trs nettement l'image de la Patrie, celle-ci
trs agite. Sa contenance tait trs majestueuse au milieu de
la profonde nuit ( ... ) Elle gmissait confusment : O vas-tu,
disait -elle? O apportes-tu mes insignes? Si ta venue est fon-
de en droit, si tu viens en citoyen, tu dois t'arrter ici
68

On pourrait trouver cette patrie bien commandeuse ,
mais les Romains ne s'en offusquent pas. La patrie leurs
yeux contient tout et passe avant tout :
... Parcourez par la pense, dit Cicron, toutes les soci-
ts humaines, il n'en est point de plus imposante et de plus
sacre que celle que chacun de nous a consacre avec la rpu-
blique. Nous avons un amour tendre pour nos pres et mres,
pour nos enfants, pour nos proches, pour nos amis, mais
l'amour de la patrie renferme lui seul tous les autres
69

67. ... Nunc te patria, qme comrnunis est parens omnium nostrum, odit ac metuit
( ... ) Qure tecum Catilina, sic agit, et ( ... ) loquitur : Nullam jam aliquot annis
facinus exstitit, nisi perte; nullum flagitium sine te ... (M. Tullii Ciceronis in
L. Cati li nam Orationes Quatuor, Paris, Hachette et Cie, 1917, p. 114-115.)
68. Lucain, Pharsale, Livre I, vers 183-192; depuis Jam gelidas Cresar cursu
superaverat Alpes jusqu' Si cives, huc usque licet .
69. Cicron, De Officiis, Livre I, XVII (traduction de Gallou-la-Bastide, Paris,
chez Victor Lecou, 1850, in-16, 294 pages, p. 55). Socrate ne s'exprimait pas de
manire trs diffrente. La patrie, disait-il, mrite devant les dieux et devant
les hommes plus de vnration qu'un pre, qu'une mre, et que toute la pa-
rent (Criton).
33
nmx 2013
LA FRANCE
Comment alors ne pas se sacrifier pour elle? . . . Quel
est l'honnte homme qui hsiterait sacrifier ses jours pour
sauver son pays
70
?
Sacrifier ses jours : nous arrivons ici la mort pour la
patrie, cette mort si honorable pour toute l'Antiquit. Dj
les citoyens d'Athnes se faisaient un devoir sacr de com-
battre pour la patrie. Chacun d'eux prononait le serment
suivant:
Je ne dshonorerai pas ces armes sacres ... je combat-
trai pour mes dieux et pour mon foyer, seul ou avec d'autres.
Je ne laisserai pas la patrie diminue, mais plus forte que je
ne 1' aurai reue
71

Ils se souvenaient aussi de l'appel lanc aux combattants
de Salamine :
Allez, enfants des Grecs, dlivrez la patrie, dlivrez vos
enfants et vos femmes, les sanctuaires des dieux de vos pres
et les tombeaux de vos aeux: c'est la lutte suprme
72

Cependant si les Grecs parlent de combat, ils ne parlent
pas de mourir. Rome on est plus raliste: on prononce le
mot de mort. On dit qu'il est bien de mourir. L'exigence de
la patrie se fait plus insistante et plus cruelle. La vie du
sage, lisons-nous chez Horace, appartient d'abord sa patrie,
ensuite ses amis
73
La patrie grecque se confondait avec
1' essentiel de la vie. La patrie romaine se prsente comme
une abstraction divinise, rclamant des sacrifices.
La France du Moyen ge classique, la douce France des
vertus, ne ressemble pas beaucoup ces patries de l' Anti-
quit. Toutefois l'ide antique de patrie n'a jamais complte-
70. Cicron, De Officiis, Livre I, XVII (traduction de Gallou-la-Bastide, Paris,
chez Victor Lecou, 1850, in-16, 294 p., page 55).
71. Cit par Philippe Wolff, Orient et Grce, Paris, A. Colin, Cours d'histoire
J. Carcopino, Classe de sixime, 1942, p. 203.
72. Eschyle, Les Perses, v. 402-403.
73. Odes, Livre IV, ode IX.
34
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
ment disparu. Richer de Reims, annaliste du dixime sicle,
place dans la bouche du roi Eudes sur le point de livrer
bataille aux Normands, l'exhortation suivante, paraphrase du
vers d'Horace : Dulce et decorum pro patria mori :
... Que c'est un honneur de mourir pour la patrie et qu'il
est beau d'offrir son corps la mort pour la dfense des
chrtiens
74
Nous avons vu saint Thomas et Vincent de
Beauvais intgrer dans la justice chrtienne la vertu romaine
de pit. Mais c'est avec Henri de Gand, autre thologien du
treizime sicle, et c'est aussi plus tard, chez diffrents
auteurs de la fin du Moyen ge, que la patrie exclusive des
Anciens commence se substituer la France des vertus, ou
prendre la place de son me.
MOURIR POUR LA CHOSE PUBLIQUE
SELON HENRI DE GAND
Henri de Gand est contemporain de saint Thomas, et
membre comme lui de la socit de Sorbonne
75
Il n'en pro-
fesse pas moins au sujet de la patrie une doctrine loigne
de celle du Docteur anglique.
Il n'emploie pas le mot de patria, lui prfrant celui de
respublica. Mais, comme chez Cicron, respublica dans son
langage veut dire patria. Il invite mourir pour la chose
publique, et cite l'appui Aristote plaidant pour la patrie :
Ce qui est dit du sage est vrai, qu'il se dpense pour ses
amis et sa patrie, et jusqu' la mort s'ille faut
76

74. Cit par Philippe Contamine, << Mourir pour la patrie X-:XX sicle , Les
lieux de mmoire, sous la direction de Pierre Nora, Il, La Nation, Paris,
Gallimard, 1986, p. 12.
75. Mort Tournai en 1293, il avait t chanoine et archidiacre de Tournai.
76. Livre IX de l'thique.
35
nmx 2013
LA FRANCE
Comme celle des Grecs et des Romains, sa patrie
demande que l'on meure. Et comme si l'autorit des Anciens
ne suffisait pas pour s'y dcider, il la renforce de celle de la
religion : refuser d'exposer sa vie, c'est, nous dmontre-t-il,
commettre un pch :
... Il faut, crit-il, choisir de mourir pour la chose
publique, non pas tant par espoir de voir remise sa peine et
son action rcompense par la vie future, que pour la faute
et 1' offense Dieu de toute personne refusant d'exposer
pour la chose publique sa vie temporelle
77

Prcepte valable pour tous, mme pour l'homme vivant
dans la retraite et adonn la contemplation. Lui aussi
pcherait en refusant de mourir pour sa patrie, et sa vie
serait voue la honte :
Il pcherait, ( ... ) et vivrait honteusement. Or, il vaut
mieux mourir que vivre ainsi
78

Saint Thomas n'a jamais rien dit de semblable. Il a seule-
ment dit que selon l'inclination naturelle et selon la vertu
politique, le bon citoyen s'expose au pril de mort pour le
bien commun
79
Il n'a jamais parl de pch. Il n'a jamais
spcifi que le refus d'exposer sa vie constituait une offense
Dieu. Ou bien nous n'avons pas su trouver le passage o
cela serait prcis.
77. << Quod prreeligendum est mori pro salute rei publicre, non tarn quia sperat
pnam mortis sibi restitui et recompensari in prremio vitre futurre, quam quia
non eligens hoc, peccaret et Deum offenderet quicumque pro re publica vitam
suam temporalem non exponeret >> (Henricus de Gandavo, Quodlibeta, edidit
R. Wielockx, Dr Phil., Dr Theo!., Leuven University Press, 1983, quodlibet XII,
qurestio 13, page 68, 1. 45 jusqu' p. 69, 1. 50).
78. << ... Quod peccaret, si illud non eligeret, et'quod turpiter viveret. Me li us est
autem mori quam turpiter vi vere >> (ibidem, p. 73, 1. 49).
79. << Unde et secundum hanc naturalem inclinationem et secundum politicam
virtutem bonus civis mortis periculo se exponit pro bono communi >> (Sancti
Thom de Aquino Opera omnia Iussu Leonis XIII P. M. edita tomus XXV,
Qustiones de Quolibet Cura et studio Fratrum Prdicatorum Volumen II
Commissio Leonina, Rome, Les ditions du Cerf, Paris, 1996, p. 188).
36
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
Henri de Gand se distingue aussi de saint Thomas par
certaines de ses rfrences. Par exemple il se rclame de la
doctrine stocienne de l'utilit mutuelle, ce que saint
Thomas n'aurait jamais fait. Il cite et approuve le passage
de Cicron o cette doctrine est rsume : ... Comme le
disent les Stociens, tout ce qui vient sur la terre, est
l'usage de l'homme, et les hommes cause des hommes,
afin que tous puissent tre utiles les uns aux autres. Nous
devons en cela suivre la nature et proposer l'change de ser-
vices pour l'intrt commun
80

Donc s'il faut mourir, l'utilit le veut.
L'amour aussi. Car le corps politique est analogue au
corps mystique. Ici Henri de Gand se rfre saint Paul :
Comme les membres sont dans le corps, ainsi sont les
personnes prives dans la chose publique. Voyez saint Paul,
1 Corinthiens, chap. 12
81

La cit est analogue au corps mystique de l'glise. Et
c'est pourquoi il applique aux citoyens les obligations in-
combant selon saint Paul aux membres de l'glise. Il y
ajoute l'obligation de mourir, qui n'est pas dans ce texte de
saint Paul. L'Aptre crit seulement : ... Un membre
vient-il souffrir, tous les membres souffrent avec lui (1 Co
12, 26). Henri de Gand crit: ... Le membre doit exposer
sa vie pour le corps. Et de mme chaque personne pour la
rpublique
82

La cit est ainsi sumaturalise. Il ne s'agit plus de simple
80. Cicron, De 0./ficiis, Livre 1, cit dans Henricus de Gandavo, Quodlibeta,
dition R. Wielockx, p. 74, 1. 67 71, de Atque ut placet Stoicis muta-
tione officiorum >>.
81. << Sicut membra se habent in corpore, sic se habent in republica diversre per-
sonre, secundum Apostolum l'" Corinthios, cap. XII >>, cit dans Quodlibeta,
p. 74, 1. 31-32.
82. << Sed membrum pro corpore debet vitam suam exponere. Ergo et qurelibet
persona pro republica >> (ibidem, 1. 32-33).
37
nmx 2013
LA FRANCE
justice, mais de charit. Dans un autre passage l'auteur rat-
tache le dvouement du soldat vaillant la vertu thologale
de charit:
Il est crit dans le Cantique des cantiques, au dernier
chapitre : L'amour est puissant comme la mort
83
, et
donc celui qui aime avec ardeur, mprise la mort pour
l'aim dans un cas de ncessit, et s'expose pour lui, c'est
l une uvre de magnanimit; ainsi ce soldat vaillant qui
se sacrifie en offrant sa vie pour ses amis dans un esprit de
foi et de charit, fait l une uvre de trs grand amour, et
aussi un acte de cette trs grande vertu qui s'appelle la
magnanimit
84

Charit, magnanimit, mais la pit? Henri de Gand ne
la nomme nulle part.
Ces thses de Henri de Gand, le pch du refus d' expo-
ser sa vie, le pro respublica mari acte de charit, et la
cit analogue au corps du Christ, mettent une grande dis-
tance entre sa doctrine et celle de saint Thomas. Pour le
Docteur anglique la patrie se rattache au monde naturel.
Henri de Gand lui confre un caractre surnaturel. Il est
influenc en ceci la fois par la doctrine paulinienne et par
la pense antique. Sa rpublique est une sorte d'glise, mais
elle a aussi un air de parent avec cette patrie romaine qui
apparat aux citoyens turbulents et leur adresse des rpri-
mandes.
L'exaltation de la patrie conduit celle du soldat mort au
champ d'honneur. Dans un pome crit peu de temps aprs
Azincourt, Christine de Pisan, clbrant la mmoire des
chevaliers tus dans ce combat, les place avec les martirs
de Dieu esleus en la juste deffense par bataille, fais obis-
83. Cantique des cantiques, 8, 6.
84. Henri de Gand, Quodlibeta, d. Louvain, 1594, rimprime dans la Biblio-
thque S. J., t. 2, Quodlibet XV, qurestio 16, fol 594, de quod scribitur Canti
ultimo. Fortis est ut mors dilectio >> in magnanimitate >>.
38
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
sans jusques la mort pour justice soutenir et le droit de la
couronne franoise
85
Le soldat mort promu martyr,
cela est une grande nouveaut. Auparavant cet honneur tait
rserv au combattant de la Croisade tu par les Infidles.
AU QUINZIME SICLE, LA << PATRIA AU-DESSUS DE TOUT
(THOMAS BASIN ET ALAIN CHARTIER)
En cette fin du Moyen ge la patria se fait de plus en plus
exigeante. Si l'on en juge d'aprs l'Apologie de Thomas
Basin (texte crit entre 1471 et 1475), le devoir envers la
patrie est maintenant d'une manire indiscutable un devoir
de charit chrtienne, et mourir pour la patrie, c'est tout sim-
plement donner sa vie pour ceux que 1' on aime :
En affrontant la mort pour sauver la patrie, lisons-nous
dans cet ouvrage, ( ... ) on fait surtout preuve d'amour
envers son pays et ses proches, et il n'y a pas de plus grand
amour, j'en prends la vrit tmoin, que de donner sa vie
pour ses amis
86

On passe ainsi du quatrime commandement de Dieu,
celui des devoirs envers les parents, au premier, celui des
devoirs envers Dieu et le prochain. La patrie reoit une pro-
motion.
Un autre ouvrage, en langue vulgaire celui-l, clbre
galement la suprmatie de la patrie. Son titre est le
Quadriloge invectif
87
, sa date 1422, et son auteur le grand
85. Cit par Philippe Contamine, Mourir pour la patrie X<-XX< sicle , Les
lieux de mmoire, sous la direction de Pierre Nora, II, La Nation, Paris,
Gallimard, 1986, p. 22.
86. Thomas Basin, Apologie ou Plaidoyer pour moi-mme, dite et traduite par
Charles Samaran et Georgette de Gror, Paris, Les Belles Lettres, 1974, 285 p.,
page 181.
87. Alain Chartier, Le Quadriloge invectif, Introduction de Ren Bouvier, Les
ditions universelles, Paris, 1944.
39
nmx 2013
LA FRANCE
pote et moraliste Alain Chartier. Le mot patrie n'y
figure pas, la langue vulgaire ne l'ayant pas encore adopt.
Chartier parle de la France, ou du royaume , ou du
pays ou encore de la cit. premire vue, et si l'on
en juge au vocabulaire, l'ouvrage illustrerait plutt l'attache-
ment traditionnel la France, tel que le ressentent la mme
poque une Christine de Pisan ou un Charles d'Orlans. En
fait Alain Chartier, dans ce Quadriloge, se dmarque des lit-
trateurs franais de son temps. Sa France n'est plus celle
des potes et des chevaliers. Il lui fait revtir les caractres
de la patrie antique.
Celle des potes et des chevaliers se lamentait, douce et
dolente. C'tait une gmissante pitoyable, un peu misra-
biliste. Celle-ci a tout autre figure. Elle est une sorte de
femme assez redoutable, rprimandeuse et revendicatrice.
Elle se comporte en patrie romaine, apparaissant aux Fran-
ais, comme la patrie romaine tait apparue Csar et
Catilina, et les invectivant sur le ton le plus rude :
Alors il me sembla voir en songe, crit l'auteur, au
milieu d'une contre en friche, une dame dont le noble port
et le seigneurial maintien prouvaient la haute extraction ( ... )
Elle aperut alors trois de ses enfants (les trois ordres du
royaume) ( ... ) Les ayant dcouverts, indigne dans son
noble cur, elle se mit invectiver contre eux pour leur
lche inaction ss.
Ensuite elle rclame son d. Et c'est ici qu'elle nous
intresse le plus, qu'elle ressemble le plus la patrie
romaine. Elle ne dit pas seulement : Vous tes des
couards , elle ajoute vous tes des misrables, car vous
me devez tout, je passe avant tout, je passe tout de suite
aprs Dieu, et vous l'avez oubli :
Ce que je peux vous rappeler, c'est qu'aprs le lien de
88. Alain Chartier, Le Quadriloge invectif, p. 33-35.
40
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
la foi catholique, Nature ne vous a pas impos d'obligation
qui prime celle de travailler au salut commun de votre pays
natal
89

Vous ne devez rien me refuser :
Aucun travail ne doit vous peser... aucun risque ne
doit vous paratre impossible affronter pour le salut de ce
pays et de ce royaume
90

Suivez, je vous prie, l'exemple des Romains:
... Rien ne leur tait plus cher que ce qu'ils engageaient
pour l'empire et pour le bien de leur cit
91

Et pourquoi me rvrer ainsi, pourquoi me sacrifier tout?
Parce que c'est la loi de nature. La France-patrie de Chartier
n'invoque son secours ni l'honneur, ni la fidlit, ni la
pit. La loi stocienne de nature lui suffit :
Nature ne vous a pas impos d'obligation
92

Puisque telle est la loi que Nature y a tablie
93

... Ils sont dnaturs ceux qui ne mettent pas toutes
leurs forces au service du bien commun
94

Les Romains c'est bien, mais les animaux c'est mieux; ils
sont meilleurs patriotes, parce que plus proches de la nature :
... La loi de Nature se manifeste plus parfaitement chez
les animaux privs de la parole, que chez vous-mmes, et
que vous vous trouvez tre plus monstrueux que ces btes
sans raison, puisque les oiseaux dfendent leurs nids du bec
et de la serre, et que les ours et les lions gardent leurs
cavernes la force de leurs griffes et de leurs dents
95

89. Alain Chartier, Le Quadriloge invectif, p. 36.
90. Ibidem, p. 36.
91. Ibidem, p. 50.
92. Ibidem, p. 36.
93. Ibidem, p. 36.
94. Ibidem, p. 37.
95. Ibidem, p. 37.
41
nmx 2013
LA FRANCE
Prenez-en de la graine. Imitez les animaux. Telle est l'invita-
tion de la France ses fils. Elle n'en sort pas grandie.
LE POUVOIR ROYAL
ET LE NOUVEAU CONCEPT DE FRANCE-PATRIE
La France n'en sort pas grandie, mais le pouvoir politique
en tire avantage, comme des thories de Vincent de
Beauvais, de Henri de Gand et de Thomas Basin. Par ces
auteurs et quelques autres le nouveau concept de France-
patrie progresse dans les esprits. Le pouvoir royal s'empresse
de s'en servir.
Ds la fin du treizime sicle les impts extraordinaires
pour faire face aux besoins les plus urgents du royaume,
sont levs ad tuitionem patri ou ad defensionem
patri
96
En 1302, aprs la dfaite de Courtrai, le roi
Philippe IV, dit le Bel, demande des subsides au clerg
pour, dit-il, la dfense de la mre patrie au service de
laquelle le vnrable prcdent de nos anctres nous
ordonne de combattre, car ils allaient jusqu' prfrer le
soin de la patrie l'amour de leurs descendants
97
Lan-
gage de Romain. Le roi pare la France des attributs de la
patrie romaine. La France-patrie n'tait qu'une ide. Elle
commence devenir un principe d'tat.
Principe adopt par les successeurs de Philippe le Bel, et
par tout le monde politique. Il est donc d'autant plus intres-
sant de noter son absence dans le message de Jeanne d'Arc.
96. Cit par Philippe Contamine, Mourir pour la patrie X-xx sicle , Les
lieux de mmoire, sous la direction de Pierre Nora, Il, La Nation, p. 13.
97. Cit parE. Kantorowicz, Mourir pour la patrie (Pro Patria mori) dans la
pense politique mdivale>>, in du mme Mourir pour la Patrie, Paris, P.U.F.
Pratiques thoriques, 1984, p. 119.
42
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
L'hrone n'a pas la moindre ide d'une patrie de type
romain. Elle exige beaucoup du roi, de ses lieutenants, de
ses soldats, mais nous ne l'entendons jamais rclamer ni
l'insurrection gnrale, ni la leve en masse. Sa doctrine est
simple et traditionnelle : que ceux qui ont la charge de gou-
verner ou de combattre fassent tous et jusqu'au bout leur
devoir. Cela suffira. les hommes d'armes batailleront ... ;
Travaillez, Dieu travaillera ; le roi exercera sa charge,
et le pays sera relev
98
. La Pucelle ne demande qu' un
petit nombre d'exposer leurs vies. Sa libration n'a pas
besoin de grands massacres. Elle veut sauver la France et
non pas lui enlever la vie qui lui reste. Elle s'oppose aux
jurisconsultes non seulement sur la question du sacre
99
,
mais encore au sujet de la patrie. Le salut du royaume ne
dpend pas pour elle de nouveaux sacrifices, mais de
l'observation par tous de la justice, chacun faisant son entier
devoir.
AU SEIZIME SICLE LE MOT<< PATRIE>>
FAIT SON ENTRE DANS LA LANGUE FRANAISE
Au seizime sicle on continue dsigner la France par
son nom, mais on emploie aussi le mot franais nouveau de
patrie .
Comme ceux des sicles passs, les littrateurs du sei-
zime sicle traitent la France en personne de leur connais-
sance. Ils parlent d'elle, ils lui parlent, ils la font parler.
98. << Interrogata respondit quod dixit regi suo quod poneretur ad opus et patria
statim erit a!leviata. >> Jules Quicherat, Procs de Condamnation et de
Rhabilitation de Jeanne d'Arc, dite la Pucelle, d'aprs les manuscrits de la
Bibliothque royale t. l, Paris, 1841, p. 126.
99. Pour elle le sacre fait le roi. Pour les jurisconsultes de son temps, le roi est
roi ds la mort de son prdcesseur; la succession est automatique.
43
nmx 2013
LA FRANCE
Ronsard, le grand pote politique, ne cesse d'entretenir avec
elle un dialogue dramatique et amoureux.
Le mot patrie avait longtemps fait antichambre. La
langue franaise enfin le reoit. En 1549, ddiant sa Deffense
et illustration au cardinal, son oncle, Joachim du Bellay le
loue de donner son temps au profit de la patrie
100
Ce
serait l'un des premiers emplois du mot
101

L'entre de patrie dans la langue vulgaire facilite la
diffusion de l'ide de France-patrie, mais ne fait pas dis-
paratre pour autant la France des vertus, la France tradi-
tionnelle, celle qui n'a rien de romain, mme si sa personna-
lit se modifie quelque peu.
LA FRANCE DES VERTUS AU SEIZIME SICLE
L'image du jardin de France garde la faveur des potes.
En la reine Louise, dont il clbre la mmoire, Clment
Marot loue la bonne jardinire:
Tant bien savait le clos de France aimer,
Tant bien y sut aux lys rendre les roses,
Tant bien y sut bonnes herbes semer
102

100. ... Le temps que tu donnes au service de ton prince, au profit de la patrie,
et l'accroissement de ton ternelle renomme >>La Deffense et illustration de
la langue franaise par Joachim du Bellay, suivie du projet de 1 'uvre intitule
De la prcellence du langage franois par Henri Estienne, Nouvelle dition par
Louis Humbert, Paris, Garnier frres, 1959, p. 39.
101. D'aprs certains auteurs, le tout premier se trouverait dans une traduction
du Songe de Scipion, date de 1539.
102. Complainte de Madame Louise de Savoie, Mre du Roi (1476-1531) en
forme d'glogue, propos de la mort de cette princesse >>,Clment Marot, La
mort n'y mord, choix et prsentation par Roger Parisot, Orphe, La Diffrence,
1996, p. 30.
44
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
Les bonnes herbes reprsentent les vertus. La France
est toujours le jardin des vertus :
L,
chante Ronsard,
fleurit la vertu, l'honneur et la bont.
La douceur y est jointe avec la gravit,
Le dsir de louange et la peur d'infamie
Et tout ce qui dpend de toute prudhomie
103

On admire, mais aussi on apprend,
Car de toute vertu la France est une cole
104

Les listes de vertus comportent comme autrefois celles
des chevaliers, la vaillance et l'honneur. Si l'honneur
s'teint, la vertu est morte. Gardez-vous donc de tomber en
dshonneur. Les potes de la Pliade retrouvent les accents
des chansons de geste. Ils exhortent ne pas faillir, ne pas
perdre la bataille faute de courage :
... Si vous la perdez par faute de courage,
Vous mettez votre gloire et la France en servage,
Et perdrez en un jour 1 'honneur qu'avaient conquis
En mille ans vos a yeux
105

cause de la guerre de religion et de la dchirure, le
thme de la compassion reparat. Au temps de Jeanne d'Arc
on dplorait la grande piti du royaume. Maintenant on
dit pauvre France :
103. P. de Ronsard, Elgies, Mascarades et Bergeries, 1565, dans Ronsard,
Posies choisies, Choix, introduction et notes de Pierre de Nolhac, dition illus-
tre, Paris, Garnier frres, 1959, p. 257.
104. Ibidem.
105. << Exhortation au camp du roi Henri II pour bien combattre le jour de la
bataille>>, ibidem, p. 265.
45
nmx 2013
LA FRANCE
Las ! pauvre France,
gmit Ronsard,
hlas ! comme une opinion
Diverse a corrompu ta premire union
1
06!
Selon Remi Belleau son triste sort lui vient de la colre
de Dieu. Pauvre France parce que Dieu a dploy sur
elle sa vengeance :
Qui ne diroit, Dieu, voyant la pauvre France,
La France ensorcele et surprise d'erreur,
De guerre, de famine et de peste et de peur,
Que tu as dploy sur elle ta vengeance
107
?
Pourtant le thme du pch a disparu. Les littrateurs ne
le traitent plus. Si la France est en piteux tat, si Dieu appe-
santit sur elle son bras, cela n'est pas de sa faute, cela ne
vient pas de ses pchs, mais de la division de ses enfants.
Ronsard lui fait dire
Ils ont rompu ma robe en rompant mes cits
108

Et le pote apostrophe les coupables :
Vous ressemblez encore ces jeunes vipres
Qui ouvrent en naissant le ventre de leurs mres.
Ainsi en avortant vous aves fait mourir
La France votre mre au lieu de la nourrir
109

106. lgie Guillaume des Autels (1560), cite par Henri Chamard,
Histoire de la Pliade, t. 2, Paris, Didier, 1939, p. 392.
107./bidem, p. 288.
108. Continuation du discours des misres de ce temps, la Royne , v. 377
(uvres compltes, XI, d. Paul Laumonier, Paris, Librairie Marcel Didier,
1973, p. 54).
109./bidem, v. 91-94.
46
nmx 2013
LA PA TRIE DES ANCIENS FRANAIS
La France souffre du pch de ses enfants. Elle n'est plus
capable de pcher par elle-mme. Est-elle encore un tre
moral? En tout cas, s'il n'y a plus de pch, il n'y a plus de
repentir, et il ne peut plus tre question de rforme morale.
D'ailleurs les vertus ne sont plus dsormais ses seuls
caractres. Les prosprits matrielles s'y ajoutent, ainsi
que l'abondance. Ronsard clbre ses richesses et sa fcon-
dit:
bienheureuse France abondante et fertile ( ... )
Je te salue, heureuse et fconde maison,
Mre de tant de rois, de tant de riches villes
Et de tant de troupeaux par les plaines fertiles
110

Du V air s'extasie devant sa beaut, la varit de ses pro-
ductions, le nombre infini de ses peuples. Le destin,
dit-il, lui avait assign en partage le plus beau quartier de la
terre , un fcond, doux et amne sol , une admirable
varit de fruits et d'animaux , un nombre infini
d'hommes de doux et gracieux naturel
111
La France tait
une femme depuis toujours, mais cette femme aujourd'hui
se voit dcerner la palme de la fcondit.
Qui dit fcondit, dit maternit. De sur et amie qu'elle
tait, la voici maintenant promue la dignit de mre.
Mre glorieuse pour Du Bellay qui la salue en ces
termes:
France, mre des arts, des armes et des lois,
Tu m'as longtemps nourri du lait de ta mamelle
112

110. P. de Ronsard, Elgies, Mascarades et Bergeries (1565) in Posies choi-
sies d. Nolhac, Garnier, 1959, p. 257-258.
Ill. Cit par Fortunat Strowski, Nationalisme ou patriotisme, Paris, Grasset,
1933, p. 18-19.
112. Du Bellay, Sonnet IX.
47
nmx 2013
LA FRANCE
Mre afflige pour d'Aubign qui crit :
Je veux peindre la France une mre afflige
113

La France des vertus n'a pas disparu, mais elle a chang.
Elle n'est plus cette jeune fille toute spirituelle, cette vierge
l'me de feu, que chantaient les anciens potes. Elle a
grandi, elle a forci. Elle est devenue matrone. Elle a pris de
l'anciennet et du poids.
Ainsi qu'un peu de suffisance. Mais elle n'y peut rien :
ses littrateurs lui disent tout le temps qu'elle est suprieure
aux autres.
La premire en tout, crit Du Bellay : Quant la pit,
religion, intgrit, murs, magnanimit de courage et toutes
ces vertus rares et antiques (qui est la vraye et solide
louange), la France a toujours obtenu sans conteste le pre-
mier lieu
114
.
Le modle et le salut des nations, si l'on en croit l'historien
Bernard de Girard, auteur de ce magnifique loge : ... La
bont et la faveur du ciel accoupla la vertu et la fortune, afin
que leur concorde, alliance et amitis accomodantes leurs
forces ensemble, bastissent en la France un port qui servit de
port de salut toutes les nations, un difice propre et com-
mode pour loger la grandeur du monde, et un Temple plein
d'autels auquel on peut voir les vraies images de Religion, de
Pit, de justice, de vaillance et de bonheur
115

On parle aussi d'elle comme d'une patrie. N'est-ce pas natu-
rel? Le mot patrie n'est-il pas maintenant un mot franais?
113. Qui est entre ses bras de deux enfants charge.
Les Tragiques, Livre Premier, d. Renaissance du Livre, s.d., p 36.
114. Dfense et Illustration de la langue franaise, cit par Henri Chamard,
Histoire de la Pliade, t. 1, Paris, Didier, 1939, p. 166.
115. Bernard de Girard, De l'estat et succez des affaires de France ... , Paris,
1595, fol. 10 V
0

48
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
Les deux mots sont accols : Chre Patrie, France v-
nrable, crit Simon Marion, autrefois splendide ... et main-
tenant preste mourir
116
On parle de combattre et de
mourir. Ronsard excelle dans le genre. Il trouve les mots qui
portent, qui galvanisent les courages. Par exemple :
Combatez pour la France et pour la libert
117
,
ou cette formule de monument aux morts :
Heureux celui qui meurt pour garder sa patrie
118

Mais cette patrie est la France. L'humaine France des
vertus existe encore, mais elle est en train de changer
d'me. L'esprit qui l'anime aujourd'hui est celui de l'exi-
geante idole, celui de la patrie.
LE ROI PASSE DEVANT LA FRANCE
En ce mme seizime sicle, le roi passe devant la France.
L'iconographie en tmoigne. Au quinzime sicle, la France
figurait au centre de toutes les images n
9
.Au seizime on la
voit s'agenouiller devant le roi, dsormais pre et non
plus fils de la nation
12
o.
116. Les plaidoyers de M. Simon Marion, Lyon, 1594, cit par Jean Lestocquoy,
Histoire du patriotisme en France des origines nos jours, Paris, Albin Michel,
1968, P. 48.
117. << Remonstrances au Peuple de France >>, uvres compltes, XI, d.
Laumonier, Paris, Marcel Didier, 1973, p. 103, v. 774.
118./bidem, p. 90, v. 520.
119. Colette Beaune, Naissance de la nation France, Paris, N.R.F., Gallimard,
1985, p. 317.
120./bid.
49
nmx 2013
LA FRANCE
Car notre prince,
crit Ronsard en 1584,
est bon, trs juste et trs chrtien,
Vray bon pre et bon roy de sa France loyale
121

Pre et sauveur; la France est entre ses mains. C'est lui,
c'est lui seul qui la sauvera de l'affliction des guerres
civiles. Elle a confiance en lui; elle n'a confiance qu'en lui :
Ce Prince accompaign d'armes et de bonheur
Envoyrajusqu'au ciel ma gloire et mon honneur
122

Ainsi la fait parler Ronsard.
La royaut en profite. Elle ramasse les vertus de la
France et se les attribue.
Ce qui a mis les Rois en telle vnration, crit en 1585
le jurisconsulte Claude d'Albon, a t principalement les
vertus et puissances divines qui ont est vees en eulx seuls,
et non es autres hommes
123

La France oublie ses propres vertus. Elle s'en remet au
roi. L'attachement que les Franais vouaient leur pays, se
porte vers le roi.
CONCLUSION
Du onzime au quinzime sicle, la France tait un tre
moral. On la reconnaissait ses vertus. On l'admirait, on la
121. << Monseigneur Hurault de Cheverny, Grand Chancelier de France
(1584), Le bocage royal uvres compltes de Pierre de Ronsard Publies sur
les textes les plus anciens Avec les variantes et des notes Par M. Prosper
Blanchemain, t. 3, Paris, P. Jannet, 1858, p. 424.
122. Ronsard, Continuation du Discours des Misres de ce temps, v. 425,426.
123. De la majest royale ... , cit par Jean Lestocquoy, Histoire du patriotisme
en France des origines nos jours, Paris, Albin Michel, 1968, p. 51.
50
nmx 2013
LA PATRIE DES ANCIENS FRANAIS
respectait pour cela mme. Le patriotisme n'tait rien
d'autre. Introduite au treizime sicle par la philosophie
scolastique, la notion de pit envers la patrie avait fait de
1' attachement la France un devoir pour tous, mais la
France n'en tait pas devenue pour autant une divinit ou
une entit abstraite. Car la patrie, selon saint Thomas, ce
sont les concitoyens lis entre eux d'amiti. La France tait
donc reste un tre moral et vivant.
Toutefois, ds cette poque des changements se produi-
sent, qui altrent l'image traditionnelle de la France, et
modifient son tre mme. D'abord l'ide antique d'une
patrie suprieure tout s'infiltre dans les esprits. Ensuite la
royaut exploite cette ide en vue d'augmenter son pouvoir
et de prendre le pas sur la France. Pendant la guerre de Cent
Ans, ces tendances se confirment. Au seizime sicle on
discerne encore 1' ancienne France des vertus, mais son
visage est progressivement effac par la patrie et par le roi.
Il ne s'agit plus de se montrer digne de ses vertus. Il faut
donner sa vie pour elle quand le prince le demande.
nmx 2013
II. UNE NOUVELLE PATRIE
LE DIX-SEPTIME SICLE :
DISPARITION DE L'TRE MORAL DE LA FRANCE
Marc Lescarbot, mort vers 1630, est sans doute le dernier
auteur dresser un portrait de la France dans la manire des
vieux potes. Au moment de s'embarquer pour le Canada, il
compose un adieu son pays natal :
Adieu donc, France amiable,
Adieu, de tous humains le sjour dlectable
1

Il ne croit pas si bien dire. Adieu vraiment. On ne parlera
plus de la douce France avant longtemps. Adieu l'tre
de la France, tre moral, tre ptri de vertus. Les contempo-
rains de Louis XIV, et Louis XIV lui-mme, parlent souvent
de l'honneur du nom franais
2
mais cette expression,
1. Marc Lescarbot, << Adieu la France >>, Histoire de la Nouvelle-France, Paris,
1617, p. IV.
2. En 1709, pendant la guerre de Succession d'Espagne, Louis XIV rejette les
conditions de paix offertes par ses adversaires, les estimant << contraires la jus-
tice et l'honneur du nom franais >> (cit par Franois Bluche, Louis XIV vous
parle, mots et anecdotes, Clefs de l'Histoire, Stock, 1988, p. 251).
52
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
bien qu'elle nous rappelle la France des chansons de geste,
ne doit pas nous illusionner. Elle ne signifie nullement un
retour la France de l'honneur, la France des vertus.
Nom franais ne dsigne pas ici 1' tre de la France, mais
tout ce qui porte ce nom, et plus prcisment la monarchie
franaise
3
Les potes de ce temps ne clbrent plus la
France mais la royaut. L'tre de la France disparat dans
celui de la royaut.
Et celui de la royaut dans celui de l' tat, ce dernier
mot voulant dire la chose publique. Le Grand Cond, nous
dit Bossuet, mettait sa gloire dans le service du Roi et dans
le bonheur de l'tat
4
.Il n'est pas question de la France. Et
pas davantage dans les divers crits de Louis XIV
5
Ce
prince lui aussi ne connat que l'tat, c'est--dire, selon ses
propres conceptions, la chose gouverner et administrer.
Il dit Villars en 1709 : Je vous remets les forces et le
salut de l'tat
6
, et ceux qui l'assistent la mort : Je
m'en vais, mais l'tat demeurera toujours
7

Il ne dit pas la France . Il dit l'tat. La France n'est
pas pour lui un tre vivant dot d'une personnalit propre la
diffrenciant des autres nations. Avec lui et par lui la France
se dissout dans une chose publique anonyme. C'est donc
partir de son rgne que nous commenons devenir des
Franais administratifs
8
.
3. D'aprs Littr, Dictionnaire de la langue franaise, art. Nom.
4. Oraison funbre de Louis de Bourbon, Prince de Cond , Recueil des
Oraisons funbres Prononces par Messire Bnigne Bossuet, vque de Meaux,
Paris, Desaint et Saillant Libraires, 1754, p. 451.
5. Voir en particulier les Mmoires de Louis XIV prsents et annots par Jean
Longnon, nouvelle dition, Paris, Tallandier, 1978.
6. Cit dans Bluche, Louis XIV vous parle, mots et anecdotes, Clefs de
l'Histoire, Stock, 1988, p. 253.
7. Le 26 aot 1715 (cit par Franois Bluche, Louis XIV, Paris, Fayard, p. 891).
8. Formule du colonel Argoud. Voir infra, p. 271.
53
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
LE DIX-SEPTIME SICLE: LA PATRIE
Bien que nation lui soit prfr
9
, le mot patrie a
cours. On le trouve dans tous les dictionnaires avec le sens
de pays natal. Par exemple, dans Richelet : Pais o l'on a
pris naissance
10

Cette patrie appelle l'affection : Je suis Franais, crit
V auban trs affectionn ma patrie li. Dans le thtre de
Corneille, elle passe avant la famille. Le hros cornlien est
celui qui, pour elle, sait rompre tous les nuds . Horace
par exemple :
Attaquer un parti qui prend pour dfenseur
Le frre d'une femme et l'amant d'une sur
Et rompant tous ces nuds, s'armer pour la patrie
Contre un sang qu'on voudrait racheter de sa vie,
Une telle vertu n'appartenait qu' nous
12

C'est bien l le langage du patriotisme romain. D'ailleurs
la tragdie d'Horace est tout entire une exhortation pres-
sante au Pro Patria mari . Citons seulement les vers les
plus fameux :
Mourir pour la patrie est un si digne sort,
Qu'on briguerait en foule une si belle mort
13
,
et ceux-ci peut-tre plus expressifs encore:
9. Par de nombreux auteurs traitant de la politique, dont Bossuet. voquant le
baptme de Clovis, l'vque de Meaux crit par exemple : De ce temps, la pit
de la nation commena d'tre clbre par toute la terre>> (Abrg de l'Histoire de
France, uvres compltes de Bossuet, tome sixime, Paris, 1846, p. 3).
10. Seconde partie du Dictionnaire franois tir des meilleurs auteurs de la
langue, par P. Richelet, Lyon, 1681, art. Patrie, p. 138.
11. Prface de La Dme royale.
12. Horace, acte II, scne 3, vers 445-449.
13. Acte II, scne 3, vers 441-442.
54
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
Quoi vous me pleureriez, mourant pour mon pays !
Pour un cur gnreux ce trpas a des charmes
14
.
Patriotisme lapidaire et qui porte : on l'apprend aisment
par cur. Difficile de faire mieux dans le genre romain. Ou
plutt franco-romain. Car le pays de Corneille est la France
et non Rome. La pice est ddie Richelieu. Elle est repr-
sente en 1640, au moment o le cardinal ministre intensifie
l'effort de guerre contre l'Espagne, et rprimant les rvoltes,
rassemble en vue de la victoire toutes les nergies du pays. Les
contemporains l'ont certainement vu ainsi : le pays pour
lequel il faut mourir, c'est la France. Jamais depuis les ori-
gines, il n'avait t dit avec autant d'nergie qu'il fallait mourir
pour la France. La fusion de la France et de la patrie antique se
prparait depuis au moins deux sicles. On peut dire que grce
l'auteur d'Horace, elle est pleinement ralise.
On la retrouve chez Bossuet, lequel crit : Il faut tre bon
citoyen, et sacrifier sa patrie dans le besoin tout ce qu'on a,
et sa propre vie
14
b. Toutefois, sous Louis XIV, le patrio-
tisme franco-romain n'a plus toujours la mme force. En
s'galant la patrie, en rclamant les mmes sacrifices, la
royaut l'attnue. On doit au prince, crit encore Bossuet,
les mmes services qu' sa patrie ( ... ) . Un homme de bien
prfre la vie du prince la sienne
15
. La royaut louis-
quatorzienne omnipotente, omniprsente, fait de l'ombre la
patrie. C'est peut-tre ce qui fait dire La Bruyre: Il n'y a
point de patrie dans le despotisme; d'autres choses y sup-
plent: l'intrt, la gloire, le service du prince
16

14 a. Horace, acte II, scne 1, v. 398-399.
14 b. Politique tire des propres paroles de l'criture Sainte, uvres choisies
de Bossuet, Paris, 1878, p. 19.
15. La Politique tire de l'criture Sainte, Livre VI, article 1.
16. Les Caractres ou les Murs de ce sicle, << Du Souverain ou de la
Rpublique>>, 4, uvres compltes de J. de la Bruyre, Nouvelle dition( ... )
par A. Chassang, t. 1, Paris, Garnier frres, 1876, no 24, p. 312.
55
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
ATTAQUES DES LIBERTINS CONTRE LE PATRIOTISME ROMAIN:
LA PATRIE EST PARTOUT O L'ON EST BIEN
Le rgne de Louis XIV est aussi l'poque o le patrio-
tisme la romaine subit les attaques des libertins au nom du
cosmopolitisme et d'une patrie d'un type nouveau indiff-
rente au pays natal.
Prcepteur du jeune roi Louis XIV, conseiller d'tat, per-
sonnage trs officiel, le philosophe libertin La Mothe le
Vayer, dans un essai polmique de 1654, intitul De la
patrie et des estrangers, admet l'existence d'un patriotisme
instinctif : aprs tout les oiseaux aiment bien leurs nids
( Les oiseaux aiement leurs nids comme 1' on dit ( ... ) Les
poissons mesme ... ne changent pas ordinairement les eaux
o ils ont t produits pour d'autres
17
). Mais ce senti-
ment lui parat pauvre et vulgaire. Ulysse est-il si admirable
d'avoir prfr Ithaque l'immortalit? ... Homre a fait
voir en la personne d'Ulysse ce que c'en estoit, le faisant
renoncer l'immortalit pour !taque, qui n'estoit qu'un
misrable lieu
18
coutons plutt les esprits suprieurs; ils
ont pens d'une manire diffrente et tellement plus noble:
... Qu'une infinit de grands personnages, qui se sont
voulu mettre au dessus des sentimens du vulgaire, en ont
pens tout autrement
19

Soyons dtachs comme eux. Nous sommes citoyens du
monde:
Anaxagore montrait le Ciel du bout du doigt, quand on
lui demandait o estoit sa patrie. Diogne rpondit qu'il
17. De la patrie et des estrangers, uvres de Franois de la Mothe le Vayer, con-
seiller d'tat ordinaire, Paris, chez Augustin Couh, 3e dition, 1662, t. 2, p. 28.
18. Ibidem.
19. Ibidem, p. 28.
56
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
estoit Cosmopolite ou Citoyen du monde sur une semblable
question
20

Ils rejetaient comme insens le sacrifice de la vie pour la
patrie natale : Et la maxime d'Aristippe aussi bien que de
Thodore estoit, qu'un homme sage ne devoit jamais hazar-
der sa vie pour des fous, sous ce mauvais prtexte de mourir
pour son pais
21

Ils avaient bien raison de dnoncer la manipulation et
l'exploitation du patriotisme par l'tat:
... Ceux de cette opinion n'ont pas fait difficult de
dfinir 1' amour dont nous parlons une erreur utile, une
tromperie ncessaire pour faire subsister les Empires ou
toute sorte d'autres dominations
22

Quant ces fameux patriotes romains, Cardan, le grand
Cardan
2
3, neles a-t-il pas traits de fous furieux?
Cardan entre les Auteurs reus s'estait si bien confirm
dans cette doctrine qu'il ose traitter d'insensez les Brutes
2
4,
les Scevoles et leur semblables, soutenant qu'il n'y eut
jamais que les misres de leur condition, ou quelque vain
dsir, qui les ait portez feindre de vouloir sacrifier leur vie
au bien et la gloire de leur pais
25

Qu'il est fou de mourir pour son pays, La Mothe le
Vayer enseigna-t-il cela au jeune Louis XIV? Lui fit-il par-
tager son admiration pour ces philosophes athistes ou
cyniques? Nous l'ignorons. De toute faon il est permis de
s'tonner de voir confier l'ducation du roi de France
l'admirateur des contempteurs de la patrie.
20. De la patrie et des estrangers ... , p. 28.
21. Ibidem, p. 29.
22. Ibidem.
23. Jrme Cardan, mdecin et humaniste italien (1501-1576).
24. Brutus.
25. De la patrie et des estrangers ... , p. 29.
57
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
Encore La Mothe le Vayer s'abrite-t-il derrire les
Anciens, sans se dclarer trop ouvertement lui-mme. Un
autre libertin clbre, Saint-Evremond
26
, lui, ne se cache
pas et fait profession de cosmopolitisme : ... Tout l'uni-
vers, crit-il, est la patrie du sage
27
Et de porter ce juge-
ment plein de condescendance : L'amour de la patrie est
une passion rarement fine et ingnieuse
28
litisme des
libertins : au vulgaire, aux mes paisses, l'amour animal
du pays natal, aux sages le sentiment dlicat d'tre citoyens
de l'univers.
Les libertins, petit cnacle, dira-t-on. Pas si petit. En tout
cas trs influent. Leurs ides circulent partout, imprgnent
tous les domaines de la connaissance. Ouvrons le diction-
naire de la langue franaise de Richelet l'article Patrie : pas
un exemple qui n'exprime la pense libertine sur le sujet:
Il est naturel (entendez instinctif) d'aimer sa patrie,
Le sage n'a proprement point de patrie,
La patrie est partout o l'on est bien ,
Les anciens etoient sotement infatuez de 1' amour de
leur patrie ,
La patrie est une vision
29

Mais alors, si la patrie est une vision, qu'en est-il de
la France? En quoi la France existe-t-elle? et pourquoi exis-
terait -elle? La pense libertine dtruit jusqu'au principe
mme de son existence. Parce que la France est un tre
moral, parce qu'elle est une amiti, et parce que la pense
libertine est une pense matrialiste, les philosophies qui
1' inspirent, hdonique, cynique, picurienne et naturaliste,
26. 1613-1703.
27. Cit par le Dictionnaire de Trvoux, dition de 1743, article Patrie.
28. Ibidem.
29. Seconde Partie du Dictionnaire franois tir de l'usage et des meilleurs
auteurs de la langue par P. Riche/et, Seconde dition, Lyon, 1681, p. 138.
58
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
tant des philosophies matrialistes, des philosophies de la
jouissance matrielle. Je suis bien l o j'ai mes aises, et
voil ma patrie. Ne scavez-vous pas, crit La Mothe le
Vayer, ( ... ) qu'on a toujours dit que la Patrie d'un homme
de bon esprit estoit partout o il pouvoit vivre commod-
ment et son aise
30

Un tel chemin conduit une inversion complte du
patriotisme. Le patriote traditionnel, celui de saint Thomas
par exemple, tait un dbiteur. Celui-ci se prsente en
crancier. Il affirme son droit la jouissance, il a des droits.
S'il dfend sa patrie, ce ne sont pas ses amis qu'il dfend,
mais son droit de jouir.
Ce nouveau patriotisme, tous les contemporains du
Grand Roi le partagent-ils? Difficile dire : beaucoup pen-
sent davantage au roi qu' la France. Toutefois certains
donnent l'impression d'avoir gard une ide plus noble et
plus haute de la patrie. La Bruyre par exemple. Nous avons
dj cit son point de patrie dans le despotique . Il dit
aussi point de patrie sans justice sociale et sans scurit des
personnes et des biens :
Que me servirait en un mot, comme tout le peuple,
que le prince ft heureux et combl de gloire par lui-mme
et par les siens, que ma patrie ft puissante et formidable, si
triste et inquiet j'y vivois dans l'oppression ou dans l'indi-
gence, si couvert des courses de l'ennemi, je me trou vois
expos dans les places ou dans les rues d'une ville au fer
d'un assassin ( ... ), si foible et seul de mon parti, j'avois
souffrir dans ma mtairie du voisinage d'un grand, et si l'on
avoit moins pourvu me faire justice de mes entreprises
31

30. De la Patrie et des estrangers ... , 1662, t. 2, p. 29.
31. Du Souverain ou de la Rpublique>>, uvres compltes de J. de La Bruyre,
Nouvelle dition ( ... ) par A. Chassang, t. 1, Paris, Garnier frres, 1876, n 24,
p. 334.
59
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
Beau texte et belle patrie : ne dirait-on pas la patrie
ancienne, la patrie insparable de la justice? Peut -tre, mais
en apparence seulement. En fait La Bruyre ne s'carte pas
beaucoup des libertins. Car il ramne tout lui : que lui
servirait lui une telle patrie qui ne le rendrait pas
content de sa fortune ? Il ne s'occupe que de lui-
mme et de son bien-tre. Sa patrie n'est que son bien-tre.
Ce bonheur lui est d, et lui ne doit rien.
FNELON ET LE COSMOPOLITISME CHRTIEN
Au patriotisme nouveau manquait seulement la caution
chrtienne. Expert dans ce genre de service
32
, Fnelon se
charge de la donner. Il invente le cosmopolitisme chrtien.
C'est un systme moins radical et plus idaliste que
celui des libertins. Moins radical : la patrie nationale n'est
pas compltement rejete. Plus idaliste: la patrie n'est pas
rduite au bien-tre. Fnelon ne rabaisse pas la patrie. Il
veut seulement montrer ceci : le genre humain est plus
notre patrie que la patrie particulire o nous sommes
ns:
Chacun, crit-il, doit infiniment plus au genre humain
qui est la grande patrie, qu' la patrie particulire dans
laquelle il est n; il est donc infiniment plus pernicieux de
blesser la justice de peuple peuple, que de la blesser de
famille famille contre sa rpublique
33

En somme, si 1' on comprend bien, mieux vaut s'entre-
tuer dans une guerre civile, que de faire la guerre un pays
32. N'a-t-il pas, dans le Tlmaque, fourni la caution du christianisme la trans-
formation de la politique en morale?
33. Fnelon, Socrate et Alcibiade, Dialogues des morts, XVII, uvres, t. 2,
Paris, 1857, p. 567.
60
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
tranger. Car nous devons plus au genre humain qu' la
France. Mais pourquoi devons-nous plus? Fnelon ne le dit
pas. Sans doute pour des raisons religieuses : tous les
hommes sont frres; mais pourquoi plus frres au dehors
qu'au dedans? On ne voit gure qu'une explication plau-
sible: dehors ils sont plus nombreux que dedans. Plus c'est
grand, plus c'est patrie. Fnelon inaugure le patriotisme
quantitatif.
Curieux patriotisme chrtien, et trs loign de celui de
saint Thomas d'Aquin. Pour le Docteur anglique, en effet,
nous devons d'abord nous occuper de ceux qui nous sont
les plus proches :
... La grce et la vertu, crivait-il, imitent l'ordre de la
nature institu par la divine sagesse. Et cet ordre est tel que
tout agent oriente naturellement son action d'abord et plus
vers ceux qui sont les plus proches de lui : le feu par
exemple rchauffe les objets qui se trouvent dans sa proxi-
mit
34

Avec Fnelon, mort en 1715, la mme anne que
Louis XIV, s'achve le dix-septime sicle. Cette poque a
vu se succder sur le sujet qui nous occupe des opinions
trs diffrentes, d'abord un patriotisme sacrificateur de type
romain, ensuite un cosmopolitisme matrialiste, enfin une
sorte de patriotisme quantitatif coloration chrtienne. Le
dix-huitime sicle n'offre pas les mmes contrastes. Nous
y voyons prendre forme un patriotisme clair essen-
tiellement cosmopolite et attach aux droits du genre
humain.
34. ... Quod gratia et virtus imitantur naturre ordinem, qui est ex di vina sapien-
tia institutus. Est autem talis ordo naturre ut unumquodque agens naturale prius
et magis diffundat suam actionem ad ea qure sunt sibi magis propinqua : sicut
ignis magis calefacit rem sibi magis propinquam ( ... ) >> (Summa theologica,
Tertia pars, qurestio 31, articulus 3).
61
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
DIX-HUITIME SICLE : LE SORT DES MOTS
RETOUR DU MOT PATRIE
Au dix-huitime sicle on parle de la France comme on
en parlait au sicle prcdent, sans paratre lui attribuer une
personnalit quelconque.
On parle surtout de la nation. C'est le mot le plus
employ, c'est le mot prfr des jurisconsultes, des parle-
mentaires, des thoriciens conomistes et militaires, des
ministres et du roi lui-mme : ... Les droits et les intrts
de la nation, crit Louis XV, ( ... ) sont ncessairement unis
avec les miens et ne reposent qu'en mes mains
35

Le mot patrie souffre d'un certain discrdit jusque vers
1750. On ne l'emploie gure. Ses drivs, Patriote et
Patriotisme sont ignors des dictionnaires
36
C'est l'effet
sans doute des attaques des libertins et de certains chrtiens
comme Fnelon contre le patriotisme antique. On ne
l'entend plus ou presque plus, crit l'abb Coyer en 1759, ni
dans les campagnes, ni dans les villes, ni dans les provinces,
ni dans la capitale, encore moins la cour
37
Le mme
abb dplore que le roi ait effac la patrie : J'interroge ce
Citoyen qui marche toujours arm : Quel est votre emploi?
Je sers le Roi , me dit-il. Pourquoi pas la Patrie? Le Roi
lui-mme est fait pour la servir
38

Ce sont les philosophes qui conservent le mot: ... Je ne
35. Discours dit de la Flagellation, lu devant le Parlement de Paris le 3 mars
1766.
36. En particulier du Dictionnaire de l'Acadmie franaise dans son dition de
1718, et du Dictionnaire de Trvoux, dition de 1743.
37. Dissertation sur le vieux mot de patrie, Bagatelles morales et dissertations
par M. l'abb Coyer Avec le testament littraire de M. l'abb Desfontaines,
Nouvelle dition augmente, Londres ... , 1759, p. 216.
38. Ibidem.
62
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
le trouve, crit encore l'abb Coyer, que dans un trs petit
nombre de Philosophes
39
Sans doute fait-il allusion
Montesquieu et Voltaire, lesquels effectivement dissertent
sur la patrie, quand le mot patrie a disparu de l'usage com-
mun. Mais partir des annes 1750 les ides philosophiques
progressent dans l'opinion d'une manire irrsistible. Les
philosophes avaient conserv le mot, maintenant ils en ram-
nent l'usage. Et celui de ses drivs :Patriote et Patriotisme
figurent dans le Dictionnaire de l'Acadmie de 1762
40
la
fin de la guerre de Sept Ans on crit des pomes sur le
patriotisme
41
. Le mot non seulement retrouve son emploi,
mais il acquiert mme une place qu'il n'avait jamais connue.
Mais la patrie qu'il dsigne ne ressemble que de loin
celle de Ronsard et de Corneille. C'est une patrie nouvelle
et trange. Les ides cosmopolites et le patriotisme la
romaine se sont associs pour favoriser sa naissance. La
thorie des philosophes des Lumires lui a donn 1' exis-
tence. On peut l'appeler la patrie philosophique.
AUX COMMENCEMENTS DE LA PATRIE PHILOSOPHIQUE:
L'ASSOCIATION DU COSMOPOLITISME
ET DU PATRIOTISME LA ROMAINE
Les premires dcennies du rgne de Louis XV voient en
mme temps le succs du cosmopolitisme, la rhabilitation
du patriotisme la romaine, et l'accord de l'un et de l'autre.
Succs du cosmopolitisme : le Projet de paix perptuelle
de l'abb de Saint-Pierre (1713) lui confre une garantie de
39. Dissertation sur le vieux mot de patrie ... , p. 216.
40. Dictionnaire de l'Acadmie franaise, quatrime dition, Paris, Chez la
Veuve de Bernard Brunet.
41. Par exemple, dans le Mercure de France d'avril 1762, L'Amour de la
Patrie, Ode M. le Duc de Fitz-James.
63
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE

srieux. L'abb propose d'instaurer une Socit des Peuples
de l'Europe , et cette ide ne passe pas du tout pour une
fantaisie d'illumin. Quelques annes plus tard la franc-
maonnerie s'installe en France et met la fraternit univer-
selle la mode dans les milieux de la grande noblesse et de
la littrature prtentions philosophiques. Le monde entier,
explique en 1737 aux frres de la Grande Loge le cheva-
lier de Ramsay, fondateur de la franc-maonnerie franaise,
n'est qu'une grande rpublique, dans laquelle chaque nation
est une famille et chaque particulier un fils
42
Dans la Lyre
maonne on peut lire ce couplet :
Aucun pays n'est tranger
Pour la Maonnerie.
Un frre n'est plus qu'un voyageur,
Le monde est sa patrie
43

Rhabilitation du patriotisme la romaine. Deux auteurs
de grand renom, Rollin et Montesquieu, le remettent en hon-
neur. Le premier par son Trait des tudes (publi partir
de 1726)
44
, le second par ses Considrations sur les causes
de la grandeur des Romains et de leur dcadence (1733). Le
premier veut y voir l'me de la Rpublique
4
S, le second un
noble sentiment consacr par la religion : ... ll y avait ceci
de particulier chez les Romains, qu'ils mlaient quelque sen-
timent religieux l'amour qu'ils avoient pour leur patrie
46

42. Cit dans notre Histoire et dictionnaire du temps des Lumires, Paris,
Laffont, Bouquins, 1995, article Cosmopolitisme, p. 878.
43. La Lyre maonne ou Recueil des chansons des francs-maons, La Haye, 1763.
44. Le vrai titre de cet ouvrage est le suivant : De la manire d'enseigner et
d'tudier les belles-lettres par rapport l'esprit et au cur.
45. ... L'amour de la patrie toit comme l'me qui mettoit en mouvement
toutes et tous les membres de l'Etat, chacun se piquant l'envi de remplir ses
fonctions et de faire son devoir (De la manire ... t. 4, Paris, 1823, p. 127).
46. Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dca-
dence, chapitre X.
64
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
Rollin et Montesquieu, la cause est entendue. Il n'est
plus concevable dsormais d'imaginer sans les Romains
quelque patrie que ce soit. Cosmopolite bien sr, mais cos-
mopolite patriote. C'est le cas de Montesquieu admis dans
la maonnerie en 1730 et apologiste du patriotisme romain
en 1733. Ce n'est pas contradictoire. Cela signifie simple-
ment l'attribution la patrie univers, la patrie bonheur, du
caractre exclusif de la patrie romaine. La patrie n'est plus
le pays natal, la terre des pres, mais elle a les mmes exi-
gences et rclame les mmes sacrifices. Simple transfert.
LES THORICIENS DE LA PA TRIE PHILOSOPHIQUE :
D'AGUESSEAU, MONTESQUIEU, COYER
Ce transfert n'est qu'un commencement. La patrie philo-
sophique vaut plus, a plus de substance que la patrie univers
habille la romaine, et le doit pour 1' essentiel la r-
flexion de trois thoriciens : d'Aguesseau, Montesquieu et
l'abb Coyer.
Le chancelier d'Aguesseau est un trs grand esprit et trop
ignor. Toute la philosophie des Lumires, et 1' on peut
mme ajouter toute la Rvolution franaise, se trouvent en
germe dans son uvre. Sa thorie de la patrie est expose
dans un discours prononc en 1715, la Dix-neuvime mer-
curiale47. C'est la premire en date de toutes les thories de
la patrie philosophique, et le fondement de toutes celles qui
suivront. Car elle opre le grand travail simplificateur
ncessaire la dsincarnation de la patrie et la transforma-
tion du patriotisme en idologie, rduisant la patrie l'tat,
47. X/Xe Mercuriale. L'amour de la Patrie Prononce la Saint Martin 1715,
uvres de M. Le Chancelier d'Aguesseau, t. 1, Paris, Chez les Libraires
Associs 1759, Avec approbation et privilge, p. 207-212.
65
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
l'tat au rgime rpublicain, et le rgime rpublicain
l'galit et la fraternit.
Il est clair que pour d'Aguesseau l'tat contient toute la
patrie. ses yeux aimer la patrie, c'est prendre intrt au
salut de l'tat. Serons-nous rduits, crit-il, chercher
1' amour de la Patrie dans les tats populaires et peut -tre
dans les ruines de l'ancienne Rome? Le salut de l'Etat est-il
donc moins le salut de chaque Citoyen dans les pays qui ne
connaissent qu'un seul matre
48
?
La rponse va de soi : l'amour de la patrie est inspa-
rable de la rpublique. Le patriotisme ne peut exister sans
participation de tous les citoyens au pouvoir: Le sort d'un
vaisseau dont chacun doit tenir le gouvernail, ne saurait tre
indiffrent
49
, et chaque citoyen s'accoutume de bonne
heure et presque en naissant regarder la fortune de l'tat
comme sa fortune particulire
50

Encore faut-il que cette rpublique soit galitaire et fra-
ternelle, et que tous les membres de la cit soient intresss
galement, comme les frres d'une mme famille:
Cette galit parfaite et cet esprit de fraternit civile,
qui ne fait de tous les citoyens que comme une seule
famille, les intressent tous galement aux biens et aux
maux de leur patrie
51

En somme d'Aguesseau fait de l'galit paifaite et de la
fraternit les conditions ncessaires de 1' amour de la patrie.
Sans cet amour, c'est--dire sans galit paifaite et sans
fraternit, la patrie demeure introuvable. C'est le cas
aujourd'hui dans ce royaume :
O trouverons-nous donc la patrie? ( ... ) Quel trange
48. XIX' Mercuriale ... , p. 208.
49.P.209
50. P. 208.
51. P. 209.
66
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
spectacle pour le zle de l'homme public! un grand
royaume et point de patrie; un peuple nombreux et plus de
citoyens
52
. Mais il ne faut pas dsesprer. La patrie peut
renatre. Elle renat dj sous les yeux de l'homme de bien,
grce la sagesse du prince :
... Par un bonheur singulier, ou plutt par une sagesse
suprieure, il voit se former sous ses yeux un nouvel ordre
de Gouvernement et comme une nouvelle Patrie, qui sem-
ble porter sur son front le prsage mme de la flicit
publique
53
.
premire vue ce systme patriotique semble oppos
celui de l'picurisme que rsume l'adage ubi bene, ibi
patria . D'Aguesseau renoue avec la patrie nationale que
les libertins avaient rejete. Il qualifie les thses des liber-
tins de vaine philosophie . Toutefois il n'est pas si loi-
gn d'eux qu'il le parat. Il ignore la notion de bien com-
mun. Son tat-patrie ne se propose que de conserver les
intrts de chacun, 1' idal tant que chacun commence
sentir que sa fortune particulire dpend de la fortune
publique
54
. Moralit : on doit s'intresser la fortune
publique, si l'on veut conserver la sienne propre. En somme
le patriotisme n'est rien d'autre qu'un gosme clair :
L'amour de la patrie devient une espce d'amour propre.
On s'aime vritablement en aimant la Rpublique
55

Une telle perspective utilitaire et individualiste ne diffre
nullement de celle des libertins.
La pense de Montesquieu sur la patrie s'apparente
celle du chancelier d'Aguesseau, en plus radical et plus
matrialiste s'il est possible.
52. XJXe Mercuriale ... , p. 212.
53./bidem.
54./bidem.
55./bidem.
67
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
Pour d'Aguesseau l'galit est la condition. Pour Mon-
tesquieu elle est la patrie elle-mme. ... Ce que j'appelle la
vertu dans la rpublique, est l'amour de la patrie, c'est--dire
l'amour de l'galit
56
, ces premiers mots de L'Esprit des
Lois forment la clef de tout 1' ouvrage.
Un grand royaume et point de patrie. Pour d' Agues-
seau la patrie est dans la rpublique et seulement dans ce
rgime. Pour Montesquieu on trouve de la patrie dans toutes
les formes de gouvernement. Pour d'Aguesseau pas de sen-
timent patriotique hors de la rpublique. Pour Montesquieu
la vertu politique , soit l'amour de la patrie, existe dans
tous les rgimes. Certes il lui attribue un rle essentiel dans
le gouvernement rpublicain. Elle est, dit-il, le ressort qui
fait mouvoir le gouvernement rpublicain
57
, mais il ne
1' exclut pas des autres formes de gouvernement : ... Elle
(la vertu) n'en est point exclue, crit-il propos de la
monarchie mais elle n'en est pas le ressort
58
Pourquoi
cette diffrence entre le chancelier et l'auteur de L'Esprit
des lois? Les textes ne permettent pas de rpondre cette
question, mais on peut suggrer l'explication suivante :
pour d'Aguesseau avoir une patrie consiste participer la
gestion des affaires publiques, et cela n'est possible que
dans le gouvernement rpublicain. Montesquieu semble
avoir de la patrie une conception plus matrialiste. Pour lui
les questions essentielles, cela transparat toutes les lignes
de L'Esprit des lois
59
, sont celles de la gestion et de
1' change des richesses. Il est donc plus que probable que la
patrie ses yeux consiste en une somme de biens matriels,
et la fonction de l'tat en une grance de biens. Il y aurait
donc pour lui un lien ontologique entre l'tat (quel que soit
56. De l'esprit des lois, Avertissement.
57./bidem.
58. De l'esprit des lois, Livre III, chapitre 5.
59. Particulirement dans les chapitres 5, 6 et 7 du livre V.
68
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
le rgime) et la patrie. Et c'est pourquoi il y aurait de la
patrie et de 1' amour de la patrie dans tous les rgimes, et
c'est pourquoi aussi on aurait de l'amour de l'galit dans
toutes les formes de gouvernement. L'tat de Montesquieu
a une finalit essentiellement conomique. Or, aucun tat
ayant une telle finalit ne peut chapper la pression gali-
taire. Une patrie compose de biens moraux et spirituels ne
se partage pas : chacun prend tout, chacun lui seul a toute
la patrie. Une patrie constitue d'une somme de pouvoirs,
doit dj se partager, mais le partage peut se faire trs
ingalement. Mais une patrie compose de biens matriels,
c'est celle de Montesquieu, ne peut pas ne pas se partager
galement. Sa loi est celle de l'galit, mme s'il lui est
extrmement difficile de 1' observer
60

Le gouvernement rpublicain, appel aussi dmocratie
par Montesquieu, est celui qui s'efforce de raliser entre les
membres de la cit un partage gal des biens. C'est donc ce
gouvernement qui soumet le mieux la patrie sa loi gali-
taire. Dans un tel rgime, l'amour de la frugalit
s'alliant celui de l'galit, le bonheur matriel tant divis
en parts gales, chacun s'efforce de s'en contenter :
L'amour de la dmocratie est encore l'amour de la fru-
galit. Chacun devant y avoir le mme bonheur et les
mmes avantages, y doit goter les mmes plaisirs et former
les mmes esprances ; chose qu'on ne peut attendre que de
la frugalit gnrale
61

La patrie n'existe pleinement que dans un rgime de par-
tage gal, soit dans une dmocratie. Pas de vraie patrie sans
dmocratie.
Ce n'est pas tout. Montesquieu dit aussi : pas de dmo-
60. On ne peut pas tablir un partage gal des terres dans toutes les dmocra-
ties. Il y a des circonstances o un tel arrangement serait impraticable, dange-
reux et choquerait mme la constitution (Livre V, chapitre 7).
61. Livre V, chapitre 3.
69
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
cratie sans amour de la patrie. Cet amour chez 1' auteur de
L'Esprit des lois n'est pas en plus. Il s'agit vraiment pour
lui d'une pice de la machine politique, ressort qui la
fait mouvoir dans le gouvernement rpublicain, simple
roue ou pignon
62
dans les autres gouvernements. Il
faut en conclure que, sans cette pice, le gouvernement
rpublicain tombe en panne, et que les autres gouverne-
ments peuvent avoir de srieux ennuis de fonctionnement.
Montesquieu innove ici de manire singulire : il fait de
l'idologie l'un des lments constitutifs de l'tat.
Car cet amour de la patrie est l'amour de l'galit. Ce
n'est donc rien d'autre que l'adhsion une idologie.
Montesquieu le dit lui-mme sa manire. Ce n'est point,
crit-il, une vertu morale, ni une vertu chrtienne. C'est la
vertu politique
63
Or, selon la dfinition classique de saint
Thomas, une vertu morale est une bonne qualit ou dispo-
sition de l'me qui nous fait agir conformment la droite
raison
64
Montesquieu veut bien que sa vertu politique
soit une disposition de 1' me ; il l'appelle qualit,
modification de l'me
65
, mais la sparant de la morale et
du christianisme, il faut croire qu'il la soustrait par l mme
la droite raison . Elle est un sentiment obligatoire, un
sentiment de pure ncessit dans une machine qui ne peut
pas fonctionner sans elle. Sa patrie est inerte, et son amour
de la patrie n'a rien d'humain.
Nous avons dj cit l'abb Coyer. Sa patrie n'a pas plus
de souffle. Seulement lui ne dguise pas. Il ne cache pas
62. << Si je disais telle roue, tel pignon ne sont point le ressort qui fait mouvoir
cette montre, en conclurait-on qu'ils ne sont point dans la montre?
(Avertissement).
63. De l'esprit des lois, Avertissement.
64. Summa theologica, r Il"', q. 55, art.4.
65. << TI faut faire attention qu'il y a une trs grande diffrence entre dire qu'une
certaine qualit, modification de l'me, ou vertu, n'est pas le ressort qui fait agir un
gouvernement, et dire qu'elle n'est point dans ce gouVernement>> (Avertissement).
70
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
qu' ses yeux, la patrie, c'est la distribution du bien-tre.
Elle croiroit, dit-il, n'avoir rien fait en donnant l'tre, si elle
n'y ajoutoit le bien-tre ( ... ) ; rtablissons ce mot qui est la
vritable expression du bonheur
66
Bonne patrie que cette
patrie-l. Exploitons-la, jouissons de ses bienfaits, comme
nous le conseillent les Anciens : La patrie, disaient-ils, est
comme un vaste champ o chacun peut moissonner selon ses
besoins et son travail. C'est une terre que tous les habitants
sont intresss conserver, et que personne ne veut quitter,
parce qu'on n'abandonne pas son bonheur
67
Tous les
habitants, mais la diffrence du chancelier d'Aguesseau et
de Montesquieu, 1' abb ne fait pas semblant de croire la
possibilit d'un partage gal. Ce qui compte, il l'avoue, ce
n'est pas l'galit du partage, mais l'galitarisme : Que la
patrie, crit-il, dans un partage ingal, conserve une sorte
d'galit
68
Pour la fraternit, dont le chancelier faisait tant
de cas, l'abb n'y croit pas du tout. Il lui substitue une sorte
de compassion philanthropique :
Je n'irai pas dire aux grands, aux puissans de la terre,
que nous sommes tous frres; cette grossiret vanglique
n'est place que dans la chaire, mais je leur dirai que s'ils
peuvent rire tant que les autres pleurent; que si les forts ne
protgent plus les faibles, le mot patrie devient nul
69

L'abb a-t-il moins de foi que d'Aguesseau et Montes-
quieu? Est-il moins convaincu de la ncessit de l'galit et
de la fraternit pour faire une patrie? Ce n'est pas certain.
Seulement il dit les choses comme elles sont, et il sait par-
faitement, et il le dit, que cette galit et cette fraternit ne
sont pas des ralits, mais des ides. Et c'est quand mme
66. Abb Coyer, Dissertation sur le vieux mot de patrie dans Bagatelles
morales(. .. ), op. cit., p. 225.
67. Ibidem, p. 224.
68. Ibidem, p. 235.
69. Ibidem.
71
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
lui qui invente la patrie des droits de l'homme. C'est lui
que revient cet honneur. Car c'est lui qui le premier associe
le patriotisme l'amour des droits de l'homme. Montes-
quieu, il est vrai, l'avait dj assimil l'amour de l'galit.
Mais Coyer va plus loin, il trouve la formule, non pas exac-
tement droits de l'homme, mais droits du genre humain,
mais c'est la mme chose; il invente l'amour des droits;
c'est dans le passage suivant:
Faudra-t-il toujours recourir aux Grecs et aux Romains
pour avoir des modles? Ayons l'me aussi belle, aussi
grande, aussi fire, le cur aussi plein des droits du genre
humain, et le mot patrie fera sur nous la mme impression
qu'il faisoit sur eux
70

Pour aimer la patrie, aimons les droits du genre humain.
L'utopie est paracheve.
VOLTAIRE ET JAUCOURT:
LES VULGARISA TE URS DE LA PA TRIE PHILOSOPHIQUE
Voltaire dans l'article Patrie de son Dictionnaire
Philosophique (1764) et le chevalier de Jaucourt dans les
articles Patrie et Patriotisme de l'Encyclopdie (1766) vul-
garisent le concept philosophique et le nouveau patriotisme
des droits de 1 'homme.
Voltaire reprend son compte plusieurs expressions de
Coyer, les modifiant peine. La patrie est un champ ,
crivait Coyer. Elle est un bon champ , dit Voltaire
71

Jaucourt, lui, recopie tout bonnement Coyer. C'est un si bon
auteur, dit-il, que j'aurais mauvaise grce ne pas l'utiliser:
... Un moderne mieux instruit, a mis jour une disser-
70. Abb Coyer, Dissertation sur le vieux mot de patrie dans Bagatelles
morales(. .. ), op cit., p. 236.
71. Dictionnaire philosophique, article Patrie.
72
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
tation sur ce mot, dans laquelle il a fix avec tant de got et
de vrit la signification de ces termes ( ... ) que j' aurois tort
de ne pas embellir, disons plutt de ne pas former mon
article des rflexions de cet crivain spirituel
72

Toutefois Voltaire et mme Jaucourt dpassent le niveau
de la simple vulgarisation. L'un comme l'autre apportent
une contribution originale.
Voltaire met 1' accent sur la proprit. Deux ncessits
dcoulent du caractre matriel de la patrie : la ncessit du
partage gal et celle de la proprit. D'Aguesseau et Mon-
tesquieu ont discern la premire. Voltaire le mrite
revient d'avoir compris la seconde. Pour avoir une patrie
on doit tre propritaire, on doit possder, sans quoi on ne
peut en jouir. Cet objet est toi, jouis , conseille un
autre philosophe
73
. L o est le bien, l est la patrie ,
mais la condition que le bien m'appartienne. Il faut qu'il
m'appartienne pour que je puisse en jouir. Car mon bonheur
n'est pas un bonheur de contemplation, mais de consomma-
tion. Qu'est-ce donc que la patrie, demande Voltaire. Ne
serait -ce pas par hasard un bon champ dont le propritaire
log commodment dans une maison bien tenue, pourrait
dire : ce champ que je cultive, cette maison que j'ai btie,
sont moi
74
Patrie de Voltaire, patrie des propritaires.
Qui sont aussi des citoyens actifs. Car les vrais propri-
taires sont ceux qui dfendent leur droit de proprit, leur
droit de jouir pleinement de leurs possessions. Ils s'assem-
blent pour cela; leur assemble souveraine gouverne le
pays, et cette assemble est aussi leur patrie : n'a-t-elle pas
l'auguste mission de sauvegarder leur jouissance?
72. Encyclopdie, article Patrie.
73. Suis le vu de la nature( ... ) La nature a parl: cet objet est toi, jouis>>
(J.-P. Brissot, Recherches philosophiques sur le droit de proprit, s.d., s.n.l.,
reprint EDHIS, Paris, 1966, p. 27).
74. Dictionnaire philosophique, article Patrie.
73
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
Quand ceux qui possdent comme moi, des champs,
des maisons, s'assemblent pour leurs intrts communs, j'ai
ma voix dans cette assemble, je suis une partie du tout, une
partie de la communaut, une partie de la souverainet,
voil ma patrie 1s.
Et ceux qui ne sont pas propritaires, et les exclus du
pouvoir? C'est tout simple, leur dit Voltaire, vous n'avez
pas de patrie. Je vais vous le faire comprendre avec l'apo-
logue du garon ptissier. Ce jeune homme avait fait des
tudes avant d'entrer en ptisserie, et prtendait aimer sa
patrie : il se donnait un jour les airs d'aimer sa patrie .
Alors on lui demanda : o peut-elle tre ta patrie?
... Est-ce le village o tu es n et que tu n'as jamais
revu? est-ce la rue o demeuraient ton pre et ta mre qui se
sont ruins, et qui t'ont rduit enfourner des petits pts
pour vivre? est-ce l'Htel de Ville o tu ne seras jamais
clerc d'un quartinier? est-ce l'glise de Notre Dame, o tu
n'as jamais pu parvenir tre enfant de chur, tandis qu'un
homme absurde est archevque et duc avec vingt mille louis
d'or de rente
76
?
Perplexit du jeune homme. Un penseur - c'est
Voltaire - intervient alors et tire la conclusion :
Un penseur qui coutait cette conversation, conclut que
dans une patrie un peu tendue, il y avait souvent plusieurs
millions d'hommes qui n'avaient point de patrie
77

Ces millions d'hommes, qui n'avaient dj rien, n'avaient
mme pas de patrie. Voltaire invente le proltaire avant la
lettre. Telle est sa contribution.
Chez Jaucourt la partie la plus neuve se trouve dans
l'article Patriotisme. Le mot tait jusqu'alors ignor des
75. Dictionnaire philosophique, article Patrie.
76. Ibidem.
77. Ibidem.
74
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
dictionnaires, ou n'y faisait l'objet que d'une ligne. Mais
surtout le lien entre la patrie et les droits de l'homme s'y
trouve soulign avec plus de force que jamais :
... Le patriotisme le plus parfait, crit Jaucourt, est celui
qu'on possde quand on est si bien rempli des droits du genre
humain, qu'on les respecte vis vis de tous les peuples du
monde
78
Autrement dit, vous voulez bien mriter de la
patrie, soyez cosmopolite et imbu des droits de l'homme.
La question difficile est celle de l'amour. Cette patrie de
Jau court et de Voltaire, cette patrie des philosophes, n'a
rien voir avec le pays natal. Elle n'attache pas naturelle-
ment le cur. Et pourtant il faut l'aimer. Alors une fois de
plus on recourt l'Antiquit. On donne cette patrie trange
le visage de la chre Rome, de l'hroque Rome, et les curs
s'abandonnent. Chers Anciens, nos matres et nos modles,
ils nous inculqueront le vrai patriotisme : Consultons-les,
proposait dj l'abb Coyer, et nous apprendrons le vri-
table sens du mot patrie
79
Les Grecs et les Romains,
crit Jaucourt, ne connaissaient rien de si aimable que la
patrie
80
a. la patrie philosophique il fallait la fois une
caution et une sorte de figure humaine. L'Antiquit lui four-
nit l'une et l'autre.
Ajoutons, la prcision n'est pas superflue, que le cosmo-
politisme de nos philosophes et leur culte des droits du genre
humain, non seulement n'ont rien voir avec l'amour de
tous les hommes, mais encore l'excluent. On pourrait s'en
tonner; est invoqu alors nouveau l'exemple du patrio-
tisme antique. Il est vident, crit Helvtius, que la passion
du patriotisme, passion si dsirable, si vertueuse et si esti-
mable dans un Citoyen, est, comme le prouve l'exemple des
78. Encyclopdie, article Patriotisme.
79. Dissertation sur le vieux mot de patrie( ... ), op. cit., p. 221.
80 a. Encyclopdie, article Patrie.
75
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
Grecs et des Romains, absolument exclusive de l'amour uni-
versel
80
b. J.-J. Rousseau tient le mme langage. L'esprit
patriotique, crit-il, est un esprit exclusif qui nous fait regar-
der comme tranger et presque comme ennemi, tout autre que
nos concitoyens. Tel tait l'esprit de Sparte et de Rome soc.
De tels propos peuvent surprendre, mais ils sont logiques. Si
la patrie, comme le veut la philosophie nouvelle, signifie
bien-tre et partage gal de ce bien-tre, tout tranger rcla-
mant les mmes avantages, ne peut tre regard que d'un
mauvais il.
LE PATRIOTISME CHRTIEN
La patrie philosophique s'avance donc sre d'elle-mme,
et son emprise grandit d'autant plus qu'elle n'a pas de
concurrente. La patrie traditionnelle, celle du pays natal,
celle de 1' amiti politique, celle enfin que la pit rvre,
la patrie selon l'Eglise et selon la philosophie chrtienne, est
oublie de tous, et surtout de ceux qui devraient la dfendre,
savoir les apologistes. Ils ont beau parler de patriotisme
chrtien , ils ont beau en discourir - c'est le cas, entre
autres, de Dom Ferlus devant les tats de Languedoc en
1787
81
-,ils en ignorent tout, ils n'y comprennent rien.
Ils comprennent pourtant assez bien la patrie philoso-
phique et savent la critiquer. Ils savent bien dnier aux phi-
losophes le droit de se prtendre patriotes :
80 b. Helvtius, De l'Esprit (1758), Paris, 1988, p. 220-221. >>
80 c. Rousseau au ministre Leonhard Usteri, 30 avril 1763, Correspondance
complte de 1.-J. Rousseau, publie par R.A. Leigh, t. 16, Banbury (Oxford-
sbire), 1972, p. 127.
81. Le Patriotisme chrtien Discours prch Aux tats du Languedoc en 1787
Par Dom Fer/us Professeur de Rhtorique et d'Histoire Naturelle l'cole
Royale et Militaire de Sorze Montpellier De l'Imprimerie de Jean Picot Seul
Imprimeur du Roi et de la Ville Place de l'Intendance 1787.
76
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
... L'pe philosophique, crit Dom Ferlus, rompt tous
les nuds qui unissent les hommes, plus d'autorit, ni
d'obissance, plus de liaison, ni d'amour ( ... ) La Philoso-
phie prononcera le nom de Patriotisme, mais ses Sectateurs
n'en prouveront aucun sentiment, parce que le patriotisme
suppose des relations, et que la philosophie les anantit
82

Ils savent bien aussi discerner la cruaut du patriotisme
romam:
Ce mot qui ne dut jamais rveiller que des ides
d'amour et de bienveillance, tait le signal de la dsolation
et de la terreur
83

Enfin ils visent juste en dnonant 1' alliance de mauvaise
foi de la philosophie et du patriotisme la romaine :
... V oyez le (patriotisme) dans cette Rome si fameuse,
qu'un prjug aveugle ne cesse de citer pour modle, dont
une philosophie de mauvaise foi oppose sans cesse la lgis-
lation inhumaine, la morale goste ... la morale sublime
de l'vangile
84
.
Mais la critique n'aboutit rien. On ne veut pas de la
patrie philosophique, ni de la patrie romaine, mais on ne
propose rien la place. En bons disciples de Fnelon, les
apologistes du sicle des Lumires ne savent que patauger
dans un cosmopolitisme fumeux.
Certes ils ne renient pas toute patrie comme l'avaient fait
les libertins, ils conoivent une patrie, mais ils la noient
dans la fraternit universelle vanglique. ... La religion,
crit par exemple Dom Ferlus, fait de tout un peuple un
peuple des frres, de l'univers une seule famille
85
, etc' est
82. Le Patriotisme chrtien ... , p. 18.
83. Ibidem, p. 14.
84. Ibidem, p. 10.
84. Le Patriotisme chrtien ... , p. 1 O.
85. Ibidem, p. 27.
77
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
elle qui prsente ds ce monde une image de cette harmo-
nie parfaite qui unira tous les hommes dans le sein du pre
commun
86
.Seule difficult: dans une socit mondiale de
frres en Dieu on ne voit pas trs bien la raison d'tre d'une
patrie particulire. D'ailleurs nos apologistes restent des
plus discrets sur cette patrie-l. Dom Ferlus dans tout son
discours ne la dfinit pas une seule fois. Lefranc de
Pompignan, autre apologiste clbre, a beau dire : Le
chrtien est la fois cosmopolite et patriote. Ces deux qua-
lits ne sont pas incompatibles
87
, l'accord parat malais.
Surtout quand il ajoute : Le monde est la vrit une
patrie commune, ou pour parler plus chrtiennement un exil
commun
88
Car l'exil est videmment le contraire de la
patrie. Dom Ferlus, quant lui, ne cache pas son sentiment
profond : ses yeux les patries particulires n'ont rien
d'absolument ncessaire. On pourrait trs bien s'en passer.
L'idal serait de regrouper tout le monde en une seule patrie.
Si on ne le fait pas, c'est pour des raisons de commodit :
plusieurs enclos conviennent mieux qu'un seul. Le nombre
des hommes, crit-il, ne permet pas de faire un seul et mme
corps de socit
89
Bref la patrie particulire de ces auteurs,
dans le cas o ils l'admettent, n'a pas beaucoup plus de
consistance qu'un gardiennage, et l'on s'explique alors d'au-
tant mieux leur aversion pour le patriotisme exclusif et belli-
queux des Romains: Malheur, s'crie Dom Ferlus, malheur
une vertu qui serait funeste l'humanit. Si le patriotisme
ne pouvait exister dans un pays que pour en rendre les habi-
tants ennemis des autres peuples, que pour cimenter sa puis-
sance dans des flots de sang, n'en doutons pas mes frres, il
86. Ibidem,
87. Instruction aux fidles (1763), cite par A. Aulard, Le patriotisme franais
de la Renaissance la Rvolution, Paris, 1921, p. 64.
88. Ibidem.
89. Le Patriotisme chrtien ... , p. 27.
78
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
faudrait le bannir de tous les curs
90
Les cartes sont
brouilles. Ce sont les chrtiens qui reprennent les argu-
ments des libertins contre le patriotisme la romaine, tandis
que les philosophes des Lumires, hritiers des libertins et
leurs disciples, adorent cette mme patrie romaine, que leurs
matres avaient brle. Comment s'y reconnatre?
CONCLUSION
Et nul ne s'y reconnat. la fin de l'Ancien Rgime, par
les influences conjugues du patriotisme philosophique et du
patriotisme chrtien, nul ne sait plus rien de l'identit de la
France, ni de la signification relle du mot patrie. L'tre
moral de la France est effac, le cosmopolitisme triomphe,
l'ide de patrie se confond avec celle des droits de l'homme.
L'effacement de l'tre moral de la France date du dix-
septime sicle. la fin de l'Ancien Rgime on a perdu
jusqu'au souvenir de cette personne morale. On ne pro-
nonce mme plus son nom. Dans son discours sur le
patriotisme chrtien , Dom Ferlus ne dit pas une seule
fois le mot France.
Le triomphe du cosmopolitisme date du sicle des Lu-
mires. Aprs 1750 on peut dire que c'est chose faite: tout
le monde est devenu cosmopolite. Et pourquoi ne le serait -on
pas? La patrie n'tant plus pour les chrtiens qu'un enclos
de commodit, et pour les philosophes qu'un bonheur mat-
riel, et n'ayant plus rien voir ni pour les uns, ni pour les
autres, avec le pays natal, comment pourrait-elle empcher
de se dire citoyen du monde?
L'ide de patrie se confond avec celle des droits de
90. Ibidem, p. 28 et 29.
79
nmx 2013
UNE NOUVELLE PATRIE
l'homme. Car si la patrie est le bonheur matriel, les
droits du genre humain sont les conditions d'une rparti-
tion gale et fraternelle du bonheur. On passe donc norma-
lement de la patrie-bonheur la patrie-droits de l'homme.
Mais il y a encore une autre condition : cette patrie ne peut
exister que si on 1' aime. Car il ne s'agit pas tant de raliser
ces droits de l'homme que de les aimer. La nouvelle forme
du patriotisme est donc l'amour des droits de l'homme. Cet
amour fait tout: il fait exister la patrie et fonctionner l'tat.
Comment aimer les droits de l'homme? comment aimer
cette patrie-droits de 1' homme? C'est trs simple : il suffit
de s'aimer soi-mme. Mably propose l'exemple des An-
ciens : C'tait dans l'amour de soi-mme, crit-il leur
propos, qu'on cherchait et qu'on trouvait le principe de
l'amour du bien public
91
Mathon de la Cour, laurat de
l'Acadmie de Chlons en 1787, le dit d'une manire plus
prosaque : Pour aimer sa patrie, crit-il, il faut y tre
content de son sort
92

Cela n'empche pas 1' enthousiasme, et pourquoi pas? Ne
peut-on allier l'amour de soi-mme et l'enthousiasme? La
posie patriotique n'a jamais t si abondante que dans la
deuxime moiti du sicle. La tragdie de Voltaire, Rome
sauve ou Catilina, reprsente pour la premire fois en
1752, a donn le ton. Pas un Franais depuis, qui ne sache
les vers fameux :
Le devoir le plus saint, la loi la plus chrie,
Est d'oublier la loi pour sauver la patrie
93

91. De la lgislation ou Principes des Lois, uvres compltes t. IX, Lyon,
1792, p. 269.
92. Discours ... par M. Mathon de la Cour, Paris, 1787.
93. Tragdie en cinq actes de Voltaire, Reprsente pour la premire fois le
24 fvrier 1752, acte IV, scne 4. Ces paroles sont mises dans la bouche de
Cicron. Le mot patrie est employ onze fois dans la pice.
80
nmx 2013
UNENOUVELLEPATR
la fin de la guerre de Sept Ans, et dans les annes qui
suivent, les gazettes n'ont pas assez de place pour publier
toutes les fires tirades qu'elles reoivent. Mme l'amuseur
Colardeau publie un Patriotisme
9
4, et chaque pote soupire
avec Franois Arnaud :
Amour de la patrie, idole des grands curs,
Ah ! puiss-je exprimer tes sublimes ardeurs
95
!
Ainsi la patrie n'a jamais t si rduite, et le patriotisme
si exalt.
94. Le patriotisme, Pome, uvres choisies de Colardeau, Paris, Librairie de
Lecointe, 1830, in-18, 214 p., p. 123-127. On trouve dans ce pome des invec-
tives trs violentes contre les Anglais accuss de frocit :
Et l'affreux lopard, respirant les ravages,
Dj gronde et rugit autour de nos rivages (p. 125).
95. la Nation >>,cit dans le Mercure de France, avril 1762, p. 86.
81
nmx 2013
III. LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
la patrie philosophique la Rvolution n'ajoute rien d'es-
sentiel, mais elle en rvle peu peu toutes les virtualits.
LA PATRIE DES DROITS DE L'HOMME (1789-1791)
Dans les dbuts de la Rvolution la patrie n'est rien
d'autre que la patrie philosophique, celle des droits de
l'homme dcrte d'existence. Les rvolutionnaires disent
peu prs ceci : Nous avons les droits de l'homme, et ces
droits se trouvent maintenant consacrs en loi de l'tat;
nous avons donc une patrie. La patrie est toujours asso-
cie par eux aux droits de l'homme. Sur les autels de la
patrie est toujours grave la Dclaration des Droits
1
La
patrie est toujours associe la Loi. Le 14 juillet 1790, jour
de la Fdration Gnrale, sur l'arc de triomphe du Champ-
de-Mars, les citoyens pouvaient lire cette devise : La
Patrie ou la Loi peut seule nous sauver
2
a. Ils ne s'en ton-
1. Par exemple sur l'autel de la Patrie rig au Champ-de-Mars pour la Fte de
la Fdration.
2 a. La Gazette nationale ou le Moniteur, no 196,14 juillet 1790, p. 807.
82
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
naient pas : d'une certaine manire c'est la Loi qui a fait
exister la patrie
2
h.
Cette patrie ne se confond pas avec la France. Elle a pour
cadre actuellement la France, et les Franais en sont trs
fiers, mais elle s'tendra un jour au genre humain tout
entier. la Fte de la Fdration du 14 juillet 1790, on
remarque, sigeant en bonne place dans les tribunes, la
Dputation des trangers rsidant Paris ( ... ) tous runis
pour rendre hommage l'Autel de la Libert, pour tre
tmoins de ces travaux dont les effets seront sentis tt ou
tard chez toutes les Nations de la terre
3
. leur tte se
tient le patriote allemand J.-B. Cloots, invit tout exprs
en qualit d'Ambassadeur du genre humain
4
. Sortes de
rois mages, ces trangers sont venus contempler de leurs
yeux merveills la nativit de la Patrie. Ensuite ils iront
annoncer la bonne nouvelle aux nations. Ils seront les
aptres du patriotisme et de l'humanit
5
.
Cependant cette patrie est ne en France, et les Franais
en sont les premiers et heureux possesseurs. Elle est ne
grce aux Constituants. Elle a t engendre de leurs
uvres. Ils sont les Pres de la Patrie
6
.Les Franais leur
2 b. Cette nouvelle patrie a donc un caractre artificiel. Certains en ont conscience.
J'ai un pays, il est vrai, crit en 1790 Jean Balthazar de Bonardi du Mril,
mais ai-je rellement une patrie? On travaille m'en faire une. Mais russira+
on? (Du Bien-Aim au retour des lis. Mmoires (1760-1820) de Jean-Balthazar
Bonardi du Mril, gentilhomme normand, Socit de l'Histoire de France,
publis par Cl. Hohl, Paris, 2001).
3. La Gazette nationale ou le Moniteur, 18 juillet 1790, no 199, p. 819-820.
4. Lettre de Jean-Baptiste Cloots Mme de Beauharnais, date du 15 juillet
1790, et racontant la fte de la veille. Cette lettre est publie dans le Moniteur
du 16 juillet 1790, p. 810.
5. Ces bons citoyens mritent vraiment le titre d'aptres du patriotisme et de
l'humanit >> (Lettre des Jacobins de Bordeaux ceux de Limoges, 2 juillet
1790, publie dans le Club des Jacobins de Limoges (1790-1795) D'aprs ses
dlibrations, sa Correspondance et ses Journaux, par A. Fray-Fournier,
Limoges, 1903, p. 9).
6. Grces vous soient rendues, Pres de la Patrie! >>, compliment adress
83
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
doivent ce cadeau incroyable : Hier nous n'avions pas de
patrie, aujourd'hui nous en avons une
7
Mais il faut en
tre dignes. Becquilly, maire de Toul, exhorte ainsi ses
concitoyens : Reprenons avec la libert l'attitude et le
caractre d'un peuple digne d'avoir une patrie
8
Gratitude,
merveillement et sentiment d'extraordinaire nouveaut,
toutes ces impressions se mlent dans le cur des Franais.
Et, cela va de soi, la crainte s'y ajoute. On ne peut rien
possder sans la crainte de perdre. Ici de perdre la patrie, de
voir se dissoudre cette patrie nouvelle. Car la patrie signifie
le bonheur, et les hommes sont ainsi faits que sitt pourvus
de quelque bonheur, ils se mettent redouter de ne l'avoir
plus. Soit qu'ils le perdent par leur faute, soit que des
mchants, des tratres, le leur ravissent. La patrie rvolu-
tionnaire se trouve donc ds le dbut environne d' enne-
mis acharns la dtruire, et le mot patriote (entr
dans l'usage courant pendant l'anne 1790) revt pour les
bons citoyens le sens de perscut, d'ami du bien en butte
aux entreprises des mchants. Tmoin perspicace et trs
sensible 1' atmosphre, Nicolas Ruault emploie le mot
dans sa correspondance partir de l't 1790, et tout de
suite dans ce sens. Il crit par exemple le 18 septembre :
Le fils de M. de Castries a propos un duel au patriote
Charles Lameth
9
,et le 22 dcembre, dans une lettre son
frre : ... J'ai voulu ( ... ) vous instruire et vous mettre au
courant des intrigues et des complots qui se trament contre
l'Assemble nationale le 13 juin 1791 par une dputation de jeunes citoyens, cit
dans F.-A. Aulard, La Socit des Jacobins, Recueil de documents pour l'histoire
du Club des Jacobins de Paris, t. 2, janvier-juin 1791, Paris, 1891, p. 504.
7. << Voil en rsum ce que disent les Franais de 1790 et 1791 >> (F.-A.
Aulard, Le Patriotisme franais de la Renaissance la Rvolution, Paris,
tienne Chiron, 1921, p. 239).
8. Cit ibidem, p. 215.
9. Nicolas Ruault, Gazette d'un Parisien sous la Rvolution. Lettres son frre
1783-1796. Textes rassembls par Anne Vassal, introduction de Christiane
Rimbaud, Paris, Librairie acadmique Perrin, 1975, p. 209.
84
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
les patriotes
10
Car les ennemis de la patrie ne peuvent
que tramer des complots ,et du mme coup la dnon-
ciation des ennemis de la patrie et le dvoilement de leurs
complots deviennent les principales activits des pa-
triotes et le premier sujet de tous leurs discours. Andr
Chnier par exemple, dans un beau morceau d'loquence,
avise le Peuple franais sur ses vritables ennemis . La
chose publique, s'crie-t-il, est dans un vritable danger
11

Les patriotes sont invits par lui connatre ces
ennemis publics, les intimider, les combattre
12

Qu'elle est fragile cette patrie nouvelle, et qu'il est ncessaire
de la protger, de la dfendre. L'ancienne patrie se soutenait
elle-mme par ses propres vertus. Celle-ci doit tre constam-
ment soutenue. C'est pourquoi, ds les premires annes de
la Rvolution, l'ide de patrie se trouve toujours associe
celle de combat. On se rfre certes au modle antique, la
patrie belliqueuse des Romains, mais il y a ici quelque chose
de plus. Les Romains louaient la mort pour la patrie, mais en
temps de guerre. En 1789 et 1790 il n'y a pas de guerre, et
l'on ne parle en tout lieu que de vaincre ou de mourir. Vain-
cre ou mourir pour la patrie est la devise inscrite sur l'un
des premiers drapeaux de la garde nationale parisienne
13

Mourons pour la dfendre ou vivons pour l'aimer, cette
exhortation figure sur 1' arc de triomphe du Champ-de-Mars
le 14 juillet 1790
14
TI faut donc s'armer. Le peuple s'tait
arm pour prendre la Bastille. ll doit rester arm. La patrie
doit continuellement veiller sur le rempart. Quand on la
10. Ibidem, p. 215
11. Mmoires de la Socit de 1789, no XIII (reprint EDHIS, 1982, p. 5).
12. Ibidem, p. 14.
13. Ce drapeau est aujourd'hui visible au muse Carnavalet, dans la cage de
l'escalier conduisant aux salles de la Rvolution.
14. La Patrie ou la Loi peut seule nous sauver. Mourons pour la dfendre ou
vivons pour l'aimer>> (Moniteur no 196, p. 807).
85
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
reprsente, c'est avec tous les attributs martiaux, casque en
tte et pique en main
15
la contempler ainsi quipe les
patriotes se rassurent et chantent le a ira :
Ah ! a ira, a ira, a ira,
Malgr les mutins tout russira.
Nos ennemis confus en restent l( ... )
Ah a ira, a ira, a ira !
Lafayette dit : Vienne qui voudra !
Ah a ira, a ira, a ira,
Le patriotisme leur rpondra
Sans craindre ni feu, ni flamme
Le Franais toujours vaincra
16

Le Franais toujours vaincra : l'ancien honneur vient
au secours de la nouvelle patrie.
Le sentiment religieux aussi. On vnre la patrie, on lui
rend un culte, on lui lve des autels. N'est-elle pas cra-
trice? Ne fait-elle pas l'homme et le citoyen? L'amour de
la patrie fait plus que des hommes, dit Cazals, il fait des
citoyens
17
Lors de la Fdration de 1790 des autels de
la patrie sont rigs partout. Un autel de la patrie, crit
A. Aulard, fut lev dans tous les villages dont j'ai les pro-
cs-verbaux
18
Celui du Champ-de-Mars, dress pour la
fte de la Fdration, dpasse tous les autres en hauteur et en
majest. lev de plus de vingt-cinq pieds, on y monte par
quatre escaliers termins chacun par une plate-forme cou-
ronne de cassolettes antiques o l'on a brl de l'encens
19

15. Voir par exemple au muse Carnavalet l'<< Allgorie sur la destruction des
droits fodaux>>, aquarelle par Le Sueur.
16. Chanson populaire de la premire priode rvolutionnaire. La musique exis-
tait avant les paroles. Elle est d'un certain Bcourt.
17. Archives parlementaires, 21 mai 1790, p. 640.
18. Le Patriotisme franais, op. cit., p. 217.
19. D'aprs le compte rendu du Moniteur, no 196, 16 juillet 1790, p. 807.
86
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
Le jour de la Fte la messe y est clbre, les serments y
sont prts. Mais la messe n'est qu'un supplment: le vri-
table culte propre cet autel est la religion civique clbre
par le serment. Les premiers autels de la patrie ont t rigs
afin de recevoir le serment civique. Lorsque dans les der-
niers mois de 1789 les gardes nationales ont entrepris de se
fdrer, leurs membres ont prt serment sur les autels de la
patrie rigs cet effet
20
La religion de la patrie a donc des
autels et des crmonies, et puisque le serment civique
exprime la foi dans les droits de l'homme, on peut dire que
cette religion est aussi la religion des droits de l'homme.
Grande nouveaut. Cela n'a rien voir avec la religion
chrtienne. La procession des soixante aumniers de la
Garde Nationale et la messe clbre par l'vque d'Autun
le jour de la Fte de la Fdration, n'abusent personne. Les
pompes et les du christianisme ne servent ici,
tout le monde le sait, que d'ornement et de caution. Ce n'est
pas non plus la religion des Grecs et des Romains malgr
les cassolettes antiques et le vocabulaire employ. Le
discours rvolutionnaire affectionne les expressions amour
sacr de la patrie et sol sacr de la patrie , mais la res-
semblance avec Rome s'arrte l. Chez les Romains hono-
rer la patrie signifiait honorer des dieux, les dieux du foyer
et ceux de la cit. Or, il est vident que les rvolutionnaires
ne connaissent pas de tels dieux, ni d'ailleurs aucun dieu.
Leur culte de la patrie n'est pas rendu aux dieux de la
patrie, mais la patrie elle-mme. Ils ont des autels de la
patrie. Les Anciens n'en avaient pas. Ils ne refont pas
1' Antiquit, ils la contrefont.
En vrit ce n'est pas une religion, et si l'on veut absolu-
20. Article Serments civiques dans J. Tulard, J.-F. Fayard et A. Fierro, Histoire
et dictionnaire de la Rvolution franaise 1789-1799, Paris, Robert Laffont,
Bouquins, 1987, p. 1095.
87
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
ment qu'elle en soit une, c'est une religion civile selon
le sens donn cette expression par Jean-Jacques Rousseau
dans le dernier chapitre du Contrat social, c'est--dire une
religion dont les dogmes ne sont pas des dogmes de reli-
gion , mais des sentiments de sociabilit
21
Et pourtant
il y a un culte, il y a des crmonies, il y a mme un enthou-
siasme sacr. En dfinitive rien n'est plus trange que cet
appareil religieux pour clbrer quelque chose qui n'a rien
de religieux. Ces droits de l'homme que l'on adore et qui
forment la substance de la patrie, ne sont que la clef du bon-
heur matriel de l'homme. Peut-on imaginer quelque chose
plus loign de la religion? Et pourtant c'est bien cela que
le culte patriotique est rendu. La Rvolution parvient, c'est
peut-tre sa plus grande russite, sacraliser ce qui n'a rien
et n'aura jamais rien de sacr.
LA PA TRIE EN DANGER
Cependant 1' inquitude grandit. On a beau chanter le a
ira et clbrer le culte patriotique, les ennemis ne conspirent
pas moins. Au contraire les menaces se multiplient. La
patrie souffre de grands outrages. Les blessures qui lui sont
infliges donnent craindre pour sa vie.
C'est d'abord dans les premiers mois de 1791 1' inquali-
fiable comportement de ces prtres qui refusent de prter le
serment civique ou n'acceptent de le prter qu'avec restric-
tion. Les patriotes n'en croient pas leurs yeux. Comment cela
est-il possible? Comment, s'crie l'un d'eux, comment se
21. Il y a donc une profession de foi purement civile dont il appartient au sou-
verain de fixer les articles, non pas prcisment comme dogmes de religion,
mais comme sentiments de sociabilit sans lesquels il est impossible d'tre bon
citoyen, ni sujet fidle>> (Du contrat social, Livre IV, chapitre VIII).
88
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
refuser un serment qui n'a pour but que de faire jurer un
citoyen qu'il promette d'tre fidle sa patrie
22
? De 1' ton-
nement scandalis on passe l'indignation, puis la colre.
De tels ingrats, de tels insociables ne mritent pas de vivre.
Ce sont des monstres, des animaux froces. coutons un
patriote de Lorient :
Ah ! que quiconque se refuse ce tmoignage public de
son attachement la Patrie, soit regard comme indigne de
l'existence qu'il a reue en son sein, comme un serpent dont
il faut scrupuleusement pier toutes les dmarches de
crainte d'tre perc de son dard pendant le sommeil ou
empoisonn de son haleine empeste au moment qu'on y
pense le moins
23

Quelques mois plus tard les Jacobins de Limoges accu-
sent les prtres rebelles d' aiguiser hautement leurs poi-
gnards sacrs
24
. Simple clich de la rhtorique rvolution-
naire? Sans doute, mais on y croit. On est persuad que ces
prtres sont des ennemis redoutables et effrayants, qu'ils
sont mme les plus grands ennemis de la patrie
25
, parce
qu'ils ont commis le plus grand des crimes, celui de refuser
leur attachement la nouvelle patrie. Ces monstres n'aiment
pas la patrie. Et 1' on sait bien que si un seul homme n'aime
pas la patrie, la machine produire le bonheur ne peut plus
fonctionner : le ressort , comme dit Montesquieu, est
cass. Cet homme est donc indigne de l'existence . On
22. Discours prononc dans la Chapelle de l'Htel-Dieu de L'Orient Par Pre
Plaudrain natif de Vannes Religieux Dominicain, le dimanche 27 fvrier 1791,
aprs avoir prt le serment civique, L'Orient, de l'imprimerie de P. Feutray,
s. d.,p. 3.
23.1bidem.
24. Cit dans Le Club des Jacobins de Limoges 1790-1795 (. .. ) par A. Fray-
Fournier, op. cit., p. 44.
25. L'expression est de Franois de Neufchteau, dans un discours l'Assemble
nationale, cit par Barruel, Histoire du Clerg pendant la Rvolution franaise,
Londres, 1797, p. 103.
89
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
doit le bannir ou le tuer s'il a t bon patriote auparavant.
C'est Rousseau qui le dit propos des dogmes de sa
religion civile : Que si quelqu'un, aprs avoir reconnu
publiquement ces mmes dogmes, se conduit comme ne les
croyant pas, qu'il soit puni de mort; il a commis le plus
grand des crimes, il a menti devant les lois
26

Au refus de serment d'autres provocations viennent bien-
tt s'ajouter. Les graves vnements qui se succdent
en 1791 et 1792 (la fuite du roi, la Dclaration de Pillnitz du
28 aot 1791, l'entre en guerre en avril 1792, et 1' chec de
l'offensive franaise en mai-juin de la mme anne) aug-
mentent la vulnrabilit de la patrie, aiguisant chez les
patriotes le sentiment douloureux de son extrme fragi-
lit. Le 11 juillet 1792 l'Assemble nationale dclare la
Patrie en danger . Plus la patrie souffre, plus on l'aime.
Plus on l'aime, plus on la comprend dans sa nature pro-
fonde. La Dclaration du Danger de la Patrie n'a de sens
que par rapport cette prise de conscience.
On comprend mieux la patrie dans ces jours difficiles de
1' t 1792. On saisit mieux les principes de son tre, soit le
sacrifice et l'inquitude. L'un des plus perspicaces est le
ministre Roland. Non la patrie n'est pas un mot, crit-il,
c'est un tre auquel on a fait des sacrifices, qui l'on
s'attache chaque jour par les sollicitudes qu'il cause, qu'on
a cr par de grands efforts, qui s'lve au milieu des
inquitudes et qu'on aime autant par ce qu'il cote que par
ce qu'on en espre
27
Admirable et profonde dfinition :
elle mrite un commentaire.
Un tre auquel on a fait des sacrifices . Cette ide du
sacrifice pour la patrie, du sacrifice ncessaire 1' existence
de la patrie, est exprime ici avec une force nouvelle, mais
26. Contrat social, Livre IV, chapitre VIII, De la religion civile.
27. Cit par Jules Michelet, Histoire de la Rvolution franaise, Paris, s.d., di-
tion Hetzel, t. 1, p. 224.
90
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
elle n'est pas tout fait neuve. On la trouve souvent depuis
prs d'un an dans le discours rvolutionnaire. C'est
l'tendue du sacrifice que vous ferez, crivait ses adminis-
trs en 1791 le Directoire de la Haute-Vienne, qu'on mesu-
rera votre patriotisme
28
Il faut sacrifier ou son argent ou
sa vie. Les patriotes qui ne peuvent pas s'engager, sacrifient
leur argent. Et vous, citoyens aimables, crit le mme
Directoire, amis de la justice et de la libert, vous que 1' ge,
l'infirmit, des occupations intressantes ou autres, ou
d'autres obstacles empchent d'offrir votre sang pour cou-
vrir nos frontires, venez dposer votre offrande sur l'autel
de la patrie
29
Appel entendu : les procs-verbaux de
1' Assemble nationale mentionnent de nombreux dpts
d'offrandes. Le 16 juillet 1792 par exemple, de jeunes
citoyennes accompagnes de leur institutrice, dposent sur
1' autel de la Patrie de l'Assemble une offrande pour la
guerre
30
.Beaucoup plus agrable videmment est le sacri-
fice de la vie. Car le patriote doit se donner tout entier. Au
moins en paroles pour commencer. Ainsi le dput
Soulignac, de Limoges, dclare vouloir servir sa patrie par
le sacrifice entier de son tre
31
. Noble mouvement, mais
le moment approche o personne n'aura plus le choix. Le
temps est pass des exhortations et des encouragements, du
style de Mourons pour la dfendre, ou vivons pour
l'aimer. Maintenant mourir n'est plus une rsolution, c'est
une ncessit. L'Assemble nationale en prend acte. Le
26 juin 1792 elle ordonne de graver sur chaque autel de la
28. 4 juillet 1791, Adresse du dpartement de la Haute Vienne >>, cite dans Le
dpartement de la Haute Vienne. Sa formation territoriale. Son administration,
sa situation politique pendant la Rvolution. Documents recueillis et publis
avec notices et notes, par A. Fray-Fournier, t. 1, Limoges, 1909, p. 276.
29. Ibidem.
30. Moniteur, mardi 16 juillet 1792, p. 843.
31. 30 septembre 1792, cit dans Le Club des Jacobins de Limoges ... , op. cit.,
p. 77.
91
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
patrie le commandement qui suit : Le citoyen nat, vit et
meurt pour la patrie
32
Lorsqu'il meurt, il est immdiate-
ment remplac. Comme le dit le Chant de l'Arme du Rhin
plus tard appel la Marseillaise,
S'ils tombent nos jeunes hros,
La France en produit de nouveaux.
Mourir est beau, car la guerre est belle. Ne se fait-elle
pas pour la libration du monde? En dcembre 1791, le
Girondin Isnard, l'un des pousse--la-guerre, avait embrass
une pe la tribune de l'Assemble. La voil, s'tait-il
cri, elle sera victorieuse ... La France poussera un grand
cri, tous les peuples rpondront, la terre se couvrira de com-
battants, et les ennemis de la libert seront effacs de la liste
des hommes
33
Quelle magnifique vision ! Dans une
guerre si belle mourir ne peut tre que beau. Mourir pour
la patrie, crit Rouget de Lisle, est le sort le plus beau, le
plus digne d'envie
34
Mourir c'est ncessaire, mais en
mme temps c'est beau.
Roland dit aussi que la patrie s'lve au milieu des
inquitudes . La Dclaration du Danger de la Patrie le
confirme. L'inquitude n'est pas nouvelle, mais la
Dclaration du 11 juillet la rend permanente. Elle se trouve
maintenant consacre, proclame comme le mode d' exis-
tence normal de la patrie rvolutionnaire.
Seulement elle ne doit pas dgnrer en peur. Il ne suffit
donc pas de constater le danger, il faut le conjurer, il faut
contre-attaquer : Aux armes citoyens Aux armes contre
32. Cit par Jacques Godechot, Les institutions de la France sous la Rvolution
et l'Empire, Paris, P.U.F., 1951, p. 235.
33. 18 dcembre 1791, cit par Jules Michelet, Histoire de la Rvolution fran-
aise, t. 1, Paris, Hetzel, s.d., p. 181.
34. Roland Roncevaux, opra compos en 1792.
92
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
les ennemis extrieurs bien sr, mais aussi contre les tratres
de l'intrieur. C'est pourquoi le dcret du 11 juillet du
Danger de la Patrie, ordonne toutes les assembles des
dpartements, des districts et des communes, de se consti-
tuer en comits de surveillance permanents, et toutes les
gardes nationales de se mettre sous les armes. Un tat
d'urgence est ainsi instaur.
Mais aussi de terreur. Votre runion, explique Brissot
ses collgues dputs (il fait allusion au baiser Lamou-
rette du 7 juillet
35
), a port un grand coup vos enne-
mis, le dcret sur le danger de la patrie achvera de les
atterrer
36
.. Pour la premire fois la Terreur est l'ordre
du jour. Afin d'exorciser la peur on infligera la terreur.
Les patriotes le comprennent tout de suite. Aussitt
proclame la Dclaration du Danger ils entreprennent de
faire justice. Sans attendre plus d'explications, ils entrent
d'eux-mmes et sans tarder dans l'intention terroriste du
dcret. Brissot a dit que la Patrie en danger cela voulait
dire atterrer les ennemis de la Patrie. H bien, on va
commencer par tuer les tratres, et d'abord ces tratres abo-
minables que sont les ecclsiastiques rfractaires au ser-
ment. La relation est on ne peut plus vidente : les premiers
assassinats en province de prtres rfractaires datent des
jours qui suivent immdiatement la publication du dcret du
Danger de la Patrie par les autorits locales. C'est ainsi que
l'on tue des prtres Limoges le 14 juillet, Bordeaux le
15 juillet, le 20 juillet Clairac en Lot-et-Garonne, et le
9 aot Manosque. Depuis le dbut de 1791 les prtres
rfractaires, nous l'avons vu, taient dj tenus pour des
individus dangereux. Aprs l'entre en guerre en avril 1792
35. On nomme ainsi la sance de l'Assemble nationale au cours de laquelle,
sur la proposition de leur collgue Lamourette, les dputs s'embrassrent en
jurant de faire taire dsormais leurs divisions.
36. Moniteur, 10 juillet 1792.
93
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
la rpulsion a augment. Nous sommes menacs de deux
flaux, crivait en mai 1792 la municipalit d'Autun, la
disette et les prtres
37
La Dclaration du Danger de la
Patrie incite les har au point de les tuer. L'exemple de
Clairac, entre autres, illustre bien la monte de la haine.
Dans cette petite ville du Lot -et -Garonne le dcret du
11 juillet est publi seulement le 19 par les autorits locales.
Le mme jour, quelques heures aprs la publication, 1' abb
Lauga de Lartigue, prtre rfractaire, originaire du pays,
bienfaiteur des pauvres, est aperu en ville, circulant che-
val, tenant la main une petite branche d'arbre dont il se
sert pour dfendre son cheval des mouches. Rien que de trs
normal. Mais, ds le lendemain matin, une dlibration de
la municipalit transforme en provocation antipatriotique la
paisible promenade du prtre:
... Le sieur Lartigue, prtre inserment, lisons-nous
dans ce texte, porte le trouble dans la ville( ... ) (qu'il) s'est
deux fois prsent en ville avec un laurier la main, insigne
de victoire ( ... ) et dans cet instant mme o, depuis la
veille, le dcret du Danger de la Patrie a t solennellement
publi, qu'il semble donc par les dmarches du sieur
Lartigue, qu'il insulte publiquement aux maux de la Patrie
et ceux des citoyens dont les frres, les enfants et les
maris sont 1' arme pour la dfendre
38

Il n'en faut pas plus pour faire tuer un homme. Le soir
mme une dlgation de bons patriotes va chercher l'abb
Lauga dans sa maison prs de Clairac, le ramne en ville,
l'abreuve d'avanies et finalement le lapide et le dpce.
Juste punition d'un tratre.
37. Cit dans Le Club des Jacobins de Limoges ... par A. Fray-Fournier, op. cit.,
p. 51.
38. Dlibration de la municipalit de Clairac, cite dans Vie et mort de l'abb
Lauga. Le martyre d'un enfant de Clairac 20 juillet 1792, Prface de Jean de
Viguerie, BS ditions, 1995, p. 87.
94
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
Les massacres de septembre n'ont pas d'autre motif.
C'est au nom de la dfense de la patrie que les massacreurs
oprent. L'arrt du 2 septembre de la section Poissonnire
dit ceci : Considrant les dangers imminents de la patrie et
les manuvres infernales des prtres, arrte que tous les
prtres et personnes suspectes enfermes dans les prisons de
Paris, Orlans et autres, seront mises mort
39
La dcision
fait date. Les sections de Paris sont des institutions recon-
nues. Que l'une des sections prenne un arrt de mise mort,
n'est pas un fait ngligeable. Un rgime de terreur s'annonce.
Et c'est normal, c'est dans la logique patriotique. La
patrie en danger ne veut pas seulement que 1' on tue. Elle
veut des tueries organises par le gouvernement. Elle
rclame un gouvernement d'exception, qui sache et puisse
prendre des grandes mesures , autant dire des mesures
terroristes. Le danger de la patrie, a dclar Brissot le
10 juillet la tribune de l'Assemble, saura vous inspirer les
grandes mesures que vous aurez prendre
40
. L'expression
fait dsormais partie du langage rvolutionnaire. Nous
avons dclar la patrie en danger, s'exclame Carnot, et
cependant aucune grande mesure n'a t prise
41

Quelles sont ces grandes mesures ? La dchance du
roi, le renversement du trne, la suppression de tous les
instituts religieux, la mobilisation gnrale des citoyens.
Nous demandons sa dchance, dclare Ption propos
de Louis XVI, et de qualifier cette dcision de grande
mesure
42
. Tous les citoyens, rclame Carnot, doivent
l'avenir tre arms
43
Le mme jour le dput Henrys
39. Cit par Jules Michelet, Histoire de la Rvolution franaise, t. 1, Paris,
Hetzel, p. 320.
40. Moniteur, 12 juillet 1792.
41. Moniteur, 2 aot 1792, p. 906.
42. Moniteur, 4 aot 1792, p. 917.
43. Moniteur, 2 aot 1792, p. 906.
95
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
appelle de ses vux 1' extirpation des moines, invoquant
pour se justifier l'autorit de Voltaire : Un des pres de la
Rvolution, Voltaire, crivait en 1763 qu'il tait ncessaire
d'extirper les moines pour la patrie et pour eux-mmes. Ce
sont des hommes, disait-il, que Circ a changs en pour-
ceaux. Le sage Ulysse doit leur rendre forme humaine
44

Carnot, lui, cite Rousseau : Il faut, a dit Rousseau, que
dans un tat libre tout citoyen soit soldat par devoir et aucun
par mtier
45
Lorsque la section Mauconseil rclame la
dchance du roi, il lui plat de citer ces vers de Voltaire :
Le devoir le plus saint, la loi la plus chrie
Est d'oublier la loi pour sauver la patrie
46

En somme les philosophes des Lumires justifient le virage
terroriste. La patrie depuis 1789 tait toujours associe la
loi. Souvenons-nous de l'inscription du Champ-de-Mars le
14 juillet 1790 : La Patrie ou la Loi peut seule nous sau-
ver. Aujourd'hui la loi est dpasse. Prcieux Voltaire qui
fournit la justification de 1' illgalit.
Sauver la patrie. partir du mois d'aot on ne parle
presque plus du danger de la patrie, mais de son salut.
Le peuple, dclare Cambon le 2 aot, devrait sauver la
patrie lui-mme
47
Il est bien satisfaisant, messieurs, pro-
clame Danton le 2 septembre, il est bien satisfaisant pour les
ministres d'un peuple libre d'avoir lui annoncer que la pa-
trie va tre sauve
48
Le mot sauver dramatise le pril,
44. Moniteur, 2 aot 1792, p. 905.
45. Moniteur, 2 aot 1792, p. 906.
46. Moniteur, 5 aot 1792, p. 918. La citation de Voltaire est extraite de Rome
sauve ou Catilina, acte IV, scne 4.
47. Moniteur, 2 aot 1792, p. 905.
48. Pour la leve en masse >> (Les orateurs de la Rvolution franaise,
Classiques Larousse, Librairie Larousse, 1939, p. 57).
96
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
et justifie les mesures les plus radicales. Et c'est ainsi que
l'on passe de la patrie en danger la patrie terroriste.
LA PATRIE TERRORISTE
Elle commence par tuer le roi.
La raison invoque est des plus simples : 1' existence du
roi compromet le salut de la patrie. Plaidant le 13 janvier
1793 pour le rejet de l'appel au peuple et pour la mise
mort immdiate de Louis XVI, Monestier, prsident de
1' Assemble, justifie cette excution comme un moyen
de sauver la patrie
49
Car le roi est son ennemi, cela ne
fait aucun doute
50
Il faut le tuer comme on tue les ennemis
vaincus. Rousseau n'a-t-il pas crit : Le droit de la guerre
est de tuer le vaincu
51
Patriotes, s'crie le bon
Monestier, htons le supplice du tyran
52

Dans les jours qui suivent la mort du roi, la patrie fran-
chit une tape dcisive. Elle parvient une claire perception
d'elle-mme. Elle ralise qu'elle n'existe que par la mort.
Elle veut donc d'abord de toutes ses forces la mort de ses
ennemis. Ensuite elle commence souhaiter la mort des
patriotes eux-mmes.
Cela explique pourquoi les vies des citoyens sont rquisi-
tionnes. Les volontaires ne suffisent plus. la leve des
trois cent mille hommes du 24 fvrier 1793 succde la
49. Sance du dimanche 13 janvier 1793, l'an ne de la Rpublique, Prsidence
de Monestier, dans F.-A. Aulard, La Socit des Jacobins. Recueil de docu-
ments pour l'histoire du Club des Jacobins de Paris, 6 vol., t. 4, juin 1792-jan-
vier 1793, Paris, 1892, p. 673.
50. L'expression moyens de sauver la patrie revient six fois dans son dis-
cours.
51. Contrat social, Livre II, chapitre V, Du droit de vie et de mort.
52. Sance du Club des Jacobins du 13 janvier 1793 (voir note 49 supra).
97
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
leve en masse du 23 aot visant tous les hommes cli-
bataires ou veufs sans enfants, gs de dix-huit vingt-cinq
ans. Car toutes les vies appartiennent la patrie. Vos
enfants, dclare Grgoire la Convention, sont moins
vous qu' la patrie
53
. Tous leurs jours sont la patrie;
cela se chante dans le Chant du Dpart
54
au couplet dit
des mres :
Nous vous avons donn la vie
disent ces citoyennes patriotes leurs enfants devenus soldats,
Guerriers, elle n'est plus vous.
Tous vos jours sont la patrie.
Elle est votre mre avant nous
55

Ce ne sont pas seulement des mots et des chansons.
Certains jeunes soldats - peut-tre sont-ils nombreux - y
croient vraiment. Notre vie, crit sa mre le sergent
Joliclerc, nos biens et nos facults ne nous appartiennent pas.
C'est la nation, la patrie qui tout cela est
56
J'aurais
dsir pouvoir aller te voir, crit son pouse le marin Nuel,
mais le dsir que j'ai de servir la patrie, m'engage me rem-
barquer sur le champ
57
trange cette rquisition des vies,
trange cette acceptation, mais la philosophie des Lumires
peut les expliquer. Selon cette philosophie, tout homme a
besoin des autres hommes pour conserver sa vie, c'est--
53. Adresse aux Franais prsente par Grgoire la Convention et adopte
dans sa sance du 6 prairial (Moniteur, 20 prairial an II (8 juin 1794),
p. 1058).
54. Le Chant du Dpart a t publi au Moniteur le 20 thermidor an II.
55. Chant du Dpart.
56. Lettre du 13 dcembre 1793, cite dans Philippe Sagnac et Jean Robiquet,
La Rvolution de 1789, Paris, Les ditions nationales, t. 2, 1934, p. 293.
57. Lettre publie au Moniteur (Archives parlementaires, sance du 29 ventse
an II [19 mars 1794 ]).
98
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
dire pour satisfaire ses besoins vitaux, et les autres hommes
ont pareillement besoin de sa vie pour conserver la leur. Au
nom de notre propre conservation il faut donc nous rsigner
donner notre vie. Qui veut, dit Rousseau, conserver sa
vie aux dpens des autres, doit la donner aussi pour eux
quand il faut
58
. Voil pour la rquisition des vies. Quand
cette ncessit se manifeste-t-elle? Impossible d'en juger par
nous-mmes : dans la nouvelle cit du pacte social, le ci-
toyen ne s'appartient plus. Le pacte, crit Rousseau, est
une alination totale de chaque associ avec tous ses droits
toute la communaut. C'est donc l'tat qui en juge, et le
citoyen n'a plus qu' obir et mourir : ... Et quand le
Prince lui a dit, crit Rousseau, il est expdient l'tat que tu
meures, il doit mourir car sa vie n'est pas seulement un
bienfait de la nature, mais un don conditionnel de l'tat
59

Remarquez, Rousseau ne dit pas : il doit obir, mais il doit
mourir . Dans un acte d'obissance il peut y avoir encore
dlibration de la volont. Mais ici le citoyen est passif :
l'tat lui avait donn la vie, maintenant il la lui reprend.
C'est tout simple. Pour la Rpublique, dit le Chant du
Dpart, un Franais doit mourir . Ce sont les mots mmes
du Contrat Social. trange acceptation, avons-nous dit, que
celle des soldats de l'An II. En fait ce n'est pas une accepta-
tion. Ils croient accepter, mais ils se plient la ncessit.
On parle pourtant de sacrifice. Les patriotes disent qu'ils
se sacrifient. Ils le disent comme s'ils donnaient leur vie.
En ralit on la leur prend. Mais cela ne fait rien. Le mot
sacrifice est dans toutes les bouches. Lepeletier de Saint
Fargeau est lou pour son amour pour la patrie et les
sacrifices qu'il lui a faits
60
Les sans-culottes de L'Isle-
58. Contrat social, Livre II, chapitre V, Du droit de vie et de mort.
59. Ibidem.
60. Cit par B. Combes de Patris, Des gardes franaises la Convention,
Valady, Paris, 1930, p. 129.
99
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
Jourdain se dclarent disposs sacrifier tout leur tre
la patrie
61
Mot trompeur, mais il faut maintenir la fic-
tion. Les patriotes, que nul ne l'ignore, vont d'eux-mmes
la mort. Un jour aux Jacobins le patron d'une manufacture
dit: J'ai envoy mes ouvriers l'arme. Collot d'Herbais
se met en colre : Que veut dire ce langage : j'ai envoy
mes ouvriers. Ces ouvriers sont partis parce que leur vertu
les y portait
62
Entendez leur patriotisme. Il est entendu
qu'ils se sacrifient alors qu'on les sacrifie.
Quant aux ennemis de la patrie, les tuer ne suffit pas, il
faut les anantir. Les effacer. Qu'il n'en reste aucune trace.
Il s'agit moins de les punir, dit Couthon des Vendens, que
de les anantir
63
Cela pour viter tout risque de contami-
nation (ne dit-on pas des brigands de la Vende qu'ils
souillent le sol de la libert
64
?) et de dsagrgation de
l'univers. Comme l'crit la Convention une socit popu-
laire, l'harmonie du monde serait dtruite si la libert
prissait
65
L'anantissement des ennemis est donc nces-
saire au salut de la patrie et du monde, et le sentiment de
cette ncessit constitue dsormais un lment essentiel du
patriotisme rvolutionnaire. Non que cet lment n'ait pas
exist ds le dbut de la Rvolution. Il s'y trouvait dj, mais
l'tat de virtualit. La lutte contre les rvoltes de l'Ouest et
contre le fdralisme lui permet de se raliser.
Voil pour les ennemis de l'intrieur, ces tres mons-
trueux, ces tres hassables parce qu'ils ont trahi. Mais le
61. Archives parlementaires, Convention nationale, sance du 23 prairial an II
(11 juin 1794), p. 510.
62. Sance du Club des Jacobins du 17 avril 1794 (F.-A. Aulard, La Socit des
Jacobins. Recueil de documents pour l'histoire du Club des Jacobins de Paris,
t. 6, Paris, 1897, p. 79).
63. 10 juin 1794.
64. Cit dans Le Club des Jacobins de Limoges ... , par A. Fray-Fournier, op. cit.
p. 132.
65. Cit dans le Moniteur du 20 prairial an II (8 juin 1794), page 1059.
100
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
mme traitement est bientt tendu aux ennemis extrieurs.
Certes on ne les appelle pas des brigands , mais on les
qualifie d' esclaves, ce qui ne vaut pas mieux, et implique
au moins autant de mpris. Le terme tait dj dans la Mar-
seillaise o 1' on chantait :
Que veut cette horde d'esclaves,
De tratres, de rois conjurs?
En 1793 et 1794 il revient toutes les pages dans les
comptes rendus des oprations militaires, sous la plume des
reprsentants en mission ou des gnraux. Jourdan par
exemple crit la Convention :
Nous sommes entrs hier matin dans la place de Gand,
et midi dans celle d'Oudenarde, aprs en avoir chass les
esclaves qui sont en pleine retraite sur Bruxelles
66

Une autre dpche apprend l'Assemble que dans une
affaire les ntres ont tu six cents esclaves espagnols
67

Les esclaves ne sont pas vraiment des hommes, mais
des enfants au sens de sous-hommes. Les rpublicains
sont des hommes, dit le Chant du Dpart. Les esclaves sont
des enfants. On ne doit donc pas les traiter en hommes.
En face de tels ennemis, reconnatre des lois de la guerre
serait tuer juridiquement la patrie et l'humanit
68
La
seule solution est l'anantissement comme pour les enne-
mis intrieurs. On y vient. En 1794 la consigne est donne
de ne plus faire de prisonniers. Applique d'abord aux sol-
dats anglais, elle est ensuite tendue tous les coaliss.
66. Rapport de Jourdan, commandant de l'arme de Sambre et Meuse, Moniteur,
18 messidor an II (6 juillet 1794), p. 1198.
67. Moniteur, 18 messidor an II (6 juillet 1794), p. 1198.
68. Citation faite sans nom d'auteur par Augustin Cochin, dans son article << Le
patriotisme humanitaire (L'esprit du jacobinisme, d. Jean Baechler, Paris,
PUF, 1979, p. 186). Cochin donne pour rfrence le Moniteur du 11 juin 1794,
mais nous n'avons pas retrouv la citation dans le numro de cette date.
101
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
Les troupes ( ... ), crit le gnral Mi chaud, taient animes
du plus grand courage; elles ont fait aux Prussiens et aux
Autrichiens l'application de la loi qui porte qu'il ne sera
point fait de prisonniers anglais ; trs peu ont chapp
69

Faire tuer les patriotes, tuer tous les ennemis. La mort
partout. Car il faut que tout ce qui existe meure pour que la
patrie existe. La patrie rvolutionnaire est une utopie, et toute
utopie nie ce qui est pour affirmer ce qui n'est pas
70
Ce
qui est n'est rien. La vie n'est rien, dit Billaud-Varenne,
quand on peut la sacrifier pour la patrie
71
Qu'est -ce que
la mort, demandent les volontaires du Puy-de-Dme, pour
des hommes qui veulent tre libres na? Mme Roland s'in-
digne de la lchet de ces hommes qui veulent avoir une
patrie et compter encore leur vie pour quelque chose
72
b
Effrayante logique, mais justement comment faire pour
qu'elle n'effraie pas? Comment la justifier auprs des
patriotes? Un corps de doctrine est ncessaire. C'est ici
qu'intervient trs heureusement Robespierre.
LA PATRIE ROBESPIERRISTE: LA SYNTHSE DOCTRINALE
Robespierre en effet labore ce corps de doctrine et
l'expose dans ses trois grands discours du 15 dcembre 1793
et des 5 fvrier et 7 mai 1794
73
Il a bien conscience de
69. Lettre de Michaud, commandant de l'arme du Rhin, 15 messidor an II (3
juillet 1794), insre au Moniteur du 18 messidor an II (6 juillet 1794), p. 1199.
70. Monica Papazu, L'utopie face ses habitants >>, Bulletin de la socit
franaise d'histoire des ides et d'histoire religieuse, n 9 bis, 1993, p. 35.
71. Billaud-Varenne la Socit des Jacobins, le 4 novembre 1792 (Aulard d.
de La Socit des Jacobins ... , t. 4, Paris, 1892, p. 458).
72 a. Cit dans le Moniteur, 20 messidor an II (8 juillet 1794 ), p. 1186.
72 b. Mmoires de Madame Roland, Paris, 1966, p. 227.
73. Sur les principes du gouvernement rvolutionnaire >>, Sur les principes
de morale politique qui doivent guider la Convention dans l'administration int-
rieure de la Rpublique >>, Sur les rapports des ides religieuses et morales
102
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
rendre l un grand service. On ne pouvait pas continuer se
laisser guider par des impulsions mme bonnes :
Jusqu'au moment mme o je parle, observe-t-il, il faut
convenir que nous avons t plutt guids, dans des circons-
tances si orageuses, par l'amour du bien et par les besoins de
la Patrie, que par une thorie exacte et des rgles prcises de
conduite que nous n'avions mme pas le loisir de tracer
74

Mais ce temps est rvolu. Grce lui. La thorie
exacte et les rgles prcises il se charge de les fournir.
Les voici. Les patriotes sont rassurs. L'Incorruptible les
enseigne et les claire, travaillant ainsi, comme il l'a tou-
jours fait, lever le peuple la hauteur de ses droits et de
ses destines
75
Jusqu' lui les patriotes s'entendaient dire
qu'il fallait tuer et se faire tuer. Ils avaient l'impression de
subir une terrible fatalit. Robespierre leur dit qu'il n'y a pas
de fatalit, que tout dpend des moyens et mthodes adopts.
Voici, dit-il le but de la rvolution et le terme o nous vou-
lons arriver
76
, voici les moyens que nous devons adopter
pour l'atteindre
77
Langage de pragmatique, langage de
librateur. Les patriotes se sentent dsormais conscients et
responsables. Ils ne subissent plus la Rvolution, ils la font.
Leur patriotisme devient raisonnable et volontariste.
Sa thorie Robespierre 1' appelle le systme de la
Rvolution franaise
78
C'est la synthse la plus acheve
avec les principes rpublicains et sur les ftes nationales >>. Nous utilisons l'di-
tion Poperen, Robespierre, Textes choisis, t. 3, Prface et commentaires de Jean
Poperen, Paris, ditions sociales, 1958.
74. << Sur les principes de morale politique ... >>, dition Poperen, p. 111.
75. Sur les principes du gouvernement rvolutionnaire >>, dition Poperen,
p.102.
76. Sur les principes de morale politique ... >>, dition Poperen, p. Ill.
77. Ibidem.
78. Dans le systme de la Rvolution franaise, ce qui est immoral est impoli-
tique, ce qui est corrupteur est contre-rvolutionnaire >> ( Sur les principes de
morale politique ... >>,dition Poperen, p. 115).
103
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
des notions rvolutionnaires de patrie et de patriotisme.
Robespierre dfinit la patrie et 1' amour de la patrie. Il fait
voir dans la vertu, c'est--dire dans l'amour de la patrie,
le ressort du gouvernement dmocratique , et dans la
Terreur l'manation de la vertu.
La patrie robespierriste n'est pas un pays donn, c'est tout
pays o l'on a des droits. Et qu'est-ce que la Patrie si ce
n'est le pays o l'on est citoyen et membre du souverain
79
?
L'tat peut donc tre la patrie, si l'tat est dmocratique.
Car il n'est que la dmocratie o l'tat est vritablement
la patrie de tous les individus qui le composent
80

La fonction de la patrie est d'assurer le bien-tre de
tous : Nous voulons un ordre de choses ( ... ) o la patrie
assure le bien-tre de chaque individu
81

Cette patrie bienfaisante doit natre bientt, mais natre en
France, car la terre et le peuple de France sont prdestins :
. . . Cette terre dlicieuse que nous habitons et que la
nature caresse avec prdilection, est faite pour tre le
domaine de la libert et du bonheur; ce peuple sensible et
fier est vraiment n pour la gloire et la vertu
82

Les larmes viennent aux yeux de l'Incorruptible, et le
voici qui donne dans le lyrisme cocardier:
ma patrie! ( ... ) Je suis Franais, je suis l'un de tes
reprsentants
83
Mais attention, la France ne doit pas se
complaire en elle-mme. Elle ne doit pas oublier sa mis-
sion : tablir la flicit universelle :
Que la France devienne le modle des nations, l'effroi
des oppresseurs, la consolation des opprims, l'ornement de
79. <<Sur les principes de morale politique ... >>, dition Poperen, p. 114.
80. Ibidem, p. 114.
81. Ibidem, p. 112.
82. <<Sur les rapports des ides religieuses et morales ... , dition Poperen, p. 158.
83. Ibidem.
104
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
l'univers, et qu'en scellant l'ouvrage de notre sang nous
puissions voir au moins briller l'aurore de la flicit univer-
selle
84

Alors la patrie sera le genre humain. Ce temps n'est pas
encore venu, mais il approche, et pour 1' annoncer au peuple
Robespierre prvoit une fte du genre humain . Peu
d'hommes aussi cruels ont autant aim les ftes.
Ce sera un beau jour, dit-il, que celui o nous clbre-
rons la fte du genre humain; c'est le banquet fraternel et
sacr o, du sein de la victoire, le peuple franais invitera la
famille immense dont seul il dfend l'honneur et les impres-
criptibles droits
85

Perspective plutt plaisante; nous sommes loin de la mort
et du sacrifice. Ce banquet, cette fte ne peuvent que sourire
aux patriotes. La patrie n'est plus une abstraction divini-
se, elle se compose de choses simples, concrtes, faciles
comprendre.
La question de 1' amour de la patrie est traite de la
mme manire. Il ne s'agit pas, explique Robespierre, d'une
vague exaltation. Pour aimer vraiment sa patrie, on doit aimer
l'galit : Que l'amour de la patrie embrasse ncessaire-
ment l'amour de l'galit
86
Il explique aussi que l'amour
de la patrie est la fois une vertu et une passion.
Une vertu . Paraphrasant Montesquieu il nonce :
Quel est le principe fondamental du gouvernement dmo-
cratique ( ... ) C'est la vertu; je parle de la vertu publique
( ... ) de cette vertu qui n'est autre chose que 1' amour de la
patrie et de ses lois
87
Mais alors que pour Montesquieu
84. <<Sur les principes de morale politique ... >>,dition Poperen, p. 113.
85. <<Sur les rapports des ides religieuses et morales ... >>,dit. Poperen, p. 177.
86. <<Mais comme l'essence de la rpublique ou de la dmocratie est l'galit, il
s'ensuit que l'amour de la patrie embrasse ncessairement l'amour de l'galit>>
(<<Sur les principes de morale politique ... >>,dition Poperen, p. 114).
87. <<Sur les principes de morale politique ... >>,dition Poperen, p. 114.
105
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
l'amour de la patrie n'est pas une vertu morale
88
, c'en est
une pour Robespierre. Seulement il faut savoir que la morale
pour Robespierre c'est la Rvolution, et que morale et poli-
tique rvolutionnaire ses yeux se confondent, ce qui
l'amne dire : Le fondement unique de la socit civile,
c'est la morale
89
, et encore : Dans le systme de la Rvo-
lution franaise tout ce qui est immoral est impolitique
90

Le patriotisme fait partie de la morale, c'est--dire de la
Rvolution, et Robespierre de fltrir ces misrables intri-
gants qui ne lirent jamais le patriotisme aucune ide
morale
91
.
Mais l'amour de la patrie est aussi une passion. ... Elle
existe, dit-il un jour aux Jacobins, cette passion tendre,
imprieuse, irrsistible ( ... ) cet amour sacr de la patrie
92

Irrsistible : passion est entendu ici au sens de la phi-
losophie des Lumires, au sens clair de mouvement de
l'me toujours bon puisqu'il nous porte vers notre bonheur.
On dclame sans fin contre les passions, crivait Diderot,
on leur impute toutes les peines de l'homme, et l'on oublie
qu'elles sont aussi la source de tous ses plaisirs
93
Nos
passions, dit Rousseau, sont les principaux instruments de
notre conservation
94
Puisque la patrie signifie le bien-
tre, comment ne pas ressentir pour elle la plus vive
passion? Ne raisonnez pas, dit Robespierre, laissez-vous
88. Ce n'est, disait-il, ni une vertu morale, ni une vertu chrtienne ... (De
1 'esprit des lois, Avertissement).
89. Sur les rapports des ides religieuses et morales ... , dition Poperen,
p. 159.
90. Sur les principes de morale politique ... , dition Poperen, p. 115.
91. Discours au Club des Jacobins, le 26 juillet 1794 (F.-A. Aulard, La Socit
des Jacobins ... t. 6, Paris 1897, p. 257).
92. Ibidem, p. 258.
93. Penses philosophiques, uvres compltes, d. J. Asszat, t.l, 1875, p. 127.
94. mile, Livre IV (Firmin Didot, 1844, p. 239).
106
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
emporter par le sentiment, car le patriotisme n'est pas une
affaire de parti, mais une affaire de cur
95
.Tout le monde
prouve cette passion. Qui n'aime pas son propre bien-tre?
Qui n'est pas attach de toutes ses forces sa propre
conservation? gosme alors? Oui, mais pas l'gosme vul-
gaire, 1' gosme gnreux :
Il y a, explique Robespierre, deux sortes d'gosme;
l'un vil, cruel, qui isole l'homme de ses semblables, qui
cherche un bien-tre exclusif achet par la misre d'autrui;
l'autre gnreux, bienfaisant, qui confond notre bonheur
dans le bonheur de tous, qui attache notre gloire celle de
la patrie. Le premier fait les oppresseurs et les tyrans, le
second les dfenseurs de l'humanit. Suivons son impulsion
salutaire
96

C'est l'gosme des hommes non dgrads, celui qui
trouve une volupt cleste dans le calme d'une conscience
pure et dans le spectacle ravissant du bonheur public
97
.
En fait il s'agit toujours de penser soi, ses intrts,
son bien-tre, et c'est cela qui importe le plus, et mme peut
suffire. dfaut d'une grande vertu (c'est--dire de
l'gosme gnreux ), on se contentera d'une petite,
c'est--dire de l'gosme tout court: ... On peut dire en un
sens, crit notre doctrinaire, que pour aimer la justice et
l'galit, le peuple n'a pas besoin d'une grande vertu; il lui
suffit de s'aimer lui-mme
98

Chose premire vue curieuse, l'gosme n'exclut pas le
sacrifice. ... L'amour de la patrie, lisons-nous, suppose
95. Discours au Club des Jacobins, le 26 juillet 1794 (F.-A. Aulard, La Socit
des Jacobins ... , t. 6, Paris, 1897, p. 254).
96. Sur les rapports des ides religieuses et morales ... , dition Poperen,
p. 155.
97. Discours au Club des Jacobins ... , le 26 juillet 1794 (F.-A. Aulard, La
Socit des Jacobins, t. 6, Paris, 1897, p. 258).
98. Sur les principes de morale politique ... , dition Poperen, p. 117.
107
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
toutes les vertus et toutes les vertus ne sont autre chose
que la force de l'me qui rend capable de ... sacrifices
99

Robespierre s'offre lui-mme en sacrifice : ma patrie!
peuple sublime! reois le sacrifice de tout mon tre ...
heureux qui peut mourir pour ton bonheur
100
! Comment
peut-on la fois pratiquer l'gosme (mme gnreux) et se
sacrifier? Cela parat contradictoire, mais en ralit il n'y a
pas la moindre contradiction. Le sacrifice de Robespierre
est un sacrifice rvolutionnaire, et nous savons dj que se
sacrifier de cette manire, c'est consentir la loi du pacte
social afin d'assurer sa propre conservation. Qui veut
conserver sa vie aux dpens des autres, doit la donner aussi
pour eux quand il faut
101
L'homme, avait crit le natu-
raliste et anthropologue clair Charles Bonnet, n'agit qu'en
vue de son bonheur, il ne cesse point de s'aimer et il ne
s'aime jamais plus que quand il fait les plus grands sacri-
fices
102
En somme, si nous comprenons bien, le sacrifice
patriotique c'est de l'gosme bien compris.
Reste examiner les fonctions de 1' amour de la patrie :
mouvoir le gouvernement et, en temps de rvolution, engen-
drer la terreur.
Mouvoir le gouvernement : Quel est, demande Robes-
pierre, le principe fondamental du gouvernement dmocra-
tique et populaire, c'est--dire le ressort essentiel qui le sou-
tient et le fait mouvoir? c'est la vertu, je parle de la vertu
publique
103
Or, nous savons que pour lui la vertu
99. Ibidem, p. 114.
100. Sur les rapports des ides religieuses et morales ... >>, dition Poperen,
p. 158.
101. Rousseau, Du Contrat social, Livre Il, chapitre V, Du droit de vie et de
mort>>.
102. Charles Bonnet, Causes premires, IV, 17, cit par Littr, Dictionnaire de
la langue franaise, article Sacrifice.
103. <<Sur les principes de morale politique ... >>,dition Poperen, p. 114.
108
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
c'est l'amour de la patrie. Donc si l'amour de la patrie fait
dfaut, la Rpublique est paralyse. Nous retrouvons ici trs
exactement la doctrine de Montesquieu. Rappelons que
l'auteur de L'Esprit des lois avait crit: ... Ce que j'appelle
vertu dans la rpublique est l'amour de la patrie( ... ) c'est la
vertu politique; et celle-ci est le ressort qui fait mouvoir le
gouvernement rpublicain
104
Ce sont presque les mmes
mots. Robespierre lve de Montesquieu, le sujet notre
connaissance n'a jamais t trait. Montesquieu avait fait
entrer l'idologie dans les institutions, mais en thorie seu-
lement. Aurait-il pu imaginer qu'il appartiendrait un terro-
riste d'actualiser sa thorie?
Car Robespierre ajoute Montesquieu. Il ajoute la ter-
reur. En temps de rvolution, explique-t-il, l'amour de la
patrie ne suffit pas donner l'impulsion ncessaire au
gouvernement. Le ressort doit tre renforc par la terreur :
Si le ressort du gouvernement populaire dans la paix
est la vertu, le ressort du gouvernement populaire en rvolu-
tion est la fois la vertu et la terreur : la vertu sans laquelle
la terreur est funeste, la terreur sans laquelle la vertu est
impuissante
105

la fois la vertu et la terreur , il faut bien considrer
ce la fois . Patriotisme et terreur forment le mme res-
sort. La terreur est patriotique et le patriotisme terroriste.
Seulement le systme (c'est ainsi, rappelons-le, que
Robespierre dsigne sa mcanique
106
) ne fonctionne pas de
lui-mme. Si la machine ne marche pas sans ressort, le res-
sort lui-mme doit tre fortifi et surtout remont. Qui le
fortifiera? Qui le remontera? Le lgislateur :
... Le premier soin du lgislateur doit tre de fortifier le
104. De l'Esprit des lois, Avertissement.
105. <<Sur les principes de morale politique ... >>,dition Poperen, p. 118.
106. Le systme de la Rvolution franaise ...
109
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
principe du gouvernement. Ainsi tout ce qui tend exciter
1' amour de la patrie, purifier les murs ( ... ) doit tre
adopt ou tabli par vous ...
Et d'adjurer les conventionnels :
Remontez donc sans cesse le ressort sacr du gouver-
nement rpublicain au lieu de le laisser tomber
107

Telle est la mission du lgislateur. S'il cesse de l'exercer,
la machine politique cesse de fonctionner. Mission gran-
diose, mission exaltante et qui justifie le mot de Rousseau :
Le lgislateur est tous gards un homme extraordinaire
dans l'tat. S'il doit l'tre par son gnie, il ne l'est pas
moins par son emploi
108
La doctrine robespierriste est
finalement la plus remarquable synthse qui ait jamais t
labore des ides philosophiques et rvolutionnaires sur la
patrie et le patriotisme. Elle runit et fond en un tout coh-
rent les thses de 1' abb Coyer sur la patrie bien-tre, celles
de Voltaire sur la patrie jouissance de droits civiques, de
Montesquieu sur l'amour de la patrie confondu avec
l'amour de l'galit et ressort principal du gouvernement,
de Rousseau enfin sur la mission quasi divine du lgislateur.
L'Incorruptible fait sien galement le projet de l'Assemble
constituante d'tendre la patrie au genre humain.
Cependant il innove en moralisant. Alors que pour Mon-
tesquieu l'amour de la patrie n'est ni une vertu morale, ni
une vertu chrtienne, pour lui c'est la vertu morale par excel-
lence. Alors que pour les autres hommes de la Rvolution
tuer, anantir ne sont que des ncessits de salut public et
des oprations sanitaires, pour lui ce sont des actions haute-
ment morales. Il dfinit la Terreur une manation de la
vertu . Ainsi fait-il entrer dans les institutions non seule-
ment la vertu, comme le voulait Montesquieu, mais aussi
107. <<Sur les principes de morale politique ... >>,dition Poperen, p. 115.
108. Du Contrat social, Livre Il, chapitre VII, Du lgislateur>>.
110
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
la Terreur. Sa mort n'y changera rien. La patrie rvolution-
naire sera dsormais pour toujours une patrie terroriste. Car
la Terreur doit durer tant que durera la Rvolution, et nul ne
peut savoir quand se terminera la Rvolution. Remontez
sans cesse le ressort sacr. Il faut donc terroriser sans cesse.
Impossible de s'arrter. L est le signe de la ncessit, l est
le signe de l'utopie. Car l'utopie cherche toujours se rali-
ser, mais n'y parvient jamais. C'est le rocher de Sisyphe; la
peine est ternelle. On retrouve la fatalit. La patrie de
Robespierre avait paru un moment plus humaine que celle
des autres hommes de la Rvolution. C'tait une illusion.
LA PROPAGANDE PATRIOTIQUE AU TEMPS DE LA TERREUR
Il faut donc la faire accepter. C'est le rle de la propa-
gande. Puisque selon la philosophie sensualiste dominante,
les ides sont des sensations transformes, la propagande
multiplie les sensations afin d'infuser dans toute la nation les
ides rvolutionnaires, dont celle de patrie. mouvoir
l'homme au lieu de le convaincre, le poursuivre partout avec
des images, telle tait dj la mthode vante par Mirabeau :
L'homme, expliquait-il, ( ... ) obit plutt ses impres-
sions qu'au raisonnement( ... ). Il s'agit moins de le convain-
cre que de l'mouvoir, moins de lui prouver l'excellence des
lois qui le gouvernent, que de les lui faire aimer par des sensa-
tions affectueuses et vives dont il voudrait vainement effacer
les traces, et qui, en le poursuivant en tous lieux, lui prsen-
tent sans cesse l'image chre et vnrable de la patrie
109

109. Travail sur l'ducation publique trouv dans les papiers de Mirabeau
l'an : publi par P.J. G. Cabanis docteur en mdecine, etc. Paris, De
l'Imprimerie nationale, 1796, 206 p. Le passage que nous citons se trouve la
page 83 de cet ouvrage; il est extrait du discours Sur les ftes politiques,
civiles et militaires >>.
111
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
Leon entendue : du dbut la fin la Rvolution pratique
cette technique d'obsession, et c'est ainsi qu'elle fait rentrer
dans la tte des gens son ide de patrie et quelques autres.
Le tout est d'mouvoir, de susciter un patriotisme mo-
tionnel, de crer une sentimentalit patriotique. Le chant
joue un rle trs important. L'Hymne des Marseillais,
dcrte le district frontire de Cambrai, sera chant sur
toutes les places publiques ( ... ) le dimanche ( ... ) Cela ne
peut qu'inciter les jeunes gens voler aux frontires
110

Les ftes sont galement trs recommandes : Ayez
des ftes, ordonne Robespierre ( ... ) Que toutes tendent
rveiller les sentiments gnreux qui font le charme et
1' ornement de la vie humaine, 1 'enthousiasme de la libert,
1' amour de la patrie
111
Arts et lettres sont aussi mobiliss,
rquisitionns en quelque sorte. Thtres parisiens et de
province ne montent plus que des pices patriotiques .
Trois sont l'affiche au thtre de Lille en novembre 1793,
et ce n'est pas fini. La direction annonce: On prpare plu-
sieurs autres pices patriotiques qui seront annonces inces-
samment
112
La posie ne veut pas tre en reste et
s'empresse de rimer patriotiquement. Le rsultat n'est pas
toujours trs bon. Voici, titre d'exemple, le dbut du Can-
tique (anonyme) de ma premire dcade la Patrie
113
:
CHUR
Quels heureux moments !
Unissons nos chants
Pour clbrer la Patrie.
110. Cit par Joseph Deschuytter, La Rvolution franaise en province. L'esprit
public dans le dpartement du Nord de 1791 au lendemain de thermidor an 11,
Gap, 1960, t.1, p. 192.
111. Sur les rapports des ides religieuses et morales ... , dition Poperen, p. 176.
112. Affiches de Lille, 29 brumaire an Il, no 23.
113. Archives parlementaires, premire srie, t. 87, p. 406.
112
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
Que l'galit,
La fraternit
Nous concilie.
LE PATRIOTE
Franais, jurons sur les autels
La fidlit, l'amour le plus tendre
Et que nos serments solennels
Jusqu' nos curs se fassent entendre.
C'est videmment trs mauvais et trs plat, mais c'est
sensible . Or, le but est de crer une sensibilit , nous
dirions aujourd'hui une affectivit . La patrie rvolution-
naire doit tre aime de cet amour sensible. l'ide du bon-
heur qu'elle procure, tout patriote digne de ce nom verse
des larmes.
Encore convient-il d'viter les reprsentations inqui-
tantes. Le visage de la patrie doit impressionner certes, mais
il doit aussi rassurer par sa paix et sa majest. Les discours et
les images patriotiques des Grecs et des Romains fournissent
ces fins d'utiles modles. Encore une fois redisons-le,
l'amour de la patrie chez les Anciens signifie l'amour du
bien commun et de la terre des anctres, et n'a donc rien
voir avec le patriotisme rvolutionnaire fond sur l'gosme
et le dsir du bien-tre. Mais on peut toujours emprunter ses
images et se parer de ses plumes. Le magasin des accessoires
antiques est mis contribution. C'est ainsi que les reprsen-
tants en mission invitent les patriotes de province imiter les
exemples de la Rome antique. En visite au collge de Sorze,
le reprsentant Chabot interroge un lve, le jeune Marbot :
que pense-t-il du fameux Coriolan, qui, se voyant oubli
par ses concitoyens, s'tait retir chez les Volsques, ennemis
des Romains ? Que va rpondre l'enfant? Tout le collge
retient sa respiration. Le suprieur et les professeurs, crira
plus tard Marbot dans ses Mmoires, tremblaient que je
n'approuvasse la conduite de Coriolan; mais je la blmai en
113
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
disant qu'un bon citoyen ne devait jamais porter les armes
contre sa patrie, ni songer se venger d'elle, quelques justes
que fussent ses sujets de mcontentement
114
. Chabot em-
brasse l'colier. Tout le monde est soulag, surtout le sup-
rieur. Celui-ci s'appelle Dom Ferlus. Nous avons cit plus
haut son discours sur le patriotisme prononc en 1787 aux
tats de Languedoc, dans lequel il condamnait les excs du
patriotisme romain
115
Ironie de l'histoire.
Inspire de l'art antique, l'imagerie patriotique prsente
de la patrie rvolutionnaire une figure noble et sacre. Dans
Le dvouement la patrie, gravure d'aprs Talamona, La
Patrie, femme majestueuse et bienveillante, sige sur un
trne lui-mme pos sur un autel. Un bonnet phrygien la
coiffe, elle tient une pique la main. Son attitude est nan-
moins paisible. Sur l'autel ces vers sont gravs:
Pour servir la patrie
Il faut nous runir.
Elle attend tout de nous.
Elle doit tout obtenir
116

Devant 1' autel une femme prsente et offre la Patrie son
enfant nouveau-n. Une autre apporte des cadeaux. Une troi-
sime, accompagne d'un vieillard, fait ses adieux un guer-
rier. Dans le ciel plane une victoire aile. Nous reconnais-
sons bien la patrie rvolutionnaire et ses terribles exigences :
elle rclame les enfants et envoie les jeunes gens. la mort.
Mais elle est reprsente sans la mort et sans les larmes. Une
tranquille paix enveloppe la scne. L'illusion est parfaite.
114. Mmoires du Gnral Baron de Marbot- Gnes-Austerlitz, Paris, Librairie
Plon, s. d., p. 30.
115. Voir supra, chapitre prcdent, p. 72 et suiv.
116. Gravure reproduite dans Philippe Sagnac, La Rvolution de 1789 (. .. ),
Paris, Les ditions nationales, 1934, t. 2, p. 291.
114
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
LE PATRIOTISME DES THERMIDORIENS ET DU DIRECTOIRE
Thermidor ne change en rien l'idologie patriotique.
Le citoyen, dit le Code civil adopt par la Convention
thermidorienne, appartient la patrie
117
Le Directoire ne
change rien non plus. ... L'amour de la Patrie, dclare
Portalis au Conseil des Anciens, n'est que 1' amour bien
entendu de nous-mmes
118
Une modification cependant:
le bannissement remplace la guillotine. ... La Rpublique,
affirme Duhem aux Jacobins en octobre 1794, doit chasser
de son sein tous les hommes suspects ( ... ) tous ceux qui
sont dclars les ennemis de la Rvolution, tous ceux qui
( ... ) dtestent le systme de la dmocratie
119
Notons
aussi un retour aux liturgies patriotiques et fratemitaires du
temps de la Constituante. Sans doute veut -on conjurer les
menaces d'anarchie et de nouveaux massacres. Par exemple,
en 1' an IV, la commmoration Paris du 9 thermidor com-
porte une crmonie qui n'est pas sans rappeler la Fte de la
Fdration. Le lieu est le mme : le Champ-de-Mars appel
maintenant le Champ de la Runion. Comme en 1790 on
prte un serment civique sur l'autel de la Patrie
120
Le culte
de la Patrie avait t clbr au temps de la Terreur, mais
ceux de la Raison d'abord, de l'Etre Suprme ensuite
l'avaient parfois relgu au second plan. Le Directoire le
remet au premier.
117. Code civil dcrt par la Convention dans sa sance du 23 fructidor an II
(9 septembre 1794), titre I, article IV (Archives parlementaires. Premire srie,
t. 97, p. 39).
118. 9 messidor an V (27 juin 1797), Moniteur, no 286, 16 messidor an V
( 4 juillet 1797).
119. 10 octobre 1794 (F.-A. Aulard, La Socit des Jacobins ... , t. 6, Paris, 1897,
p. 563).
120. Moniteur, no 313, 13 thermidor an IV.
115
nmx 2013
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE
CONCLUSION
On a vu dans ce chapitre que le patriotisme rvolution-
naire conduisait au nant et la mort. Au nant parce que la
patrie rvolutionnaire ce sont les droits de l'homme et le
bien-tre matriel. Or, ces droits sont des mythes
121
, et le
bonheur matriel pur n'existe pas. la mort, parce que la
patrie rvolutionnaire est une utopie. Or, l'utopie veut la
mort de tout ce qui est pour affirmer ce qui n'est pas.
On a vu que ce patriotisme n'tait pas attach la
France, que cette patrie n'tait pas la France, mme si on lui
donnait ce nom. La France n'tait qu'un instrument nces-
saire la ralisation du bonheur de l'humanit. Les Franais
se sont convertis cette ide. L'ancienne France des vertus
a t compltement oublie.
On a vu enfin que ce patriotisme avait chang la nature de
l'tat en s'y introduisant, qu'il en avait fait une machine de
guerre contre la raison et contre la paix civile, une machine
terroriste dtruisant tout au nom de la flicit venir.
Passe la crise rvolutionnaire, on s'est trs souvent
tromp sur la vritable nature du patriotisme de cette poque.
On a cru de bonne foi que la patrie de la Rvolution c'tait la
France. On a pens que l'tat, mme chang par les institu-
tions nouvelles, pourrait servir nouveau la France relle et
le bien commun. Ce fut une grande mprise et le dbut
d'une confusion d'esprit qui dure encore aujourd'hui.
121. Sur Je caractre mythique des droits de l'homme et, plus gnralement, de
J'ensemble de l'idologie rvolutionnaire, voir Xavier Martin, Sur les droits de
l'homme et la Vende, d. Dominique Martin Morin, 53290 Boure, 1995,
94 p., et<< Libert, galit, fraternit. Inventario per sommi capi dell'ideale rivo-
Juzionario francese >>, Rivista internazionale dei diritti dell'uomo, anno VIII,
settembre-dicembre 1995, p. 587-605.
116
nmx 2013
IV. DE NAPOLON GAMBETTA
UNE PA TRIE MIXTE
DE NAPOLON GAMBETTA: UNE PATRIE MIXTE
Tout le temps de la Rvolution, bon nombre de Franais
avaient dtest la nouvelle patrie. Beaucoup avaient dsert
ses armes. Les Vendens, plutt que de la servir aux fron-
tires, avaient prfr la combattre jusqu' la mort. Les mi-
grs avaient dit : cette patrie n'est pas la ntre, fuyons-la.
Malgr sa propagande, malgr ses Marseillaises et ses Chants
du Dpart, le gouvernement rvolutionnaire n'avait pas
russi rallier la patrie nouvelle l'unanimit des Franais.
Mais les rgimes du dix-neuvime sicle (ses continua-
teurs) y parviennent. Ils ont leur avantage une apparence
convenable, sans Terreur, sans guillotine permanente, sans
tout cet appareil sanglant qui faisait la patrie rvolution-
naire une si mauvaise rputation. Ils savent parler de la
France avec des accents trs mouvants. Enfin ils ont
l'habilet de proposer la dvotion des peuples une sorte
de patrie mixte satisfaisante pour tout le monde, compos
de patrie rvolutionnaire et de France traditionnelle. Ce
sont l sans doute les principaux secrets de leur russite.
C'est ainsi qu'ils infusent dans l'esprit des Franais le
patriotisme nouveau.
117
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETI A
NAPOLON:
LA PATRIE RVOLUTIONNAIRE BAPTISE FRANCE
Napolon parle souvent de la France, aussi souvent que de
la patrie. Pendant de longues priodes, par exemple de 1798
1806, le mot patrie n'apparat plus que de loin en loin
dans son discours, et le mot France le supplante. L'Empe-
reur magnifie le destin de la France , son indpen-
dance , ses droits et son bonheur . Le ton est grandi-
loquent : Rendons grce, dit-il l'Arme d'Italie, ( ... ) aux
reprsentants rests fidles au destin de la France
1

Aujourd'hui, crit-il l'arme le 14 juin 1815, les coali-
ss en veulent 1' indpendance et aux droits les plus sacrs
de la France
2
Et le 20 avril 1814, Fontainebleau, il
exhortait la Garde en ces termes : Vous, mes amis, conti-
nuez de servir la France
3
En fait ces invocations rptes
de la France ne veulent rien dire et ne signifient pas un retour
l'amour de la France pour elle-mme. Robespierre lui aussi
parlait de la France : peuple sublime ( ... ) heureux celui
qui est n au milieu de toi
4
! Danton aussi parlait de la
France. Pour eux le mot France servait seulement dsigner
la nouvelle patrie, celle de la Rvolution. Il en va de mme
pour Napolon.
Son patriotisme possde en effet tous les caractres du
patriotisme rvolutionnaire aspirant au bonheur de la patrie
dans la ralisation des droits de l'homme. Parcourons les
1. l'Arme d'Italie, 26 fructidor an VI (12 septembre 1797) (cit dans
Mmoires et uvres de Napolon, par Tancrde Martel, Paris, Albin Michel,
s. d., 470 pages, p. 147).
2. l'Arme, ibidem, p. 181.
3. Dernire allocution la Garde impriale, ibidem, p. 189.
4. Sur les rapports des ides religieuses et morales ... , 18 floral an II
(7 mai 1794), dition Poperen, p. 158.
118
nmx 2013
UNE PA TRIE MIXTE
messages adresss l'arme; on croirait lire du Saint-Just.
Soldats! crit-il par exemple, nous avons des marches for-
ces faire ( ... ) mais avec de la constance la victoire sera
nous; les droits de l'homme et le bonheur de la patrie seront
reconquis. Pour tout Franais qui a du cur, le moment est
venu de vaincre ou de prir
5
Comme Robespierre
Napolon veut tendre l'Europe entire le bnfice de la
Rvolution franaise. Quand j'ai voulu l'Espagne, dit-il
Rderer, 'a t pour y abolir la fodalit et l'inquisition
6

Au temps du Directoire, on parlait de la Grande nation .
C'tait la nation franaise, missionnaire des droits de
l'homme. Napolon a une expression lui, mais l'ide est la
mme. Il parle du grand peuple. Ainsi lorsqu'il s'adresse
la Grande Arme le 29 septembre 1805 : Soldats ! votre
Empereur est au milieu de vous; vous n'tes que l'avant-
garde du grand peuple; s'il est ncessaire, il se lvera tout
entier ma voix
7

Quant aux autres peuples, semblable aussi en cela aux
hommes de la Rvolution, Napolon assez souvent leur voue
haine ou mpris, quelquefois les deux. Il parle des armes
trangres comme les conventionnels parlaient des bri-
gands de la Vende : elles souillent le territoire natio-
nal : ... Cette arme autrichienne, dit-il, qui, un moment,
souilla par sa prsence mes provinces
8
La prsence
hideuse du lopard, dit-il de l'arme anglaise, souille le
5. l'Arme, Avesnes, le 14 juin 1815 (Mmoires et uvres de Napolon, par
Tancrde Martel, Paris, Albin Michel, p. 182).
6. 12 fvrier 1809 (Bonaparte me disait. Conversations notes par Rderer, Le
Roman de l'Histoire, Horizons de France, Paris, 1942, p. 128).
7. Mmoires et uvres de Napolon, dition Martel, p. 159. L'expression se
trouve galement dans la Proclamation de S. M. l'Empereur et Roi du
6 octobre 1806 (Bulletins officiels de la Grande Arme, recueillis par Alexandre
Goujon, t. 1, 1820, p. 155).
8. l'Arme d'Italie, Ebersdorf, le 27 mai 1809 (Mmoires et uvres de
Napolon, dition Martel, p. 175).
119
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
continent de l'Espagne et du Portugal
9
La liste serait
longue des qualificatifs injurieux ou pjoratifs dont il
accable les peuples de l'Europe et du reste du monde. Voici
un chantillon propos des Russes :
Nous rejetterons ces Tartares dans leurs affreux climats
qu'ils ne doivent pas franchir. Qu'ils restent dans leurs
dserts glacs, sjour d'esclavage, de barbarie et de corrup-
tion o l'homme est raval l'gal de la brute
10

Et un autre propos de l'arme austro-russe d'Austerlitz:
Ce soir nous aurons vaincu ces peuplades du Nord qui
osent se mesurer avec nous
11

Les peuples de l'Orient ne sont pas mieux traits. S'il
voque l'homme sauvage , c'est ces peuples qu'il
pense : Je suis surtout dgot de Rousseau, dit-il
Rderer, depuis que j'ai vu l'Orient. L'homme sauvage est
un chien
12

Mais tout n'est pas perdu. La rgnration est parfois
possible. Napolon partage le dsir des rvolutionnaires de
rgnrer les peuples. Lorsque Las Cases lui demande :
Qu'auriez-vous dit aux Anglais, si vous aviez russi les
conqurir?- Je leur eusse dit, rpond-il, de s'assembler, de
travailler eux-mmes leur rgnration et je serais
parti de l pour oprer, du Midi au Nord,( ... ) sous les cou-
leurs rpublicaines ( ... ) la rgnration europenne
13

9. l'avant-garde de l'Arme d'Espagne, Paris, Carrousel, septembre 1808
(Mmoires et uvres de Napolon, dition Martel, p. 171).
10. la Grande Arme, Lutzen, le 3 mai 1813 (Mmoires et uvres de
Napolon, d. Martel, p. 178).
11. Allocution dite d'Austerlitz, le 2 dcembre 1806 (Mmoires et uvres de
Napolon, d. Martel, p. 186).
12. 22 nivse an XI (12 janvier 1803) (Bonaparte me disait. Conversations
notes par Rderer, Horizons de France, Paris, 1942, p. 95).
13. Comte de Las Cases, Le Mmorial de Sainte-Hlne, Premire dition int-
grale et critique, tablie et annote par Marcel Dunan, 2 vol., t. 1, Paris,
Flammarion, 1951, p. 412.
120
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
Grande uvre dont la patrie rvolutionnaire est l'instru-
ment, et le soldat-citoyen l'ouvrier. Napolon pense comme
Rousseau, comme la Convention, comme le Directoire, que
la vie humaine est la proprit de l'tat-patrie : La vie
d'un citoyen, crit-il au Snat, est la patrie. Et il ajoute :
... Le peuple franais veut que la mienne tout entire lui
soit consacre ( ... )J'obis sa volont
14
ma patrie,
s'criait Robespierre, reois le sacrifice de tout mon tre
15
!
Protg de Robespierre, Napolon aussi fut son disciple. Il
partage l'admiration jacobine pour le patriotisme romain le
plus inhumain. Il loue Lucius Junius Brutus d'avoir
condamn lui-mme mort ses deux fils coupables de
conspiration ; il s'extasie devant le vrai sublime de son
acte, et reproche Voltaire de l'avoir appel un monstre
d'orgueil
16
.
Il veut le bonheur de la France : Son bonheur, dira-t-il,
tait mon unique pense, il sera toujours l'objet de mes
vux
17
Mais c'tait aussi l'unique pense de Robespierre:
ma patrie, s'criait l'Incorruptible, heureux celui qui est
n au milieu de toi ! plus heureux celui qui peut mourir pour
ton bonheur
18
! Car c'est le mme bonheur, celui dont les
droits de l'homme sont les cls. La seule diffrence est la sta-
bilit. Sous la Rvolution rien n'tait sr. Avec Napolon
l'avenir du bonheur est assur, parce que les droits de
14. Cit dans Mathieu Mol, Souvenirs d'un tmoin de la Rvolution et de
l'Empire (1791-1803). Pages indites retrouves en 1939, publies et prsentes
par la marquise de Noailles, Genve, ditions du milieu du monde, 1943, p. 222.
15. << Sur les rapports des ides religieuses et morales ... >>, dition Poperen,
p. 158.
16. Comte de Las Cases, Le Mmorial de Sainte-Hlne, d. Marcel Dunan, t. 1,
p. 640.
17. Dernire allocution la Garde impriale (Mmoires et uvres de Napolon,
dition Tancrde Martel, p. 189).
18. << Sur les rapports des ides religieuses et morales avec les principes rpubli-
cains ... >>,dition Poperen, p. 158.
121
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
l'homme sont garantis. Par mes efforts, crit le Premier
Consul au Snat ( ... ), par votre concours ( ... ) la libert, 1' ga-
lit, la proprit de la France seront l'abri des caprices du
sort et de l'incertitude de l'avenir. Le Snat a dsir ce que le
peuple franais a voulu, et par l, il s'est troitement associ
tout ce qui reste faire pour le bonheur de la Patrie
19

Telle est la France idale de Napolon, celle de la patrie
rvolutionnaire, celle qu'il veut raliser. Mais il se sert pour
cela de 1' autre France, celle de la ralit gographique, de la
population nombreuse et des richesses matrielles inpui-
sables. Les rvolutionnaires s'en servaient aussi, mais
Napolon se vante d'en faire ce qu'il veut, comme d'une
matresse soumise :
Je n'ai qu'une passion, qu'une matresse, dit-il, c'est la
France : je couche avec elle.
Elle ne m'a jamais manqu, elle me prodigue son sang
et ses trsors. Si j'ai besoin de cinq cent mille hommes, elle
me les donne
20

La France tait rpute femme depuis fort longtemps,
mais jamais aucun de ses rois, aucun de ses chefs n'avait os
en parler de cette manire, et sur ce ton de sducteur cynique
presque de souteneur. Il est vrai qu'elle n'avait jamais subi
une telle exploitation. Par le systme de la conscription
Napolon lui prend un million et demi d'hommes pour la
guerre
21
, et sur ce million et demi sept cent mille vies
22

19. Cit dans Mathieu Mol, Souvenirs d'un tmoin ... , ditions du milieu du
monde, 1943, p. 222.
20. 12 fvrier 1809 (Bonaparte me disait. Conversations notes par Rderer,
Le Roman de l'Histoire, Horizons de France, Paris, 1942, p. 128).
21. Histoire militaire de la France, sous la direction d'Andr Corvisier, 2, De
1715 1871, sous la direction de Jean Delmas, Paris, P.U.F., 1992, p. 307-308.
22. L'Histoire militaire de la France cite la note prcdente, donne page 328
l'estimation suivante : de huit cent mille neuf cent mille. Nous croyons devoir
rduire sept cent mille pour le territoire franais sans les dpartements rattachs.
122
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
Aucun roi, mme Louis XIV
2
3, n'avait fait mieux. La Rvo-
lution elle-mme n'avait pas dpass le chiffre de cinq cent
mille tus au combat
24
On comprend le ton satisfait du
matre. On comprend qu'il se frotte les mains en disant :
Elle ne m'a jamais manqu. Il aurait dit aussi : J'ai
trois cent mille hommes de revenu
25
Enfin on connat le
mot du grand homme devant le champ couvert de morts de
la bataille d'Ina: Une nuit de Paris refera tout cela
26
La
confiance est totale. La France relle est un fournisseur sr.
La patrie ne manquera jamais de chair canon
27

Fournisseur sr et fier de l'tre. C'est peut-tre la plus
grande russite de Napolon : il fait croire la France et aux
conscrits eux-mmes qu'ils sont fiers de servir. Toute sa pro-
pagande y travaille et y russit. Certes tous les conscrits ne
sont pas fiers. En tmoigne le grand nombre des insoumis
(cent trente-huit mille sept cent trente-huit au 15 fvrier
1811
28
) et des dserteurs (15 % des effectifs
29
), mais l'ide
23. Andr Corvisier estime sept cent mille environ le nombre des soldats tus
du ct franais de 1635 1714 (La France de Louis XIV 1643-1715, Ordre
intrieur et place en Europe, Paris, S.E.D.E.S., 1979, p. 122-123). Mais le
rgne de Louis XIV commence en 1643 seulement.
24. Histoire militaire de la France, 2, De 1715 1871, Paris, P.U.F., 1992,
p. 328.
25. Bonaparte disait lui-mme : j'ai trois cent mille hommes de revenu >>
(Chateaubriand, De Buonaparte et des Bourbons, 30 mars 1814, uvres de
M. le Vicomte de Chateaubriand, Mlanges politiques, III, Paris, Lebigre frres,
s. d., p. 266).
26. Le soir d'Ina ou le soir d'Eylau? Les historiens ne sont pas d'accord.
27. Si l'on en croit Chateaubriand, cette expression chair canon >> daterait
prcisment du temps des guerres de l'Empire : On en toit venu, crit-il, ce
point de mpris pour la vie des hommes et pour la France, d'appeler les
conscrits la << matire premire >> et la << chair canon >> (De Buonaparte et des
Bourbons, uvres de M. le Vicomte de Chateaubriand, Mlanges politiques,
III, Paris, Lebigre frres, p. 266).
28. Histoire militaire de la France, sous la direction d'Andr Corvisier, 2, De
1715 1871, sous la direction de Jean Delmas, Paris, P.U.F., p. 313.
29. Ibidem, p. 315.
123
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETI A
de leur fiert se rpand, c'est ce qui importe. La propagande
ne supprime pas la souffrance des familles, mais elle la rend
honteuse, presque inavouable, en faisant de la conscription
un point d'honneur :
... Il n'y avait plus que les mres qui s'en affligeassent,
confiera l'Empereur Las Cases; et le temps serait venu o
une fille n'et pas voulu d'un garon qui n'aurait pas
acquitt sa dette envers la patrie. Et c'est dans cet tat seule-
ment que la conscription aurait acquis la dernire mesure de
ses avantages : quand elle ne se prsente plus comme un
supplice ou comme une corve, mais qu'elle est devenue un
point d'honneur dont chacun demeure jaloux
30

Ce n'est pas encore fait, mais on y vient. Dj l'indiff-
rence au prlvement des vies a beaucoup grandi ( il n'y
avait plus que les mres qui s'en affligeassent ). Bientt
insoumis et dserteurs seront des objets de mpris. En quali-
fiant de point d'honneur l'obligation de servir sous les
armes la patrie rvolutionnaire, Napolon perfectionne l'illu-
sion patriotique.
Avec le concours de l'glise. En effet les vques ont
tout de suite compris ce qu'on attendait d'eux en change de
la libert du culte. Ils se sont empresss d'inscrire le service
militaire parmi les devoirs du chrtien, et le rsultat n'a pas
tard : une plus grande soumission, une conscription facili-
te. L'excution du Concordat, observe en 1803 le
conseiller d'tat Muraire ( ... ) a donn presque partout les
rsultats les plus heureux ( ... ) La conscription s'excute aux
lieux o le nom seul de conscription soulevait les esprits, et
servir la patrie y est une partie de la religion
31
On sent le
conseiller un peu tonn : il y a de quoi; le service de la
30. Le Mmorial de Sainte-Hlne, dition Marcel Dunan, t. 1, 1951, p. 355.
31. Corps lgislatif, 3 ventse an XI (22 fvrier 1803) (Archives parlementaires,
deuxime srie, t. 4, p. 56- la citation et sa rfrence m'ont t communiques
par le Professeur Xavier Martin).
124
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
patrie rvolutionnaire inclus dans la religion catholique, on a
beau tre habitu aux palinodies clricales, c'est quand
mme une chose trs forte et trs surprenante. Et pourtant
ratifie en 1806 par le Catchisme imprial, o l'on peut lire
ceci au chapitre du Quatrime commandement :
Nous devons payer avec empressement les impositions
ncessaires pour le maintien de 1 'tat, et nous ranger sous les
drapeaux pour la dfense de notre patrie et de son trne
32

La patrie rvolutionnaire n'a plus s'inquiter; elle est
maintenant dans le catchisme. L'alliance du sabre rvolu-
tionnaire et du goupillon est scelle. Elle n'est pas prte de
se dfaire. C'est une alliance contre nature, mais on ne se
posera plus la question.
De mme on ne s'interrogera plus avant longtemps sur
1' obligation morale du service militaire. Pendant tout le
dix-neuvime sicle et pendant une partie du vingtime, la
conscription sera toujours prsente comme juste et
obligeant en conscience
33
On peut s'en tonner. Certes
la thologie morale traditionnelle avait toujours dit qu'il
tait lgitime dans certains cas de sacrifier sa vie pour la
patrie. Mais cela ne pouvait suffire justifier un service
militaire obligatoire pour tous les citoyens et devant exposer
au pril de mort un bon nombre d'entre eux. Surtout si
l'tat exigeant ce service, tait un tat rvolutionnaire au
service de l'idologie et non du bien commun.
32. Cit par Jean Leflon, tienne-Alexandre Bernier, vque d'Orlans ( 1762-
1806), t. 2, Paris, Plon, 1938, p. 219.
33. Par exemple Dom Prummer, auteur d'un manuel rput de thologie morale,
approuve comme une lex iusta la conscriptio universalis , la seule condi-
tion que les ecclsiastiques et les soutiens de famille en soient exempts
(Manuale theologi moralis, t. 1, Fribourg, 1928, p. 192, no 296).
125
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
SOUS LA RESTAURATION ET LA MONARCHIE DE JUILLET:
LA FRANCE ET LA PA TRIE DES ROMANTIQUES
Napolon disparu, les rois revenus, les Franais ne
retrouvent pas pour autant la France : ils l'avaient perdue
depuis trop longtemps. Seuls quelques potes, privilge
divin, s'en approchent. La voyant ils la plaignent comme la
plaignaient Ronsard et d'Aubign. Ainsi Lamartine:
De tant de jours de deuil, de crainte et d'esprance,
De tant d'efforts perdus, de tant de maux soufferts,
Es-tu lasse enfin, pauvre terre de France
34
?
Pauvre France et lasse au point de tomber en lthargie.
Musset la voit comme une endormie que l'on croirait
morte:
... La France, veuve de Csar, crit-il, sentit tout d'un
coup sa blessure, et s'endormit d'un si profond sommeil que
ses vieux rois, la croyant morte, l'envelopprent d'un lin-
ceul blanc
35

Elle dort galement chez Lamartine. Un vnement heu-
reux l'y rveille: la naissance du duc de Bordeaux:
La France s'veille et s'tonne
Du fruit que la mort a port
36

Mais qu'un deuil nouveau la frappe, la voil somnam-
bule. Ainsi aprs la mort accidentelle du duc d'Orlans:
demi rveille, demi moribonde,
34. Sur la naissance du Comte de Paris, 1838, Posies nouvelles, p. 308.
35. La Confession d'un enfant du sicle (1836), Paris, Larousse, s. d., p. 7.
36. Lamartine, dix-septime mditation, <<La naissance du duc de Bordeaux,
Premires et nouvelles Mditations potiques, Paris, Flammarion, 1927, p. 116.
126
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
Trbuchant dans les plis de sa pourpre en lambeaux,
Elle marche au hasard, errant sur des tombeaux
37

Prescience des potes? Ils semblent savoir que la France
est devenue un fantme.
Mais ils sont les seuls que ce fantme intresse. Les
autres s'intressent la patrie. Et ils la voient comme on la
voyait au temps des Lumires, c'est--dire comme un bon
endroit o l'on a ses intrts garantis et ses besoins satis-
faits. Cherchons, dit le roi Louis-Philippe, les moyens les
plus assurs de satisfaire tous les intrts moraux et mat-
riels de notre chre patrie
38
Patrie, crit Lamennais,
nom sacr qui exprime la fusion volontaire de tous les
intrts
39
.
Certains, plus idalistes, se font de la patrie une concep-
tion d'apparence plus noble, mais en fait ils ne peuvent pas
imaginer une patrie qui serait autre chose que la satisfac-
tion des besoins. Certes leurs besoins eux sont d'ordre
spirituel et moral, mais ce sont quand mme des besoins.
Par exemple Albert de la Ferronnays, jeune et pieux catho-
lique, ami de Montalembert, crit dans son journal :
Autrefois (pense-t-il au temps de la Rvolution?), le mot
de patrie embrasait tous les curs. Aujourd'hui que l'int-
rt le plus froid, l'intrt personnel seul fait agir, la patrie
est l seulement o le cur prouve sans rserve ces sensa-
tions qui font chrir tout ce qui est bien, tout ce qui est
beau
40
En somme : Ubi bene, ibi patria . La patrie de
37. Alfred de Musset, La France blesse par la mort du duc d'Orlans, le
13 juillet 1842 >>,Stances, Posies nouvelles, Paris, Larousse, s. d., p. 159.
38. Discours royal du 28 dcembre 1847, cit dans Pierre de la Gorce
Louis-Philippe 1830-1848, Paris, Plon, 1931, p. 391-392.
39. Cit dans Henri Douillet, La Religion de la Patrie, Apt, 1944.
40. Journal, cit dans Rcit d'une sur. Souvenirs de famille recueillis par
Mm Auguste Craven, ne La Ferronnays, 2 dition, 2 vol., Paris, Librairie aca-
dmique Didier et Cie, libraires-diteurs ( ... );1866, t. 1, p. 43.
127
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETI A
ce chrtien n'est finalement qu'une variante de la patrie
d'picure. De mme celle du catholique et royaliste Louis
de Bonald, quand il crit : L'migration, force pour
quelques-uns, fut lgitime pour tous. Le sol n'est pas la
patrie de l'homme civilis( ... ) L'homme civilis ne voit la
patrie que dans les lois qui rgissent la socit, dans l'ordre
qui y rgne, dans les pouvoirs qui la gouvernent, dans la
religion qu'on y professe, et pour lui son pays peut n'tre
pas toujours sa patrie
41
Peut-tre, mais alors qu'est-ce
pour lui que la patrie? Ne veut-il pas d'abord qu'elle le
contente? Certes elle contente ici ses plus nobles et lgi-
times aspirations, mais enfin voil encore une patrie qui
contente. Et donc assez diffrente de la patrie selon la pen-
se chrtienne inspire par la philosophie scolastique. Si
nous avons bien compris cette pense, la patrie n'est pas
faite d'abord pour contenter, mme s'il s'agit de contenter
l'homme civilis . Ce n'est pas l sa raison d'tre. Sa
raison d'tre est de transmettre les vertus. Sa raison d'tre
est d'engendrer et de nourrir. Et c'est pourquoi on ne peut
pas, comme le fait Bonald, la sparer du sol. Parce que le
sol est la terre des pres, et c'est l et non ailleurs que les
vertus se transmettent. Cette patrie-l ne voyage pas. Elle
ne se refait pas. En cela elle diffre essentiellement de la
patrie rvolutionnaire prsente en tous les lieux o rgnent
les droits de l'homme.
Et chante maintenant par de grands admirateurs. Elle a
mme aujourd'hui ses potes : Lamartine, Branger et
Victor Hugo.
Nous avons dj rencontr Lamartine, pote de la
France. Curieusement, il est aussi le chantre de la patrie
rvolutionnaire. On relve dans ses nombreuses posies
41. Cit par M. Boffa, article migrs, Dictionnaire critique de la Rvolution
franaise, sous la direction de Franois Furet et M. Ozouf, Paris, 1988, p. 348.
128
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
patriotiques et dans ses discours politiques tous les aspects
du patriotisme rvolutionnaire.
Le cosmopolitisme :
L'gosme et la haine ont seuls une patrie.
La fraternit n'en a pas( ... ).
Je suis concitoyen de tout homme qui pense,
La vrit, c'est mon pays
42
;
1' aspect mythique :
La Patrie se compose d'abstractions sublimes. La Patrie,
c'est la succession continue d'une race humaine possdant le
mme sol, parlant la mme langue ( ... ), et qui, ne mourant
jamais
43
, se perptue en se renouvelant toujours comme un
tre immortel
44
;
le bellicisme invtr dans ces vers :
La terre se mesure au seul patriotisme.
Un pays? c'est un homme, une gloire, un combat!
Zurich ou Marathon, Salamine ou Morat
45
,
42. Voici les strophes entires:
Nation! mot pompeux pour dire barbarie
L'amour s'arrte-t-il o s'arrtent vos pas?
Dchirez ces drapeaux; une autre voix vous crie
L'gosme et la haine ont seuls une patrie,
La fraternit n'en a pas.
Ma patrie est partout o rayonne la France,
Car son gnie clate aux regards blouis
Chacun est du climat de son intelligence.
Je suis concitoyen de tout homme qui pense.
La vrit, c'est mon pays.
Lamartine composa ces vers en 1841, voulant ainsi rpliquer au Rhin allemarul
de Becker.
43. C'est nous qui soulignons.
44. Le Patriotisme >>, Lectures pour tous. Extraits des uvres gnrales de
Lamartine, Choisis, destins et publis par lui-mme l'usage de toutes les famil-
les et de toutes les mes, 2 dition, Paris, Librairie nouvelle, 1855, p. 326.
45. Dix-huitime mditation, Ressouvenir du Lac Lman >>, Premires et nou-
velles mditations potiques, Paris, Flammarion, 1927, p. 125.
129
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
et dans le mmorable discours de l'Htel de Ville sur les
deux drapeaux :
Le drapeau rouge n'a jamais fait que le tour du Champ-
de-Mars, tran dans le sang du peuple, et le drapeau trico-
lore a fait le tour du monde avec le nom de la gloire et de la
libert de la patrie
46

Branger et Victor Hugo, quant eux, se spcialisent
plutt dans le Pro Patria mari. Ils y sont trs l'aise et
savent trouver les arguments. Ils disent peu prs ceci : Il
faut mourir, citoyens, mais vous en serez bien contents.
Vous aurez un beau trpas, c'est le souhait que nous for-
mons pour vous :
Ah, si jamais vous vengez la patrie,
Dieu, mes enfants, vous donne un beau trpas
47

On viendra prier sur vos tombes. Ce sera bien mouvant
et bien glorieux pour vous :
Ceux qui pieusement sont morts pour la patrie,
Ont droit qu' leurs tombeaux la foule vienne et prie
48

Ces prires sont fort bien venues. Elles manquaient. Il
n'y avait pas de prires dans la Marseillaise. Et puis Victor
Hugo crit mieux que Rouget de l'Isle. Mais l'ide est la
mme. C'est l'ide ncrophile : pour tre bon patriote, il
faut aspirer au cercueil. Le cercueil que l'on partage avec
les ans ( Bien moins jaloux de leur survivre que de par-
46. Cit par Adrien Dansette, Deuxime Rpublique et Second Empire, Paris,
Librairie Arthme Fayard, s. d., p. 34.
47. Le Vieux Sergent>> (1815), Chansons de P.J. de Branner, 2 t. en 1 seul
volume, Paris, Perrotin, 1830, t. 2, p. 156.
48. Hymne>> (juillet 1831), Les chants du crpuscule (1835), dans Morceaux
choisis de Victor Hugo, Posie, Paris, Delagrave, 1933, p. 132. Victor Hugo
clbre ici le Panthon qu'une ordonnance du 26 aot 1830 venait d'enlever au
culte et d'affecter nouveau la spulture des grands hommes.
130
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
tager leur cercueil , nous avons dj cit ces paroles des
jeunes guerriers dans la Marseillaise), ou les bonnes places
du Panthon ou de tout autre mausole funraire, proposes
par Hugo:
Gloire notre France ternelle
Aux martyrs, aux vaillants, aux forts,
ceux qu'enflamme leur exemple,
Qui veulent place dans le temple
49
Et qui mourront comme ils sont morts
50

Gloire la France, est-il dit. Car ces potes nomment
toujours leur patrie du nom de France. Ainsi parat-elle plus
aimable et plus attendrissante. Est-elle malheureuse? on
voudrait pleurer avec elle.
Reine du monde,
chante Branger,
France, ma Patrie,
Relve enfin ton front cicatris
51

Dans l'esprit des Franais la nouvelle patrie peu peu se
confond avec la France. La posie achve ainsi ce que
Napolon avait commenc 5
2

49. C'est nous qui soulignons.
50. Hymne>> (juillet 1831), Les chants du crpuscule (1835).
51. Les enfants de la France>> (1819), Chansons de P.J. de Branger, op. cit.
supra, 1830, t. 2, p. 26.
52. Depuis Virgile et Horace la patrie a toujours t un thme potique.
131
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
LE PATRIOTISME RVOLUTIONNAIRE DE NAPOLON III
Le patriotisme de Napolon III ressemble beaucoup
celui des potes; il n'est pas moins rvolutionnaire. Lisons
les proclamations de la campagne d'Italie, on croirait lire
celles des Girondins :
Nous allons seconder la lutte d'un peuple revendiquant
son indpendance, et le soustraire l'oppression trangre.
C'est une cause sainte
53
,
ou encore:
Soyez fiers surtout d'tre les enfants bien-aims de
cette France qui sera toujours la grande nation
5
4, tant qu'elle
aura un cur pour comprendre les nobles causes
55

Les soldats destinataires de ces belles paroles ont perdu
peu de temps auparavant dix-sept mille de leurs camarades
la bataille de Solfrino (24 juin 1859). Plus humain que son
oncle, l'Empereur est douloureusement impressionn par
cette hcatombe. Quinze jours plus tard il signe les prlimi-
naires de paix avec l'Autriche. Il n'en reste pas moins fidle
la patrie rvolutionnaire telle que Napolon Jer la concevait.
Dans son testament rdig en 1865 il conseille son fils de
mditer les enseignements du prisonnier de Sainte-Hlne :
Qu'il se pntre des crits du prisonnier de Sainte-Hlne
( ... ), qu'il se souvienne quand les circonstances le permet-
tront, que la cause des peuples est la cause de la France
56

53. Gnes, 1er mai 1859, cit dans Mmoires indits sur Napolon Ill, Le mmo-
rial de Chislehurst, L'Empire, par le Baron d'Ambs, Paris, Socit des Publi-
cations littraires illustres, 2 vol., p. 661.
54. On reconnat l une expression du langage officiel sous le Directoire.
55. Viareggio, 1' juillet 1859, ibidem, p. 700.
56. Cit par Dugu de la Fauconnerie, Souvenirs d'un vieil homme (1866-1879),
Prface de Frdric Masson, quatrime dition, Paris, Librairie Paul Ollendorf,
s. d., p. 269. Le testament est dat du 24 avril 1865.
132
nmx 2013
UNE PA TRIE MIXTE
Le Grand Orient de France (qui se trompe rarement) ne
s'y tait pas tromp. Dans une adresse du 15 octobre 1852 il
s'tait dclar fervent soutien du rgime et voulant marcher
avec le prince pour la cause de la libration des peuples :
La vraie lumire maonnique vous anime, grand prince
( ... )Nous serons fiers d'tre sous un pareil chefles soldats
de l'humanit 5
7
.
Toutefois le patriotisme du neveu est un peu plus com-
plexe que celui de l'oncle. Napolon Jer avait mis au point
un alliage simple : patrie plus France. Napolon III ajoute
une dose de religion. Curieux mlange. Pendant la cam-
pagne d'Italie, le Dieu des chrtiens est invoqu en mme
temps que la libert des peuples : Soldats ! faisons tous
notre devoir et mettons en Dieu notre confiance
58
Le
religieux est ml au militaire. Si l'Empereur est l'arme,
la messe du dimanche est clbre devant lui et son
tat-major, en prsence des troupes, et dans un grand appa-
reil de solennit. Rien de tel qu'une belle et bonne messe
pour stimuler le patriotisme. Comme l'crit justement le
gnral Du Barail, tmoin de l'une de ces messes militaires,
le jour o il n'y aura plus de croyants, il n'y aura plus de
soldats parce que sans la religion, pas de rcompense pour
le sacrifice de la vie, parce qu'aucune vision divine ne se
penchera sur l'homme, pour lui dire qu'en offrant son sang
la patrie, il trouvera l-haut des rcompenses plus grandes
et plus nobles que les phmres jouissances d'ici-bas qu'on
lui demande de sacrifier
59
La religion la rescousse. Elle
57. Circulaire du Grand Orient de France au prince L.N. Bonaparte, publie par
le Moniteur du 15 octobre 1852. Cite dans Histoire de Napolon III par J.-M.
Villefranche, deuxime dition, revue, corrige et augmente, 2 vol., t. 1, Paris,
Lyon, Bloud et Barral, Vitte, 1898, p. 197.
58. Proclamation l'arme, Gnes, 12 juin 1859.
59. Cit dans Histoire de Napolon Ill, par J.-M. Villefranche, 2< dition, t. 1,
Paris, Lyon, 1898,p.229.
133
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
n'est pas de trop. Le gnral dit que la messe au camp
correspond une pense profonde. Il a raison.
Le clerg approuve et participe. Non content d'encenser
le rgime, il adhre l'ide patriotique d'une France gn-
reuse et libratrice des peuples opprims. La France, crit
en 1857 l'abb Mullois, directeur de l'Encyclopdie popu-
laire, est la seconde patrie des peuples opprims ( ... ) Son
pe est partout un signe d'affranchissement et de conqute,
et le patriotisme franais a un sens plus large, plus fraternel,
plus humain, plus libral que le patriotisme de n'importe
quelle nation. La France est la Fille ane de l'glise. Ce
n'est pas en vain qu'elle a reu ce glorieux titre
60

Sous le Second Empire le sentiment religieux se met par-
tout. Pendant que l'Empereur et son clerg accommodent
la sauce chrtienne le patriotisme rvolutionnaire, les litt-
rateurs rpublicains et anti-chrtiens imaginent uneprpara-
tion originale : une religion patriotique avec une France sur-
naturalise. Victor Hugo chante la France anglique:
C'est l'ange de Dieu
Dans le ciel bleu.
Son aile immense
Couvre avec fiert
L'humanit.
Son nom est France
Ou Libert
61

Cet tre surnaturel vole sur le monde avec une banderole
dploye portant ces mots : Amour, amour :
Ce que la France veut pour toujours dsormais,
C'est l'amour rayonnant sur ses calmes sommets,
60. Encyclopdie populaire, sous la direction de l'abb Mullois, Paris, G. Dillet,
diteur du Messager de la Charit, 1857, article Patrie, p. 1114.
61. << Patria Musique de Beethoven , Jersey, septembre 1853, Les Chtiments,
Paris, Nelson diteurs, s. d., p. 318.
134
nmx 2013
UNE PA TRIE MIXTE
La loi sainte du Christ, la fraternit pure.
Ce grand mot est crit dans toute la nature :
Aimez-vous! Aimez-vous
62
!
Michelet fait mieux: il divinise. Il parle de la divinit
de la France. Et mme, en voquant sa prsence relle
au milieu des armes en marche, il la christifie
63

Dans ces mmorables batailles, crit-il propos des
guerres de la Rvolution, nos soldats eurent le sentiment de
cette prodigieuse arrire-garde d'une nation entire qui tait
l debout pour les soutenir; ils n'eurent pas avec eux les
masses des peuples, mais sa force, son me, sa prsence
relle, la divinit de la France. L'tranger s'aperut que ce
n'tait pas une arme qui frappait : au poids des coups il
reconnut le Dieu
64

La prsence relle , le Dieu : les grands anctres
n'auraient pas trouv cela. Ils sont distancs. Dcidment le
Second Empire est une heureuse priode pour le patriotisme
rvolutionnaire qui fait peau neuve. Quittant ses airs fa-
rouches et ses habits sanglants, il prend des airs angliques et
trouve les accents qui touchent les mes sensibles et pieuses.
1870-1871 :LA GUERRE ET LA DFENSE NATIONALE
La preuve en est donne en 1870.
Le 19 juillet 1870 la France dclare la guerre la Prusse.
Guerre voulue seulement par les rpublicains et les libraux,
mais leurs arguments ont port : le gouvernement et le pays
62. Quatre-vingt-treize >>, Les Chtiments, Morceaux choisis de Victor Hugo,
Posie, Paris, Delagrave, 1933, p. 264.
63. Le mot christifier >>n'est pas dans Michelet. Nous l'empruntons au voca-
bulaire du P. Teilhard de Chardin. Il y signifie diviniser par le Christ.
64. Michelet, Histoire de la Rvolution franaise, t. 4, Paris, Hetzel, s. d., p. 68.
135
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
tout entier se sont laiss entraner. Rafrachi d'eau bnite, le
patriotisme rvolutionnaire n'effraie plus, et parat mme
tout fait convenable.
Parcourons la presse librale et rpublicaine de ce mois
de juillet 1870. Elle retrouve, pour exiger la guerre, les
accents de la Gironde en 1792. Faire la guerre au roi de
Prusse libre l'humanit. On se garde toutefois d'voquer
le prcdent rvolutionnaire. Quant aux droits de l'homme,
ils sont remplacs par le droit tout court : on clbre la
guerre du droit . La France, critE. Nus dans L'Opi-
nion nationale, se bat pour une ide; la France se bat pour
les autres; la France se bat pour le droit et 1' quit
65
En
face du droit, en face de l' ide franaise qui le porte
avec elle, se dresse la malfique ide prussienne, c'est-
-dire le contraire du droit. Il s'agit de savoir, continue le
mme Nus, qui l'emportera dans le monde moderne, de
l'ide prussienne ou de l'ide franaise. Cette guerre est
plus qu'une guerre
66
C'est dire quel point il importe de
la faire. Il s'agit d'anantir avec l'arme prussienne le
rgime fodal et les gouvernements de droit divin. Oui,
crit un journaliste du Soir, nous sommes les ennemis du
roi Guillaume, chef du parti fodal en Europe, et repr-
sentant obstin du droit divin; nous sommes les ennemis
des hobereaux qui composent la tte de son arme
67

Ainsi, comme le dit encore E. Nus, la patrie idale
vient au secours de la patrie relle : Et nous, rpubli-
cains, dmocrates, socialistes, citoyens de la patrie idale,
65. Cit par Dugu de la Fauconnerie, Souvenirs d'un vieil homme, Paris, Paul
Ollendorf, s. d., p. 170. L'Opinion nationale, journal politique quotidien fond
le 1er septembre 1859 pour tre l'organe du parti libral, se rallie en 1869
mile Ollivier, et en 1870 la Rpublique.
66. Ibidem.
67. Le Soir, journal politique quotidien fond en 1867, fit l'Empire une oppo-
sition modre.
136
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
rentrons dans la patrie relle et soutenons-la dans sa lutte
68

On devrait s'effrayer. On devrait au moins se dire : une
guerre ainsi rclame n'est peut-tre pas bonne faire.
Mais pas du tout : ni crainte, ni dfiance ne troublent
l'esprit public. Et les quelques rticents ne rsistent pas
longtemps. commencer par l'Empereur: il ne voulait pas
la guerre ( Je ne me flicite pas de la guerre, dit-il un
familier, et j'ai fait tout ce que je pouvais pour l'viter
69
),
mais il s'y laisse pousser. Quand les journalistes de la
rdaction du Soir crivent : Ce n'est pas l'empereur
Napolon III qui, de son chef, a dclar la guerre actuelle ;
c'est nous qui lui avons forc la main
70
, ils disent en
grande partie la vrit. D'ailleurs il n'y a pas dans le monde
politique officiel de vritable opposition la guerre. Les
lgitimistes et les catholiques les plus anti-libraux sont
atteints eux aussi par la contagion du bellicisme. Cette
guerre, crit Veuillot dans L'Univers (le journal le plus
anti-libral de toute la presse), est une guerre vraiment
nationale, voulue par la nation tout entire :
La guerre, o nous entrons, dit-il, n'est pour la France
ni l'uvre d'un parti, ni une aventure impose par le souve-
rain. La nation s'y donne tout entire et de plein cur. Les
objections et les criailleries de quelques dputs, les plain-
tes hypocrites de deux ou trois journaux, n'empcheront pas
cette vrit d'tre partout reconnue
71
Louis Veuillot pour
la guerre, on mesure ici quel point le patriotisme rvolu-
tionnaire influence les esprits.
Une exception toutefois : les socialistes. Pas tous les
socialistes, mais un bon nombre. Ce sont les seuls qui ne
68. Cit par Dugu de la Fauconnerie, Souvenirs d'un vieil homme, Paris, Paul
Ollendorf, p. 171.
69. Cit ibidem, p. 170.
70. Cit ibidem, p. 17 4.
71. Cit ibidem, p. 171.
137
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBEIT A
veulent pas de la guerre. Ils organisent en juillet quelques
manifestations pacifistes. Lyon un cortge d'ouvriers par-
court la ville, drapeau rouge en tte et chantant la Car-
magnole. Marseille une colonne de manifestants traverse
la Cannebire en criant Vive la paix . Quelques rares
journaux, par exemple L'claireur de Saint-tienne, pren-
nent parti contre la guerre. Protestation courageuse, vu le
bellicisme gnral. Dconcertante aussi : elle semble aller
l'encontre de la tradition rvolutionnaire. Mais les socia-
listes franais ont mdit les leons de Saint-Simon, de
Proudhon, de Blanqui, de Fourier et de Marx, sur la guerre
et sur la patrie : il n'y a qu'une seule guerre, celle des pau-
vres contre les les guerres patriotiques ne sont que
des piges pour le peuple. Non, non, proteste le saint-
simonisme, le son du tocsin, ce cri funeste aux armes
doivent cesser de se faire entendre. Ce n'est plus de sang
qu'il faut abreuver nos l'incendie et la guerre ont
assez longtemps dvor le monde cessez de nous abreuver
de dfiance et de haine
72
Comment s'opposer davantage
la tradition rvolutionnaire?
En fait 1' opposition ne porte que sur les moyens. Le but
est le mme, et pour tous la patrie sera le genre humain.
Mais les uns, mules des hommes de 1792 et 1793, veulent
se servir de la patrie France, les autres non. Les uns croient
la vertu de la guerre contre les despotes, les autres non.
Mais tous sont cosmopolites. Et puis les socialistes paci-
fistes rendent un grand service aux rpublicains bellicistes :
ils leur servent de repoussoir. Les rpublicains peuvent
dire : regardez ces voyous, regardez ces sacrilges qui insul-
tent le drapeau ce n'est pas comme nous qui aimons la
France. Le socialisme apatride, faire-valoir du rpublica-
nisme belliciste, c'est un bon procd.
72. Doctrine de Saint-Simon, Exposition, Premire anne 1828-1829, Seconde
dition Revue et corrige, Paris, Au Bureau de l'Agriculture, p. 411.
138
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
Malgr les crasantes dfaites de Metz et de Sedan, la
tendance belliciste continue prvaloir. Le gouvernement
provisoire issu du 4 septembre, se dit gouvernement de la
Dfense nationale , de la patrie en danger , de la
lutte outrance . On y revient toujours. L'Empire a t
renvers. On a fait la Rvolution, il faut donc faire la
guerre. Si ce n'est pas la guerre civile, c'est la guerre tran-
gre. L'important est d'en faire une. Des armes entires
ont capitul, l'ennemi occupe au moins le tiers du territoire
national, des dizaines de milliers de soldats ont t tus.
Qu'importe : il faut continuer sacrifier des vies, le plus
grand nombre possible de vies. Vous dites : la France est
battue, c'est une dfaite sans prcdent. On vous rpond
que ce n'est pas possible, que la France ne peut pas dispa-
ratre, qu'il faut continuer se battre :
Non, crit Gambetta, de Tours, o il commence
organiser la dfense nationale, il n'est pas possible que
le gnie de la France se soit voil pour toujours, que la
grande nation se soit fait prendre sa place dans le monde
par une invasion de cinq cent mille hommes! Levons-nous
en masse et mourons plutt que de subir la honte du dmem-
brement
73

Nous voyons ici se manifester un autre procd du patrio-
tisme rvolutionnaire : la dramatisation de la dfaite, comme
si l'existence du pays tait en jeu. Non pas de la dfaite
elle-mme, mais de ses consquences : la France est mena-
ce de disparition. Mourons, disent-ils alors. Mourez
serait d'ailleurs plus exact. De toute faon l'ordre est inco-
hrent. Un supplment de victimes ne sauve pas forcment
un pays. Mais c'est la grande ide de Gambetta. Il est vrai
qu'il s'agit surtout pour lui d'impressionner l'univers. En
73. Discours et plaidoyers choisis de Lon Gambetta avec une notice biogra-
phique de M. Joseph Reinach, Paris, Bibliothque Charpentier, Eugne
Fasquelle diteur, 1903, p. X.
139
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
organisant la leve en masse, il dsire selon ses propres
paroles montrer l'univers ce qu'est un grand peuple qui
ne veut pas prir
74
.
Il ne le montre pas longtemps. Au bout de quatre mois
les efforts des trois armes leves par Gambetta se rvlent
infructueux. Le 15 janvier 1871 l'Empire allemand est pro-
clam Versailles. Le 1er mars l'Assemble nationale doit
adopter les prliminaires de paix. Alors chec du patrio-
tisme? Peut-tre, mais les patriotes n'acceptent pas. Ils par-
lent dj de revanche . La guerre est finie, mais on la
recommencera ds que possible. La paix n'est pas encore
signe que Gambetta, de nouveau, exhorte la haine
implacable :
Il faut, dit-il dans un discours du 2 mars 1871, que les
rpublicains, jurant nouveau une haine implacable aux
dynasties et aux csars qui ont amen tous nos dsastres,
oublient leurs divisions et s'unissent troitement dans la
pense patriotique d'une revanche qui sera la protestation
du droit et de la justice contre la force et l'infamie
75
Le
ton de la Revanche est donn : elle sera patriote et rpu-
blicaine. Une nouvelle guerre du droit se prpare.
En attendant il faut y prparer la France, et cette fin la
rgnrer, y crer un sentiment national . Avec son
gnie habituel Gambetta voit bien que la France n'acceptera
pas de se lancer dans une nouvelle guerre sans une amlio-
ration en profondeur de l'esprit public.
Il emploie le mot rgnration dans un sens trs pro-
che de celui des Lumires et de la Rvolution
76
Rgnrer
74. Ibidem, p. Xl.
75. Discours prononc le 2 mars 1871 aux obsques de Kuss, le dernier maire
franais de Strasbourg >>, Discours et plaidoyers choisis de Lon Gambetta,
Paris, 1903, p. XIV.
76. Rgnrer au sens des Lumires veut dire changer l'homme en extirpant de
son esprit les prjugs des ges obscurs.
140
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
la France veut dire pour lui la rpublicaniser, c'est--dire la
faire bnficier du seul rgime qui puisse raliser complte-
ment l'idologie des droits de l'homme. La rgnration
selon lui ne peut tre dissocie de la Rpublique. Celui qui
aime sa patrie ne peut tre que rpublicain :
l'heure o nous sommes, dclare-t-il aux dlgus
alsaciens le 9 mai 1872, la Rpublique que vous associez,
que vous avez toujours associe non seulement la dfense
de la patrie, mais son relvement, sa rgnration, la
Rpublique s'impose ( ... ) la gnralit des gens senss
par patriotisme
77

L'objectif complmentaire est de crer un sentiment
national, car, dit-il, le sentiment rpublicain est un senti-
ment vritablement national
78
.
Il faut bien sr traduire. National prend ici le sens
rvolutionnaire, et veut dire attach aux droits de l'homme.
Et c'est dessein que Gambetta parle de sentiment natio-
nal et mme de cur national
79
En bon disciple de
Montesquieu et de Robespierre, il sait qu'un simple attache-
ment ne suffit pas, que les droits de l'homme doivent tre
aims. Sans amour de la patrie, Montesquieu et Robespierre
l'ont dit, la Rpublique ne fonctionne pas, et 1' amour de la
patrie c'est l'amour de l'galit. Le cur national de
Gambetta est le cur qui palpite pour 1' galit. Le mot
national, mot-cl du vocabulaire politique au dbut de la
Rvolution de 1789, avait perdu un peu de sa force et de sa
consistance. Gambetta le ractive et l'intgre dans le dis-
cours patriotique de la Revanche.
La seule nouveaut de son programme par rapport celui
77. Discours prononc le 9 mai 1872 en rponse l'adresse des dlgus de
l'Alsace, Discours et plaidoyers choisis de Lon Gambetta, Paris, 1903, p. 82.
78. Ibidem, p. 83.
19./bidem.
141
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
des rvolutionnaires de 1789, c'est l'amour de la science.
Pour lui rgnrer c'est aussi renouveler le pays par la
connaissance et la mthode scientifiques. Cette ide de
renouvellement par la science tait dj en germe dans les
Lumires
80
Le saint-simonisme et le positivisme d'Auguste
Comte l'avaient leve rcemment au rang de principe
majeur de la philosophie politique. Gambetta la fait entire-
ment sienne, et va mme plus loin : il demande d'aimer la
science. Aimer la patrie ne suffit pas; il faut encore aimer la
science:
Il faut, dclare-t-il, que chaque anne on voie s'avancer
dans la vie une gnration nouvelle, forte, intelligente, aussi
amoureuse de la science que de la patrie
81

Science et patrie se confortent mutuellement. La Rpu-
blique, annonce le grand homme, entend galiser les classes
( ... ) et, par la diffusion de la science pour tous, rendre au
pays sa vigueur
82
.
Tel est le programme de Gambetta, celui de la Revanche,
celui de tous les rpublicains. Victor Hugo en donne
l'Assemble ce rsum saisissant : Ds demain la France
n'aura plus qu'une pense ... reprendre des forces( ... ), for-
ger des canons et former des citoyens ; crer une arme qui
soit un peuple ; appeler la science au secours de la guerre ;
tudier le procd prussien ( ... ), s'affermir, se rgnrer,
redevenir la grande France
83
.
C'est--dire la grande nation, ou le grand peuple,
comme disait Napolon.
80. Ibidem, p. 85.
81. Discours prononc le 26 juin 1871 la runion des dlgus des comits
rpublicains de la Gironde Bordeaux >>,Discours et plaidoyers choisis de Lon
Gambetta, Paris, 1903, p. 70.
82. Ibidem, p. 80.
83. Discours l'Assemble nationale, le 1er mars 1871.
142
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
Beau programme et des plus cohrents. La seule diffi-
cult pourrait tre 1' opposition ventuelle des catholiques et
des royalistes. Ces gens-l sont trs nombreux. Ils sont
majoritaires dans le pays, les lections du 8 fvrier 1871
l'ont bien fait voir. On ne peut pas les supprimer : nous ne
sommes plus en 1793. Il faut donc les persuader. Il faut les
convertir au patriotisme rvolutionnaire, la Revanche et
la Rpublique. Comment rsoudre ce problme? En fait la
difficult n'est pas si grande. Car ds le lendemain de la
chute de 1' Empire, si les catholiques et les royalistes ne sont
pas encore convertis la Rpublique, ils le sont la
Revanche et au patriotisme rvolutionnaire. Les hommes du
4 septembre ont t trs habiles avec eux, les invitant
illustrer de leur vaillance les combats de la Dfense natio-
nale, les sollicitant et les flattant. Ma proccupation
unique, dira Gambetta, fut d'appeler aux armes sans distinc-
tion de partis, ni d'opinions ( ... ) tous les hommes de cur
et de bonne volont, tous ceux qui ( ... ) avaient bien le droit
de rclamer leur part dans la dfense de la patrie; c'est pour
cela qu' ct des lments rvolutionnaires les plus
ardents, on vit tre l'objet d'une faveur et d'une sollicitude
particulire de ma part les reprsentants les plus autoriss
du parti lgitimiste
84
Lesquels ont d tre bien fiers. Aux
moins enthousiastes on faisait le chantage du patriotisme.
On les excitait. On leur disait : vous vous prtendez
patriotes, mais cela n'est pas possible, car vous tes pour le
pape et vous rcitez des oremus. Alors, comme prvu, ils se
rebiffaient. Nous sommes, rpondaient-ils d'aussi bons
patriotes que vous, et nous allons vous le montrer. Et ils le
montraient. Un texte littraire illustre bien cette raction, la
Lettre d'un mobile breton, pome crit par Franois Coppe
pendant le sige de Paris (hiver 1870-1871). Le mobile est
84. Cit dans G. de Cassagnac, Histoire rvolutionnaire contemporaine, Paris,
Lachaud, libraire-diteur, 1873, p. 683.
143
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
une jeune recrue; il raconte ses parents comment lui-
mme et ses camarades bretons, tous catholiques fervents,
participent la dfense de la capitale, sous le commande-
ment d'officiers rpublicains et anti-religieux, qui se plai-
sent railler leurs convictions. Mais eux n'ont qu'un souci:
montrer que leur foi n'altre pas leur courage, montrer
comment on meurt aprs la messe . Peu leur importent les
moquenes:
Quelques-uns d'entre nous se plaignent bien tout bas
Et sont avec raison mcontents qu'on ricane
De notre vieil abb qui trousse sa soutane,
Marche ct de nous droit au-devant du feu
Et parle nos blesss du pays et de Dieu;
Mais aux mauvais railleurs nous faisons la promesse
De bien montrer comment on meurt aprs la messe
85

En 1793 les catholiques de l'Ouest n'avaient pas voulu
mourir pour la rpublique des droits de l'homme. En 1870-
1871 c'est la mme rpublique, mais les mmes catholiques
(enfin leurs descendants) se dfendent de ne pas vouloir
mourir. Le patriotisme rvolutionnaire a gagn la partie.
L'historien rpublicain Aulard ne s'y est pas tromp: Dans
la guerre franco-allemande de 1870, crit-il, les zouaves de
Charette ont combattu sous le drapeau tricolore contre 1' en-
vahisseur si bien qu'on peut dire que cette guerre a achev la
fusion des Franais, l'unit morale de la France, consacr la
patrie nouvelle, la patrie telle que la Rvolution 1' a faite
86

condition de ne pas oublier la Commune. Car la
Commune aussi a t un facteur favorable au patriotisme
rvolutionnaire. En discrditant 1' an ti -patriotisme. Car les
85. Lettre d'un mobile breton , Choix de Posies Franois Coppe, Paris,
Librairie Alphonse Lemerre, 1942, p. 150.
86. Alphonse Aulard, Le patriotisme franais de la Renaissance la Rvo-
lution, Paris, tienne Chiron, 1921, p. 266.
144
nmx 2013
UNE PATRIE MIXTE
communards sont anti-patriotes, ou du moins ils dnoncent
la manipulation patriotique. ... La bourgeoisie, crit Jules
Valls ( ... ) compte sur ce que nous aimons 1' odeur de la
poudre, elle se dit que nous nous laisserons prendre ce
bruit de tambours et de clairons, ces vivats et ces san-
glots
87
Parmi les insurgs, crit Littr, plusieurs ont dit
que la patrie n'est plus qu'une vieillerie, dsormais supplan-
te par le socialisme international
88
Peut -tre, mais com-
ment croire des gens qui veulent la guerre sociale? En outre
la Commune a procur bon compte aux patriotes rpubli-
cains une respectabilit nouvelle. En s'abstenant de la sou-
tenir - certains 1' ont mme combattue - les politiciens du
4 septembre sont apparus comme des hommes d'ordre, des
hommes rassurants, et leur patriotisme, qui est pourtant
celui de Robespierre, comme celui des honntes gens. On
sait bien sr qu'ils veulent la Revanche, mais la Revanche
n'est pas la guerre civile, et selon leurs propres discours, il
faut la prparer dans la paix et par le travail, ce qui est des
plus srieux. Paix, travail, Revanche, c'est la devise du
patriotisme rvolutionnaire nouvelle manire, du patrio-
tisme du Bien civique face au Mal de la Commune anti-
patriotique et sanguinaire. En un pome intitul Plus de
sang , compos en aot 1871, Franois Coppe, le pote
national bien connu, dfinit et clbre le plan-programme.
Premire strophe : la paix et le travail; oublions les discor-
des en maniant le marteau :
La paix ! faites la paix ! Et puis, pardon, clmence !
Oublions jamais cet instant de dmence.
Vite nos marteaux. Travaillons,
87. Jules Valls, Le Cri du peuple, 1er mars 1871.
88. De la situation que les derniers vnements ont faite 1 'Europe, au socia-
lisme et la France (Philosophie positive, septembre-octobre 1871, indit), cit
dans 1871 :La Commune de Paris, Les Reporters de l'Histoire, Paris, Liana
Levi, 1983, p. 181.
145
nmx 2013
DE NAPOLON GAMBETTA
Travaillons en disant : C'tait un mauvais rve.
Et plus tard quand mon front qui vite se relve
Lancera de nouveaux rayons,
alors ce sera le temps de la Revanche, et nous partirons au
combat; deuxime tape et deuxime strophe :
Alors, jeunes fils de la vaillante Gaule,
Nous jetterons encore le fusil sur l'paule
Et le sac charg de pain bis.
Nous irons vers le Rhin pour laver notre honte.
Nous irons furieux comme le flot qui monte,
Et nombreux comme les pis
89

Que la guerre est belle vue par les potes !
CONCLUSION
La France a gard au dix-neuvime sicle le droit et les
institutions rvolutionnaires. L'idologie des droits de
l'homme formait l'esprit de ce droit et de ces institutions.
L'idologie est donc demeure au cur de l'tat et de la
socit. Elle est demeure avec le patriotisme rvolution-
naire qui en tait le soutien.
Le patriotisme rvolutionnaire a donc survcu la Rvo-
lution. Il est mme permis de dire qu'il a bien survcu.
Successivement la gloire de la Grande Arme, le lyrisme
romantique et la fte impriale ont entretenu et nourri le
mythe, pendant que ses habiles propagandistes lui attiraient
de nouveaux sectateurs. Ainsi commenait la grande capta-
tion des esprits.
89. Cit dans La Commune de Paris, Reporters de l'Histoire, Liana Levi, p. 34.
146
nmx 2013
V. PATRIOTISME RPUBLICAIN
ET NA TI ON ALISME FRANAIS
LE PATRIOTISME RPUBLICAIN
En 1876les rpublicains prennent le pouvoir. Ensuite, mal-
gr des alertes chaudes, ils parviennent le garder. Comme
leur voie est lectorale, ils doivent ncessairement rassurer
l'lecteur. Ils sont obligs de prsenter du patriotisme rvolu-
tionnaire un visage rassurant, sans renoncer pour autant 1' es-
prit qui l'anime. Mise au point dlicate et finalement russie.
Nous appellerons ce chef-d'uvre le patriotisme rpublicain.
Pour commencer on ne dit plus que la patrie et le patrio-
tisme datent de la Rvolution. Ce serait trop fort. On dit : une
patrie et un patriotisme existaient avant la Rvolution, mais
c'est la Rvolution qui a permis leur plein panouissement.
Si la Rvolution franaise, crit par exemple le conseiller
d'tat Legrand, n'a point invent le patriotisme, elle l'a
dgag de tout alliage, elle l'a dbarrass de tous les obsta-
cles ... Elle a pu, ajoute-t-il, bouleverser de fond en com-
ble et renouveler la notion de patrie sans la dtruire et mme
en la faisant merger plus lumineuse et plus attachante
1
.
1. Louis Legrand, conseiller d'tat, ministre plnipotentiaire, L'ide de patrie,
Paris, Hachette, 1897, p. 23.
147
nmx 2013
PA TRI OTIS ME RPUBLICAIN
En somme l'Ancien Rgime, c'est l'Ancien Testament, et la
Rvolution le Nouveau.
On ne dit pas davantage que la patrie consiste dans les
droits de l'homme, ou qu'elle est une ide, mais on l'identi-
fie avec la terre, avec la maison, avec le tombeau. Discours
aimable et favorable aux effets oratoires. Aussi les orateurs
radicaux-socialistes du Sud-Ouest s'y montrent excellents.
... La Patrie en quoi consiste-t-elle? demande Auguste
Bosc, rdacteur de La Dpche de Toulouse, ( ... ) c'est
l'endroit o l'on se trouve le mieux, o l'on jouit du bonheur
du foyer( ... ), c'est le sol o nous rattachent tous nos souve-
nirs( ... ), c'est la maison o s'est coule notre enfance, c'est
le cimetire o reposent nos anctres
2
Qui fait mieux
dans la manire patriarcale et conservatrice, dans le style
vieux pays et terre des pres? Barrs lui-mme est presque
battu. Pourtant ces propos n'ont rien d'exceptionnel. L'cole
de Jules Ferry, l'cole rpublicaine tient exactement le
mme discours. La Patrie, lisons-nous dans un manuel de
morale l'usage des enfants, est la terre de nos Pres; tous
les esprits et toutes les volonts d'un peuple s'unissent dans
un mme sentiment d'amour pour cette terre et pour ceux
qui l'habitent
3
Un sentiment d'amour. C'est le patrio-
tisme du cur et du frisson. Le culte de la patrie, crit
Pasteur, me fait battre le cur
4
Terre bien-aime, s'crie
Jules Steeg, ( ... )que tu nous parais belle entre toutes, et par
quels liens puissants nos curs te sont attachs
5
La
2. Le patriotisme par le citoyen Auguste Bosc, Rdacteur Correspondant de La
Dpche Saint-Nicolas, Confrence prononce au Cercle de l'Indpendance
Saint-Nicolas-de-la-Grave, le dimanche 21 janvier 1900 (Bibliothque munici-
pale de Toulouse, Lmd 5 172), pages 3 et 4.
3. Leons de morale, par J. Launey et Mme H. Launey, Enseignement primaire
suprieur, Paris, librairie Larousse, 2e dition, s. d. (antrieur 1914), p. 157.
4. Cit dans Henri Douillet, La Religion de la Patrie, Apt, 1944, p. 13.
5. Prire du patriote >>, cite dans Henri Douillet, La Religion de la Patrie,
Apt, 1944, p. 24.
148
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
Patrie! s'exclame le radical et franc-maon Paul Doumer
( ... ),c'est bien le nom le plus doux et le plus grand la fois
qui puisse rsonner nos oreilles
6
!
Et la Revanche? On la met un temps sous le boisseau.
Il s'agissait maintenant, crira Bainville, d'enlever aux
monarchistes le monopole de l'ordre et de la paix( ... ), il
fallait que la funeste rputation de bellicisme passt de la
gauche la droite
7
. Ds 1871 Jules Grvy disait l' Alsa-
cien Sheurer-Kestner : Il faut que la France accepte le fait
accompli, il faut qu'elle renonce l'Alsace-Lorraine
8
Plus
question de guerre. Les loups deviennent des agneaux. La
conqute du pouvoir est ce prix.
Et le pouvoir gagn, il faut encore le garder. On continue
donc parler de paix, la demander, la promettre. Mais
de paix dans 1' ordre videmment, et, comme le dit une pro-
clamation lectorale de 1893, sous la protection d'une
arme forte .
Rpublicains, peut-on lire dans ce texte exemplaire (il
mane de Paul le Borgne, candidat rpublicain dans la pre-
mire circonscription de Chteaulin), je veux une Rpu-
blique sage, honnte et progressive( ... ).
Je veux au dehors une paix honorable sous la protec-
tion d'une arme forte et d'une marine vaillante.
Je veux l'ordre au dedans sous l'gide de la loi, et sur-
tout 1' ordre dans la rue
9
.
Tel est le sduisant discours lectoral. On s'y laisserait
6. Cit dans Henri Douillet, La Religion de la Patrie, Apt, 1944, p. 25.
7. Jacques Bainville, La Troisime Rpublique, 1870-1935, Les Grandes tudes
historiques, Paris, Arthme Fayard, 1935, p. 60-61.
8. Cit par Jacques Bainville, La Troisime Rpublique, 1870-1935, Les
Grandes tudes historiques, Paris, Arthme Fayard, 1935, p. 102.
9. Cit dans Alphonse Bertrand, La Chambre de 1893. Biographies des 581
dputs, Avec avertissement et documents divers, Paris, ancienne Maison
Quantin, 1893, p. 177.
149
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
prendre, et beaucoup s'y sont laiss prendre. En quoi cette
Rpublique sage ressemble-t-elle celle de 93, ou
mme celle de 1848 ? Et pourtant c'est bien la mme.
C'est bien la Rpublique dont le patriotisme rvolutionnaire
forme le ressort principal .
Il y a des signes qui ne trompent pas. Il y en a au moins
trois : l'anticlricalisme, le racisme et l'attachement la
conscription.
Les anticlricaux de la Troisime Rpublique lacisent
l'cole, expulsent les congrgations et sparent l'glise de
l'tat. C'est peu de choses prs le programme anti-fana-
tiques de la Rvolution.
L'expansion coloniale de la Troisime Rpublique com-
porte un principe raciste.
Si nous colonisons, explique Jules Ferry, c'est par le
droit des races suprieures sur les races infrieures
10
; et
quand il le dit les trs bien, trs bien fusent sur tous les
bancs de la Chambre. Et quand il qualifie les Hovas de
Madagascar de race moiti sauvage
11
, il ne se lve
personne dans l'hmicycle pour protester. Pas plus qu'on ne
protestait la Convention contre le sang impur dans la
Marseillaise, ou contre les appellations de sauvages ou
de sous-hommes infliges aux Vendens.
Enfin, comme leurs grands anctres ,les rpublicains
professent avec dvotion le principe du soldat-citoyen ,
et ne manquent jamais de le rappeler dans leurs proclama-
tions lectorales. Par exemple Alfred Naquet, l'un des
hommes du 4-Septembre, inscrit son programme, lors des
10. Jules Ferry fait sienne l'opinion d'Albert de Mun. Il loue l'ide trs leve
qu'apportait l'autre jour la tribune M. le Comte de Mun, lorsqu'il donnait de
la politique coloniale cette belle dfinition qu'elle tait le droit des races sup-
rieures vis--vis des races infrieures >> (Discours et opinions de Jules Ferry,
dition Robiquet, t. 5, Paris, 1897, 24 mars 1884, p. 156).
11. Ibidem, p. 159.
150
nmx 2013
ET NA TI ON ALISME FRANAIS
lections de 1876, la substitution de la nation arme aux
armes permanentes
12
, et mile Chautemps, dput de
Paris, rappelle en 1893 l'attachement des vrais rpubli-
cains au service obligatoire pour tous
13
. Le message
est transmis par l'cole. Il faut, disent les Leons de
morale de Mme H. Launey, regarder le service militaire
comme un devoir et comme un honneur
14
On russit
crer une fiert du conscrit. Le tableau Les conscrits du
peintre rput Dagnan-Bouveret montre cinq jeunes
conscrits se tenant par le bras, et avanant d'un mme pas
au son du tambour. Ils marchent derrire un drapeau que
porte un enfant. Ils regardent droit devant eux. On dirait
qu'une grande force les pousse en avant. Ils portent la
blouse et le chapeau. Ils n'ont pas encore revtu l'uni-
forme. Ce ne sont pas des militaires, mais des soldats-
citoyens
15
Ils symbolisent mieux ainsi l'idal dmocratique
selon Jean-Jacques Rousseau : Que tous soient soldats par
devoir et aucun par mtier
16
La Rpublique veut des sol-
dats, mais des soldats qui ne soient pas trop militaires. Il ne
faut donc pas trop les prparer la guerre. Le service pour
tous, mais pas trop long. La rduction du service en
fvrier 1905, de trois deux ans, dcoule de cette logique.
12. Programme lectoral d'Alfred Naquet, cit dans Biographie complte des
534 dputs, Paris, 1876, p. 566.
13. D'aprs Alphonse Bertrand, La Chambre de 1893. Biographies des 581
dputs, Avec avertissement et documents divers, Paris, 1893, p. 478.
14. Leons de morale, par J. Launey et Mme H. Launey, op. cit. supra, p. 102.
15. On trouve une reproduction de ce tableau dans les Leons de morale, par
J. Launey et Mme H. Launey, op. cit. supra, p. 163.
16. Le texte de Rousseau est exactement celui-ci : L'tat ne doit pas rester
sans dfenseurs, je le sais, mais ses vrais dfenseurs sont ses membres. Tout
citoyen doit tre soldat par devoir, nul ne doit l'tre par mtier. >> (Consid-
rations sur le gouvernement de Pologne et sur sa rformation projete par
J.-J. Rousseau, en avril1772, Collection complte des uvres de J.-J. Rousseau,
Citoyen de Genve, tome second Contenant les Ouvrages de Politique,
Genve, 1782, p. 380.)
151
nmx 2013
PA TRI OTIS ME RPUBLICAIN
Le citoyen militaris serait un danger pour la dmocratie.
Au contraire la chair canon pure lui est d'un grand profit :
son immolation fait vivre la patrie. Sans parler de la satis-
faction des immols. Car le suprme dvouement , expli-
que Clemenceau dans une rflexion intitule La Patrie,
devient le suprme plaisir :
Au lieu de vous acharner l'impossible destruction de
l'gosme, levez-le jusqu'aux rgions suprieures o il se
confond avec l'altruisme, o le suprme dvouement devient
le suprme plaisir. Au lieu de vous user en d'inutiles paroles
contre la patrie, haussez-la jusqu' l'orgueil du dvouement
de tous
17
Langage d'picurien, langage des Lumires.
Un sicle plus tt Robespierre tenait peu prs le mme,
louant 1' gosme gnreux, bienfaisant qui confond notre
bonheur dans le bonheur de tous, qui attache notre gloire
celle de la patrie
18
.L'ide de sacrifice existe dans la pense
des Lumires et de la Rvolution, mais avec un sens trs par-
ticulier, celui de moyen d'obtenir la suprme jouissance. Non
seulement il n'est pas malheureux de mourir pour la patrie,
mais c'est le moyen de satisfaire le meilleur des gosmes,
l'gosme gnreux .
LE PATRIOTISME NATIONALISTE
Dans les annes 1880 un patriotisme dit nationaliste
se fait jour. La question est de savoir s'il s'agit d'un autre
patriotisme, ou seulement d'une forme nouvelle de patrio-
tisme rvolutionnaire.
Le fondateur du nationalisme est Paul Droulde
(1846-1914). Les ides nationalistes sont dfendues sucees-
17. Les plus belles pages de Clemenceau, dition Pascal Bonetti, Paris, Albert
Mricaut, s. d., (publi avant la guerre, si l'on en juge par les textes dats), p. 186.
18. Robespierre, Textes choisis, t. 3, d. Poperen, ditions sociales, p. 158.
152
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
sivement par la Ligue des Patriotes, l'Union patriotique de
France, la Ligue patriotique des intrts franais, la Ligue
de la Patrie franaise et l'Action franaise
19
Sans pour
autant militer dans les ligues, certains crivains comme
Charles Pguy et Ernest Psichari adhrent un patriotisme
d'essence nationaliste.
Les nationalistes sont trs marqus par le souvenir de la
dfaite de 1870. Ils y voient un dsastre sans prcdent. Ils
font des vux pour la Revanche et pour le relvement de la
France, mais jugent le rgime actuel incapable d'oprer ce
relvement, incapable pour cause de parlementarisme et de
corruption. Ils apprhendent la disparition prochaine de la
France. Jeune homme, jeune homme, dit Renan Drou-
lde, la France se meurt, ne troublez pas son agonie
20

Maurras et Vaugeois, les deux fondateurs de l'Action fran-
aise, pensent que la France se dissout
21
. Ils craignent la
dissolution de la patrie
22
, et comme tous les nationa-
listes, veulent passionnment la conjurer.
Mais que sont exactement pour eux la France et la
patrie? Que veulent-ils sauver?
Si l'on en croit leurs dfinitions, des ralits bien concr-
tes et bien tangibles : l'histoire, le sol, la race. ... Une
19. La Ligue des Patriotes a t fonde par Droulde en 1882, et supprime en
1889, la Ligue de la Patrie franaise cre en 1898 lors de l'affaire Dreyfus, la
revue L'Actionfranaise fonde en 1899.
20. Cit par Jrme et Jean Tharaud, La vie et la mort de Droulde, Paris,
Librairie Plon, s. d. (1914), 29e dition, p. 33.
21. Les plus fcheux pressentiments sont donc vrifis et les hommes de 1' ge
de M. Rouvier peuvent dclarer que la France se dissout (Charles Maurras,
Enqute sur la Monarchie 1900-1909, Nouvelle dition, Paris, Nouvelle
Librairie Nationale, 1911, Introduction, page XI).
22. << Nous sommes en droit de nous demander si ( ... ) en sparant notre nation
d'une famille et d'une dynastie dont les intrts taient devenus les ntres, nous
n'avons pas prpar la dissolution de la patrie (Henri Vaugeois, Dclaration
au Conseil suprieur de l'Instruction publique, cit dans Charles Maurras,
Enqute sur la Monarchie 1900-1909, Paris, 1911, p. 184-185).
153
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
srie de faits historiques, ainsi Maurice Barrs, doctrinaire
et prophte du nationalisme, dfinit-ilia France
23
Le sol
et les anctres , ainsi dfinit-il la patrie : Pour nous la
patrie, crit-il, c'est le sol et les anctres, c'est la terre de
nos morts
24
Cette dfinition clbre date de 1902. En
1911, dans une nouvelle dition de son Enqute sur la
Monarchie, Charles Maurras la cite avec loge et la fait
sienne: Si nous voulons, dit-il, qu'on recommence invo-
quer la France sans condition, en la mettant au-dessus des
idoles mtaphysiques ( ... ), il faut partout montrer sous une
France abstraite, la ralit franaise, c'est--dire le sang
franais et le sol franais, les traditions nationales et le
champ national, ou, pour reprendre la grande parole de
Maurice Barrs : notre terre et nos morts
25
Les mmes
thoriciens invoquent aussi la race entendant par l le
peuple avec son gnie propre, avec ses qualits et ses
dfauts. Dites-moi, demande Psichari, si le gnie de la race
n'est pas immuable
26
? Nous avons connu un temps, crit
Pguy, o quand une bonne femme disait un mot, c'tait sa
race mme, c'tait son tre, c'tait son peuple qui parlait
27

J'ai expriment, crit Barrs, que les qualits et les
dfauts franais font l'atmosphre ncessaire ma vie
28

La France des vertus n'est pas loin, le nationalisme est sur
23. Au contact de cette grande Allemagne, j'ai senti ma propre patrie ... Ses
universits m'ont appris ( ... ) ne pas dire France! Oh France! >>,mais voir
sous ce mot( ... ) une srie de faits historiques, des ressources accumules et une
direction impose nos mouvements ... >> L'appel au soldat, 1900, Paris,
Nelson, s. d., p. 42.
24. Scnes et doctrine du nationalisme, t. l, Paris, 1902, p. 67.
25. Enqute sur la Monarchie, 1900-1909, Paris, 1911, Introduction, p. XXXVI.
26. Ernest Psichari, L'appel des armes, 1913, dans uvres compltes, dition
Louis Conard, t. 2, Librairie Lambert, p. 43.
27. Charles Pguy, L'argent, uvres en prose, Bibliothque de la Pliade,
N.R.F., 1961, p. 1102.
28. L'appel au Soldat, dition Nelson, s. d., p. 42.
154
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
le point de la retrouver. On aime la patrie, crit en 1893
l'historien Fustel de Coulanges, pour l'ducation qu'on a
reue d'elle, pour les beaux exemples que l'on y trouve,
pour les vertus qu'elle enseigne
29
. Chez beaucoup de
nationalistes la haute leon de Fustel vient corriger ce que la
conception barrsienne et maurrassienne de la patrie a de
trop matriel et de trop biologique.
quoi reconnat-on tout de suite le nationaliste? son
culte de 1' arme. Il vnre 1' arme : elle est pour lui le
meilleur de la patrie. Il dfend l'arme : elle est l'honneur
de la France. J'ai dfendu l'Arme, crit le duc d'Orlans
(le prtendant nationaliste), j'ai dfendu l'Arme, honneur
et sauvegarde de la France
30
Il y a la pourriture parle-
mentaire, il y a les politiciens, mais nous avons encore
l'Arme, voil ce que se disent les nationalistes, voil ce qui
rchauffe leurs curs. L'Arme reprsente la vraie France :
Derrire les partis, crit Ernest Psichari, derrire les indi-
vidus, derrire nos philosophes, regardez ( ... ) la France
immuable, la France joyeuse, brave et hardie ( ... ) la
France ! la fille ane de la Gloire ( ... ) Toujours guerrire et
aventureuse
31
Toujours guerrire : certes; la France
est forcment guerrire, puisque la France est 1' Arme. Car
1' Arme ne peut vouloir que la guerre, et tout ce que veut
l'Arme est sacr. L'Arme aspire la guerre de Revanche,
la guerre est sacre. L'Arme condamne Dreyfus, Dreyfus
est coupable. Mais n'est-ce pas l'Arme de la Rpublique,
l'arme d'un pouvoir rvolutionnaire qui en dispose sa
guise? Sans doute, mais oublions cela. Une seule chose
compte: en l'Arme s'est rfugie la Patrie.
29. Questions historiques, Paris, Hachette, 1893, p. 130.
30. Lettre de Monsieur le Duc d'Orlans l'auteur de l'Enqute sur la Monar-
chie>>, Enqute sur la Monarchie, 1900-1909, Paris, 1911, p. 98.
31. L'appel des armes, uvres compltes, d. Louis Conard, Librairie Lambert,
t. 2, p. 43.
155
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
Voil ce qu'il faut sauver : un peuple, une France
joyeuse et brave incarne dans son arme. Comment les
sauver? H bien il y a des solutions . L'important est de
les proposer et de les appliquer. ... Il faut sauver le pays,
crit Maurras, que le pays le veuille ou non. Il le veut du
reste( ... ) Le pays est solutionniste (sic). Il sera tout entier
l'unanimit pour la premire des solutions qui russira
32

C'est clair, c'est simple. Les nationalistes sont gens pra-
tiques, et finalement la situation ne se prsente pas si mal,
puisque le pays est solutionniste .
Toutefois, si solutionner est bon en soi, il vaut quand
mme mieux une bonne solution. Ici les nationalistes se
divisent. Les nationalistes rpublicains (Droulde et ses
disciples) prconisent un excutif fort et l'lection du prsi-
dent de la Rpublique au suffrage universel. Ils veulent
rendre la parole au peuple et rviser dans un sens plus
dmocratique la Constitution de 1875
33
Enfin, accusant les
Juifs de trahir la patrie
34
, ils demandent l'expulsion du
personnel dreyfusard, juif et maonnique qui dshonore et
qui trahit la France
35
. Au total une sorte de purification
du rgime. Les nationalistes intgraux, eux, ne veulent pas
purifier le rgime, mais le changer. Ils veulent abolir la
Rpublique et la remplacer par la monarchie hrditaire,
autoritaire et dcentralise. Car la Rpublique, pensent-ils,
est incapable de faire vivre la patrie. Doctrine radicale,
mais dfendue avec une grande force de conviction et beau-
coup de talent. Si bien que le nationalisme intgral
- c'est celui de Charles Maurras et de l'Action franaise, et
32. Enqute sur la Monarchie, Paris, 1911, p. 251.
33. Voir Jrme et Jean Tharaud, La vie et la mort de Droulde, Paris, Plon,
s. d. (1914), p. 43.
34. Cit ibidem, p. 107.
35.lbidem.
156
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
1' expression est de Charles Maurras
36
- tend prendre le
pas sur le rpublicain, et que plusieurs nationalistes rpubli-
cains se rallient aux intgraux. Tout ce qui est national est
ntre, crit le ralli Jules Lematre. Nous avions fond la
Patrie franaise
37
pour dfendre les grands intrts, les
conditions hors desquelles la patrie ne peut pas subsister.
J'ai reconnu que la Rpublique tait par essence incapable
de runir et de maintenir ces conditions. Il semble au
contraire que rien de ce qui est national ne puisse dsormais
tre rpublicain. Vritable abjuration. Dsormais hors de
la monarchie, point de salut pour la patrie. Comme l'crit
un autre converti au nationalisme intgral, Lon de
Montesquiou, tout s'enchane, tout se dduit ( ... ) Si vous
avez rsolu d'tre patriote, vous serez obligatoirement
royaliste
38
.
Le patriotisme nationaliste ressemble par certains traits
au patriotisme des anciens Franais : l'attachement la
France des vertus, et chez les nationalistes intgraux 1' esp-
rance en un roi sauveur. S'oppose-t-il pour autant au patrio-
tisme rvolutionnaire, est-il vraiment son adversaire? C'est
la question et mme la question essentielle.
Si nous considrons le nationalisme rpublicain, la
rponse n'est pas difficile donner; elle est videmment
ngative. La Nation, la Loi , devise de la Ligue des
Patriotes de Droulde, tait celle de la Rvolution en 1789
et 1790. Droulde lui-mme est un prdicateur des Droits
de l'homme. Voici l'une de ses proraisons : Et pour la
libert contre la tyrannie, pour l'galit contre les privi-
lges, pour le droit contre la force, vive jamais notre bien
36. En mars 1908, L'Action franaise devient quotidienne et parat avec le sous-
titre suivant: Organe du nationalisme intgral.
37. Rponse l'Enqute sur la Monarchie, 1911, p. 519.
38. Rponse l'Enqute sur la Monarchie, 1911, p. 289.
157
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
aime patrie, la France
39
Certes il se montre attach la
tradition franaise, mais il croit que la Rvolution et les
Droits de l'homme en font partie. Il mlange patriotisme
rvolutionnaire et vritable attachement l'tre de la
France. Il fait du patriotisme mixte.
Le cas des nationalistes intgraux est plus complexe. Ils
anathmatisent les droits de l'homme. Ils se dfinissent
eux-mmes comme des contre-rvolutionnaires . Et
pourtant ils ne sont pas eux non plus de vritables adver-
saires du patriotisme rvolutionnaire. Pourquoi cela? Parce
qu'ils ne prennent pas toute sa mesure, et parce qu'ils le
partagent sur plusieurs points.
Ils ne prennent pas toute sa mesure. En effet ils combat-
tent la dmocratie et les droits de l'homme, mais ils ne
voient pas bien l'idologie qui est derrire, ils ne visent ni
l'utopie, ni la rduction de l'homme
40
, ni la ngation de
l'tre
41
que cette idologie contient, ils ne dnoncent pas
1' attachement au nant qu'elle commande. Ils prennent la
dmocratie au pied de la lettre : ils croient qu'elle est un
systme politique
42
, et ne voient pas qu'elle est surtout
un mot. Et quand ils la qualifient de mensonge , ils pen-
39. Cit par Jrme et Jean Tharaud, La vie et la mort de Droulde, Paris,
Librairie Plon, s. d. (1914), p. 218.
40. ll est vrai que jusqu' Xavier Martin (Nature humaine et Rvolution franaise,
Du Sicle des Lumires au Code Napolon) le rductionnisme anthropologique
des penses<< claire et rvolutionnaire, n'a t vu par personne. L'ouvrage de
Xavier Martin a t publi chez Dominique Martin Morin en 1994 et rdit en
2001. On lira aussi, du mme auteur, L'homme des droits de l'homme et sa
compagne (1750-1850). Sur le quotient intellectuel et affectif du bon sau-
vage, Dominique Martin Morin, Boure, 2001.
41. Car l'utopie nie ce qui est pour affirmer ce qui n'est pas. Nous renvoyons ici
au chapitre troisime du prsent ouvrage, consacr au patriotisme rvolutionnaire.
42. Systme consistant dans le<< gouvernement du Nombre, comme l'explique
Maurras dans sa Politique religieuse, Paris, Nouvelle Librairie Nationale, 1912,
p. 410-413.
158
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
sent au systme et non au mythe
43
Ils prennent les droits
de l'homme au pied de la lettre. Pour eux c'est une erreur
politique
44
. Ils leur opposent la science politique et
1' ingalit dont cette science dmontre la ncessit vitale
45

Ils croient qu'il existe un contraire des droits de l'homme,
alors que rien n'est leur contraire, puisqu'ils n'existent pas.
Et comme ils prennent la dmocratie et les droits de
l'homme au pied de la lettre, ils prennent de mme la patrie
et le patriotisme des hommes de la Rvolution franaise. Ils
ne savent pas, ils ne peuvent pas savoir - le sauraient-ils
mme en ayant lu les textes? - que la patrie rvolutionnaire
n'a rien voir avec cet tre moral qui se nomme France. Ils
ne peuvent pas savoir que le patriotisme rvolutionnaire
n'est qu'un gosme. Ils ne peuvent pas savoir qu'un tel
patriotisme conduit immanquablement la terreur, la
guerre et 1' extermination. D'o leur surprenante mprise :
ils croient que les hommes de la Rvolution faisaient la
guerre pour la France, dfendaient la France. Il y eut, crit
par exemple Charles Maurras, une me de lgitimit dans le
chant rvolutionnaire devant l'ennemi, La Rpublique nous
appelle ( ... ) Ce chant avait raison de vouloir tout prix
repousser l'invasion trangre
46
Et le mme Maurras fait
profession de rvrer le Comit de Salut Public : Nous
43. Significative cette observation de Maurras au sujet de Paul Bourget: <<Il sait
mieux que personne que la dmocratie n'est qu'un mot vnneux, reprsent par
un systme politique contre nature>> (Enqute sur la Monarchie, 1911, p. 119).
44. <<Le Nationalisme est une protestation( ... ) contre une vidente erreur poli-
tique: l'erreur rvolutionnaire classique des Droits de l'Homme>> (Ch. Maurras,
Enqute sur la Monarchie, nlle d., Nouvelle librairie nationale, 1911, p. 169).
45. <<Le fol illuminisme des gens de la Terreur disait:<< La fraternit ou la mort.>>
La science politique pose un dilemme un peu diffrent, mais certain. Elle dit aux
peuples : <<L'ingalit ou la dcadence, l'ingalit ou l'anarchie, l'ingalit ou la
mort>> (Enqute, op. cit., p. 116).
46. Enqute sur la Monarchie (dition de 1924), cit dans Charles Maurras, De .
la Politique naturelle au nationalisme intgral, textes choisis par F. Natter et
Cl. Rousseau, Paris, Vrin, 1972, p. 36.
159
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
rvrons, crit-il, le Comit de Salut Public
47
Et les poli-
ticiens de la Troisime Rpublique? Les nationalistes ne
doutent pas non plus de leur amour de la France, se bornant
leur faire ce reproche d'y mettre des conditions, c'est--
dire de placer le genre humain avant la patrie :
Ce qui tait au premier rang de toutes les ides poli-
tiques (la patrie) a t mis au second. Ce qui tait au second
rang (les vues personnelles sur l'avenir du genre humain) a
t mis au premier
48

Regrettable inversion, mais c'est le seul grief. Le patrio-
tisme des politiciens radicaux est certes dfectueux,
puisqu'il est conditionnel
49
Mais c'est quand mme un vrai
patriotisme. Maurras et les autres nationalistes intgraux ne
voient pas que lorsqu'un rpublicain radical dit la France,
mais la France reprsentant dans le monde le droit et la jus-
tice
50
, il ne parle pas pour la France (quoi qu'il en
veuille), mais en faveur de la Rvolution universelle.
Pourquoi les nationalistes intgraux se trouvent-ils ainsi
dans l'incapacit de voir et par consquent dans l'impossibi-
lit de dnoncer le caractre vritable du patriotisme rvolu-
tionnaire? Pourquoi ne comprennent-ils pas ? C'est d'abord
sans doute faute d'une tude approfondie de la pense des
Lumires et de la Rvolution. Par exemple, voquant la patrie
des hommes de 1789, Maurras n'en retient que le caractre
abstrait, et l'ignorance des caractres du sol national et
47. Charles Maurras, Pourquoi pas Valmy?, 18 septembre 1916, La France
se sauve elle-mme, Paris, Nouvelle Librairie Nationale, 1916, p. 198.
48. Charles Maurras, Quand les Franais ne s'aimaient pas. Chronique d'une
renaissance, 1898-1905, Paris, Nouvelle Librairie Nationale, 1916, p. 325.
Maurras qualifie de patriotisme conditionnel le rsultat de cette inversion
(ibidem, p. 325, note 1).
49. Voir note prcdente.
50. Propos d'Arthur Ranc dans Le Matin du 26 avril 1898, cits par Charles
Maurras dans Quand Les Franais ne s'aimaient pas. Chronique d'une renais-
sance, 1898-1905, Paris, Nouvelle Librairie Nationale, 1916, p. 325, note 1.
160
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
des diversits d'existence qu'ils dterminent
51
N'ayant
lu sur ce point ni d'Aguesseau, ni Voltaire, ni Jaucourt, ni
l'abb Coyer, il ne sait pas que la nouvelle patrie ce sont les
droits de l'homme, c'est--dire l'organisation utopique de la
jouissance. Il veut y voir l'oubli des ralits, mais c'est bien
autre chose, nous le savons, c'est une philosophie matria-
liste de l'homme et du monde.
Il est vrai que sur plusieurs points les nationalistes parta-
gent cette philosophie. Alors comment la dnonceraient-ils?
Plusieurs d'entre eux sont en fait des disciples des Lumires
par 1' intermdiaire de la pense comtiste. Plusieurs sont
dterministes et nient le libre arbitre. C'est particulirement
net chez leur docteur rvr, Maurice Barrs. Contrairement
l'interprtation habituelle, la terre et les morts du
matre lorrain ne sont nullement un hritage ou une leon.
Ce sont des forces contraignantes qui nous dterminent et
annulent notre libert.
L'individu, crit-il, son intelligence, sa facult de saisir
les lois de l'univers! Il faut en rabattre. Nous ne sommes
pas les matres des penses qui naissent en nous. Elles sont
des faons de ragir qui trahissent de trs anciennes disposi-
tions physiologiques ( ... ) Il n'y a pas d'ides personnelles;
les ides mme les plus rares, les jugements mme les plus
abstraits ( ... ) sont des faons de sentir gnrales et appa-
raissent ncessairement chez tous les tres de mme orga-
nisme assigs par les mmes images. Notre raison, cette
reine enchane, nous oblige placer nos pas sur les pas de
nos prdcesseurs
52

Et ceci encore :
51. Rflexions sur la Rvolution de 1789, par Charles Maurras, Paris, ditions
Self, 1948, p. 68.
52. Maurice Barrs, Un Homme libre, Nouvelle dition revue et augmente
d'une prface indite, Paris, Albert Fontemoing diteur, Collection Minerva,
1905, p. 233.
161
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
... Que le Moi soumis l'analyse un peu srieuse-
ment s'anantit et ne laisse que la socit dont il est l'ph-
mre produit. Mais le Moi s'anantit d'une manire plus
terrifiante encore si nous distinguons notre automatisme. Il
est tel que la conscience plus ou moins vague que nous pou-
vons en prendre, n'y change rien. Quelque chose d'ternel
gt en nous, dont nous n'avons que l'usufruit, et cette jouis-
sance mme, nos morts nous la rglent
53
Comme La
Mettrie, comme Cabanis, qu'il cite d'ailleurs, et dont il
invoque l'autorit, Barrs professe la thorie matrialiste de
l'homme-machine: toutes nos penses, tous nos tats d'me
sont produits pas notre organisme physique. Rglons la
machine de telle manire, nous fournirons telles penses :
Peut-tre mme surprendrons-nous ces rgles fixes des
mouvements de notre sang qui amnent ou cartent les
priodes o notre sensibilit est vif. Cabanis pense que par
l'observation, on arriverait changer, diriger ces mouve-
ments quand l'ordre n'en serait pas conforme nos besoins.
Par des hardiesses d'hyginiste ou de pharmacien, nous
pourrions nous mettre en situation de fournir trs rapidement
les tats les plus rares de l'me humaine 5
4
.
Que les nationalistes si dsireux de restaurer la France et
d'en entreprendre la rforme intellectuelle et morale aient pu
se mettre l'cole d'un tel matrialiste, laisse songeur. On
voit que Barrs ne croyait gure sa propre me; comment
aurait-il cru celle de la France? Barrs parlait beaucoup
d' nergie nationale
55
. Heureuse expression et propre
sduire une jeunesse avide de nourritures spirituelles. Mais
dans la pense du matre cette nergie tait -elle autre chose
qu'une sorte de fluide vital issu de la matire France?
53./bidem.
54. Ibidem, p. 54.
55. Roman de l'nergie nationale>> est le titre qu'il a donn sa trilogie roma-
nesque (Les dracins, L'appel au soldat et Leurs figures).
162
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
Maurras, lui, ne fait jamais profession aussi dclare de
matrialisme et de dterminisme
56
Mais il a quand mme
t marqu par ces systmes, et sa conception de la patrie
s'en ressent. Sa France est une matire, et c'est ce qui
explique son optimisme. Car on ne refait pas aisment les
esprits, mais pour les choses matrielles il suffit d'avoir de
bons artisans et d'y mettre le prix. Si la matire est de
bonne qualit- c'est le cas de la matire France-, il n'y a
plus alors aucune difficult : . . . La monarchie rtablie,
crit Maurras dans l'Enqute, tout succde( ... ) on se mettra
enfin construire, organiser, faire, crer. Quelle
magnifique matire que la France contemporaine pour de
bons artisans laborieux et rflchis
57
a. La Rvolution a
endommag la France, mais comme une tempte endom-
mage une maison : atteinte physique des objets physiques.
Que la catastrophe ait pu laisser des traces profondes dans
les esprits et dans les curs, qu'elle ait pu affecter pour
longtemps 1' tre moral de la France, Maurras ne semble pas
le concevoir
57
b. Pour lui c'est tout simple; la Rvolution
56. Cependant ses premiers crits anti-matrialistes sont postrieurs la guerre
de 14-18.
57 a. Ch. Maurras, Enqute sur la Monarchie, nlle d., Nouvelle librairie natio-
nale, 1911, p. 183.
57 b. Maurras sous-value les effets de la Rvolution franaise. On lira sur ce
sujet l'tude de Louis Damnie intitule << Le positivisme de Maurras sous la lu-
mire de la Providence, et publie dans L'Ordre franais (numro 99, janvier
1966, p. 1-11 ), ainsi que le commentaire trs logieux de cette tude par M. Duroc
dans la revue Itinraires (juin 1966, p. 256-261). Selon Damnie, Maurras sous-
estime la puissance et l'efficacit dans la longue dure des << sectes >>, autrement
dit des socits de pense, des loges maonniques et des clubs rvolutionnaires. Il
ne voit pas le caractre satanique de la Rvolution. << Joseph de Maistre, crit
Damnie, a dit: <<La Rvolution est satanique >>.Maurras rpond: <<Il aurait aussi
bien pu dire qu'elle tait chaotique, car cette uvre des puissances infrieures ne
se soutient que par un trouble perptuel introduit dans le sens et la valeur des
mots. >> Il me semble que cet cart de vocabulaire mesure celui qui spare la
pleine vision politique de la vision positiviste. Maurras reste au niveau des effets,
car l'ide de fausser le sens des mots est d'inspiration diabolique( ... ). Cette ide
que la Rvolution est seulement chaotique psera sur l'analyse de Maurras. Bien
163
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
appartient au pass; maintenant au travail et reconstruisons
la maison. On me parle, dit-il, de 1789, 1792, de 1793
( ... )Je fais observer que ces catastrophes ont eu lieu
58
, que
ce sont des faits, qu' ces dates mmorables les forces aux-
quelles a succomb le trne, taient d'une nergie et d'une
ampleur inoues
59
... Il suffit de refaire l'ouvrage France
et de le refaire plus solide :
Cet admirable ouvrage, si on le refait mthodiquement,
pourra donc supporter des pressions et des chocs autrement
forts que les pauvres petites mcaniques constitutionnelles
que nous offrent ici et l de modestes rformateurs
60

qu'il connaisse l'action des sectes et les ait largement dmasques, il sous-estime
leur puissance car il ne voit en elles comme dans la Rvolution en gnral, qu'une
action de destruction de la socit, ne saisissant pas ou insuffisamment, que celle-
ci n'est qu'un pralable, et qu'une fois dtruites les structures de la socit, un
nouveau rseau artificiel, occulte dans le cas de la maonnerie, visible dans le cas
des hirarchies parallles du communisme, se tisse, qui va enserrer la socit, et
permettre de la maneuvrer ceux qui tiennent les fils. C'est parce que ce proces-
sus est de nature diabolique que Maurras ne le saisit pas entirement >> (p. 5).
Nous ne faisons pas ntre la totalit de cette critique, mais nous croyons avec
Louis Damnie et Joseph de Maistre, que si le diable est le contempteur de Dieu
et l'ennemi de l'homme, la Rvolution alors est vritablement diabolique. Les
incroyants, et 1' on sait que Maurras tait incroyant, ne peuvent videmment pas
accuser le diable auquel ils ne croient pas, mais ils pourraient au moins recon-
natre la prsence dans la Rvolution d'une vritable haine la fois de Dieu et de
l'homme. Ils pourraient discerner dans cette haine la volont non seulement de
dtruire les institutions et les structures de la socit, mais aussi d'abolir la reli-
gion chrtienne et d'anantir l'homme lui-mme, rendant ainsi impossible
jamais toute reconstruction d'une cit digne de ce nom. Maurras a mconnu cette
puissance de mort et d'anantissement. Il l'a mconnue 1' poque de l'Enqute.
Aprs la guerre de Quatorze, il commence peut-tre la raliser. Dans le Discours
prliminaire >> de 1' dition de 1924 (dition dite dfinitive >> ), il dplore 1' abais-
sement considrable de l'intelligence et des murs>> caus par cent-trente ans de
dmocratie>>. M. Jean Madiran nous a signal ce passage. Nous l'en remercions.
Il veut y voir une preuve de la parfaite lucidit de Maurras vis--vis de la
Rvolution. On doit cependant observer que le mal de l' abaissement >> est
imput ici par Maurras non la Rvolution franaise, mais la<< dmocratie>>.
58. C'est nous qui soulignons.
59. Enqute sur la Monarchie, 1911, p. 355.
60. Ibidem.
164
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
En somme ce qui a t dfait, on peut le refaire. Une
socit qui s'appelle la France, crit Vaugeois rpondant
1 'Enqute, a t possible, a t cre, a t dfaite et elle peut
tre refaite nouveau
61
C'est tout simple, mais si la
France tait un tre moral, un tre dot d'une me, on ne
pourrait pas la refaire, on ne pourrait pas la reconstruire. Car
un tre moral ne se refait pas, ne se reconstruit pas. Si la
France tait un tre moral, un tre dot d'une me, la
Rvolution ne l'aurait pas seulement mutile, elle aurait aussi
intoxiqu sa substance mme, et rendu presque impossible
son relvement. Heureusement la France est un difice, un
ouvrage, et donc, Vaugeois le dit, elle peut tre refaite
nouveau. Ce sera le travail de la monarchie: ... Nous ne
sommes srs que d'une chose, crit Maurras, la monarchie
reconstituerait une France
62
Refaire , reconstituer
ces mots viennent tout instant sous la plume de Maurras et
de ses interlocuteurs de l'Enqute. Un seul parle de
gurir ; c'est Lon de Montesquiou : Deux sicles de
funeste philosophie, crit-il, nous ont intoxiqus; ne
pensez-vous pas que pour nous gurir, il faudrait bien long-
temps
63
? Mais Charles Maurras ne rpond pas. Peut-tre
parce qu'il ne comprend pas. Comment un difice, un
ouvrage pourrait-il tre intoxiqu? Une maison endom-
mage n'est pas malade. On ne parle pas de gurir une
maison. Et que veut dire ce bien longtemps ? Que la
monarchie revienne, et tout de suite les choses iront mieux.
On nous objectera sans doute : vous attachez trop d'im-
portance des mots. Aprs tout ce ne sont que des manires
de parler. Peut-tre, mais ce sont des manires de parler rv-
latrices de tout un systme de pense. Car sur des questions
61. Enqute sur la Monarchie, 1911, p. 188.
62. Ibidem, p. 355.
63. Ibidem, p. 285.
165
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
de politique et d'anthropologie voisines de la question de la
patrie, les interlocuteurs de l'Enqute et Maurras lui-mme
professent des opinions scientistes et matrialistes.
Il y a d'abord leur thorie de la politique scientifique. La
politique, affirme Maurras, est une science comme les
sciences naturelles. Elle dgage des lois comme le font ces
sciences, et les applique :
tant donnes ces lois qu'elle s'attache discerner et
formuler avec toute la nettet de la science, elle trace et
claire la conduite des politiques peu prs comme la phy-
siologie, la pathologie et la thrapeutique clairent et diri-
gent la conduite des mdecins
64

Selon ces lois la monarchie est le meilleur des rgimes.
C'est ce que dit Sully Prudhomme dans sa rponse
l'Enqute, et Maurras le relve avec satisfaction : M. Sully
Prudhomme n'hsite pas reconnatre que le systme
monarchique est clairement celui que la science recom-
mande comme le meilleur et le seul
65
On peut passer
la rigueur sur la politique comme science et se contenter
d'y voir une banalit. Mais la monarchie, meilleur rgime
selon la science, n'est pas une banalit. Ce serait plutt une
ide scientiste et positiviste, dans la manire de Saint-
Simon et d'Auguste Comte. On sait en effet que pour ces
deux philosophes, un exercice normal du pouvoir doit
observer les lois des sciences exactes et naturelles. L'Em-
pereur, crivait Saint-Simon parlant de Napolon, aurait
besoin d'un lieutenant scientifique capable de comprendre
ses projets et d'en seconder l'excution; il lui faudrait un
second Directoire
66

64. Enqute sur la Monarchie, 1911, p. 337.
65. Ibidem.
66. Cit dans La jeunesse d'Auguste Comte et la formation du positivisme, 2,
Saint-Simon jusqu' La Restauration, par Henri Gouhier, 2< dition, librairie
philosophique Vrin, 1964, p. 243.
166
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
Il y a aussi les propos tenus dans 1' Enqute sur le peuple
franais comme race. Deux au moins des personnalits inter-
roges, J. Caplain-Cortambert et Hugues Re bell, assimilent
les Franais une race animale dont il faut protger la
puret. Selon Caplain-Cortambert ... l'influence des croi-
sements exotiques a t considrable en France depuis un
sicle qu'une loi stupide donne aux trangers une hospitalit
si complte. Les classes dirigeantes, 1' aristocratie surtout,
ont t modifies par cet afflux excessif de sang tranger
67
.
Comment (l'tat) saurait-il, demande Hugues Rebell, que
les races humaines se perfectionnent comme les races ani-
males, grce la vigilance des ducateurs pour carter tout
principe tranger, une fois que le type aprs plusieurs croise-
ments est cr et que le got de la race est devenu chez lui
l'instinct mme de la vie
68
Maurras ne commente pas ce
dernier propos, mais l'afflux excessif de sang tranger
selon Cap lain-Cortambert, attire son attention; il y voit une
question dbattre :
M. Caplain-Cortambert se demande si les hautes
classes et la bourgeoisie ne sont pas bien infectes de sang
tranger. C'est une question dbattre, et il y faudrait faire
de grandes distinctions
69

Ce que Maurras crit dans un autre chapitre de l'Enqute
des avantages de l'hrdit professionnelle, laisse claire-
ment apparatre une conception plutt matrialiste de la
nature humaine. On comprend, dit-il par exemple, que des
individus dj diffrencis par l'exercice d'un mtier pro-
duisent en gnral et en moyenne des individus diffrencis
et, pour ainsi dire, polariss dans le mme sens
70
Voici
un commerant fils de commerant, ou un diplomate fils de
67. Enqute sur la Monarchie, 1911, p. 247.
68. Ibidem, p. 153.
69. Ibidem, p. 252.
70. Ibidem, p. 369.
167
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
diplomate, la carrire de sa famille lui aura fait trouver la
ligne du moindre effort et du plus grand effort utile, c'est--
dire du meilleur rendement humain
71
. Et commentant le
mot de Paul Bourget, Qu'est-ce que l'appel la tradition,
sinon l'appel la race? , l'auteur de l'Enqute crit :
Race, slection, continuit, ces ides rdemptrices ( ... )
imposent la reconstitution de la France
72
On retrouve la
France refaire , mais selon une autre manire : il ne
s'agit plus d'une maison rparer, mais d'une race prser-
ver o perfectionner.
Avec de telles dispositions comment ne pas cder la
xnophobie? Le seul moyen d'y rsister consiste respecter
la nature humaine, mais quand les lois de la science rgis-
sent les gouvernements des hommes, o est la nature
humaine? Et quand les peuples ne sont plus que des varits
biologiques diffrentes, peut-on encore parler de nature
humaine? Ce ne sont plus les mmes hommes, et le lien
d'humanit entre eux est bien tnu, et la communication
entre eux bien malaise. Alors c'est l'indiffrence et plus
souvent la haine. La germanophobie nationaliste rappelle
par sa violence et ses ides fixes la xnophobie des rvolu-
tionnaires de 1792 et 1793. Ce n'est pas tonnant : les ori-
gines sont les mmes, soit le matrialisme et le racisme des
Lumires
73
L'intention premire de Maurras vis--vis de
l'Allemagne n'tait pas xnophobe. Avec d'autres bons
esprits de son temps, avec Pierre Lasserre, avec Fustel de
Coulanges, il entendait ragir contre l'engouement germa-
nophile des savants et des historiens franais depuis 1815.
Mais la xnophobie 1' emporta, et 1' Allemagne devint sous
sa plume l'incarnation du dsordre et de la barbarie. Il cri-
71. Enqute sur la Monarchie, 1911, p. 370.
72. Ibidem, p. 116.
73. Nous nous permettons de renvoyer ici notre tude Les Lumires et les
peuples. Conclusions d'un sminaire>>, Revue historique, no 290/1, p. 161-189.
168
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
vit par exemple : . . . L'intelligence est confondue en Alle-
magne avec les organes des sens et de la passion
74
,ou bien:
(L'Allemagne) a rompu la tradition du genre humain et
rpandu par l un trouble et une confusion sans mesure
75

Comme ill' crivait lui mme, il ne perdit pas une occasion
d'opposer au chaos barbare l'esprit roman, au germain le
latin et au gothique le classique
76
. Ce sont l des outrances
et un manichisme rvolutionnaire. Comme au temps de la
Rvolution, le Mal est entirement du ct de l'tranger; il
est l'tranger lui-mme.
On peut s'tonner de voir les patriotismes de droite et de
gauche prsenter les mmes caractres rvolutionnaires,
mais si les philosophies sont les mmes, il n'y a pas lieu
d'en tre surpris. N'oublions pas non plus les origines du
mouvement nationaliste: elles sont rvolutionnaires et rpu-
blicaines. Droulde, le fondateur, honore les Droits de
l'homme. Boulanger, son hros, est un rpublicain et un
homme de paille de Clemenceau. Alfred Naquet, principal
conseiller de Boulanger, n'a d'ambition que de sauver la
Rpublique (par le moyen d'une rvision constitutionnelle). Il
est d'ailleurs prsident du comit national rpublicain
77

Le nationalisme est sorti de l.
Le boulangisme est prcieux la Rpublique. En se ralliant
(mme les lgitimistes) Boulanger, les monarchistes entrent
dans l'esprit du patriotisme rvolutionnaire qui est l'idologie
de ce rgime. En somme le boulangisme dote le rgime d'un
adversaire inoffensif, puisqu'il partage son idologie.
74. Charles Maurras. Une enqute nouvelle>>, octobre 1902, Quand les Fran-
ais ne s'aimaient pas, 1916,p.117.
75. Ibidem, p. 109.
76. Ibidem, p. 106.
77. X ... du Figaro, Les coulisses du boulangisme revues et augmentes de plu-
sieurs chapitres indits, Avec une Prface de Mermeix, Dput de Paris, Paris,
chez Lopold Cerf, 1890, p. 6.
169
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
Le nationalisme issu du boulangisme est utile la Rpu-
blique. S'il n'existait pas, il faudrait l'inventer. D'ailleurs la
Rpublique l'invente, et l'ayant invent, l'utilise et le mani-
pule son gr. Il lui suffit de manifester son cosmopolitisme
et son anti-militarisme (car elle dispose aussi de ces cartes-l).
Alors les nationalistes crient : Vive l'Arme , bas
l'Allemagne (voyez l'affaire Dreyfus). Le jour venu de la
guerre aux despotes, on pourra compter sur ces gens-l.
LE PATRIOTISME DES CATHOLIQUES
On pourra compter aussi sur les catholiques, sur la
France catholique dans son ensemble.
Dj, nous l'avons vu, pendant la guerre de 1870-1871,
la France catholique avait rivalis de patriotisme avec les
rpublicains anticlricaux du genre de Gambetta. Le pli
tait pris. La guerre termine, les catholiques, clerg en
tte, persvrent dans le patriotisme le plus ardent. On
pourrait mme dire sans exagration que leur catholicisme
se confond avec leur patriotisme. Tous les jours ils deman-
dent Dieu de sauver la France. Toutes leurs prires, tous
leurs cantiques implorent le Ciel pour le salut de la patrie.
Dvotion au Sacr-Cur et dvotion mariale sont mobili-
ses pour la France. Par la construction de la basilique du
Sacr-Cur Montmartre, l'Assemble nationale avait
voulu en 1873 appeler sur la France la protection de la
bont divine. Depuis cette date la prire pour la France est
toujours associe au culte du Sacr-Cur.
Un grand nombre de cantiques populaires
78
touchent
dans les curs des fidles la corde patriotique. Ce sont des
78. Il s'en publie plusieurs recueils. L'un des plus rpandus est le Recueil de
prires et de cantiques l'usage des Paroisses et des Maisons d'ducation,
par M. l'abb Saurin, chanoine honoraire, missionnaire apostolique ... , nouvelle
170
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
cantiques de foules, de processions triomphales et d'glises
bondes. Leurs entranants refrains sont faits pour tre cris
tue-tte:
Piti, mon Dieu! c'est pour notre Patrie
Que nous prions au pied de cet autel.
ou bien:
Marie, Mre chrie
Garde au cur des Franais la foi des anciens jours.
ou bien encore :
Reine de France, priez pour nous,
Notre Esprance venez et sauvez-nous
79

On chante, on pleure, on frissonne. Ce sont les Marseil-
laises des glises.
Avec en plus la compassion. Piti mon Dieu ! ; les
cantiques nous rappellent 1' ancien patriotisme de compas-
sion. Nous y trouvons l'ide d'une patrie malheureuse et
coupable, menace de la colre de Dieu :
Dieu nous punit, les flots de sa colre
Montent toujours; Mre viens nous sauver
80

Son peuple est ingrat :
Piti mon Dieu ! si votre main chtie
Un peuple ingrat qui semble la braver
81
!
dition (soixantime), Socit Saint-Augustin, Descle de Brouwer et Cie, Lille,
Paris, 1911, 486 p. et Supplment de 46 p. (La premire dition de cet ouvrage
est antrieure 1892.)
79. Ces cantiques se trouvent dans le Recueil Saurin (voir note prcdente) aux
numros 160, 168a, 254 et 256. Aloys Kunc est l'auteur de Reine de France.
80. Deuxime couplet de Reine de France d' Aloys Kunc.
81. Quatrime couplet de Piti mon Dieu, no 160 du Recueil Saurin.
171
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
Il faut nous tirer de l. On compte sur le Sacr-Cur :
Sauvez, sauvez la France
Au nom du Sacr-Cur
82

et sur Jeanne d'Arc :
Garde la France, garde la France
noble sur
83

Patriotisme de compassion et patrie des vertus. Car cette
coupable se repent. Elle aspire ses anciennes vertus, son
ancien idal d'honneur et de vaillance et son antique voca-
tion de fille ane de l'glise. Elle veut
Que le monde redise
En tout temps, en tout lieu
La fille de l'glise
Est le soldat de Dieu
84

Nostalgique et fire de son glorieux pass, elle veut
redevenir la France d'autrefois :
En ces jours malheureux, tremblante elle vous prie
Et veut redevenir la France d'autrefois
85

Et voici sa prire :
Divin Jsus, que ton peuple de France
Revienne enfin au culte de l'honneur,
Rends-lui sa foi, son antique vaillance
86

82. Ibidem, Refrain.
83. Jeanne d'Arc. Refrain.
84. France debout, no 168a du recueil Saurin, cit supra, couplet no 5.
85. Ibidem, couplet n 2.
86. La Bannire du Sacr-Cur, no 167 du Recueil Saurin, couplet no 5.
172
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
On se crouatt au temps de Christine de Pisan, ou de
Charles d'Orlans, ou de Ronsard, en tout cas trs loin du
patriotisme rvolutionnaire.
Trs loin, mais sans s'y opposer, sans le contrecarrer de
manire efficace. Pour cela il faudrait en avoir une claire
conception, et ce n'est pas le cas du catholicisme de cette
poque. La plupart des vques ne comprennent rien la
Rvolution, et certains la confondent mme avec l'van-
gile. ... Quoi de plus noble que la devise Libert, galit,
Fraternit, dont le sens est si beau quand on ne les spare
pas de leurs origines vangliques ? Cette perle est du car-
dinal Perraud, vque d'Autun
87
D'autres, tel le cardinal
Lavigerie, voient dans la Rpublique une simple forme de
gouvernement, et conseillent aux catholiques de s'y rallier.
Ne comprenant ni la Rvolution, ni la Rpublique issue de
la Rvolution, comment ces dignitaires ecclsiastiques
pourraient-ils comprendre le patriotisme rvolutionnaire?
Et d'ailleurs ils ne le comprennent pas. Ni eux, ni les
autres catholiques. Ni les crivains catholiques ou proches
du catholicisme. Par exemple Charles Pguy prend pour
authentique le patriotisme de la Convention et des jacobins.
Celui qui dfend la France, crit-il, est toujours celui qui
dfend le royaume de France. Celui qui ne rend pas une
place, peut tre tant rpublicain qu'il voudra, et tant laque
qu'il voudra ( ... ), il n'en sera pas moins petit cousin de
Jeanne d'Arc
88
Et quelques lignes plus bas il y revient :
Valmy et Jemmapes sont les droites filles de Patay (vic-
toire de Jeanne d'Arc)( ... ) elles sont de la mme race, de la
mme famille spirituelle. Danton et Saint-Just, petits
cousins de Jeanne d'Arc, Valmy et Jemmapes filles des
87. Cit dans le Journal du XV' Centenaire, 25 novembre 1996, p. 2.
88. Charles Pguy, L'argent, uvres en prose, 1909-1914, Paris, N.R.F.,
Bibliothque de la Pliade, 1961, p. 1243.
173
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
victoires johanniques, il y aurait de quoi rire si l'auteur
n'tait pas Charles Pguy.
Il se trouve, il est vrai, quelques catholiques moins aveu-
gles (ou moins nafs). Ceux-l savent par leurs tudes histo-
riques le patriotisme rvolutionnaire tranger l'intrt de
la France, et mme contraire cet intrt. Mais ils ne par-
viennent pas pour autant prendre toute sa mesure, ni dis-
cerner tous ses effets. C'est le cas d'Augustin Cochin. Ce
jeune et grand historien publie peu de temps avant la guerre
une tude trs intelligente sur le patriotisme des hommes de
la Rvolution, patriotisme qu'il qualifie d' humanitaire
89
,
et dont il sait parfaitement 1' indiffrence aux intrts de la
France: ... Ce n'est pas de la France, crit-il, que s'inquite
ce patriotisme-l
90
Mpris du droit des gens et fro-
cit en sont pour lui les signes. Prtendus patriotes, en fait
vils assassins. Cochin voque les massacres de parlemen-
taires et de prisonniers de guerre , et les destructions
d'hommes, de femmes, d'enfants mme
91
Il insiste juste
titre sur cette bestiale barbarie : Aucun zle politique,
crit-il, n'a jamais fait si bon march des vies humaines
92

Il aperoit mme la captation et la manipulation des
patriotes franais par les patriotes humanitaires : ... Les
deux Patriotismes, humanitaire et franais, luttrent cte
cte en 1792. Le second fit au service du premier la guerre
1' Europe ( ... ) Il fait la guerre en 1792 au profit d'une
secte humanitaire
93
Au service , au profit, terribles
89. Le patriotisme humanitaire>> dans Les socits de pense et la dmocratie,
rdit par Jean Brechler sous le titre L'esprit du jacobinisme, Augustin Cochin,
Paris, P.U.F., 1979, p. 181-189. Nous avons analys cette tude de Cochin dans
notre article intitul Considrations au sujet du patriotisme humanitaire >>,
Catholica, printemps 1997, n 55, p. 67-77.
90. Le patriotisme humanitaire>>, p. 183.
91. Ibidem, p. 184.
92. Ibidem, p. 188.
93. Le patriotisme humanitaire>>, p. 184.
174
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
mots, mais justes. Cochin semble avoir tout compris. Et
pourtant non. Car s'il voit bien oprer le patriotisme rvolu-
tionnaire, il n'en saisit pas bien la nature, ni le mcanisme
de ses oprations. Rvlatrice cet gard sa question
finale : D'o vient qu'on tue? Mais il faut citer tout le
passage : D'o vient qu'on tue? D'o peut natre, com-
ment soutenir le fanatisme par excellence qui n'a que
l'corce de haine( ... ) C'est ici que l'histoire reste en dfaut
et se rsigne constater sans comprendre
94
( ) Elle
n'aperoit pas l'origine, la nature des sentiments qui peu-
vent asservir un cur d'homme, un peuple entier cette ter-
rible logique. Expliquer 1793 par le patriotisme jacobin ,
c'est encore expliquer un mystre par une nigme
95
Une
nigme ! Cochin, l'excellent historien de la Rvolution, ne
sait pas pourquoi la Rvolution tue. D'o vient qu'on
tue? Il ne le sait pas, il est incapable de rpondre. trange
impuissance. Et pourtant il y a chez lui plus faible encore et
plus surprenant : il ne sait pas que le patriotisme de la Rvo-
lution a survcu la Rvolution, qu'il a t bien vivant pen-
dant tout le dix-neuvime sicle, et qu'il vit encore au
moment o lui Cochin crit. Ille croit remplac par l' hu-
manitarisme , et sans doute veut-il dsigner par ce mot
l'internationalisme pacifiste des socialistes : Ce Patrio-
tisme-l, crit-il, changea depuis d'horizon et de nom, mais
pas de principes, il s'appelle aujourd'hui Humanitarisme, et
travaille dissoudre cette France qui lui servit un moment
d'instrument et d'abri
96
Oui certes, mais cela n'empche
pas le patriotisme rvolutionnaire de subsister aussi tel qu'il
tait au temps de la Rvolution. Il a deux visages, le paci-
fiste et le belliciste jacobin, et cela Cochin ne le voit pas. Il
ne voit pas que le patriotisme rvolutionnaire, celui des
94./bidem, p. 189.
95./bidem, p. 189.
96./bidem, p. 184.
175
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
massacreurs, existe toujours, et que c'est mme celui des
politiciens au pouvoir, celui des nationalistes, celui d'un
grand nombre de Franais. Et pourquoi ne le sait-il pas?
Parce que trs probablement il ne mesure pas bien l'impor-
tance de la Rvolution. Pour lui, comme pour Maurras, la
Rvolution est un vnement du pass. Pour lui la tuerie
humanitaire s'arrte avec la chute de Robespierre, avec la
fin des jacobins. Il ne voit pas qu'avec la nouvelle patrie le
principe de mort est entr dans les institutions, et qu'il y est
entr pour n'en plus jamais sortir. D'o l'insuffisance de
son diagnostic.
Encore s'applique-t-il comprendre, mme s'il n'y par-
vient pas. Mais la grande masse des catholiques ne cherche
mme pas comprendre. Qu'y a-t-il comprendre? Certes
la France est malheureuse et souffre de la perscution
anti-religieuse. Mais cela vient des mchants et de l'ingrati-
tude des fidles qui ne prient pas assez. Alors le remde est
simple. Prions et la France sera sauve :
Prions, dit le cantique, c'est l'heure solennelle:
Si nous prions, nous ne saurions prir
97
,
ou bien:
Quand un pays espre et prie,
C'est le rveil de la grandeur
98

Avec Marie on est tranquille :
Bonne Marie, en invoquant ton nom,
Oui tu viendras, tu sauveras la France,
Et de Jsus nous aurons le pardon
99

97. France debout, no 168a du Recueil Saurin, refrain.
98. Jeanne d'Arc, Recueil Saurin, refrain.
99. Reine des Franais, no 258 du Recueil Saurin, couplet no 5.
176
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
Jeanne d'Arc aussi est une bonne garantie. La France,
crit un pieux auteur, a pour la protger un palladium que
rien ne saurait lui ravir: c'est l'ombre mme de sa glorieuse
hrone. Tant qu'elle fixera sur elle ses regards, nul ne
pourra dire jamais Finis Galli
100

Et puis nous avons aussi Clovis et Louis XIII et son vu.
La Sainte Vierge ne va quand mme pas oublier tout cela :
Du peuple franc, lui rappelle-t-on, n'es-tu pas la patronne?
Oublieras-tu les vux de ce grand roi?
Qui te disait en t'offrant sa couronne :
Reine du Ciel, mon royaume est toi
101
!
Enfin, si les garanties habituelles ne fonctionnent pas,
Dieu peut toujours faire un miracle. Comme le chante ce
cantique:
Piti mon Dieu ! si votre main chtie
Un peuple ingrat qui semble la braver,
Elle commande la mort, la vie :
Par un miracle elle peut me sauver
102

Dieu, la Vierge, les il n'y a pas lieu de
on s'en sortira toujours. On pourrait parler de quitude
catholique.
Avec une note trs marque de patriotisme rvolution-
naire. Les catholiques eux aussi sont des patriotes rvolu-
tionnaires. Ils ne le sont pas selon la manire raciste et
scientiste des nationalistes, mais ils le sont quand mme
parce qu'ils divinisent la patrie. Par exemple, le P. Chauveau,
professeur Sainte-Genevive, fait en ces termes l'loge des
100. Marcel Poullin, L'hrone de Domrmy, nouvelle dition, Limoges, Marc
Barbou et Cie diteurs, s. d. (vers 1880).
101. Reine des Franais, no 258 du Recueil Saurin, couplet no 3.
102. Piti mon Dieu, n 160 du Recueil Saurin, couplet n 9.
177
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
jeunes officiers sortis de cette cole, et tombs sur les
champs de bataille de 1870 et 1871 : Dvous jusqu'
l'hrosme au service du pays, ceux dont nous racontons les
combats et la mort, aimrent la France comme ils aimaient
leur Dieu
103
Et ce jsuite n'y voit rien redire, bien au
contraire.
Le seul qui ne soit pas anesthsi, c'est Bloy. Sauver la
France, mais quelle France, demande-t-il. Le pays n'est-il
pas un peu plus pourri tous les jours par la Rpublique?
Sauve-t-on la pourriture?
Si du moins, crit-il, il ne s'agissait que de la dconfi-
ture matrielle procure par la brute allemande, le mal serait
aisment rparable et il y aurait peut -tre moyen de ne pas
mpriser d'une faon absolue cet idiot de Droulde.
Mais la dbcle de 1870 ne fut qu'une dmonstration
exprimentale de notre ingurissable sanie
104

Un miracle? Mais il en faudrait une cascade, un escalier,
dit-il :
Il faudrait je ne sais quel escalier de miracles pour que,
dsormais, la France remontt ces quinze annes de dfaite,
de dbcle panique, de drliction d'elle-mme, de croupis-
sement politique, de bataillons scolaires, de bubons prsi-
dentiels, de chancres ministriels, de gale reprsentative et
de toute cette crasante vermine
105

Le corbillard n'est-il pas notre porte?
C'est se demander si le corbillard est notre porte et
103. Au service du Pays, Souvenirs de Sainte-Genevive, par le P. Chauveau de
la Compagnie de Jsus, nouvelle dition, Paris, Victor Retaux, Libraire diteur,
1896, Avant-propos.
104. Lon Bloy, Le Pal suivi des Nouveaux Propos d'un entrepreneur de dmo-
lition, Paris, Librairie Stock, 1925, p. 66. Ces lignes ont t crites en 1895.
105. Lon Bloy, Le Pal suivi des Nouveaux Propos ... , p. 72.
178
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
si la pourriture que nous sommes ne va pas dans un instant
tre emporte tous les diables
106

Alors ? H bien, Droulde est un extrait de triple imb-
cile , Hugo un vaticinateur gteux , et tout espoir de
relvement, une sottise absolue. Il ne faut attendre que la
mort:
En vrit pour esprer ou conjecturer srieusement
un autre dnouement, il faut avoir t fait semblable
cet extrait de triple imbcile qu'on est convenu d'appeler
Droulde, ou mieux encore, ce vaticinateur gteux que
Catulle-Mends nomme son pre et qui s'avisa de natre
quand ce sicle avait deux ans
107
Droulde et Hugo dans
le mme panier, Droulde le nationaliste et Hugo le pro-
phte de la paix, c'est bien vu : ne sont-ils pas tous les deux
nourris de l'utopie? Mais un tel rapprochement ne peut que
scandaliser les bien-pensants. D'ailleurs Bloy est un crivain
scandaleux. On ne saurait l'couter. Il crie dans le dsert. Les
trompettes de la patrie couvrent sa voix. Dans les grandes
liturgies patriotiques il n'y a pas de place pour cet insens.
LA RELIGION DE LA PATRIE
Car tous les Franais de toutes convictions politiques et
religieuses, rpublicains et nationalistes, francs-maons et
catholiques, communient dans la mme religion de la patrie.
Cette religion a ses dogmes, ses sacrements, ses images
et ses crmonies.
Le premier de ses dogmes est la supriorit de la France
sur toutes les autres nations. C'est une vrit rvle.
106. Ibidem.
107. Ibidem.
179
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
D'ailleurs, qui ne le sait, tout homme a deux pays : le sien
et puis la France
108
.
Le premier de ses sacrements est le drapeau. Car le dra-
peau n'est pas seulement un symbole, mais un signe visible
de la prsence relle de la patrie. voquant les drapeaux des
rgiments, Paul et Victor Margueritte crivent : C'est pour
ces signes sacrs, incarnation de la patrie que les soldats
mnent depuis longtemps une existence aventureuse ( ... )
L'me de la nation y dort
109
Et doit y respirer. Selon
Edgard Quinet, rien de grand ne se fera en France, si 1' me
de la nation ne respire dans les plis du drapeau
110
.Langage
obscur, mais personne ne s'interroge : nous sommes dans
une religion. Pour un peu on adorerait le drapeau.
Les images sont funraires ainsi que les chants. Cela date
du temps de la Rvolution qui affectionnait le genre patrio-
tico-funraire. L'esprit de la Revanche s'y ajoute. Aprs la
guerre de 1870 l'usage s'est rpandu d'lever des monu-
ments aux morts pour la patrie, afin de commmorer leur
sacrifice, et d'inviter les venger. Le Lion de Belfort de
Bartholdi
111
et le monument de Bourdelle Montauban
112
figurent parmi les plus remarquables de ces ouvrages. La
victoire en chantant, dit le Chant du Dpart, nous ouvre la
carrire. La libert guide nos pas. Bourdelle a illustr ces
paroles. Une victoire casque fonce en avant, l'pe au
poing. Les bras chargs de drapeaux, une jeune femme la
suit : elle est la Libert ou si l'on prfre, la France. Deux
hommes renverss la regardent en tremblant; ce sont les
108. La formule est d'Henri Bomier dans son France ... d'abord, drame en vers,
1900.
109. Paul et Victor Marguerite, Les braves gens. La Chevauche au gouffre,
Paris, Plon, 1904, p. 221.
110. Cit dans Henri Douillet, La Religion de la Patrie, Apt, 1944, p. 27.
Ill. rig en 1880.
112. Porte la date de 1893-1902.
180
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
ennemis de la France. Le chant hroque dit en effet
Tremblez, ennemis de la France . Mais cette inspiration
n'est pas rserve aux sculpteurs. On la retrouve chez les
potes. l'imitation des chants rvolutionnaires, ils exal-
tent la haine et la mort. La haine qui ne doit pas diminuer.
Franois Coppe apostrophe le Lion de Belfort :
Mais si la haine sainte en nous diminuait
Rugis pour rappeler son devoir la France
113
,
et Droulde s'crie vive la tombe :
En avant, tant pis pour qui tombe,
La mort n'est rien, vive la tombe
Quand le pays en sort vivant
En avant
114

La mort n'est rien , on avait dj dit cela. C'tait en
1794. Les volontaires du Puy-de-Dme, au moment de
rejoindre l'arme, avaient crit la Convention : La mort
n'est rien pour des hommes qui veulent tre libres
115

Mais Droulde ajoute : Vive la tombe. La mort n'est
rien, la tombe est tout. Le fondateur du nationalisme se
rjouit : le sang de la France est vivace ; elle a de quoi
remplir de nombreux cercueils :
Oui, Franais, c'est un sang vivace que le vtre.
Les tombes de vos aeux sont pleines de hros
116

Il ajoute, il est vrai :
Tous tes fils, Patrie, ne sont pas aux tombeaux.
113. Au lion de Belfort , Le Cahier rouge, dans Choix de posies Franois
Coppe, Paris, Librairie Alphonse Lemerre, s. d., p. 157.
114. Cit par Georges Blond, Ptain, Presses de la Cit, Paris, 1966, p. 61.
115. Voir supra
116. Chants du Soldat.
181
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
Encore heureux! Il faut bien des vivants pour fournir les
morts de demain. Sachons attendre la prochaine hcatombe.
Contemplons les morts d'hier, et brlons de les rejoindre. Dj
les enfants des coles apprennent ces deux vers de Hugo :
Ils sont nus et sanglants sous le ciel pluvieux.
morts pour la Patrie, je suis votre envieux
117

Toute la France est berce par ces chants funbres. Il faut
s'habituer l'ide des futurs massacres.
Mais avant d'tre massacr, on doit combattre. On ne
combat point efficacement sans y tre encourag. Il est donc
ncessaire de faire passer un courant de ferveur. Les litur-
gies patriotiques servent prcisment cela. Civiles ou mili-
taires. Les civiles sont les cortges vers la statue de
Strasbourg, place de la Concorde, et les manifestations en
l'honneur de Jeanne d'Arc. L'hrone de la patrie a t ba-
tifie en 1909, mais un culte civil lui est aussi rendu par
les nationalistes de l'Action franaise. Le gouvernement
d'abord l'interdit, puis l'autorise en 1913. Non par tol-
rance, mais par habilet : le culte johannique ne peut que
fortifier la religion de la patrie. Les crmonies militaires
sont des prises d'armes, des dfils de troupes et des
retraites aux flambeaux. Les politiciens au pouvoir n'aiment
pas les militaires, mais ils aiment les crmonies militaires
parce qu'elles font passer le frisson. L'honnte Pguy s'en
indigne. Il y voit de la duplicit. Demander la guerre,
aux militaires, crit-il, premirement des cortges comme
ils peuvent seuls en donner, deuximement des objets de
maldiction comme ils peuvent seuls en fournir ( ... ), il y a
l une indniable, une insupportable duplicit
118
... Oui
117. Nos morts>>, L'anne terrible, Morceaux choisis de Victor Hugo, Posie,
Paris, Delagrave, 1933, p. 449.
118. Charles Pguy, L'argent.
182
nmx 2013
ET NATIONALISME FRANAIS
dans un sens. Mais peut-on reprocher aux politiciens rpu-
blicains de se servir des militaires l o ils peuvent tre
utiles? Or, ils sont trs utiles dans leurs belles crmonies.
Utiles la prparation de la chair canon. Leurs parades et
leurs musiques donnent au citoyen le dsir de se faire tuer.
Enfin la religion de la patrie a ses commandements. Ils
sont au nombre de deux. Le premier est celui du sacrifice
( Mourir pour la patrie est le sort le plus beau ). Nous le
connaissons dj. Il date de la Rvolution. Le second date
aussi de la Rvolution, mais on en parlait moins alors. Les
politiciens de la Troisime Rpublique le remettent au pro-
gramme. C'est celui de la concorde et de la rconciliation :
plus de querelles, embrassons-nous, la Patrie le veut, la
Revanche 1' exige.
Le premier commandement est accept par tous. Le
second galement. Mme les royalistes 1' acceptent, mme
les catholiques perscuts. On leur dirait : Mais vous tes
perscuts , ils rpondraient : Cela ne fait rien, l'intrt
de la France exige l'union :
Que rpublicains, monarchistes,
Patriotes, tous gens de bien,
Anims de l'esprit chrtien
Ne soient plus des antagonistes.
Bons Franais, tous amis,
Soyons toujours unis
11
9.
Ces vers composs en 1882 ont pour auteur Louis
Sbastien Antoine Roze, notable conservateur, ancien lgi-
timiste. Mais qui mieux qu'un conservateur, ancien lgiti-
miste, peut chanter la concorde rpublicaine?
119. Cit dans Regnault de Beaucaron, Cent ans Tonnerre 1783-1883, Mcon,
Imprimerie Protat Frres, 1939, p. 498. Roze n en 1796, mourut en 1883.
183
nmx 2013
PATRIOTISME RPUBLICAIN
La concorde rpublicaine, c'est--dire l'Union Sacre
avant la lettre. Prcieuse religion que celle de la patrie.
Prcieuse aux politiciens rpublicains. Si quelqu'un leur
disait : Vous tes des politiciens rpublicains, vous n'tes
pas la Patrie. De quel droit nous commandez-vous de mar-
cher et de mourir? , ils pourraient facilement rpondre :
Il n'y a plus de rpublicains, il n'y a plus que des Fran-
ais, et le devoir des Franais est de marcher et de mourir
pour la France.
Ainsi tout est prt pour le massacre.
nmx 2013
VI. LA PATRIE DE L'UNION SACRE
LA GUERRE DU DROIT
Le grand affrontement de 14-18 les politiciens au pou-
voir l'ont-ils souhait? Cela n'est pas prouv, mais on peut
le penser. Ils taient ports vouloir la guerre. Le patrio-
tisme rvolutionnaire, celui de la guerre aux despotes et aux
esclaves, les y poussait
1

Ce n'est pas une autre guerre qu'ils font. Bien sr ils par-
lent de la France et de l'Alsace Lorraine, mais ils invoquent
surtout le droit, la justice et la libert. La France est la
patrie du droit et de la justice
2
. Elle aura pour elle le
droit
3
. Elle se bat pour la libert et pour le droit
4
.
Dans le discours officiel guerre du droit revient tout
instant. Toute la France debout pour la victoire du droit,
c'est le thme d'une campagne de propagande lance en
1. Beaucoup d'ouvrages intelligents ont t crits sur les causes >> de la guerre
et sur les<< coupables>>, mais cet aspect n'y est pas toujours envisag.
2. Dclaration de Viviani, prsident du Conseil, 1er aot 1914.
3. Dclaration de Raymond Poincar, prsident de la Rpublique, lue la
Chambre des dputs par Viviani, prsident du Conseil, le 3 aot 1914.
4. Viviani la Chambre, 4 aot 1914.
185
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
1917 et place sous le patronage des plus hautes autorits de
la Rpublique
5
Ce droit toujours brandi, ce droit guer-
rier, ce droit dont on appelle la victoire, ne signifie pas seu-
lement la lgitimit des revendications territoriales. Il
contient aussi les droits de l'homme et le droit des peuples
disposer d'eux-mmes. Nous voulons, dclare le ministre
Albert Thomas, nous voulons contre la volont de 1' Alle-
mand, que tous les peuples de l'Europe et du monde soient
libres de disposer d'eux-mmes
6
Et d'ajouter : C'est
aux accents de la Marseillaise que vous marcherez contre le
militarisme prussien
7

Les thmes de la propagande officielle de guerre (on dira
trs vite bourrage de crne ) s'inspirent du patriotisme
rvolutionnaire le plus pur. Lecture instructive cet gard,
celle de L'Illustration, journal entirement dvou cette
cause, et qui emploie pour ce service plusieurs grandes
plumes un peu vieillies
8
et de prfrence acadmiques,
illustres crivains la solde comme Henri Lavedan et Pierre
Loti. La guerre du droit , le sacrifice sans mesure et
l' mouvante civilisation face la barbarie allemande
y sont hebdomadairement clbrs. Je crois, crit par
exemple Henri Lavedan, la force du droit, la croisade
des civiliss, la France ternelle, imprissable et nces-
saire
9
. Belle imitation du style politicien : on se croirait
la Chambre. Un autre plumitif accrdit, Miguel Zamacos,
n'est pas mauvais non plus dans le genre patriotico-rvolu-
5. On trouvera beaucoup de dtails sur cette propagande dans Les carnets du car-
dinal Alfred Baudrillart ]" aot 1914-31 dcembre 1918, Paris, Cerf, 1994,
Texte prsent, tabli et annot par Paul Christophe. Voir en particulier la p. 592.
6. L'Illustration no 3877, 23 juin 1917, p. 586.
7. Ibidem.
8. ... L'on n'entend les voix, quelques exceptions prs, que de ceux qui
appartiennent aux gnrations ges >> (Romain Rolland, Au-dessus de la mle,
soixante-douzime dition, Paris, Librairie Paul Ollendorf, 1914, p. 124).
9. L'Illustration, no 3731, 29 aot 1914, p. 161.
186
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
tionnaire, mais lui prfre s'exprimer en vers. crit pendant
la bataille de la Marne, son pome Les deux fantmes
oppose au mchant fantme de 1' arme allemande le bon
fantme de l'arme franaise. Cela vaut la lecture :
Chaque arme a sur elle un fantme qui plane.
Sur eux plane un fantme aux yeux d'inquitude
Autour de qui la haine a fait la solitude ...
Au contraire le gentil fantme des allis rassure et pacifie.
C'est
... un Titan paisible
Il est tranquille tant la force imprescriptible.
Et ce bon fantme nous c'est le droit :
Le fantme qui plane sur nous, c'est le droit
10

Le droit fantomatique, il faut tre pote pour trouver ces
choses-l. Et prosateur inspir comme Pierre Loti pour exhor-
ter ses lecteurs au sacrifice sans mesure. Rien n'est ado-
rable, crit-il, comme notre patrie franaise ( ... ), il faut tout
sacrifier sans mesure, nos biens, nos existences, celles de nos
frres, celles de nos fils pour la dfendre
11
Exhortation
mritoire : le dlicieux auteur de Madame Chrysanthme ne
supportait pas la vue du sang
12
Toutefois ce sont les thmes
de la barbarie allemande et de l'animalit allemande, qui sem-
blent inspirer le plus nos grands crivains patriotes, dignes
10. L'Illustration, no 3732, 5 septembre 1914, p. 184.
11. L'Illustration, no 3947, 26 octobre 1918, p. 384.
12. On lit dans les Carnets du cardinal Baudrillart la date du 29 octobre 1915
cette savoureuse anecdote : << l'hpital Thiers, les infirmires me racontent la
visite de trois acadmiciens qui prouvent que plusieurs de nos hommes de
lettres ne sont que des femmes nerveuses ; Bazin peine entr dans la salle, a
pli au point qu'on a cru qu'il allait se trouver mal ( ... )Loti a dit Masson :
<<pargnez-moi la vue des blesss>> et, tran par lui, n'a su que leur montrer sa
figure peinte et maquille >> (p. 262).
187
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
imitateurs en cela de la littrature et des cantiques xno-
phobes de la Rvolution franaise. Le vocabulaire est celui de
la Marseillaise et du Chant du Dpart. Les Allemands sont
des brutes, une excrable race
13
,des animaux fouis-
seurs
14
, des hordes humaines
15
, des tres face hu-
maine
16
, une nation maudite
17
a . Certes il y a des Fran-
ais vilains, j'en sais quelque chose, crit le journaliste et
dessinateur Sem aprs la visite d'un camp de prisonniers alle-
mands. Mais jamais notre laideur n'a atteint le degr de hideur
hostile qu'ont quelques uns de ces prisonniers ... Ces gens ont
une laideur indchiffrable pour nous, une laideur de Huns qui
montre combien leur origine est loin de la ntre
17
b . Difficile
de mpriser davantage un adversaire. Cela confine souvent au
ridicule. Par exemple Pierre Loti, visitant l'arrire du front,
veut absolument trouver aux prisonniers allemands un air
bestial et sournois : Un convoi de prisonniers allemands,
crit-il, traversait la place; l'air bestial et sournois, ils mar-
chaient entre des soldats de chez nous qui marquaient mille
fois mieux, et on les regardait peine
18

tre stipendi, cela se paie.
13, ... La longue srie d'attentats que des brutes auront commis contre l'huma-
nit et qu'ils auront paye de l'existence de leur excrable race (H. Lavedan,
L'Illustration, no 3733, 12-19 septembre 1914, p. 201).
14. La guerre qui tait autrefois une chose lgante( ... ) ils l'ont rendue sour-
noise et laide, ils la font comme des animaux fouisseurs >> (Pierre Loti, L 'Illus-
tration, n 3738, 24 octobre 1914, p. 299).
15. Leur faon de faire la guerre. Ce n'est pas une faon nouvelle ... Il y a eu
autrefois des hordes humaines qui l'ont faite ainsi>> (H. Lavedan, L'Illustration,
no 3731, 29 aot 1914, p. 165).
16. Il faut trembler pour les prcieux tmoins de notre gnie humain que mena-
cent des tres face humaine>> (Gaston Chrau, L'Illustration, n 3738, 24 octo-
bre 1914, p. 312).
17 a. Ibidem.
17 b. Sem, Un pkin sur le front, Pierre Lafitte, Paris, Copyright Hachette, 1917,
p. 86-87.
18. L'Illustration, no 3737, 17 octobre 1914, p. 281.
188
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
LE MPRIS DE LA VIE HUMAINE
On ne mprise pas seulement l'adversaire. On mprise la
vie humaine. Qu'est-ce que la mort? Mourir n'est rien, mais
Mourir pour la patrie est le sort le plus beau . Ce vers
clbre de Rouget de l'Isle est rpt sans cesse, et l'on en
fait mme une musique militaire. Parfois on se trompe et
l'on fait jouer cette musique pour l'excution d'un insoumis
ou d'un dserteur
19
Se trompe-t-on vraiment? Les dser-
teurs aussi meurent pour la patrie. Et plus il y a de morts,
plus la patrie profite. Gloire aux vivants et aux morts, dit
l'appel du gouvernement du 28 aot 1914. Les hommes
tombent, la Nation continue
20

Ils tombent mme trs nombreux grce aux grandes
offensives, auxquelles on ne renonce pas. On applique en
effet la doctrine de l'offensive outrance professe avant la
guerre par le colonel de Grandmaison, doctrine qui se quali-
fie elle-mme d'outrancire, et qui se targue de l'tre. Voici
en quels termes Grandmaison prnait en 1911 l'attaque to-
tale, immdiate et incessante :
... Il faut s'y prparer et y prparer les autres, en culti-
vant avec passion, avec exagration
21
et jusque dans les
dtails infimes tout ce qui porte, si peu que ce soit, la mar-
que de l'esprit offensif. Allons jusqu' l'excs et ce ne sera
peut-tre pas assez
22

Cette tradition offensive, bannissant toute raison, remonte
la fin de l'Ancien Rgime et la Rvolution. la fin de
19. Voir Roland Dorgels, Les croix de bois, Paris, Albin Michel, 1919, p. 180.
20. Cit par Charles Maurras dans L'Action franaise du 29 aot.
21. C'est nous qui soulignons.
22. Cit par G. Merlier, <<L'esprit d'offensive dans l'arme franaise en 1914, la
lecture de Grandmaison et d'autres publications de l'poque ,Bulletin de laSo-
cit d'Histoire Moderne, 13< srie, 65< anne, 1966, p. 2.
189
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
l'Ancien Rgime, elle tait lie l' esprit de la nation
par les tenants de 1' ordre profond en tactique
23
La Rvo-
lution l'avait prise son compte : pargner les vies n'avait
plus de sens; on disposait des masses fournies par les rqui-
sitions. En avant donc et tant pis pour les pertes. Il nous
faut, prescrivait Carnot (janvier 1794) ( ... )une campagne des
plus offensives
24
Il faut attaquer en masse, crivait-il
Saint-Just en mai de la mme anne, agir en masse
25
Saint-
Just suivait. Il faisait tuer dix mille hommes pour tenter en
vain de forcer le passage de la Sambre
26
Pour le jeune repr-
sentant aux armes, l'offensive incessante avait une valeur
rvolutionnaire et en quelque sorte mtaphysique pour
reprendre un mot de l'poque. Si la Nation franaise, cri-
vait-il, est terrible par sa fougue, son systme militaire doit
tre imptueux
27
Napolon s'exprime de la mme
manire. Les stratges de la Grande Guerre sont les dis-
ciples de Carnot, de Saint-Just et de Napolon.
D'excellents disciples : ils surpassent leurs matres. Ils
font tuer beaucoup plus de monde. Par exemple la seule
offensive du 16 avril 1917 entre Soissons et Compigne,
cote deux cent dix -sept mille morts pour un gain de cinq
kilomtres. On n'avait jamais fait mieux. Ds la premire
anne de la guerre, ds la bataille de la Marne, il tait apparu
clairement que toute la vertu offensive du monde ne prvau-
drait pas contre la puissance du feu. Cela n'a pas empch
23. L'ordre profond est la colonne qui, selon certains tacticiens du dix-huitime
sicle, comme Mesnil-Durand, permet de tirer le meilleur parti du caractre
franais vif et ardent. L'ordre profond privilgie le choc contre le feu.
24. Cit par Jean et Nicole Dhombres, Lazare Carnot, Paris, Fayard, 1997,
p. 376.
25. Ibidem, p. 392.
26. Franoise Kermina, Saint-Just, La Rvolution aux mains d'un jeune homme,
Paris, Librairie acadmique Perrin, 1982, p. 229.
27. Cit ibidem.
190
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
politiciens et gnraux de garder pendant trois ans la mme
stratgie, et de continuer sacrifier pour rien ou presque rien
des centaines de milliers de vies, trois cent soixante mille
exactement dans la premire bataille offensive de Verdun
d'octobre 1916, deux cent soixante mille dans l'offensive de
la Somme de juillet 1916, deux cent soixante et onze mille
dans l'offensive de Picardie dj mentionne
28
Incroyable
obstination qui tonne encore aujourd'hui tous les spcia-
listes de l'art militaire et tous les historiens. En cette troi-
sime anne de guerre, crit le gnral Beaufre voquant
l'anne 1917, le commandement franais en est encore la
dcision par la bataille et s'imagine possder la formule
adapte la guerre moderne. Cette illusion est entretenue par
l'enthousiasme facile de certains politiciens
29
Mais pour-
quoi l'illusion persiste-t-elle? Comment est-elle entretenue?
Sans doute par cette croyance que 1' idologie enracine, cette
croyance invtre du patriotisme rvolutionnaire dans le
salut de la patrie par les cadavres, par des accumulations de
cadavres. Et si le gouvernement renonce finalement cette
dsastreuse stratgie si coteuse en vies humaines, ce n'est
pas du tout en considration des pertes. C'est cause des
mutineries nombreuses et inquitantes qui ont commenc en
avril
30
, et c'est aussi parce que le nouveau commandant en
chef des armes franaises, nomm le 17 mai 1917, le gn-
ral Ptain, se trouve tre un adversaire rsolu des offensives
meurtrires et inutiles. Adresse le 19 mai aux commandants
de groupes d'armes, sa directive no 1 marque un change-
ment radical dans la conduite de la guerre : L'quilibre des
forces adverses en prsence sur le front du Nord et du Nord-
28. Chiffres donns par le gnral Beaufre dans son ouvrage La France de la
Grande Guerre 1914-1919, Paris, Culture, Art, Loisirs, 1971.
29.1bidem, page 91.
30. Trs exactement dans la nuit du 21 au 22 avril. La discipline ne sera vrai-
ment rtablie qu'en juillet.
191
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
Est ne permet pas, dit ce texte, d'envisager pour le moment,
la rupture du front suivie de l'exploitation stratgique
31
On
a dsign, c'est ainsi, pour commander en chef, un homme
qui n'est pas un adversaire de la Rpublique, mais sur qui le
patriotisme rvolutionnaire n'a aucune prise, un homme
impermable toutes les idologies. Sans les mutineries,
sans Ptain, on aurait continu faire tuer cent mille
hommes pour cinq cents mtres.
Quand on pousse en avant ses propres soldats comme
une meute de chiens, il est hors de question de respecter
l'adversaire. Dresss par la propagande contre les sau-
vages germaniques , les combattants font souvent preuve
d'une frocit incroyable. la date du 23 septembre 1916,
Mgr Baudrillart note dans son journal que les rgiments
composs en majeure partie des gens des rgions envahies
gorgent et tuent avec rage et sans merci mme ceux qui
veulent se rendre ( ... ), un industriel de Sedan, persuad que
sa femme a eu souffrir des Allemands, en a tu de sa main
quarante-cinq
32
En octobre de la mme anne, une
mre crit sa fille:
Un jeune permissionnaire a dit ton pre qu'on ne fai-
sait plus de quartier, et qu'il a vu tuer sous ses yeux six
Allemands de suite prisonniers par nos soldats. Cela devient
monstrueux
33
Souvent les ordres viennent du haut com-
mandement : pas de prisonniers, achever les blesss. Les
ordres sont terribles, crit en 1915 un combattant de l'of-
fensive de Champagne, pas de quartier! Ne laisser aucun
vivant derrire nous, moins de redditions en masse ( ... )
quipes de nettoyeurs constitues, formes des Apaches de
31. Cit par Georges Blond, Ptain, Paris, Presses de la Cit, 1966, p. 107.
32. Les carnets du cardinal Alfred Baudrillart (. .. )Paris, Cerf, 1994, p. 429.
33. Lettre de Marie Brillaud sa fille Laure, samedi 23 octobre 1916 (archives
particulires).
192
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
chaque compagnie avec couteaux, brownings et grenades.
Ordre : Achever les blesss, tuer les vivants... C'est
atroce. Jamais il n'a t plus dur d'obir
34
On obit pour-
tant. Au temps de la Rvolution, la Convention nationale
donnait les mmes consignes et les soldats de 1' An II les
observaient de la mme faon.
L'UNION SACRE
Il n'est pas facile de transformer ainsi en tueurs des mil-
lions de paisibles citoyens. De mme faire accepter les
normes pertes n'est pas chose aise. Le gouvernement a
une ide remarquable. Il invente l'Union Sacre.
L'expression date du tout dbut de la guerre. Elle est due
Poincar. La France, dit-il, dans son Message aux
Chambres du 3 aot 1914, sera hroquement dfendue par
tous ses fils dont rien ne brisera devant l'ennemi l'Union
Sacre
35
Le mot d'ordre est entendu. Le mme jour
Viviani, prsident du Conseil, et Deschanel, prsident de la
Chambre, appellent l'Union Sacre. Deschanel invoque la
mmoire de Jaurs qui vient d'tre assassin : Du cercueil
de cet homme, s'crie-t-il, sort une pense d'union
36
Cela
pourrait s'appeler faire feu de tout bois. On joue aussi le
grand air touchant de 1' oubli des querelles. Oublions, dit
l'Appel du Gouvernement du 28 aot, oublions tout ce qui
34. Cit dans Les Carnets du cardinal Alfred Baudrillart p. 247. La lettre est de
Victor Piriou. Elle est date de Massiges, le 16 septembre 1915.
35. Et qui sont aujourd'hui fraternellement rassembls dans une mme indi-
gnation contre l'agresseur et dans une mme foi patriotique >> (cit dans
Raymond Poincar, Au service de la France. Neuf annes de souvenirs, 4,
L'Union Sacre, 1914, Paris, Plon, 1927, p. 546).
36. Cit par Maurice Barrs dans L'cho de Paris (Maurice Barrs, Chronique
de la Grande Guerre, 1, Jer fvrier-4 octobre 1914, Paris, Plon, 1920).
193
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
n'est pas la patrie
37
Avec Jaurs on pense rallier les
socialistes, avec 1' oubli des querelles, les catholiques. La
pense d'union sortant du cercueil, c'est une bonne
trouvaille. Quant l' oublions ,le mot prouve une grande
habilet. En fait oublions veut dire oubliez : vous
catholiques, veuillez oublier la perscution dont vous avez
t les victimes . Mais on s'exprime comme s'il y avait
aussi chez les tenants du rgime une rsolution d'oublier,
autrement dit de renoncer leurs griefs et leur politique
anticlricale.
Ce qui n'est pas le cas. Dans la pense de ses auteurs
l'Union Sacre est sens unique : les catholiques doivent
faire cause commune avec le rgime, mais il est hors de
question pour le rgime de faire cause commune avec les
catholiques. L'anticlricalisme est dans la nature du
rgime. Il ne peut pas renoncer sa propre nature, et
d'ailleurs n'y renonce pas. Pendant toute la dure de la
guerre les manuvres anticlricales continuent. Les politi-
ciens cherchent principalement discrditer les catholiques
et dtourner vers eux le mcontentement d'un peuple
accabl par la guerre. Tantt ils les accusent de bellicisme,
tantt de pacifisme. Ou bien ils font dire partout c'est la
guerre des curs , ou bien ils insinuent - la politique de
conciliation de Benot XV leur en fournit le prtexte - les
catholiques sont avec les Prussiens . Battez-vous petits
soldats, crit La Dpche du Midi ( ... ) la cloche de votre
glise sonnera peut-tre quand les Allemands entreront
dans votre village
38
Chef-d'uvre de manipulation. En
accusant les catholiques d'avoir voulu la guerre, les
hommes de la Rpublique estompent leurs propres respon-
sabilits. En les taxant de complicit avec l'adversaire, ils
37. Cit par Charles Maurras dans L'Action franaise du 29 aot 1914.
38. Cit dans gnral Beaufre, La France de la Grande Guerre 1914-1919, p. 13.
194
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
provoquent leur indignation et les poussent ainsi redoubler
de zle patriotique. Inutile donc de se gner, on peut conti-
nuer les vexations. Par exemple, le 3 fvrier 1917 la
Chambre des dputs adopte l'amendement Sixte-Quenin
selon lequel les ecclsiastiques devront tre verss dsor-
mais dans tous les corps de troupe, alors que selon les lois
militaires de 1889 et 1905 ils devaient tre verss automati-
quement dans les services auxiliaires. Car les curs doivent
subir le sort commun : ils doivent tuer eux aussi, et tre
tus. Mais le but est surtout d'en faire tuer le plus possible.
Avec le plus grand nombre possible de leurs fidles.
L'intention est avoue. Les politiciens ne s'en cachent pas.
La jeunesse catholique, aurait dclar l'un d'eux, nous
l'enterrerons dans les tranches
39
tout instant, note
Baudrillart dans ses Carnets, on entend parler de pril
catholique . On se rjouit publiquement (et mme chez
Poincar) de la mort de tant de braves catholiques assez
nafs pour se faire tuer
40
Il est vrai qu'on ne leur donne
pas trop le choix.
Il ne manque pas de catholiques lucides pour bien voir la
duplicit des politiciens et le mensonge de l'Union Sacre.
Ils ne veulent l'Union Sacre, observe Baudrillart, que
pour nous l'imposer, et nous trangler sans mme que nous
puissions crier
41
Dans son bulletin diocsain, Mgr Marty,
vque de Montauban, dnonce la persistance de la haine :
Pendant que le sang de la patrie coule par ses veines
ouvertes, nous faisons appel en vain aux sentiments de fra-
ternit et de sacrifice. Non, non, pas de fraternit. Les
Surs ne sont pas nos surs. Les croyants sont nos ennemis
39. Selon le tmoignage de M. Charles de Guibert (alors g de seize ans) qui
l'entendit de ses propres oreilles, cette phrase fut cite par le P. Albert Bessires
dans un sermon de mission donn en 1920 la cathdrale Sainte-Marie d'Auch.
40. Les Carnets du cardinal Alfred Baudrillart, 15 fvrier 1915, p. 152.
41. Ibidem, 21 janvier 1915, p. 140.
195
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
d'hier, de demain et d'aujourd'hui
42
On ne saurait mieux
voir, ni mieux dire.
Seulement on se borne ces constatations attristes. On
ne voit pas du tout que si les rpublicains continuent leurs
perscutions contre les catholiques mme pendant la guerre,
c'est qu'ils ne peuvent s'en dispenser. Ils sont des patriotes
rvolutionnaires, et les catholiques sont autant leurs enne-
mis que les Allemands. Car si les Allemands sont des bar-
bares , les catholiques sont des fanatiques , et c'est
pareil. Ni Mgr Baudrillart, ni Mgr Marty, pourtant si lucides
l'un et l'autre, n'tablissent le lien entre le patriotisme rvo-
lutionnaire des hommes au pouvoir et leur politique de per-
scution contre l'glise. Mais ils ne sauraient l'tablir pour
la bonne raison qu'eux-mmes partagent ce patriotisme.
CATHOLIQUES ET NATIONALISTES DEVANT LA GUERRE
Car les catholiques ont deux conceptions de la patrie.
L'une est chrtienne.
La Patrie, crit par exemple Mgr Marty, est une terre
sainte qui garde aussi les autels de notre Dieu et qui est
arrose tous les matins par le sang de Jsus Christ
43

L'autre ide est rvolutionnaire. Parfois ils les mlangent,
prtant la seconde les sductions de la premire. Ils sont
donc les meilleurs agents du patriotisme rvolutionnaire,
puisqu'ils en augmentent ainsi le prestige et en redoublent
l'effet. Les meilleurs avec les nationalistes. Ceux-ci en effet
rendent un autre grand service : ils convertissent au belli-
42. Bulletin catholique du diocse de Montauban, 40 anne, samedi 3 avril
1915, n 14, p. 121.
43. Lettre pastorale, Bulletin Catholique du diocse de Montauban, 40 anne,
no 6, samedi 6 fvrier 1915.
196
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
cisme rvolutionnaire tous les Franais attachs aux traditions
de la France.
Les uns comme les autres dveloppent 1' envi tous les
thmes les plus chers au patriotisme belliciste.
D'abord le thme du joyeux dpart pour la guerre. Albert
de Mun, le grand orateur catholique, crit dans L'cho de
Paris le 11 aot 1914: Montebello, venu de Reims ici, me
disait hier : J'ai vu passer vos Finistriens hier la gare :
ils taient magnifiques, gais
44
, calmes et confiants
45
C'est
dj bien, mais Barrs fait mieux. Le 6 aot, dans le mme
journal, il avait crit : . . . Dans la rue... des passants
m'arrtent : nous voulons aller la guerre, partir immdiate-
ment. Aidez-nous, faites que nous allions tout de suite sous
les balles
46
Toutefois le meilleur dans le genre est sans
doute Maurras, lequel clbrait ds le 1er aot le bonheur,
la douceur de porter les armes
47
. Doit-on mettre en doute
la bonne foi de ces crivains illustres? Non assurment. On
peut toutefois s'interroger : se rendent-ils vraiment compte
du vritable tat d'esprit des Franais? Certes les officiers de
carrire sont contents de faire la guerre. C'est normal. Ne s'y
prparent-ils pas depuis toujours? Mais lire les correspon-
dances prives des civils, on voit que les curs n'taient pas
la fte, plutt la consternation et la douleur. En
tmoigne par exemple, dans une lettre sa fille, Marie
Brillaud, pouse d'un notable de Parthenay et mre de deux
garons mobilisables. La lettre est date du 1er aot 1914.
Elle est crite de Parthenay. Marie Brillaud vient de rentrer
44. C'est nous qui soulignons.
45. <<Dieu avec nous, cho de Paris, Il aot 1914, p. 46.
46. Maurice Barrs, Chronique de la Grande Guerre, l, 1" fvrier-4 octobre
1914, Paris, Plon, 1920, p. 102.
47. <<Ceux des ntres qui ont connu ( ... )le bonheur, la douceur de porter les
armes en se prparant la dfense du sol sacr( ... ) ceux-l me comprendront
(L'Action franaise, 1' aot 1914).
197
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
de sa maison de campagne de Secondigny, et c'est pendant
le voyage de retour qu'elle a appris la terrible nouvelle de
la mobilisation et vu de ses yeux l'inquitude et l'accable-
ment des populations : Ma bonne fille chrie, crit-elle,
quel cauchemar depuis hier ( ... ), au retour, en passant au
Bourgneuf
48
nous avons vu les gens en larmes, nous avons
fait arrter nos voitures et avons appris la terrible nouvelle de
la mobilisation; l'arrive Secondigny nouvelles scnes
de dsolation ... La mme crit le 7 aot toujours sa fille :
... Les hommes paraissent rsolus, bien tristes, mais calmes;
cela vaut mieux que les braillards qui crient Berlin. Et le
8 aot : ... Il faut compter sur la Providence, mais c'est pour-
tant le Bon Dieu qui a permis la guerre. C'est le chtiment de
la France
49
Des gens en larmes , des hommes bien
tristes , une guerre qui est un chtiment , nous sommes
loin de Barrs, de Maurras et d'Albert de Mun et de leurs
idylliques descriptions. Que leur arrive-t-il alors ces grands
matres? Sont-ils si mal informs? Non sans doute, mais leur
exaltation patriotique leur a drogu la tte et brouill la vue.
S'il s'agit de l'Union Sacre c'est la mme chose: catho-
liques et nationalistes sont incapables de voir la ralit telle
qu'elle est. Certes ils constatent que les perscutions antireli-
gieuses continuent, mais ils s'illusionnent quand mme, ils
croient que les politiciens aiment vraiment la France, ils
croient, ils croiront pendant toute la guerre la fiction, vri-
table mythe rvolutionnaire, de l'unanimit patriotique. Et
c'est bien qu'ils y croient, puisque le mythe a t forg leur
intention, afin de justifier leurs yeux la conscription, la
rquisition des vies et les effroyables massacres. Et ils ne se
contentent pas d'y croire, ils y croient d'une manire fer-
vente. coutons Albert de Mun le 4 aot 1914:
48. Prs de l' Absie, dans le dpartement des Deux-Svres.
49. Archives particulires.
198
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
Viviani, crit-il, a salu d'une parole splendide tous les
fils de France. Ils lui rpondent d'une seule voix, troitement
unis derrire le drapeau ( ... ).
Dieu aide aux fils de Clovis
50

Clovis et Viviani associs; l'Union Sacre n'est pas un
vain mot. Deux jours plus tard le mme Albert de Mun rend
un vibrant hommage au patriotisme des socialistes :
Il faut rendre hommage, crit-il dans L'cho de Paris,
ceux que j'ai le plus combattus, aux socialistes pris de leur
illusion pacifiste, qui, malgr l'horrible, odieux et absurde
attentat ( ... ) donnent cependant 1' exemple de 1' obissance
la voix nationale
51
Le grand orateur catholique ne sait pas,
n'a jamais su que pacifisme et bellicisme jacobin ne sont que
les deux faces de la mme idologie humanitaire, et que par
consquent les socialistes peuvent trs bien adhrer au parti
de la guerre sans renoncer pour autant leur internationa-
lisme. Il les prend pour des convertis la cause de la France.
Barrs n'est pas moins naf. Lui aussi se flicite du rallie-
ment des socialistes. Il se dit mme : Je n'y suis pas pour
rien. J'ai appel de tous mes vux, crit-il, l'union des
Franais autour des grandes ides de notre race
52

Car la race est un autre thme du patriotisme rvolution-
naire que les catholiques et les nationalistes se plaisent
traiter. La race franaise toute pure oppose la race alle-
mande bestiale et corrompue. Aprs la victoire de la Marne
Barrs crit : La France a le dessus contre la Bte. Quels
tres hideux que ces figures d'assassins qui s'loignent
53
.
Maurras juge 1' espce allemande irrcuprable. Il en parle
comme les philosophes des Lumires parlaient des Lapons et
50. <<Le jour sacr>>, cho de Paris, 4 aot 1914, p. 20.
51. Cit par J.-B. Duroselle, Histoire de la Grande Guerre. La France et les
Franais 1914-1920, Paris, ditions Richelieu, 1972, p. 71.
52. cho de Paris, 4 aot 1914
53. cho de Paris, 13 septembre 1914.
199
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
des Hottentots. On ne saurait pas amliorer les Allemands,
ils ne peuvent que demeurer dans leur sauvagerie : C'est
la barbarie allemande, crit-il, qui dferle une fois de plus
sur l'Occident( ... ) il est bien vident que la race allemande
prise en corps tait incapable de promotion. Son essence
profonde, sa destine originelle tait de s'enivrer comme
d'un vin grossier des fumes de la force pure
54
Albert de
Mun, le grand catholique, tient peu prs le mme langage :
C'est bien l'invasion des Barbares, crit-il, qui dferle sur
l'Europe occidentale ( ... ), la kultur allemande, la science
allemande, la civilisation allemande aboutissent une guerre
de sauvages
55
D'un ct donc le monstre, de l'autre la
France si pure: Ah l'Allemagne, s'crie Maurice Barrs,
en face de la France si pure, se souille de tous les crimes et
l'univers en est tmoin
56
Certains voudraient distinguer le
peuple allemand foncirement bon de ses mchants diri-
geants. Maurras les arrte : tout est mauvais chez les
Allemands. C'est l'essence mme de la race qui est mau-
vaise: La distinction que l'on cherche introduire, crit-il,
entre les peuples allemands et les castes ou les dynasties qui
les dirigent, est plus que faible. L'tat teuton est l'expres-
sion de la nature, de la situation, de 1' intelligence et de la
volont teutonnes, ni plus, ni moins
57
a. Le Bien est la race
franaise, le Mal la race allemande. Alors, qu'un sang impur
abreuve nos sillons.
Et que la haine prvale. Car si les Allemands sont impurs,
il faut les har. Cela est videmment contraire au patriotisme
chrtien et au respect que les peuples chrtiens se doivent les
uns aux autres, mme s'ils sont en guerre
57
h. Nous sommes
54. L'Actionfranaise, 5 aot 1914.
55. cho de Paris, 7 aot 1914.
56. cho de Paris, 16 aot 1914.
57 a. L'Actionfranaise, 4 aot 1914.
57 b. Bossuet crit : << Dieu dfend ces aversions qu'ont les peuples les uns pour
200
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
ici dans la plus pure tradition du patriotisme rvolution-
naire, celle de la haine de l'adversaire cause de son inf-
riorit raciale. Et c'est un des spectacles les plus tonnants
de la guerre que cette contamination de la haine, que cette
prsence de la haine rvolutionnaire dans le cur de nom-
breux Franais de murs civilises et de cur chrtien
57
c.
Il est vrai que la propagande nationaliste travaille tout autant
que celle du gouvernement exciter cette haine. Certaines
lettres de lecteurs L'Action franaise (lettres que Maurras
se plat citer) en tmoignent loquemment. Par exemple
celle-ci d'un pre de famille (ayant trois fils au front) rela-
tant la raction de son pouse la lecture d'un article de
L'Action franaise : elle veut bien que ses trois fils soient
tus, mais seulement si leur mort peut servir l'extermination
de la race maudite : Hier, crit ce brave homme, aprs
avoir lu dans L'Action franaise du mercredi 23 septembre,
votre article sur la lettre d'Anatole France
58
, ma femme s'est
leve, et dans une sainte colre : Je t'en prie, a-t-elle dit,
cris L'Action franaise, et dis bien que nous consentons
offrir la France la vie de nos trois chers ans : mais la
condition que leur sang ne soit pas inutilement vers, et que
leur mort serve au dmembrement de cette race maudite, de
les autres ... Ainsi est-il demeur parmi tous les peuples certains principes com-
muns de socit et de concorde ... La guerre mme n'empche pas ce com-
merce ... (Maximes et rflexions de Bossuet sur la politique, Introduction par
Hubert MaJeures, ditions du Fuseau, Paris, 1964, p.l 07 -108.)
57 c. Parfois, c'est ne pas croire. Sur une image pieuse un enfant est reprsent
les mains jointes, priant devant le crucifix, et levant les yeux vers le ciel, o une
figure de poilu apparat au milieu d'un nuage. On lit au bas de l'image le texte de
la prire enfantine :
Donnez-nous notre pain quotidien,
Mais aux Boches mchants, mon Dieu, ne donnez rien.
(Document aimablement communiqu par Monsieur Louis A. Croux.)
58. Dans cette lettre adresse la presse, l'auteur des Dieux ont soif fltrissait
les actes de << barbarie >> commis par les troupes allemandes, mais demandait
nanmoins que l'adversaire soit trait avec les gards ds un peuple civilis.
201
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
ce bandit de peuple allemand
59
Ne vous faites pas de
chagrin pour moi, crit ses parents un jeune combattant la
veille d'tre tu, mais hassez toujours les Allemands, auteurs
de combien de crimes, de combien de malheurs
60
trange
dviation. La haine se trompe d'objet. C'est le rgime, c'est
le gouvernement que normalement ces Franais devraient
har et non pas les Allemands. Car le rgime a voulu leur
mort, les Allemands ne font que les tuer.
Chez certains catholiques on aperoit quand mme une
gne : ils ne peuvent pas oublier que le chrtien doit aimer
ses ennemis, non les har. Alors ils s'arrangent pour conci-
lier le commandement vanglique et le patriotisme; ils
professent non la haine des Allemands, mais la dtestation
de leurs vices, et s'ils les hassent vraiment, c'est, disent-ils,
non pas en eux-mmes, mais comme reprsentants du Mal
moral. C'est plus chrtien. L'Allemand est brutal,
explique l'abb Wetterl, parce qu'il est envieux. Il a
conscience de son infriorit quand il se trouve devant les
reprsentants des vieilles civilisations. Alors tout naturelle-
ment, lorsqu'il se sent le matre, il anantit ce qu'il ne sau-
rait galer
61
Pour Mgr Baudrillart l'Allemand incarne
l'orgueil : J'achve, note-t-il dans son journal, la lecture
du livre de Muret sur L'Orgueil allemand. C'est trs solide.
Il semble impossible que Dieu ne chtie pas un tel excs,
mais au bout de combien de temps
62
? Pas de haine donc
proprement parler dans ces curs ecclsiastiques, mais le
59. Charles Maurras, La France se sauve elle-mme. De juillet novembre 1914,
Paris, Nouvelle Librairie Nationale, 1916, p. 222, note 1. (Cette note fut rajou-
te par Maurras la suite de la reproduction de l'article de L'Action franaise
du 23 septembre 1914 dans le recueil La France se sauve elle-mme.)
60. Lettre de Paul Rossi, du 2 septembre 1916, cite par J. Trmolet de Villers
dans Les fleurs d'Ulysse, Pour clbrer la France, DMM, Boure, 1996, p. 259.
61. Cit par Charles Maurras dans L'vangliaire de Reims, L'Action fran-
aise, 30 octobre 1914.
62. Les carnets du cardinal Alfred Baudrillart, 17 aot 1916, p. 411.
202
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
rsultat ne vaut pas mieux; ils ne hassent pas les Allemands,
soit, mais ils les rendent inquitants au plus haut point quand
ils en font la figure mme du mal ou de la draison. Nous
ne dtestions pas les Allemands, crira plus tard un ancien
combattant catholique. Il leur manquait une case, voil tout,
ce n'tait peut-tre pas de leur faute
63
C'est l une faon
plus modre de dire les choses - on voit que le temps a
pass - mais l'ide demeure la mme, l'ide patriotique
selon laquelle l'adversaire est un homme infrieur, un
homme incomplet : Il leur manquait une case, voil tout.
C'est toutefois dans l'exaltation du Pro Patria mari
que les catholiques et les nationalistes rejoignent le mieux le
patriotisme rvolutionnaire. Tels de vrais sans-culottes ils
divinisent la patrie et rclament pour elle les sacrifices
humains. Ils divinisent la patrie, puisqu'ils la confondent
avec Dieu. Nous allons mourir peut-tre, crit un officier
en novembre 1914, mais pour la Patrie, et l'heure actuelle
Dieu et la patrie ne sont-ils pas confondus dans le mme
idal auquel nous sommes prts tout sacrifier
64
? Pour le
pote Paul Claudel, dfendre la patrie, c'est dfendre Dieu :
Ce que nous dfendons, crit-il, avec notre bien, avec
l'arpent carr dans lequel tiennent notre droit et notre desti-
ne, c'est Dieu mme qui s'est remis notre garde
65

force d'associer ainsi Dieu et la patrie, on finit par les rendre
interchangeables. Mourir pour Dieu et mourir pour la patrie
deviennent alors la mme chose, et celui qui meurt pour la
patrie est consacr martyr. Il va donc au ciel automatique-
ment. ... Il ne fait aucun doute, crit le cardinal Mercier
dans sa lettre pastorale de Nol1914, que le Christ couronne
63. Henri Charlier, Souvenirs d'un deuxime classe , Itinraires, novembre
1968, n 127, p. 30.
64. Extrait d'une lettre du lieutenant R ... , cit dans le Bulletin catholique du
diocse de Montauban, 39 anne, samedi 28 novembre 1914, no 48, p. 657.
65. Chant de la nuit de Noll914.
203
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
la valeur militaire, et que la mort chrtiennement accepte
assure au soldat le salut de son me
66
Le mot martyre
avait t prononc par Mgr Marty, vque de Montauban
dans sa lettre pastorale du 5 septembre 1914 : mon Dieu,
avait crit cet vque ( ... ) vous ramnerez sains et saufs les
nobles dfenseurs du sol national, accordant ceux qui tom-
beront sur le champ de bataille la couronne du martyre
67

Le cardinal Billot avait vivement protest au nom de la tho-
logie morale. Dire, avait-il rpondu au cardinal Mercier,
que le seul fait de mourir volontairement pour la juste cause
de la patrie suffit pour assurer le salut, signifie que l'on
substitue la patrie Dieu
68
Mais cette protestation devait
rester vaine. Elle allait contre une conviction trop forte et
trop rpandue. Les chrtiens fervents taient persuads qu'en
offrant leur vie Dieu pour le salut de la France, ils mri-
taient la couronne du martyre. Le ter dcembre 1914, un
mois avant d'tre tu lui-mme, le jeune Maurice Sal, ser-
gent au 66e d'infanterie, voquant les hcatombes d'Ypres,
crit ses parents : ... Tous ces tus sont autant de martyrs,
car les vies de la plupart de ces malheureux sont offertes
Dieu pour le salut de notre chre Patrie
69

Le citoyen nat, vit et meurt pour la patrie ,c'tait la
devise de la Rvolution. Maintenant, pendant la Grande
Guerre, catholiques et nationalistes la font leur. C'est pour-
quoi dans ces milieux chaque famille trouve normal de payer
son tribut de vies humaines la patrie. Comme si la
patrie ne pouvait subsister sans cela. voquant dans ses
66. Cit par E. Kantorowicz, Mourir pour la patrie, Paris, P.U.F., Pratiques
thoriques, 1984, p. 107.
67. <<Prire pour l'arme>>, Bulletin catholique du diocse de Montauban, 39e
anne, 5 septembre 1914, no 36, p. 547.
68. Cit parE. Kantorowicz, Mourir pour la patrie, Paris, 1984, p. 108. Ce texte
du cardinal Billot date du 25 mars 1915.
69. Lettre du le' dcembre 1914, cite dans son image mortuaire (collection de
Mme Jean Faure).
204
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
Mmoires la mort de son fils au champ d'honneur en 1918,
le commandant de Pampelonne crit sans broncher : ... Ma
famille ( ... ), comme toutes les familles franaises, paya son
tribut la Patrie
70
Comme toutes les familles. C'est donc
normal et c'est juste. Et c'est beau : la cause de la patrie
n'est-elle pas, dit encore le commandant de Pampelonne,
la plus noble des causes
71
a ? Effrayante tromperie. Tous
ces parents hroques, tous ces enfants magnanimes, tous ont
t tromps d'indigne manire. On les a persuads que cette
patrie divinise, cette patrie assoiffe de sang, tait la leur. Ils
ont cru combattre pour la France, alors qu'ils combattaient
pour la patrie rvolutionnaire, c'est--dire pour rien
71
b. Ils
l'ont cru parce que toute une propagande, depuis plus de
cent ans, travaillait le leur faire croire. Propagande des
rvolutionnaires eux-mmes, mais aussi des catholiques et
des nationalistes imprgns eux aussi de patriotisme rvolu-
tionnaire, et croyant toujours et croyant plus que jamais que
les hommes de la Rvolution avaient voulu vraiment sauver
la France. Le croyant mme au point de les proposer en
modles (les autres devaient bien rire) aux politiciens du
rgime chargs de la conduite de la guerre. Puissent les
gouvernements rpublicains d'aujourd'hui, crit Maurras le
70. Commandant de Pampelonne, Mmoires, 2, Au Pigeonnier, Saint-Flicien
en Vivarais, 1929, p. 101.
71 a. Ibidem, p. 104.
71 b. Cependant plusieurs d'entre eux offraient leurs vies en sacrifice pour la
France, et cela n'est pas rien. Sauver la France , racheter la France , ces
expressions, et d'autres analogues, reviennent souvent dans les lettres et les jour-
naux de ces combattants. Peu de temps avant d'tre tu, le lieutenant Ernest
Psichari crit dans son journal : Nous savons bien nous autres que notre mis-
sion sur terre est de racheter la France par le sang >> (Cit par Albert Garreau, A
la recherche de Psichari >>, Itinraires, juillet-aut 1969, p.l21). voquant les
camarades tombs sur le champ de bataille>>, le capitaine Castex (tu en 1916)
crit que leur sang va servir sauver la France >> (Henri Castex, Verdun,
Annes infernales. Journal d'un soldat au front, d'aot 19I4 septembre I916,
Paris, Albatros, 1980, p.67).
205
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
3 septembre 1914, s'inspirer du grand modle de ralisme
donn par les conventionnels dans la conduite de la guerre et
des affaires extrieures
72
Le mme y revient huit jours
aprs en termes non moins dithyrambiques : . . . Nous
saluons, crit-il, les Carnot, les Cambon et tous ces membres
de la Convention qui russirent le sauvetage de la Patrie
73
a.
Aprs de tels propos que peut-on dire? le patriotisme rvolu-
tionnaire ne peut avoir de meilleure caution que celle du mo-
narchiste et contre-rvolutionnaire Charles Maurras
73
h. Grce
Maurras la conqute des esprits est acheve.
Grce galement certaines hautes autorits catholiques
empresses de faire adhsion publique aux valeurs rpubli-
caines. Mgr Baudrillart, pourtant si critique l'gard de
l'Union Sacre, assiste en 1917 toutes les manifestations
parisiennes de la campagne lance par le socialiste Malvy, et
qui a pour thme: Toute la France debout pour la victoire
du droit
74
Le P. Janvier, grand orateur sacr, l'un des plus
clbres de son temps, ne cesse dans ses sermons d'en appe-
ler la conscience universelle
75
. On entend mme un
jour le P. Sertillanges, gloire de la philosophie chrtienne,
louer Clemenceau en chaire, en l'appelant notre Prsident
du Conseil ,Clemenceau qui, note le soir dans son journal
Mgr Baudrillart, a la haine du Dieu des chrtiens, qu'il
72. L'Actionfranaise.
73 a. L'Actionfranaise, 11 septembre 1914.
73 b. A la fin de sa vie, Maurras semble s'tre quelque peu dpris du patriotisme
rvolutionnaire. Il crira par exemple : Le patriotisme ne doit pas tuer la
patrie, et l'intrt de la patrie doit limiter certains lans du patriotisme >> (Votre
bel aujourd'hui, Paris, 1953, p.120). Mais en 1914, et pendant toute la guerre, il
ne disait pas cela, ni rien de tel.
7 4. Voir ses Carnets cits supra, p. 499 et 592 ( 12 fvrier et 7 juillet 1917).
75. Notre patrie( ... ) nous appartient, elle n'appartient pas aux Allemands, elle
ne leur appartiendra jamais, sinon par un abus de la force brutale, contre lequel
protesterait ternellement la conscience universelle (Sermon Notre-Dame de
Paris, le 29 septembre 1914, cit dans le Bulletin catholique du diocse de
Montauban, 39e anne, samedi 31 octobre 1914, no 44, p. 610).
206
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
appelle Moloch
76
Mais cela n'est pas grave et cela ne
compte pas devant l'essentiel, soit le commun dsir de voir
couler le sang. Clemenceau veut du sang, les catholiques
aussi, car la pense humaine, crit Mgr Breton, recteur de
l'Institut catholique de Toulouse, vogue travers le monde
sur un fleuve de sang franais
77
.
On ne peut donc pas compter non plus sur les catholiques.
Pas plus que les nationalistes ils ne diront : cette guerre o
nous mourons, n'est pas la ntre, cette patrie n'est pas la
ntre. Car de mme que les nationalistes ils adhrent cette
guerre et approuvent l'esprit dans lequel elle est faite. Les
politiciens au pouvoir devraient les en remercier. Si le dis-
cours patriotique sur l'me de la France, l'hrosme du poilu
et la beaut du sacrifice tait seulement le fait des hommes
du rgime, nul ne voudrait plus l'entendre, mais en traitant
les mmes thmes et de la mme manire, catholiques et
nationalistes le rendent supportable et peu prs crdible.
LES PACIFISTES
L'odieux abus de ce langage patriotard n'est dnonc que
par les pacifistes ou ceux qualifis tels (avec mpris). Ils
sont les seuls condamner la haine et s'indigner du mas-
sacre. Retenons en particulier les deux noms de Romain
Rolland et d'Henri Barbusse. Dans ses articles du Journal de
Genve rassembls plus tard sous le titre Au-dessus de la
mle
78
, Romain Rolland souligne le devoir de respecter
l'adversaire et s'insurge contre les appels la destruction et
76. Les carnets du cardinal Alfred Baudrillart, Paris, Cerf, 1994, p. 702.
77. Cit dans le Bulletin catholique du diocse de Montauban, 39< anne, 12
septembre 1914, no 37, p. 554.
78. Paris, Librairie Paul Ollendorf, 1914, 163 p.
207
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
l'extermination. On fait, dit-il, la guerre un tat, non un
peuple:
... Lorsque j'entends, crit-il, des publicistes tcher de
tendre toutes les nergies de la nation, par tous les excitants,
vers cet objet unique : l'crasement total de la nation enne-
mie, j'estime qu'il est de mon devoir de m'lever contre ce
que je crois la fois une erreur morale et une erreur poli-
tique. On fait la guerre un tat, on ne la fait pas un
peuple
79
Le mme Romain Rolland invite prparer
l'avenir et ne pas briser tous les ponts avec l'Alle-
magne: Ne brisez pas tous les ponts, puisqu'il nous faudra
toujours traverser la rivire. Ne dtruisez pas l'avenir ( ... )
Dfendons-nous de la haine
80
Observations de bon sens
et de simple humanit.
De mme celles d'Henri Barbusse dans son roman Le
Feu, prix Goncourt 1915
81
Engag volontaire en 1914
l'ge de quarante et un ans, Barbusse n'appartient pas
l'espce (assez nombreuse) des crivains embusqus. Il a
combattu, il a vcu dans les tranches. Il se fait l'interprte
de ses compagnons de misre, les poilus du front, les
pauvres soldats qui n'ont pas les moyens de s'exprimer. Les
propos qu'il met dans leur bouche visent juste : l'hypocrisie
du discours patriotique s'y trouve vraiment dnonce:
Ils te diront. .. : Mon ami, t'as t un hros admira-
ble! J'veux pas qu'on m'dise a!
Des hros, des espces de gens extraordinaires, des
idoles? Allons donc ! On a t des bourreaux ( ... ) Qu'on ne
me parle pas de la vertu militaire parce que j'ai tu des
Allemands
82

79. Ibidem, p. 79.
80. Ibidem, p. 82.
81. Paris, Ernest Flammarion diteur, 1916, 378 p.
82. H. Barbusse, Le feu, op. cit., p. 376.
208
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
Excellente aussi la remarque sur la gloire mensongre,
sur le nant de gloire
. . . La gloire du soldat est un mensonge comme tout ce
qui a l'air d'tre beau dans la guerre. En ralit le sacrifice
des soldats est une impression obscure. Ceux dont la multi-
tude forme les vagues d'assaut n'ont pas de rcompense. Ils
courent se jeter dans un effroyable nant de gloire. On ne
pourra jamais accumuler leurs noms, leurs pauvres petits
noms de rien
83

Le romancier voit-il dj en imagination les innombrables
monuments aux morts?
Voit-ilia tombe du Soldat Inconnu? En tout cas bien peu
ont compris comme lui le phnomne de la guerre moderne
et la manire dont elle prcipite des peuples entiers dans le
nant appel gloire.
Quelque chose pourtant sonne faux dans ce roman
comme dans tous les crits antimilitaristes et pacifistes : on
accuse les nationalistes, la droite militariste et clricale,
mais les autres fauteurs de guerre, les politiciens de gauche,
ne sont jamais dnoncs. On critique ceux qui s'enfoncent
dans le pass, et qui n'ont que le mot d'autrefois la
bouche( ... ) et qui aspirent tre guids par les morts
84
,et
c'est juste. On s'lve contre ceux qui proclament l'anta-
gonisme des races nationales entre elles
85
, et c'est aussi
trs juste. On condamne enfin ceux qui alimentent la
vanit nationale et l'amour de la suprmatie par la force ,
et qui font du patriotisme une conception utopique et
non viable ( ... ), une espce de cancer qui absorbe toutes les
forces vives
86
, et cette condamnation est entirement fon-
83. Ibidem.
84. Ibidem, p. 374.
85. Ibidem, p. 280.
86. H. Barbusse, Le feu, op. cit., p. 378.
209
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
de. Mais Barbusse aurait d l'tendre nommment aux
politiciens radicaux et socialistes, disciples de la religion
des droits de l'homme, premiers responsables de la guerre
et premiers auteurs du discours belliciste. Car 1' origine du
militarisme se trouve dans la pense rvolutionnaire. Si l'on
ne dnonce pas cette pense, condamner le militarisme est
vain. Seulement Barbusse ne peut pas la dnoncer : il y
adhre lui-mme, il donne lui aussi dans le rve humani-
taire. Certes il rprouve la guerre et la trouve atroce mais,
partageant les illusions des grands anctres et celles des
politiciens de la Troisime Rpublique, il croit la tuerie
ncessaire au progrs du genre humain : Si la guerre
actuelle, dit l'un des personnages du Feu, a fait avancer le
progrs d'un pas, ses malheurs et ses tueries compteront
pour peu
87
Romain Rolland dit peu prs la mme
chose: ... Je n'ai aucune inquitude, crit-il en 1915, pour
l'unit future de la socit europenne. La guerre d'aujour-
d'hui est son baptme de sang. En somme on a beau se
lamenter sur les massacres, on demeure persuad de leur uti-
lit. Comme les soldats de la Rvolution, dont l'me revit
dans nos troupes, crit encore le mme Romain Rolland,
combattons non pas contre, mais pour nos ennemis. Et, dli-
vrant le monde, dlivrons-les aussi
88
Incroyable mprise :
depuis plus de cent ans le patriotisme rvolutionnaire met le
feu la plante, mais on le croit toujours porteur de paix.
CONCLUSION
En 1794 Saint-Just crivait : Il y a quelque chose de ter-
rible dans l'amour de la patrie, il est tellement exclusif qu'il
87. Ibidem.
88. Au-dessus de la mle, p. 123.
210
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
immole tout sans piti, sans frayeur, sans respect humain,
l'intrt public
89
Alors de telles paroles ne sonnaient que
provocation. En 1914-1918 nul ne les trouverait singulires.
En un peu plus d'un sicle le patriotisme rvolutionnaire a
fait la conqute des esprits. La Grande Guerre marque l' apo-
ge de son empire. Les Franais ont accept un million trois
cent mille morts comme une chose normale, comme une
chose due.
Le chef-d'uvre a t d'obtenir le concours des nationa-
listes et des catholiques. Rduit ses seules forces et la pro-
pagande officielle ou solde, le patriotisme rvolutionnaire
aurait eu beaucoup de mal s'imposer, et trs probablement
les politiciens n'auraient pas russi faire accepter les morts.
Mais ils ont bnfici du concours des nationalistes et des
catholiques, et ce concours a t dcisif. La pense nationa-
liste et la pense catholique se sont engages fond dans la
guerre du droit , et ont obtenu des familles le consente-
ment que tous les politiciens runis n'auraient jamais russi
leur arracher, le plein consentement l'immolation de leurs
enfants. Nous disons plein consentement : les familles en
effet n'ont pas seulement accept la mort de leurs enfants,
elles 1' ont offerte en sacrifice la patrie. Elles ont ralis
ainsi l'idal du patriotisme rvolutionnaire. C'est bien cela
que les politiciens rpublicains, hritiers des grands an-
ctres voulaient arriver, mais ils n'y seraient jamais arrivs
sans les nationalistes et sans les catholiques.
Un renfort aussi massif, un appui aussi total taient diffi-
ciles obtenir. Ils ont eu la trs grande habilet de savoir se
les procurer. On peut parler de chef-d'uvre. La trouvaille
de gnie a t l'Union Sacre. Certes un grand travail de
captation s'tait dj fait au cours du dix-neuvime sicle, et
89. Cit par Franoise Kermina, Saint-Just, La Rvolution aux mains d'un jeune
homme, Paris, Librairie acadmique Perrin, 1982, p. 322.
211
nmx 2013
LA PATRIE DE L'UNION SACRE
beaucoup de Franais, avant que la guerre ne commence,
taient dj convertis aux thses du patriotisme rvolution-
naire. Mais on pouvait craindre : leur conversion rsisterait-
elle au spectacle de la tuerie, et surtout la mort de leurs
propres enfants? L'Union Sacre verrouilla le systme. Au
nom de l'Union Sacre, il fut interdit de se plaindre, il fut
ordonn de consentir. Sous peine d'tre un mauvais Franais.
Ce fut une trouvaille plus ingnieuse et bien plus efficace
que la Patrie en danger.
Ainsi le patriotisme rvolutionnaire triomphait, mais
l'attachement la France dclinait. Car en attribuant la
France les exigences de la patrie rvolutionnaire, on la
rendait hassable. Comment s'attacher un tel monstre ?
Les orphelins de guerre - on les compte par millions - sont
encore des enfants, mais ils protestent dans leurs curs :
C'est cela votre France, disent-ils, cette idole inhumaine,
avide du sang de nos pres, et pouvons-nous l'aimer ?
Ils se trompent : la desse cruelle qu'ils accusent est la
patrie rvolutionnaire, non la France. Mais comment le sau-
raient-ils? Nul ne pourrait le leur expliquer. La manipu-
lation est parfaite.
nmx 2013
VII. PATRIE ET PATRIOTISME
ENTRE LES DEUX GUERRES
LE PATRIOTISME RVOLUTIONNAIRE
TOUJOURS DOMINANT
L'ide rvolutionnaire de la patrie avait t l'origine et
au cur du conflit. La guerre termine, elle continue
dominer les esprits.
Chez les politiciens, mais aussi dans la plus grande partie
du monde ancien combattant, la France - on dit plus sou-
vent la France que la patrie - reste la France de l'Idal, le
Soldat de l'Idal, telle que l'a dfinie Clemenceau
1
Elle
est toujours la patrie rvolutionnaire des droits de l'homme.
Elle est voue une grande cause qui la dpasse. Elle a dj
beaucoup donn, mais elle est appele donner encore au
nom de l'Idal : Nous sommes le pays de l'Idal, crit en
1925 Jacques Pricard, personnalit du monde combattant.
La poursuite de cet Idal nous a cot des flots de sang. En
vain la prudence, en vain 1' intrt bien compris nous
conseillent de rester sagement la maison. Nous ne voulons
1. Grce eux, disait Clemenceau la Chambre le 11 novembre 1918 parlant
des soldats, la France, hier soldat de Dieu, aujourd'hui soldat de l'Humanit,
sera toujours le soldat de l'Idal.
213
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
rien entendre
2
C'est donc clair, il n'est pas question de
renoncer se faire tuer.
Mme fiert de servir 1' Idal chez un certain Mo ussat,
mdaill militaire et pontife lui aussi du monde combattant :
la France se bat pour le monde entier :
Ce qui fait l'essence d'une patrie( ... ) c'est surtout un
idal commun( ... ), quand la France tire l'pe, c'est que le
monde entier est en danger
3

Pour Henri de Jouvenel la France et l'Idal sont inspa-
rables:
La France ne peut pas se passer d'idal, ni s'abstenir
de communiquer son idal tous
4

Et cet idal se confond avec les ides-forces de la Rvo-
lution:
La France pour laquelle nous avons souffert, crivent
les anciens combattants, sera une France de libert, de tol-
rance et de fraternit
5
.
D'autres prfrent exalter l'me martiale de la France,
le vieux peuple militaire
6
,d'autres la race franaise,
que le P. Doncur veut refaire( ... ) belle et forte
7
.Quant
2. La fiert, devoir moral du combattant >>, cit dans E. Pezet, Combattants et
citoyens. Les Combattants dans la cit branlante devant la victoire mutile,
Prf. de J. Pricard, Paris, ditions Spes, s. d. (vers 1925), p. 198.
3. Discours de M. Moussat, prsident du Conseil fdral des Mdaills mili-
taires, au banquet du Congrs de Vichy, le 27 mai 1933, Le Mdaill militaire,
juin 1933, p. 129.
4. Cit dans les Cahiers de l'Unionfdrale des Associations franaises des vic-
times de la guerre, des Anciens Combattants et des Jeunesses de l'Union fd-
rale, 1er septembre 1932.
5. Manifeste de l'Union fdrale des Combattants, Il novembre 1935, publi
dans les Cahiers de l'Union fdrale des victimes de guerre, des Anciens
Combattants et des Jeunesses de l'Union fdrale, 20 novembre 1935.
6. L'expression est de Gabriel Hanotaux dans L'Illustration, n 4054, 13
novembre 1920, p. 341.
7. Tous ceux qui ont connu ces heures comprennent pourquoi, voulant refaire
une race belle et forte, nous nous sommes promis de lui rapprendre chanter ... >>
(P. Doncur, Prface de Roland, Chansons populaires, Paris, s. d.).
214
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
aux catholiques, dans leur ensemble, leur dvotion n'a pas
chang : ils adorent toujours cette patrie associe Dieu,
cette patrie quasi divinise, vnre autrefois au temps de la
Revanche, et qui n'est en fait que la patrie rvolutionnaire
sous un dguisement religieux. Plusieurs associations et
ligues, dont la Fdration nationale catholique fonde en
1924 par le gnral de Castelnau
8
, entretiennent le culte.
Avec les seuls discours du gnral de Castelnau on pourrait
composer une anthologie de ce patriotisme catholico-jacobin.
Nous ne pouvons pas tout citer. Voici seulement quelques
bonnes formules. Evoquant la mmoire des professeurs de
l'Institut catholique de Paris, tus l'ennemi, le gnral les
qualifie d' hosties de la foi catholique et patriotique
9
. Il
fait cet loge des catholiques : ils ont t en tout temps les
meilleurs serviteurs du pays, ils ont toujours uni dans un
mme culte Dieu et la France
10
. Enfin il rend hommage
aux mres de famille; leur rle est essentiel; ce sont elles
qui prparent les futures victimes : C'est sur leurs genoux,
crit-il, que, les mains jointes, nos fils ont appris balbutier,
en mme temps que le nom du Pre qui est dans les cieux,
le nom de la Mre Patrie qui est celui de la douce France
11

Rien n'a chang. Castelnau tient exactement le mme lan-
gage que celui des jsuites de Sainte-Genevive au temps
de la Revanche . Le recrutement est donc assur. On
trouvera toujours chez les fervents catholiques un nombre
suffisant de bons patriotes pour se faire tuer avec enthou-
siasme au service de la Rpublique.
8. Pour combattre la politique anticlricale du Cartel des gauches.
9. douard de Castelnau, L'institut catholique de Paris et la formation d'une
lite intellectuelle et sociale, Poitiers, Marc Texier, 1920, p. 8.
10. Dclaration du gnral de Castelnau lors de l'assemble gnrale constitu-
tive de la F. N. C. (1924).
11. Discours prononc le 12 juillet 1923 devant les lves de l'cole Massillon
pour la remise des prix (dans E. de Castelnau, Consignes pour les jeunes,
Carcassonne, ditions des trois F (Foi, France, Famille), p. 24).
215
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
Les hosties ne manqueront pas; elles sont dj prtes.
Et comme il pourrait y avoir des doutes - la Rpublique
ne s'est pas trop amende - on donne ces braves gens
quelques explications. Vous servez toujours la patrie, leur
dit-on, mme si le gouvernement est rpublicain. Car la
patrie, elle, n'a pas chang. Elle est toujours la mme
depuis Jeanne d'Arc. Danton et Jeanne d'Arc, mme com-
bat, il suffit de se reporter Pguy. Mais Pguy fait dj un
peu dmod. Alors on fait expliquer cela par un auteur alle-
mand succs nomm Friedrich Sieburg. Dans son livre
Dieu est-il franais? achet par tous les bien-pensants
12
, ce
journaliste rhnan crit sans sourciller que la Marseillaise
continue les prires de Jeanne :
Comprendre que la Marseillaise continue les prires
de Jeanne, c'est comprendre la France
13
Et si quelques
esprits chagrins objectent la fracture de la Rvolution, ce
grand spcialiste allemand du patriotisme franais leur
administre une leon d'histoire : la Rvolution, vnement
marquant sans doute, mais qui n'a pas bris la continuit
franaise :
Il est incontestable, crit cet homme clair, que les
vnements de 1789 ont marqu l'histoire moderne de la
plus significative des coupures. Mais il serait faux d'en
conclure qu'ils ont bris la continuit franaise ( ... ) Cette
ide de mission, cette conception du peuple lu n'ont t
que fortifies par la Rvolution. Jeanne a fait du sentiment
national une ide. Louis XIV lui a prt un style, Danton
l'a popularise
14
Et voil. C'est plus fort que Pguy.
Car Pguy se contentait d'apparenter Danton Jeanne
d'Arc. Mais certains font mieux encore. Ils remontent aux
12. Dieu est-il franais? traduit de l'allemand et suivi d'une lettre de Bernard
Grasset Friedrich Sieburg, Bernard Grasset, Paris, 1930, 370 p.
13. Ibidem, p. 28.
14./bidem, p. 72-73.
216
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
Croisades en passant par la Rvolution. Au banquet du
Congrs de Vichy des anciens combattants, le 27 mai 1933,
le mdaill militaire Moussat place sur la mme ligne le
crois, le Poilu de la Rvolution, comme il dit, et le Poilu
de 1914:
Que ce soient les Croisades, o 1' on se battait pour un
idal universel (sic); que ce soient les Poilus de la Rvo-
lution qui voulaient apporter la paix et la libert au monde;
que ce soient ceux de 1914 ( ... ), la France n'a jamais cru
qu'elle pourrait tirer l'pe pour dfendre son droit; quand
la France tire 1' pe, le monde entier est en danger
15

D'autres remontent jusqu'aux Gaulois. Plusieurs monu-
ments aux morts reprsentent des guerriers moustachus de
la Gaule ct des poilus de la France rpublicaine
16
Telle
est la patrie rvolutionnaire : elle annexe toute l'histoire de
France.
LE CULTE PATRIOTIQUE DES MORTS
Elle en a besoin pour se lgitimer. Car elle a perdu
contenance. Elle ne peut plus avoir la mme assurance. Elle
avance courbe. Elle a beau faire, elle porte le poids des
morts, de plus d'un million de Franais morts, un million
trois cent vingt -deux mille cent exactement
17
Et c'est un
poids si lourd qu'il l'crase et l'absorbe. Elle est absorbe
par les morts, elle semble mme remplace par eux. Le
15. Discours de M. Moussat, prsident du Conseil fdral des Mdaills mili-
taires au banquet du Congrs de Vichy, le 27 mai 1933, Le Mdaill militaire,
juin 1933, p. 129.
16. Par exemple celui de l'glise paroissiale de La Chapelle-aux-Lys en
Vende.
17. Chiffre donn par Antoine Prost dans sa thse, Les anciens combattants et la
socit franaise 1914-1939 (tome Il, 1977, p. 3) et qualifi par lui de certain.
217
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
culte qui lui est vou se rduit au culte des morts : patrie
mortuaire, patriotisme ncrophile.
Dans la nouvelle liturgie civique le culte des morts pour
la patrie tient en effet la premire et la plus large place.
C'est un culte du souvenir. Le monument aux morts a
pour fonction de matrialiser le souvenir et de rappeler
ainsi aux gnrations successives le sacrifice des hros
tombs pour la patrie. Chaque commune de France rige le
sien, mais aussi chaque paroisse, de sorte que dans la plu-
part des villages on trouve deux monuments, le communal
sur la place et le paroissial dans 1' glise. Aux monuments
des villes et des villages s'ajoutent ceux des institutions,
des associations, des entreprises et des coles. Dsormais
chaque pas on bute sur la mmoire des morts de 14-18.
Le souvenir de bien des guerres s'est estomp, ou mme
effac. Celui de 14-18 n'est pas prs de disparatre. Il y a
dans tout le pays une rsolution trange de le conserver
Jamms.
Une simple stle et une liste de noms gravs, telle est la
forme la plus commune. Mais si les moyens le permettent,
on aime bien passer commande de groupes sculpts : baon-
nette au canon, un poilu s'lance vers l'ennemi, une vic-
toire casque se dresse imprieuse ou bien tend sa main
tutlaire sur le soldat mort couch ses pieds. Certains
monuments tmoignent d'une grande recherche, par
exemple l'arc de triomphe de Marseille la mmoire des
morts de l'arme d'Orient, ou ce groupe de la cour du Val-
de-Grce : deux infirmiers, vritables paquets de boue,
transportent, envelopp dans une toile de tente, un bless
ou un mort. Dans tel bourg de Bretagne, au milieu d'un
cercle de pierres dresses en forme de cromlech, on a rig
un menhir de douze tonnes et cinq mtres de haut. Toute la
population de la commune a d s'atteler pour en assurer
le transport. ct du menhir on a plac une statue pour
laquelle a pos un paysan pre de quatre garons tus
218
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
l'ennemi
18
Rares les monuments vraiment beaux. L'hor-
reur a t telle qu'elle a dessch les curs et tu toute
inspiration.
Les crmonies du culte ont lieu aux ftes nationales et
religieuses, et le 11 novembre, jour anniversaire de l'armis-
tice. Ce jour-l, tout le monde se retrouve au monument, les
autorits, les anciens combattants avec leurs drapeaux, et les
troupes qui rendent les honneurs. On coute la Marseillaise
et la sonnerie aux morts. Dans beaucoup de communes le
maire appelle les noms des morts, et la foule rpond
chaque nom : Mort pour la France . Dans les coles, la
veille de la Toussaint ou du 11 novembre, les classes se
cotisent, achtent une gerbe et vont la dposer au pied du
monument o sont inscrits les noms des anciens lves
morts pour la France. Ils dfilent silencieux, et le vers de
Pguy, grav en lettres d'or la base de la stle, s'imprime
dans leurs mmoires :
Heureux les pis mrs et les bls moissonns
19

Le culte rendu sur les tombes mmes des morts et sur les
lieux des grandes tueries, revt un caractre de deuil
intense. Le dcor est pathtique, la liturgie saisissante. Le
silence est de rgle. Cimetires et ossuaires, particulire-
ment ceux de Douaumont et de Lorette en Artois, ac-
cueillent des milliers de plerins visiteurs. Le culte ne s'y
interrompt jamais.
18. Monument dcrit par Maurice Randoux dans un article intitul Sur les
formes du souvenir >> publi par les Cahiers de l'Union fdrale de l'Associa-
tion franaise d'Anciens Combattants ... ze anne, no 4, 1er janvier 1932, p. 9.
L'auteur ne donne pas le nom de la commune.
19. Heureux ceux qui sont morts dans une juste guerre.
Heureux les pis mrs et les bls moissonns.
(Prire pour nous autres charnels.)
219
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
De mme le culte clbr publiquement au cur de
Paris, sous l'Arc de Triomphe de l'toile, sur la tombe du
Soldat Inconnu.
L'ide du soldat inconnu vient d' Angleterre
20
Le 25
octobre 1920 Lon Bailby, journaliste L'Intransigeant,
annonce que, le 11 novembre prochain, les Anglais vont
enterrer Westminster un soldat anonyme. Il demande
qu'un hommage semblable soit rendu un soldat franais.
Toute la presse appuie sa requte, et le projet en moins
d'une semaine passionne le pays entier. Le gouvernement
l'adopte le 2 novembre, et charge Andr Maginot, ministre
des pensions, ancien combattant mutil, gardien des cime-
tires de guerre, d'en tablir les formalits. Dans chacune
des neuf rgions (Belgique comprise) o se sont drouls
les combats les plus meurtriers, est exhum le corps d'un
soldat identifi comme Franais, mais dont l'identit per-
sonnelle n'a pu tre tablie. Placs dans des cercueils de
chne, les neuf corps arrivent le mardi 8 novembre dans la
soire la citadelle de Verdun, o une compagnie d'anciens
combattants assure la veille et rend les honneurs. Le lende-
main 9 novembre, un des soldats de la compagnie, dsign
par le ministre, choisit sans qu'il en sache l'origine, un cer-
cueil parmi les neuf pour tre envoy Paris. Les huit
autres sont inhums Douaumont. Dans la nuit du 10 au 11
novembre le cercueil du Soldat Inconnu est abrit dans une
chapelle ardente Paris au Lion de Belfort. Au matin du 11
le cortge officiel l'accompagne d'abord au Panthon,
ensuite l'Arc de Triomphe, o il reste expos toute la jour-
ne avant d'tre transport dans une salle vote du premier
20. Pour l'histoire du Soldat Inconnu, de son transport l'Arc de Triomphe et
de son inhumation, se reporter l'article d'Andr Laphin dans L'Illustration du
13 novembre 1920 (no 4054, p. 358-360), et celui de Georges Lecomte, inti-
tul La journe du 11 novembre Paris >> (L'Illustration, 20 novembre 1920,
no 4055). Sur l'ide elle-mme du Soldat Inconnu, voir l'article anonyme paru
dans Le Mdaill militaire de mai 1934, p. 71-72.
220
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
tage, et finalement enterr sous l'Arc en janvier 1921 avec
cette inscription :
Ici repose un soldat franais mort pour la patrie.
Tel est ce culte patriotique des morts. Telles sont ses
formes principales. Mais quelle est sa signification? Que
veut-il dire?
Et d'abord s'agit-il d'un vritable culte? Difficile de
rpondre. Ce n'est peut-tre pas un faux culte, car l'inten-
tion est vritable d'honorer les morts, mais ce n'est pas tout
fait un vrai culte : il n'y a pas de vrai culte sans prire, et
ici, dans ce culte civique des morts, o est la prire? Il
arrive que le clerg soit prsent et mme qu'il puisse rciter
des prires, mais le culte civique lui-mme ne comporte
aucune prire. Comment pourrait-il en comporter? Pour la
Rpublique franaise il n'y a pas de Dieu, il n'y a pas d'mes
immortelles, ou s'il y en a, elle ne doit pas s'en occuper.
Alors qui prier et pourquoi prier?
Cependant il faut bien donner un sens toutes ces cr-
monies. Les politiciens et les anciens combattants s'y appli-
quent dans leurs discours.
Ils disent que ce culte ne doit jamais cesser. Il y a, dit
Maginot, des cultes qu'il ne faut pas laisser interrompre, des
souvenirs qu'il ne faut pas s'arrter de clbrer
21

Ils disent que les morts doivent tre glorifis :
Notre devoir, crit en 1920 une personnalit des
anciens combattants, est de nous retrouver tous la main dans
la main sur leur tombe pour les glorifier
22

21. Discours prononc par Andr Maginot, ministre de la Guerre et des
Pensions, l'inauguration du livre d'or dpos dans la crypte du monument aux
soldats de Verdun, le 27 aot 1922, cit dans Le Combattant, organe officiel de
l'Association des Mutils, Rforms, Anciens Combattants et Veuves de la
Grande Guerre, de Tarn-et-Garonne, aot-septembre 1922.
22. Fabien Terrail, prsident du Comit cantonal des Mutils, Veuves et
Anciens Combattants, cit dans Le Combattant, juin 1920.
221
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
Ils disent, l'expression revient souvent, que les morts
sont des grands morts
23
.
Ils disent enfin que les morts ne sont pas compltement
morts, qu'ils sont prsents parmi nous, qu'ils nous parlent,
nous rconfortent, nous prodiguent leurs leons. Le culte
qui leur est rendu consiste d'une certaine manire voquer
cette prsence. Ils sont debout les morts ( ... ), s'crie le
gnral de Castelnau. Ils sont debout enveloppant de leur
prsence affectueuse et animant de leur esprit ouvert aux
clarts clestes notre grandiose et fraternelle runion
24
La
prsence affectueuse des morts ... Cela fait un peu
runion de spiritisme.
Il est vrai que l'on cherche surtout produire des sensa-
tions fortes. On cherche le spectaculaire, le romantique. On
fait dans le genre mlodramatique et dans la posie funbre.
Par exemple tel journaliste racontant le choix du Soldat
Inconnu, y voit l'expression de la plus pure posie :
Toutes ses initiatives, crit-il propos du gouverne-
ment, n'ont -elles pas t empreintes de la plus pure posie?
L'Inconnu! ... les pantalons rouges et les capotes bleues!
Neuf cercueils! ... neuf! ... Secret gard jusqu' la mort au
sujet de l'endroit o ils ont dterr les corps
25
Et puis,
pour tirer les larmes, les mamans qui s'interrogent:
Et flottant sur cette mouvante procession, la pense de
tant de mres: Si c'tait le mien
26

23. << Et puis ... honneur nos grands morts qui nous ont fait cette victoire >>
(Georges Clemenceau, allocution la Chambre des dputs, le 11 novembre
1918).
24. Discours prononc Nancy devant sept mille Lorrains le 5 avril 1926, cit
par Corinne Bonafoux du Gru-Verrax dans Les catholiques l'preuve du
Cartel : la naissance de la Fdration nationale catholique 1924-1925,
mmoire prsent pour le D.E.A. d'histoire du XX sicle, Institut d'tudes poli-
tiques, octobre 1992, p. 151.
25. Andr Laphin, L'Illustration, 13 novembre 1920, no 4054, p. 359.
26.1bidem.
222
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
Tout cela donne une impression de creux et d' impuis-
sance. Ni ces paroles, ni ces rites ne parviennent relier les
morts aux vivants. La socit demeure incapable d'assimiler
ses morts. Du coup ceux-ci deviennent pour elle une charge
norme et accablante. Sans le secours de la prire la m-
moire des morts de la guerre obsde et paralyse les vivants.
Les morts envahissent tout. La terre et les morts , disait
Barrs, il ne reste plus que les morts. Ils sont le patrimoine
de la France qu'ils ont sauve
27
; cette formule de Fabien
Terrail, personnalit combattante, peut sembler obscure et
incohrente: comment des morts, en tant que morts, peuvent-
ils constituer un patrimoine? Leurs vertus certes, leurs
exemples, mais non eux-mmes en tant que morts. Et pour-
tant il ne s'agit pas des vertus, mais des morts eux-mmes.
Des grands morts , nos seigneurs les morts comme
disait Barrs avant la guerre. Il ne croyait pas si bien dire.
Les morts sont effectivement devenus les seigneurs. Main-
tenant ils dominent tout.
La patrie rvolutionnaire est ici fidle sa nature pro-
fonde, sa nature d'utopie qui a besoin de la mort pour ac-
qurir un semblant d'existence. Il faut d'abord que de nom-
breux vivants meurent, ensuite que les survivants se
prosternent devant les morts. En attendant la guerre sui-
vante et le nouveau sacrifice humain dont l'idole a besoin
pour se nourrir.
Pendant cette attente la patrie s'efforcera de vivre du
rapport de l'hcatombe prcdente. Les morts constituent
un capital. Leur sacrifice porte intrt condition de sa-
voir l'exploiter. La France, crit en 1926 Ren Cassin, se
doit d'assurer le maximum de rendement utile au sacrifice
fait par ses enfants pour la scurit de tous
28
. Le rende-
27. Le Combattant, juin 1920.
28. Cit par Henri Pichot dans les Cahiers de l'Unionfdrale des Associations
223
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
ment du sang vers. Tout est utile. Mme les morts en tant
que tels.
On comprend alors les paroles d'Andr Maginot : Il y
a des cultes qu'il ne faut pas laisser interrompre, des souve-
nirs qu'il ne faut pas s'arrter de clbrer
29

LES ANCIENS COMBATTANTS
Les anciens combattants sont les ministres du culte des
morts.
Des ministres qui offrent toutes garanties, des ministres
nombreux et puissants. Nombreux : en 1932 prs de quatre
millions de cartes d'Ancien Combattant avaient t attri-
bues
30
Puissants par leurs associations. Des associations
de mutils s'taient dj formes pendant la guerre. la
dmobilisation se cre l'Union nationale des Combattants
(U. N. C.) qui regroupe la majorit des anciens combattants,
et reoit le soutien de l'glise, de l'arme et du patronat. Ds
1920 apparaissent des associations de tendance pacifiste et
socialiste
31
En 1924, pour combattre la politique du Cartel
et faire pice la Fdration nationale des Combattants
rpublicains, se fonde la Fdration nationale catholique pr-
side par le gnral de Castelnau. Vient ensuite en 1927 la
Confdration nationale des Anciens Combattants et Victi-
mes de la guerre, qui regroupe quarante-huit associations
existantes et neuf cent mille cotisants. De 1927 1939 il
nat encore plusieurs nouvelles associations, par exemple
franaises de Victimes de guerre, d'Anciens Combattants et des Jeunesses de
l'Unionfdrale, 5e anne, no 75, 15 mars 1935, p. 3.
29. Dj cit supra.
30. Antoine Prost, Les Anciens Combattants et la socit franaise 1914-1939,
Fondation nationale des sciences politiques, t. 2, 1977, p. 9.
31. Ibidem, p. 142.
224
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
celle des nettoyeurs de tranche et des corps francs qui
date de 1935
32
Le monde combattant comme on dit,
semble anim d'une grande vitalit et d'un esprit lev de
solidarit.
Il a fort faire : honorer les morts et dfendre ses droits.
Les anciens combattants assistent avec leurs drapeaux
toutes les crmonies commmoratives. Ils tiennent de
nombreuses runions et congrs, et publient des bulletins et
des journaux. Ils dfendent leurs pensions et 1' accs aux
emplois rservs. Ils organisent 1' aide aux mutils, aux
veuves et aux orphelins de guerre. Ils sont en campagne
permanente pour la dfense de leurs droits de survivants.
Plus les annes passent, plus ils doivent s'activer. La m-
moire en effet s'estompe. Juste aprs la guerre, l'opinion
leur tait encore trs favorable, on disait leur propos : Ils
ont des droits sur nous. Et puis, trs vite, on s'est mis les
regarder de travers et s'impatienter de leurs rclamations
et mme de leur existence. Cet insupportable combattant
toujours rclame, crit un journaliste lui-mme ancien com-
battant. D'ailleurs pourquoi est-il parti de chez lui pendant
prs de cinq ans? Pourquoi est-il estropi, malade
aujourd'hui
33
? Ds les annes vingt la qualit d'ancien
combattant cesse d'tre une recommandation. Comme le
note en 1924 Maurice Donnay, pour un prix littraire il vaut
mieux ne pas l'voquer; cela desservirait le candidat:
Maintenant, crit dans son Journal le spirituel acad-
micien, c'est un tort d'avoir fait la guerre. Quand on parle
d'un candidat pour un prix, on vite de prciser qu'il s'est
battu, qu'il a t un hros; ce sont des choses qui ne se di-
sent pas en public, cela se dit mi-voix hors sance, sous le
sceau du secret : Et puis vous savez, il s'est admirablement
32. Et dont la naissance est annonce par Le Mdaill militaire, septembre-
octobre 1935, p. 187.
33. Paul Bat, Le gneur , Le Combattant, juin 1920.
225
nmx 2013
PATRIE ETPATRIOTISME
conduit ( ... ). Il a eu une citation magnifique. Pour un peu
on ajouterait: Jurez-moi de ne le rpter personne
34

Raction instinctive de dfense, au moment o ils com-
mencent gner, les anciens combattants se mettent rcla-
mer des responsabilits civiques et politiques : ils ont sauv
le pays pendant la guerre, ils pourraient, ils devraient le diri-
ger, s'ils prenaient conscience de leur force:
Si ces millions de combattants, crit en 1923 Ernest
Pezet, prsident de l'Union nationale des Combattants,( ... )
se rendaient exactement compte de la force que pourrait
reprsenter leur nombre formidable organis ( ... ), ils pour-
raient concevoir les plus grandes esprances et les plus
lgitimes ambitions. Ils pourraient tre des arbitres, des
chefs, s'ils savaient faire surgir de leur sein une lite, des
hommes chefs 35.
Le discours s'achve par une vibrante exhortation :
Camarades! levez-vous et commandez
36
!
Vaines paroles : pourquoi les anciens combattants com-
manderaient-ils? Le malentendu grandit. Le 6 fvrier 1934
les anciens combattants viennent manifester. On leur tire
dessus. L'amertume les touffe. Et comment les apaiser
puisqu'ils ne comprennent pas ?
Ils ne comprennent pas pourquoi ils ne sont pas compris.
Ils voient bien qu'ils sont en trop, mais l'attribuent
l'ingratitude ou l'gosme de leurs compatriotes. Ils ne
comprennent pas qu'ils devraient tre morts, et que ne
l'tant pas, ils constituent une regrettable anomalie. On
les voit multiplier les rclamations, et mme prtendre au
34. Maurice Donnay, Mon Journal/919-1939, Paris, Librairie Arthme Fayard,
1953, p. 137.
35. << Le devoir civique et la Gnration du Feu par Ernest Pezet, discours pro-
nonc l'hippodrome de Tourcoing fin septembre 1923 devant la Congrs de
l'U.N.C., dans Ernest Pezet, Combattants et Citoyens ... , op. cit. supra, p. 52.
36. Le devoir civique et la Gnration du Feu >>, op. cit. supra, p. 52.
226
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
pouvoir. C'est absurde : des gens qui ne devraient plus
exister, comment peuvent-ils rclamer?
Et mme en admettant qu'ils existent, et que le droit
d'avoir survcu leur soit dlivr, ils sont les ministres du
culte des morts, et les affaires de la cit des vivants ne les
regardent pas.
MOURIR POUR LA PA TRIE?
Le culte patriotique des morts est vou, nous le savons,
tous les morts, ceux d'hier, les morts dj morts, et ceux de
demain. Seulement ces futurs morts il faut les recruter, il
faut les prparer. On l'a toujours fait depuis 1789, et mme
aprs la Grande Guerre on continue le faire. On dirait que
la terrible hcatombe n'a pas suffi.
Au premier rang des recruteurs de morts figure comme
avant 1914 le clerg cocardier. On dirait que pour ces eccl-
siastiques la mort au combat des jeunes Franais reprsente
toujours le plus magnifique des spectacles. Trs bien, disent-
ils de vnrer les morts de la guerre, mais cela ne suffit pas;
il faut encore que la jeunesse se prpare les imiter :
Nous ne sommes pas quittes envers eux, explique par
exemple le P. Doncur, pour leur avoir fait l'hommage de
notre respect, de notre mmoire, de notre prire mme. Ce
serait trop facile et, au fond drisoire
37

Une seule manire de nous acquitter : mourir comme
eux.
Car ils sont tombs pour une cause et cette cause n'est
pas gagne ...
Il faut donc prendre leur suite, et cela vaut la peine. Rien
n'est plus grand, rien n'est plus beau:
37. Cit dans Citadelle de l'Esprance, Riaumont toujours, avril1996, no 20, p. 19.
227
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
Morts pour la France. L'expression, modeste dans sa
banalit (sic) recle une profonde grandeur.
Donner sa vie pour la France, mourir pour la France.
Singulier honneur
38

Que la patrie rvolutionnaire soit donc parfaitement tran-
quille. Elle peut toujours compter sur un certain clerg
pour lui prparer ses futures victimes, pour lui fabriquer ses
hosties
39

Toutefois ce concours n'est pas superflu. Car il existe
maintenant, c'est la grande nouveaut, un trs fort courant
pacifiste, et les sectateurs du Pro Patria mari devien-
nent de moins en moins nombreux.
Le plus remarquable est que dans les annes vingt le
pacifisme rallie la majorit des anciens combattants. Ceux-ci
en effet se mettent condamner la guerre : ... Il n'est pas
inutile de souligner, dit un de leurs manifestes, que le combat-
tant demeure 1' ennemi de la guerre
40
Plus jamais de guerre,
et que nos enfants ne connaissent que la paix: ... Nous nous
sommes battus pour qu'ils ne se battent pas
41
Ce ne sont
pas les hommes qui doivent mourir, mais la guerre. La guerre
doit mourir, elle est dj morte :
Le 11 novembre, crit en 1935, un rdacteur des Cahiers
de l'Union fdrale des Combattants, c'est la mort de la
guerre que nous ftons
42
Du coup on se flicite, on se
congratule : nous avons enterr la guerre, quels hommes
38./bidem.
39. Le gnral de Castelnau parlait des << hosties de la foi catholique et patrio-
tique >>. Nous avons dj cit cette formule au dbut du prsent chapitre.
40. Manifeste des Combattants de l'Union fdrale des Anciens Combattants,
publi dans les Cahiers de l'Union fdrale, mai-juin 1922.
41. Discours de M. Moussat au banquet du Congrs de Vichy, le 27 mai 1932,
Le Mdaill militaire, juin 1933, p. 129.
42. Discours de La Fouchardire, Cahiers de l'Unionfdrale des Combattants,
5 anne, no 89, 20 novembre 1935, p. 7.
228
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
merveilleux nous faisons. L'humanit se rgnre, et l'on se
persuade nouveau que les hommes sont bons. Dans les
annes trente l'idologie humanitaire et l'optimisme cosmo-
polite et pacifiste coulent pleins bords dans tous les ban-
quets, dans toutes les publications des anciens combattants.
Ces hommes croient viter la guerre en faisant des dclara-
tions d'amour l'humanit : Ce sont, dclare en 1931
Henri Pichot, prsident honoraire de l'Union fdrale des
Combattants, ce sont les vieux et ternels concepts qui
rajeuniront le monde( ... ) savoir le respect de l'homme en
soi-mme ( ... ), l'amour de l'humanit
43
La gloire de la
patrie n'est pas oublie, mais elle s'acquiert maintenant par
le travail et non plus dans le carnage :
Songez vos fils, crit en 1932 un autre journaliste
ancien combattant, songez vos fils que vous levez pour la
plus grande gloire de la Patrie, mais une gloire acquise par
le travail, la science et l'amour, et non par le carnage, la
destruction et la ruine totale
44

Les anciens combattants ne renient pas la patrie, et
d'ailleurs ils ne disent jamais qu'ils ne veulent pas mourir
pour elle. Ils disent simplement qu'ils ne veulent plus de
guerre et cela au nom de l'amour de l'humanit. S'opposent-
ils aux autres, aux Castelnau, aux Doncur, tous les pr-
dicateurs du Pro Patria mori ? Pas vraiment. Car leur
patriotisme est de la mme essence rvolutionnaire. Seule
diffrence: eux dveloppent l'aspect humanitaire du patrio-
tisme rvolutionnaire, ils en sont dj la deuxime phase,
celle de la fte du genre humain rconcili, alors que les
autres en sont toujours la premire, celle de la guerre
43. Lettre aux jeunes >>, Cahiers de l'Union fdrale des Associations fran-
aises d'Anciens Combattants(. .. ), premire anne, no 3, 15 dcembre 1931, p. 6.
44. La voix des sacrifies >> par Mme Texier, prsidente de l'Association des
Veuves de la Haute-Garonne, Cahiers de l'Union fdrale des Associations
franaises d'Anciens Combattants, 2 anne, n 6, 1er fvrier 1932, p. 11.
229
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
outrance et du sacrifice des vies. Mais c'est la mme patrie.
Oui c'est bien la mme, la patrie de l'utopie, la patrie de la
mort. Parce que sa religion, quelque forme qu'elle prenne,
dbouche toujours sur la mort. Et beaucoup de Franais
adhrent encore cette religion, qu'ils soient pacifistes ou
sectateurs du Pro Patria mori .
Beaucoup et cependant pas tous. Car un certain nombre,
grande nouveaut, chappent plus ou moins son emprise.
Ce sont d'un ct les antimilitaristes et de 1' autre les dvots
de la France des vertus.
LE PATRIOTISME RVOLUTIONNAIRE MALMEN
L'ANTIMILITARISME
LE RETOUR LA FRANCE DES VERTUS
Les antimilitaristes malmnent quelque peu le patrio-
tisme rvolutionnaire.
L'antimilitarisme n'est pas nouveau, mais il s'est fortifi
l'preuve de la Grande Guerre. Il y a puis une capacit
nouvelle de dmonstration. Quand il dnonce les mensonges
de la propagande patriotique, et quand il dgonfle les grands
mots, on ne peut rien y trouver redire. Ds 1919 le journal
La Vague pacifiste, socialiste, fministe dresse un impec-
cable acte d'accusation. Tout y passe : la Revanche , le
courage franais , le militarisme prussien et la bar-
barie allemande .
La Revanche :
Ils disaient: Nous voulons la Revanche (car c'est
ainsi que d'aucuns nommaient la Paix). Nous n'change-
rons pas l'Alsace et la Lorraine pour l'Indochine e ~ Mada-
gascar. Il nous faut tout et le Maroc avec.
Ils 1' ont eue, la Revanche, et il y a autant de Franais
sous les croix de bois que d'habitants en Alsace-Lorraine.
230
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
Le courage franais :
Ils disaient : En avant! En gants blancs, la furie fran-
aise! C'est pour la gloire et pour nos enfants!
Et quand leur nullit eut fait dcimer la jeunesse, ils les
prirent ces enfants.
Alors, chose inoue, on entendit ces vieux, vieux par
1' ge, par 1' gosme et par 1' ide, pousser la boucherie des
Marie-Louise de dix-huit ans.
Le militarisme prussien :
Ils disaient : En avant pour craser le militarisme
prussien !
Et ils livraient la Rpublique pieds et poings lis et bil-
lonne au militarisme franais et la dictature du sabre.
La barbarie allemande :
Ils disaient : Jusqu'au bout ! le Boche barbare veut
nous rduire en esclavage.
Et ils commenaient supprimer eux-mmes, de leurs
propres mains, toute libert en France
45

On ne peut pas le nier, c'est bien vu, mme si le parti
pris antimilitariste et 1' exaltation anarchiste altrent la
bonne foi de 1' accusation.
Remarquable aussi la dnonciation du Moloch : nous
avons donn nos enfants, disent les braves gens ; ce n'est
pas vrai, on les leur a pris :
J'ai donn mon fils .. .
J'ai donn mon mari .. .
J'ai donn mon frre .. .
Ce n'est pas vrai. On vous les a pris
46

45. Pierre Brizon dans La Vague pacifiste, socialiste, fministe, 3 juillet 1929.
46. Marcelle Capy, La Machine de guerre >> dans La Vague pacifiste, socia-
liste,fministe, 3 juillet 1919.
231
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
La mme journaliste (Marcelle Capy, de La Vague) va
jusqu' prononcer les mots de sacrifice humain :
Il est tel ce sacrifice humain que, si les dix millions
d'hommes tus par la guerre taient placs dans des cer-
cueils bout bout, le cortge funbre s'alignerait sur une
longueur de vingt mille kilomtres : la moiti du tour de la
terre
47

Aprs de si grands deuils comment peut-on fter la
Victoire? Une victoire si coteuse ne saurait donner lieu
rjouissance :
Et puis, messieurs, dclare la Chambre Pierre Brizon,
dput et journaliste de La Vague, quand on songe au prix
que cote la victoire, aux deux cents milliards de dettes, aux
mutils, aux veuves et aux orphelins, on se demande vrai-
ment s'il est possible d'avoir le cur en fte
48

Vraiment ces antimilitaristes parlent d'or. Depuis l' av-
nement de la patrie rvolutionnaire, jamais ses mythes et ses
mfaits n'avaient t dnoncs avec autant de justesse. On
peut mme le dire, c'est la premire attaque en rgle.
Mais inutile ou presque. Elle comporte un dfaut grave
qui en altre 1' effet : le mal est dsign, mais non pas son
auteur. Les procds du patriotisme rvolutionnaire sont
dnoncs, non ce patriotisme lui-mme. Les journalistes de
La Vague crivent : Ils disaient ( Ils disaient : Fabri-
quez des canons ( ... ). Ils disaient : Que la France soit
forte ... ). Mais qui sont ces ils ? Le gouvernement? les
partis au pouvoir? les grands groupes de pression? les
grands organes de presse? On ne sait pas.
Les seuls qui accusent clairement les responsables sont
les antimilitaristes communistes. Ces derniers proposent un
47./bidem.
48. Cit dans La Vague du 3 juillet 1919.
232
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
schma trs simple, mais qui a au moins le mrite de tout
expliquer : d'un ct les pauvres ouvriers amis de la paix,
de l'autre les dix-huit grandes banques et les deux cents
familles qui veulent la guerre. Voici titre d'chantillon
un extrait du Conscrit, journal antimilitariste communiste
distribu gratuitement dans les casernes :
Que t'a-t -on appris, Conscrit, l'cole? Que nous nous
tions battus pour dfendre la Patrie ... On t'a menti.
Nous nous battions pour dfendre les intrts des dix-
huit grandes banques concentrant entre les mains de deux
cents familles toute la fortune franaise, et allies par-des-
sus les prtendues patries la finance internationale
49

Dans L'Avant-Garde, journal des Jeunesses communistes,
Jules Humbert-Droz lie le militarisme au capitalisme : sup-
primez le capitalisme et le militarisme s'vanouira :
La guerre et le militarisme, produits du rgime capita-
liste et de ses principes de concurrence et d'exploitation ne
peuvent disparatre qu'avec lui
50

Quant l'arme, ce n'est selon Doriot
51
, qu' un instru-
ment dans les mains des gros( ... ) pour craser les petits 5
2
.
Les deux cents familles, le capital, les gros voil les
coupables, voil les auteurs du massacre. Il n'est videm-
ment pas question de la patrie rvolutionnaire.
En rsum on peut dire que l'antimilitarisme de l'entre-
deux-guerres voit trs clair dans le jeu du patriotisme rvo-
lutionnaire, mais ne dnonce jamais ce patriotisme lui-
mme en 1' appelant par son nom. Le langage est neuf, les
accusations sont terribles ; pour la premire fois le voile est
49. Le Conscrit, organe antimilitariste, publi par la Fdration des Jeunesses
communistes, avril 1922.
50. 1921.
51. Secrtaire gnral des Jeunesses communistes.
52. L'Avant-Garde, 1924.
233
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
lev sur la machination. Mais non sur le moteur de la
machine, et le patriotisme rvolutionnaire se porte toujours
trs bien. Comment serait-il affect, puisqu'il n'est jamais
question de lui? L'antimilitarisme le protge en ne le
dnonant pas.
Il fait mme beaucoup mieux en sa faveur : il dtourne
vers la patrie relle, vers la France, la colre des victimes et
la vindicte des exploits. Ceux-l auront toujours dsormais
la France en abomination : rien ne saurait mieux servir la
cause de la patrie rvolutionnaire. L'antimilitarisme permet
au patriotisme rvolutionnaire de russir sa plus difficile
entreprise : faire dtester la patrie.
Par des gens simples, mais aussi par des intellectuels. Il
est dsormais de bon ton chez certains crivains de tenir en
mpris l'amour de la patrie, sans faire la distinction nces-
saire entre la patrie vritable et la patrie rvolutionnaire.
C'est ainsi que Drieu La Rochelle, dans son rcit Le Dser-
teur publi en 1934, appelle le patriotisme une obsession
abrutissante et une manie qui dforme tout
53

L'antimilitarisme est donc inoffensif vis--vis du patrio-
tisme rvolutionnaire, et mme il l'aide raliser ses objec-
tifs. Tel n'est pas le cas d'une forme nouvelle de patriotisme
apparue en ces mmes annes de l'entre-deux-guerres. On
pourrait en effet qualifier ce nouveau patriotisme de dvo-
tion pour la France. Pour la France des temps anciens, pour
l'ancienne France des vertus. L vraiment le patriotisme
rvolutionnaire est battu en brche. Car il s'agit d'une tenta-
tive pour chapper au mythe et l'utopie, et pour retrouver
dans toute sa ralit 1' tre moral de la France.
La nouvelle dvotion, ou le nouveau patriotisme, comme
on voudra, s'inspire de la pense mdivale. Car le Moyen
53. La comdie de Charleroi, prface de Jules Hervier, L'Imaginaire, Gallimard,
1982 (1934), p. 201-202.
234
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
ge n'est plus considr comme un temps d'obscurantisme.
Dans les dernires dcennies une pliade d'historiens et
d'historiens de la littrature et des arts, les Gustave Cohen,
les Louis Rau, les Joseph Bdier et les mile Mle, pour
ne citer que les principaux, ont rvl au grand public les
grandeurs et les prestiges de cette poque, ainsi que la
nature de son attachement la France. Des textes comme la
Chanson de Roland ou les pomes de Charles d'Orlans, et
des institutions comme la chevalerie, retrouvent grce eux
leur jeunesse premire. Il semble aux nouvelles gnrations
que les preux sont leurs frres. Cela est particulirement
sensible chez les Scouts de France. Le scoutisme ambi-
tionne de reconstituer la chevalerie. Le scout est un cheva-
lier moderne. Il est fidle sa patrie, mais cette patrie n'est
pas la patrie rvolutionnaire, c'est la France chrtienne, la
France des vertus. Voici par exemple le texte de la Pro-
messe dans le Crmonial scout de 1929 :
Sur mon honneur, avec la grce de Dieu,
Je m'engage
servir de mon mieux Dieu, l'glise et la Patrie,
aider mon prochain en toutes circonstances,
observer la Loi scoute
54

Et voici maintenant, dans le Chant de la promesse, le
couplet de la patrie :
Fidle ma patrie
Je le serai,
Tous les jours de ma vie
Je servirai
55

54. Crmonial scout, ditions de 1' Association des Scouts de France, Alexis
Rdier, Paris, 1929, p. 64.
55. Ibidem, p. 157, troisime couplet.
235
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
Entre cette patrie et le jeune scout une relation de fidlit
se trouve ainsi tablie. Le Chant de la Promesse s'oppose
la Marseillaise et au Chant du Dpart. Nous ne sommes
plus dans le domaine de la vindicte et de la mort, mais dans
celui de la pit et de la vie. Ce sont des accents nouveaux.
Est-ce la chevalerie d'autrefois? En tout cas on s'en r-
clame, on veut la reproduire. Les meilleurs scouts accdent
au grade de chevalier de France et sont adoubs. Le
Crmonial dcrit cet adoubement. On lit au jeune pos-
tulant les conseils de la mre de Bayard son fils quittant la
maison paternelle :
Soyez humble et serviable toutes sortes de gens,
Ne soyez maldisant, ni menteur,
Fuyez envie, car c'est un vilain vice 5
6
.
La crmonie se termine par une Prire Monseigneur
Saint Louis
57
.
On chante beaucoup alors dans tous les mouvements de
jeunesse, et leurs chants s'inspirent souvent de ce mme
idal chevaleresque. La Procure Gnrale publie (vers
1930) un recueil de Chansons populaires intitul Roland
qui donne une bonne ide du rpertoire
58
Chant saint
Louis , Jeanne en chantant , La prire de Jeanne
d'Arc , La Saint-Hubert , La Marche de Turenne ,
l' Appel de Roland , sont quelques-uns des titres. Il
convient de le rappeler, car c'est chose oublie aujourd'hui,
parmi les garons qui avaient quinze ans en 1930 ou en
1935, beaucoup ont t forms l'cole de ce patriotisme
chrtien si diffrent du rvolutionnaire, car il n'associe
jamais la France de Jeanne d'Arc celle de la Rvolution.
56. Ibidem, p. 70.
57. Ibidem, p. 74-75.
58. Roland, Chansons populaires transcrites et adaptes, par Gustave Daumas,
Marc de Ranse, Carlo Bolier, prface par le R. P. Doncur, Procure gnrale,
Paris, s. d.
236
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
Au contraire, les Vendens et les Chouans sont proposs en
exemple. Le recueil Roland contient plusieurs chants de la
Vende militaire, dont Les Bleus sont l
59
Cela ne veut pas
dire que les enfants forms cette cole ne puissent pas tre
influencs, manipuls par le patriotisme rvolutionnaire :
cette forme de patriotisme est trop bien ancre dans les
esprits. Mais enfin ils ne seront jamais prisonniers de cette
utopie comme l'avaient t leurs ans.
Les rflexions de Georges Bernanos au sujet de la France
et de son destin donnent la mme impression de libert. La
France voque dans Nous autres Franais (crit au Brsil
en 1938 et 1939) n'a rien voir avec la patrie jacobine.
D'ailleurs l'auteur ne connat que la France et les Franais ;
on ne relve qu'un seul emploi du mot patrie. Parlant des
Franais, Bernanos retrouve le ton de Pguy, mais d'un
Pguy dlivr de l'illusion rvolutionnaire. Il parle des
Franais, comme Pguy les fait parler :
Nous honorons trop le travail , disent-ils
60
,
Nous ne dsirons pas tre craints , disent-ils encore
61
,
Nous ne sommes pas une race mprisante , procla-
ment-ils enfin
62
.
La France, crit Bernanos, a soif d'honneur:
La France a faim de justice, mais elle a soif d'hon-
neur63.
L' honneur franais , dont il parle souvent, n'est pas
sous sa plume une formule creuse. Comme les anciens phi-
losophes et les anciens potes, il entend par honneur fran-
ais 1' clat des vertus de la France, un clat qui n'est pas
59. Roland, Chansons populaires ... , p. 18.
60. Nous autres Franais, Paris, N.R.F., 1939, p. 15.
61. Ibidem, p. 18.
62./bidem, p. 17.
63./bidem, p. 145.
237
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
un brillant superflu, mais une lumire indispensable la vie,
la vie mme, une nourriture aussi simple que la soupe
64
.
Au premier chapitre de ce livre nous citions la prire de
Roland, sa prire pour 1' honneur :
Ne plaise au Seigneur Dieu
que la France perde son honneur cause de moi ( ... )
Dieu, notre pre, prservez la France de tant de honte
65

Je crains, dit Bernanos, que mon pays ne se laisse em-
poisonner par la honte
66
Pour ce grand crivain le pass
n'existe pas. Il voit les choses du pass comme si elles
taient prsentes. Il ne peut pas admettre qu'elles soient
mortes. Pour lui, la tradition chrtienne n'est qu'endormie:
Alors que tant de sages croient la tradition chrtienne
morte et mort l'homme form par elle, nous avons la certi-
tude qu'ils ne sont 1' un et l'autre qu'endormis
67
Le
Franais d'autrefois existe encore:
L'homme que la tradition monarchiste chrtienne a
form ( ... ) nous croyons fermement qu'il existe toujours,
qu'il vit et respire, souffre et meurt nos cts
68

Aucun n'a disparu des Franais qui ont fait la France :
Ils sont l :
Mais pourquoi parlerais-je d'eux au pass? Ils sont
l 69.
De mme que Maurras, il appelle de ses vux le retour
du roi. Pour Maurras le futur monarque devra s'appuyer sur
le pays rel . Pour Bernanos, le roi pourra rgner s'il
64. Ibidem, p. 25.
65. Chanson de Roland, LXXXVI et CLXII.
66. Nous autres Franais, p. 50.
67. Ibidem, p. 277.
68. Ibidem, p. 270.
69. Ibidem, p. 278.
238
nmx 2013
ENTRE LES DEUX GUERRES
parle au nom de l'honneur franais
70
.Mais pour le second
comme pour le premier la restauration de la France est pos-
sible. Car la France est toujours l. Il suffit de la ractiver,
de la ranimer, de la dlivrer de l'emprise mauvaise. La poli-
tique y pourvoira et tout redeviendra comme avant. Maurras
et Bernanos, grands optimistes politiques.
Mais ils sont peut-tre les seuls. Beaucoup de leurs
contemporains croient la France perdue.
LA FRANCE EST -ELLE PERDUE?
Chez ceux qui font profession d'crire et de rflchir,
c'est la conviction du plus grand nombre : la France n'a
plus beaucoup de temps vivre. D'abord parce que le
temps des patries est fini (Drieu La Rochelle)
71
Ensuite
parce que c'est la fin de notre suprmatie : La France,
crit Maurice Donnay, ne conduit plus rien, ne mne plus
rien
72
Donc moins d'un redressement total, la France
est perdue
73
(Gustave Herv).
Que n'est-elle encore un mythe. On y croirait, on ne dou-
terait pas ainsi de son avenir.- Mais la France des droits de
l'homme, la France identifie aux droits de l'homme, d-
faille elle aussi. On a perc jour son utopie. Elle a main-
tenant du mal faire croire qu'elle existe. Que valent ces
fameux droits qui nous ont valu tant de guerres? Et sa fra-
ternit n'est-elle pas simplement celle du cimetire :
La seule fraternit maintenant possible, crit Albert
Camus en mai 1938, la seule qu'on nous offre et qu'on nous
70. Nous autres Franais, p. 25.
71. Cit par Paul-Marie Couteaux, Le Spectacle du Monde, aot 1997, p. 27.
72. Maurice Donnay, Mon Journal 1919-1939, Paris, Fayard, 1953, p. 176, 18
mars 1927.
73. Nouvelle histoire de France, Paris, 1930, p. 275.
239
nmx 2013
PATRIE ET PATRIOTISME
permette, c'est la sordide et gluante fraternit devant la mort
militaire
74

Alors on se tourne vers 1' autre France, la France relle,
celle des vertus. Mais il est trop tard, cette France-l n'existe
plus.
CONCLUSION
Belliciste ou pacifiste, ou simplement funraire, 1' amour
rvolutionnaire de la patrie demeure entre les deux guerres
la forme dominante du patriotisme.
Pourtant sa domination n'est plus aussi complte. Les
antimilitaristes dnoncent ses mfaits. Les dvots de la
France des vertus chappent son emprise : pour la pre-
mire fois depuis trs longtemps, se manifeste un patrio-
tisme totalement tranger 1' idologie rvolutionnaire.
Cependant le rejet n'est pas suffisant. Il faudrait accuser
nettement. Il faudrait dire : le patriotisme rvolutionnaire est
le seul vritable responsable du grand massacre de 14-18.
Mais cela personne ne le dit. Les antimilitaristes ne peuvent
pas le dire : ils adhrent l'idologie rvolutionnaire. Les
dvots de la France ne le peuvent pas non plus : on leur a
trop prch le Pro Patria mori .
Le patriotisme rvolutionnaire n'est donc pas vraiment
menac. Il a encore, selon toute apparence, de beaux jours
devant lui.
74. Albert Camus, Carnets ( 1937-1939), Paris, Gallimard, 1962, p. 115.
240
nmx 2013
VIII. LA PATRIE SERA LE GENRE HUMAIN
Marque successivement par la droute de 1940, par
l'occupation allemande et ses rigueurs, par les reprsailles
de l'puration et par la fin de l'Empire (1954-1962), cette
priode est celle de la dmoralisation des Franais. La foi
patriotique se rveille un moment pendant la guerre - De
Gaulle et Ptain n'y sont pas trangers - mais les haines
civiles ramnent le doute. Comment croire un pays aussi
divis contre lui-mme? Le temps de l'indiffrence est com-
menc. Les adultes ne peuvent plus croire en la France, la
jeunesse ne sait pas y croire. Par exemple les soldats du
contingent servant en Algrie ne manquent ni de courage, ni
de zle, mais, sauf exception, les mots France et patrie ne
sont pas inscrits dans leurs curs. Le courage est leur patrie,
ou bien leur patrie est leur bien-tre
1
Le climat picurien
qui se dveloppe ainsi est favorable l'idologie des droits
de l'homme et par consquent au patriotisme qui en dcoule.
Tandis que 1' attachement la France dcline, le patriotisme
rvolutionnaire ne fait que prosprer. Demeure, sauf au
temps de Vichy, le ressort principal de l'tat, cette utopique
1. Le courage est leur patrie est le titre d'un ouvrage publi en 1965 par Fabrice
Laroche et Franois d'Orcival sur l'O.A.S. (collection Action, Paris, 239 p.).
241
nmx 2013
LA PATRIE SERA
pense qui associe la patrie aux droits de l'homme, et mme
souvent les confond, dirige plus que jamais nos destines.
Parvenue maintenant l'apoge de son pouvoir, les vies des
Franais ne lui suffisent plus, il lui faut sacrifier la France
elle-mme.
RVEIL DES PATRIOTISMES
ET DE LA FOI EN LA FRANCE (1940-1945)
Il arrive que le choc d'une dfaite ranime l'amour de la
patrie. On 1' avait dj vu en 1871. On le vrifie nouveau
en 1940. Au fond de leur malheur les Franais redcouvrent
la patrie. L'infortune rveille le patriotisme.
Ou plutt les patriotismes.
Car la patrie des uns n'est pas la patrie des autres.
La patrie des uns est la patrie rvolutionnaire inchange.
La patrie des autres est la France d'autrefois et de toujours,
du moins telle qu'on se l'imagine. C'est une reconstitution
de l'entre-deux-guerres.
Chacune a son patriotisme.
Le patriotisme rvolutionnaire fait une dmonstration
spectaculaire aprs la perce allemande du 10 mai 1940. Il
se manifeste alors dans sa forme la plus belliciste et
jusqu' auboutiste. La bataille est perdue, la guerre sans
doute aussi. C'est donc plus que jamais le moment de se
faire tuer. Il faut noter que les nouveaux farouches patriotes
sont pour le plus grand nombre des pacifistes reconvertis.
Prenons par exemple le Journal de l'Union fdrale des
Anciens Combattants. On n'aurait su trouver avant la guerre
de journal plus pacifiste. Le 19 mai il titre en lettres nor-
mes : Contre nous de la tyrannie l'tendard sanglant est
lev.
Du mme coup les Allemands ne sont plus des Alle-
242
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
mands, mais des barbares de Germanie ; on lit dans le
mme numro :
Le barbare de Germanie ne respecte plus rien ( ... ) il
tue partout o ille peut,
et encore:
Contre la bestialit allemande toute l'Europe va se
dresser,
et propos de l'invasion de la Hollande:
... Un peuple fier ( ... ) apprend aux hordes germa-
niques que la libert fait des hommes et des soldats
2

Le barbare , la bestialit , les hordes ; si l'on
visait ici le nazisme, un tel vocabulaire conviendrait sans
doute. Mais le vise-t-on? notre avis ce journaliste pense
au peuple allemand et non spcialement aux nazis. Et il en
parle comme en parlaient les journalistes de 1914, exacte-
ment dans les mmes termes. Ses propos relvent de la ger-
manophobie jacobine classique et de la xnophobie rvolu-
tionnaire. Ce n'est rien d'autre que l'alerte aux froces
soldats :
Entendez-vous dans ces campagnes
Mugir ces froces soldats?
Aux armes, citoyens.
En mme temps les politiciens, pareillement saisis de
frnsie patriotique, vont chercher dans l'armoire le clairon
jacobin et, plants au milieu de la dbandade, s'poumonent
sonner la charge. Par exemple Paul Reynaud dclare le 18
juin : La France continuera le combat jusqu'au bout
3

Ne sont pas en reste les vieux nationalistes. Eux se
croient la veille de la Marne. Ils ne se contentent pas de
2. Cahiers de l'Union fdrale, n 206, Les Heures de la Guerre, Journal des
Combattants pour tous les Franais, hebdomadaire, no 35, 19 mai 1940.
3. Message radiodiffus le 18 juin 1940 23h30.
243
nmx 2013
LA PATRIE SERA
dire Jusqu'au bout , ils y croient. Vous pouvez encore
beaucoup, crit Maurras le 30 mai, vous pouvez tout main-
tenant que vous restez une nation possdant des canons, des
avions, des chars ... Et lui aussi ressort la barbarie. La
dfaite, crit-il, marquerait la ruine de toute libert parti-
culire, de tout droit particulier, accabls sous le chariot
d'une Barbarie dlirante
4
. Pense-t-il aux nazis ou au
peuple allemand tout entier? Difficile dire. En tout cas il
parle comme il parlait en 1914, du temps o le nazisme
n'existait pas. Il emploie exactement les mmes termes. Il
parle le langage du patriotisme rvolutionnaire.
Les messages et les discours du gnral De Gaulle por-
tent la mme marque. Libert de la patrie , salut de la
patrie , sauver la patrie , ces diffrentes devises y re-
viennent souvent. De Gaulle crit la manire de Gambetta.
Comme les jacobins de 1794 et comme les vques du
temps de la guerre de Quatorze, il qualifie de martyrs
ceux qui donnent leur vie pour la patrie :
ceux qui ont choisi, crit-il, de mourir pour la cause
de la France sans que nulle loi humaine les y contraigne.
ceux-l Dieu a donn la mort qui leur tait propre, la mort
des martyrs
5
La patrie mrite tous les sacrifices. Elle jus-
tifie tous les moyens. Il faut tre prt tout
6
, ne reculer
devant rien :
Je sais aussi que chacun de vous a dcid comme moi-
mme, que pour arracher la France Hitler, il ne reculerait
devant rien
7
Les Allemands sont nos plus mortels
4. L'Actionfranaise, 30 mai 1940.
5. Message paru en 1941 dans le journal Volontaire, in Charles De Gaulle,
Lettres, notes et carnets, juillet 1941-rnai 1943, Paris, Plon, 1982, p. 171.
6. << Il s'est trouv bien plus de mille Franais rsolus tout pour sauver la
patrie (discours prononc Yaound le 12 octobre 1940, in Charles De
Gaulle, Lettres, notes et carnets,juin 1940-juillet 1941, Plon 1981, p. 139).
7. Message la 1"' Division franaise libre, Le Caire, 8 juillet 1941, in Charles
De Gaulle, Lettres, notes et carnets, juin 1940-juillet 1941, Plon, 1981, p. 384.
244
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
ennemis . Il faut tourner contre eux notre fureur sacre
8
.
Mais les ennemis intrieurs, les tratres la patrie repr-
sentent le mal absolu. C'est l un des thmes essentiels du
patriotisme rvolutionnaire, et De Gaulle le fait sien. En
ce moment, crit-il par exemple, l'ennemi et les tratres qui
l'assistent dchanent sur la France le flot de la rpression et
de la dportation
9
Il voue l'excration ces chefs ga-
rs qui ont jou, perdu et livr la patrie
10
. On peut le pr-
voir 1' entendre, la punition sera terrible. Comme la patrie
de Robespierre, celle du gnral De Gaulle ne connat ni le
pardon, ni la rconciliation.
Pourtant elle est aussi, comme la patrie jacobine, la lib-
ratrice des peuples. La France, crit le gnral lutte pour
sa vie et pour la libert du monde
11
. Il faut, dit-il encore,
chasser l'ennemi de chez nous et en mme temps contri-
buer sauver la libert du monde
12
. Exactement le lan-
gage de Robespierre. De Gaulle, dirait Cochin, est un
patriote humanitaire . On ne peut rien objecter cela.
Les hommages rpts Jeanne d'Arc
13
? Mais Michelet
8. Cet lan, cet lan pour la guerre, vient d'abord de la fureur sacre que res-
sentent les bons Franais au spectacle de leur patrie envahie, opprime, crase
par ses plus mortels ennemis >> (Discours radiodiffus par Radio Cameroun,
Douala, 21 octobre 1940, in Charles De Gaulle, Lettres, notes et carnets, juin
1940-juillet 1941, Paris, Plon, 1981, p. 145).
9. Article pour la revue du Monde libre, 4 mai 1943, in Charles De Gaulle,
Lettres, notes et carnets, juillet 1940-mai 1943, Paris, Plon, 1982, p. 581.
10. Discours radiodiffus par Radio Cameroun, Douala, 21 octobre 1940, in
Charles De Gaulle, Lettres, notes et carnets, juin 1940-juillet 1941, Plon, 1981,
p. 146.
11. Proclamation du gnral Catroux au nom du gnral De Gaulle, chef des
Franais libres, 1941, in Charles De Gaulle, Lettres, notes et carnets, juin 1940
juillet 1941, Paris, Plon, 1981, p. 341.
12. Discours prononc au Caire, l'Ewart Mmorial Hall, le 5 avril 1941, in
Charles De Gaulle, Lettres, notes et carnets, juin 1940-juillet 1941, Paris, Plon,
1981, p. 290.
13. Par exemple celui-ci : ... Le 11 mai, fte de Jeanne d'Arc, tous les Fran-
ais s'uniront dans une seule pense, la libert de la patrie>> (tlgramme adress
245
nmx 2013
LA PATRIE SERA
aussi, et Clemenceau honoraient Jeanne d'Arc. La Marche
lorraine prfre la Marseillaise? Mais ce n'est pas
d'aujourd'hui que l'on joue la Marche lorraine dans les
armes de la Rpublique. Le patriotisme gaullien, cela n'est
pas rfutable, s'inscrit tout entier dans la tradition du patrio-
tisme rvolutionnaire.
Ce qui n'est pas le cas du patriotisme du marchal Ptain.
Certes le Marchal et ses fidles, comme De Gaulle et les
siens, exaltent la patrie et dans leurs discours et messages
font un grand usage du mot, allant mme jusqu' 1' inscrire
dans la devise de l'tat: Travail, Famille, Patrie.
Mais la diffrence des gaullistes, ils lui donnent un
sens qui n'est pas le sens rvolutionnaire. Pour eux la patrie
est le pays . Elle est forme de familles. Elle est fonde
sur l'effort commun. Le Marchal qualifie la famille de
cellule essentielle de la socit et de la patrie
14
, et le tra-
vail de ressource suprme de la patrie
15
.
La patrie marchaliste n'est pas une entit abstraite.
Esprit et matire la fois, elle est analogue l'homme. Elle
est matire par le travail producteur de biens matriels, et
par la terre fconde, la terre dont le Marchal a dit : Elle
est la patrie elle-mme
16
Elle est esprit par sa finalit : le
travail n'est pas seulement destin produire des biens
matriels, il est tourn vers la justice gnrale. Par lui la
patrie se conserve, par lui la cit dure. Et c'est pourquoi, dit
Ren Pleven Londres, Brazzaville, 28 avril 1941, in Charles De Gaulle,
Lettres, notes et carnets juin, 1940-juillet 1941, Paris, Plon, 1981, p. 308).
14. 13 aot 1940, Les conditions du redressement>>, Messages d'outre-tombe
du marchal Ptain. Textes officiels/ignors ou mconnus/consignes secrtes,
Paris, N. E. L., 1983, p. 23.
15. 11 juillet 1940, Messages d'outre-tombe du marchal Ptain. Textes offi-
ciels ... , op. cit. supra, p. 23.
16. 25 juin 1940, Messages d'outre-tombe du marchal Ptain. Textes offi-
ciels ... , op. cit., p. 20.
246
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
le Marchal, il doit tre sacr et dfendu : Votre tra-
vail, promet-il, sera dfendu
17
Quant la terre, elle rem-
plit elle aussi un rle spirituel. Elle est cole de vrit :
La terre, elle, ne ment pas
1
8.
Au respect de la vrit le Marchal ajoute celui de
l'autorit, le got du travail bien fait et le sentiment du
devoir:
Remettons, dit-il, en honneur les forces spirituelles,
j'entends par l le respect de l'autorit et de la discipline, le
got du travail bien fait, le culte de l'art et pour tous le sen-
timent du devoir, c'est l'ensemble des vertus qui ont fait de
tout temps la grandeur de la France
19

Le Marchal oublie la vaillance, la noblesse et mme
l'honneur. Mais enfin il parle des vertus. Il est le premier
chef d'tat depuis trs longtemps juger les vertus morales
ncessaires la survie de la patrie. Renouant avec l'ancienne
tradition, il voit dans les vertus la substance de la France.
On dira que les vertus de 1' ancienne France taient les
vertus chrtiennes. Mais celles du Marchal aussi. Elles se
rapportent toutes aux quatre grandes vertus de la thologie
morale : la prudence, la justice, la force et la temprance. Il
les appelle aussi des forces spirituelles , et cela est
conforme la dfinition de la vertu par saint Thomas :
disposition de l'me qui nous fait agir conformment la
droite raison
20
. Enfin il enseigne galement les vertus
thologales. Par exemple, lorsque clbrant Jeanne d'Arc, il
propose en modles sa charit et sa foi :
17. Voir note 14 supra.
18. La terre, elle, ne ment pas. Elle demeure votre recours. Elle est la patrie
elle-mme ... (25 juin 1940, Messages d'outre-tombe du marchal Ptain ... ,
p. 20).
19. Discours prononc Metz le 20 novembre 1938 (Messages d'outre-tombe
du marchal Ptain ... , op. cit., p. 180).
20. Somme thologique, I, Il"', q. 55, art. 4.
247
nmx 2013
LA PATRIE SERA
Le premier de ses remdes a t l'amour, l'autre
remde tait la foi
21

Ce n'est pas que le patriotisme du Marchal soit absolu-
ment pur de toute influence rvolutionnaire. On pourrait
citer tel discours o sont associs Henri IV, Richelieu et la
Convention nationale :
Henri IV, Richelieu, la Convention nationale ont cras
sans faiblesse les menes qui tendaient diviser la patrie
contre elle-mme
22

En cherchant bien on trouverait peut-tre d'autres cita-
tions analogues, mais il faudrait chercher longtemps. Car le
patriotisme marchaliste diffre essentiellement du patrio-
tisme rvolutionnaire.
Et non seulement il en diffre, mais encore il s'y oppose.
Individualisme excessif , fausse conception de la
libert , flchissement de la conscience nationale , le
Marchal n'a pas assez de mots pour dnoncer la mentalit
issue selon lui des droits de l'homme : Je vous ai rappel,
dit-il aux membres du Conseil national, que les malheurs de
la patrie sont venus avant tout d'un individualisme excessif,
d'une fausse conception de la libert, et d'un flchissement
de la conscience nationale, remplaant trop souvent le res-
pect du devoir par la revendication des droits
23

Chaque Franais, dit-il encore, doit commencer par
s'oublier lui-mme
24
Ici le Marchal s'attaque l'gosme,
valeur de la pense des Lumires et fondement du patrio-
tisme rvolutionnaire.
21. Discours du 10 mai 1942 (Messages d'outre-tombe du marchal Ptain ... ,
op. cit., p. 48).
22. Discours du 7 avril 1941 (Messages d'outre-tombe du marchal Ptain ... ,
op. cit., p. 32).
23. Message au Conseil national, 14 octobre 1941 (Messages d'outre-tombe du
marchal Ptain ... , op. cit., p. 159).
24. Revue universelle, 1 ' janvier 1941 (Messages d'outre-tombe du marchal
Ptain ... , op. cit. p. 195).
248
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
Notons enfin que la patrie du Marchal ne s'attribue
jamais quelque mission que ce soit de libration des peuples.
Elle n'est ni humanitaire, ni cosmopolite.
Elle ne sauve pas l'humanit. Elle essaie de se sauver
elle-mme. Elle rassemble ses forces, rpare ses dfaillances
et survit ses malheurs.
Ptain est son guide et son incarnation. Vous n'avez, dit
le Marchal aux Franais, vous n'avez qu'une Patrie que
j'incarne : la France
25
Ainsi, pour la premire fois depuis
longtemps, un visage humain est donn la patrie. Comment
aimer une abstraction? comment se dvouer pour elle?
La Patrie, dit Jean Mistler en 1942, si les Franais en
avaient eu une ide plus vivante et moins abstraite, peut-tre
ne serions-nous pas tombs de dsastre en dsastre dans la
situation o nous sommes aujourd'hui?
Il aurait fallu, dit-il encore, la matrialiser plus tt :
Peut-tre, ajoute-t-il, s'adressant au Marchal lui-
mme, si elle avait t matrialise quelques annes plus tt
par un homme incarnant comme vous ( ... ) les leons de
l'histoire, peut-tre aurait-elle trouv, l'heure de l'preuve,
plus de dvouement pour la servir
26

Peut-tre, mais aujourd'hui en tout cas le dvouement
n'est plus ce qui manque. Est-ce l'effet de la matrialisa-
tion ? Est-ce le discours du Marchal ou celui du Gnral?
En ces annes 1940-1945 le patriotisme ne s'est jamais
mieux port. Certes on n'aime pas la mme patrie; on aime
des patries diffrentes, mais on les aime avec la mme pas-
sion. Cela est frappant lors de la guerre civile opposant
miliciens et rsistants : ils n'ont pas la mme conception de
25. Message radiophonique, 20-25 novembre 1942 (Messages d'outre-tombe du
marchal Ptain ... , op. cit., p. 61)
26. Document communiqu par M. Jean Falcou, prsident des Amis du Vieux
Castelnaudary. Jean Mistler tait alors maire de Castelnaudary o il recevait le
Marchal.
249
nmx 2013
LA PATRIE SERA
la patrie, mais ils ont le mme amour. Je meurs pour ma
patrie, je meurs pour que vive la France , disent pareille-
ment dans leurs dernires paroles ou leurs ultimes lettres les
condamns mort des deux partis. Le 15 dcembre 1941,
veille de son excution, le militant communiste Gabriel Pri
crit : Que mes compatriotes sachent que je vais mourir
pour que vive la France. Ensuite, aprs avoir raffirm ses
convictions communistes, il conclut ainsi sa lettre : Adieu
et que vive la France
27
Les dernires lettres des Franc-
Gardes de Savoie fusills au Grand-Bornand du 19 au 24
aot 1944 par des maquisards communistes contiennent les
mmes dclarations patriotiques. Par exemple celle-ci
d'Aristide Challans, vingt-trois ans:
La sentence est excutable dans quelques jours. Je ne
regrette rien car j'ai jur de donner ma vie pour mon pays
que j'aime et pour lequel j'ai tout fait
28
Ou celle-ci de
Ren Montmasson, vingt-neuf ans :
Pour la France je donne ma vie
29

Ces lettres ne sont pas si anciennes. Leurs auteurs appar-
tenaient la gnration de nos parents. Mais elles nous
paraissent dater de trs longtemps. Ce patriotisme a exist,
est -ce croyable? Il est proche de nous, mais nous avons
peine l'imaginer.
27. Cit dans R. Closset, L'aumnier de l'enfer, Franz Stock, Mulhouse,
Salvator, 1965, p. 124. Il convient cependant de prciser que les communistes
ne manifestent pas toujours un amour aussi fervent de la France. La position
officielle du Parti aprs 1' entre en guerre de 1 'Allemagne contre la Russie, est
la suivante : les communistes n'ont qu'une patrie, l'Union sovitique. C'est
ainsi qu'en fvrier 1943 on peut lire dans un tract communiste : Camarades
proltaires, ( ... )votre patrie est celle o les travailleurs ont conduit au commu-
nisme un premier pays : votre pays, c'est l'URSS (cit dans A. Rossi, La
guerre des papillons. Quatre ans de politique communiste (1940-1944), Paris,
Les les d'Or, 1954, p. 224).
28. Cit dans Le Grand-Bornand, 19-24 aot 1944, F. Levet, 73410 Albens,
juin 1989.
29.1bidem.
250
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
LES PREMIERS DOUTES (v. 1942- v. 1950)
Les premiers doutes se manifestent chez les prisonniers
de la Libration.
Les Franc-Gardes du Grand-Bornand taient jeunes. On
les a tus tout de suite. On ne leur a pas laiss le temps de se
poser des questions. Mais d'autres vaincus de la guerre
civile ont eu le temps : ceux dont on a instruit le procs
avant de les envoyer au poteau, ceux qui ont d purger de
longues peines de prison ou de travaux forcs. Alors, dans
leur solitude ils ont commenc s'interroger: que signifiait
cette religion de la patrie? tait-il vraiment leur patrie ce
pays qui leur faisait tant de mal? Mon pays m'a fait mal,
crivait Brasillach
30

Les rponses diffrent.
Certains se reprochent un excs de patriotisme. J'ai t
trop patriote, crit le prisonnier Jean Bassompierre fusill
en 1948, j'ai pch par excs de patriotisme, j'ai trop donn
la patrie. Et d'ajouter cette confession remarquable :
Je lui sacrifiais tout, ma famille, mes intrts, ma tran-
quillit, mes amours fminines, mes amis et jusqu' mes
devoirs envers Dieu. Si j'ai pch ce n'est certes pas par
manque de patriotisme, mais par excs ( ... ), la Patrie doit
tre ramene de justes proportions
31
Tous les condam-
ns mort ne font pas des rflexions aussi senses.
D'autres victimes donnent dans une sorte de nihilisme :
elles dnient la patrie toute existence et toute valeur au
patriotisme. Par exemple un condamn qui signe X ...
30. Mon pays me fait mal , Pomes de Fresnes, Louvain, dition originale,
novembre 1945, p. 36.
31. Jean Bassompierre, Frres ennemis dans Sacrifice de Bassompierre par
Charles Ambroise Colin, suivi de Frres ennemis, par Jean Bassompierre, Paris,
Amiot Dumont, s. d., p. 224-225.
251
nmx 2013
LA PATRIE SERA
Bagnard (vingt ans de travaux forcs), publie en 1947 un
opuscule intitul Patrie, tu n'es qu'un mot
32
Pourquoi un
mot ? Parce que les ennemis de la patrie d'hier sont les
grands patriotes d'aujourd'hui (voyez les communistes) et
inversement (voyez Ptain). N'est-ce pas une absurdit?
ll suffit, crit notre bagnard, de considrer d'un il froid
ce qui s'est pass depuis le dbut de la guerre pour com-
prendre 1' absurdit qu'il y a vouloir juger les hommes en
prenant pour critre le patriotisme: en 1939les communistes
sont considrs comme tratres et coupables d'intelligence
avec l'ennemi; en 1940 le Marchal Ptain est considr
comme le sauveur de la France ( ... ) En 1945 le Marchal
Ptain est condamn mort pour trahison et M. Maurice
Thorez, rhabilit, entre au gouvernement
33

Propos simplistes. L'auteur raisonne comme s'il n'y
avait qu'un seul patriotisme. ll ne voit pas que le patrio-
tisme de Ptain n'est pas celui de Thorez. Mais il est excu-
sable. N'enseigne-t-on pas depuis deux sicles l'unicit du
patriotisme et la parfaite continuit de l'histoire de France?
Alors, si Jeanne d'Arc et les conventionnels ont aim la
mme patrie de la mme manire, pourquoi pas Thorez et
Ptain? Le dogme de l'unicit aboutit l'absurde et
l'absurde l'incroyance. On ne peut plus croire la patrie.
Ni la France.
Pourtant on a cru en la France pendant la guerre. son
immortalit : La France ne peut pas mourir , disait Paul
Reynaud le 20 mai 1940
34
son avenir. Par exemple beau-
coup de Franais ont cru que le Marchal et son gouverne-
32. Patrie ... tu n'es qu'un mot par X ... Bagnard (vingt ans de travaux forcs),
Paris, Les Actes des Aptres, Charles de Jonquires diteur, 1947.
33. Ibidem, p. 10-11.
34. La France ne peut pas mourir. Pour moi, si l'on venait me dire un jour que
seul un miracle peut sauver la France, ce jour-l je dirais : Je crois au miracle
parce que je crois en la France. >> (Discours la Chambre des dputs.)
252
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
ment allaient refaire la France. Ils l'ont cru parce que le
Marchal le promettait. Il disait que la France serait rno-
ve, rebtie ou encore rgnre
35
D'ailleurs De
Gaulle Londres faisait les mmes promesses dans les
mmes termes. Il crivait par exemple Charles Graud :
Il faut refaire la France et la refaire nouvelle
36
Les
Franais se sont dit : Les temps sont durs, mais courage :
on va nous refaire notre pays. Ils y ont cru.
Ils y ont cru, mais pas longtemps. Ds 1942 ils ont com-
menc comprendre. Ils ont ralis que l'on ne referait pas
la France, parce que l'on ne refait pas un pays dont la sub-
stance est dfaite : La France est dfaite, crit en 1942
Antoine de Saint-Exupry, non autour d'eux (il veut parler
des Franais), mais en eux-mmes
37
La France est gra-
vement malade, constate en 1942 Lucien Rebatet dans Les
Dcombres, malade de lsions profondes et purulentes.
Ceux qui cherchent le dissimuler, pour quelque raison que
ce soit, sont des criminels
38
Ici Ptain est vis aussi bien
que De Gaulle.
En 1944-1945 un tel pessimisme est hors de mise. Les
intellectuels du parti vainqueur, communistes ou dmo-
crates-chrtiens, reoivent mission de pousser quelques
cocoricos. Ils relancent l'ide de la France mythique o les
deux traditions, la rvolutionnaire et la chrtienne, vivraient
en parfaite harmonie. Et d'ailleurs, demande Aragon, o
prend-on qu'elles sont inconciliables? :
35. <<Une anne s'est coule, dit par exemple le Marchal, depuis que je vous
ai appels entreprendre mes cts la grande uvre de la rnovation
franaise(<< Aux lgionnaires de France et d'outre mer>>, Messages d'outre-
tombe du marchal Ptain ... , op. cit., 31 aot 1941, p. 153).
36. 17 mai 1943, Charles De Gaulle, Lettres, notes et carnets, juillet 1941-mai
1943,Paris,Plon, 1982,p.595.
37. Pilote de guerre, cit par Andr Charlier, Cahiers de Maslacq, 4, 1948, p. 5.
38. Les Dcombres, Paris, ditions Denol, 1942, p. 13.
253
nmx 2013
LA PATRIE SERA
On peut admettre, crit-il, qu'il y a en France deux
grandes traditions, la chrtienne et la matrialiste. O
prend-on qu'elles sont inconciliables
39
?
Oui, c'est vrai, o le prend-on?
Car ne les trouve-t-on pas d'accord lorsque c'est la
France qui est enjeu? Va-t-il nous donner comme exemple
l'Union Sacre? Non, c'est Jeanne d'Arc et. .. Diderot:
La France, crit notre pote, c'est Jeanne d'Arc et
Diderot
40

Aragon est communiste, mais le chrtien Henri-Irne
Marrou va dans le mme sens. Si Aragon annexe Jeanne
d'Arc, Marrou intgre la France des matrialistes . Pour
Marrou comme pour Aragon une France n'exclut pas l'autre:
... Nous savons, crit l'intellectuel chrtien, que nous
ne pouvons pas purement et simplement identifier la Patrie
franaise avec la Fille ane de l'glise , soldat de
Dieu , fief de Jsus-Christ.
Ces titres glorieux ( ... ) la France les mrite, mais elle
n'est pas que cela; elle est aussi la Patrie d'incroyants et de
matrialistes
41

Effort mritoire des deux cts; belle tolrance partage.
Mais la patrie n'en tire aucun avantage, la France encore
moins. Car une France mixte n'est pas crdible. Un peuple
ne peut avoir deux vocations contradictoires. Il ne peut la
fois combattre pour Jsus-Christ et le combattre. Un tel
peuple ne peut pas exister. La France d'Aragon et de
Marrou n'est qu'un mythe. Ce n'est pas un mythe qui ren-
dra aux Franais la foi dans la patrie.
39. Cit (sans rfrence) par Henri-Irne Marrou, L'amour chrtien de la
France >> (Cahiers du Tmoignage chrtien. Espoir de la France, juillet 1944,
p. 7-18).
40. Cit ibidem.
41. Cit ibidem.
254
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
Il y a donc le doute. Il y a l'illusion. Une troisime voie
est offerte par Bernanos : la France pcheresse.
Pcheresse cause de la Libration.
Pourtant Bernanos appartient lui aussi au parti des vain-
queurs. Lui aussi a soutenu la Rsistance. Lui aussi a com-
battu la collaboration. Il n'en condamne pas moins les excs
(selon lui) de la Libration. Lui fait surtout horreur l'atti-
tude de ces chrtiens empresss d'accder aux places et
prts toutes les compromissions pour cela. Il crit donc
ces lignes vengeresses dates de 1946 :
l'quivoque cre par l'opinion catholique de la col-
laboration, l'opinion catholique de la Libration, dans sa
hte faire valoir ses droits, et par ses lches complaisances
envers ceux qui se servaient d'elle alors qu'elle croyait s'en
servir, a substitu une autre quivoque plus malfaisante
42

Libration faux-semblant, victoire faux-semblant: l'Eu-
rope est morte et la France enlise.
L'Europe est morte:
Il me semble, crit-il en mars 1946, que nous vivons
dans un monde perdu sans retour. Ils ont cras
l'Allemagne, mais je crains qu'ils n'aient du mme coup tu
l'Europe
43

La France enlise :
Pour un homme qui s'efforce aujourd'hui de voir les
choses dans une autre perspective que celle du matrialisme
historique, la France n'est revenue rien, n'est revenue de
rien
44

Car elle est en tat de pch mortel :
42. Lettre Stat Prassinos, mars 1946, dans Correspondance indite 1904-1948
Lettres retrouves, t. 3, Paris, Plon, 1983, p. 423.
43.1bidem.
44. Lettre Stanislas Fumet, 16 mars 1946, dans Correspondance indite 1904-
1948 ... , op. cit., p. 429.
255
nmx 2013
LA PATRIE SERA
... Si le mot de Pguy a jamais eu un sens, il est vrai,
terriblement vrai que la France est toujours en tat de pch
mortel
45

Le mot de Pguy
46
, mais aussi celui d'un autre pote,
Alain Chartier, cinq sicles plus tt:
Le royaume de France est en affliction par 1' obstina-
tion de pch, pour le contemnement des corrections de
Dieu
47

Comme les anciens Franais, Bernanos voit le malheur
de la France dans sa dtresse morale. Mais qui dit pch, dit
grce et repentir. Finalement dans ces annes sombres de
l'immdiat aprs-guerre, Bernanos est le seul qui invite ne
pas dsesprer.
TAT DU PATRIOTISME DANS LES ANNES CINQUANTE
La gnration qui arrive l'ge d'homme dans les an-
nes cinquante se partage entre patriotes, sceptiques ou
indiffrents, et pacifistes anti-militaristes.
Les patriotes forment une petite minorit, mais non n-
gligeable. Beaucoup ont reu la double formation du col-
lge catholique et du scoutisme. Leur patriotisme offre un
curieux mlange de saint Thomas, de Barrs, de Pguy et
de Ptain. Il en rsulte parfois un certain flou de la pense.
Flou que les nouveaux matres de cette gnration ne par-
viennent pas toujours dissiper. Car eux-mmes confon-
dent nation et patrie. Par exemple Marcel Clment cri-
vant : On parlera de la Patrie de faon plus courante en
45. Ibidem.
46. Nous n'avons pas retrouv ce mot dans l'uvre de Pguy.
47. L'Esprance ou Consolation des Trois Vertus ,Les uvres de Maistre
Alain Chartier(. .. ) par Andr du Chesne Tourangeau, Paris, 1617, p. 312.
256
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
dsignant par l la socit politique 1' gard de laquelle on
a une dette
48
Ou bien ils prennent la patrie pour une sorte
d'glise. Par exemple le colonel Rmy disant : La patrie
( ... ) c'est par-dessus tout une association d'mes
49
Ou
bien encore ils n'arrivent pas se dfaire de l'ide d'une
patrie rduite au pass, limite un hritage. Par exemple
Rmy : ... La patrie apparat donc comme un hritage la
fois charnel et spirituel 5. Ils ne voient pas bien- cela est
pourtant d'une manire implicite dans saint Thomas- que
la patrie est principe de gnration, qu'elle est ce qui en-
gendre. Mais ne dvaluons pas trop ce patriotisme des
annes cinquante. Il a quand mme ses mrites. Entre autres
celui de faire aimer la France des vertus, cette France
aimable redcouverte pendant l'entre-deux-guerres. Andr
Charlier demande Dieu que la France reste au moins la
patrie de l'intelligence et de la beaut 5
1
. En 1956 un jeune
bndictin confie l'un de ses matres : Je voudrais sau-
ver l'me de la France
52
Le patriotisme rvolutionnaire
est enfin dsign et dmasqu. Dans un article de 1949 le
philosophe Louis Rougier tablit une nette distinction entre
1' amour de la France relle, amour du sol, de ses cits, de
ses foyers , et le patriotisme idologique , grande
innovation de la Rvolution franaise
53
Nul n'avait parl
ainsi depuis Cochin.
48. Marcel Clment, << Pie XII et le nationalisme >>, Itinraires, mai 1956, no 3,
p. 25.
49. Colonel Rmy, Catchisme de la patrie, Paris, France-Empire, 1961, p. 22-23.
50./bidem.
51. Andr Charlier, << Orgueil et inculture >>, Cahiers de Maslacq no 20, avril
1951.
52. Ce moine s'appelait Frre Grard. La phrase complte est celle-ci : << Mon
sacerdoce s'en est trouv charg d'une signification nouvelle: je voudrais sauver
l'me de la France >> (lettre Andr Charlier, cite dans Racines, Cahier semes-
triel, 1, p. 59).
53. Louis Rougier, << Le patriotisme idologique >>, crits de Paris, n 58, aot
1949, p. 86-96.
257
nmx 2013
LA PATRIE SERA
Malgr tout, ce patriotisme continue vnrer 1' arme. Il
ne peut s'en empcher. C'est plus fort que lui. Pendant la
guerre d'Algrie le temps de service militaire est consid-
rablement augment, passant de dix-huit vingt-huit mois,
mais les jeunes patriotes se croiraient dshonors d'tre
rforms. Beaucoup des jeunes saint-cyriens sacrifis en
Indochine avaient t nourris de ce patriotisme traditionnel
et fortifis par lui dans leur vocation.
Entre eux et les autres Franais de leur ge, tous scep-
tiques ou pacifistes, il n'y a rien de commun. Les sceptiques
et les indiffrents sont sans doute les plus nombreux, mais
les pacifistes sont les plus influents et les matres de l' opi-
nion publique. Ce pouvoir est un fait trs nouveau : dans la
premire moiti du sicle le courant pacifiste tait toujours
demeur non seulement minoritaire, mais aussi trs margi-
nal. Maintenant l'idologie pacifiste et anti-militariste
impose ses points de vue l'opinion publique et pse mme
sur les dcisions gouvernementales. Entrane par Jean-Paul
Sartre et sa revue Les Temps Modernes, la grande majorit
de l'intelligentsia lui est acquise. La plupart des organes de
presse lui donnent leur adhsion, Jean-Jacques Servan-
Schreiber et son hebdomadaire L'Express servant ici de
rfrence. Ses adeptes sont tout-puissants dans l'ducation
nationale.
Ils pullulent chez ces chrtiens engags qui prparent la
Rvolution dans l'glise et lisent Esprit, Tmoignage chr-
tien et La Quinzaine. Alors le patriotisme rvolutionnaire
est-il mort? Nullement. Il est seulement pass de la pre-
mire la seconde phase. Dans la premire il prchait la
guerre aux tyrans et aux peuples esclaves asservis par eux.
Dans la seconde il tend la main aux peuples en lutte pour
leur libration, par exemple aux peuples coloniss voulant
secouer la tutelle coloniale, mme si cette tutelle est celle de
la France. On donnera l'indpendance ces peuples, on leur
abandonnera du jour au lendemain toute l'uvre de la colo-
258
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
nisation, non seulement les biens publics, mais aussi les
biens privs des colons franais, on ira mme jusqu'
conclure une alliance avec les terroristes et les aider
contre les troupes franaises. C'est toujours le mme patrio-
tisme rvolutionnaire : il s'agit toujours de raliser la
grande patrie, celle du genre humain, que dj Robespierre
appelait de ses vux. Mais les moyens doivent changer. Il
ne suffit plus de sacrifier comme autrefois les vies des
Franais, il faut maintenant sacrifier la France elle-mme, la
dtruire et la renier. C'est toute la diffrence entre le patrio-
tisme rvolutionnaire de type jacobin et celui de type paci-
fiste et anti-militariste. La France a toujours le mme rle
d'instrument, mais dans la seconde phase on dtruit l'instru-
ment. Le patriotisme de type jacobin ne disparat pas com-
pltement. Les rites en sont gards : les dfils militaires,
les ftes nationales, les crmonies des monuments aux
morts. Cela pour l'illusion. Les Franais doivent continuer
croire que la France existe toujours. En fait ce ne sont plus
que des parodies, des dfroques uses, comme la vieille
peau d'un serpent qui aurait fait sa mue. Mais ces dfroques
font illusion.
La transformation s'accomplit pendant la guerre d' Alg-
rie (1954-1962). Jusqu'alors l'idologie pacifiste et humani-
taire ne matrisait parfaitement que l'opinion. Une minorit
seulement d'hommes politiques lui taient soumis, les
autres demeurant fidles au patriotisme jacobin. la faveur
de la guerre d'Algrie et grce De Gaulle, elle convertit
ses vues l'ensemble des politiciens, de rares exceptions
prs, et s'installe au cur du pouvoir. On peut dire qu'en
1962le patriotisme rvolutionnaire nouvelle manire a dfi-
nitivement remplac l'ancien comme ressort de l'tat, et
que l'entreprise systmatique de destruction de la France
par le gouvernement franais est commence.
259
nmx 2013
LA PATRIE SERA
L'AFFAIRE D'ALGRIE ET L'AVNEMENT DU PATRIOTISME
RVOLUTIONNAIRE NOUVELLE MANIRE
Le dnouement de la guerre d'Indochine prfigure celui
de la guerre d'Algrie. En signant les accords de Genve le
21 juillet 1954, la France abandonne des populations fidles
et les livre la perscution communiste. Seulement elle
peut invoquer des excuses. Elle peut dire qu'il lui tait
impossible d'agir autrement, et que la conjoncture interna-
tionale et la situation militaire la contraignaient cette
dmission. La conjoncture internationale, c'est --dire la
pression des tats-Unis et celle de l'O.N.U., formidable
machine de guerre de la dcolonisation. La situation mili-
taire, c'est - -dire 1' effondrement du dispositif franais au
Tonkin, suivi de la chute spectaculaire le 7 mai 1954 du
camp retranch de Dien-Bien-Phu. Les forces armes fran-
aises ont perdu prs de cent mille hommes dans cette
guerre
54
Elles ont succomb sous le poids de forces
adverses dix fois plus nombreuses. La France, il est permis
de le dire, a subi la loi des vaincus.
Il en va tout diffremment dans l'affaire d'Algrie. Ici
la France a gagn la guerre. Elle a matris la rbellion.
C'est donc sans y tre oblig, du moins par la situation alg-
rienne elle-mme (car il faut compter ici galement, comme
en Indochine, avec les pressions de l'O.N.U. et des gran-
des puissances), que le gouvernement de la Rpublique, le
19 mars 1962, par les accords d'vian, livre au F.L.N.
les douze dpartements franais d'Algrie. Autre diffrence
importante avec l'Indochine : dans cette colonie les Fran-
ais de souche taient relativement peu nombreux; en
54. Trs exactement 92797 dont 45263 autochtones (selon Xavier Yacono, Les
tapes de la dcolonisation franaise, Paris, P.U.F., Que sais-je? no 428, 1971,
p. 77).
260
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
Algrie vivent un million trois cent mille Franais non
musulmans, dont 83 % (en 1958) sont ns sur place. La
Rpublique en signant les accords d'vian, se dsintresse
de leur sort. Elle se dsintresse donc d'une partie de la
France, et manifeste par l sa conversion totale au patrio-
tisme rvolutionnaire nouvelle manire, le patriotisme sans
la France.
Cependant, il convient de souligner que cette conversion
n'a pas t facile. Sans De Gaulle elle n'aurait peut-tre
jamais eu lieu. Car si toute conversion est douloureuse,
celle-ci l'tait particulirement. Il s'agissait en effet de rali-
ser une utopie, c'est--dire de nier ce qui tait pour affirmer
ce qui n'tait pas. Nier ce qui tait, soit un pays dj large-
ment francis, affirmer ce qui n'tait pas, soit l'aspiration du
peuple algrien l'indpendance. Une telle ralisation ne
pouvait s'effectuer sans une immense effusion de sang et de
larmes. Et si toute conversion est malaise, celle-ci l'tait
particulirement du fait des innombrables liens unissant
1' Algrie la France, liens renforcs encore par les journes
de fraternisation franco-musulmane de mai et juin 1958. Il
fallait donc pour aider cette conversion, pour favoriser
cette mutation, il fallait un homme plus habile et plus impas-
sible que le commun des hommes politiques. Cet homme fut
le gnral De Gaulle. Il ralisa l'impensable, l'inimaginable.
Il fut le grand accoucheur du nouveau patriotisme rvolu-
tionnaire, c'est--dire du patriotisme dtach de la France.
L'opration mrite d'tre conte.
Commenons par l'avant De Gaulle.
De 1954 1958 les gouvernements radicaux et socia-
listes de la Quatrime Rpublique ne veulent voir dans les
rebelles du F.L.N. que des hors-la-loi , et dans la guerre
que des oprations du maintien de l'ordre . La Rpu-
blique est indivisible , rabchent les politiciens. L' Alg-
rie, c'est la France, affirment-ils, et sur le papier au moins
ils ont raison : le territoire algrien n'est-il pas di vis en
261
nmx 2013
LA PATRIE SERA
dpartements
55
? Les habitants de ce territoire ne sont-ils pas
tous des citoyens franais
56
? Les rebelles sont donc des cri-
minels coupables du crime de lse nation . Il faut les
dtruire et la nation entire doit se mobiliser pour cela. En
1956 le gouvernement fait donner le citoyen-soldat ; il
envoie en Algrie le contingent. La dure du service mili-
taire est porte de dix-huit vingt-huit mois. De 1956 1962
un million et demi de jeunes Franais participent la guerre
d'Algrie. Trente-deux mille soldats sont tus (en comptant
les pertes de la Lgion
57
et des harkis). Indivisibilit du terri-
toire, crime de lse nation , aux armes citoyens ,nous
sommes ici dans la logique du patriotisme rvolutionnaire
type 1793 ou 1871. Il serait sans doute plus simple de dire :
nous avons acquis ce territoire par la force des armes, nous
l'avons colonis, nous sommes nombreux y vivre, nous ne
partirons pas. Mais dans un monde dmocratique on ne peut
plus parler ainsi. Alors on avance un principe conforme
l'idologie dominante, celui de l'indivisibilit de la nation
58

Seulement mme cette position n'est pas si facile tenir.
Car le F.L.N. lui aussi se rclame des droits de l'homme.
Ds juin 1956 Ferhat Abbas, prsident du Gouvernement
provisoire de la Rpublique algrienne (G.P.R.A.), exige la
reconnaissance de la souverainet du peuple algrien et
l'galit des droits de tous les citoyens
59
. Or, il vise
juste. Il faut bien avouer en effet, malgr la fiction officielle,
55. L'Algrie constitue un groupe de dpartements >> (Statut algrien, loi
no 47-1853 du 20 septembre 1941, titre 1, article 1).
56. En vertu du snatus-consulte du 14 juillet 1865.
57. Chiffres donns par Xavier Yacono dans Les tapes de la dcolonisation
franaise, op. cit., p. 118.
58. Qui est d'ailleurs un principe pos par la Rvolution.
59. Interview donne au journal sudois Expressen, cite par Thomas
Oppermann, Le problme algrien, donnes historiques, politiques, juridiques,
prface d'Alfred Grosser, traduit de l'allemand par J. Lecerf, Paris, Franois
Maspero, 1959, p. 128.
262
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
que l'Algrie n'est pas tout fait identique la France. Car
les musulmans d'Algrie, sauf une minorit de dignitaires et
de diplms, sont des citoyens de seconde zone. Ils n'ont
pas les mmes droits politiques que leurs concitoyens non
musulmans. Pour les lections 1' Assemble algrienne
60
ils votent dans un collge spar, le deuxime, et dsignent
le mme nombre de reprsentants (soixante) que les non-
musulmans, bien qu'ils soient six fois plus nombreux
61
En
outre la plupart d'entre eux n'ont pas accs aux fonctions
publiques d'autorit
62
En 1914, en 1940 et en 1944 on a
bien su les appeler se battre pour la France, mais force est
de constater que la Rpublique des droits de l'homme, la
Rpublique de la devise Libert, galit, Fraternit , leur
a toujours mesur avec parcimonie la citoyennet effective.
Le critre invoqu en 1947 pour la rpartition dans les col-
lges lectoraux avait t l'volution des esprits
63
. Il
faut donc croire que les esprits des musulmans n'taient pas
encore assez volus. Assez pour faire des soldats, mais pas
assez pour faire des citoyens part entire. Comment tenir
avec cela devant 1' opinion mondiale? On a bien essay en
1957 d'amliorer (par une loi-cadre ) le statut des
musulmans
64
, et d'augmenter leur participation aux organes
centraux de la Rpublique, mais les solutions adoptes ont
t bien timides et ont maintenu la discrimination du statut
de 194 7. Finalement la Rpublique des droits de 1' homme
s'est avre incapable de raliser une vritable intgration,
60. Cre par le statut de 1947, forme de 120 dlgus.
61. Dans le premier collge votent les citoyens de statut civil franais, plus un
certain nombre de membres de l'lite musulmane, dans le second les citoyens
de statut coranique.
62. Ils peuvent seulement accder aux emplois moyens et infrieurs que leur ont
ouverts les dcrets du 26 mars 1919 et du 14 dcembre 1922.
63. Cit par Thomas Oppermann, Le problme algrien ... , op. cit., Maspero,
1959, p. 85.
64. Cette loi fut adopte par l'Assemble nationale le 30 novembre 1957.
263
nmx 2013
LA PATRIE SERA
peut -tre parce que sa nature profonde, sa nature rvolution-
naire, la portait exclure plutt qu' intgrer. Toujours
est-il que cette impuissance vrifie fait le jeu du F.L.N. et
semble justifier ses revendications. En France mme l'ide
d'une indpendance de l'Algrie commence cheminer
dans les esprits : il semble que le passage d'un patriotisme
l'autre doive se raliser bientt.
Et puis, tout d'un coup, c'est l'arrt. Des hommes se
lvent et disent non la dmission. Ce qui n'a pas t fait
jusqu'ici, nous devons le faire maintenant : intgrons vrai-
ment les musulmans, donnons-leur les mmes droits, et
l'Algrie restera franaise. Incapable de sauver l'Algrie, la
IVe Rpublique doit disparatre, et de fait, le 1er juin 1958,
sous la pression des dfenseurs de 1' Algrie franaise, elle
cde la place l'homme fort, le gnral De Gaulle. La
patrie humanitaire n'aura pas lieu.
Arrtons-nous un instant pour considrer ces dfenseurs,
leur action et leur projet d'intgration.
Ces dfenseurs sont d'abord la grande majorit des
pieds noirs (on appelle ainsi les Franais non musul-
mans), ensuite un assez grand nombre de militaires servant
en Algrie (dont le gnral Salan, commandant en chef),
enfin quelques hommes politiques, parmi lesquels Jacques
Soustelle, ancien gouverneur de l'Algrie
65
Installs par-
tout sur le territoire algrien, des comits de salut public
regroupent les militants des trois catgories. Le 13 mai 1958
ces comits organisent sur le Forum d'Alger une norme
manifestation laquelle se joignent les musulmans, et qui se
renouvelle le 15 mai. Cette deuxime fois le gnral Salan
crie Vive la France! Vive l'Algrie! Vive De Gaulle! Il
n'est pourtant pas gaulliste, et la plupart des hommes du 13
mai ne le sont pas non plus. S'ils veulent De Gaulle, c'est
65. De janvier 1955 janvier 1956.
264
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
pour sauver l'Algrie franaise. Ils le croient le seul homme
capable de raliser l'intgration complte des musulmans,
seule solution leurs yeux pour viter le dsastre. Ce qu'ils
rclament, c'est l'intgration et De Gaulle pour la raliser.
L'intgration est l'essentiel, De Gaulle n'est qu'un moyen.
Cette intgration est d'ailleurs un grand projet. Il s'agit
d'instaurer la parfaite galit des droits entre musulmans et
non-musulmans. Ce qui signifie la fusion totale de l'Algrie
et de la France. Ce qui veut dire dans le dtail plus de cent
dputs d'Algrie l'Assemble nationale, dont quatre-
vingt -dix musulmans, la suppression du budget autonome et
l'application identique des lois sociales avec en particulier
l'attribution des mmes allocations familiales. De ces
charges trs lourdes, les auteurs du projet ne mesurent peut-
tre pas tout le poids
66
L'intgration s'expose au reproche
d'irralisme. Cependant l'annonce du projet suscite chez les
deux communauts un grand enthousiasme et un lan fer-
vent de fraternisation. Les 13 et 15 mai on assiste des
scnes tonnantes. Des femmes d'officiers sont embrasses
par des musulmanes. Les larmes coulent sur tous les
visages. L'motion est son comble. Vritable motion.
Certes les services d'action psychologique ont quelque peu
contribu l'organisation de ces journes. Il n'empche que
dans l'ensemble les fraternisations de mai 1958 correspon-
dent des sentiments rels et non provoqus. Ce qui
s'exprime l est l'amiti ancienne, l'amiti forge depuis
plus d'un sicle par la vie en commun sur la mme terre,
l'amiti dont Jean Brune a tmoign, mais aussi Jules Roy et
Albert Camus, qui n'taient pourtant pas des ultras de
l'Algrie franaise. Jules Roy voquait en 1958 ces Franais
d'Algrie qui, disait-il, ont su aimer les musulmans ,et il
66. Voir sur ce projet d'intgration l'excellent rsum de Xavier Yacono dans
Les tapes de la dcolonisation franaise, Paris, P.U.F., Que sais-je? n 428,
1971, p. 104-105.
265
nmx 2013
LA PATRIE SERA
ajoutait : Mon grand-pre en tait, et beaucoup d'autres
avec lui
67
En ce qui me concerne, crivait la mme
anne Albert Camus, j'aime avec passion cette terre o je
suis n, j'y ai puis tout ce que je suis et je n'ai jamais
spar dans mon esprit aucun des hommes qui y vivent
68

On ne peut pas mettre en doute cette amiti. Elle existait.
Bien sr les relations des deux communauts n'taient pas
toujours idylliques, tant s'en faut. ll y avait souvent du
mpris et de la haine, mais il y avait aussi de l'amiti. Or,
cette amiti porte un nom, c'est l'amiti politique, celle
qu'Aristote appelle le lien des cits
69
. Le projet d'int-
gration reposait sur elle. L'intgration est donc raliste poli-
tiquement puisqu'elle est fonde sur le lien politique par
excellence. En crant deux catgories de citoyens gales
mais distinctes, les musulmans relevant toujours du droit
coranique, le projet a aussi le mrite de rompre avec la tra-
dition d'individualisme abstrait et d'galitarisme forcen,
issue de la Rvolution franaise
70
Enfin il tmoigne d'un
refus de la fatalit, de cette fatalit que les politiciens et cer-
tains intellectuels nomment le sens de l'histoire . Cette
fatalit existe peut-tre, crivait courageusement Camus.
Mais la tche des hommes n'est pas de l'accepter, ni de se
soumettre ses lois
71
Les hommes du 13 mai, ceux que
la presse mtropolitaine de gauche appelle les ultras , ne
67. Jules Roy, La guerre d'Algrie, Paris, Julliard, 1960, p. 113.
6g. Albert Camus, Actuelles li/, Chronique algrienne 1939-1958, Paris, Galli-
mard, ge dition, 195g, p. 152.
69. << L'amiti semble encore tre le lien des cits >> (Aristote, thique
Nicomaque, Texte, traduction, prface et notes de Jean Voilquin, Classiques
Garnier, 1961, Livre VII, chapitre premier, 4, p. 353.)
70. Nous rejoignons ici Albert Camus qui crivait en 195g propos de ce mme
projet : << ... Il s'agit d'une sorte de rvolution contre le rgime de centralisation
et d'individualisme abstrait issu de 17g9, et qui tant d'gards mrite son tour
le titre d'Ancien Rgime>> (<<Algrie 195g >>,Actuelles III, Chronique alg-
rienne 1939-1958, Paris, Gallimard, ge dition, 195g, p. 209).
71. <<Appel pour une trve civile en Algrie>>, ibidem, p. 1g3.
266
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
sont pas grands lecteurs de Camus - bien tort ils voient en
lui un adversaire - mais ils ne veulent pas plus que lui
s'incliner devant la fatalit. Peut-tre ce projet d'intgration
vient-il trop tard, mais si nous voulons bien le considrer en
lui-mme, il offre n'en pas douter tous les caractres
d'une raction de vie contre la mort programme, d'un sur-
saut de ralisme contre l'utopie rvolutionnaire. D'ailleurs
il fait renatre l'espoir. C'est un signe qui ne trompe pas.
Beaucoup taient dcourags; ils se reprennent esprer.
Alors l'histoire hsite. Relatant ces journes de mai 1958, le
commandant de Saint Marc crira dans ses Mmoires :
Nous avions l'impression que tout pouvait basculer
72

C'tait ne pas connatre le gnral De Gaulle. Celui-ci
avait utilis le mouvement de l'Algrie franaise. Il s'en
tait servi pour accder au pouvoir. Il n'en avait pas pous
la cause. On a tt fait de s'en apercevoir. En quatre ans
peine (juin 1958-mars 1962) le nouveau chef de l'tat
remet l'Algrie et la France dans le sens de l'histoire. Il
fallait pour cela une habilet consomme. L'histoire des
retournements politiques est trs riche, mais la politique
algrienne du gnral De Gaulle reprsente un tour de force
qui n'a pas de prcdent. L'homme fait d'abord semblant
d'adhrer au projet d'intgration, puis, trs vite, il amorce le
virage et commence ngocier avec le F.L.N., enfin il pro-
clame l' Algrie algrienne et livre le pays ceux que
l'arme avait vaincus. Entre temps il brise par la force la
rsistance des Franais d'Algrie et rprime la rvolte des
militaires. Remarquable performance : De Gaulle a ralis
l'impensable. En mai 1958 nul n'aurait imagin un pareil
dnouement. Si quelqu'un l'avait annonc, il serait pass
pour un fou.
72. Hlie de Saint Marc, Mmoires, Les champs de braise, avec la collaboration
de Laurent Beccaria, Paris, Perrin, 1995, p. 224.
267
nmx 2013
LA PATRIE SERA
Trois atouts ont servi De Gaulle : son habilet dissimu-
ler, son impassibilit, son image de bon Franais conserva-
teur, de Franais l'ancienne. Trois atouts dcisifs qui lui
ont permis de retourner la situation.
Son habilet dissimuler : elle est exemplaire. On citera
longtemps les fameuses phrases : L'intgration est une
chose dont les Europens parlent, eh bien moi je la ferai
73
,
il n'y a plus ici, je vous en donne ma parole, que des
Franais part entire, des compatriotes, des concitoyens,
des frres
74
. Je vous en donne ma parole ,qui d'autre
que lui aurait pu parler ainsi?
L'impassibilit n'est pas moins remarquable. Le 11 avril
1961, alors que de toute 1' Algrie, devant la menace du pro-
che abandon, montent des cris de peur et de souffrance, lui
dclare : ... Nous considrons la cession de l'Algrie d'un
cur parfaitement tranquille
75
Nul autre que lui n'aurait
pu parler ainsi. l'exode perdu d'un million de pieds-
noirs, au misrable sort des populations musulmanes fidles
la France et abandonnes par son ordre la vindicte du
F.L.N., il sait rester indiffrent. Plus de cent mille harkis
sont assassins
76
Ceux qui ont pu gagner la France, y sont
parqus dans des camps de travail forc. Il faut, dclare
De Gaulle, les mettre en demeure ou de travailler ou de par-
tir
77
Qui d'autre que lui aurait pu parler ainsi? Le dput
Larradji vient plaider l'lyse la cause de ses frres musul-
73. Cit par Claude Paillat, Dossier secret de l'Algrie 13 mai 58-28 Avri/1961,
Paris, Presses de la Cit, 1962, p. 26.
74. Cit ibidem, p. 47.
75. Cit par Jean Pleyber, << Les travaux et les jours , crits de Paris, mai
1961, p. 11.
76. Estimation du colonel Abd-el-Aziz Meliani dans son ouvrage, La France
honteuse: le drame des harkis, Paris, Perrin, 1993.
77. Dclaration au Conseil des ministres, le 2 juillet 1962, cite par Hlie de
Saint Marc, Mmoires. Les champs de braises, op. cit., p. 291.
268
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
mans. Il proteste : Mais nous souffrirons. Et De Gaulle
de lui rpondre : H bien vous souffrirez
78
Nul autre
que lui n'aurait su rpondre ainsi.
Pour trouver dans l'histoire de la France des hommes
aussi impassibles, nous devons remonter la Rvolution.
En novembre 1793, aprs avoir vaincu la rvolte de Lyon,
dtruit une partie de la ville et procd une sanglante
rpression, Fouch et les autres reprsentants en mission
avaient fait afficher la proclamation suivante :
Les Reprsentants du Peuple resteront impassibles dans
l'accomplissement de la mission qui leur a t fixe ... ils au-
ront le courage nergique de traverser les immenses tombeaux
des conspirateurs et de marcher sur des ruines pour arriver au
bonheur des nations et la rgnration du monde
79
De
Gaulle lui aussi reste impassible. Il est digne en cela des
grands anctres. Il est fidle leur exemple.
Plus fidle que tous les autres politiciens. Car certains
politiciens, et mme des politiciens socialistes, se laissent
tenter par l'intgration, par la francisation, solutions si
contraires l'idal rvolutionnaire. Ils se laissent tenter
malgr leurs convictions politiques, ils se laissent tenter
parce qu'ils ont conserv un peu d'attachement la patrie
relle, un peu d'affection pour la terre et les hommes. Mais
De Gaulle, lui, ne se laisse pas tenter. Est-il plus jacobin,
plus rvolutionnaire que les autres ? En tout cas il se com-
porte comme s'ill'tait
80
Car sa forme d'esprit a de grandes
78. Janvier 1960, cit par Claude Paillat, Dossier secret de l'Algrie ... , op. cit.
p. 338. Larradji, dput de Blida, avait dj eu dix membres de sa famille tus
par le F.L.N.
79. 15 frimaire an Il, sign Collot d'Herbois, Fouch, Laporte, Albitte (cit par
E. Drumont, De l'Or, de la Boue, du Sang, Paris, Flammarion, s. d., p. 131).
80. On peut consulter ici Maurice Agulhon, Nouvelles notes sur De Gaulle et
la Rvolution , Mlanges Michel Vovelle, Sur la Rvolution, Approches plu-
rielles, Socit des tudes robespierristes, Paris, 1997, p. 567-574. Le diagnostic
269
nmx 2013
LA PATRIE SERA
affinits avec celle de la Rvolution. Toujours port ex-
clure, il ne conoit pas l'amiti politique. Semblable en ceci
aux hommes des Lumires, il ne peut croire la communi-
cation entre les peuples, si ce n'est pour des raisons pure-
ment utilitaires. Un jour de janvier 1960, le dput d'Alger,
Marc Laurio!, esquissait devant lui la dfense du projet de
francisation des musulmans. Il l'interrompit en disant :
Voyons, Laurio!, ce ne sont pas des Franais ces gens-
l
81
Tout le vieux mpris rpublicain est l. Tout le vieux
colonialisme la Jules Ferry.
Et pourtant ce rvolutionnaire n passe aux yeux des
Franais pour un dfenseur de 1' ordre et des valeurs morales
traditionnelles. Toutes les apparences, il est vrai, sont en sa
faveur : il est gnral, il a une particule, on le dit bon pre,
bon poux, bon catholique. Les Franais de l'poque ont
encore dans leur majorit une mentalit conservatrice. Ils
aiment les hommes rassurants. Devant un personnage si
recommandable, si convenable, ils se disent : Que pour-
rions-nous avoir de mieux? Et lui le sait et en profite. Par
exemple il sait trs bien faire le pieux catholique. Non pas
l'homme politique catholique; ce n'est pas du tout son
genre ( chrtien dans le priv , dira frocement Franois
Mauriac). Mais le dvot abm dans sa dvotion. Aujour-
d'hui cela n'aurait pas grand effet, mais l'poque c'tait
bon. En particulier c'tait bon pour amadouer les militaires.
Quand De Gaulle visite les officiers des diffrentes units
- on appelle ces visites les tournes des popotes - et
de cet historien diffre du ntre, encore qu'il n'en soit pas trs loign.<< Quant
la Rvolution, crit-il, si la diffrence de la gauche, De Gaulle, nous l'avons
dit, ne l'aimait pas - la diffrence cette fois d'une certaine droite, il aimait
moins encore les migrs et les chouans. Parce que, avec ceux-ci, la
Contre-Rvolution s'tait faite anti-nationale, pch mortel>> (p. 572).
81. 19 janvier 1960, cit par Claude Paillat, Dossier secret de l'Algrie ... , op.
cit, p. 336.
270
nmx 2013
LE GENRE HUMAIN
tente de les convertir sa politique algrienne, la messe fait
souvent partie du crmonial, et les officiers en sont tout
remus. Les officiers invits, raconte un journaliste, furent
trs mus par la simplicit agreste de la crmonie
82

Imaginez un peu; le grand homme avec eux, priant avec
eux, et cela sans dcorum, au milieu des rudes montagnes.
Qui ne serait impressionn? ... Ce dimanche matin, conti-
nue le journaliste, la pit du gnral, loin d'tre un dfi, est
un ciment. Il y a dans la majorit des officiers l'empreinte
d'une foi sincre, et ce fut pendant cette messe qu'ils com-
mencrent d'prouver l'impression que le gnral De Gaulle
tait l'un des leurs
83
La messe militaire, la messe au ser-
vice de la politique, on avait dj us de ces mthodes au
temps de Napolon III. La ressemblance ne se limite pas l:
comme Napolon III, De Gaulle est habile se servir des
consultations lectorales. Par exemple, le 8 janvier 1961, il
fait approuver l'autodtermination de l'Algrie par 75% des
voix, et, le 8 avril1962, les accords d'vian par 90,70% des
suffrages exprims. C'est fort, et c'est mme plus fort que
les plbiscites de Napolon III. Car les plbiscites de l'Em-
pereur n'approuvaient que des lois constitutionnelles. De
Gaulle fait aussi approuver sa politique algrienne. Il obtient
l'adhsion de tout un peuple la dmission et au parjure. Ce
n'est pas rien.
La dcolonisation est notre intrt , dclare-t-il le 11
avril 1961 propos de l'Algrie
84
En fait, il s'apprte
sacrifier ce pays sur 1' autel de 1' idologie mondiale des
droits de l'homme. En fait il n'uvre pas dans l'intrt de la
France, mais pour la patrie mythique issue de la Rvolution,
82. Dossier secret de l'Algrie ... , op. cit, p. 282.
83. Ibidem.
84. << C'est un fait, la dcolonisation est notre intrt et par consquent notre
politique >> (cit par Xavier Yacono, Les tapes de la dcolonisation franaise,
op. cit., p. 114).
271
nmx 2013
LA PA TRIE SERA
pour cette patrie que souhaitait Robespierre, confondue
avec le genre humain. Mais comme il ne cesse de parler de
la France et d'en parler sur un ton pathtique, nul ne s'en
aperoit. L'abandon d'un territoire franais et d'une popula-
tion franaise dans des conditions aussi dsastreuses, consti-
tue un avertissement. Cela signifie que le temps de l'immo-
lation complte est venu, qu'il ne suffit plus de faire mourir
des centaines de milliers d'hommes sur les champs de
bataille, et qu'il faut maintenant sacrifier la France elle-
mme. Mais De Gaulle est un grand hypnotiseur et cet aver-
tissement n'est pas reu. Le signe est crit sur le mur, mais
les Franais ne le voient pas.
Sauf un petit nombre, ceux dont l'intelligence par
miracle n'a pas t engourdie, et qui se disent : Nous ne
pouvons accepter cela, c'est la fin de la France. Ils se
rvoltent donc, et leur rvolte a quelque chose de dsespr.
Souvenons-nous de l'O.A.S., du putsch d'avril 1961 (mal
prpar) et de l'attentat manqu du Petit-Clamart. Ils sont
finalement vaincus, mais comme ils n'taient pas anims
d'ambitions personnelles, ils regrettent moins leur dfaite
que celle de la France :
Je ne regrette rien, crira plus tard le colonel Argoud,
sinon d'avoir perdu ( ... ) ou plutt que la France ait perdu,
puisque c'tait bien son destin qui tait en jeu
85
La
France, dira le commandant Hlie de Saint Marc (un ancien
de l'Algrie franaise, lui aussi), la France a laiss dans
l'affaire une partie de son me et de son gnie
86
. Estima-
tion lucide, mais sans doute au-dessous de la ralit : aprs
les accords d'vian, il reste bien peu de chose de la France,
et ce qui en reste encore, est en sursis.
85. Antoine Argoud, La dcadence, l'imposture et la tragdie, Paris, Fayard,
1974, p. 354.
86. Hlie de Saint Marc, Mmoires, Les champs de braise, op. cit., p. 252.
272
nmx 2013
PILOGUE
La France, plus beau royaume prissable sous
l'ternit du ciel, n'est devenue immortelle que par
une sommation des dmolisseurs. Dans la poussire
des beaux gravats, les tnors de la dchance ont ima-
gin la formule magique de la France-qui-ne-peut-pas-
mourir. Pourquoi se gner en somme puisqu'on parle
tout propos de l'me des nations, l'invention de ces
mes collectives tant due principalement ceux qui
ont reni la leur.
JACQUES PERRET 1.
Les annes qui nous sparent de la guerre d'Algrie, en-
trent peu peu dans l'histoire. Les faits dominants se dga-
gent. Nous y voyons plus clair. De Gaulle avait commenc
le changement. ll semble bien qu'aprs lui l'volution se soit
poursuivie, et qu'aujourd'hui le patriotisme rvolutionnaire
ait presque achev sa transformation humanitaire.
Les vnements de mai 1968 ont jou un rle d'acclra-
teur. On vit des manifestants lors de ces journes incendier
des drapeaux tricolores. Ce fut ce moment-l que le mot
patrie disparut du vocabulaire rpublicain. Les politiciens,
les journalistes et les spcialistes de science politique ne
1. Jacques Perret, Btons dans les roues, Paris, 1953, p. 24. Jacques Perret avait
fait en 1939-1940 ce qu'il est convenu d'appeler une trs belle guerre. Il tait
273
nmx 2013
PILOGUE
voulurent plus l'employer. Dsormais ils parlrent toujours
de la nation, jamais de la patrie.
Plus rcemment, la rduction des effectifs militaires et la
suppression de la conscription consommrent le rejet de la
patrie jacobine et belliciste. Le service militaire obligatoire
pour tous tait l'une des institutions essentielles nes de la
Rvolution. Rousseau en avait nonc les principes, et
depuis 1789 il fallait que tout citoyen ft soldat. La fin du
service arm prouva la transformation dfinitive du patrio-
tisme rvolutionnaire. On sut qu'il tait vraiment pass de
la premire phase, celle de 1' extermination des Franais,
la deuxime, celle de la destruction de la France elle-mme.
Sans pour autant renier sa nature profonde. Le projet de
1996 au sujet du nouveau service national invoque, dans
un langage digne de Montesquieu et de Robespierre, l' idal
rpublicain o la patrie et 1' galit se confondent. Si le
service national, crivait Jacques Chirac, est peu peu de-
venu inadapt, je dois et je veux dfendre 1' idal rpublicain
auquel il se rfre, qui est un idal d'galit, un idal de soli-
darit, un idal de patriotisme
2
Dans le stage tenant lieu
de service, le mme Chirac prvoit une information civique
sur le fonctionnement de notre dmocratie et de nos institu-
tions, sur le respect des droits de l'homme . Il n'y a donc
pas de rupture ; le patriotisme rvolutionnaire continue.
Certes nous avons vu disparatre certains signes et cer-
tains rites. On ne fait plus chanter la Marseillaise aux enfants
des coles, et dans la plupart des casernes les saluts aux cou-
titulaire de nombreuses citations. Perret Jacques ... s'est dpens sans compter
au cours des derniers combats, dit l'une d'entre elles, faisant l'admiration de tous
par son audace rflchie, son calme imperturbable dans les pires circonstances et
ses hautes vertus morales qui en ont fait le premier soldat de son bataillon. Il
tait dcor de la mdaille militaire et de la croix de guerre avec palme.
2. Allocution tlvise du prsident de la Rpublique, le mardi 28 mai 1996
20 heures, reproduite dans Le Monde du 30 mai 1996, p. 5.
274
nmx 2013
PILOGUE
leurs ont cess. Mais 1' essentiel de la liturgie a t conserv.
On clbre toujours les ftes nationales du 11 novembre et
du 8 mai. On continue de faire les crmonies des monu-
ments aux morts et de fleurir les statues des poilus. ll ne faut
pas vexer les anciens combattants : ces gens-l sont des lec-
teurs, et ils sont toujours prts dfiler, dposer des gerbes
et observer des minutes de silence. Si je les coutais,
disait rcemment le maire d'un petit village, ils sortiraient
tous les dimanches avec les drapeaux. Mais il y a une autre
raison : le patriotisme belliciste doit tre gard en rserve; on
peut avoir s'en servir. Car la patrie rvolutionnaire aura
toujours des ennemis intrieurs, des tratres qui la mettront
en pril mortel. Hier les aristocrates et les fanatiques ,
aujourd'hui les fascistes et les rvisionnistes . Ici le
patriotisme humanitaire ne suffit pas. ll faut recourir la
vieille panoplie de 1792 et de 1871 : les tambours, les hymnes,
la Patrie en danger, l'excration des sous-hommes qui refu-
sent les Droits de l'homme, autant d'articles ayant fait leurs
preuves. Et si l'on ngligeait d'en user, les mchants tratres
se les approprieraient. Ne laissons pas, disait rcemment un
Premier ministre, ne laissons pas les trois couleurs accapares
par les nostalgiques de ceux qui en 1940 n'offraient la
France que la caricature du fascisme et de la capitulation
3

La Rvolution se nourrit de tratres. Sans tratres elle dprit.
dfaut elle se contente des nostalgiques de la tratrise,
et en attendant meilleure prise, les cloue au pilori.
Voil pour le patriotisme rvolutionnaire. Soyons rassurs
son sujet. Sa nature profonde n'est pas altre. Sa vitalit
est intacte. n continue vnrer la mort. n exclut toujours le
sang impur. Sa transformation humanitaire n'a nullement
diminu sa capacit de haine.
3. Discours d'Alain Jupp Strasbourg pour le cinquantenaire du R.P.F. (Le
Figaro, 8 avril1997, p. 6).
275
nmx 2013
PILOGUE
Quant l'autre patriotisme, celui de l'attachement la
France, beaucoup de Franais n'en ont plus la moindre
ide. Cela ne saurait nous surprendre. Pit signifie grati-
tude. Comment prouver de la gratitude, si rien ne vous a
t donn ? Aux gnrations montantes les trsors de la
France n'ont pas t dispenss. Mme leur propre langue ne
leur a pas t apprise. De leur propre histoire les jeunes gens
ne savent rien. Les plus savants ne connaissent que la
Rvolution et De Gaulle. Ce n'est pas mal , se flicitait
rcemment un crivain mdiatique
4
Oui, mais ce n'est pas
suffisant, nous le voyons, pour veiller l'amour de la France.
On nous dit que cette indiffrence la France admet des
exceptions. Nous le voulons bien. Il existe, c'est vrai, des
familles, il existe des coles, il existe des communauts reli-
gieuses, il existe mme des familles politiques o 1' on se
soucie de transmettre l'hritage, o le devoir de pit est
rendu la France. Il existe encore une jeunesse dvoue la
France. Nous avons mme rencontr parfois des Franais qui
priaient pour la France. Cela doit tre dit. Mais la France
laquelle cette pit s'adresse, on peut se demander si elle vit
encore, si l'on ne vnre pas ici un pass rvolu, un person-
nage historique appel France, pour tout dire une morte.
Car un pays vivant rassemble au cur de son tre la
patrie et la nation.
Or, on peut douter que la France ait encore l'une et l'autre.
La patrie, disait Maurras, ce sont des hommes vivants
5
.
Il n'est pas de patrie sans communication entre des hommes
vivants. Si la patrie est principe de gnration et d'ducation,
4. Une enqute de la revue L'Histoire montre que les deux repres historiques et
nationaux principaux sont la Rvolution et De Gaulle, ce qui n'est pas mal>> (Jean-
Claude Barreau, La France va-t-elle disparatre?, Paris, Grasset, 1997, p. 175).
5. Une patrie, ce sont des champs, des murs, des tours et des maisons; ce
sont des autels et des tombeaux; ce sont des hommes vivants >> (Charles
Maurras, Votre bel aujourd'hui, dernire lettre M. Vincent Auriol, prsident
276
nmx 2013
PILOGUE
elle ne peut, quoi qu'en dise Barrs, rsider seulement dans
les morts et dans le pass. Il faut qu'elle soit aussi dans les
hommes vivants. Ses leons ne passeront pas d'elles-mmes
des cercueils des morts aux berceaux des enfants. Il faut des
vivants pour les recueillir et pour les transmettre. Il faut des
parents, des foyers, des familles, des cousinages et des amis.
Il faut des prtres, des matres et des sages. Ce sont eux qui
communiquent l'hritage. Ce sont eux qui rvlent le mys-
tre des vertus, ce sont eux qui font parler les livres. Point de
patrie sans eux.
Alors point de patrie. Car dans la France d'aujourd'hui
ces vivants-l se rarfient. Et ceux qui restent prouvent bien
du mal remplir leurs fonctions. Ou la censure de la pense
unique les voue l'isolement, ou les esprits se ferment
leurs leons. Et puis un jour ils meurent et n'ont pas de suc-
cesseurs parce qu'ils n'ont pas eu de disciples. On les a
empchs d'en avoir. Alors viennent se mettre leur place
des hommes qui ont peu reu et qui par consquent ne don-
neront pas beaucoup. Dans les annes soixante du vingtime
sicle, le courant a t coup. Le savoir essentiel, le savoir
indispensable la vie n'a plus t transmis. De cet accident
gravissime le corps social n'est pas prs de se remettre.
Nous n'avons plus que des intelligences inquites. Comme
elles n'ont pas appris la vertu du savoir, elles ne cessent de
s'interroger sur ce qu'il faut faire. Elles ne savent pas qu'il
faut d'abord connatre et contempler. La patrie se trouve de
ce fait expose au pril de mort. Car toute patrie est fragile.
Seules les mditations des sages peuvent l'aider survivre.
On nous propose le patrimoine. Il n'y en a plus aujour-
d'hui que pour le patrimoine: on le dirige, on le conserve, on
de la Rpublique, 1953, cit dans Charles Maurras, De la politique naturelle
au nationalisme intgral, Textes choisis par F. Natter et Cl. Rousseau, Paris,
Vrin, 1972, p. 157).
277
nmx 2013
PILOGUE
y fait carrire, on le visite, on y promne sans cesse des
enfants bahis, enfin on organise en son honneur des journes
de clbration. On dirait que le patrimoine a remplac la
patrie. Beaucoup d'ailleurs esprent en lui. dfaut de parents,
se disent-ils, dfaut de matres capables, le patrimoine pour-
rait sans doute relayer la patrie. Conservons, clbrons ces
monuments, clairons-les la nuit. En retour ils nous transmet-
tront les leons du pass. Nave illusion: ce n'est que du pass
conserv. Le patrimoine ne peut pas remplacer les hommes
vivants. Le patrimoine ne sera jamais la patrie. Nous devons
nous rendre 1' vidence, la patrie a disparu nos yeux.
De mme que la nation.
L'indpendance et la souverainet sont les conditions
ncessaires de l'existence d'une nation. Or, nous savons ce
que 1' europisme et le mondialisme ont fait de 1' indpen-
dance et de la souverainet de la France. Une nation est une
association politique, une cit. Or, il n'est pas de cit sans
lien entre les citoyens, et ce lien, dit Aristote, est l'amiti
6

L'amiti politique garante de l'union et du bonheur poli-
tique. Mais cette amiti ne peut se concilier avec la perscu-
tion. Depuis plus de deux sicles sont perscuts dans notre
pays ceux qui refusent de rendre un culte aux mythes appe-
ls droits de l'homme.
La patrie disparue, la nation dsagrge, il reste l'tat.
De fait, la France n'existe plus que par l'tat, par sa puis-
sance grandissante qui envahit tout, qui dvore tout, qui
paralyse tout. Je ne suis plus qu'un Franais administra-
tif, crivait dj en 1974 le colonel Argoud
7
C'tait juste
avant la prsidence de M. Giscard d'Estaing. Aujourd'hui
Franais fiscal conviendrait mieux. En outre cet tat qui a
6. Nous avons dj cit plus haut (chapitre huitime, p. 259, note 69) le texte
d'Aristote sur l'amiti politique.
7. Aujourd'hui une mutation s'est opre en moi. J'ai honte dsormais d'tre
franais. Je ne suis plus qu'un Franais administratif >> (Antoine Argoud, La
278
nmx 2013
PILOGUE
rduit la France lui-mme prtend assumer la responsabi-
lit de ses destines. Ainsi l'tat, crivait De Gaulle, l'tat
qui rpond de la France, est-il en charge la fois de son hri-
tage d'hier, de ses intrts d'aujourd'hui et de ses espoirs de
demain
8
Sans doute, mais alors c'est inquitant et l'on
peut tout redouter de l'avenir. Car cet tat en c h a r ~ e de la
France n'est rien d'autre que son ennemi. Cet Etat qui
rpond de la France, en ralit la dtruit. N'est-ce pas la
dtruire que lgaliser 1' avortement, manipuler sans cesse les
esprits, fomenter la haine civile et tenir pour ngligeable la
scurit des personnes et des biens? Mais l'tat ne peut que
dtruire la France. C'est sa pente naturelle depuis la Rvo-
lution. Sa mcanique fonctionne rvolutionnairement : le
ressort principal qui l'actionne, n'est pas l'amour de la
France, mais celui de la patrie mythique, celui du mythe des
droits de l'homme. On a crit de l'Etat lniniste qu'il tait
un tat contre son peuple
9
, mais on peut en dire autant
du ntre. Si l'on veut que l'tat cesse d'tre contre le peuple,
il ne suffit pas de changer la Constitution, de modifier les
institutions et les lois, ni mme d'appeler au pouvoir des
hommes honntes anims de 1' amour du bien commun. Il
faut changer la nature mme de l'tat. Il faut instaurer un
autre tat dont l'idologie soit absente. Il faut que puisse na-
tre enfin du corps social une nouvelle association politique.
Avec l'tat issu des Lumires et de la Rvolution, on ne fera
jamais rien. Les Vendens et le comte de Chambord l'avaient
compris. Un jour peut-tre les Franais le comprendront.
dcadence, l'imposture et la tragdie, Paris, Fayard, 1974, p. 355). Le colonel
Antoine Argoud- est-il besoin de le rappeler?- mena le combat pour l'Algrie
franaise, et fut l'un des chefs les plus dtermins de l'OAS. Hommage lui fut
rendu par la revue Itinraires dans son numro du 15 mars 1975. L'un des
rdacteurs lui dcerna en cette occasion le titre de civis praeclarus (p.18).
8. Mmoires d'espoir: Le renouveau, 1958-1962, Paris, Plon, 1970, p. 7.
9. La formule est de Nicolas Werth, co-auteur du Livre noir du communisme.
Crimes, terreur rpression, Paris, Robert Laffont, 1997, p. 42.
279
nmx 2013
PILOGUE
Ce jour est loin. Aujourd'hui nous n'avons que le d-
sastre : la patrie disparue, la nation inconsistante et l'tat qui
extnue nos dernires forces. Comment la France pourrait-
elle vivre encore? Nous la voyons mourir sous nos yeux.
Nous constatons la mort.
Ce faisant commettons-nous une irrvrence? Nous ne le
croyons pas. La patrie n'est pas Dieu. La patrie n'est pas
l'glise. Il n'a jamais t promis la France que les portes
de l'Enfer ne prvaudraient pas contre elle
10
Tout homme
voudrait que sa patrie soit immortelle, et c'est une aspira-
tion bien naturelle. Mais la France ternelle et la France
immortelle poses comme des dogmes offensent la raison
et la nature des choses. Ces mensonges fabriqus par l'uto-
pie rvolutionnaire servent endormir les lecteurs. Les
politiciens les ressortent au moment de la dfaite, esprant
10. Certains nous objecteront la prophtie >> de saint Pie X. On appelle ainsi
l'allocution pontificale Vi ringrazio adresse un groupe de plerins franais le
29 novembre 1912, et dont voici le passage le plus significatif : Que vous
dirai-je maintenant chers fils de France, qui gmissez sous le poids de la pers-
cution? Le peuple qui a fait alliance avec Dieu aux fonts baptismaux de Reims,
se repentira et retournera sa premire vocation ... Les fautes ne resteront pas
impunies, mais elle ne prira jamais la fille de tant de mrites, de tant de soupirs
et de tant de larmes ... >>. Le pape reprend ici mot pour mot, on l'a rcemment
dmontr, le texte d'une homlie prononce le 5 dcembre 1864 par le cardinal
Louis douard Pie, vque de Poitiers, lors des obsques du gnral de
Lamoricire (voir abb Nicolas Pinaud, << L'influence de la pense du cardinal
Pie sur le programme de saint Pie X>>, Vu de haut La revue de l'lpstitut univer-
sitaire Saint-Pie X, no 1, printemps 2003, p.21-51). Pie X, la suite du cardinal
Pie, et presque dans les mmes termes, annonce de manire prophtique la
renaissance de la France, et l'appelle de tous ses vux fervents. Mais pour lui,
comme pour le cardinal, la ralisation d'un tel souhait ne souffre pas d'alterna-
tive : si la France ne se convertit pas, elle ne renatra pas. Dans sa lettre pasto-
rale du 15 octobre 1873, prescrivant des prires publiques, le cardinal Pie cri-
vait : << Notre sort est entre nos mains; la France se relvera chrtienne, ou elle
ne se relvera pas >>. La << prophtie >> de saint Pie X ne revt pas, semble-t-il,
une autre signification.
Au sujet de 1' << immortalit >> de la France, il convient de relire les paroles trs
raisonnables prononces le 7 juin 1931 par le marquis de Roux lors d'un ban-
280
nmx 2013
PILOGUE
ainsi masquer aux yeux des Franais les consquences de
leurs fautes.
On nous objecte les forces vives
11
. La France, nous
dit-on, n'est pas morte, puisqu'elle a encore des forces
vives . Pensez, avec une population si nombreuse, une
pareille sduction culturelle
12
, un commerce extrieur
d'un tel dynamisme, et un cinma aussi prestigieux, il n'est
pas possible qu'elle soit morte. Et d'ailleurs ce n'est pas
tout : n'avons-nous pas aussi la qualit de vie (que tant
d'trangers nous envient) et la grandeur patrimoniale
13
?
Oui, sans doute, et cela fait beaucoup de belles forces
vives additionnes. Le malheur est qu'une nation n'est pas
une addition. Une nation est une association politique lie
par l'amiti et garantie par la justice
14
Or, cette association
chez nous s'est dfaite. La France n'est donc plus une
nation. La France comme nation ne vit plus. Toutes les
forces vives additionnes n'y changeront rien.
On demande la date de la mort. Si la France est morte,
quand est -elle morte ? Pendant la guerre de 1914-1918 ?
quet d'Action franaise du XIII< arrondissement de Paris. Nous ne sommes
pas des fatalistes, disait cet orateur, nous croyons que dans les destins du
monde, la Providence nous fait l'honneur d'admettre quelque part de collabora-
tion et, sans le quitisme bat qui dit << Non, la France est immortelle, elle ne
peut pas prir, nous savons nous que les promesses d'immortalit n'ont t
faites aux choses humaines que sous condition : la condition de notre effort, la
condition de notre soumission la vrit, la condition de notre sacrifice... >>
(cit par Anne Andr Glandy, Le marquis de Roux (1878-1943), prface par le
duc de Lvis-Mirepoix, Poitiers, 1957).
11. <<Les forces vives de la France>>, c'est le titre du chapitre 19 de l'ouvrage cit
supra de Jean-Claude Barreau, La France va-t-elle disparatre?, Paris, Grasset,
1997. C'est surtout aux arguments de cet auteur que nous faisons allusion.
12. L'expression est d'Emmanuel Le Roy-Ladurie interrog par Jean-Philippe
Moinet dans Le Figaro du 18 septembre 1997.
13. Ibidem. La phrase est celle-ci : << Et tout cela afin que notre grandeur patri-
moniale, dans tous les sens du terme, environne (sic) les gnrations futures.>>
14. Voir Aristote, thique Nicomaque, Livre VIII, chapitre premier.
281
nmx 2013
PILOGUE
C'tait l'avis d'Antoine Argoud. La France mes yeux,
crivait-il, est morte Verdun en 1916
15
Ou bien plus
tard, lors de la droute de 1940? ou bien beaucoup plus tt,
en 1789 ou en 1793? Bien difficile dire. Un pays ne
meurt pas comme un tre humain. On ne le voit pas rendre
le dernier soupir. On peut trs bien dire qu'il meurt, alors
qu'il est dj mort. Il y a eu sans doute un jour de la mort,
le jour o toutes les forces de la patrie ont t puises,
mais ce jour-l on ne s'est aperu de rien. Pouvait-on s'en
douter? La machine tournait, le gouvernement sigeait,
l'Assemble lgifrait, la France tait reprsente dans les
confrences internationales. Et puis, quelque temps aprs,
vient le temps de la dcouverte. On se rend compte que ce
pays n'intresse plus personne, mme pas ses habitants,
qu'il tourne comme un satellite, mais qu'il n'y a plus de vie
en lui. On dit alors : Tiens, il est mort. En fait il tait
mort depuis longtemps, mais c'tait un mort vivant, un mort
qui l'on faisait faire les gestes d'un vivant. Les morts
vivants, nous savons ce que c'est, toutes les professions
aujourd'hui en sont pleines. Nous savons aussi que la
socit s'en accommode, qu'elle s'accommode de profes-
seurs, de mdecins, d'avocats (et de bien d'autres) qui sont
des simulacres. Il est donc normal qu'elle prenne pour un
tre vivant le simulacre de la France.
Les politiciens, eux, savent que la France est morte. Ils
ont une bonne raison de le savoir : ce sont eux qui 1' ont
tue. Seulement ils ne peuvent pas dclarer cette mort. Les
bonnes gens leur diraient : Que faites-vous l? Ils per-
draient le pouvoir et l'argent. Alors ils maintiennent de toutes
leurs forces l'illusion. Tout en achevant de perdre la France,
ils l'exaltent et lui promettent l'immortalit. Sans cela ils
15. Antoine Argoud, La dcadence, l'imposture et la tragdie, Paris, Fayard,
1974, p. 355.
282
nmx 2013
PILOGUE
seraient peut-tre dpouills de leurs prbendes. On les
comprend.
On comprend moins, mme si on les admire, ces nationa-
listes d'aujourd'hui, qui rptent tout bout de champ : Il
faut refaire la France , ou bien il faut que France conti-
nue . Toute esprance est respectable, et d'ailleurs ceux
qui parlent ainsi ne le font pas comme les politiciens, par
dsir du pouvoir et de l'argent. Mais enfin ils savent bien
eux aussi que la France est morte. Certains le savent si bien
qu'ils veulent la ressusciter.
Ils le savent, mais eux non plus ne veulent pas le dire.
Pour ne pas dcourager les braves gens. Pour ne pas dses-
prer les vrais patriotes. C'est vrai, conviennent-ils, la
France est morte ou prs de mourir, mais ne le dites pas.
Les gens ne supporteraient pas d'entendre une telle vrit.
Ce serait terrible pour eux, ce serait dangereux.
Peut-tre, mais il est dangereux aussi de ne pas regarder
les choses en face. Tant que l'on cache la ralit, l'qui-
voque subsiste. Les gouvernants sont mauvais, se dit -on,
mais la France continue. En fait, il n'y a plus de France, et
ce sont les gouvernants qui l'ont tue. Voil la ralit. Il est
quand mme temps de savoir qui nous avons affaire : des
ennemis redoutables, puisqu'ils ont dj leur actif la des-
truction de la patrie. On doit les connatre pour les mieux
combattre. On ne sauvera pas la France qui n'est plus. Mais
on pourra peut-tre empcher ou retarder d'autres destruc-
tions, celle de la famille par exemple, ou de ce qui reste du
savoir. En attendant que se forme une nouvelle association
politique digne de ce nom.
Qui s'appellera peut -tre France - mais alors ce sera une
autre France - ou qui portera un autre nom.
De la France morte quelques Franais, il est permis de
l'esprer, garderont l'hritage. Ils suivront l'exemple de ses
hros et de ses saints. Ils s'enchanteront de la beaut de ses
monuments. Ils mditeront les uvres de ses crivains. Ils
283
nmx 2013
PILOGUE
seront ainsi consols au milieu du dsert. Leurs descendants
trouveront-ils la mme consolation? Cela n'est gure pro-
bable. Il est trs possible en effet que, dans le paroxysme de
la barbarie montante, toute cette sagesse et toute cette
beaut, ou bien soient jetes au rebut comme des vieilleries
inutiles, ou bien cessent d'tre comprises et deviennent
aussi nigmatiques et muettes que les statues de l'le de
Pques. Dans l'un et l'autre cas la France mourrait une
seconde fois. Mais il est aussi de 1' ordre des choses pos-
sibles qu'un jour les vestiges de l'hritage franais soient
exhums des dcombres, pieusement recueillis par quelque
nouvelle civilisation, et ranims par une nouvelle cit dont
le peuple alors serait franais comme nous-mmes, autre-
fois, nous avons t grecs et romains.
nmx 2013
BIBLIOGRAPHIE
Nous mentionnons ici seulement les tudes relatives l'his-
toire de l'ide de patrie, et que nous avons consultes. L'ordre
est chronologique (dates de publication).
BRUNETIRE (F.), L'ide de patrie, Paris, 1897.
COCHIN, Augustin, Le patriotisme humanitaire (crit en 1911),
publi en 1921 dans Les socits de Pense et la dmocratie,
rdit par Jean Baechler sous le titre L'esprit du jacobinisme,
Augustin Cochin, Paris, P.U.F., 1979, 198 p. Dans cette rdi-
tion Le patriotisme humanitaire est aux pages 181-189.
AULARD (Alphonse), Le patriotisme franais de la Renaissance
la Rvolution, Paris, Etienne Chiron, 1921, 283 p.
DucATILLON (J.-V.), Vrai etfauxpatriotisme, Paris, 1933.
STROWSKI (Fortunat), Nationalisme ou patriotisme, Paris, Grasset,
1933, 196 p.
DUPONT-FERRIER (G.), Le sens des mots patria et patrie en France
au Moyen ge, Revue historique, t. 188,1940, p. 89- 104.
DOUILLET (Henri), La Religion de la Patrie, Apt, 1944.
RouGIER (Louis), Le patriotisme idologique, crits de Paris,
no 58, aot 1949, p. 86-96.
285
nmx 2013
BIBLIOGRAPHIE
Luz (Pierre de), L'Ide de Patrie en France ,crits de Paris,
n 66, avrill950, p. 129-139.
LESTOCQUOY (Jean), Histoire du patriotisme en France des ori-
gines nos jours, Paris, Albin Michel, 1968, 251 p.
VILAR (Jean), Patriotisme et nationalisme en Europe l'poque
de la Rvolution franaise et de Napolon, Paris, 1973.
Gus (Andr), Le patriotisme jacobin, Itinraires, juillet-aot
1974, n 185, p. 70-79.
KANTOROWICZ (E.), Mourir pour la patrie, Paris, P.U.F., Pra-
tiques thoriques, 1984, 141 p.
BEAUNE (Colette), Naissance de la nation France, Bibliothque
des histoires, Paris, N.R.F., Gallimard, 1985,431 p.
CONTAMINE (Philippe), Mourir pour la patrie, Xe-xxe sicle,
Les lieux de mmoire, sous la direction de Pierre Nora, II, La
Nation, Paris, Gallimard, 1986.
VIROLI (M.), Per amore della patria. Patriotismo et nazionalismo
nella storia, Bari-Rome, 1995.
VIGUERIE (Jean de), Bref historique de l'ide de patrie et de
patriotisme, Certitudes no 22, janvier 1996, p. 29-33.
VIGUERIE (Jean de), tude sur l'origine et sur la substance du
patriotisme rvolutionnaire , Revue historique CCXCV/1,
juillet-septembre 1996, p. 83-104.
VIGUERIE (Jean de), Considrations au sujet du patriotisme hu-
manitaire, Catholica, n 55, Printemps 1997, p. 67-77.
VIGUERIE (Jean de), Patriotisme et Terreur , Justice et Poli-
tique : la Terreur dans la Rvolution franaise, sous la direc-
tion de Germain Sicard, tudes d'histoire du droit et des ides
politiques n 1,1997, p. 107-116.
CHEVALLIER (Raymond), La Patrie, Paris, Puf, 1998, Que sais-je?,
286
nmx 2013
INDEX ONOMASTIQUE
A
Abbas, Ferhat : 262.
Aguesseau, Henri Franois d': 65-
68, 71, 73, 161.
Agulhon, Maurice : 269.
Albitte, Antoine-Louis : 269.
Albon, Claude d': 50.
Alenon, Jean Il, duc d': 25.
Ambs, baron d': 132.
Anaxagore : 56.
Aragon, Louis : 253-254.
Argoud, Antoine, colonel : 53, 272,
279, 282.
Aristippe : 57.
Aristote : 29, 35, 266, 278.
Arnaud, Franois : 81.
Aubign, Agrippa d': 48, 126.
Aulard, Alphonse : 78, 84, 86, 97,
100, 107, 115, 144, 285.
Auriol, Vincent : 276.
Aymeri, Guillaume: 25.
B
Baechler, Jean: 101, 174.
Bailby, Lon: 220.
Index tabli par Patrick de Beaucaron.
Bainville, Jacques : 149.
Barbusse, Henri: 207-210.
Barreau, Jean-Claude: 276, 281.
Barrs, Maurice : 148, 154, 161-162,
193,197-200,223,256,277.
Barruel, Augustin : 89.
Bartholdi, Frdric Auguste: 180.
Basin, Thomas : 39, 42.
Bassompierre, Jean : 251.
Bat, Paul: 225.
Baudrillart, Alfred, Mgr: 186-187,
192,195-196,202,206-207.
Bayard, le chevalier : 236.
Bazin, Ren: 187.
Bazoches, Guy de: 16.
Beaufre, gnral: 191-194.
Beauharnais, Fanny de: 83.
Beaune, Colette: 16-17,20,49,286.
Beauvais, Vincent de: 30-31 35, 42.
Beccaria, Laurent : 267.
Becker, Nicolas: 129.
Bcourt : 86.
Becquilly : 84.
Bdier, Joseph : 235.
Bellay, Joachim du: 44, 47-48.
287
nmx 2013
INDEX ONOMASTIQUE
Belleau, Remi : 46.
Benot XV : 194.
Branger, Pierre-Jean de : 128, 130-
131.
Bernanos, Georges : 237-239, 255-
256.
Bertrand, Alphonse: 149-151.
Bessires, Albert, jsuite : 195.
Billaud-Varenne, Jacques-Nicolas
102.
Billot, Louis, cardinal : 204.
Blanchemain, Prosper : 50.
Blanqui, Louis Auguste: 138.
Blond, Georges: 181, 192.
Bloy, Lon: 178-179.
Bluche, Franois : 52-53.
Boffa, M.: 128.
Bolier, Carlo : 236.
Bonafoux du Gru-Verrax, Corinne :
222.
Bonald, Louis de : 128.
Bonaparte: 123.
Bonaparte, Louis-Napolon: 133.
Bonardi du Mril, Jean-Balthazar : 83.
Bordeaux, duc de (futur comte de
Chambord): 126.
Bonnet, Charles : 108.
Bomier, Henri : 180.
Bosc, Auguste: 148.
Bossuet, Jacques Bnigne : 53-55,
200-201.
Boulanger, Georges: 169.
Bourdelle, Antoine : 180.
Bourget, Paul : 159, 168.
Bourgogne, duc de: 25.
Bouvier, Ren: 39.
Brasillach, Robert : 251.
Breton, Msr: 207.
Brillaud, Marie: 192, 197-198.
Brissot, Jacques Pierre : 73, 93, 95.
Brizon, Pierre: 231-232.
288
Brune, Jean : 265.
Brunetire, F.: 285.
Brutus, Lucius-Junius: 57, 121.
c
Cabanis, P.J. G. : Ill, 162.
Cambon, Joseph : 96, 206.
Camus, Albert: 240, 265-267.
Capet, Hugues: 15.
Caplain-Cortambert, J.: 167.
Capy, Marcelle: 231-232.
Carcopino, Jrme : 34.
Cardan, Jrme : 57.
Carnot, Lazare: 95-96, 190, 206.
Cassin, Ren : 223.
Cassagnac, G. de: 143.
Castelnau, gnral de: 215, 222, 224,
228-229.
Castex, Henri: 205.
Castries, Arnaud Charles Auguste de
la Croix, duc de : 84.
Catilina: 33, 40.
Catroux, G., gnral : 245.
Catulle-Mends : 179.
Cavour, C., comte : 12.
Cazals, Jacques de : 86.
Csar, Jules : 33, 40, 126.
Chabot, Franois 113, 114.
Challans, Aristide : 250.
Chamard, Henri 46, 48.
Chambord, Henri, comte de : 280.
Chamoux, Franois : 32.
Charlemagne: 16, 20, 25.
Charles VII : 20, 25, 26.
Charlier, Andr: 253, 257.
Charlier, Henri : 203.
Chartier, Alain: 21-23, 25, 39-41,41,
256.
Chassang, A.: 55, 59.
Chateaubriand, Franois Ren de
123.
nmx 2013
Chautemps, mile: 151.
Chauveau, pre., jsuite : 177-178.
Chnier, Andr: 85.
Chrau, Gaston : 188.
Chrtien de Troyes : 17.
Chesne, Andr du: 21-22, 256.
Chevallier, Raymond : 286.
Chirac, Jacques: 274.
Christophe, Paul: 186.
Cicron: 30-35, 37, 80.
Circ: 96.
Claudel, Paul : 203.
Clemenceau, Georges: 152, 169, 207,
213, 222, 246.
Clment, Marcel: 256-257.
Cloots, Jean-Baptiste : 83.
Closset, R.: 250.
Clovis: 19, 54, 177, 199.
Cochin, Augustin : 101, 174-175,
245, 257, 285.
Codrus (ou Codros) : 31.
Cohen, Gustave: 16-17, 29, 235.
Colardeau : 81.
Colin, Charles Ambroise : 251.
Collot d'Herbois, Jean-Marie : 100,
269.
Combes de Patris B.: 99.
Comte, Auguste: 142, 166.
Contamine, Philippe : 35, 39, 42,
286.
Cond, Louis de Bourbon, prince de :
53.
Constant, Benjamin : 8.
Coppe, Franois: 143-145, 181.
Coriolan : 113.
Corneille, Pierre : 54-55, 63.
Corvisier, Andr: 122-123.
Couteaux, Paul-Marie: 239.
Couthon, Georges : 100.
Coyer, abb Gabriel Franois : 62-63,
65, 70-72, 75, 110, 161.
INDEX ONOMASTIQUE
Croux, L.A. : 201.
D
Dagnan-Bouveret: 151.
Damnie, Louis : 163-164.
Dansette, Adrien : 130.
Danton, Georges Jacques : 96, 118,
173,216.
Daumas, Gustave : 236.
De Corte, Marcel: 29.
De Gaulle, Charles, gnral : 241,
244-246, 253, 261, 264-265, 267-
273, 276, 279.
Delmas, Jean: 123.
Droulde, Paul : 152-153, 156-157,
169, 178-179, 181.
Deschamps, Eustache: 20-24.
Deschanel, Paul : 193.
Deschuyter, Joseph: 112.
Dhombres, Jean et Nicole: 190.
Diderot, Denis : 106, 254.
Diogne : 56.
Doncur, Paul, le P.: 214, 227, 229,
236.
Donnay, Maurice: 225-226,239.
Dorgels, Roland: 189.
Doriot, Jacques: 233.
Douillet, Henri : 127, 148-149, 180,
285.
Doumer, Paul: 149.
Dreyfus, Alfred: 153, 155, 170.
Drieu La Rochelle, Pierre: 234, 239.
Drumont, douard: 269.
Du Barail, gnral : 133.
Ducatillon, J.-V., pre: 14, 285.
Dugu de la Fauconnerie : 132, 136-
137.
Duhem, Pierre Joseph: 115.
Dunan, Jean-Baptiste: 120-121, 124.
Dupont-Ferrier, G. : 285.
Duroc, M.: 163.
289
nmx 2013
INDEX ONOMASTIQUE
Duroselle, Jean-Baptiste: 199.
Du Vair, Guillaume: 47.
E
Ennodius : 31.
Eschyle : 34.
picure: 128.
Eudes, roi de France : 35.
F
Falcou, Jean : 249.
Faure, Mme Jean : 204.
Fayard, Jean-Franois : 87.
Fnelon, Franois de Salignac de la
Mothe: 60-62, 77.
Ferlus, Dom: 76-78, 114.
Ferry, Jules: 148, 150, 270.
Fierro, A.: 87.
Fitz-James, duc de : 63.
Fouch, Joseph: 269.
Fourier, Charles: 138.
Fray-Fournier, A.: 83, 89, 91, 94,
100.
France, Anatole: 201.
Fumet, Stanislas : 255.
Furet, Franois : 128.
Fustel de Coulanges, Numa Denis
155, 168.
G
Gambetta, Lon: 117, 139-141, 143,
170,244.
Gand, Henri de (Henricus de
Gandavo) : 35-38, 42.
Garreau, Albert: 205.
Grard, Dom (Calvet) : 257.
Graud, Charles : 253.
Gerson, Jean: 19-20.
Girard, Bernard de : 48.
Girard de Vienne: 16, 29.
Giscard d'Estaing, Valry: 279.
290
Gland y, Anne Andr : 281.
Godechot, Jacques: 92.
Gouhier, Henri: 166.
Grandmaison, colonel de: 189.
Grasset, Bernard : 216.
Grgoire, abb Henri : 98.
Grvy, Jules: 149.
Gror, Georgette de: 39.
Grosser, Alfred : 262.
Gus, Andr : 286.
Guibert, Charles de: 195.
Guillaume Ier, roi de Prusse : 136.
H
Hanotaux, Gabriel: 214.
Helvtius, Claude Adrien : 76.
Henri IV : 248.
Henrys: 95.
Herv, Gustave: 239.
Hervier, Jules: 234.
Hitler, Adolf : 244.
Hohl, Claude: 83.
Homre: 56.
Horace: 30-31, 34-35, 54-55, 131.
Hugo, Victor : 128, 130-131, 134-
135, 142, 179, 182.
Hugues, frre: 19.
Humbert, Louis : 44.
Humbert-Droz, Jules : 233.
Hurault de Cheverny (ou Chiverny),
Philippe : 50.
I-J
Isnard, Maximin : 92.
Janvier, pre : 206.
Jaucourt, Louis de: 72-75, 161.
Jaurs, Jean: 193.
Jeanne d'Arc, sainte : 19, 25-26, 42-
43, 45, 172-173, 177, 182, 216,
236,245-246,252,254.
Jsus: 25.
nmx 2013
Joliclerc, sergent : 98.
Jourdan, Jean-Baptiste: 101.
Jouvenel, Henri de: 214.
Jouvenel des Ursins, Jean: 19.
Jupp, Alain : 275.
K
Kantorowicz, E. : 42, 204, 286.
Kerrnina, Franoise : 190, 211.
Kunc, Aloys : 171.
Kss, mile: 140.
L
La Bruyre, Jean de : 55, 59-60.
La Ferronnays, Albert de: 127.
La Fouchardire (de): 228.
La Gorce, Pierre de: 127.
Lamartine, Alphonse de : 126, 128-
129.
Lamennais, Flicit Robert de: 127.
Lameth, Charles de : 84.
La Mettrie, Julien Offroy de: 162.
Lamoricire, Louis de : 280.
La Mothe le Vayer, Franois de: 56-
59.
Lamourette, Antoine Adrien : 93.
Laphin, Andr : 220, 222.
Laporte, Franois: 269.
Laroche, Fabrice : 241.
Larradji: 268-269.
Las Cases, comte Emmanuel de
120-121, 124.
Lasserre, Pierre: 168.
Lauga de Lartigue, Pierre : 94.
Laumonier, Paul: 46, 49.
Launey, J. etH.: 148, 151.
Laurio}, Marc : 270.
Lavedan, Henri: 186, 188.
Lavigerie, cardinal : 173.
Le Borgne, Paul: 149.
Lebrun, Albert : 26.
INDEX ONOMASTIQUE
Lecerf, J.: 262.
Leclercq, dom Jean : 26.
Lecomte, Georges : 220.
Lecou, Victor: 33-34.
Lefranc de Pompignan, J.-J.: 78.
Legrand, Louis: 147.
Lematre, Jules: 157.
Le Peletier de Saint Fargeau, Louis
Michel: 99.
Leroy-Ladurie, Emmanuel : 281.
Lescarbot, Marc : 52.
Lestocquoy, Jean : 49-50, 286.
Le Sueur, Eustache: 86.
Littr, Maximilien Paul mile 53,
108, 145.
Longnon, Jean : 53.
Loti, Pierre : 186-188.
Louis IX (saint Louis): 19, 31.
Louis XIII : 177.
Louis XIV : 52-53, 56-57, 61, 123,
216.
Louis XV : 62-63.
Louis XVI: 95, 97.
Louis-Philippe, roi des Franais
127.
Louise de Savoie : 44.
Lucain, Marcus Aeneus: 32-33.
Luz, Pierre de : 286.
M
Mably, Gabriel Bonnot de : 80.
Macaulay, Thomas Babington, lord :
12.
Madiran, Jean : 164.
Maginot, Andr: 220-221, 224.
Maistre, Joseph de: 163-164.
Mle, mile: 235.
Maleures, Hubert : 20 l.
Malvy, Louis: 206.
Marbot, Jean-Baptiste de : 113-114.
Marguerite, Paul et Victor: 180.
291
nmx 2013
INDEX ONOMASTIQUE
Marie, Mre de Dieu : 1 7 6-177.
Marion, Simon : 49.
Marot, Clment : 44.
Marrou, Henri-Irne: 254.
Martel, Tancrde: 118-121.
Martin, Xavier: 8, 116, 124, 158.
Marty, Mgr, vque de Montauban :
195-196, 204.
Marx, Karl : 138.
Masson, Frdric : 132.
Mathon de la Cour, Charles-Joseph :
80.
Mauriac, Franois : 270.
Maurras, Charles: 153-154, 156-161,
163-169, 176, 189, 194, 197-202,
206,238-239,244,276-277.
Mliani, Abd-el-Azis : 268.
Mlibe : 32.
Mercier, Dsir, cardinal : 203.
Merlier, G.: 189.
Mermeix: 169.
Mesnil-Durand, Franois Jean de
Graindorge d'Ogeville, baron de :
190.
Michaud, gnral : 102.
Michelet, Jules : 90, 92, 95, 135, 245.
Mirabeau, Honor Gabriel Riquetti,
comte de : 111.
Mistler, Jean: 249.
Moinet, Jean-Philippe: 281.
Mol, Mathieu: 121-122.
Monestier, Benot: 97.
Montalembert, Charles de : 127.
Montebello, duc de: 197.
Montesquieu : 63-65, 67-69, 89, 105-
106, 109-110, 141,274.
Montesquiou, Lon de : 157, 166.
Montmasson, Ren : 250.
Moussat: 214,217,228.
Mullois, abb : 134.
Mun, Albert de: 150, 197-200.
292
Muraire, Honor : 124.
Muret: 196.
Musset, Alfred de: 126-127.
N
Napolonie': 117-124,131-133,142,
166, 190.
Napolon III: 132-133, 137, 271.
Naquet, Alfred: 150-151, 169.
Natter, Franois : 159, 277.
Neufchteau, Franois de : 89.
Noailles, marquise de: 121.
Nolhac, Pierre de: 45, 47.
Nora, Pierre : 35, 39, 42.
Nue!, marin : 98.
Nus, E.: 136.
0
Ollivier, mile: 136.
Oppermann, Thomas 262-263.
Orcival, Franois d' : 241.
Orlans, Charles d' : 20-21, 23, 40,
126-127,155,173,235.
Ovide : 30-31.
Ozouf, Mona : 128.
p
Paillat, Claude : 268-270.
Pampelonne, commandant de: 205.
Papazu, Monica: 102.
Paris, Comte de: 126.
Parisot, Roger : 44.
Pasteur, Louis : 148.
Paul (saint): 37.
Pguy, Charles : 153-154, 173-174,
182,216,219,237,256.
Ppin le Bref : 20.
Pri, Gabriel : 250.
Pricard, Jacques: 213-214.
Perraud, cardinal : 173.
Perret, Jacques : 273.
nmx 2013
Ptain, Philippe, marchal de France :
192,241,246-249,252-253,256.
Ption de Villeneuve, Jrme : 95.
Pezet, Ernest : 214, 226.
Philippe-Auguste, roi de France 15.
Philippe IV, dit le Bel : 42.
Pichot, Henri: 223, 229.
Pie, Louis Franois Dsir douard,
cardinal : 280.
Pie X (saint) : 280.
Pinaud, Nicolas : 280.
Piriou, Victor: 193.
Pisan, Christine de : 21, 38, 40, 173.
Pleven, Ren : 246.
Pleyber, Jean : 268.
Poincar, Raymond: 26, 185, 193, 195.
Pons, Nicolas : 24.
Poperen, Jean : 103-110, 112, 118,
121, 152.
Portalis, Jean tienne Marcel: 115.
Poullin, Marcel: 21, 171.
Pourrat, Henri: 9.
Primat, moine : 16.
Prost, Antoine: 217, 224.
Proudhon, Pierre Joseph : 138.
Prummer, dom M.: 30, 125.
Psichari, Ernest: 153-155, 205.
Q
Queux Saint Hilaire, marquis de : 22.
Quicherat, Jules : 43.
Quinet, Edgard: 180.
R
Ramsay, le chevalier de : 64.
Ranc, Arthur: 160.
Randoux, Maurice: 219.
Ranse, Marc de : 236.
Rau, Louis: 235.
Rebatet, Lucien : 253.
Rebell, Hugues: 167.
INDEX ONOMASTIQUE
Regnault de Beaucaron, Edmond
183.
Remy, archevque de Reims: 19.
Rmy, colonel : 257.
Reinach, Joseph: 139.
Renan, Ernest : 153.
Reynaud, Paul: 243,252.
Richelet, Csar Pierre : 54, 58.
Richer, moine de Reims : 35.
Richelieu, Armand du Plessis, cardi-
nal de : 55, 248.
Rimbaud, Christiane : 84.
Robespierre : 102-110, 112-113, 118-
119, 121, 141, 145, 152, 245, 259,
272,274.
Robiquet, Jean: 98, 150.
Roederer, Pierre Louis :119-120, 122.
Roland (hros de la Chanson de
Roland) :16-18, 21, 235-238.
Roland de la Platire - Jean-Marie :
90, 92 - Manon, Jeanne Phlipon,
pouse de (Mme Roland) : 102.
Rolland, Romain: 186, 207-208, 210.
Rollin, Charles: 64-65.
Ronsard, Pierre de: 44-47,49-50, 63,
126, 173.
Rossi, A.: 250.
Rossi, Paul : 202.
Rouget de Lisle, Claude Joseph : 92,
130, 189.
Rougier, Louis : 257, 285.
Rousseau, Jean-Jacques : 76, 88, 90,
96-97, 99, 106, 110, 120-121, 151,
274.
Rousseau, Claude: 159-277.
Rouvier, Maurice: 153.
Roux, marquis de : 281.
Roy, Jules: 265-266.
Roy, Maurice: 21-24.
Roze, Louis Sbastien Antoine: 183.
Ruault, Nicolas : 84.
293
nmx 2013
INDEX ONOMASTIQUE
s
Sagnac, Philippe: 98, 114.
Saint-Evremond, Charles de Marguetel
de Saint Denis, seigneur de : 58.
Saint-Exupry, Antoine de: 253.
Saint-Just, Louis Antoine de : 173,
190, 211.
Saint-Marc, Hlie Denoix de : 267-
268,272.
Saint-Pierre, Charles Irne Castel,
abb de : 63-64.
Saint-Simon, C.-H., comte de : 138,
166.
Salan, Raoul (gnral) : 264.
Sal, Maurice : 204.
Samaran, Charles : 39.
Sartre, Jean-Paul : 258.
Saurin, abb: 170-172, 176-177.
Sem: 188.
Sertillanges, pre: 206.
Servan-Schreiber, Jean-Jacques : 258.
Scheurer-Kestner: 149.
Sieburg, Friedrich : 216.
Sisyphe : 111.
Socrate : 33.
Soulignac : 91.
Soustelle, Jacques : 264.
Stace: 31.
Stanesco, Michel : 21.
Steeg, Jules: 148.
Strowski, Fortunat: 47, 285.
Sully-Prudhomme: 166.
Symmaque : 31.
T
Talamona: 114.
Teilhard de Chardin, pre: 135.
Terrail, Fabien : 221, 223.
Texier, Mme: 229.
Tharaud, Jrme et Jean : 153, 156,
158.
294
Thodore: 57.
Thomas d'Aquin (saint): 26-31, 35-
38,51,59,61,70,247,256-257.
Thomas, Albert : 186.
Thorez, Maurice : 252.
Touchet, Xavier-Marie (cardinal): 19.
Trmolet de Villers, Jacques : 202.
Tulard, Jean: 87.
u
Ulysse : 56, 96.
Ustori, Leonhard: 76.
v
Valre Maxime: 30.
Valls, Jules: 145.
Vassal, Anne: 84.
Vauban: 54.
Vaugeois, Henri: 153, 165.
Veuillot, Louis: 137.
Vilar, Jean : 286.
Villars, marchal de : 53.
Villefranche, J.-M.: 133.
Villon, Franois : 20.
Virgile : 32, 131.
Viroli, M.: 286.
Viviani, Ren: 185, 193, 199.
Voilquin, Jean : 266.
Voltaire: 63, 72-75, 80, 96, 110, 121,
161.
w
Wailly, Joseph-Nol, dit Natalis de :
19.
Werth, Nicolas: 280.
Wetterl, abb: 202.
Wolff, Philippe : 34.
Y-Z
Yacono, Xavier: 260, 262, 265, 271.
Zamacos, Miguel : 186.
nmx 2013
TABLE DES MATIRES
Avant-propos de la deuxime dition.............................. 7
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
I. La France et la patrie des anciens Franais .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 15
Au temps des premiers Captiens, l'attachement la France, p. 15-
L'attachement la France au temps de la guerre de Cent Ans, p. 18
-L'avnement de la patrie (patria) : la pit envers la patrie selon
saint Thomas d'Aquin, p. 26- L'amour de la patrie (amor patri)
selon Vincent de Beauvais, p. 30 - La patrie des Grecs et celle des
Romains, p. 32 - Mourir pour la chose publique, selon Henri de
Gand, p. 35 - Au xve sicle, la patria au-dessus de tout
(Thomas Basin et Alain Chartier), p. 39 - Le pouvoir royal et le
nouveau concept de France-patrie, p. 42 - Au seizime sicle le mot
patrie fait son entre dans la langue franaise, p. 43 - La France
des vertus au XVIe sicle, p. 44 - Le roi passe devant la France,
p. 49 - Conclusion, p. 50.
II. Une nouvelle patrie................................................ 52
Le dix-septime sicle: disparition de l'tre moral de la France, p. 52
- Le dix-septime sicle : la patrie, p. 54 - Attaques des libertins
contre le patriotisme romain : la patrie est partout o 1' on est bien,
p. 56 - Fnelon et le cosmopolitisme chrtien, p. 60 - Dix-huitime
sicle : le sort des mots ; retour du mot patrie, p. 62 - Aux commen-
295
nmx 2013
TABLE DES MATIRES
cements de la patrie philosophique : l'association du cosmopolitisme
et du patriotisme la romaine, p. 63 - Les thoriciens de la patrie
philosophique : d'Aguesseau, Montesquieu, Coyer, p. 65 -Voltaire
et Jaucourt: les vulgarisateurs de la patrie philosophique, p. 72- Le
patriotisme chrtien, p. 76- Conclusion, p. 79.
III. La patrie rvolutionnaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
La patrie des droits de l'homme (1789-1791), p. 82- La Patrie en
danger, p. 88 - La patrie terroriste, p. 97 - La patrie robespierriste :
la synthse doctrinale, p. 102- La propagande patriotique au temps
de la Terreur, p. Ill - Le patriotisme des thermidoriens et du
Directoire, p. 115- Conclusion, p. 116.
IV. De Napolon Gambetta: une patrie mixte ................. 117
De Napolon Gambetta : une patrie mixte, p. 117 - Napolon : la
patrie rvolutionnaire baptise France, p. 118- Sous la Restauration
et la Monarchie de Juillet : la France et la patrie des romantiques,
p. 126 - Le patriotisme rvolutionnaire de Napolon III, p. 132 -
1870 -1871 : la guerre et la Dfense nationale, p. 135- Conclusion,
p.l46.
V. Patriotisme rpublicain et nationalisme franais ............ 147
Le patriotisme rpublicain, p. 147 - Le patriotisme nationaliste,
p. 152- Le patriotisme des catholiques, p. 170- La religion de la
patrie, p. 179.
VI. La patrie de l'Union Sacre .................................... 185
La guerre du droit, p. 185- Le mpris de la vie humaine, p. 189
- L'Union Sacre, p. 183 - Catholiques et nationalistes devant la
guerre, p. 196- Les pacifistes, p. 207- Conclusion, p. 210.
VII. Patrie et patriotisme entre les deux guerres . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Le patriotisme rvolutionnaire toujours dominant, p. 213- Le culte
patriotique des morts, p. 217 - Les Anciens Combattants, p. 224 -
Mourir pour la patrie ? p. 227- Le patriotisme rvolutionnaire mal-
296
nmx 2013
TABLE DES MATIRES
men. L'antimilitarisme. Le retour la France des vertus, p. 230
-La France est-elle perdue? p. 232- Conclusion, p. 233.
VIII. La patrie sera le genre humain . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
Rveil des patriotismes et de la foi en la France (1940 -1945), p. 242
-Les premiers doutes (v. 1942-v. 1950), p. 251 -tat du patrio-
tisme dans les annes cinquante, p. 256 - L'affaire d'Algrie et
l'avnement du patriotisme rvolutionnaire nouvelle manire, p. 260
pilogue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 273
Bibliographie ........................................................... 285
Index ..................................................................... 287
nmx 2013
nmx 2013
OUVRAGES DE JEAN DE VIGUERIE
Une uvre d'ducation sous l'Ancien Rgime : les Pres de la Doctrine
chrtienne en France et en Italie ( I592-I792), Nouvelle Aurore,
Paris, 1976 (ouvrage couronn par l'Acadmie franaise, Prix Mar-
cellin Gurin).
L'Institution des enfants, l'ducation en France au XVIe et au XV/le
sicle, Calman-Lvy, Paris, 1978 (puis).
Histoire religieuse de l'Orlanais, C. L. D., Tours, 1983.
Notre-Dame des Ardilliers Saumur : le plerinage de Loire, Franois
Xavier de Guibert, Paris, 1986.
Christianisme et Rvolution : Cinq leons d'histoire de la Rvolution
franaise, N.EL., Paris, 1986. Nouvelle dition, 1988.
Le catholicisme des Franais dans l'ancienne France, Nouvelles di-
tions Latines, Paris, 1988.
Histoire et dictionnaire du temps des Lumires, Robert Laffont, Bouquins,
Paris, 1995.
Itinraire d'un historien, tudes sur une crise de l'intelligence, XV/Je-
xxe sicle, Dominique Martin Morin, Boure, 2000.
L'glise et l'ducation, Dominique Martin Morin, Boure, 2000.
La France. Le sicle des Lumires, Slection du Reader' s Digest, Paris,
2002.
Louis XVI, le roi bienfaisant, Le Rocher, Paris, 2003.
En collaboration avec R. DARRICAU et B. PEYROUS
Sainte Jeanne Delanoue, Servante des Pauvres, C.LD., Tours, 1982.
En collaboration avec P. EV ANNO et D. LAMBERT
Les martyrs d'A vrill: Catholicisme et Rvolution, C.LD., Tours, 1983.
nmx 2013
nmx 2013
Achev d'imprimer le 11 fvrier 2004,
en la fte de l'Apparition de Notre-Dame Lourdes.
Imprimerie Jouve Mayenne.
Dpt lgal : fvrier 2004.
nmx 2013
nmx 2013
nmx 2013
JEAN DE VIGUERIE: LES DEUX PATRIES
Deuxime dition revue et complte
I 1 existe bien deux patries. L'une est la terre des pres, le pays de la nais-
sance et de l'ducation. Celle-ci a toujours exist. L'autre est rcente. Elle
date des Lumires et de la Rvolution. Elle reprsente l'idologie rvolu-
tionnaire. Les paroles de la Marseillaise expriment son idal. La premire
est la France. La seconde n'est pas la France, mais la France est son sup-
port et son instrument. chacune son patriotisme : celui de la premire
est fait de gratitude et de pit ; celui de la seconde est marqu par la pas-
sion et par la dmesure. Le patriotisme traditionnel impose le devoir de
reconnaissance. Le patriotisme rvolutionnaire exige le sacrifice d'innom-
brables vies. On voit combien les deux patries et les deux patriotismes
sont trangers l'un l'autre.
Pourtant, depuis 1789, les Franais n'ont cess de les associer, allant
mme jusqu' les confondre. Au point de voir la France dans la patrie
rvolutionnaire et de vouer la douce terre natale la violente passion du
patriotisme idologique. Seulement cette confusion ils ne l'ont pas com-
mise d'eux-mmes, mais par l'effet d'une longue et habile manipulation.
Si la patrie rvolutionnaire a t substitue la France, notre pays, cela
s'est fait l'insu des Franais.
La tromperie a culmin avec les guerres et surtout celle de 1914-1918.
On a dit aux Franais en 1914: c'est la guerre du droit, et ils l'ont cru.
Avant tout ils ont cru que la guerre du droit tait la guerre de la France.
Alors ils ont engag tout leur courage et sont alls se faire tuer par cen-
taines de milliers. On sait que ce grand massacre a puis la substance de
la France.
Le prsent livre voque l'histoire des deux patries et des deux patrio-
tismes. Il montre comment la patrie rvolutionnaire a capt la patrie tra-
ditionnelle, la patrie qui tait la France, pour se substituer elle, et finale-
ment la dtruire.
DOMINIQUE MARTIN MORIN
9 2-85652-275-0 25 E
nmx 2013