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La fonction de la mmoire et le souvenir affectif / par Fr.

Paulhan
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Paulhan, Frdric (1856-1931). La fonction de la mmoire et le souvenir affectif / par Fr. Paulhan. 1904.

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BIBLIOTHEQUE DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE

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LA

FONCTION

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4.E Ot/VENIR

MMOIRE ET
AFFECTIF PAU
li

FR.

PAULHAN

PARIS FLIX DITEUR ALCAN, ANCIENNE LIBRAIRIE GEWER BA1LLIREET C" 108 108, BOULEVARD SAINT -GERMAIN, 1904

BIBLIOTHQUE DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE


Valumies in-16, EXTRAIT
J. Stuart Mill. 6e dit. 3e dit. G. t. Obligat. I >* or! 3 d. P. -F. 6" d. 7" d. 9* d. 16* dit. 19e d. 10'd. Philow. Les I.a Thomas. 3" d. Les l.e G. Auguste Comte. L'utilitarisme. avec Corresp. Herbert Classificalion L'individu Th. La

chaque DU
Lefvre. morale Durkheim.

vol.

broch

fr.

50 0

CATALOGUE
M. et idalisme. souiol. L me La du Fleury. criminel. P. justice G.-L. Lapie. par l'ttat. de

d'tichthal.

es de la mthode

Spencer. des scienr.es. l'Etat. contre Ribot.

etl'diK. sngreslion Mor.-ile et ducation. Mario Psycholneiedn R. d'Ernest Pilo. btau AUier.

Duprat. causes sociales del mensonere. Tanon. du Bergson. 2" d. Bi'unsch vieg vie de l'esprit. Blondel. la droit.

fol

l'attention. psyeh.de de Schopen. La philos, Les mal. de la mm. de la volont. Les mal. de la Hartmann La relit-ion Le Darwinisme. de personnalit.

L'volution ut 'lu 1 nri. Le rire.

Mal.

KiiJtri.k2"dit. Introd.

de). (E. l'avenir. 6" d. 7e d-U.

Lange. motions. E. Continjr. Boutroux. des L. Le La psittacisme. timidit. lois Dugas. 3' du C. Les sciences Max Paradoxes Paradoxes Gnie et J.-L. Morille Social, des G. et F Le dition. rire. de la nature.

la Herv

Approximations de Mauxion. L'dui-.ation Dix ans de Le sentiment Fr. La fonction par Arrat.

vril

Schopenhauer. Essai su rie libre arbitre. 9Bd. 8e dit. Fond. de la morale. et fragments. 18" d. Penses L. Logiciens Dfinitions Nouv. Liard. eontem. 3 scienc. 3" d. d. 2e d. dit. L. angl.

l'instructio

Psychologie L'absolu.

philosophie. relit?, en Fran<; Paulhan. de la mmoire.

fronil. Naville. des Blnet. du A.

Bougie. soc. en Nordau.

Allem.

Psychologie de l'invention. Les phnomnes atreotifs.28 Analystes Malad. Prcis Essai et esprits Murisier. du sentim. Paant. de sur sociologie Fournire. l'individualisme. Grasset. 2e di synthti relief. 2"im

classif.

La paychoi. La La peur. fatiffue.

raisiiiiu.3E

5" dii psvcholog. socinlog. 4 dit. talent. 3" dit. de Lanessan. cltino^. e.'l'ii.

Mosso. 28 dit. 4 G. dit. Tarde.

philos, Richard.

La criminalit compare. 5e d. 4" d. du droit. Les tt'ansform. 3e en. sociales. Les lois Ch. Payohulogie Psych. La Les Le gense rves. J. bonheur dela Queyrat L'imagination chez l'enfant L'ahstraotion Les caractres morale. La logique 2"d. chez Wundi. Hypnotisme La e suggestion. l'enfant. 2e d. et ses varits 3e d. l'diic. l'ducation L'emploi de la Rlohet gnrale. Bos croyance. de imnps. 5"' d

science Le

social Dantec. biol.

dterminisme l.'ind:vidualit. Laiparckions

2" d.

Limites Oceolt.et

de la biologie. Encausse Spiritual. A. Landry pnale. Richet finales. 2'

2 d.

<

et

Darwiniens.

Flrena-Gevaert. Essai La sur tristesse Part eontemp. 9S- d. 4fl i.i contemp. ville. 2 e.. d'une essais sur l'art Sully et Probl. Justice 2d. La hlmiche. L'image 9e <t. Sur Pillon. Ch. Secrtao. Dieu 7e dii Les et la thorie

La responsabilit Ch. causes E.Goblot Libert. James de

2'

Prudhomme 2" i

Guyau. de 1 ide Tlssi. 2e dit. Lubboct de vivre vie.

Psycholour'.e Nouveaux contemporain. A.

des et W.

Cresson de de la Kant race Novicow.

<2 vol. ) 4" dit.

La

morale J.

l'motion.

L'avenir G. La Le certitude

J. M.

Milhaud. logique. F.

Philippe. mentale. Boucher le temp et l'nergie. Coste. 2" Sollier. d'autoscop dit.

dans et

rationnel. de H.

l'hyperespace, matire

Philos,

Philos, Frnfr. Le Greef. 3edtt. Bon. l'volution di.. S" d. Penses

Llohtenberger de Nietzsche. et aphor. de G. Renard. socialiste.

Finie. P.

Nietzsche. 4" dn.

phnomnes

Fonaegrlve. causalit efficiente.

rgime

Roussel-Despierres L'idal esthtique. J. Bourdeau pense Laisant. sur la Paterson. conflit. contemi scieur Matres L'ducat Romaine L'ternel 304. de la C.-A. fondo

de Guillaume Los lois sociologiques. Gustave psychol. peuples. Psychologie Lois des Le de 3" des

Ossip-Louri. de Tolsto. de

2 dit. Tolsto. Tolsto. dansIhsMii.

Nouvelles penses Lu philosophie de La philns. sociale I.o Coulonitnicrs. bonheur et

louies. 27 4-04.

l'intelligence. Paul BP.ODAHD.

Itnp.

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St<S0'i'

DE LA MMOIRE.
AFFECTIF

SOUVENIR

AUTRES

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M.

FR. PAULHAN

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LA

FONCTION

DE t

LA f < i V

MMOIRE i-"i' AFFECTIF

UVENIR PAR FR.

PAULHAN

PARIS
FLIX
ANCIENNE 108, LiBRAIRIE BOULEVARD

ALCAN,
GERMER

DITEUR
BAILL1RE AIN, ET 108 Cie

dAINT-GERM 1904

Tous

droits

rservs.

LA FONCTION DE LA MMOIRE
ET LE SOUVENIR AFFECTIF

INTRODUCTION

Les faits Nos ments

psychiques nos sensations, ne subsistent

se transforment images, pas tels nos qu'ils autres ides, ont

sans nos

cesse. sentiils

peine ns, les les accompagnent se transforment

se modifient

apparu, tats d'me aussi

qui et ces chanmesure

divers dpendent, dans gements et certains les uns des gards, Tout

une

certaine

autres.

mental se produire, phnomne qui vient sensation ou perception, ide, sentiment, croyance, motion est immdiatement des forces expos qui socier tendent ses le lments. le dformer, rduire, Un double travail d'analyse ailleurs, ou le dcompose reconstitue avec Il est plus
1

diset ou ses ou

de synthse, l'agglomre lments des

que j'ai tudi avec d'autres, phnomnes


Fonct.

nouveaux.

PAULHAN,

de la mm.

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

moins l'esprit, par chiques rapport. Sans sa trace

rapidement assimil, dcompos, par le jeu des tendances dj l'incalculable diffrents de quantit avec lesquels

digr existantes,

par

phnomnes psyil doit entrer en

doute, dans

il reste l'esprit,

quelque il lui

chose fournit

de lui. des

Il laisse lments lui-mme sur les

d'ides l'lment

ou d'impressions, d'un systme

il peut suprieur, des instincts,

devenir il influe sur

sur le jeu habitudes, des croyances et des passions, ment dans en notre se modifiant, systme notre une

l'volution gnraleintroduit en se

mais

comme digestif propre et

il agit l'aliment devient,

transformant, Cependant

qui substance.

grande

souvent, chique persiste plus que parfois cela ne serait bon pour le fonctionnement de l'esprit. Sous temps rat, paru. une forme plus ou moins d'un, ou moins modifie, et surtout il dure un il repaqu'il a disides, nos

du partie et mme

phnomne

psy-

plus &u bout

apprciable, certain temps,

Nos sensations,

aprs nos nos sentiments,

ne s'anantissent dans le images pas compltement tourbillon Elles se reconstituent de temps psychique. en temps et nous les voyons sous une reparatre forme leur forme Elles qui ressemble primitive. ont de cis mme nouveaut. pour gard leur Les toujours jamais fracheur lments se sont et parfois qui se paraissaient montrent leur aspect dissoqui de nou-

reconstitus,

ceux

semblaient veau.

disparus

INTRODUCTION

Ces une

o phnomnes forme trop concrte Les des faits faits en cela

le fait

revient sous primitif constituent essentiellement diffrent prcis-

la mmoire. ment

de mmoire d'habitude

certains aussi, qui sont mais des rptitions mieux adaptes, tises. Dans la mmoire, des lments raissent qu'voque Il ne mmoire et restent associs aux le fonctionnement faut comme donc un pas

et d'organisation, des rptitions, gards plus systmainutiles repalments utiles

de l'esprit. considrer simplement

la

de l'organisation les psychologues. la systmatisation" de est une forme elle psychiques, vie indpendante vie de l'ensemble, systmatisation et lise pour laquelle Telle conduire, elle

premier ainsi que

de lhabitude et degr l'ont fait gnralement est en opposition avec La mmoire La mmoire et avec l'habitude. un des indpendante des cas nombreux entre en lutte lments o cette la

la vie est

des lments bien

avec

conduire une qu'elle puisse nouvelle et qu'elle doive tre utimme vie de l'ensemble par cette

s'oppose. au moins avis, la conclusion l'tude laquelle doit de la mmoire. Je me

est

mon

d'examiner le souvenir sous sa propose ici, d'abord, en examiner la nature forme et affective, j'aurai la fonction l'utilisation et avant normale, possible, tout, Nous l'a conteste, puisqu'on de aurons l'occasion affective est en voir vrai tablir la ralit. ce qui est vrai au point de aussi,

que

de la mmoire

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

de la psychologie lectuelle, plus connue vue moins des utile faits les d'insister.

de la mmoire intelgnrale, et sur laquelle il est peut-tre Nous pourrons tirer ensuite gnrales qu'ils com-

consquences

portent.

CHAPITRE

PREMIER

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

I.

La mmoire

affective,

comme

la mmoire

en

un est une ralit nral, d'aspect domaine est bien difficile dlimiter n'est pas sans la doute inutile sous de

peu vague. exactement. autant aurons

gSon Il que la

prciser nous

possible considrer Je

forme ici.

laquelle de toute

ne m'occuperai pas l'esprit par un sentiment,

trace

laisse

dans quel-

par conque, jadis prouve rait faire rentrer dans la modification affectif. sortes mme Mais laisse dans

par une lui. Sans mmoire

motion doute

on pouraffective toute

il faudrait qui

de mmoires

l'esprit par un phnomne alors distinguer plusieurs n'ont ni le mme sens, ni la motion qui peuvent ne se tra-

Un porte. l'esprit imprimer

une sentiment, des modifications

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

duisent nomnes tuels. plus dont

pas Ils ou

par

des faits

affectifs,

mais

automatiques, aussi peuvent moins une semblable sorte

inconscients, reparatre celle sous du

par ou

des

phintellecforme primitif

une fait

ils sont

de copie, du

affaiblie

en gnral, vive

et parfois amplifie. De cette renaissance possible nomne et mme

sentiment,

aussi

que

au phen intensit suprieure l'ide la plus abstraite de primitif, jusqu' et mme la trace la plus insice sentiment jusqu' gnifiante, mconnaissable, parfois annes par sa premire doute que des diffrences deux de aprs il n'y apparition, de degrs et l'on de la srie laisse

longues a sans

trouver entre les peut une foule d'intermdiaires. Dans ment cette relis innombrable les uns aux

extrmits

quantit autres, on

de

faits

troite-

peut

plusieurs groupes distinguer diffrencis ment par le rle les phnomnes vie de l'esprit, Nous ceux mitif o ne carterons d'abord de mme la rviviscence garde

naturels, que les

cependant assez nettedans la

tienn2nt,

qui notre du

composent. tude actuelle

plus qu'une ceux qui ont pour principal caracou presque nulle, une ancienne tre non point de faire revivre motion, mais sation Les faits comme de contribuer actuelle faits simplement ne sont ne pas la vie, l'organide l'esprit. de ce genre et peuvent Nous ne disons

phnomne prisecondaire importance

de mmoire tels.

presque plus tre nous

plus des considrs nous sou-

que

LA MMOIUE AFFECTIVE avec sa fourchette et non manger avec ses doigts, encore qu'il y ait l une rviviscence (le traces laisses de prcdentes par expriences. venons qu'il Et il est probable, riences tifs. comprenaient Des reproches, excit en enfance, d'amour-propre il est mme sur que ces faits au moins des nous railleries des expaffecfaut

quelques

ont, sentiments

notre pendant de honte ou

les ou le dsir d'imiter froiss, et ces sentiments ont agi sur nos grandes personnes, de sorte que ce qui revit maintenant en habitudes, la trace de cette nous, c'est bien, certains gards, activit moins forms. revivre la qualit efficacit. Dans tudi l'existence chologues, Cependant n'est pas certains tre affective oubli de jadis. les sentiments des cas avec Mais nous n'en avons nous pas a dont nous leur ne l'influence

En bien eux-mmes, affective

les faire pourrions timbre avec propre, la cause de leur

qui fut pourtant

les cas de ce genre, le phnomne que l'on a sous le nom de mmoire affective et dont mme a t conteste par plusieurs psy-

ce phnomne mmoire toute teinte, lments

a compltement au sens large

disparu. du mot

d'organisation, comme remplac

l'on voit subsister encore puisque des tats primitifs. Mais le caracde systmatisation avance trait dominant, le caractre de de mmoire, en les faits dans de la mmoire, et le caractre

ajp

Dans les faits production. le mot comme dsignant le caractre domine propre le contraire qui se produit

re^fT prenant lesquels c'est tout de rnpro>

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

duction finalit. Voil

l'emporte donc tout affective

de

beaucoup

sur

le caractre

de

un

la mmoire On

de faits qui sortent groupe telle que nous l'examinons trs

de ici. nom-

est aisment que ce groupe conoit Les senti nents qui ont eu quelque breux. de de nos habitudes sur la constitution sentir ne mme ou d'agir,

influence penser, de

se peuvent manire d'tre, laquelle n'aient

et qui ont ensuite disparu, Nous n'avons de compter. gure de sur la formation semble-t-il, influ quelques phnomnes faite et fois leur uvre que la affecn'ayant

tifs, disparus laiss dans tion virtuelle

une

d'autre trace l'esprit de quelques lments

reproducou de primitifs,

faits rattachs d'abord ces lments qui quelques ne peuvent l'ensemble du phnomne plus voquer ne servirait ou affectif. Cet ensemble plus rien, il a paru ne tout au moins pendant quelque temps pouvoir sous, il n'a association maintenir l'oubli. De mme ont sombr une qui place immense n'ont quantit tenu jamais Elles Combien lgers, que d'imdans l'ont de de nous ouplus servir plus rien. t Analys, et, dcompos, dis-

systmatique dans la conscience,

rappel, assez

parce qu'aucune forte ne tendait le il a disparu dans

affectives, pressions une notre vie mentale peine petites fugitives avons, en effleure, motions,

pendant combien

apprciable. un moment. de sentiments ressentis

impressions apparence

avons-nous au moins,

compltement

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

blis

Que reste-t-il

dans

notre

conscience

de toutes que nous

les petites joies, de tous les petits chagrins les donnent jour les vnements chaque naires de la vie? Nous n'en reconnatrions la plus sentait grande notre partie esprit. est trop eux de

si quelque artifice La concurrence vitale vive

plus ordimme pas les reprentre

nos sentiments coup d'entre une

beaupour permettre subsister. Parfois un hasard fortuite, une rptition ait paru le

heureux,

association

sauve l'un d'eux sans que rien rgulire rendre ainsi et digne de ce sort. Nous retrouvons notre des souvenirs lointains l, dans mmoire, dont nous n'avons que faire, mais qui d'impressions ont frapp notre bien une heureuse venir plus force. l'odeur vivace un esprit rencontre noment les unit favorable. Ou quelque souavec lui comme un parasite que me dondans la

un animal sans nait cour

qui les a fait durer et nourrit promne vigoureux J'voque fade des cole ainsi fleurs

l'impression de tilleul tombant

de la petite enfance,

premire

o j'apprenais lire dans ma mais combien anad'impressions avaient bien de la

logues n'ai-je Tandis que vie mentale

pas oublie'es les prcdentes pour s'tre trop semble-t-il, n'ont qu'elles est le mme ne pouvaient les autres

disparu

ci disparaissent, sation et parce le mcanisme lments ralement C'est pour qui cela

cellesorganises, par un dfaut d'organiAu fond pu s'organiser. dans les deux cas. Les tre utiles ont t gn-\
f 1 tN' ~tc~

exclus,

gnralement o que les impressions

conservs.} quelques

5~ ],L"i~j
w: ,I

a .e3,s.cr: l-a `, 'M ~,w7

LA FONCTION DE LA MMOIRE
ments ont pu servir absorbes entres que dans aux ont d'une dans les autres, tendances alors manire en entier la par notre rien vie de cette l'esprit,, vie et ont sont t par-

partiellement tiellement tandis fondment vie, rence doute et elles et

organisation n'a pu

mentale, s'adapter pro leur appasans

puissantes disparu, au

et servir moins car toujours. en rien

provisoire, et pour

ne disparait

11.

Nous cependant naissable ment

carterons le mais intellectuel du caractre o

encore de le et

certains souvenir est pas primitif. par M.

autres est peu le plus prs ct J'ai j'ai

faits

reconpureaffectif, eu, eu dit dans

souvenir ne ravive

motionnel, une ma toutle je me personne vie

phnomne

interroge de je vous les

Ribot, de joie

beaucoup monde; rappelle une grande de me ressenti les

moments dirai

comme que lorsque m'ont tout. de me ma rapla mon que salle j'ai et

franchement de n'en l'un la plus je ma vie pas

incidents joie, rappeler la joie je

qui du

caus J'ai vie pelle cause succs; dit;

ressens des

essay o j'ai bien

moments je me j'ai tout

vive.

incidents. tort

peux

rappeler attribu ce la

laquelle, je pourrais

ou raison, presque

rpter plus

je me

rappellerais

difficilement

LA MMOIRE AFFECTIVE mais aujourd'hui les figures; tout cela. joie en pensant je En un sens il ne ressens aucune

un fait de mmoire. bien Ici, il se produit en un autre est affectif, sens le souvenir ne Test pas. Le fait actuel retrace un fait le les en mais fait passe est un fait affectif, il n'a pas mme n'est pas affectif, l'motion, il est autant qu'on intellectuel. purement 11 ne parat gure M. Ribot frquent. mmoire

passe et ce fait actuel lui caractres de

peut

juger

rappellent soires de l'motion; lectuelle. certain une

que ce soit l un cas de son enqute sur la conclut, ne se affective, que les plus nombreux circonstances et accesque les conditions, douteux ils n'ont pass L'vnement qu'une leur mmoire revient avec intelun

ton motionnel

marque ne ressuscite la mmoire peut discuter

il est absent), mme (souvent affective de ce qui a t, mais qui vague plus C'est l ce que M. Ribot appelle affective fausse ou abstraite ); et l'on sur le terme, bien tablis. sont-ils de l'tat passs intellectuel? M. Ribot la nature, Ceux au type affecparat psymais les faits sont nets

et, je crois, Pourquoi tif l'tat rattacher chologique mmoire l'ordre mdiocres ce

trs

ces faits-l purement

changement des individus.

intellectuelle

de leurs

qui n'ont qu'une motions sont dans visuels et auditifs qui ont

affectif

les analogues des dans l'ordre intellectuel

. Ceux

1. Ribot, Psychologie des sentiments,

p. 152 (Paris, F. Alcan).

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

la bons dans est

mmoire visuels la plupart vrai sans quelque ne avec peut

atrective et aux des doute, chose toujours, les bons

vraie

, correspondent Elle se rencontre

aux

auditifs.

tempraments mais cette du on

motionnels. pourrait, je

Cela pense,

ajouter On guer souvenir fois faire indiquer Nous demment peut-tre tion, Mais le sujet du

explication. reste, analyser qui font et distinun par-

prcision d'un tat au

raisons

passer

l'autre, premier.

et qui Mais et, en on

le ramnent peut

second

cependant t,

quelques une ou

remarques, deux

les

gnralisant,

hypothses. ainsi l'excs le souvent qui font les de deux causes prcet,

retrouverions indiques plus sous des rarement, formes aux cette

systmatisation, de bien plus systmatisacompliques. spcialement

dfaut

revenons de

faits

tude.

lit.

Ces cence, en ou tant moins On me nets ques

faits

sont

ceux spontan

l'on ou

constate voulu, des leur

la faits

rminisaffectifs plus

le rveil que faits

affectifs, d'affectivit. la ralit singulier, J'examinerai

avec

caractre,

modifi, a contest assez

en parat

et tellement tout

j'avoue les

que faits

cela sont quel-

et frappants. interprtations.

l'heure par voir les

Commenons

faits

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

eux-mmes. cit de M.

On Ribot

en trouvera qui sont, la conviction.

dans mon

le

dj chapitre suffisants avis, facile et sans

pour entraner inutile doute nombre. affective Mais a t

Il serait

d'en

le considrablement augmenter la ralit de la mmoire puisque discute et rejete pas plus par plusieurs hors de propos saillants et des

trs

psychologues, de montrer mieux On tablis. trouve

peut-tre des quelques-uns de bons

il n'est

de mmoire affective types comme chez quelques hommes clbres. Je prendrai Restif de la Breexemple Jean-Jacques-Rousseau, tonne, tensit, Taine. Il est remarquer la force, la fidlit de pas forcment par type affectif la prdominance la raison, et de la vie. Taine d'ailleurs la mmoire que l'inaffective du celui sur par eux type que l'inde

n'impliquent affectif si caractrise telligence la conduite

l'existence dsigne des sentiments on

et sur

et la direction

peut passer pour fco un intellectuel affectif. aussi bien qu'un M. Pillon tude dans son intressante sur la maffective 1 cite les quelques de la Noupassages d'aussi nous en offrent plus dont directement il les a procrites,

moire

velle Hlose caractristiques, bants. Parlant Rousseau notes, lequel

Confessions et peut-tre la la faon

de

de ses papiers, perte de ses Je n'ai qu'un et il ajoute fidle sur guide des sentic'est la chane je puisse compter, fvrier 1901.

mentionne

1. Revue philosophique,

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

la succession de mon tre et qui ont marqu par eux celle des vnements qui en ont t la cause ou l'effet. J'oublie aisment mes malheurs, mais je ne puis oublier mes fautes, mes bons sentiments. Leur trop cher de mon cur. Je puis faire des pour s'effacer jamais omissions dans les faits, des transpositions, des de dates; erreurs mais je ne puis me tromper sur ce que j'ai senti faire, et voil Rousseau se soit et sur mais lit. la porte ne diminue Et voici ni sur ce que mes sentiments m'ontfait de quoi principalement il s'agit'. Que quelque de sa mmoire en rien fait illusion affective sur la fidlit cela se peut, de sa radit Je et j'oublie souvenir encore m'est moins

menls

la vraisemblance

il, injustement n'avais pas encore les apparences

faits quelques et svrement assezde

l'appui Il fut puni, dans son enfance raison

la place des tout ce que je sentais, ment effroyable pour commis. La douleur

pour sentir combien me condamnaient et pour me mettre la mienne, et autres. Je me tenais c'tait un crime la rigueur que quoique je d'un n'avais vive, chtipas n'tait

du corps,

pas sensible, le dsespoir. pouls s'lve

je ne sentaisque Je sens en encore, ces

l'indignation, crivant ceci seront ans.

la rage, que mon toujours Ce premier est rest si toute premire les

momentsme cent mille

prsents sentiment

quand je vivrais de la violence

profondment ides qui s'y

et de l'injustice, dans mon me que grav ma me rendent rapportent II, livre VIII.

1. Rousseau,

Confessions,

partie

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

motion. suivre vache, menter le plus je crois premire un

Je me suis la course, chien, un autre, fort. qu'il

en nage pourou coups de pierres un coq, une tourun animal que j'en voyais souvent mis parce peut souvenir qu'il m'tre se sentait et la naturel, de profond

uniquement Ce mouvement mais le

l'est,

injustice que j'ai soufferte y fut trop longli pour ne pas l'avoir beautemps et trop fortement o Dans les situations diverses coup renforc1 ont t je me suis trouv, quelques-uns (intervalles) de bien-tre, qu'en les marqus par un tel sentiment remmorant suis affect comme si j'y tais j'en Non seulement les temps, les encore. je me rappelle lieux, les personnes, la temprature mais tous son les objets environsa couleur, de l'air,

nants, une certaine

odeur,

locale qui ne s'est fait sentir impression le souvenir vif m'y transporte de que l et dont Par exemple, tout ce qu'on rptait la nouveau. tout ce qu'on chantait au chur, ce matrise, etc. concours ' charm la ralit. f il crit ne l'ai je d'objets dans ma vivement mmoire, retrac autant m'a cent fois et plus que dans se louer de son hte, mais moins (Nous d'autres encore sentiments que aurons obserle cri

2 Ayant eu un jour Je fus touch de sa bont,

t depuis en y repensant3. constater et tcher de comprendre vations de ce genre.) Je rappellerai Ah voil de la pervenche et les

qu'il

l. Rousseau, Confessions, 2. M., partie f, livre Iif. 3. Icl., partie I, livre II.

partie I, livre Y.

LA FONCTION DE LA MMOIRE
ou qu'il rappelle' l'accusation de vol porte contre une domestique par Rousseau qu'il fit chasser et l' impression terrible en par un mensonge qu'il suivantes Je citerai enfin les dclarations garda/ qui confirment doux de souvenirs trarquillit ou Lcj ce qui prcde: compltent de mes beaux ans, passs avec autant m'ont mille laiss que d'innocence que j'aime combien sans sont c'est cesse me diffrents en renouveille

impressions

charmantes

On verra bientt rappeler. ceux du reste de ma vie. Les rappeler veler l'amertume. Loin d'aigrir celle par ces tristes retours, et souvent retrouver est une

de ma situation

possible, voir plus les maux dans ceux

m'est je les carte autantqu'il au point de ne les pouje russis au besoin. Cette facilit d'oublier que le ciel m'a mnag un jour accumuler sur

consolation

que le sort devait moi. Ma mmoire les qui me retrace uniquement est l'heureux de mon objets agrables, contre-poids effarouche imagination qui ne me fait prvoir que de cruels avenirs3 . Et l'on entrevoit ici un des emune des utilisations de la mmoire affective. plois, Restif de la Bretonne, le Rousseau du ruisseau , les mmes prsente phnomnes tive. L'intensit des motions, d'une frappe phiques. sensibilit vivement assez souvent la lecture faisait de mmoire le affecbouillonnement et trouble

grossire de ses livres avec

autobiogravivacit ses

Le souvenir

revivre

1. Rousseau, Confessions, partie 1, livre V. 2. Id., partie I, livre II. 3. Ici., partie II, livre VII.

LA MMOIRE AFFECTIVE
impressions. tait arriv rappelait aim, avais des lorsque jours tiens ma Mais tre de les tout surtout parl larmes, je Je que mmoire elle son vivait frre, me je pouvais poussai j'ai des rapports pour que relire Ma dans annes ce qui plus mes donce cahiers occupation, ce cette plu, Les tout jours qui lecture ce que o je absente parler de tous ces dit-il, m'tait me j'avais je lui

prcdentes: m'avait

Colette. redevenaient lui tais la voir cris et

prsents; plus et aux trop fidle lui dates bien ils s'en la revoir

versais que les

entredans

gravs

jamais je croyais

effacent. un jour,

encore; mes

larmes divine.

taient etc'. pour en

dlicieuses! un crire relisant ans! 12 mai moment en ce note trait;

Je m'criais de sa Ho le en 27 narration, ho mai je

femme

il s'interrompt fonds au 12 1794, en bout larmes

1788, le

de trente-trois 1790! casant le le

Je fonds 1791! 1795 le en tait note artisorte pas, cri-

larmes

Auguste en

5 dcembre lisant la tierce'

12 fvrier que mme de un en

(Rappelons-nous composition un moins je

Restif cette peu

imprimeur). fasse ficiel, cultiv mais vait qui d'ailleurs voulu, de il ne et fut

Que

la

ressortir et tout au

caractre l'air

quelque

cette faut

motion, pas Restif, oublier et

n'en

disconviendrai laquelle de

l'poque l'affectation

sentait la

sensibilit

mode. ou le cur humain

1. Restif de la Bretonne, Monsieur Nicolas dvoil. dition Liseux, t. Vlf, p. 75. 2. Ici., p. 52.
PAULHAN.

Fonct.

de la

mm.

LA FOXCTIOX DE LA MMOIRE
C'est notation mmoire t peut-tre la plus encore prcise la plus Taine et la qui plus Son nous explicite cas qui les plus valeur t et expos occupe enfin, de la donne de n'a la la pas

affective

fidle. je est crois,

mentionn, sur vient la d'un

ce que question, psychologue qu'il mme sur

dans

travaux prcieux ami par et de lui pour nous

rcents qu'il

d'autant de

l'observation propos soutenir montre affective avec je le du une une par

exacte, sujet thse certaine rapport de comme sans un

n'a qui

pas nous et,

ce sujet, indpendance la la

qu'il

mmoire

mmoire

intellectuelle, Pour ces raisons ait

prdominance considre inaperu, cit dans

premire. important parce n'ayant Pour qu' qu'il

trs doute

quoiqu'il tait, pas trait prcis-

pass ment, tement par naire peu

ouvrage affective. Taine,

direccompte, ordiun les

la mmoire crit (la lev,

mon un degr

exemple, celle plus

je n'ai des

mmoire) celle des

formes,

un Mme

degr dans

couleurs. qui lucide; surgit sont le en

rsurrections je ne suis

involontaires qu' demi color

les

plus le

vives, plus

fragment moi sans

visible ment

et le plus ni explosion; o articule

blouissec'est un

compar plusieurs

la sensation, paroles La manquent seule c'est

chuchotement d'une en moi voix

ct chose qui

et vibrante. intacte pre, a suivi ou je

se reproduise d'motion, qui jadis et et mes

et entire, tendre,

la nuance douce ou

prcise triste, extrieure peines

trange, la

accompagn puis renouveler compliqus

sensation. ainsi mes plus

corporelle; plaisirs

les plus

et

les

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

dlicats,

avec

une

exactitude

extrme

et

de

trs

cet gard le chuchotement incomdistances; grandes a presque le mme effet que lavoix'. plet et dfaillant des Goncourt un fait tir du Journal Voici encore Nous Germinie dans avons hte d'en finir avec ce Revivre les preuves roman nous de met

Lacerteux.

un tat de nervosit renterrions livre nous sorti cette

et de tristesse. morte. Oh

C'est comme c'est un bien ma-

si nous

douloureux triellement, ne voyons

de nos entrailles.

Mme

du bouquin et les coquilles' rappeler quels breux

plus et leur

ne pouvons nous plus le corriger, crit ce que nous avons les choses horrrur, . Ceci nous pourrait cachent nous les fautes amener

les faits la mmoire et assez

de composition littraire dans lesaffective intervient. Ils sont nom-

J'emprunterai ses Mmoires. et pas bouillonnante tonnant

Je n'y insisterai pas. de enfin Berlioz quelques lignes On connat la sensibilit frmissante du clbre compositeur. si intenses un des cas o motif Il n'est aient pu la mbien

connus.

reparatre moire affective marqu. Je voulais, leurs) saluer

que ses motions C'est avec vivacit. se rencontre

avec

un type

crit le thtre

Berlioz,

(singulire de mes premires enfin embrasser souvenirs,

soif

de dou-

passionnes tout entier,

je voulus m'enivrer

agitations mon pass que dt

de

quelle

4 dition, 1. Taine, De V Intelligence, p. 78-79 (Paris, Hachette). 2. Journal des Concourt, 11, p. 231-232 (Paris, Charpentier).

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

en tre tres Je

la navrante

tristesse. cette

Je sens

bondir

mes

ar-

l'ide veux

de raconter le faire

excursion. ft-ce que sentiments avec leur des pour ansenti-

ne cependant, constater la persistance de certains en apparence ciens, irrconciliables ments dans nouveaux, un cur et la ralit de

coexistence

Cette

qui ne sait rien oublier. de la mmoire inexorable action

est

si

chez moi que je ne puis aujourd'hui voir puissante sans peine le portrait de mon fils l'ge de dix ans. me fait souffrir comme Son aspect si, ayant eu deux fils, il me restait la mort m'ayant seulement enlev le grand le gracieux jeune enfant. homme,

A la montagne maintenant. Trente-trois ans se sont l'ai visite

couls

homme retrouve

fois. pour la premire mort depuis ce temps et qui ressuscite. en ressuscitant tous les sentiments aussi

que je depuis Je suis comme un Et je de ma

jeunes, aussi brlants. et au fur et mesure je monte, que mon ascension se prolonge, je sens mes palpitations a respir. cet air qu'elle Ah redoubler. J'aspire vie antrieure, Je monte, Un cri, saurait un cri, un cri traduire est je vois, je suis qu'aucune rpt je langue l'cho par humaine du ne Saint-

Oui, Eynard. m'est prsent, la beaut, jette au ciel

renais,

jeune,

le premier amour, genoux, et je crie la valle, Estelle 1 Estelle et je

j'ai l'infini

le pass j'adore. douze ans 1 La vie, pome je me aux morts et saisis la terre

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

dans

une

treinte d'isolement

convulsive, se

je mords

la mousse.

un accs furieux.

dclare.

mon cur, Saigne moi la force de souffrir encore Voil quelques avis, faits. Ils sont

indescriptible. mais laissesaigne,

mon constater affective. leur

aprs tous une fois de Mais il faut

plus que suffisants, a dj cits, pour ceux qu'on de la mmoire plus la ralit examiner leur signification et d'en rap-

Cela nous donnera l'occasionporte. autres. peler ou d'en citer quelques 1. Mmoires de Hector Lvy). Berlioz, II, 322-325 (Paris,

Calmann-

CHAPITREri

QU'EST-CE

QUE LA MMOIRE

AFFECTIVE? '1

I.

On a contest l'existence d'une

que les faits allgus pour mmoire affective eussent

prouver le sens

a t souleve Une question qui leur tait attribu. ce propos qui n'a peut-tre pas t compltement un peu lucide et que nous allons examiner en dtail. Qu'il avons colre ne nie soit en certains cas, d'voquer possible, les circonstances dans lesquelles par nous

le souvenir

de la joie ou de la peine, de la jadis prouv de doute. ou de l'amour, cela est hors On pas que cette rsurrection d'un cas d'une motion, au sentiment n'est un du s'accompagne sentiment plus Mais, de en ou

certains moins

analogue ce dernier fait une

motion,

pas reviviscence

primitif. souvenir sentiment

dit-on, l'ancienne

d'autrefois.

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

C'est ment

une

nouvelle qui Nos

motion se produit.

qui

nat, Nous

c'est sommes

un

sentimus

nouveau

actuellement. les mais prsente. des faits circonstances notre Il

souvenirs que nous n'est

se

rapportent sont elle

au

pass,

rappelons point passe,

passes, est bien

motion se produit

propos une motion

d'images qui,

retraant elle, est de

d'autrefois

maintenant. A cela dent actuel tats quent sont en les faisant et prsent, partisans remarquer les tats les de la mmoire que tout affective est, dans rponl'esprit, les

intellectuels remarques Les pour

comme s'applideux l'autre, par d'une

affectifs, aux uns

et que comme pour selon Taine, qui c'est, est la

mmes aux l'un autres. comme

cas la

semblables

reprsentation Stewart momentane tout souvenir d'tre et

la

loi

formule

Dugald croyance l'idal de de dj

accompagne pose en comme gardant dans La

relle. sa marque du

prouv,

adquat, originale.

la mesure reprsentation extrme du mme de

possible, est est une l'halintel-

l'impression opration lucination. lectuel chacun On tions. moire dans et

intrieure Pour affectif, les

dont deux l'idal

la limite formes est propre. le

souvenir

seulement

a son a essay D'aprs rifleUve laquelle

mcanisme aussi

d'tablir

nouvelles

distinc-

M. Mauxion, et la il y en

il y aurait aurait du aussi

uine..vrai_e_mune fausse^ nouveau

conformit

sentiment

1. Th.

Hibot,

Psychologie

des sentiments

(Paris,

F. Alcan).

LA

FONCTION

DE

LA

MfcMOlHE

avec

condition a. sa premire primitif dans la fidlit et dans la force de la reprsentation reviviscente . En ce cas il y a reviviscence de reprsentation, phnomne semblable primitif, sentiment pte du ou mais l'motion ne renat point. C'est un entirement dissemblable nouveau et qui, qui apparat, d'ailleurs au sentiment

le sentiment

n'a pas plus sa condition dans ce d'existence dans la temque la tempte d'aujourd'hui mois pass; des sentiments, la similitude

a sa raison dans la se produit, suffisante des reprsentations On qui la dterminent. ne peut dire que l'motion ait t emmagasine dans la manire des reprsentations revil'organisme lorsqu'elle similitude viscentes dans et de leur le cerveau C'est rythme particulier qui subsistent l'tat ou l'tat de prsuplatent ce qui nous explique que l'i.otion

positions. nouvelle M. Ribot primitive, centes ne efface

avoir dans certains cas signals par puisse une intensit que l'motion plus grande alors les revivisque reprsentations sont jamais qu'une copie affective, reviviscence plus . ou moins

des reprsentations la vraie mmoire Quant dans pas de la

originales

M. Mauxion d'une de motion certaines

la

trouve n'est

les cas o la reviviscence prcde

images qui l'expliquent, nat ne peut trouver reprsentation plus ou moins

une motion quand une raison suffisante Le de sentiment la

qui redans la y est

reviviscente. indpendant mmoire

reprsentation Revue philoso-

1. Mauxion, La vraie plw/ue, fvrier 1901.

affective,

Qiri-ST-CE reviviscente totalement dans nisme Eu choses naissance, runies, dans la dans des une . somme, qui, dfaut, certaine

QUE LA MEMOIRE AFFECTIVE? dans mais certains peut il a sa condition acquise mmoire comme en sont cas, mme faire

essentielle de l'orgales la re-

disposition la fausse

dans

affective, dans

se passeraient lorsque non point ralit, les circonstances

peu prs les conditions dans notre motion analogues. faits serait visuelle objet

de nouveau

d'une

mais imagination, autrefois prouve un Pour prendre le cas la de la

dans exemple fausse mmoire duction retrouvons d'une

intellectuels, analogue

affective

perception un devant

quand dj vu autrefois.

repronous nous La

nouvelle n'a pas videmment perception tion principale l'ancienne perception elle. Mme si je pense que j'ai dj perception analogue, tion actuelle comme l'autre,

pour condi semblable une prouv pas ma percep-

je la tiens mme avec la marque de souvenir qui l'accomparegne. Elle n'est pas tant une ancienne perception lien serait de viviscente nouvelle qu'une perception. mme mdans le cas de la fausse pour l'motion moire affective. tablie relle. par Peut-tre M. Mauxion n'en a-t-il rpond pas comLa distinction une diffrence

je ne considre de une rminiscence simple essentiellement actuelle, pour

le sens. pltement dgag Remarquons que mme dans le cas de la perception le de nouveau, prouve rle de la mmoire du mot) (au sens le plus gnral

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

n'est habitude que lument acquise, qui je

certainement qui l'ai ce me

pas permet

nul. d'avoir Une

Ce

n'est une

qu'une perception

longue telle

aujourd'hui. qu'elle au est concours aux

perception grce de toutes laisses ou moins revivent ou moins ou moins

n'estktbsol'organisation les par perceptions elles, nettement. ainsi nombreux, modifis prcont peu esprit. sucles suicarac paraux

que

grce prcde, qui une

l'ont

traces plus

souvenirs 1 Dans

renaissent

perception par moins des

quelconque lments plus plus de

tiellement, plus aussi, dentes, peu ou une

conservs, quantit les

immense tontes

perceptions qui

sinon form ne

perceptions nos organes celui des

et transform ressemble o l'influence pas gure

et notre temptes sur mmes

Ce cas cessives, vantes tres. Les jeu des

des du

premires tout les

ne

prsente

choses

ne

se prsentent que il faut dans bien prouves qui

pas le

autrement fonctionnement sans une

dans

le de

sentiments Et motions motion conditions motion par

l'intelligence. que sur mmes sur une les une

admettre ont se et

doute

dj nouvelle

influence dans les

produit forte

extrieures dont l'esprit. les

plus sont

raison

conditions

simplement

voques

Il se peut antcdente saire rendons Si nous

cependant, ne soitpas

dira-t-on, toujours d'une une motion.

que

cette

motion ncesnous affective. dans une en

condition Nous

de la production compte pouvons

en pensant imaginer

l'imagination une motion,

QU'EST-CE

QUE'

LA MMOIRE

AFFECTIVE

certaine est aprs dans cela permis

mesure, de t se avoir

sans

l'avoir

rellement lorsqu'elle

demander,

il prouve, se produit part, A

prouve

sa

rapparition,

est la dj, quelle de l'motion antcdente.

on peut rpondre affecque mme l'imagination tive ne serait combinaison d'motions dj qu'une ressenties et que la reviviscence plus ou moins y A plus forte cette une large raison, garde place. tre considrable dans la renaissance place doit-elle d'une la motion dj prouve. mme Il est remarquer au sujet se poser que des

phnomnes Il ne me

question pourrait intellectuels. semble donc dans vraie tous

guer absolument, mmoire affective tive fausse. viscence sont tablie chose pas Dans

pas que l'on puisse le sens indiqu, des et des cas de mmoire la rptition tous Cependant bien

distincas de

affec-

les cas,

et la revices faits ne

jouent

un rle.

compltement par M. Mauxion rel. cas, Si l'on il faut qui forme

semblables correspond veut sparer

et la distinction quelque ces logiquement non pas is 1 point de S

de

diffrents

la rinvention vue, qu'une

la mmoire, opposer n'en est ici, un certain

mais l'organisation qui spciale, la dpasse et l'utilise. Et si la rinvention n'est qu'une forme de la reviviscence, ce n'est pas seulement parce que l'motion semblable, prcdemment facilite de la seconde. C'est l'apparition que, part elle, cette ditions psychologiques hrite organisation seconde motion n'a et physiologiques ou acquise qui est prouve. aussi parce pour conque notre elle-mme

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

(au

point

de

vue

de

systme riences

d'habitudes, prcdentes.

la rptition) un de traces laisses

ensemble,

un

par les exp-

11.

Nous

claircirons faits, mmoire

un

peu

plus,

des diffrents tive faire une venir, de la

en rapprochant intellectuelle. un fait

la nature j'espre, la mmoire affecCe qui peut de mmoire d'un cette nous dans soumo-

hsiter motion c'est

reconnatre qui nat que nous en nous,

l'occasion voir dans

organisation acquise, de la premire organisation qui a t la condition et qui produit la seconde motion comme galement elle a produit la premire. Mais de mme lorsque certaines ides o certaines voquons images, il arrive que d'autres les suivent, forcment, logiquement. Est-ce un fait de mmoire ou bim d'imagination et de logique? Le problme est exactement le nous mme Par que pour aux trois d'un exemple, angles il peut me venir l'esprit triangle, qu'ils quivalent deux angles droits. C'est un souvenir, si l'on veut. Mais il se peut que j'aie oubli leur valeur, alors je chercherai, je ferai ou je raisonnerai, triangle, vrit J'aurai perdue. j'imaginerai et j'arriverai employ figure retrouver la du la et le les phnomnes si je pense affectifs.

tion un simple

pouvons rsultat de notre

l'imagination

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE?

raisonnement, quelque

mais

la mmoire en tout

importance

a cependant gard autrefois ceci. Ayant et sa dmonstration, je les rinventa ici la part z \sode la m-

et compris le thorme appris je ne puis gure supposer que Mais comment lument. sparer moire

luide la part du raisonnement (qui suppose mme une fouie d'habitudes et conserves apprises Si l'on y regarde de prs, je crois par la mmoire)? de la bien que ce que l'on trouve c'est l'opposition mmoire l'esprit et de l'organisation, du fait non digr et du fai assimil, ou, si l'on veut employer par les

'j

de M. Dugas, de la mmoire brute et de la expressions un mmoire ou encore, organise, pour me placer de la vie indpendante point de vue que je prfre, des au sens que suppose la mmoire lments psychiques, et de la systmatisation^mentale. mmoire nous d'autant paratra strict, que celle portera, pellera de la avec chez de la coordination chez sera plus moindre. La ^*>r' de la considrable Elle l'emqui se rapde sa savoir de'l'ensemble le trs sens faible

par exemple, l'nonc d'un sans sans Elle

un ignorant thorme sans rien avoir mme sera aucune en au ide

dmonstration, science, prcision. un savant.

comprendre contraire

Nous

n'oserions de la

gomtre des trois qu'il pour la lui

se souvient angles connat, d'un d'un qu'il systme, classe

dire qu'un gure valeur de la somme plutt

nous dirons triangle, fait la sait. Cette vrit elle n'existe plus

partie par ellede

isolment. mme, Il est toute une

de phnomnes

o le rle

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

la mmoire bien mme faon des

intellectuelle cas, douteux obscur

devient

ainsi, son

au moins importance pas de

en et la

assez que

quant si on ne

l'interprte

C'est la classe des je viens d'indiquer. des croyances, des convictions. C'est que, opinions, il arrive le phnomne souvent ici, comme j pour le phnomne intellectuel est le rsultat affectif, i d'une raction du moi, il indique consquent par une organisation assez avance. La plupart de nos opinions, tant que nous les concomme ce point car il est sidrons notons vraies, important considres sont dirai et nous aurons nous unies ne sont pas y revenir, comme des souvenirs, si elles notre vie mentale. Je ne

par entirement

pas que je me souviens que le soleil claire, ou que le tout est plus grand ou que le feu chauffe, ou mme que Napolon fut empereur que la partie, des Franais. il n'y a pas le moindre doute Cependant que la mmoire, taine place dans tions, on me les je les ai observes dans fixes, avec mon esprit. elles s'y au ces sens large, ne trouve une cerToutes ces proposicroyances. et je les ai rptes, a apprises, ou moi-mme et elles se sont fixes Seulement, sont elles s'y sont trs bien

associes

systmatiquement d'impressions, et d'action, prsent n'ont plus au mal souvenir, organis.rCes en

d'immenses

d'motions, sorte trame vie sens qu'elles de ma individuelle strict

quantits d'ides, d'habitudes de pense font partie intgrante vie mentale. qui mot, est au Et elles ncessaire souvenir

de la cette au

du

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

ne seraient des souvenirs que chez propositions d'une manire un tre en qui elles vivraient indpentantt tantt nun peu isoles, dante, aperues, gliges. En sorte la mmoire, duelle nisation. que rechercher c'est rechercher psychiques autrement, en pareil cas la part de la part de la vie indiviet leur le degr d'orga-

des lments Entendu

doit problme oiseux et n'a rellement pas de sens. paratre ce qui se En le prenant ainsi, si nous comparons intellectuels et pour les passe pour les phnomnes il me semble, nous arrivons, affectifs, phnomnes constater prendre distingue Quand rs l'analogie en quoi la de l'autre. les faits bien digsystmatiss, le phnomne affectif et le phnonous apparaissent comme le rsuldes lments l'expression y voir y est cepens'imsont bien des processus et aussi com vraie mmoire affective se

par l'esprit, mne intellectuel tat de l'action essentiels de de

sa nature, d'un aussi. notre

spontane du 'moi, comme comme la vie de l'esprit, sans que nous songions prcdent, caractre, quand au qui

le

rveil dant pose

phnomne Ce dernier attention

contraire, le premier fait dfaut.

une personne Si, pensant un sentiment d'affection, de mmoire, seulement la le rveil raction

qui m'est chre, j'prouve je ne verrai pas l un fait d'une motion mais antrieure, naturelle de en esprit Et au contraire dans sa vieil* mon

de l'ide de cette personne. prsence mu se sentant dans le cas de Littr,

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

lesse,

au

souvenir

trs

lointain

de

la

mort

d'une

sur jeune dont la mort motion

et avait perdue dans son enfance qu'il aucune n'excitait plus depuis longtemps en lui, nous voyons un fait de rveil plutt un fait de mmoire affective, prcis-

de sentiment, ment parce

prouv, disparu depuis que le sentiment comme faisant n'tait parlongtemps, plus regard tie de l'organisation du moi. Aussi nirs plus, ceux considrons-nous de nos sentiments plutt que comme nous des souve-

qui se sont teints depuis ceux qui se s'harmonisent vari, pas avec notre moi une poque antrieure, actuel mais nous reportent d. :I. un tat d'me disparu, ceux, en un mot, qui vivent d'une vie individuelle, et ne sont pas systmatiss avec sentir l'ensemble de nos habitudes de 'penser,

n'approuvons et qui ont longtemps

de

et d'agir. Il arrive assez souvent que je sens se rapse lever tout coup en moi des impressions mon ma premire enfance, jeunesse, portant impressions depuis longtemps disparues, qui ne correspondent Des souvenirs, circonstances plus ou gure bien mon la moi similitude un d'aujourd'hui, de certaines aprs mis vague en

retrouv village un livre lu jdis une et absence, longue l'cart la ressemblance mme trs ensuite, extrieures, d'un mille temps d'une une paysage, maison, circonstances diverses veillent des sentiments, un moi ravivent n'est des

photographie, de temps motions

rapportent cas de mmoire

qui affective

plus le mien. vraie. Mais que l'ide

qui se Voil des d'une

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

je vois chaque jour excite en moi des de sympathie ou d'loignement, ce n'est impressions c'est de l'organisation plus de la mmoire, mentale, c'est l'expression de ma nature actuelle. La repropersonne que duction ment de les nant qu'elles dances, et d'un elle sentiment habituel y est essentielle, au sens prcis d'autrefois d'une ne font manire plus partie de dsirs qui ne s'y mais du retrouve ce n'est Tandis plus sreplus

la mmoire impressions que

mot.

vivent

que maintetandis de tences `

indpendante, du systme constitue

d'ides,

le moi,

en font partie au contraire, dernires, intgrante. Il. De mme les croyances, les opinions qui nous surtout comme des souvenirs sont apparatront celles que nous avons de oublies mes ou rejetes Une longtemps. l'esprit. revient fausse, je verrai mmoire, si je la un pendant d'autrefois me pour fait de elle me le il

opinions Si je la tiens aujourd'hui dans cette rsurrection un tiens acte encore pour cas dans vraie,

plutt paratra ou de rflexion. moi actuel est

d'intelligence, le premier ou rompu, des faits

Dans relch

d'imagination le lien avec le second

est conserv Si au lieu

et resserr. de considrer ou sen(opinions du moi, peut-tre,

qui ont fait jadis partie timents) de son organisation, et ont t peu peu limins des faits qui ne sont pas encore nous considrons organiss, l'esprit quelques

est la mme. S'il me revient l'impression une ide que j'ai entendu noncer il y a mais qui n'est pas entre dans mon jours,
Fonct. de lamm. 3

PAULHAN.

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

intellectuel, systme frache tion encore systme mmoire de qui mes

s'il se rveille et qui n'est sentiments,

en moi

une

modu de

pas encore partie ce sont des faits

se produisent. \Si peu peu ces deux et mental en trent dans mon organisme phnomnes d'tre des souvenirs, ils cesseront ils appas'y fixent, comme de mon ratrorit simplement l'expression intelligence o de ma sensibilit en action.

II.

Mais eux sant,

cela

ne

certaines certains

chez pas sans entraner modifications. Ils perdent, en s'organide leurs lments non essentiels; ils se produit

se

ne gardent s'adaptent, pas leur indivirgularisent, Et alors ils peuvent, en certains dualit premire. comme souvenirs sous leur cas, rapparatre pre mire lments mettent* moi sur actuel. forme, dans leur nature ont limins qu'ils une certaine dans J'ai, par primitive, peu peu en avec qui dehors et les les du

mesure,

le transformisme; plus un souvenir sation intellectuelle* souvenir

exemple; la thorie

une adopt transformiste de mon

opinion n'est

; elle fait mais'elle

partie peut

organiredevenir un que qui par

si je me reporte aux premires notions Ce n'est pas la thorie elle-mme j'en ai reues. un souvenir, c'est l'ensemble constitue form cette thorie et les circonstances de ses

premires

QU'ESTA

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

apparitions personne ressentis entendis

en moi, le rappel dans mon esprit de la des impressions qui m'en a parl, que j'en des lieux o j'en cette poque, peut-tre

Tous parler et de bien d'autres petits dtails. ces lments divers ne sont pas rests invariablement attachs prs l'ide dans de la thorie, son rle ils ne lui servent intellectuel, et rien peu mme ils

peuvent entrant

la gner parfois, dans l'organisation moments et alors

elle les a perdus

de certains cier elle,

rgulire ils viennent de nouveau un souvenir qui

peu peu en du moi. Mais s'asso-

c'est

se produit il

et non plus un phnomne aussi bien systmatis; un peu en dehors de l'organisation reste toujours actuelle du moi, il est une sorte de survivance.. mmoire

La

dite apparat ainsi comme proprement caractrisant soit la phase qui prcde l'organisa cette phase, et dans les deux tion; soit un retour une certaine cas elle implique de prpondrance l'activit leur indpendante activit sur des lments psychiques Elle s'oppose donc l'orsystmatise. de la rptition et se distingue partielle vont de mme Une il s'agit quand affection enracine de phdepuis

ganisation et bien harmonise. Les nomnes choses

affectifs.

notre vie mentale actuelle, qui domine longtemps, nous ne dirons pas que nous nous la rappelons pas ne dirons que nous nous plus que nous rappelons notre par gre Se rappeler le sens mme des son moi actuel moi. c'est videmment, chose, comme tranmots, la poser et la faire comparatre devant une

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

lui

Mais les premiers mires motions qui voquant

veils

de cette

affection,

les pre-

le temps et voil ce qui peut tre un objet de souvenir, duites, c'est en revtant ainsi sa vieille parure, depuis longde petits faits. particuliers, temps quitte, que le sentiment nisation mnes mme, tuelle. qui fait actuellement mentale peut donner de mmoire on le voit, affective. que pour de notre orgapartie encore lieu des phnole Le cas est exactement la mmoire intellec-

avec les images s'y rapportent et les lieux o elles se sont pro-

IV.

et l'organisation Si la rptition enlprogressive vent ainsi au sentiment ou la croyance reproduite de souvenir, c'est que les phnomnes son caractre secondaires, prcisment Ce sont pass. sentiment un porter la croyance, nies parat nies comme et qu'il parasites, ceux qui ceux un font qu'elles constituaient situaient coul le moi disparatre une marque sont du ou le

qui

dans autre

temps moi que avec

la croyance en la faisant actuel.

rap-

taient, actuelles est,

eux, affirmes

L'motion, la fois affirmes et puisque tout tat

en fait, l'ide,

parce que forcment ciaient coul, prcise,

certains

actuel; pris en lui-mme, lments de ces tats s'assotemps moins avec

l'impression d'un et plus ou d'une poque antcdente et qu'ils se trouvaient en contradiction

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

les tats

actuels.

Cette est une

contradiction, condition

systmatisation mmoire mmoire au sens affective

ce manque de essentielle de la la

du mot, et l'tude de rigoureux nous permet ainsi de reconnatre de la mmoire. l'on affective le procd ait les diffrences exagr et la mmoire inteUecde ces deux mmoires concrtes que

le mcanisme Il est naturel entre tuelle.

gnral

la mmoire Bien que

au fond, le mme, les conditions soit, de leur fonctionnement ne se ressemblent jours. d'une rences aient Si l'on perception frappent pu voiler ce compare, par exemple, avec celle d'une motion, vivement la Elles qui et l'on ressemblance sont prcde. aises Une

pas toula mmoire les diff-

comprend qu'elles fondamentale des d'ailleurs interrem-

phnomnes. prter more tion par prend la marque vivement

beaucoup du pass et plus

que perception, par les perceptions actuelles, n'est nie, en tant qu'motion actuelle que l'motion tat affectif du moment. La perception par notre renat l'tat passe d'image. Et, tandis que les difet la perception actuelle sont l'image telles que l'image est nie comme gnralement peractuelle et rejete dans le pass, nous ne ception entre trouvons mme tion pas normalement entre La l'motion diffrence en bien et aussi rapport actuelle. et ne le frquemment reviviscente et l'mod'intensit des cas est suffire bien la frences

plus en tant

moplus en ce qu'elle est beaucoup directement nie, en gnral,

perception aisment qu'une

moindre

saurait

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

elle ne correspond rduction, pas la diffrence entre la perception et l'image. De plus, il n'y a sou vent pas de contradiction pour nous accepter la fois comme et les actuel le sentiment-souvenir autres, fois venir cette l'image accepte constitue localisation entre que que image actuelle, tement font au comme et les lieu que nous ne la accepter pouvons du souactuelles l'image Sans doute du moment. suffit pas faire considrer

perceptions

perceptions contradiction ne comme un

tre elle souvenir, pourrait comme actuelle mais elle invente, image au moins une condition favorable la dans cas le pass. que des soit au reste, diffrences fond le Au qu'il n'y de degr, c'est mme, o ait. et ce une

les deux

le phnomne d'une prouvent reviviscente de l'autre contrari

part les hallucinations est considre comme les cas o un

perception sentiment est netactuels

dans rejeter une raison plement des rapports nirs intellectuels. ments d'une

par les le pass,

sentiments

que peut souvenirs affectifs La

qui le simj'ai voulu indiquer faire mal interprter les avec certains entre les souvesentipeut

se poursuivre

part avec

comparaison et, d'autre part, bien plus

les croyances

de rgularit.

vEnfin, quement il faut possible dire mots quelques de fausse mmoire d'un cas thoridans

affective,

QUST-GE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

rellement lequel il n'y aurait pas de mmoire, de reproduction d'un phnomne antcdent. comprendrons le prenant peut faite veaux l'autre. pres arriver des plus d'abord fort aisment sous bien sa que le fait forme dont il s'agit

pas Nous en Il soit cerpar progo-

sociologique. la mme invention par soit plusieurs influenc

poques diffrentes, diffrents sans que l'un Un enfant intelligent retrouver

observations, ou

ses peut, d'aprs certaines vrits mme les murs lui ait assez

mtriques ques usages lgendes, chez des ports l, sion souvent

peut-tre, les

arithmtiques, sans qu'on les

compliLes apprises. les

semblables, mythes

semblables,

et les fables ont-ils ou bien

diffrents peuples de l'un chez l'autre manire difficile

que l'on dcouvre t toujours ap*sont-ils ns, ici et

d'une

La question est indpendante? rsoudre etc si les cas de transmissont faits trs nombreux, il n'est gure

et d'imitation des

croyable que sent jamais. bien Or, domaine

de rinvention d'ailleurs, cette elle

(Ils des influences si nous

supposent subies.)

ne se produieux aussi,

transposons

de la psychologie,

le dans question deux se pose ainsi ou deux sentipas se soit la du

deux semblables, phnomnes ments ou identiques analogues dans un mme esprit produire reproduction second soit celle de l'autre, forcment sans et

ides

ne peuvent-ils sans que l'un que

la production influence toujours

du premier? N'est-il que, pas possible des groupes des de cellules cerveau, diffrents,

par dans le asso-

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

ciations sous

diverses

d'lments de conditions semblables ne sommes

nerveux

l'influence

correspondent, des ides analogues, d'une pas manire bien srs indque, d'avoir ou en dont

ou des sentiments pendante seules, leur de telle ? Nous

certaines

cellules

soient

activit

accompagne ou telle motion, avec les est ncessaire. dans

susceptibles de telle ou telle soient capables

ide, d'tre

association l'intervention assez

lments

physiologiques Nous ne pntrons

intimement

que l'indpendance cutifs semblables A un

les phnomnes pour relle de phnomnes

pas affitmer cons-

mmoire, n'est sans

point de mmoire doute

ne puisse se produire quelquefois. de vue abstrait ce cas de fausse simule impossible. supposer Solidarit qu'il par une Nous soit rinvention ne pouvons trs commun

pas

gure, il me semble, cause de l'troite psychiques que celle tout

et physiologiques, qui unit les hommes

qui unit les lments et qui est plus serre dans une socit et sur-

des que celle qui unit les individus appartenant socits Au reste, mme en supposant diffrentes. en quelques du phcas une certaine indpendance au phnomne nomne nouveau sempar rapport blable le rapport de ce phqui l'a prcd, oblig un grand nombre nomne avec le moi, les tendances, d'ides premier, celui-ci, donne dans et de tend dsirs faire qui ont valoir t en avec rapport bientt l'influence et primitive, la reviviscence tel qu'il apparat, le de et

si elle n'a pas un rle encore l'ensemble du

t immdiate considrable phnomne

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

tel

qu'il peut tre l'existence. vient sible

connu, Comme

tel

en

somme

d'ailleurs

qu'il paril est impos-

la part de distinguer prcision ici avec quelque de la mmoire et la part de la raction spontane, la conservaet que celle-ci mme encore implique tion et la reproduction prcdents, plus longtemps de traces laisses qu'il serait par les oiseux

phnomnes de s'arrter

je pense

sur cette

hypothse.

VI.

Voici,

en somme,

comment

on

peut,

mon

avis,

en synthtisant ce qui prcde, l'encomprendre, semble du mcanisme des phnomnes, et comment on doit rattacher tout en les disles uns aux autres, tinguant, affective. ide duit les Quand faits un de fait mmoire, intellectuel dans intellectuelle ou affectif, ou une

ou une

motion

s'veille

fidlement un plus ou moins y a une part du phnomne qui est habituelle, bien systmatise, une autre organise, part la marque actuel est nouvelle du pass, de la reproduction, en tant l'tat primitif enfin une dont

et reprol'esprit il fait antrieur, bien garde le fait est

troisime

actuel diffre de que le phnomne tous ceux qui l'ont prcd au moins par de petits o il se produit et qui est dtails, par le moment visiblement, toujours reprsent plus ou moins par la combinaison singulire qu'il forme avec les autres

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

tendances

actuellement

en

veil,

etc.

La

premire

de ces parts est celle de l'instinct, de l'organisation de la routine, la seconde celle de l'imitation acquise, ou de la mmoire, la troisime celle de l'invention. en tudiant ailleurs que j'ai indiques l'invention. Si l'on joint la mmoire, l'imitation de soi, l'imitation d'autrui sequi s'y lie troitement, lon l'importance de ces lments, relative de chacun elles le phnomne, comme un fait de la comme dans son ensemble, nous apparatra une raction spontan, un acte comme personnalit, une invention. trs Et comme et ces variable Ce sont

systmatise de mmoire, lments sont

d'importance en diverses paratront dtermine, trer

proportions, trs rentrer tandis que dans

se combiner peuvent il y aura des faits qui nous nettement dans une classe d'autres ne renparatront se rattacheront

ou compltement aucune, plusieurs. Je pense une personne plus volontiers elle une bien et j'prouve en pensant que je connais motion de sympathie ou d'antipathie si ma repret abstraite, et mon gnrale motion si ni l'une ni l'autre ne se rapportent aussi, un fait dtermin, de dtails un ensemble prcis, sentation est surtout il y a un fait d'organisation, que de mmoire plutt ou d'invention, on ne se souvient pas qu'on aime ses parents, Si ma reprsentation par exemple. et mon motion avec l'ensont moins organises semble des tendances, si je me rappelle circonstances cause certains faits et si plus certaines spciaux, mon motion prend,

particulires de cela, une teinte

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE?

ou de piti spciale d'attendrissement, par exemple, ou d'admiration, ou de jalousie, si l'une et l'autre sont aussi localises dans le pass, et certains du prsent, c'est un fait de mgards, rejetes moire. mon ralit lectuels un Enfin, motion si mon image, ma reprsentation intelet une ne reproduisent si je combine pour en et drivant manifestation une

passe, et affectifs

pas compltement mes souvenirs former un tout

nouveau,

systme qui, en fait quoique

d'images quoique une

motion d'une bien certains

dante, nise, qui,

correspontendance orgaspcialise, et des gards les transil se prod'invenabsent prendre, et cette de sparer M. Ribot des elle tre

impressions forme et les combine duit tijn. surtout Des

reprsentant et des perceptions en un fait

passes, nouveau,

un fait d'imagination trois lments aucun mais l'un d'entre

cratrice, n'est jamais eux peut

compltement, plus ou moins prpondrance dans la mesure et que faits qui intervient distingus.

nettement, nous

la prpondrance, fournit un moyen

du possible, autrement M. Mauxion, la vraie mmoire lui ressemblent; plus ou moins, dans mais

que affective

mmes lesquels en qui doivent

VII. dont le fait s'altre mesure

La faon siste sent

ou qu'il

renat,

continuellement

qu'il perles modifications que lui impoles ncessits de son adaptation

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

la vie de l'esprit nous montrent encore la lutte du et de l'organisation, et confirment, semblesouvenir parier, ce que je viens d'en dire. Nous aurons du soutout l'heure, d'une altration singulire venir affectif, donner lieu des considqui pourra t-il, rations diffrentes, quoique convergentes, quelques aspects je ne veux gnraux maintenant

qu'indiquer de l'enchanement des La lutte -dire tance ds

phnomnes. de l'organisation contre

de la systmatisation de l'tat nouveau, in naissance de

c'estla mmoire, la persiscontre acquise la constater nous pouvons On sait assez par une ne dure

cet tat.

continuelle

qui appapas sans raissent continuellecontinuellement, disparaissent ment aussi ou tout au moins se tranforment. Ce que ce que je sens, ce que je ce que j'entends, la seconde actuelle, je ne le verrai plus, je pense ne l'entendrai plus, je ne le sentirai plus et je ne le je vois, penserai moins, dire plus peu d'un aura pris terni, ou de certains Je veux faon. sera transforme en une image que la perception ou moins aura quelque infidle, que la pense vari dans ses lments, se sera dveloppe plus ct, restreinte de l'autre, diffrent, se sera que le sentiment ou aura ou aura fait place une teinte sera un autre, nouvelle, plus ce ne sera la seconde de suivante, la mme ou tout au

exprience, se transformer.

tat d'esprit qu'un Les phnomnes

oppos, concentr

nuanc

confiance, de ses

ou de crainte, d'espoir tandis qu'auront disparu des impressions lments,

de jalousie ou dcru de fra-

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

cheur Et si

ou de nouveaut,

chose quelque d'un tat d'me prouv, continuellement. disparat ni moins

de surprise sans doute quelque L'oubli

ou de dsespoir. subsiste toujours chose n'est aussi en moins

normal

et la frquent que Et mme, comme on l'a fait remarquer', persistance. c'est cet oubli qui rend la mmoire possible. Comment Assurment, causes cas dans cet nous leurs oubli et pourquoi? produit-il, ne pouvons en suivre les toujours et quelques dtails; plus intimes se

pas la conservation

demeurer obscurs. peuvent particulirement Mais s'il ne s'agit que de considrer gnral l'aspect du phnomne, on peut dire que c'est la lutte du fait nouveau contre les tendances forme l'organisation Il est d'exprience oublions ce qui que l'oubli courante et constante intresse pas, s'accorde acquises, est d. contre

ne nous

remarquons pas ce qui ne ides ou avec nos dsirs. Ce qui n'est favoris pas n'arrive ni se maintenir dans par l'organisation l'esprit, manire ni mme toujours Il est inutile au reste, se constituer d'une d'insister non

que nous ne que nous nos pas avec

trop l'observation riences

apparente. Il ressort, vident.

sur ce fait de

seulement

de chaque

entreprises C'est psychiques. conclusions tude sur

des expjour, mais aussi l'tude de certains dtails pour ce qu'indiquent les par exemple et V. Henri dans leur des des La mmoire

de MM. A. Binet la mmoire

phrases.

1. Ribot, Maladies

de la Mmoire (Paris, F. Alcan).

LA FONCTION DE LA MMOIRE est phrases, avons fixes, moire portent sur les comme des sur dans certaines fois les conditions suprieure de rcit, trouvent que nous la mmmoire et non ainsi

vingt-cinq mots isols.

les parties essentielles parties

pertes accessoires du qui se

il faut par parties essentielles, dissques; entendre celles qui ont une importance psychologique et aussi celles qui ont une importance logique. Les enfants ont une tendance simplifier la syntaxe et remplacer les mots dicts des synopar familier. les enfants, en repronymes du langage duisant ont ithe trs de mmoire des tendance un peu phrases altrer d'une cette longues, manire est

lgre de deux genres nelle1 iu C'est

frquente le sens des phrases; diffrente encore en ce types

altration

intellectuelle sens

et motion-

prendre

les diffrents

faut -comqu'il de mmoire. M. Toulouse sur Zola, trouve tts mal des Il regardes. que M. Zola une que figures conclut n'a pas famile

par exemple, exprimentant clbre romancier reproduit gomtriques que ces faits d'ducation liarise avec les aprs montrent avoir surtout

car gomtrique, les mathmatiques en leurs lments mode

personne aurait dcompos

les dessins losanges) Ainsi,

et leur

constamment, parfois

et deux rectangle d'assemblage8. les tats d'espritse dforment (un sans laisser de trace appr-

et disparaissent 1. A. Binet

et V. Henri. La mmoire des phrases. Anne psychologique, 1. 1, p. 58-59 (Paris, Schleicher). 2. Cit dans J. Van Biervliet La Mmoire (Paris, 0. Doin).

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

?`'

ciable.

a empch la mmoire L'organisation acquise EUe empche de mme continuellement de fixation. de reproduction. fixs dans notre Une norme quantit ne se montrent

la mmoire de souvenirs

mentale les point parce que les conditions en empchent, et des parce que le jeu des tendances ides organises ne leur laisse point de place ou les sans cesse si quelque occasion vient se prrefoule senter eux de revenir un jour. Nous. savons pour bien que les souvenirs l'esqui nous reviennent ceux que rclament les cirprit sont gnralement ceux qui favorisent le fonctionnement constances, des en tendances nous, de en activit. l'tat latent qui, parce Et tout Par ou consquent* des virtuel, chaque que ceci, il existe milliers sont de n'est

esprit, de la vie

d'images, empchs l'esprit qu'une ailleurs

souvenirs

instant,

d'apparatre les arrte. partie comme 1. des

l'organisation d'ailleurs,

tudis phnomnes que j'ai incarnant une grande loi d'inhibition

systmatique

YIII.

de l'organisation et L'opposition est encore si nous regardons visible, souvenirs l'existence.

de

mmoire point les arrivent percep-

non

mais ceux qui qui sont arrts, Une image ne rend pas toute la mentule (Paris; F. Alcan).

1. Voir L'Activit

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

tion

qu'elle sions vont

Je parle des cas et non de quelques majorit grande sans doute tions, plus apparentes que relles ne serait mon avis de faire pas impossible, dans la rgle gnrale. Ici nous retrouvons le double travail

nos reprsente, se transformant.

souvenirs,

impresde la au moins excepet qu'il rentrer

nos

Nos perceptions, et de la synthse sont continuellement sentiments dcomposs, en des ments fois ^ments uc d'autres aussi, que s'approprieront ides, et d'autre

de l'analyse nos ides, nos rduits sentipard'autres

part

ils sont,

peu prs tels qu'ils sont pris pour dans des systmes entrer psychiques suprieurs. mentale nettement la surL'organisation s'oppose vivance sont et au retour des survivance la mmoire. continuellement et des ides. l'ide, le dans la conserphnomnes et retour tels qui qu'ils se constituent

produits,

essentiellement Cela se constate vation des

l'image,

perceptions de l'image

De la perception phnomne va

et s'appauvrissant. est 1 Dj la perception dans la ralit, et l'on peut dire que l'image constitue un choix dans la perception, et l'ide (pour i ne la prendre ici que dans cette forme, et par ce i s'purant un choix bien De l'une l'autre, ct) un choix dans l'image. le fonctionnedes lments et quand disparaissent ment de l'esprit est bon et sain, ce sont les plus essentiels qui sont conservs, c'est--dire ceux dont S 1 i

1. Voir

Analystes

et Esprits

synthtiques

(Paris, F. Alcan).

Q1 U'EST-CE

QUE

LA

MEMOIRE

AFFECTIVE

nous adapts

avons

procds d'analyse abstraites moire acquise rsulte que

le plus besoin, ceux qui sont le mieux Et c'est par des | nos dsirs, nos ides. l de suppression et d'association, analogues et de synthse nos ides que se forment et nos sans conceptions cesse combattue d'ensemble par la m-

est

dj, comme des nouvelles sert

par l'organisation combinaisons et ne laisse l'entretenir

l'organisation1 nouvelle qui vivre ou la

ce qui

la conserver,

dvelopper. Il en est de mme tions mire comme pant et de nos

de la conservation Sans cesse,

de nos mola ralit preet parfois,

sentiments.

va s'affaiblissant, nous le verrons

se transformant, tout l'heure,

de l'organisation par le travail la conservation des s'opposent lyse et la synthse tels qu'ils se sont produits. Continuellephnomnes des motions vives plissent et ment, plus ou moins s'effacent mettent prouvons oublions devant en le jeu organis activit les ncessits de des de tendances la vie. que que Nous nous

se dvelopmentale. L'ana-

beaucoup

parce ensuite, pas besoin de nous en souvenir, ne tiennent parce qu'elles pas dans notre vie. une place suffisante Et de mme les ides, les sentiments que qui persistent ment. Un s'attnuent, amour qui se dveloppent, dure longtemps se ne transfors'ternise

motions petites que nous n'avons

l'amiti la fivre, ou remplace qu'en se renouvelant, la jalousie la sympathie, la passion la y succde ou la patience la jalousie. srnit Le sentiment
Paulhan. Fonct. de la mm. 4

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

de plus en plus ou c'est protection s'y affirme celui de l'indpendance Ainsi peut-tre rciproque. tout change et se transforme selon que les circonstances ou le dterminent, et la survivance l'exigent des motions, ont une fois tamment des faits affectifs dans en gnral la conscience tels est qu'ils cons-

de

apparu contrarie

par l'organisation entrer en lutte prs invitable ment.

ou par l'organisation acquise qui se fait. Le fait seul qu'il faut peu avec elle est dj une cause et presque continuelle de change-

IX. toute toute ide, toute percepCependant, image, tion mme est un systme tend par cela seul qu'elle Et sans doute se maintenir. vivre, elle tend se dvelopper, les lments tend aussi s'associer d'autres, s'annexer lui tre utiles, mais elle telle parce son sur que tout

qui peuvent se conserver toute augmente

dveloppement, mme si elle commence

quelle, transformation en la somme dranger

quelconque, harmonie, quelques comme des cote pas des et un craser

points. tats sociaux. toujours chemins grand quelques gique ne

toujours par Il en est des tats On sait

psychologiques assez qu'un aux

progrs

quelques de fer magasin

sacrifices. sans ne nuire

On ne construit voituriers, en

pas sans prospre De mme un phnomne petits. se dveloppe pas sans quelques

psycholosacrifices.

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

Une doit De

ide sacrifier l des

qui

devient quelques-uns

plus

et plus de ses lments

riche

cohrente

Aussi qu'un modifis, taient tudes bien

rsistances, voit-on des

difficiles parfois faits psychologiques ou,

primitifs. rduire. ne subir

minimum

de transformation, Leurs parfois lments la vie

se reconstituer d'abord.

aprs s'tre peu'prs tels qu'ils les habirompent psychologique, repous| } ou t

que leur a imposes ils ont su se soustraire

ces habitudes,

ser le joug nouveau, et on les voit revivre, reparatre de temps en temps sous leur forme primitive. Ceci ne se fait pas sans que des causes spciales Parfois cette favorisent cette cause reproduction. n'est pas l'ensemble vivance fortifiant sant la apprciable. des conditions Parfois aussi on entrevoit cette surqui permettent du pass. Elles agissent, soit en le fait pass, soit en affaiblisdeux d'un

ou ce retour directement coordination

la fois. moyens bon repas, l'motion, catastrophe, snile, constance agissent

les soit par prsente, Un verre de vin, l'excitation la secousse

l'affaiblissement ainsi. Et encore

produite par une mental de la dmence d'une cir-

le retour o notre passe, enfance s'est coule et que nous avons depuis longla vue d'un objet qui s'est associ abandonn, temps au fait ancien. Tout cela est assez connu. Et tout cela montre la lutte image, du phnomne sentiment psycontre

le rappel en un lieu

ide, sensation, chique, l'ensemble dont il fait mmoire ne sont pas

de Les phnomnes partie. autre chose que le triomphe,

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

gnralement psychique,

passager ils marquent

et incomplet, du phnomne son l'instant o il montre

ou recouvre. Cela relative, indpendance garde deviendra mesure plus clair sans doute que nous avancerons dans notre tude et nous aurons revenir sur le sens dj de gnral ce que nous c'est du souvenir, venons de c'est qui mais voir. qu'il cela ressort

souvenir, aux forces

sur lui agissent pour le dcomposer l'organiser, pour l'assimiler, des lments dont nos croyances, nos ides, sentiments Quand profiteraient. l'assimilation est termine,

qu'ilarsist, dissolvantes

du Le propre rsiste encore pour en nos

plus tion. faut

de souvenir Je ne

mettre

porte-plume, n'est sonne peu redevenir

, il n'y a plus me souviens il crire pas que pour les doigts d'une certaine faon sur mon mon affection telle ou telle perpour pas un d'uue des non plus un souvenir. Tout cela souvenir, manire si l'esprit se plus tard, ou de l'autre, si la notion

en effet, il n'y que de l'organisa-

dsorganise de position

dont systme nous en revient ment tion

doigts elle fait sans

ne peut plus entrer dans le actuellement si l'ide partie, instinctiveque nous puissions l'utiliser n'est de ou bien plus si l'affec-

ou volontairement

si le sentiment disparat, s'il n'existe plus que l'esprit, l'tat d'impression passagre, que avec sur la conduite, et nous sans sentiments les nouveaux doute,

temps sans influence

accept par en temps, mar-

association

systmatique de

Sans

domjnants. ? aurons aussi l'occasion

QU'EST-CE

QUE

LA

MMOIRE

AFFECTIVE

revenir pas nises

sur ce point, la vie inutile

le souvenir de

qu'il combat, il profite tout de mme de lui.

l'esprit. contre lesquelles dans Elles elles. une savent

compris Les tendances il lutte certaine utiliser

ainsi

n'est orgaet dont

aussi profitent qu'il a d'hostile l'opposition mesure de tient

mesure, mme ce

pour bnficie

Un parti dans politique dans une certaine cependant le parti peut qui

la vie

sociale

le pouvoir et des ides nouvelles,

qu'entretient son tour celui-ci des aspirations adversaires.

profiter

et que dfendent ses n'en est pas moins la lutte du fait qui tend se conserver et de l'organisme mental qui tend le rduire et se l'assimiler. Et selon du souvenir Comme le rsultat ou celui de la lutte, de du c'est le qui caractre

qu'entretiennent Le fait essentiel

le triomphe de l'indpendance complte, nisation et comme, psychique

l'organisation fait psychique mental

prvaut. isol, comme n'est jamais l'orga

l'lment dans n'atteint

la vie de l'homme,

la perfection, il jamais et dans tous les faits, une part y a donc toujours, et une part de mmoire. Selon le cas d'organisation ou l'autre et qui nous c'est l'une qui prdomine frappe, l'autre, vons tion et nous mais les voyons souvent l'une de profiter si nous regardons de prs nous retrousous l'harmonie apparente, l'opposinous de signaler. Cette et de la lutte est d'ailleurs un ne voyons ici qu'une forme venons

toujours, essentielle

alliance

que de l'harmonie dont

fait universel trs spciale.

nous

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

Avec

affecsemble, tive. Il y a mmoire affective dans la mesure o le se conserve ou se reproduit en 's fait affectif primitif contradiction avec l'organisation de l'esprit, gnrale ou du moins ce qui revient un peu au mme en dehors mmoire moins mmoire ment un de cette organisation affective abstraite phnomne concrte, de gnrale. est, en souvenir En ce sens, effet, affectif beaucoup que la la

nous pouvons ides, interprter, les cas de vraie ou de fausse mmoire

ces

il me

le triomphe sur l'exubrance turprit sur la vie indpendante, bulente de l'lment l'motion Quant psychique. renouvele quand les conditions s'en

parce qu'elle indique de l'activit systmatise

gnralede l'es-

de prsentent la part de la mmoire nouveau, y peut tre trs variable. Elle y est d'autant toutes plus considrable, choses renaissante gales d'ailleurs, que l'motion est moins tuent pre en accord avec le fond les tendances actuellement de notre qui constivie mentale. Le

en revoyant ses enfants une motion qui prouve ne prsente qu'il n'a gure cess d'prouver, pas prun cas de souvenir cisment mais c'est affectif, un vrai tion cas de mmoire motion du sentiment d'une que la rapparidislongtemps en revoyant peut-tre qu'aux pas

parue et trangre un coin de village des pens depuis sions qu'on y avait

d'enfance, depuis notre vie actuelle, on n'avait auquel annes, prouves. non plus

impres-

CHAPITRE

III

MMOIRE

AFFECTIVE

ET MMOIRE

INTELLECTUELLE

1affective y ait bien une mmoire la mmoire les faits que intellectuelle, ceux ont que diffrents psychologues Qu'il dj distincte j'ai cits, de et

mentionns Il

ne permettent pas, mon avis, d'en douter. comme de lammoire serait excessif preuve d'exiger, des cas o aucun inteliectuel affective, phnomne ne s'veillerait lui. Mais l'examen n'est avec le phnomne des faits prouve affectif ou avant que le rveil du rveil en

des des

motions images Peut-tre

gnral. aussi ou y retrouver peut-on y trouver sur les rapports indications des quelques gnraux intellectuels et des phnomnes affecphnomnes tifs.

fonction point et de la mmoire intellectuelle

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

Sans rle tion

il ne faut pas vouloir rduire rien le doute, de la mmoire intellectuelle dans la reproducdes motions. Souvent l'motion accompagne et en drive plus ou moins. Soudes images-souvenirs la reproduction du quelquefois entraner L'ide

la reprsentation, vent la vivacit naturellement abstraite tandis que reste

parat sentiment.

reproduire,

la perception mmes (si les entraner

impuissante si elle mme, circonstances une

l'veiller, venait se taient trs affecte l'on et

primitive. plus la sensibilit gnralement faiblement. C'-ast l une imagine trs banale observation. de la srie, des Entre extrmes s'chelonnent mesure qu'elles

devrait runies) nette de l'motion

reproduction Ce que l'on voit que trs les ce

que ancienne

deux

termes

la perception et l'ide abstraite, de plus en plus vives images

se rapprochent de l'hallucination et et corrlativement de la perception, de plus en plus efficaces au point de vue de l'veil des motions. C'est se passent au moins que les choses quelUne des personnes quefois. que j'ai personnellement au sujet de la mmoire affective, interroges me ses motions, ses peut faire revivre en se replaant la dans sentiments, par la pense o elle se trouvait elle les a prousituation quand des circonstances ves. Si le rappel est moins comqu'elle dit ainsi

l'tat plet, une simple Mais tuel ne se

intellectuel ide abstraite. du

et

affectif

est

remplac

par

l'influence

fait affectif pas moins

sur le fait sensiblement

intellecque

manifeste

LES

MMOIRES

AFFECTIVE

ET

INTELLECTUELLE

l'influence mieux, volontiers intressent les

inverse. images

Les

l'esprit le plus, et ce n'est

se rappelle le qu'on reviennent le plus qui nous sont souvent celles qui nous pas une chose inconnue

faits

que la production lucinations dans la ralit vif, n'ont tirent par

d'halvives, d'illusions, d'images le rve, dans la folie, ou mme dans normale motion. intellectuels d'tre en par un sentiment Cela peut faire et les faits eux-mmes trop soupaffectifs et ne

peu prs une violente que les faits leur raison

onner

pas

leur influence, mais qu'ils pas d'eux-mmes sont des signes correspondant des activits, quelque de tendances peu diffrentes, qui se rvlent par eux notre conscience. Nous les exprimons en termes d'intelligence mais elles stable consciente ont une et de sentiments ralit plus profonde conscients, et plus cas

que ces phnomnes subjectifs. C'est ce que tendent encore prouver de dsaccord, les discordances entre la intellectuelle les souvenirs que les et la mmoire intellectuels sont affective.

les

mmoire que vifs se

Il arrive

motions aussi, avec les

renaissantes,

plus nets et plus mais le contraire

produit rveiller qui leur

affectifs se phnomnes peuvent bien plus de vivacit que les images et j'insisterai sur ce cas, correspondent, celui vu sa qui a laiss Taine des sa le plus de doutes. qualit la oppose formes et la des

puisque Nous mdiocre un la peu qualit

c'est avons de

que mmoire de et

suprieure rare,

mmoire

qualil couleurs de sa

vraiment

exceptionnelle

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

mmoire au-dessous

affective. de la

L'image ralit,

visuelle l'image en

reste

bien si je Une les

affective, vivacit. M. Ribot sur des

ainsi dire, puis l'gale presque des personnes qui ont communiqu de leurs observations rsultats affirme plus vive que que bien et sa reprsentation l'motion elle-mme, mieux autres1 nature la vraie

elles-mmes, motions est

rappelle auditives faits dre sion

que les . M. Mauxion

et qu'elle se les sensations visuelles, plusieurs ce qu'il consicite

de mme comme cause

pour distinguer mmoire affective

des par la reviviscence Il y a vingt fait qui lui est personnel sans but dtermin, dans dit-il, j'errais rues de paisibles l'ouest, en sans coutumier. tait air sur des assis une qui avoisinent l'un sinon

de l'impresVoici un images. ans environ, l'une de ces du cl d'humeur dont crois, j'tais un vieil-

sombre, alors lard un

proie motif Sous

le Luxembourg de ces accs sans cause, je

un porche, debout), serinette, Ce rien vieillard

(peut-tre antique

occup moudre en implorant la n'avait, autant qui de

charit

passants. souvienne, spcialement et l'air qu'il

que je m'en le distingut son

de particulier, rien des autres mendiants tait

espce, la disposition dans cela mu visuel me parut

jouait

d'esprit

profondment, larmes. jusqu'aux Depuis comme je suis, j'ai oubli Ouvrage cite.

plutt gai; mais o je me trouvais, tout et je fus lamentable, lors, le lieu faiblement exact de la

1. Ribot,

LES

MMOIRES

AFFECTIVE

ET

INTELLECTUELLE

scne

aussi

bien

que

l'aspect

du vieillard

le personnage mais bien principal; hant de cet air dont par le souvenir et casses chevrotent et chaque fois motion de douloureuse piti. raison Ici le sentiment dans pitoyablement vritablement je ressens mlancolie n'a

qui en tait souvent je suis les notes grles mon cette et oreille, mme

d'ineffable pas sa

manifestement

suffisante

et ne peut rieurement M. Mauxions

s'expliquer tablie

la reprsentation reviviscente antque par une association entre l'motion et l'image. o le rveil

des cas ordinaires rappelle du sentiment ne peut par l'ingure s'expliquer fluence directe et simple de l'image ou de la percep A combien tion prouve. de personne n'est-il pas arriv un serrement d'prouver malaise la vue d'une emblme funbre, se soit de cur croix sans subit mortuaire que

et un ou de

vague tout autre l'image

de la mort

N'arrive-t-il esprit. dans constamment dont lugubre nous ignorons sympathies trouveraient ressemblance pour ment dterminer antrieurement et l'a

prsente pas que tel paysage reparaisse notre souvenir avec la teinte un

cependant leur nettement

revtu

ou avons d'antipathies leur peut-tre qui, sans

dont jour une tristesse oubli les causes? Que de soi-disant explication instinctives dans

suggrer la reviviscence prouv!

quelque suffit d'images, de quelque senti-

1. Mauxion, p. 148-149.

Article

cit. Revue pltilosophique,

mars

1901,

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

Si trouve poss plus

je

consulte

que mes d'motions ou moins

exprience personnelle, souvenirs sont bien souvent reviviscentes, vives, plutt un rappelle plus que ou moins

mon

je comnettes,

je me Lorsque d'une manire abstraite. reprsentation la pnombre, incomplet, au tion, parfois, ou trs une et,

fait, J'en ai l'ide

d'images prcises. c'est trs souvent plutt que la dtails sortent de reste images abstrait. L'moet prcise, et,

concrte. mais bien

Quelques l'ensemble des

des

contraire,

quand je vive. Sans doute, plus gnrale avait

peut suis favorablement elle

gards, tre nette

forme

prend et plus abstraite elle

vive dispos, en bien des cas que celle

qu'elle semble

originairement, d'une situation plutt compose, l'motion

qui l'ont nent de petites

l'encorrespond des dtails qu' chacun elle reproduit le fond permases mille premire plutt que elle et est souvent moins qui nette et vive, que et

variations,

mais

beaucoup l'ensemble Il

plus prcise des diverses

incomplte

n'y a pas entre l'motion reyiviscente,

images l'motion

l'accompagnent. d'abord prouve qui existe mle

la diffrence

entre

les perceptions et l'ide primitives et l de quelques reprsentations

gnrale, plus

vives,

qui

les fait, prsent, revivre. vaguement Il faut remarquer aussi des que l'veil mnes des images, intellectuels, peut arriver dairement et sous l'influence du phnomne qu'il peut se produit d'ailleurs une ensuite srie contribuer de

phnoseconaffectif Il

prciser. phnomnes

complique

LES

MMOIRES

AFFECTIVE

ET

INTELLECTUELLE

troitement qu'on l'intensit habituels sans

unis doive

et

dpendant Les me je faits

les

uns

les

autres, de l'ide assez ana-

attribuer

la seule

force

du sentiment. chez moi, que

semblent viens de

de ce genre, tout fait rappeler

celui logues M. Mauxion.

d'aprs

Si je cherche comment se rveille en moi le sentiment une reproduit, je constate que, frquemment, sensation ou une image est l'intermparticulire diaire n'est entre pas cette l'tat prsent et l'tat cette ou cette perception, et directement, image qui cause par elle-mme logil'motion. Elle ne la rveille quement, que par une association dont l'origine a t fortuite. En fait, elle tout autre elle est une chose qu'elle-mme, signifie sorte de symbole elle remplace et parfois accidentel, elle tout un ensemble de faits, toute une voque situation, sentiments, veille le fait de sries longues d'vnements affectif bien d'actes, varis, de paroles, et souvent que l un de elle les fait pass. sensation Mais ce

concrtes images qui s'y commun. Le cri de Rousseau. venche! en est un

plus nettement rattachent; C'est Ah! voil

connu. exemple la pervenche le rveil de par elle-mme qui cause c'est toute la priode de vie dont le soul'motion, venir tait attach l'image, la vue de cette fleur. Nous venons dans mon de voir un serinette Pour cours la place que souvenir affectif souvent des faits tenait de un air de M. Mauxion. dans le Une

de la perCe n'est pas

j'ai compte, de ma vie affective,

observ, semblables.

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

perception, sentiment, affectif cnesthsie longtemps provoquent trs diverse

une parfois un ensemble diffrent du

image

vient

ainsi

raviver tout un sorte

un moi de

d'impressions, moi d' prsent,

une d'une

d'autrefois,

disparue. cette vocation et n'avoir

l'impression Et la perception peuvent

vie depuis

ou l'image qui tre de nature

avec pas de rapports logiques rveille. Je me rappelle, les sentiments qu'elle par relisant certain livre je exemple, d'Huxley, qu'en en moi tout un monde sentais revivre d'impressions qui n'avaient rien voir une avec partie le sujet importante du livre, de mais ma vie

fois, j'avais o, pour la premire lu ce livre. En crivant un autre ceci, j'ai pens dont l'action fut pareille, livre, un livre de Littr et l'ide seule de ce livre a fait renatre assez faiblement ans, une moi plus un tat affectif vieux de plus que d'autres solide. de des de vingt images

qui reproduisaient affective l'poque

et qui s'est prcis mesure venaient lui donner une base plus odeur un sont certain aussi ton trs

capables et psychique,

Un parfum, rveiller en sentiments

Mais c'est peut tre la musique prcis. le plus efficace cet gard. Renque j'ai trouve tendre un air est une excellente condition pour faire reparatre l'ai net d'abord chez moi les sentiments entendu. quand je j'prouvais Cet effet tait si naturel et si que

ou moins

amen que j'ai t instinctivement et le rgulariser. l'utiliser J'ai gard dans ainsi, ma mmoire, un certain de souvenirs nombre musicaux dont la fonction tait de faire revivre en moi des

LS

MMOIRES

AFFECTIVE

ET

INTELLECTUELLE

impressions ncessaire

et des

motions,

sans

qu'il

ft

du

tout

de l'air correspondt au que le caractre caractre du sentiment Il y avait qu'il voquait. mme entre eux une opposition parfois marque. Ce procd d'association se retrouve dans la mmoire ides, deux un lment l'une ment naire parle entrane rattache. intellectuelle, images, qui leur l'veil par exemple sont relies t'une est lorsque l'autre deux

et que commun, de l'autre, sans lui tre

par l'veil de

une C'est, en somme, de l'association Les cas par contigut. ont t, en ce qui concerne la mmoire tudis avec et plusieurs Dans contemporains. soin

logiqueforme ordidont je intel-

lectuelle,

par les psychologues mmoire alfective, peu plus

reprises les cas de

peut-tre ment. Les raissent faits

compliqu, par la considration affectifs tous et les

le phnomne est seulement un surtout par l'introduction d'un nouvel l-

faits

intellectuels comme les uns

dans

ces phnomnes s'voquant toujours par que sont les

appase com-

s'associant, pliquant, sans qu'on puisse sparer Je suis des mme bien nettement

les autres, et les

dbrouiller

l'observation tout et des

port lments

croire intellectuels ceux-ci variables

et l'analyse. souvenir renferme lments affectifs, en proles perexister Ils

quand trs portions sonnes. Mais

peu apparents, selon les cas et selon

ni les uns. ni les autres par eux-mmes

ne

paraissent

gnralement

et pour

eux-mmes.

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

sont

les

lments

et

les

symboles

d'un

ensemble

psycho-organique d'une tendance C'est cette

et les dpasse, qui les emploie ou d'un de tendances. complexus de phnomnes tendance, systme physiod'images, de sortes, et mal constitue d'motions, phnomnes connus, la vraie d'imprespsycholoou conscients ralit, le tout

logiques, sions de giques solide seules

d'ides, toutes mal

classs qui

inconscients,

et compact dont quelques parcelles mergent et nous C'est sont connues. plus aisment

est la encore l'ide abstraite peut-tre parce qu'elle moins et la plus gnrale, spcialise, qui la reprsente le plus fidlement et nous en donne le symbole le plus exact. faire, cette visuelles la ralit, taient de l'orchestre plus assez de du fidles celles drame. Une un assez que j'avais les yeux et me donnai je fermai drame d'un subjective lyrique. tait fragmentaire, reprsentation ne me et rendaient qu'une faible mes fort auditives, images loin d'quivaloir et des sans que chanteurs. doute me et se nuit long une vimes parmoins l'audiMes morappro^ la vraie

voyage

reprsentation demment, images tie de

incompltes, tion relle tions chaient taient

donnait certains

reprsentation elles taient

Mme,

plus pures, plus prcises, Mais surtout ce que je cherchais peut-tre. un tat raliser en moi, c'tait je russissais manire d'tre une prit gnral, synthtique, systme partielles, vivant, psycho-physiologique ou les images visuelles dont

gards plus fortes et ce que d'esun

les ides et

auditives,

LE

MMOIRES

AFFECTIVE

ET

INTELLECTUELLE

mme tge de lments. affective mobile utilise.

les

sentiments

voqus, secondaires,

avec

tout

leur

cor-

phnomnes La mmoire ne sont que

n'taient

intellectuelle des qui,

que les et la mmoire

et changeant

dans un difice fragments les de certains moments,

"

Naturellement souvenirs diffrentes les tielles faits des affectifs

les

souvenirs

intellectuels

et

les

des conditions correspondent du jeu des tendances. J'ai examin ailleurs essengnraux qui font les diffrences phnomnes et les affectifs conditions et des phnomnes de leur gnrales

intellectuels,

Nous les retrouverions ici si nous avions production. les chercher, dans o il les cas, bien entendu, de voir peu prs pourquoi et comment est possible c'est le caractre surtout ou affectif ou le caractre un intellectuel de La qui est mmoire dans apparent dans un ensemble

phnomne

l'arrt des tendances, tendance, se dvelopper et avec librement

de phnomnes. leur impuissance harmonie,

la multi-

de phnomnes plicit qui en est la consquence, tout cela agit ou se montre dans le cas particulier Tel souvenir nous qui qui, d'ordinaire, occupe. est purement redevient affectif si intellectuel, 1. Voir Les Phnomnes et Esprits affectifs Esprits faux, partie 1 (Paris, F. Alcan).
PAULHAN. Fonct. de la mm.

la et

logiques
5

LA. FONCTION

LA

MEMOIRE

laquelle il se rattache excite certaines spcialement par sans naturelle que son volution d'autant, mme, ou si, la tendance l'arrt qui lui est impos les souvenirs donne restant

tendance

est

fprtifle,

ous

circonstances,, en, soit facilite la sensiblement

Rciproquement, une tendance l'tat

se fait plus rigoureux. qui se rattachent

intellectuel plus facilement

de l'tat affectif peuvent passer ou abstrait si cette tendance ou se plus rgulirement le de manger, avons besoin affecter table. d'autre Chez bien plus que un homme

trouve satisfaire. souvenir

Lorsque du pain

nous

nous lorsque srieusement d'une lectuel

peut sortons

nous de

le souvenir part, femme aime redevenir intelautrefois peut ou abstrait, le ton affectif perdre qu'il avait amoureux, circonstances. Il semble que le souvenir

en d'autres des

s'anime nous joies passes davantage quand de ces joies, et que cependant, sommes la prives tendance existe encore assez forte qui les produisait en nous, d'autant excite est plus aisment qu'elle moins leurs qui satisfaite. beaucoup sont trs Les avec effets produits varient d'ailla composition des phnomnes et je n'ai pas revenir compliqus,

sur la question. plus longuement c'est que, au point de vue de Ce qu'il faut retenir, de la mmoire, la fonction nous pouvons gnrale les souvenirs indiffremment considrer intellectuels et les souvenirs de affectifs. Nous et de de avons eu remarquer notables diffrences Mais on peut

analogies grandes sortes ces deux entre

souvenirs.

LES

MMOIRES

AFFECTIVE

ET

INTELLECTUELLE

signaler conques le mme unissent gnrale, sa nature les

des

diffrences et ^me

entre entre

deux deux

de faits

groupes quelfaits pris dans

Les caractres groupe. gnraux qui les ne se rapportent une fonction pas moins chacun de son ct et selon servent qu'ils comme' ou un le

Les souvenirs intellectuels propre. souvenirs affectifs sont une survivance les uns et les autres marquent

retour,

galement

relatif de l'activit des ltriomphe indpendante ments les uns et les autres tre peuvent psychiques, utiliss de la mme si l'on ne considre manire, cette raux. utilisation que sous ses aspects les plus gn-

CHAPITRE

IV

DE QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU SOUVENIR

1.

L'idal conserver passe. reusement, infrieur. transforment sant, dans tions,

du souvenir ou de

en tant

Ce n'est

reproduire pas ce qui les

que souvenir exactement arrive

serait la

de

ralit heutrs se

car l'idal Les faits, toujours

du souvenir ides,

en gnral, est un idal les sentiments,

plus ou moins en se reproduice ne serait quand que par leur rapparition des circonstances nouvelles et par les associanouvelles aussi, demand affective qui en rsultent. quel tait le degr et si l'on pouvait veux question, de fidlit le connatre. selon d'ailleurs mais exales de

On s'est la mmoire

Il est sr que cette fidlit varie Je ne gens et les circonstances. aborder pour le moment cette

beaucoup pas

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

miner qui

un s'oprent

peu

certaines

modifications le sentiment prter celles

parfois dans il me semble, qui peuvent, tions intressantes. Ces modifications timent plus passe trouver une grande. intensit Ceci est sont

particulires conserv considra-

et

des

qui

amnent une de

le

sen-

ou suprieure assez diffrent

puret

le souvenir d'une pour des ans^ogues ce fait c'est encore d'autres l'intelligence comme exemple, aux croyances, du sentiment de l'intensit rare. cela, une

ce qui se Pour perception. dans le domaine de faits l'avons qu'il faudra fait,

recourir, par aux opinions, L'volution d'un parat tablir Voici briand

nous

dj

aux thories. conserv ou dans le sens ne

accroissement

de la puret

pas un cas trs la ralit ej^spour |o.ut (l'abord Dans le

Commenons citons

affirmation

en par faits. quelques de Chateau-

moment d'une offense, premier dit-il, je la sens peine, mais elle se grave dans ma son souvenir, au lieu de dcrotre, mmoire; s'ugmente avec le temps; il dort dans mon cur des mois, moindre blessure des annes circonstance devient plus entires, avec vive puis il se rveille une force nouvelle la et ma

jour. Mais que le premier si je ne pardonne point mes ennemis, je ne leur fais aucun mal; je suis rancunier et ne suis point vindicatif. Ai-je la puissance de me venger, l'enj'en perds vie, je ne serais dangereux Mmoires que dans le malheur

1. Chateaubriand,

d1 Outre-Tombe, 1, 77.

LA

FONCTION

DE

>LA MMOIRE

Rapprochons

de

ce fait

le cas

de

Rousseau plus que en

de son hte, crit reu un service ayant je fus touch de sa bont mais moins devais sant Il l'tre, et que je ne l'ai t depuis faut remarquer l'indication

qui, tard je ne

y repen moins que

l'tre M, elle donne la clef de quelquesje ne devais unes de ces transformations, et indique dans quel sens il faut chercher une explication gnrale. de Gurin nous donne aussi une constaEugnie tation de ce intressante qu'il l'importance s'augmente ne s'y agit pas d'un fait donn comme C'est bien vouloir de triss'enivrer ce pass, de feuilleter ces cahiers de lui. 0 pleins Ces choses mortes me font, et le cela que de leur le sentir. J'ai vivant prouv sur et dont

exceptionnel

de revenir tesse, dit-elle, ces papiers, de rouvrir puissance je crois, ressentir bien Une des souvenirs

plus d'impression est plus fort que des fois .

des personnes lui que M. Ribot a interroges a dclar aussi que sa reprsentation des motions est plus vive que l'motion elle-mme 3 . Une de celles que j'ai questionnes moi-mme plus par le souvenir jouissait parfois lit mme de ses impressions agrables. J'ai observ chez moi, en certains personnellement l'exaltation progressive un vnement pass d'un sentiment que mesure m'a dit qu'elle que par la raaussi cas,

se rapportant cet vnement

1. Rousseau, Confessions, partie I, livre IV. 2. Eugnie de Gurin, Journal, p. 391-392 (Paris, Didier). 3. Ribot, Psychologie des sentiments, p. 152.

i QUELQUES transformations DU SOUVENIR

un s'loignait (jusqu' l m'est arriv souvent nement en y pensant produit. indiffrent

certain d'tre qu'au Il est sur

point,

bien

plus affect moment o des choses

entendu). d'un vil s'tait qui m'ont contrari accom

effectivement laiss ou

presque charm peine d'une

et dont

le moment, le souvenir s'est

pagn

C'est beaucoup plus forte. rencontre ou une remarque que la faiblesse de l'motion au moment mme du pril, et la nullit une son accroissement considrable fois le pril impression souvent Et nous abordons des faits, qui, s'ils sont, pass. des faits de mmoire, sont certains aussi gards, et demandent tre examins de plus autre chose prs. Je citerai enfin une observation indite communi-

que M. Ribot et qu'il a bien voulu me transmettre. Voici, crit la personne comment qui l'a rdige, voluent en moi les souvenirs des motions pnibles, des motions et ceux est leur marche agrables tout venir mais venir dant fait des diffrente motions selon moi Tandis faiblit que le sou-

agrables

ne s'efface des

presque jamais motions crot pnibles

graduellement le soucompltement, en intensit pen-

un maximum, quelque temps, arrive pendant renouvele la mmoire l'motioE< dans est lequel resbeaucoup plus intense que celle primitivement sentie, puis plet au bout Mme Z., me ensuite l'effacement se fait, et il est comde quelque Observation 1. cause un

temps. Le dpart de immense chagrin.

mon

amie,

Ce chagrin

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

de jour en jour, et dpart, malade que je me sens absolument Durant une anne semaines. pendant plusieurs entire me rsoudre passer je ne peux par la rue demeurait mon fois, dans amie, et, une laquelle augmente aprs si grand devient son ayant subit sous de loin aperu accs de larmes, moi, sa maison, que mes d'un je fus prise flchissaient jambes si

cacher de peine mon j'avais beaucoup et continuer motion ma route. la violence Malgr de mon chagrin il diminue peu peu et disparat au bout de deux ou trois ans. compltement Obs. j'ai t III. rveille de Mais et folle et au seul bruit le puis A Allevard-les-Bains, nuit une brusquement de terre, la crainte pendant. tant la en 1883-84? par fus une trs

secousse effraye. suivants, devenir bruit du

tremblement

augmente plusieurs

j'en encore

semaines au

les jours je crus moindre et

se ravivait peur souvenir de la secousse qui

prouve

souterrain sommeil s'effaa en tant trs peur

perdu mois,

l'accompagnait; j'en avais et l'apptit. Cela dura plusieurs et disparut comgraduellement qu'motion; le souvenir seul du mais je n'ai pas la prsent, aux tremblements de terre, encore Allevard, en compade venait se

pltement fait reste moindre

vif jusqu' en pensant

toujours possibles cependant. OBS. IV. Une autre anne je lirais au pistolet, gnie de ma sur. charger pour

me dsennuyer, un jour qu'elle Celle-ci, son pistolet, et qu'elle s'apprtait

viser,

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

tourna pre

subitement plac derrire sur

vers moi

moi

pour dire un mot mon l'arme fut dans ce moment mais je portant, et le coup partit

braque dtournai

ma poitrine

et bout

son bras, brusquement en l'air. Je fus assez effraye du danger que je venais de courir et dont je me rendais parfaitement compte, de surtout tant donn le caractre trs peu attentif de crainte se renfora les impression et devint semaines jours suivants pendant quelques si pnible mal au cur en y songeant. que j'avais l'motion Ensuite, semaines, aprs plusieurs s'effaa et je pus recommencer tirer avec le plus grand calme. La blables mme aux personne cite et encore deux faits semma sur. Cette

pas trop tion conserve parat pas,

prcdents ma allonger peut en somme,

que citation.

crotre

pour ne je supprime Le fait que l'moen intensit ne parfois

douteux.

11.

La puret n'est pas l'intensit, sont assez troitements qualits cas pour peut qu'il soit difficile

ces deux cependant unies en certains

prendre

est devenu paratre plus lorsqu'il et que rien, en le troublant, ne parat plus nuer il peut paratre mais aussi l'clat,

l'aspect intense

de les distinguer, et l'une de l'autre. Un sentiment peut plus pur en dimiplus pur

'LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

parce mme ses

qu'il nous

est

plus

intense

et

petites d'ailleurs diminuer

empche taches.

d'apercevoir La puret d'un les causes

son intensit que ses dfectuosits, sentiment peut d'inhibition

internes

et le rendre ainsi plus vif, comme qu'il renferme une vivacit les prinplus grande peut, en stimulant leur permettre d'carter les autres lments, cipaux et purifier gards ainsi l'ensemble la du sentiment. A d'aupeuen tant et l'intensit puret si je les joins ici c'est

tres vent

cependant, mais s'opposer,

des changements dans qu'elles marquent analogues le sentiment 11 est possible conserv. que dans les faits que je viens de citer il y ait parfois un accroissement sit. tout de puret En certains ct cas d'un accroissement d'intenest l'accroissement visible. de puret

particulirement

Je rappellerai ici le cas de Rousseau, le souvenir une punition subie, injustement que lui avait laiss pendant violence grav Le premier et de l'injustice est rest dans mon me, que toutes son enfance me rendent relatif moi en intrt rcit de ma premire dans son sentiment de la si profondment les ides qui motion

rapportent sentiment telle

s'y et ce

importance dtach de tout s'enflairme qu'en soit au

lui-mme, personnel toute

origine, et s'est que

a pris une tellement mon coeur quel se comQuand noir-

action

injuste,

mette, je lis les cruauts ceurs d'un

et en quelque lieu qu'elle l'objet, comme si l'effet en retombait sur moi. d'un de tyran prtre, froce, les subtiles

fourbe

je partirais

volontiers

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

ces pour aller poignarder Remarquons fois y prir corrlatives. gnralisation le sentiment contient certains conserv de trop lments

misrables,

duss-je

cent

et une ici une puration Tandis que d'une part de ce qu'il s'abstrait s'pure, consquent qu'il avait en. est une

virtuellegnralise, s'applique, ment au moins, un bien plus grand nombre d'oben somme, il volue. jets. Il se transforme, le mme sens cerencore dans J'interprterais taines dclarations de Restif de la Bretonne. Les o je lui avais jours nombreuses femmes dit-il propos d'une des parl, dont il fut pris, me redevenaient des larmes, je versais je lui tais prsents la voir je pouvais plus fidle, absente, que lorsque et lui parler tous les jours . Il me semble impossible et de ne pas trouver dans tre le renforcement un du tel l'puration sentiment par le m'a montr cas

prise, d'autre condition

limine par personnel, de la forme primitive et cette puration part,

il se

peut souvenir. Mon maintes dans sites

exprience fois une le souvenir,

aussi personnelle un sentiment motion, des lments

Il m'est dparaient. mieux d'un profiter plaisir quelconque, aprs coup, en y pensant, mme o je le prenais qu'au moment rellement. qui les 1. Rousseau, Confessions, partie 1, livre I. 2. Restif de la Bretonne. Monsieur Nicolas, VII, 75.

se purifiant, ou paratrangers souvent arriv de

LA FONCTION DE LA MMOIRE

III

Ceci s'explique, dans les moments les plus pures, met cette vie, soit gt par dans

semble-t-il, o nous

assez gotons

aisment. les joies

Mme les plus

de trouble exemptes que nous peril n'est bonheur pas rare que notre Il se trouve d'ordissonance. quelque les vnements ordonns, certes Ils ne dtruisent que nous l'harmonie, prouils en les mieux

dinaire,

dtails discordants. quelques d'ensemble pas la bonne impression un peu vons, mais ils en troublent altrent la

Souvent ces dissonances sont puret. elles n'en existent et se peine aperues, pas moins font vaguement total place dans l'tat de conscience qui Et sont s'tablit. ces discordances extrieures, objectives, sans parfois plaisirs. point, ne que Si les

qui nous gtent, pas les seules nous nous en apercevions bien, nos n'en fournissaient choses elles-mmes racle, on pourrait de l'homme.

prit l'activit

compter, pour y suppler, Le jeu de l'association des indpendante on des des sent de

par misur l'esides,

relativement

lments ides, vaguefatigue,

veillent psychiques intempestivement des impressions fcheuses. Ou bien ment natre une d'nervement une agrable

confuse impression ou de satit. Si l'on fait, en voiture,

promenade

par exemple, on resssent

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

et l quelques un coup de vent vif et un peu cahots frais fait pleurer un les yeux, ou bien on rencontre l'ide vous ou bien encore personnage dplaisant, vient qu'on pense qu'on grande cience blit d'un accident a oubli vous avait possible, d'crire une de Tout rappelle ou la lettre pressante, fcheux vnement quelque sans cela, troubler le ton avoir l'tat une de qui bien conss'taou l'on se

arrive oubli.

tend importance, la rsultante, total, tout

compos limin les

l'esprit. Et bien souvent Il ne les

dans

cela plus

est

par

le sou-

venir.

subsiste sentiments

que

dominantes, vent

se dvelopper leur gns par leur oppose les milles petits obstacles que la ralit constamment et que le souvenir supprime. de l'assoC'est l un effet naturel et assez frquent ciation c'est Si nos sentiments sont systmatique. dans lesquelles que les circonstances troubls, nous les

principaux, aise sans tre

impressions et ils peu-

sont complexes et mles. prouvons Quelques-unes tendent les produire tandis tendent que d'autres les contrarier. cas bien Je viens de rappeler quelques communs souvenir sentiment o les sont cette lments coiLi%ariJ^ objetfs se Dans produit. qui contrarient le le

bien plus aiscarts, frquemment ment que dans la ralit soient souvent, (quoiqu'ils ngliger dans la faciles pour certaines personnes, ralit d'un dsagrment Le souvenir objecmme). tif ne s'impose pas nous avec sa prsence relle. Les lments la mme force que du sen-

principaux

LA. FONCTION
tissent

DE

Ii

MMOIRE

et les. images diverses qui s'y unissent logi provoquer l'inhibition quement ont une tendance des images les contrarier, et cette qui viendraient inhibition s'exerce au moins venir, Je dis en certains dpendre assez moins beaucoup plus favorablement en certains cas, que cas, car des personnes. moins rflchies, dans dans le soula ralit. me

le rsultat

parat Il en est qui sont, avises et plus actives mais aussi

ardentes,

moins

qui aisment sont

et prudentes, plus impatientes rduisent plus aisment peut-tre, au moins, les causes de trouble rellement D'autres

prsentes.

lorsqu'elles au contraire sont scrupula ralit, elles plus

ou plus plus timides leusement observatrices n'aiment un pas se faire

consciencieuses, en face illusion, certains et leurs de

ne pas cts plaisirs

peu volontairement, ou s'aveugler sur eux, souvent par nises troubls, de tout petits mls faits.

apercevoir, des choses sont trs

d'apprhensions Mais elles sont

ou diminus mieux orgaelles se-

la rverie du souvenir. Quand pour de Irralit consciemment en dehors actuelle, placent > elles se laissent aller idaliser leurs souvenirs, mme leurs motions conserves, purifier s'en rendre de ce qu'elles compte, pouvaient de fcheux et de discordant. Les raisons qui trouble ainsi agissent des motions sur les sans bien contenir

causes

ob-

du aussi sur jectives agissent mme: de les causes dans la nature qui se trouvent La crainte, la timidit, l'ignol'esprit. l'inquitude, de ce qui va se passer, les causes de ce rance toutes

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

genre nir, faut Je sur

soAt se garder

assez.

aMjment certaines

limines classes

dans, d'esprit, excessives. du

le. souvecar il

au. moins

chez. des

comparerais

gnralisations volontiers cet

effet

souvenir

la puret certains de l'motion faits du fonctionnement de l'intelligence, et par exemple iL l'opration une ide devient de plus en plus par laquelle En se abstraite. spouillant peu peu. de quelquesuns l'ide ensuite Ce qu'il de ses lments plus concrets, nette il arrive ainsi, que devient et plus pure, et, si l'on veut la gnraliseis, et plus prcise. plus exacte d'essentiel dans s'est y avait L'exprience des ou accidentels, lments accessoires systmatis, y avait affectif moins unifi, cette s'est en une ide abstraite, dans de principal

dgag s'est condens, comme ce qu'il le phnomne un ensemble mais mieux, le

d'essentiel, condens,

compliqu plus. pur.

ea systmatis certains gards,.

Et en effet dans

souvenir

subit; purification que le sentiment. de commencement' est une sorte une phase volution les. produit abstraites peut prpaqui va; tout et. les parler^ se sont Ils ils se: deinsys-

d'abstraction ratoire des au

et de gnralisation, moins de cette longue tels que la ralit les, et plus; tant les

sentiments aux

d'abord

impressions Jusqu'ici, de souvenir, des

plus gnrales. au sens strict, surtout purifient viendront ternes,

qu'on

sentiments trangers. lments,

dbarrasss par mais

lments, de ces

l'limination

abstraits non

d'lments par l'limination essentiels et dominateurs, du

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

tme.

De mme

une

ide,

un souvenir

des lments par l'limination et s'abstraire en se rduisant ques livre, cis lments essentiels.

trangers de plus en plus Notre conception dans

peut s'purer sa nature queld'un

par exemple, peut en liminant les lments elle pendant pour

s'purer

le souvenir, assoNous

oublierons,

que former cette

trangers qui se sont nous lisions ce livre.

pressions htrognes des tigue ou de bien-tre, de la pice o nous l'avons du moins nous n'en

mille imconception, de chaleur, de froid, de fainterruptions, lu, de notre des taule, images etc., ou

nous l'isopas compte, lerons de ces lments accessoires et parasites et elle se purifiera ainsi. Puis elle deviendra plus abstraite de certains du livre, de chapitres dtails par l'oubli tiendrons de digressions, superflus, ses lments essentiels. et De de par l'organisation mme affection notre donner lieu

pour une personne, par exemple, peut des souvenirs, des motions spciales qui s'purent des par l'oubli des soires, concomitantes impressions au sentiment mme. Elle s'abstraira

reviviscentes accestran-

circonstances mais

gres nralisera

ou par la simple par l'oubli, de quelques-uns de ses lments, de quelques venirs de bien des images affectives concrets, purifies, sions troite et celui et par l'organisation affectives essentielles. corrlation entre de On

et se gmise l'cart souainsi

quelques impresune trouve toujours des sentiments de essentiel, bien choisir' car l'un

le mcanisme la condition ce qui est

de la pense, les termes compars,

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

et l'autre

ne sont

que

les

ganisation plus profonde. tion et la gnralisation pourraient trs long et trs minutieux. parallle insister ici.

d'une symboles La purification, donner Je

mme

or-

l'abstraclieu n'ai pas un y

IV.

Il y a, au contraire, visible entre la mmoire affective s'exalte rement, que la crois,

semble-t-il, intellectuelle

une

opposition et a mmoire Le sentiment

l'intensit. en ce qui concerne tandis par le souvenir parfois le souvenir d'une mme. perception

que, rguliest plus faible

perception de ce renforcement cette

des conditions L'analyse de l'motion nous expliquera, je anomalie et cette diffrence apparente

ne faudrait car le souvenir qu'il pas exagrer, il s'en faut affectif ne va pas toujours en et le souvenir de vivacit, intellectuel augmentant bien parat diminution perception, de mmoire. Au fond, mmes l'affaiblissement du sentiment l'association ment dans
PAULHAN.

ne de

pas

toujours

se caractriser si l'on le point moins ne prend

par

une une fait

vivacit, pour au

surtout, ce sont,

pas de dpart du une

pour

raisons

gnrales qui expliquent de l'image, de l'autre, dans le souvenir.

part, d'un

les ct

l'exaltation

systmatique un cas c'est l'image


Fonct. de la

Il s'agit de toujours et de l'inhibition. Seulesouvenir qui l'emporte


6

mm.

LA

FONCTION

DE

LA

MMORE

sur teurs

ses qui

rducteurs, l'emportent tend vers

dans

l'autre

ce sont souvenir.

les

rduc-

sur l'image l'hallucination,

L'image

si elle

n'y

ar-

c'est rivepas Pareillement s'affirmer conduite. ter contre

qu'el.le est inhibe par ses antagonistes. le sentiment tend se dvelopper, diriger avec force, envahir l'esprit, pas, c'est qu'il a aussi Les deux faits sont il arrive que

la

S'il n'y arrive des rducteurs. analogues.

lutexacla r-

tement duction

Seulement,

sur l'image en gnral s'opse bien plus aisment que sur la perception cette mme rduction contraire, s'opre moins sur pas qui le dans agisse facilement sentiment le domaine sur sur le sentiment C'est un naissant. affectif

reproduite et que, au parfois bien que

reprsent

que nous n'avons rducteur constant comme les

le sentiment

renaissant

actuelles perceptions Nos sentiments sante. de l'intensit

sur agissent ne dpendent

renaisl'image pas troitement

de la perception du moins en est l'occasion, comme Ils sont de notre nos reprsentations en rapport surtout vie mentale.

qui les provoque, qui ils n'en dpendent pas concrtes des objets. troit avec l'organisation

noirs sur du Quelques signes d'une lus la lueur dbile blanc, lampe peupapier mouvoir nous vent beaucoup plus profondment vue sous un soleil foule immti.se clatant. qu'une le rapport de la perception Ce n'est pas dans du rapport du l'analogue l'image qu'on peut trouver l'motion Dans le sentiment-souvenir primitive. cas du sentiment, c'est surtout l'organisation int-

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

de la vie et de la mort, de l'intenqui dcide du dveloppement ou de la sit et de la faiblesse, des faits affectifs, et il n'y a pas de rairgression son absolue ne combatte bien pour qu'elle pas aussi rieure un sentiment nir, pour qui se produit ne favorise motion-souvequ'une bien celle-ci pas aussi Mais gnraliser. ici bien faciles

qu'elle

que l'impression originelle. Sans doute il ne faut pas les excs de la gnralisation carter, ment. douleur plus tion tout pour et je n'ai Il est vrai., propre vif que celui pas besoin

trop sont

par des sensations

de les signaler longueou la exemple, que le plaisir sera gnralement leur reproducEn pas absolu. mme manire l'image affective.

par

l'image. cas, cela n'est l'image

qui accompagnera Encore cela n'est-il vrai de la

pas intellectuelle

et pour

exemple, je pense une lumire blouissante, une sensation localise dans l'il j'prouve pnible et autour moins de l'il, vive que celle que me ferait prouver la ralisation de mon ide, mais certainement la lumire, Souvent imposant timents renforcer. tion ralit bien trs aussi plus visuelle de que mon image ple ct de la moindre perception. la force propre de la perception, en ides l'esprit, les pour chaque agit sur fortifier une affectifs les senet les vive

Si, par

certaines

correspondants Il se produit rduction mme,

instant

excitapar la arrivent n'y a au

et une

de phnomnes

constamment pas ici un

par les perceptions qui nous du dehors. Je dis seulement qu'il du sentiment

rducteur

comparable

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

de l'image, et que, tandis tend que l'image forcment tre nie comme actuelle et perception dans son dveloppement, il n'en est pas de enraye mme de l'motion, rduire, qui peut, au contraire, rducteur parfois ception sante, trs dans le dsir nettement, la vie le retentissement intrieure. Une de la pertendance puis-

en nous, nous arraqui la manifeste bien plus qu'une et chent la ralit simple image, si les images c'est surtout en se y arrivent parfois, rattachant sante. Mais, un en sentiment, une tendance l'ide lie au est puisplus jeu des

indpendante, tendances que Au contraire, fort bien

gnral, l'image, troitement moins ou Fmotion. du

le dsir la vie

s'exercer

organise pour rduire au

sentiment

peut

un sentiment, moment

l'empcher il se produit. mfiants, timides, tout

de se dvelopper, Bien des causes, prudents, hautains, la

pour mme o

surtout

chez les esprits

empchent son

rservs, ddaigneux, de s'abandonner personne

et attnuent, impression, parfois l'intensit du sendans une large mesure, premire Il est des gens qui ne se laissent timent prouv. impression, qui retiengure aller leur premire ev, qui, non seulement nent leur motion, en susd'abord, les manifestations, mais qui, par l mme, pendent le dveloppement et l'empchent en arrtent de se produire d'une manire Ce mode apprciable. d'inhibition caractrise certains L'action esprits. d'arrt conscience s'exerce dont principalement on n'est pas sr, sur sur les ceux tats de ,e qui n'ont

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

encore t prouvs, inconnus ou point qui restent Et prcisment douteux. parce que c'est ce caractre de nouveau et d'inconnu un seatiqui fait inhiber il se peut trs bien que l'inhibition ment, cesse, une fois tendait ce caractre se disparu. aura Quand t le sentiment qui reconnu, apprci, ses inconvnients et se mettre

produire

pu parer de profiter il trouvera de ses avantages, dans l'esprit sa des conditions bien plus favorable" Et s'il son dveloppement. manifestation, pleine tre rappel vient, pour une raison quelconque, il y prendra bien plus grande, une intensit l'esprit, Dans et l'esprit volontiers. s'y abandonnera plus le moment o l'on reoit il se peut une offense, son amour-propre mette ne pas se sentir qu'on atteint, pour veuille, qu'en arrte scient ou qu'on rpondre, par dsire pour orgueil, garder la juger ne pas tout son situation, avoir du cela l'air sang-froid ou qu'on humili et on conc'est de la

aura qu'on en mesure

supprimant le sentiment et voulu

l'expression mme. Tout sur

sentiment n'est pas

l'expression constitution trs ardent, d'arrt il ne

toujours de vieilles

le moment

mme,

habitudes d'un est caractre,

mentales, qui

gnrale mais qui matris.

instinctivement tard, au

tre peut ou volonces

tairement raisons natre l'motion o plus elle

Plus

contraire,

disparaissent, craint plus de plus

renatra s'est

en plus

produite, vive mesure

a pu se recon la lgre, s'emporter mme vive qu'au moment et elle pourra devenir de l'esprit que disparatront peu

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

qui s'opposaient Il y a l une cause gnrale l'motion. Elle se trouve assez les natures ardentes

peu

les obstacles

expansion. de d'accroissement communment chez

son

cause de cette qui, parfois, ardeur dont il leur a fallu compenser les inconvet sa sont habitues se retenir nients, beaucoup affectent une indiffrence dont la ralit va s'affirmant. l'notion sante La retenue le explique et l'ardeur les peu son d'intensit intensit de crois-

premire, mesure que

circonstances

cas de Chateaubriand

me parat

gorie de faits dtermins par Une ncessit d'adaptation gnrale duire chez tous les hommes l'inhibition tions, au moins se en certains et o cas,

rentrer cette cause.

Le changent. dans la cat-

tend

prodes momme

au moment

o elles

produisent,

dangereuses, introduiraient

ont chang, situation prsente, augmenter qu'il faut l'motion grand danger sonnes sans

tre pourraient cause du trouble par exemple qu'elles dans l'esprit. Quand les circonstances l'motion qui ne correspond plus une mais une situation C'est passe, cette peut cause voit d'un inconvnients.

elles

sans doute les cas o l'on rapporter se produire au moment faiblement

devenir trs intense le danger pour quand de perest pass, les cas, qu'on voit cits, avoir fait preuve de sang-froid qui, aprs pril, s'vanouissent quand ici au la elles sont

le pendant en sret. La rduction mme o

de l'motion motion

s'opre correspond

moment ralit

cette

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

actuelle. ciation

La ncessit

systmatique le dveloppeconservation de la personne en arrte ment tre un tant que ce dveloppement pourrait et que la pril. Une fois qu'il devient plus inoffensif coordination des sentiments, des ides et des actes vient plus venir, son se relcher, l'motion, la situation, peut acqurir tour les ides, qui est une toute son intensit les actes et correspond un sousurvivance, qui et inhiber autres faits les ne

de penser au des tendances

l'assodanger, en vue de la

affectifs. Peut-tre intellectuelle pourrait-on trouver dans la mmoire

mmes des faits cordes perceptions ceux-l. tant trs Si, par exemple, respondant nous ne faisons une perproccups, pas attention j'eminconsciente, ception qui reste inaperue, contradiction ploie ce mot malgr qu'il l'apparente et si ensuite cette perception revient implique dans cause mne venir Dans faut nous tions pour le souvenir extrieure peu prs ne prenne l'exaltation tenir et attire a r'^oaru, notre attention avons nous sa lorsque un phno-

bien que l'image du souanalogue, la vivacit d'une perception. gure du sentiment par le souvenir, effets de l'habitude. il Si

aussi des compte sommes fois dans pour la premire voulues un sentiment pour prouver il arrive

les condinouveau

que nous ne sachions pas l'proucomme il arrive ver, absolument, qu'on ne puisse pas sa premire toujours comprendre, prsentation une ide nouvelle. reste gauche, maladroit, L'esprit nous,

LA

FONCTION

DE

LA

MSM1RE

au sentiment prendre qui s'veille est gn par la systmaCelui-ci ampleur. de l'esprit, tisation premire par le jeu dj orgaet des ides. Il lui faudra, nis des tendances pour se dvelopper, i'esune habitude qui manque prit, qui natra retours rpts, mme sentiment. d'habitude et se formera des par La gne qui rsulte tre bien moindre dans mme, parce peu souvenirs peu, par successifs du des du

il ne peut toute son

laisser

que dans stances extrieures duire, au dbut, dans

peut la ralit

manque le souvenir circon-

qui peuvent ou entretenir le souvenir ou

que ks contribuer cette

prosont gne,

supprimes amoindries, par la plus que, tains venir force vivement lorsqu'il timides

considrablement

et que leur du sentiment qu'il

est vaincue reprsentation naissant qui agit d'autant a t plus comprim. C'est ainsi sentiments nouveaux, cer-

de s'agit sont mus

que lorsque cas du manque celui beaucoup Il se mle jours bien

plus vivement par le souEt le la ralit mme les y convie. d'habitude ressemble d'ailleurs d'abord. pas toules ides de appadans le

tout que nous examinions lui et ne s'en distingue souvent nettement. des qui changements permettent dans

parfois et les sentiments ceux-ci rition.

Ce sont

par exemple, cas dj cit de Rousseau chez qui la reconnaisun service au lieu sance rendu se dveloppe pour de s'affaiblir, comme il arrive souvent, ou de

de se dvelopper aprs C'est ce qui se montre,

quelques-uns leur premire

se

'QUELQUES conserver tout t-il, d'abord, moins telle

TRANSFORMATIONS quelle. Rousseau de son

DU SOUVENIR avait hte, t mais, touch,

de la bont

depuis compris

prendre assez souvent, ainsi, timents subsquents mitif soit

et que que je ne devais l'tre . C'est--dire en y repensant qu'il le fait ou qu'il a modifi sa faon de le comIl arrive et que l'motion s'en est accrue.

ajouteje l'ai t a mieux

sans doute remarquer d'exaque tous les phnomnes que nous venons miner du sentisur la tendance reposent spontane dans un esprit bien organis, se dvelopper, ment, devenir vif et plus intense, susciter plus par association liminer pond l'ide. niqu l'heure, dance tout systmatique ou inhiber le reste. hallucinatoire celui ce qui peut l'aider, Cette tendance corresde que et de l'image m'a commucit tout ten

pour en changer mme la nature. Il est peine besoin de faire

que le jeu des ides et des sentransforme un sentiment prile fortifier et l'augmenter, soit pour

la tendance Il est des

M. Ribot o l'on sans bien

cas, comme et que j'ai ne fait gure

longuement que constater

cette

importantes tions. On en et

les causes plus ou moins apercevoir manifestases diverses qui dterminent voit l'motion aller en s'amplifiant, puis sans qui que ses conqutes progressives finit la faire par disparatre bien nettement et se rapporter prcises.

diminuant la raction

puissent s'expliquer des circonstances

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

v.

L'accroisssement peuvent l'esprit que leur

d'intensit

les prsenter ne sont en somme font subir

et la purification sentiments conservs des

que dans

qu'une les circonstances sur eux des

modifications de la lutte pour

la vie et la raction

autres

Ces modifications psychiques. peuvent breuses et trs varies. Je n'ai nullement de les maire Mais parce que toutes, et en restant dans il en examiner mme d'une

phnomnes tre trs noml'intention manire som-

qu'elle je viens

les gnralits. est une dont je dirai quelques se rattache assez troitement d'examiner, qu'elle parce la mmoire

mots celle la et fois qui

appelle affective,

de la fidlit de question aussi a t peut-tre parce qu'elle aborde des uvres littraires dans nous ment montrent visible d'ailleurs dans

plusieurs clbres,

concrte, chologie d'tre spciale. Tout le monde le Souvenir, Dante.

une tendance, trs frquemles affirmations concernant la psy trop gnraliser une manire

se rappelle les vers de Musset dans propos du Nessum dolore, de maggior

Dante, pourquoi dis-tu qu'il n'est pire misre, Qu'un souvenir heureux dans les jours de douleur, Quel chagrin t'a dict cette parole amre, Cette offense au malheur,

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

Non par ce pur flambeau dont la splendeur m'elaire, Ce blasphme vant ne vient pas de ton cur Un souvenir heureux est peut-tre sur terre Plus vrai que le bonheur. Musset Les deux Elles nous aurait faons pu se dispenser de sentir sont des de critiquer Dante.

montrent

relles. galement attitudes diffrentes de

d'un souvenir affectif. Dans l'une l'esprit en prsence le phnomne affectif une raction voqu provoque Il se produit un effet de contraste nettement hostile. marqu comme et le sentiment lment dans reviviscent un ensemble entre dont en somme le caractre Le souvenir il et

est prcisment oppos au sien propre. heureux vivement le malheur voque l'avive de ces Dans encore, et l'union c'est discordante

actuel, de ces ides . heureux

impressions, l'autre, au

la pire misre le souvenir contraire,

il apparat comme une consolation,comme l'emporte, du malheur Et qu'on une revanche anticipe prsent. peut-tre. plus vrai que remarque l'expression le bonheur des avons du au la qui autres vu le vague cet malgr de Musset, dclarations ce que et de la purificade l'amplification confirme,

gard nous tion c'est avec illusion

affectif le souvenir. Ici, phnomne par du souvenir que se fait le contraste profit ralit. Souvent on fait natre ainsi une sur le bonheur pass, on est enclin se que pas

l'exagrer, en nous

on le juge trop le contraste donne

d'aprs l'impression actuel. Si l'on n'a

LA FONCTION la mmoire tique sidrer un bien tat naturellement

DE LA MMOIRE trs sre on grce jadis agit ici est ou un conduit esprit cri conactuel, et la

extrmement comme qui tait Le trs

dvelopp, heureux, rellement contraste

au malheur bien pour

mdiocre renforcer du sentiment passs d'autre par

troubl.

tendance dans comme fois

l'puration On ceux

et . l'exaltation juge d'une ses propres

le souvenir. on juge

tats

socit, vieux assez

le temps temps compliqu

apparait dontle

comme

<>le bon est

une mais,

illusion en somme,

mcanisme

facile ceci en fait du ne fut

comprendre. n'implique devenu bonheur rellement pas plus toujours vif. que le senque la plus assez pas pr-

Seulement timent soit

Il se peut

reprsentation grand froide cisment ou c'est qu'il

d'autrefois reste Alors affective sous l'puration qu' sa

comme elle-mme ce n'est qui

et plutt un fait

intellectuelle. de mmoire affective

se produit, la plus

la mmoire Le ne non

forme de

affaiblie. primitive sente, dans du que sous affective celui gement noter sainement o

renforcement, se rapportent

l'motion reprrejets ordinaire en les leur tant

l'motion et ils sont

l'motion localiss Ils ne

prouve, selon deviennent

le pass, souvenir. faits leur

le mcanisme pas actuels, qui sous dj par

affectifs. forme est celui

Mais

le mcanisme ou avons provoque

produit forme

intellectuelle que nous est ides

examin, le chanIl est plus

la transformation ultrieur que chez et sont des

et des esprits dupes

dispositions. qui de leurs jugent

quelques moins

souvenirs,

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

ce qui domine c'est non pas l'ide qu'ils ont t trs d l'tre, heureux auraient jadis, mais l'ide qu'ils leur valeur n'ont pas su apprcier les condiqu'ils tions vent, de bonheur dont s'en au reste, ils jouissaient alors. Ils peuet donner assez bien les raisons leurs se yeux. En bien de n'avoir reproche pas une motion donnes, assez t assez heureux, propres Et de la cela dcle l'exisaffective une ide mmoire

par l mme s'excuser des cas aussi l'homme

en des circonstances prouv, assez forte, de n'avoir pas aimant, tence assez d'une des mais reconnaissant. conditions peut

amplifiante, assez froide, L'illusion actuel, ou d'tre et nous venirs fum au

aboutir

seulement motion. aussi. par le

un jugement sans inverse se produit lieu de par les eux, raviver nous

Le

malheur contraste, nos un souverre

raviv nos

les plus clatants. Il paysages altrs n'est mme pas ncessaire pour qu'ils soient s'en il suffit d'un mle, parfois que le malheur ou de sentiments. Le changement d'opinion simple souvenir maintenant mme l'tat d'un bonheur dtruite sur qui reposait n'est pas toujours pas Comme une illusion et agrable, comme toujours se dprend on a actuelles, aisment t port heureux. on

joies ternit les

d'autrefois,

gte alors comme

ayant malaisment

pass t jadis un de

n'apparat bonheur. ses

le juger de la peine croire que, en fait, Souvent j'ai la pu constater, mconnaissance

dispositions tel et l'on on n'a chez

est

jamais

complte

plusieurs personnes, de phnomnes affec*

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

tifs

anciens du

qui

taient

^n

dsaccord

avec

l'tat

affectif

car on peut gnraliser le fait moment, en question et admettre trs que des sentiments divers ainsi ou se transforpeuvent disparatre mer dans le souvenir. Les .hnomnes varient selon beaucoup du moment, dispositions sons. d'en de ou Il est analyser formuler si souvent les ici l< personnes, de ce genre selon leurs

et pour bien d'autres raidans un cas donn, possible, mais il est trs Elles difficile seraient lois si

causes, des ou

gnrales.

abstraites

rien apprendraient j'ai pu souvent remarquer deviennent jadis agrables, se les rappelle plus tard. sur est

vagues d'intressant. que

ne nous qu'elles Pour mon compte des impressions, lorsqu'on personnes le

dsagrables Chez une des la mmoire habituel.

que j'ai interroges mme phnomne quoique

affective, Quelquefois moment o

assez

au il paraissant dsagrable le sentiment tre reconnu comme reparat, peut t agrable et il tend, dans une autrefois, ayant certaine redevenir Il se produit mesure, agrable. alors une sorte de ddoublement assez curieux. Le sentiment agrable moi qui revivent s'adaptant qui sont rapport sent, renouvel comme subsistent est la fois agrable et pnible, certaines tendances du adapt plus ou moins encore ou qui

en tant par le souvenir, dsagrable que mal aux tendances, aux ides, aux dsirs dans le moi actuel. Selon le prpondrants des tendances leur mlange, d'autrefois leur celles force d' prles

selon

respective,

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

rsultats le

de la lutte,

l'inhibition du

ou la combinaison,

caractre

d'ensemble Nous

considrablement. chement mixte tions fois bien teurs puisse moindre et

phnomne changera avoir un tat franpouvons un tat que agrable, d'aprs les un tat

dsagrable, Et troubl.

bien d'une cette

disposi-

et le caractre prvoir sre, le rsultat, car

personne prvision

on puisse parn'est jamais

sa ralisation

qu'on pour annoncer chose

de trop de facdpend en les connaisse tous et qu'on le jeu l'avance que la prcis modifier.

vient

VI.

les souvenirs affectifs sont ainsi Frquemment des transforms sans actuelles, par dispositions s'en De l. une grande qu'on aperoive. quantit d'illusions. au moins, la fidlit gnal cette Pouvons-nous en certains de notre cas, viter tre ces illusions ou, de si peu prs assurs M. Hffding avait

souvenir? d'erreurs,

cause

assez se montre pondant, dans mes il, je m'enfonce affectifs, en m'efforant

et M. Pillon, en lui r Lorsque, ditoptimiste. souvenirs intellectuels et il se peut, sentiment qui me

de les revivre,

volontiers, je l'admets que le domine en cette application de mon altre esprit en s'y mlant ou en s'y opposant, le plus ou moins, dont j'ai rveill en moi le souvesentiment ancien

LA FONCTION DE LA MMOIRE
nir. il De l les faut illusions dont Mais parle M. Hoffding. l'veil voulu du souvenir

entre distinguer affectif de et celui qui se produit indpendamment la volont des lois de l'associaimprvu par l'effet tion. Je crois que, dans ce dernier cas, la mmoire fidlement, reproduit le sentiment ancien affectif est conserve. en ses et que Personne principaux la puret caractres, du souvenir

ne supposera qu'en tout coup avec tant de force, en l'esprit s' veillant, de Littr, le souvenir affectif dont j'ai rapport plus haut ments l'observation ordinaires pu tre et dominants ait altr par les sentidu philosophe' . (II. que j'ai brivement rapport choisi le caractre assurer son

s'agit ici du cas de Littr tout l'heure.) M. Pillon a heureusement mais je ne une pense pas que suffise nous

exemple, S'il en

involontaire

du souvenir donne

de sa fidlit. c'est

d'exactitude, vague prsomption ce sens que la volont, l'veil applique de la personnalit par l'intervention risque dont elle est l'expression, des sentiments est la consquence, peut trs bien se On le constate, de fausser fausser sans le souvenir.

du pass, actuelle dont elle il

Mais

qu'elle

intervienne.

le langage je crois, en comparant trs divers une personne selon les moque tient propos de ses impressions sur une aulre ments, ou sur un vnement les impressions cit. Assez quelconque. ne ressemconserves

personne frquemment,

1. Pillon, Article

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

blent et les sans taire dances,

pas

celles

qui

furent

manifestes varient d'une dues dsirs ont sans que au

tout fois rappel

d'abord l'autre volonles tenaltr

souvenirs que des les ces

affectifs variations

soient Les

sentiments. ides premire, rendue trs

actuels, peu peu

nouvelles et,

l'impression garde, d'abord. fasse pourra actuels. fois La ser l'ont

l'esprit de ce

y prenne qu'elle tait la elle

diffrente mme la rapporter projete puis

Qu'une revivre trs et bien

occasion, incite y tre que de est j'en

involontaire, au ses j'ai pass, caractres plusieurs

avec juger, erreurs. si a t l'on

Autant

remarqu confiance que

semblables plus lgitime

peut

suppodes arripuis ouen

l'impression de transformation.

affective

tenue faits en

l'abri nous nous, les vivent

causes vent, elles blions, nous les qu'il jour nous temps n'ouvre. tirs qu'ils passs mls pressions ne

Certains closent longtemps. sentiments elles Elles notre

certaines disparaissent et les

impressions pour ides, les point les modifier. trangres les un dans ne pense de f-ntrs longtemps vie. Ainsi que leur leur et peu fait

Nous qui pour les

s'attaquent ou possible, hasard

annexer, autant et si un

dtruire est

restent, vie, en ces

quelque apparaissent enferms Nul par y

revivre

nous, objets

elles long-

comme tiroir et,

quelque eux retraite, nous pendant se

que sont en

personne un jour tels jours t imnous


1

s'il? ils

hasard sont

sortent aux

reportent lesquels parfois \',

depuis notre

ils ont des

lvent longue

de jadis
Fonct.

disparition

PAL'LHAN.

de la m6m.

LA FONCTION DE LA MMOIRE fait apparatre crois que cette d'harmonie dsirs maintenant comme trangres. Je ce manque nos ides, nos

apparence d'tranget, avec nos proccupations,

cette brusque de la vie actuels, interruption et ce retour au pass dont nous prsente oblig sont de bonnes avons de la l'impression garanties fidlit venir nous de la mmoire. s'adapte trop y retrouvons il Au contraire, bien notre tat trop lorsque actuel, le sou-

d'aujourd'hui, a probablement courant Souvent une vre sont sommes m'ont moire faire mme grables actuels. de notre le

compltement de nous est prudent des retouches, volution. affectif sincre

lorsque notre moi Il au

en mfier. il s'est tenu

subi

propre souvenir

et qu'il

fidle

est nous en qui mde

gne pour nous. Les impressions en nous ne nous conviennent dsagrables, elles nous

fait reviElles

plus.

honteux. lgrement donn quelques renseignements affective me dit qu'elle vite revenir les ses anciennes souvenirs cause de

nous choquent, Une des personnes sur en leur

gnral

impressions, parce que de plaisir lui deviennent dsala raction des sentiments

VII.

Sans absolue,

doute

nous

n'arrivons

jamais

une

certitude

et c'est

faire des

la discordance

une hypothse que de voir dans souvenirs et de l'tat actuel une

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

garantie pothse Il arrive une

de la fidlit est que rendue nous

de la mmoire. vraisemblable retrouvons

Mais

conserve d'un expression alors mme que nous n'avons chang pas beaucoup au fond, la forme concrte alors ce senque prenait timent chez nous, l'expression que nous lui donnions, nous qu'ils grable, d'avoir J'ai les petites sont ont et ainsi t impressions qui devenus assez trangers une que manifest de partie nous soyons nous l'accompagnaient que l'ide pour nous soit dsa-

par bien une trace objective, ancien sentiment. Et

hydes faits.

cette

connu

n'aimaient et

plusieurs pas du tout

gns par la pense d'autres notre personnalit. personnes qui, cause de cela, qu'on tard, conservt surtout leurs lettres

les relt qu'on avaient un caractre mme, en relisant

plus

d'expansion de vieilles lettres,

lorsqu'elles et d'intimit. Moiet en repassant jadis fois au de

par les impressions que j'avais moment o je les crivais, j'ai de gne, pnibles impressions rien Je trouvt d'important. pour que cet effet ait t longtemps alors la force fracheur rappels la vie quelque se

prouves eu plusieurs mme crois sans qu'il

qu'il s'y est bon,

bien, produise que la lettre oublie. Elle garde bien mieux les impressions dans leur d'voquer Les sentiments conservent sont qui nous leur dans place en se modifiant vie est, n'est je pas mentale. pense, univer-

premire. chaque jour et s'harmonisent peu,

l'volution

mieux, de notre

je mentionne L'impression que elle assez commune. Assurment,

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

selle. pass

On et

peut prendre plaisir du prsent, on peut

la aussi

discordance ngliger en bvitant la

du et

du rappel du pass insjouir simplement tinctivement le heurt du prsent. Tout cela dpend des habitudes, des circonstances, des personnes, et l'on rentes pourrait analyser les raisons d'tre de ces diffmais elles nous importent impressions, peu Il nous suffit de voir que cette dispour le moment. n'est existe, cordance, pourvu qu'elle pas une raison absolue, de la vracit cier certes, mais est Nous une bonne condition en apprles condidu souvenir.

un peu mieux la valeur tions dans lesquelles le souvenir s'est produit, en nous rappelant si nous l'avons Il est dj prouv. nous possdons une expression obsr que lorsque jective du vieux sentiment, la prsomption de fidlit soit grande, la reviviscence de moyen diffrente. ainsi lettre que cette du sentiment, une du lettre souvenir devienne soit par exemple, devient plus l'occasion de serve cause est re-

pourrons en examinant

un pour contrler Et les cas o la fidlit peuvent

nous qu'elle souvenir n d'une du nous souvenir servir

peu prs prouve les caractres connatre

des souvenirs intrinsques vraisemblablement exacts et nous permettre de supla fidlit de ceux en qui nous poser lgitimement mme la vrification les retrouvons, n'est pas quand Dans possible. tre cependant Nous apprcier ne dans ce dernier cas, notre confiance doit un peu diminue. donc pas sans sommes une certaine mesure

ressources l'exactitude

pour d'un

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

souvenir

affectif.

Mais

bien profiter pouvoir se mfier de la croyance qu'on timent lible.

pour important, de ces ressources, de s'habituer immdiate et spontane de ce senintime, infailpropresla pour fonde ont

il est

trs

du sens le tmoigne appelle intrieur qn'on est trop port croire On se trompe trs sur son souvent et l'on d'autres est instinctivement de moyens de l'induction intime. port certitude

compte, l'absence

prendre

de la vracit preuve sur une impression du sens su s'habituer traiter leurs comme quer une leurs matire

spontane Pau de gens

phnomnes psychiques critid'observation objective,

propres intellectuelles ration certains

et leurs sur leurs impressions opinions tats de conscience. De trs fortes raisons, et et sentimentales, l'illusion rendent presque cette invitable open

difficile cas.

VI

Si nous

cherchons

de cette gnrale du souvenir formations encore nisation. La mmoire, fait par l'opposition

dgager conclusion quelque tude trs incomplte sur les transaffectif, nous sommes frapps de la mmoire et de l'orgadu reproduction Elle introduit l'esprit. mal adapts, les rouages

en tant

que pour des

simple

est, en soi, une gne dans son fonctionnement dgrossis, qui heurtent

lments et choquent

mal

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

principaux, rouages utiles

et

qui, ont,

pour

devenir

eux-mmes

des

en gnral, besoin d'tre retouen bien des faons, chs, analyss, dcomposs puis en des systmes taills et resynthtiss nouveaux, taills qualits selon les exigences le caractre, les propres, la fonction de l'esprit spciales, particulire les utiliser. incessamment. s'accomplit restent pour ainsi dire dans souvent rappels, subissent Les souve-

qui doit Ce travail nirs qui ces fois qui sont

la circulation, plus ou moins et parconcrte

diverses ils

oprations,

ils se transforment

leur forme perdent compltement et cessent d'tre la reprendre. Ils primitive aptes ont dpouill leur qualit de souvenirs pour ne garde la vie de l'esder que celle d'lments organiss prit. ment, notre plus dgags Bien bien vie sous de des notions des sont leur bien que ce nous sentiments dans cas. forme des employons constamment ne les journellemls rappelons les avons

Nous

primitive, lments et mme volu.

nous

d'abord, accompagnaient tiel qu'ils formaient a trions que pour dire, bien le parfois peine ait

les parasites qui le systme essenNous le reconnabien lent forme, et assez

sous t

sa premire progressif pas

changement ne que nous avec une gards, o

l'ayons

des

comparaison que la mmoire s'entassent

On peut remarqu. inexacte d'ailleurs est encore absorber une sorte de les s'assi-

garde-manger

intactes et

devra que l'esprit provisions en les transformant. miler ensuite

QUELQUES

TRANSFORMATIONS

DU

SOUVENIR

Les transformations un commencement ment d'organisation

que

nous

avons

tudies

sont

en quelques cas, de souvenirs. caractre souvenir c'est s'amplifie,

Et ce commenced'organisation. est dj suffisant pour diminuer dans les faits que j'examinais, leur On a d se purifie, Si le le remarquer. de caractre, change

en l'enrichissant, en le transforentrer, pour dans l'organisation dans la systmamant, mentale, tisation de l'esprit. C'est aussi, gnrale parfois, son dveloppement La vie indpenpour propre. dante de l'lment conserv en ce cas,. au s'exagre, lieu de se dtruire. Cet lment se et parfois contre l'esprit l'esprit. se dveloppe, il change et se transforme, nisation de cet lment spciale s'oppose la mmoire, la conservation pure dveloppe Mais en tant dans qu'il

et l'orga encore

et simple qui, le laisserait devant d'ailleurs, beaucoup plus faible les attaques de l'organisation de l'esprit. gnrale Cette organisation des souvenirs ou progressive de leurs lments fait videmment des faits l'utilit intellectuels de leur existence. des faits Cela est vrai affectifs. comme en

Il serait

inutile

de conserver

soi des dgager rales, son

quantits d'expriences les lments, pour des caractres en De nous abstraits, la mme servir le la

si ce n'tait en tirer des leur

pour en lois gn-

intelligence l'enrichissant. affectifs passes, ractions, doit

pour transformant

appliquer ainsi et en des faits

conservation des

profiter systme rechercher

organiser viter ou

expriences de nos gnral telles ou telles

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

impressions, sentiments, pratique'. assimil, gnralis, il faut qu'il coup de

faire notre

voluer

notre

caractre,

nos

notre de la conduite, conception soit Et pour cela, il faut que le souvenir certains transform gards, analys, associ perde, ses dtails, d'autres au moins de ses souvenirs en bien lments des semblables, cas, beau-

qu'il parfois de la mmoire primer en la

et originels, se transforme L'utilit compltement. de la supc'est de fournir, l'occasion remplaant par l'organisation, c'est la

est la condition, et en quelque sorte, qu'elle forme rudimentaire, le premier pas de l'organisation mentale contre elle lutte, mais qui doit laquelle vaincre En souvenir et s'enrichir dehors est de de cette de ses utilit trsors.

la

particuliers sa forme propre, l'esprit qui s'en

se dtruire, o la mmoire affective o le souvenir sert sans

o le rle du gnrale il existe certains cas. est utilise sous

parce qu'il n'est pas adapt. prsent. je dsire examiner

est pris tel quel par et prcisment l'adapter C'est ce phnomne que

1. Voir sur l'utilisation gnrale de la Mmoire affective, l'article dj cit de M. Pillon, Revue philosophique, fvrier 1901.

CHAPITRE

L'UTILISATION

DU SOUVENIR

AFFECTIF

1-

J'ai l'esprit Il n'est sache comme plique tise

eu

souvent

faire utiliser

remarquer

la tendance

de

humain sans tirer

doute parti.

ses propres imperfections'. aucun de ses dfauts dont il ne Ce que j'ai dit de la mmoire

jours tout esprit ts propres, niera tageuse 1. Voir

la systmatisation n'imgnrale oppose donc pas que la mmoire la moins systma rien. ne puisse saura touservir L'esprit en profiter, et outre l'utilit gnrale que en chacun, tirer, pourra selon ses tendances et selon ses faculs'ingavanutilit ses ides

pour qui

en quelque manire l'employer lui soit personnelle. Une fois son

en particulier Esprits logiques et Esprits faux (chapitres sur l'Illogisme et les Esprits illogiques) et la Psychologie du calembour, Revue des Deux Mondes, aot 1897.

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

reconnue,

tre cultive peut de trs gnral, Selon un procd pour elle-mme. fin, et nous voyons moyen elle devient qu'elle suscite permettre au souvenir artifices destins plusieurs mmoire affective affectif Il ne toujours, Parfois de se conserver. pas croire q \e cette un bien tendances peut nuire utilisation soit faudrait en elle

la

dfinitive, aide certaines elle mais gnral.

pour l'esprit. vivre et par cela mme

se dvelopper, l'quilibre

Il faudrait,

pour

discuter les avantages et particulier, nients. Ni les uns ni les autres ne manquent mais ils sont en proportion trs variable. Nous allons examiner de la successivement affective. d'utilisation entendu mmoire

cas chaque les inconvjamais, cas bien

quelques Il est

que je laisse ici de ct ceux o la mmoire affective sert directement l'organisation de l'esprit Il est de rgle que les et, par l, tend se supprimer. souvenirs affectifs comme les souvenirs intellectuels soient voqus le mcanisme nombreuses vit nous quand de l'association que soient des s'est les avons besoin d'eux pour

systmatique, dues exceptions

quelque l'acti-

indpendante si l'enfant exemple, ou d'tfn

lments brl

Par psychiques. le doigt une flamme,

le souvenir bougie

de la douleur foyer, Mais

la main. envoyer tude d'viter certaines mort, et le rle que du

en prsence d'une l'avertit, de ne plus y se risquer l'enfant l'habiainsi prend causes de souffrance va et de affectif qu'il diminuant se dve-

souvenir

mesure

l'organisation

a facilite

'L'UTILISATlON

DU

SOUVENIR

AFFECTIF

Je loppe. feu brle,

plus comment j'ai appris que ni si je me suis jamais brl un foyer une lampe, je n'ai plus depuis longtemps besoin en moi. que ces souvenirs s'voquent souvenir n'existait lui-mme. Grce pas pour systmatisation ment se rendre la vritable Mais de il a tendu l'esprit, inutile. C'est l comme du souvenir affectif. cas o l'organisation qu'il y ait intrt l'exciter, indirecteje l'ai

ne

sais

le ou

Le la

dit

fonction

il se peut, dans certains ne s'tablit pas spontanment, maintenir le souvenir affectif, peler volontairement de protectionisme dfauts aux du lments

par divers procds. mental tche de suppler aux laissez faire, laissez passer appliqu psychiques. La volont se substitue

le rapUne sorte

l'automatisme. C'est produire samment les que, quelquefois, une organisation et solide. sont un le sentiment n'arrive pas suffisi

durable

que nous jugeons Il faut alors s'efforcer,

et fans, de leur peu uss rendre leur fracheur et leur force premire pour de nouveau intervenir utilement. qu'ils puissent de nos sentiments, de nos habitudes, sont Beaucoup constamment nous en attaqus dtournent, par d'autres. des occasions Mille tentations se continuelles

souvenirs

de les oublier, de les laisser se dissoudre. prsentent Si nous tenons les garder en nous, s'ils sont euxmmes assez solides ils se dfendront et encore, nous serons amens leur rechercher, leur artificiels conserver par des moyens force o la leur

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

rendre sions,

cela, pour recommencer

et,

raviver le travail

de

vieilles

impresdj

d'organisation au lieu et qui natre

ou le perfectionner. accompli Ou bien encore, au contraire, en nous des nous des sentiments voudrions anciens faire nouveaux

de conserver risquent et crotre les trs de en

s'tioler, nous stances rables.

sentiments

de la vie ne sont Nous sommes

pas alors ports Ici, et

qui naturellement

circonfavo-

raviver

souvent faciliter vient s

les impressions dj leur panouissement. joindre Il s'agit, faire de au en souvenir effet,

prouves

qui 'peuvent son pas

l'imagination collaborer non dj en en ou

uvre. tant de que

trs

souvent,

des sentiments triompher un sentiment crer nouveau et impressions passes la ralit celles que donne

forms,

diverses avec taines point ment pas

systmatisant les combinant du moins cer-

de la ralit. Cette cration ne rentre portions dans notre elle se mle si intimesujet, mais au souvenir de ne qu'il n'tait gure possible la mentionner. les cas le souvenir On promet une autre se des sentiments quelquefois est tous

au moins Dans

souvent parce

conserv. qu'on une

de personne, une motion. On juge que impression, garder cela est bon, on s'en fait un devoir, ou bien on s'en

l'a promis

un plaisir. On met en quelque sorte en rserve un souvenir heureux volont, pour le revoir pour le ruminer loisir. On y trouve la satisfaction de fait quelque sentiment amour, amour-propre, orgueil,

L'UTILISATION

DU

SOUVENIR

AFFECTIF

sentiment

du

devoir,

selon

la nature

du

souvenir

J'enferme ce trsor dans mon me immortelle Et je l'emporte Dieu disait ment quelque Musset. Alors, artificiel employ. ou bien on se fie instinctiveon a recours plus ou moins

sa mmoire moyen

affective,

ou bien

et convenu, Ce

mthodiquement souvenir , un

change, jour de joie, est un moyen mnmotechnique applidu cur. C'est, dans le domaine qu la mmoire du nud fait au mouchoir affectif, l'quivalent pour se une ide. De mme le soufflet rappeler que, dit-on, des parents la tte d'un aviss appliquent criminel tombe leurs enfants, sur l'chafaud, quand pour leur Les certaines

un qu'on appelle donne ou qu'on petit objet qu'on une fleur cueillie quelque buisson en un

cette scne rappeler notes qu'on prend, crivent personnes aussi

et l'importance les journaux rgulirement des motions,

de la vertu. que sont

pour conserver cela un moyen plus prcis. On fixe le sentiment en imitant de l'association journal matique). pouvoir par

employs et offrent pour

contigut ou de la note o l'association On cre retrouver une contigut volont

le procd naturel (sauf dans le cas du est factice, plus systde manire

le fait quell'objet, choisi pour tre l'vocateur du sentiment, ou conque bien on renforce on l'associe un soul'impression, venir ment que l'on suppose comme le soufflet devoir destin persister plus ais fixer l'motion en

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

l'augmentant tion fleur qu'on fait au moyen

sans de peut fredonner bien

doute.

En

rattachant par on on et

ainsi contigut le veut,

l'mo une un air du

l'association revoir quand volont plus facile,

qu'on peut affectif

rend mieux

le rappel subordonn mille

notre dients volont dante Il cela, et quer voque nous ciations l'avenir Le

pouvoir par lesquels une de est quand notre trs on

personnel. nous

C'est arrivons

un

des

exp notre

soumettre assez

portion vie

naturellement mentale. d'ailleurs, les par d'un air associations l ou qu'on que

indpen-

avantageux, le peut,

d'utiliser

pour

spontanes, dbute. Remard'une ou fleur

c'est que

certainement l'audition en nous des

la vue

souvenirs

agrables

pnibles, des asso

amne qui celles choix

vite

crer

systmatiquement nous tre utiles et

peuvent qui fait impos d'autres par les nous

viter

seraient est

dsagrables. vari. par personnel, spciales qu'on ensemble L'change le premier la musique, et de la Il est parfois

du

vocateur par la fois

traditionnel, par dire parfois du fait les murs,

coutume, il est

la religion, c'est-du sujet, profite de cird'un cas, d'un le

dtermin plutt qui se

aptitudes

occasionnel, prsente a exemple, et

c'est--dire qu'un

constances anneau choix air rentre d'un t rentre, par charg dans sentiment une

fortuites par

dsign. dans

personne, fixer son et, moyen

sensible motion dans d'une d'une

de

rappeler, le rappel qui d'amour y a

le second, au

le troisime, perception motion

accidentellement

jointe,

L'UTILISATION

DU

SOUVENIR

AFFECTIF

par

la vue,

la lecture a vu la

nouvelle

du livre ou

qu'on

lisait

lorsqu'on vivement bot, bonne ravive une qui

pens veut bien ide est du

aime personne plie. Un fait indit le communiquer, mcanisme employ. me et doit tre

a lorsqu'on M. Risignal donne Ici une l'motion mais

pnible,

plutt

vite,

peut, en pareille circonstance, agrable II tre volontairement et mthodiquement rappele. de M. Ribot (ayan t y a deux ans, cri t le correspondant alors dix-sept d'Arc ans), je me mis lire la Jeanne de Michelet, de et tte. souffrant Je dus de douleur d'estomac et de ce rtamaux jour-l bli par je sentis ressaisir. renoncer finir ma lecture

motion

Mais quand, me reposer. un bon sommeil, je voulus

le lendemain,

peu peu, avec tonnement C'est avec un vritable dgot mot)

le rcit, reprendre mon malaise me (je ne trouve chef-d'uvre

pas d'autre d'motion.

la menai Aussi pour dans ma bibliothque. En certains fortuites l'on

ce j'achevai que Et quand un mois plus tard, je recommme mmes exprience, symptmes. ne plus y tre expos, le livre je cachai

cas on profite encore des associations d'une autre la vue des lieux o manire, une motion est il n'est un pas bon moyen de aussi seulement

a prouv la faire revivre, commode

toujours

Il est bien connu, employer. et la littrature en a souvent profit.

d'ailleurs,

LA

FONCTION

DE

LA

MEMOIRE

II

Pour ciation

fixer par

l'motion

prfrence C'est ciation. souvenir de

contigut des formes

et pour la conserver, l'assoest constamment de employe,

d'assoplus systmatiques la fois d'empcher le qu'il s'agit et aussi de l'empcher de disparatre pour sa laisser ses lments entrer dans et perdre ainsi son suprieures, nature concrte. La perception ou est rattache l'mopar contigut tend gure par Une association elle-mme en

se dcomposer des organisations individualit, l'ide tion sparer tique,

laquelle retenir ne

les lments.

au contraire, aurait souvent d'une motion au moyen de procds apprologique voulu des tendances auxquelles pris, par l'veil cette risque souvenir, motion alors un autre but. Il se rapporte rpond de rveiller surtout du certains lments les lments essentiels et les mieux

plus cet effet.

systmaLe rappel

Le souvenir, la tendance qui les voque. adapts en somme, n'a plus toujours, mieux alors, organis fracheur et la mme vivacit. Les lla mme ments secondaires, en dsaccord mais accessoires, avec ceux le moi qui sont plus actuel sont carqui font

ou moins ts,

ce sont justement ces lments-la de l'tat l'individualit de cet tat pass, et ce par un moi qui n'est plus le ntre,

prouv sont par

L'UTILISATION

DU

SOUVEN1H

AFFECTIF

suite dsireux avoir ragir

des

lments

que

nous

de conserver, ou besoin de conserver, contre notre moi

tre pouvons que nous pouvons si nous croyons ou

surtout mme devoir

actuel,

le transformer

en un certain C'est sens. peu, l'orienter il ne faut pas, en pareil cas, rveiller ce soupourquoi venir affectif avec notre avec acquise, organisation le moi d' prsent, de tendances avec l'ensemble qui domine en nous, mme quand ce souvenir peut s'y quelque Il faut le rappeler rapporter. d'une tion, image, par la conque, pas trop us encore mode d'association Alors contigut. voir apparatre notre premire. d'autrefois Nous vue, quelque nous avons par l'veil d'une percepvue d'un symbole quelet qui s'y rattache par un la comme peu illogique, bien plus affectif non de chances dans de sa fleur l'motion notre moi mais pour n'ait

souvenir ainsi dire,

restituons pour ainsi

plus travers

et remanie d'aujourd'hui, comprise l'motion du moi de jadis, ressuscit un instant. eu l'occasion du souvenir Il n'est

par lui, lui-mme

sans doute, personne, qui de comparer le caractre terne, effac, direct,

avec la voqu logiquement, la vivacit, la complexit de l'impression fracheur, o rveille, par la vue des endroits par exemple, une sche nous fleur jadis, l'prouvmes par l'improviste. En pareil cas c'est un procd illogique qui s'emirs logiquement, et cette logique torploie parfois tueuse de l'espri t supple l'impuissance de lalogique directe. C'est en empchant des senl'organisation retrouve
Pauujan. Fonct. de la mm. 8

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

timents

et

des

ides

a pu permettre, gut faut que le rsultat soit organisation d'elle. Dfendre souvent, ont, suprieure, ainsi se dpendre ses

que en

l'association certains cas

par (car

contiil s'en une

toujours de

avantageux), en s'tablir

profitant bin.

sentiments, soi-mme.

c'est Certaines

aussi,

le besoin de temps en temps, de leur vie, de se rfugier dans le pass ou de se construire un monde idal dans lequel-elles vivent plus rel. On sait, par exemple, que dans le monde quelle force Balzac donnait croire pas artiste qu'un surtout vcu des conceptions, comme Gustave de ses et Moreau il

personnes s'abstraire de

est n'a

sentiments

sa vie

sociale.

est ici plus puissante L'imagination que le souvenir, et je n'ai pas m'occuper dans cette mais d'elle, substitution d'un monde au monde rel, la prfr mmoire affective est un auxiliaire ne peut qu'on Mon ngliger. dans ma jeunesse tenant rtrograde, crit imagination, allait en toujours compense par Rousseau, qui et mainavant, souvenirs

ces doux

Je ne vois plus l'espoir que j'ai pour jamais perdu. rien dans l'avenir les seuls retours du qui me tente me flatter; et ces retours si vifs et si pass peuvent vrais vivre dans l'poque dont je parle, me font souvent Ce cas n'est mes malheurs'. malgr Ce rappel, instinctif ou voulu, est, pas exceptionnel. d'un usage des degrs Il divers, presque gnral. heureux, 1. Confessions, partie 1, livre VI.

L'UTILISATION

DU

SOUVENIR

AFFECTIF

dominer parat les sentimentaux. parfois commmoration Quelquefois est inspire personne sentimental Parfois Il est

surtout, trs

ce qui est assez naturel, et trs vritable voulu.

chez

systmatique devient une qu'une

La

mthode. Elle une

elle n'a par chrie.

le simple Je citerai,

individuelle. porte dsir de se rappeler

et amoureux son

en ce genre, le calendrier de Restif de la Bretonne*.

devient bien plus considimportance rable et plus haute. Comte Auguste Rappelons-nous et sa faon d'entendre la prire, la par exemple commmoration et l'effusion qui en sont les lements et qui sont tieusement quement trs mme sans minutieusement et trop doute pour rgls. Trop trop recherch minulogine

rgulirement, que l'effet la vraie

pas de faire dfaut. risque Si la mmoire affective, organise peine Son peut besoin aider de dire

mmoire gnrale, aussi lui la de vie

non il est nuire. indrevivre assez gaspil-

l'organisation qu'elle peut

est d'encourager gnral des lments pendante psychiques, en l'esprit des des sentiments, la vie et qui constituent inutiles lage des tivement forces mentales. ou volontairement

dfaut

faire

motions un vrai

Et lorsqu'elle

est instinc-.

d'une manire organise et systmatique, elle tend peut-tre rgulire dvele sentimentalisme, la contemlopper outre mesure

1. Voir Monsieur (dition Liseux).

.Vicolas, et spcialement

le volume

XIII

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

et ces plaisirs assez vains, intrieure, plation parfois creusent entre la ou dangereux par le foss qu'ils Tout cela peut tre vie relle et la vie intrieure. bon, tout cela peut tre mauvais. fait, en fin Le rsultat de ce que d'activit, de compte, une satisfaction dpend de ce genre

y trouver goste n'tait son repos.. et qui peut-tre pas indispensable une uvre. Je n'ai pas Il peut s'en servir pour crer insister ici sur ces considrations.

l'esprit il peut

111

Nous mmoire est bien ne La

sommes affective difficile

arrivs jusqu'au

en

tudiant seuil

le rle

de

la

voulons mmoire Une

pas affective bonne

de la sociologie. Il de n'y pas pntrer un peu, si nous laisser cette tude trop incomplte. a ses dans quivalents de notre ducation la tend vie

sociale. faire

revivre qui

part en nous les motions ont fait partie la parl de

hommes la la mme mme

de nos aeux, des notre famille, habit langue, mmes pratiqu croyances,

patrie,

mme les

vcu

religion, partag de la mme civilisation,

mme

assez diffrents. dveloppement et qu'on loin, s'tablit peut pousser singulier, et les faits sociaux. les faits psychiques On peut retrouver affectifs souvenirs

des degrs de Un paralllisme entre

faits analogues quelques les engouements dans pour

aux une

L'UTILISATION

DU

SOUVENIR

AFFECTIF

vieille dans le

mode,

qui

de sentir

triomphe qui dominait

se produisent momentan

de temps de quelque

en temps, manire

renaissances tre considres, de

sicles. Les il y a plusieurs sous toutes leurs formes peuvent et certains partiellement gards, affectifs objets dtermins tmoins du par la conet pass, sorte le jouent en quelque me Il semble disparue. social ce soit qui plus parat individuel, aisment. procds mthode. avec mnmotechTelles motion sont les

comme servation qui, rle

des souvenirs certains

un moment d'vocateurs que que cette le

donn, d'une sorte

d'ailleurs infidle

de souvenir

souvenir assez aussi

pouvoir s'expliquer La socit emploie volontairement niques o les crmonies anciens

des et avec retrace

l'on

prendre leur patriotisme, une sont ments moration lieux statues cela situation les ftes levs

o l'on nous vnements, faire les mes d'autrefois, leurs depuis nationales, de vertus, nous

convie revivre replacer

comen nous dans

Telles longtemps disparue. les inaugurations de monuhommes, ou en commaux les Tout

grands

d'vnements o se dresse des

mmes qu'on constitue

et souvent importants, sont passs ces vnements, sur nos places publiques. destins, des

souvenirs revivre

au moins, ftes

faire

des sentiments

d'autrefois. certains

impressions Il en est de mme anniversaires

en partie de jadis, pour les

religieuses blance ou identit de lieu)

l'identit

de temps agissant partielle on invite les fidles se rappeler

(ressemcomme

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

les souffrances venue moyens toujours, essentiel. exist d'un

de certaines dieu sur

poques, cette terre.

ou la joie de la doute ces Sans pas but ait

et ne rpondent souvent dgnrent leur ou ne rpondent pas seulement Il me suffit ici que ce but atteint. parfois existe ou

et qu'il soit de faire revivre en nous L'histoire est un moyen retruuver bien des rel'me du pass et nous ferait faites marques Sous ses tive. besoins n'a nous rien fait diffrents. voir tout l'heure formes, la sur la mmoire elle rpond affec des diverses

L'histoire avec

abstraite, systmatise, Elle mmoire de l'motion.

Elle peut aicomprendre plus que sentir. le moi d'une socit der consolider et, en lui monlui indiquer dans trant ses origines, quel sens elle doit s'orienter non pour l'avenir. de la mmoire. au Mais ceci est de l'orgarsurrection, rveille Par bien l elle et plus et moins nettement pas tant ncesloou L'histoire contraire, d'autrefois.

nisation, l'histoire mieux peut

la Michelet, en nous une influence

les sentiments

exercer

mais aussi sans active, rflchie. Le souvenir affectif, reconnaissable. saire pour Il gique. d'apercevoir sentir vivre re, Au reste, l'voquer suffit de les

plus passionnante moins sre doute ici, est bien livre faut dans n'est

un

et il n'y pntrer

de pas Notre-Dame

je le cuirasse rouille, un moment

se remparts d'Aigues-Mortes pour de l'me du moyen ge (un peu dfiguune vieille Et mme crois bien). parfois une l'illusion donnent nous brise, poterie d'un pass disparu, nous appor-

L'UTILISATION

DU

SOUVENIR

AFFECTIF

tent

les hommes que respiraient d'autrefois. Ce qui garde encore ici la plus i grande concrte ou le fait puissance pour voquer l'image affectif prcis, c'est le petit dtail, c'est le mode d'association directe mode peu illogique et le raisonnement retrouve un plutt parfait. ici les que la recherche Et sans doute ce avantages et les Il peut relier mais la vie d'un

une

bouffe

de l'air

d'association

inconvnients servir

que nous lui connaissons dj. fortifier des sentiments ncessaires., la solidarit, ou retarder au

les gnrations dont il rgularise il peut s'employer aussi arrter d'un

contester et quelquefois peuple, les droits de l'invitable pass vanoui

nom

avenir.

IV.

Que la mmoire tion de l'uvre si Musset a dit vrai L'homme A l'heure le souvenir affectif

affective d'art, cela dans

intervienne est assez ses vers,

dans connu,

la craet mme,

si

n'crit rien sur le sable o passe l'aquilon,

que le sentiment assez vraisemblable. Le bonne C'est succs

est bien plus propice la cration dans sa premire intensit. Cela est uvre d'art est une pour affective. dans

d'une

d,

sur la mmoire part, son action de certaines de soulever le charme uvres

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

ou qui qui intressent Une uvre mme passionnent. mdiocre, je dirai surtout un grand presque mdiocre, peut obtenir succs si ella rveille des motions que ses lecteurs mus ont furent ressenties celles autrefois, d'une foule chacun si nous relle, de motions ou d'un gnrales qui ou motions peuple, en partie parla la part de l'idacertains crits de des vers leurs propres rappelle des paset qui les

les mes

des

souvenirs

particulires

de nous'. ngligeons le succs

C'est

que s'explique, lisation toujours sur la guerre,

de

chromolithographies uvres trs hautes d'amour lecteurs motions, la surface sions plus des

tableaux de genre, quelques sentimentales. Mais mme agissent de mme. Les aussi leurs

charment grands potes en rveillant au cur de ceux-ci un recueil comme

les Clitimenls des sentiments, dans l'oubli,

de la conscience ou moins celles

enfonces

ressemblent

du pote sans tre toujours Il n'est pas de mauvais mmes. roman qui ne puisse tendre faire remonter nous quelque souvenir jusqu' ou cruel, et nous pouvons l'aimer l'autre. en tout cela, Assurment, nation moire Enfin non l'emporte celui-ci on gnralement n'est pourtant

pour l'un ou pour le rle de l'imagide la msur celui nul. mmoire affective t

plus

montrer pourrait excite seulement,

pas la

mais

volontairement

1. Ou bien encore, et plutt mme, celles qu'il voudrait avoir ressenties, qui lui paraissent plus hautes ou meilleures que les siennes. Mais ceci concerne l'imagination affective et sort de mon sujet.

L'UTILISATION

DIT SOUVENIR

AFFECTIF

en vue de certains provoque dans les uvres musicales,

effets dans

prendrions spcialement, que nous aussi dans la littrature. il s'en trouverait nat motif assez l'impression de la musical, produite situation dans des

C'est par l'artiste. le drame lyrique nos exemples, On con-

d'un par le rappel et des sentiments circonstances Plusieurs modicom-

qui s'y sont associs, fies ou compltement positeurs leit-motiv, l'ont

transformes.

singulirement

avant employ que ce procd en crant

Wagner largt du le systme chose affective, motif. de plus mais

qui est lui-mme quelque utilisation de la mmoire large qu'une aussi cependant. qui l'emploie J'arrte ici cette tude du souvenir

Elle

est

et, je ne me le dissimule pas, elle conincomplte, On pourrait insister bien tient quelques hypothses. de la vie psychologique sur les analogies davantage r Il me suffit d'avoir et de la vie sociale. prcis j'y parvenu d'avoir affective, suis la nature et le sens de lammoire faits de plus pour apport quelques de d'avoir tudi sa ralit, quelques-unes prouver et indiqu comment elle est utises transformations lise.

CHAPITRE

VI

LA MMOIRE

EN GNRAL

! La mmoire, le vrifier, nous avons eu plusieurs occasions de le triomphe des formes psyde l'association par contigut l'indpendanct lments de l'esprit de

reprsente

infrieures, chiques sur l'association relative sur leur

systmatique, et de l'incohrence des activit coordonne.

On a reconnu d'une mmoire

les inconvnients depuis longtemps de l'oubli. trop fidle et la ncessit est celui de la personne, mentionne l'avoir retenir, aprs fort long, mais tait le commendont elle

Un cas clbre par Abercrombie, lu une seule fois, oblige cement,. avait

qui pouvait un document en entier,

de se le rpter pour retrouver

depuis le renseignement

besoin. clate ici. Mais un fait d'organisation ne fait qu'illustrer avec un relief tout

Le manque de ce genre

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

particulier Il ne la avec nature degr, une

les inconvnients dnature pas, il en

et le rle dmontre

de la mmoire. seulement,

plus grande de la mmoire oppose une

la caractristique. La puret, quelque est d'tre toujours, l'organisation. Cela parait assez si l'on songe conservation comme une gne doivent est esque la mmoire et une reproduction la reproduction dans un systme sans cesse entrer trop vien

comprhensible sentiellement

et que la conservation fidle sont toujours vant o les lments des combinaisons

pas consid cement d'organisation de plus en plus nous reviendrons mmoire

quelque -er la mmoire

Il ne faut peu nouvelles. comme tant un commenrapprochera doute, et

de

que la rptition la perfection. Sans

sur ce point toujours lequel ils

prsentent sans d'organisation

de les phnomnes un certain caractre ne mme pourraient nous l'avons vu,

sans doute comme exister, aussi, la synthse de l'esprit les utilignrale parvient mme et le mode de son ser, mais cette organisation utilisation mmoire montrent bien le caractre par l'organisation des lments Un souvenir la lequel comme

s'oppose la vie individuelle se de l'ensemble.

gnrale, la vie systmatin'est un souvenir

que parce qu'il existe quelque degr part du sys-/ tme gnral de l'esprit, et c'est . ce mme degr du souvenir. Cela rsulte de ce qu'il a le caractre que nous avons dj plus en plus vident, dans notre tude. de vu, et deviendra, je crois, mesure que nous avancerons

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

II.

Le rle celui

de la mmoire

de l'analyse, ou ces deux faits peut-tre l'autre. Nous avons

certains rappelle, gards, se combine avec lui et plutt s'clairer que l'un la fonction

peuvent-ils reconnu ailleurs

de l'analyse est de dgager de l'exprience certains lments les tenir la disposition de l'esprit pour et les synthtisera ensuite en diqui les reprendra verses faons. de dgager ces lments est une uvre le fait de les conserver, c'est ce que nous la mmoire. Et l'analyse et la proprement se combinent ainsi continuellement. Pour psychique quelconque qu'il existe une vie acquire part des autres, il Si le fait d'analyse, appelons mmoire qu'un fait

pour indpendante, faut qu'il en soit distingu, de l'analyse. La mmoire l'analyse perception, autres,

ou spontane une image, une isole dans soit certains dans par la

et c'est l le rle spar, ne conserve que ce que rflchie a isol. C'est une des qui sens

impression spare masse des phnomnes le mcanisme des de nos

l'accompagnent, qui sont dj lyse et qui excitations, ou de le fait d'images,

par

trient soit

gards, le monde

d'anaappareils extrieur certaines de la perception,

le mcanisme ou

l'idation, nouveau

spontane est rattach qui

rflchie,

par

lequel d'ides, vivre et

un lui

de tendances,

systme de permet

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

de ment

se maintenir psychique

l'esprit. dtach d'un

dans

C'est bloc

toujours quelconque, dont j'ai une un analyse, choix acqurir

un lisol montr une quelune Il est remmais d'une rattaqui les sans percepproul'une cnes-

de ce bloc par le systme analyseur ailleurs C'est l'importance. par dcomposition, une dissociation, lment conque qu'un psychique vie indpendante et se conserver remarquer place que que cette une pas toujours l'lment psychique de

l'esprii. ne vie indpendante vie bien systmatise, est souvent extrait

peut dans

agglomration chs les uns unissent les tions vons l'autre thsie entre

incohrents, phnomnes aux autres des liens par un mme tat psycho-physiologique, entre du et tact, eux. Les diffrentes que nous se rappeler une mme de l'oue

harmoniser de la vue, la fois

parce ne sont elles

qui peuvent sont unies qu'elles toujours un des associations,

pas et c'est leurs

unies harmoniquement travaux de l'intelligence de les dissoudre, de

d'prouver les fortifier

ou de les perfectionner.

III.

Si la mmoire vrai que s'exercer l'analyse que sur laisser

suppose

il n'est pas moins l'analyse, la mmoire, Elle ne peut suppose ce qui persiste dj dans l'esprit, vivre ou faire vivre; en le triant,

elle ne peut

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

en

l'isolant,

en

l'encadrant

mme

quelque

degr t

que ce qui vit dj. Il serait oiseux de pousser plus aller jusqu' l'infini, la recherche mitive. nous c'est qu'on nuer, sont Mais conduisent que, les remarques que une constatation

loin,

et on pourrait prifaire

de l'opration de je viens. plus importante et aussi bien de

les oprations gnralement, appelait jadis et ce qu'on peut trs si l'on veut, appeler les facults pas

ce

contil'esprit,

non

des causes mais bien

et distincts ou des phnomnes spars et distinctes des phnomnes, spares ou des des lments de phnomnes et d'importance nous considrons variable selon les les phnomnes

diffrents, aspects cas, sous lesquels psychiques. En d'autres tre envisag, selon ce que un fait de une comme fait

termes, selon nous

un

mme

la faon dont voulons remarquer

phnomne peut nous l'examinons, en lui, comme ou ou de volont, un comme

sensibilit,

opration de mmoire, comme J'ai tch

d'intelligence de jugement, une de

synthse.

et cimme une analyse montrer dans un travail s'impliquent Il faut gnras'impliquent

prcdent que l'analyse et ne peuvent aller l'une liser aussi, et dire

et la synthse sans l'autre.

et l'analyse que la mmoire et de mme, bien que la mmoire et gnrale aussi la de l'esprit, mmoire et de mme

l'organisation synthse, mmoire dans

s'oppose la mmoire et la

et la volont, fait la

la l'intelligence, trouvons que nous de la rou-

un mme

fois de l'imitation,

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

tme

et de l'invention,

ou bien

de l'automatisme,

de

la suggestion et de la volont1. On a considr bien longtemps pendant rents de la vie psychique, les aspects les ides, des les sentiments vnements comme concrets considrable. ce sont nous tant des diffrents.

les 4iF" volitions, faits Il disy a a pris

tincts,

l, je crois, une erreur pour des faits diffrents de vue auxquels un mme fait diffrents mme nous ou bien

Ce qu'on les diffrents

pour plaons en d'autres encore,

points considrer cas, les d'un en proet plus de

lments,

fait concret.

gnralement insparables, Comme ces lments sont

comme aussi variable, portion ferile de considrer diffrents

il est plus utile faits des points

vue diffrents, l'erreur commise lait assez naturplle et a d tre utile. Mais il est utile aussi, mainte.nt, de reconnatre Au reste, dans je sa vraie ne veux nature. traiter aurais-je Mais ici la question en ce

sa gnralit. cas, certaines rserves, tations, tablir de nous le moment s de montrer l'ai montre J'ai

pas Peut-tre

faire,

prciser des distinctions.

certaines

interprce n'est pas

de cela. Il me suffit donc occuper la mmoire unie l'analyse, comme je ailleurs unie l'imagination et la en effet essay de faire voir ailleurs et la routine, continuellement la routine et la volont mls. Or, et l'automail n'est sont, pas

volont.

que l'invention tisme taient douteux que

l'automatisme

1. Voir ce propos ma Psychologie de l'invention F. Alcan), et mon livre sur la Volont (Paris. Doin).

(Paris

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

certains mmoire.

gards,

ou

peuvent

tre

des

formes

de la

IVComme ceci pourrait prcde, je tiens contredire en partie paratre m'y arrter un peu. en effet, oppos la mmoire et l'automatisme sont de l'activit -en cela

ce qui J'ai constamment, ^'organisation. des formes Peut-tre tradiction. carter servir trs

Or, la routine systmatises croira-t-on trouver Quelques rflexions et peut-tre les rapports j'ai reconnu

psychique. conquelque

ce reproche,

suffiront, je crois, aussi pourront-elles de l'organisation

prciser la mmoire. Tout d'abord quelque

et de

jours

quelconque constituent fait soit plus

organisation dont la conservation un acte

et dit dj qu'il y a toudans le fait psychique et la Peu reproduction importe que ce sa conservation moins des actes

de mmoire.

ou moins

et sa reproduction de mmoire.

systmatis, n'en seront pas

de la mmoire et de l'organisation L'opposition ne consiste ne reproduirait pas en ce que la mmoire entirement en euxque des faits non organiss mmes, consiste conservs avec leur encore le cas. Elle que ce soit bien souvent surtout en ce que les faits reproduits ou ne sont pas systmatiss parfaitement de l'esprit. de coordination Leur avec harmonie d'autres interne faits ou men-

le reste degr

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

taux

peut l'incohrence

tre

d'ailleurs

trs

absolue presque Et il faut appliquer ici ce que nous presque parfaite. disions des formes Il y a tout l'heure psychiques. la fois, dans un mme et de fait, de la mmoire l'organisation. fait psychique tout qu' fait Tout fait psychique gards, nouveau tout certains un autre rpte certains gards et n'est identique fait

et aller variable, la systmatisation

de

est psychique l'ensemble dont il fait partie quelque peu adapt et aucun Il y a donc n'y est absolument adapt. la fois de l'organisation et de la mmoire. partout L'une et l'autre ont certaines conditions Mais augmente communes d'autres d'autant et certains caractres semblables. et l'une

est psychique lui-mme. Et de mme

elles s'opposent gards, diminue. que l'autre

Mais de ce que la routine, l'automatisme sont des actes bien systmatiss en eux-mmes, il ne s'ensuit pas qu'ils l'ensemble soient forcment de l'esprit. C'est son pour qu'ils ne le soient pas. Car un lment psybien systmatis, ou un groupe bien systchique a une matis d'lments individualit facilement et gnante, d'assimilation. lit cord est trs avec de rsistance aux tentatives plus Ainsi un individu dont la personnaforte se trouve assez souvent en dsacsocial. la rpdes mmes forme, pades mmes actes, dans
9

avec systmatiss mme souvent une rai-

bien

offre

son milieu

Or la routine, tition, roles,

l'automatisme,

c'est--dire

sous la mme toujours des mmes sentiments,


Fonct. de la mm.

Paulhan.

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

un

enchanement de comme

immuable, dans

est un

en tre

elle-mme

un

lment d'volution, des

dsharmonie

circonstances

qui, en voie a le devoir de s'adapter l'homme, continuellement variables, et, de en mieux un ensemble en tant les rflexes

plus, de s'adapter de circonstances.

de mieux

Les habitudes, d'une danger aussi

et vivant que rpts un sont videmment ,( tation. Sans mme doute ils sont

existence constant

indpendante pour l'adap cette qu'ils ils ne mmoire. s'y sont Il haut

organisation, et qu'ils soumettent plus, proprement faut leur appliquer des motions ne doivent mmoire

indispensables en tant seulement, la de

perfectionnent, des faits parler,

dit plus ce que nous avons rptes, ou des ides renaissantes tre elles considres ont acquis comme un certain avec suffit

plus quand

qui des faits de degr de l'ensemble

dans leurs systmatisation de l'esprit. Il me semble que je veux dire tisme et de la routine ce ou dans le certains cas, quand

rapports que cela

comme des

je parle tant certains faits de

prciser de l'automa-

gards, et mmoire, Et nous occasion appels les y de de uns rcileur

carter trouvons, voir noms ians

de reproche ce me semble, les faits

contradiction. une nouvelle nous avons

comment diffrents les autres,

que se fondent comment leurs

insensiblement ils se

contiennent mme leur aux

combien proquement, s'entr'aider, servent nie peut les amener

oppositions et comment aussi s'opposer les uns

harmoautres.

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

V.

Nous ports

nous

rendons

encore

mieux

de l'organisation et de la en remarquant et l'autoopposition que la routine matisme le rsultat d'une reprsentent gnralement volution

des rapcompte et de leur mmoire

plus ou moins longue pendant laquelle a recul mmoire peu peu devant l'organisation. Au dbut, l'acte qui est maintenant automatique, l'opinion, timents mme bien Il l'ensemble qui est devenu d'ides, de croyances, n'avaient routinier, Ils

la

de senpas la

apparence des lments des

qu'aujourd'hui. qui ont d tre hsitations, des

comprenaient expulss peu peu. ttonnements, des des bauches

y avait rflexions

de gestes des impressions,

qui sont devenues ou de pense, des des rflexions

inutiles, motions qui

secondaires, ont peu peu ou le senti-

A mesure disparu. que l'acte, ou l'ide, ment se rptait, il se transformait sous la aussi, de l'organisation de l'esprit et de pression gnrale lments dsirs ou tendances, quelques psychiques, ides mieux en particulier, aux ncessits donc pour s'adapter de la vie mentale. chaque fois et de mieux en La mmoire l'organisation Le phnomne de rpa

s'affaiblissait gagnait

peu prs ce qu'elle perdait. de plus en plus son caractre abandonnait tition pour prendre celui d'lment organis. Mais une fois qu'il est ainsi rduit

ce qu'il

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

d'essentiel peut

et d'utile

et que

l'habitude

l'a

fix,

il se

dans le milieu que de nouveaux changements dans et par suite dans le milieu social, psychique, tendent le faire modifier dont il fait partie, l'esprit encoreprimitive. nouveaux associations Alors se Seulement Il ne qui il a souvent plus lui, perdu s'assimiler et ses rompre sa'souplesse les lments les vieilles

peut s'offrent

qui.

unissent

la dsorganisation tel qu'il tait, rpter son adaptation une survivance

lments. propres Il continue commence. et comme son milieu

chang, devenu son tion

caractre

depuis incohrente. Nous comme un

Il est plus aussi bonne. et nous le voyons reprendre de rptilongtemps disparu, n'est le pouvons de mmoire. considrer de de Il s'oppose et il faudrait une noumais qui ne redevnt

nouveau nouveau velle

fait

au systme

volution,

gnral, la premire, analogue

peut pas toujours s'accomplir, pour qu'il un lment organis. Ainsi la mmoire encore ici l'organisas'oppose elle lui est ncessaire, car c'est sur tion, et ici encore ces lments conservs les modifier que peuvent et les adapter agir les tende nouveau.

dances, pour Le processus

indfiniment, peut ainsi recommencer dans la mesure o le permet la souplesse de l'esprit et la continuation de la vie. Mais comme les gnrations de en se succdant, se transmettent par une foule les mais leurs l'hrdit, l'ducation, moyens, l'exemple, et toujours livres, les causeries, imparfaitement, avec quelque leurs toujours efficacit, ides,

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

sentiments

et

leurs socit

habitudes, qui

on

que, dans une s'arrte pas.

subsiste,

peut considrer ne le processus

VI-

concrets, quelques exemples la marche du phnomne rons y suivre en action la mmoire et les influences battent fait qui et m'a qui dj s'en servent. dans Je le choisis cours

Prenons

nous et

poury voir, la comun

qui d'abord

servi

de ce travail.

Il y a bien longtemps, ou je relisais un je lisais livre de Huxley. C'tait dans une ville de province, dans une petite chambre au printemps, donnant sur un jardin, et que je me rappelle assez bien. Le livre traitait fort. de questions tait scientifiques et m'intressait et coupe diffrent me reMa lecture entremle cependant d'ordre diverses d'impressions intellectuel un fait et affectif, Voil de mmoire

de penses, et dont le vient encore.

souvenir,

certains

gards,

en ont disparu. et je connais peu prs essais qui le composent, tains faits qui par y sont l'auteur, dfendues parties

un peu confus. Bien Je sais bien encore le titre le

et, complexe, des lments du livre, des

de certains sujet aussi cerje me rappelle et quelques thories exposs mais j'ai oubli bien

des

de l'ouvrage, et une bonne part des rflexions et des impressions que je faisais que j'prouvais alors. J'ai oubli aussi les dates exactes de mes lec-

LA FONCTION

DE

LA

MMOIRE

tures bli

et bien sans

d'autres encore

dtails une

accessoires. assez

Et j'ai

ou-

doute

de petits vnements que je n'ai d'avoir oublis. De plus il y a eu une une analyse des lments du l'ait primitif milation,

grande quantit l'ide pas mme dissociation, et une assi cette de ces dl-

quelque correspondant degr de quelques-uns au moins composition, ments. un peu ce qui s'est pass. Voyons La tranche de vie mentale, l'ensemble mnes tant ses agglomrs bien que mal une mais

lments,

que je viens d'indiquer un tout, malgr l'htrognit sorte de paquet de faits mal

de phnoa form de har-

moniss qu'il dant en

ensemble. La preuve en est agglutins a subsist en perdans ses lignes gnrales, de ses lments, sans doute, mais en beaucoup de pris, discordants, un de moment trs mal harmodans le Il a t

conservant

niss. rseau

donn,

de l'esprit, il a t associ une cnesthsie un ensemble de sensations spciale, organiques, un sysde phnomnes conscients, plus ou moins tme bio-psychique ma personnalit reprsentant d'alors mais dans qui l'a conserv il a prouv de srieuses comme invitables, je viens sa forme incohrente, il a subi par ncessaires, mais ces modifications. de

D'abord, des oublis non pertes dont

l'indiquer, il a t dmembr taient

on a pu dire qu'ils seulement au fonctionnement mme de la mmoire. d'images, apprciable,

de l'esprit,

l'exercice tions, sans

d'impressions, laisser de trace

de sensaBeaucoup d'ides ont disparu et ne revivent pas

LA MMOIRE EN GNRAL
si j'essaye de me remmorer mon tat d'alors. C'est une question de savoir s'ils sont compltement effacs ou si des circonstances exceptionnelles pourraient l'hypnose, le sait, semblaient les faire apparatre de nouveau. La folie, on qui l'emla dsorganisation laisser revivre des de l'esprit peuvent, modes d'activit

preinte en somme, cette La

jamais abolis. Il semble donc que mais, reue ne s'efface jamais compltement, nous ne savons rien de bien prcis donne

sur

question. quelques lments au Il est vraisemblable une seule fois. Mais

de disparition un caractre souvenir que je n'ai pas combien de fois rien. Sur

imprcis. lu le livr en ai-je d de

combien mmes

le reprendre ? Je n'en sais ma lecture s'est-elle jours ou des impresou entrecoup accompagn devaient comment diffrer, mes J'ai lecune

Les rpartie? sions analogues toutes

impressions,

ont-elles

ces reprises? Elles et pourquoi heures ? A quelles tures vague reste (est-ce ont-elles impression douteuse. eu lieu?

de la journe tout cela. J'ignore

toujours blancheminces je crois, d'une housse Il me semble bien que cette chaise un coin devais en face de avoir la chambre, une Mais

mais son exactitude d'aprs-midi, Je me rappelle aussi que j'ai lu recouverte, longue ?) sur une chaise raies rouges. tait dans Je

gauche commode surmonte il se peut de points. disons trs

longue de la fentre. d'une bien que

de moi.

glace je me s'est

sur trompe L'ensemble

beaucoup du fait,

mme

des

faits,

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

ainsi

us,

amoindri, de plus Il s'est aussi

impressions vagues.

il s'est dpouill, en plus abstraites, concentr

ramen

des

et gnrales et certains gards,

Certaines associations ont persist et systmatis. se sont peut-tre dans le dsarroi fortifies, gnral. nombre grand dans une runies Un sont comme ne mais d'un livre, fondues laissant diverses se d'impressions sorte de souvenir d'ensemble, en un qu'une tat sont se

disparu, dcharn lecture diffrentes opr. analogue abstraite aussi est-il

reconnaissable unie

o elles ont unique sorte de squelette le souvenir de la tout travail un fait s'est rsidu

pour Peut-tre une

des impressions le mme lesquelles ce qui m'en reste est-il

photographie composite qui se serait et dcharne en se gnralisant. Peut-tre souvenir a-t-il principalement survcu, quelque devenu le symbole d'une srie interrompue. procds ont d se combiner sans doute.

Les deux

VII

Autre absorbs dances

ct

du processus systmes

divers de

lments et

ont de

t ten-

par des et ne sont

penses

par d'autres au dbut.

la contigit selon plus voqus lments avec lesquels ils ont t mls puis sans doute dans ma lecture

J'ai

connaissances, quelques qui se sont organiss

quelques renseignements dans des ensembles de con-

LA MMOIRE EN GNRAL naissances plus parle. mais sais, ment sant, rattache poque sonner, ments. comme Je ne du mme ayant ordre t que je ne reconnais au moment dont je acquis dire quelles sont celles-l, bien des choses que je et comet

ce que c'est que

puis trop je constate j'ignore

pour

je les ai apprises. bien je retrouve telle de ma ou telle vie, en

compltement Sans doute quelques connaissance il me faut

quand en y rflchis-,

associations, je telle ou telle rairflchir, des renseigne-

mais dehors

chercher Les

de moi

primitives par contigut la mmoire a flchi devant l'orgaont t rompues, nisation. Alors mme que ces associations primitives elles se sont si affaiblies pas tout fait disparu, ne se manifestent Il faut plus spontanment. qu'elles et que je les voque d'elles volonque j'aie besoin tairement donn de quel appris ment, quelques seignement. triangle rappelle ou presque il peut m'tre professeur la dfinition cela peut recherches Mais volontairement. utile de savoir quelle Dans un cas en quelle anne, salle de lyce, j'ai Simpleet avec ce renn'ont

associations

ou dans du

triangle m'amuser. En j'arriverai

rectangle. raisonnant, retrouver

triangle circonstances agi arrivait traire, ont

et si je pense au spontanment et ses proprits rectangle je ne me le La notion pas en gnral. que j'ai de ce s'est dtache des presque compltement accessoires mon esprit de temps, en mme de lieu, temps etc. qui

sur

la premire fois. Elle s'est, pour d'autres troitement associe

qu'elle y au conides du

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

mme mtrie, lieux avec

ordre, acquises diffrents. une

un

ensemble peu Elles quantit peu, aussi

de en

notions des temps

sur et

la

go-

en des moi

sont de

arrives

grande

perceptions, elles se sont

d'ides, gale-

d'impressions ment spares

diffrentes pour

dont

s'organiser bien que plusieurs mon

ensemble je ne

et part. puisse cet

Vraisemblablement, gard, notions et sont les ides, assez avec ont tre entres trs prcis, ainsi par des la

ides, ou

plusieurs recueillies se qui d'autres les rapports Elles connaisavoir plus dans et je un contard. ma les systhoont ils servi se qui au dles ont

dans lecture

esprit, du livre

consolides dtaches accompagnaient d'autres troitement les premiers

d'Huxley psychiques avec qui leurs

autres pour

lments s'associer intellectuelles pour relchs que ou

tendances tenues se soient

rompus.

srement que ainsi avaient

enrichi j'avais plusieurs au moins que en les de

ou dvelopp dj. Et faits assez j'aie su o je que me j'ai bien les

certaines rappelle utiliss subsist retrouver, dans

sances serv Ils

mmoire ai employs tme riques

pour

engageant faits et de

encore

nouveau qui

considrations et qu'ils Et

m'taient peut-tre de plus

personnelles crer en plus d'abord, entrer qui dans le le en des

fortifier, gageaient avaient qui tandis au par ne

partie.

lments de ceux systme consolider dans me

accompagns pouvaient que ceux

moins

nouveau, taient

devaient ou qui ramens devait

contraire le retour

fortifis au livre

la conscience fournir tous les

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

dtails

du

fait,

et,

au besoin,

des

citations

exactes

et prcises.

VIII

C'est

l un

des

systmatisation part

grands mentale

de la lutte de la aspects contre la mmoire et une

de la vie de l'esprit. Les impressions importante l'esprit htde divers cts, quoique qui arrivent un tout, une agglomraforment souvent rognes, tion plus ou moins unifie, leur association grce avec le moi du Elles moment, tendent la cnesthsie un rencontrent. former qu'elles indgroupe

mais elles sont vite spares, dissocies, pendant, Les unes vont d'un ct, diffrents. par des systmes tes autres de l'autre. EL cependant tous leurs rapet elles peuvent dans une ports ne sont pas rompus, certaine diminuant, d'organisation Les nouveaux quoique situation sister, sister mesure, trs variable, l'une et encore s'voquer est infiniment va qui souvent l'autre. Ce travail

et compliqu. souple tats qui se forment ainsi se trouvent, mieux harmoniss en gnral, dans la mme Eux aussi tendent le premier. d'une existence indpendante, et eux aussi, sont attaqus quels, sub perde nou-

que vivre tels

et en tout cas englobs dans veau, dissocis encore, de nouveaux de mme. systmes qui recommencent La lutte de la mmoire contre la systmatisation reprend Mans cesse sous des formes nouvelles, elle

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

ne se termine et l'on veloppe, dans cette vie. Cette rant pagne avons

jamais peut

dure ou se dque l'esprit la retrouver et toujours partout continue, cette

tant

association cesse de

analyse

sans

nouvelles

synthses,

prpas'accom-

d'une sorte de concentration. en gnral Nous Elle est un fait important. dj d la signaler. d'une A mesure que se dtachent faon temporaire ou dfinitive, d'entre hrents, cise, des sont eux, devient branches tombes. dfinitive pour plusieurs gnralement les .faits accessoires, incosecondaires, du phnomne net, plus accus arbre en hiver se prprimitif, comme le dessin

l'ensemble plus d'un

Aprs avoir de nous rappeler un grand nombre tre incapables des faits relats, des ides des dtails qu'il contient, Il nous reste tout de mme mises. une ide d'ensemble, une que nous pouvons selon ou le cas, par les traduire l'expression par

les feuilles quand lu un livre, nous pouvons

conception d'une motion. Fustel de

gnrale, J'ai lu par sur

bien

exemple

de Coulanges la France. J'ai mme, mais

les origines oubli bien des

de ouvrages des institutions

thories but

de gnral immense qu'ont la formation Il me revient sur franque, transformations. en une certaine

je me souviens l'auteur de tait eues les institutions

bien des faits, trs bien que le montrer la part romaines dans fodal. rgime sur la monarchie bnfice et ses

et le dveloppement aussi quelques ides le colonat, Tout cela attitude l'alleu, mentale

du

le

se rsume

ou scondeiise abslraife, en un

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

concentr et rsum qui unit dans concept gnral, le contenu une mme impression vari de plusieurs de Il me reste en outre la possibilit gros volumes. retrouver Toutes que j'ai les le reste en recourant les ces volumes ides, les qui mmes.

impressions, eues en lisant,

opration

perceptions s'est inter-

plusieurs et qui s'est fois, reprise ensuite, sur plusieurs annes, je lisais les rpartie puisque autant souvient; volumes, paqu'il m'en lorsqu'ils tous ces faits si divers se sont condenss rassaient, rompue et unifis et assez en une impression d'ensemble, abstraite mais prcise, singulirement appauvrie, d'tre et de revenir un tat reconstitue, son tat

capable semblable

un peu par la rflexion primiti.f, et surtout ou par le fait de lecture, par une nouvelle de consulter si j'ai certaines de l'ouvrage parties besoin Ainsi de restaurer d'une part de en particulier ides. quelques une ide nouvelle se constitue abstraites, faits esprits

la constatation compagnes et parfois

formes quelques en gnral de quelques chez certains symbolise

par ac-

concrets, qui r-

aux abstractions, colopugnent par des images'plus res et d'aspect D'autre plus vivant. part, la dissociation des phnomnes et leur entre rpartition diffrentes existantes enridj synthses qu'ils chissent, ou qu'ils contribuent qu'ils dveloppent former. Voil l'action de la systmatisation mentale sur les faits qui se produisent chaque dans instant de la lutte des lments de l'organisamentaux et

voil les rsultats l'esprit, tion contre la persistance

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

de leurs

Et les produits groupes. de nouveau et continuellement semblable. d prendre concrets. Il serait Au lieu d'une J'ai

de cette soumis

action une

sont action des en

exemples les multipliant.

pour tre plus facile de les lecture

clair varier

on pourrai historique d'un volume de vers aussi une considrer srie

t choisir ou d'un

ou scientifique la lecture d'une posie, roman. Nous pourrions

une liaison

un fragment de notre vie, penser de sentiments, un voyage, d'actions,touamicale ou amoureuse, et ce seraient

les mmes caractres jours gnraux que nous reIl n'y a l, je crois, difficult trouverions. aucune Nous pourrions comme encore sujet grave. prendre d'tude notre vie entire et alors ce que nous trouverions toutes l'ide notre comme nos concept d'ensemble rsultant de que de ce ne serait rien moins expriences, la conscience obscure ou lumineuse mme, personnalit.

IX.

Nous

avons

considr

surtout

les

notre tude intellectuels, cependant et en tout cas, nous arrivons aux mmes par l'examen de l'activit Nos nos quand des motrice. ne se maintiennent phnomnes affectifs

phnomnes les a dpasss, conclusions ou des faits

sentiments

pas

plus

ides

exactement

ils reparaissent

eux-mmes, identiques s'tre ils aprs clipss,

que et ont

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

subi toujours sions diverses, jeu de quelques de vivre sans

modifications. Nos impresquelques nos ides, nos perceptions, la mise en sentiments nouveaux les empchent varier, en

mme que cela supposant ft abstraitement nous est Une personne possible. faire une action nous la voyons qui sympathique, nous et dplat, ou tout au moins dcrot voil notre trouble. sympathie Un sentiment amoindrie volue ou

il se il se dveloppe, il s'amoindrit, toujours, nuance de jalousie de mpris ou de reconnaissance, ou d'orgueil, d'admiration ou de piti. Alors mme que tique, ment, par qui son fond, et que sa nature les petites squelette l'intensit n'en concrte motion? son abstrait varierait resterait idenpas sensiblecesse transforme ou

est sans nouvelles

qui en naissent

s'y joignent. Souvent ces changements dans la restent associs mmoire aux tats de conscience qui les ont provoqus. Nous savons que notre estime pour tel homme s'est affaiblie politique contre une accusation cas aussi l'association surtout le jour o il s'est mal dfendu de vnalit. Mais en bien des de l'effet et de la cause attention se brise n'a pas

ou se relche, t spcialement Cela n'empche

notre quand attire sur elle. pas la modification

du

sentiment

de persister. trs bien comOn ne sait pas toujours ment ni pourquoi vieille reamiti s'est quelque froidie. Ce changement est d des causes dont quelques-unes autres ont t dont ignores, au moment remarques restent quelques mme o

LA

FONCTION

DE

LA MMOIRE

de leur action se agi sans que le souvenir soit conserv. La mmoire a disparu devant l'organisation. La dissociation des lments amaldivers, s'est d'abord, gams lments ont disparu, de ceux-ci, prenaient vie de Le l'esprit. sentiment produite. pendant une place sera Quelques-uns que les autres, particulire d'ailleurs de ces spars dans la

elles

ont

modifi

comme

le

des attaques nouvelles primitif expos Il tendra, et incessantes: mme, par sa constitution persister, et parce mais des forces existe, qu'il sentiment diffrentes agissent sans cesse sur lui le diminuer, le dvelopper primer, mer. Ce conflit de forces diffrentes tinuellement Comme affectif bien pagn stituer des rsultantes le phnomne lments non nouvelles. intellectuel, le phnomne pour le supou le transforengendre con-

s'abstrait des

et se concentre

en se dpouillant de essentiels accomqui l'ont

et qui, un certain moment ont aid conl'ensemble dont il faisait Une amiti, partie. un amour, une ambition sont des rsidus de milliers de sentiments, chacun de ces des perceptions, de impossible d'motions, faits associ ayant des images trs varies. Il est dire combien d'motions de chaque un sentiment des annes ou l'ambition qui l'affecd'un d'impressions t troitement diverses,

d'ides d'actes, jour, reprsente subsiste ou se dveloppe pendant tion d'un fils pour sa mre, homme

d'avocat devient conseiller politique qui conseiller municipal, gnral, dput puis ministre.

LA

MMOIRE

EN

GN1UL

de ces actes, de ces expde ces motions, Beaucoup riences sont oublis, ne reparaissent quotidiennes le sentiment lui-mme dure plus la conscience, cependant, transforme. s'affirme, L'amour s'organise, filial passe se dveloppe du sentiment et se de la

offerte, l'amreue celui de la protection protection bition se prcise, se hausse et s'afferchange d'objet, une certaine direcmit. Il n'en subsiste pas moins tion d'ensemble, non mais et seulement la lente un tat d'me au sentiment volution de corresgnral de l'heure prce sentiment,

pondant sente, tout

du pass, ce qu'ont ce qu'il a conserv laiss et les images dont on dans l'me mme les motions ne se souvient Et toutes ces transformations plus. sont tion encore contre des rsultats de la lutte la persistance des tats centre la mmoire. D'ailleurs, systmatisation tre plus ou moins heureuse lutte peut pour ou pour l'heure lopper cas c'est l'autre des antagonistes. sentiment pouvait par d'un Nous crotre avons l'organisade l'esprit, de la cette l'un de

vu tout

qu'un en se conservant l le triomphe de

et se dveEn certains

le souvenir. lment mentale.

l'ensemble l'organisation comme cela

l'organisation mme peut me parat

psychique D'autres son la

sur fois profit,

y trouver de ressortir

premire demeu-

de ce travail. partie Il se peut que trop de rent et gnent l'adaptation mesure de lui.

souvenirs

concrets

que les conditions Il se peut aussi qu'il


Fonct. do la

de l'esprit progressive de la vie changent autour ne reste pas assez


10

de

PAULHAN.

mm.

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

ces souvenirs, aux qu'une adaptation trop complte conditions du moment ne lais'se des pas survivre dont la persistance ou le retour impressions passes auraient tation nuise n'en pu tre plus tard dsirables des future. et qu'une adapcirconstances actuelles gnral processus le mme, et tout fait Le

trop complte l'adaptation est

analogue trouv

toujours pas moins dans l'ordre affectif dans l'ordre

ce que nous l'avons avec ses deux intellectuel, la dissociation psychologique, ralit gnrale avec des let la et abplus

grar es manifestations ments dans un unis conservation straite, ou moins nomnes peuvent pour de d'une squelette de fidlit, dont tre

ensemble de

sorte

vivant, une

reprsentant immense quantit subsistent un grand

quelques-uns dont rappels, dans

de phencore ou ont

nombre

jamais

disparu

l'oubli.

X.

Un autre nisation actes de trs ments.

autre forme

mode

de

dissociation de la

du

souvenir, et de

une l'orgades

de la lutte est

mmoire

nous

offerte

et de la conduite. prs les

la modification par Elle se rattache videmment des ides et des

la modification

senti-

Toutes nos

motions,

expriences nos ides,

toutes que nous faisons, nos impressions, nos per-

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

ceptions mesure, conduite,

mmes l'orientation nous

tendent

dterminer

dans

quelque

ou les dtails de notre gnrale inviter certains actes, modifier

nos manires ner l'occasion en activit. cuillere

de ragir, nos habitudes, leur donde s'exercer, les empcher d'entrer La douleur trop en avalant une prouve chaud nous ne apprend d'tre cras par une voirend, Parprudents. quelle occasion ou la naissance dpar sou-

de potage

pas nous hter, manquer ture modre la marche et npus fois s'est encore, nous

produite de nos habitudes. tails aient

savoir pouvons la transformation Bien

t perdus,

nombre de qu'un grand une partie de l'association Je me

contigut primitive viens qu'un jour, le doigt en brl dont l'extrinit

a pu se conserver. dans mon enfance, sur une

au feu, trop prs de la ainsi que le fer poupartie la plus chaude. J'appris tre assez chaud pour vait, sans tre port au rouge, nous faire souffrir, et mes habitudes se ressentirent de petit cette dcouverte. ont Bien disparu de des circonstances de ce vnement dire de mon et je ne esprit de fer, l'heure, brl; je m^ et abstraite, faits la ont mme

l'appuyant, tait rougie

je me suis barre de fer

pourrais le jour

la longueur ni mme l'anne

le fait mme, rappelle ma douleur un peu tonne. Mais d'autres et contribuer celui-l de pu agir comme manire Pour rais rgler fait ma d'autres prcis conduite manires qui et je ait aid les d'tre

la tige o je me suis sous sa forme

ai oublis. je ne sauet

beaucoup dire aucun

les crer,

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

de faits concrets pour beaucoup que je me rappeler, savoir comment je ne pourrais pourrais diriet jusqu" quel point ils sont intervenus pour mon caractre. ger mes actes et former de mme les actes pas davantage rappelons par leur simqui, peu peu, par leur organisation, construisent nos tendances. Tous les pas plification, avant de pouvoir que nous avons faits ou bauchs marcher, mires bets nous cigarettes que les avons que nous peu prs oublis, les prenous avons fumes, les alphaen reste-t-il? Quelques vagues quelques impressions travers conla vie. les Nous ne nous

pels, trs images serves, Qu'est-ce mouvements En on que

incompltes, ne sait trop tout

cela, de tous oublis, la tendance et

pourquoi, en comparaison

de tous disparus? ont cre nous visible

les actes qu'ils

revanche, ici sous une

s'est

maintenue vons

souvent

Et dveloppe. forme plus aisment ces tats est un des grands contre la mmoire dans Nos de l'ordre

retrou la

des observateurs, plupart raux dont la formation lutte de l'organisation avons dj rencontrs dans sont, ides l'ordre dans affectif. l'ordre

abstraits

et gneffets de la

et que nous intellectuel et tendances de nos Elles

habitudes,

nos

l'action,

'gnrales une marquent

et de nos

l'quivalent sentiments abstraits.

l'action disposition qui s'incarnera et qui peut aussi se combiner dans des sries d'actes avec d'autres tendances. Sans se raliser elle-mme, les modifier, en elle agira sur les autres pour pour arrter comme pour en faciliter le dveloppement.

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

De mme straits crtes comme

nos

ides

peuvent ou dans ils

et nos sentiments gnrales s'incarner dans des images plus des tats affectifs

abcon-

sans se concrter, peuvent, des autres tats de l'esprit. Je n'ai dveloppement de penser tous les gens dont j'ai appris pas besoin la mort pour tre certain de mourir un jour moi-. mme, motions froisserait ou d'voquer dj une des concrtes, impressions viter un acte pour

plus spciaux, le influencer

des qui

prouves

et je n'ai pas personne que j'aime, non plus de penser aucune conbesoin exprience ou pour viter un tramway dans crte pour marcher la rue. Visiblement, une motion, rflexion dance. en certains une cas, un fait quelconque, vive, une une ten-

trouvons agrable que nous un fruit la premire fois que nous le gotons nous en manger de nouveau l'occasion dispose quand s'en prsentera, et mme provoquer cette occasion. Nous disant concrte constaterons J'aime qui facteur la formation ce fruit . Bien cette de cette entendu formation d'autres. dj tableau que dj, des que Elle tendance l'occasion n'en est en

parfois La saveur

un peu impression bauche immdiatement

dtermine

qu'un se combinant elle plus donne

parmi beaucoup aux tendances une forme

nouvelle, d'un

agit en qui existantes, concrte ou plus fait natre une de conditions des

spciale. de ,vocation cette encore

Si la vue

c'est peintre, existaient vocation ignores reposaient

depuis

aptitudes dans longtemps

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

le cerveau sion, une

du futur autre trs

artiste.

Et dfaut

de cette

occa-

les aurait fait paprobablement nouir. Cependant ce 'rle de l'occasion varier peut et prendre une importance considrable beaucoup un esprit riche, et assez sensible. La lutte de l'organisation contre la persistance et le retour des agglomrations d'tats de conscience qu'ils se sont mmes caractres. tels donc produits prsente nos Nos actes, comme les partout sentiments pour chez dterminer telle ou telle forme de tendances

et nos penses en laissant s'oublient et disparaissent une trace, une forme et gnrale qui se dveloppe se condense en s'adaptant de nouvelles circon certains en se compliquant mais en stances, gards, se dpouillant des petits faits des formes concrets, ou les revtent spciales qui les accompagnent d'abord. cette Ils ne se rapprochent de condition. Non seulement doivent de nos disparatre, premires mais actions l'tat les parfait qu' ttonnements aussi les tre

du dbut dtails

souvent qui

doivent

remplacs par d'autres, ils sont inutiles quand reux.

de l'esprit o et disparatre ils ne deviennent pas dange-

XI.

Nous l'volution mmoire.

pouvons

apprcier

maintenant

l'ensemble se substitue varis,

de la

par laquelle Les lments

l'organisation psychiques

htro-

LA

MMOIRE

EN

GNRAL

incohrents gnes, leurs relations de

sont

unis

de contigut, nit. Ils sont rattachs les uns aux autres par l'unit de la cnesthsie, en partie par l'ensemble systmatis, et inconscient conscient en grande partie, que produisent

chaque ou plutt

instant

par simulta-

chaque instant le fonctionnement de l'esprit et du corps, la vie mentale et la vie organique. Cet tat systmatis connu qui n'est pas suffisamment encore, ment malgr son dsign, par le sentiment importance, se manifeste actuelle ni mme notre suffisamsens intime

qui de l'unit

du moi,

fois dans cette dj d signaler plusieurs une sorte de rseau un systme vivant, brasse et unit, dans une certaine mesure, sions,

et que j'ai forme tude, actif. Il emdes impres-

des perceptions, des motions, des ides, qui arrivent l'esprit peu prs en mme et temps forme ainsi une sorte de conglomrat Il psychique. est ainsi, sans doute, une des principales de causes l'association les cas, Une par contigut une association qui se ramne dans tous lmentaire.

impression, faire avec elle, thsique rattaches Cet tat sions semble, qu'elles cies, commun

systmatique en rappelle une autre, par l'intermdiaire

qui n'a rien de l'tat cnes-

elles sont toutes deux auxquels si elles se sont produites en mme temps. cre donc une tendance de toutes les impresou elles se successives rattachent il tend renatre lui et enparce asso-

simultanes quand s'y

rattachent,

les maintenir

et par les liens par sa systmatisation propre chacune d'entre elles. Quand un des qui l'unissent

LA FONCTION DE LA MMOIRE
lments il tend russit, Mais cette tique unis par lui vient aussi reparatre les autres, qui dans et l'esprit, il y

y rappeler c'est un des de fait

quand

de mmoire viennent

se produit. ou ruiner

bien influence

causes

affaiblir cette unis force des

la contigut, maintenant la vie de Et

systma-

lmentaire que en les se

phnomnes utilisera en effet, des bien ces forqui en

psychiques mieux lments tunes

l'esprit peu peu,

sparant. dissocient, il et qu'on faibles, n'ont ne en

s'grnent, est ne ceux tenu un revoit qui aucune plus et ne ne

suivent grand plus.

diffrentes.

nombre Ce sont produits

disparaissent gnral qu'une dans ont-ils tout tent bles tion les fois, la vie, laiss entiers; encore, pourtant disparue. ont primitif. plus

se sont place rien.

qui qui

importante Peut-tre pas en morts subsiscapal'moplus. du

serviraient trace

quelque peut-tre peu de prs

sont-ils parcelles mconnues,

quelques invisibles,

ressusciter pratiquement,

la vision ils se

oublie, n'existent sont spars

Mais

D'autres groupe systmes, toujours sociale se sont

survcu, Ils sont des

mais alls

s'associer qui et ont font

d'autres laiss leur les pour tche ides

comme leurs sans

hommes de classe d'eux.

camarades s'occuper qu'elles

Les thories,

images, des

incorpores dj et les et

des

crations Avec les notre combidveloplments

existant motions manire nant pant, aux en

ont elles

compltes. ont transform En en les ces

sentiments de sentir dj en

de penser, tendances les modifiant,

et d'agir.

se

organises, les. arrtant,

LA. MEMOIRE

EN

GNRAL

ont

provoqu et notre ou

toute contribu

une

srie cette Mais

de

phnomnes

coor-

donns qu'est taient tions

adaptation mesure de

continuelle qu'ils contracassociadans de plus, a disparu, conL'analyse primil'orleurs ils ne

"vie meptale. qu'ils

provoquaient entraient plus ils Ils par eux. se

nouvelles

et qu'ils

profondment sont spars

ganisation premiers sont non plus pas

mentale, compagnons. voqus compltement, et les progrs ont fait

ne les voquent La mmoire devant

l'organisation

sciente

de la systmatisation. leur uvre. plus Le morceau ou moins ou, plus ou

et la synthse tif, l'agglomration unis stances, bloc par

d'tats cnesthsie, habitude cass,

incohrente circonlongue, assimil. l'associarigoureucelle ce

la mme par une

en d'autres moins digr, de plus gnrale,

disparate

a t

dissous, a triomph pour parler

L'association tion sement, qui par

systmatique contigut. l'association la vie Ou,

systmatique d'ensemble

constitue

de l'esprit lmentaire, des lments pas comme de bien de par

a triomph reprsenpsychiques. on parat

de l'association tant la vie

systmatique indpendante ne se

Et cette l'avoir par trs

organisation admis, par des

fait

le dveloppement faits, mais et

la mmoire, un ensemble partielles par l'activit de

la rptition compliqu vers

d'analyses des fins

synthses

diriges inconsciente la

convergentes ou consciente

et instinctive

et voulue

personnalit. La vie sociale Les nous lves prsente d'une bien mme des phnomnes sont unis

analogues.

classe

LA

FONCTION

DE

LA MMOIRE

pendant munes. souvent

leur Ils

enfance tudient

par

d'troites vivent

habitudes ensemble, C'est une en

comet sorte

ensemble, due

habitent par qui

une mme contigut les a runis

demeure.

d'association sards divers

organisation thsie dans raisons

sociale, l'association

qui joue

aux ha.partie l, maintenue par une ici le rle de la cneset par n'est ainsi des

spciales de dtailler ici. Ces enfants commun darits les unit d'ides diverses assez

psychologique trs nombreuses qu'il

acquirent et de sentiments qui, joint aux solidveloppes par la vie commune,

pas utile un fonds

leur tude Cependant, s'en va de son ct, il en est qui ne se faite, chacun reverront l'activit de l'un ne provoque plus jamais, Il sont de l'autre. du tout de la mme faon l'activit troitement. spars, lments disperss, en sont le bloc est analys et les primitif dans d'autres synthses, mtiers, sociale l'activit qui les comme

administrations, et les utilisent l'activit mentale,

engags familles nouvelles,

absorbent,

par contigut tion suprieure. leurs traits gnraux, Mais, ni dans

sans cesse les associations rompt pour les remplacer par une organisaEt les deux phnomnes sont, par exactement ni dans pareils. l'autre, l'association des lments, un cas, la vie

par contigut, les premires compltement voir les raisons l'esprit.

formes et c'est

indpendante de la mmoire cette

ne disparaissent survivance dont il faut gnral dans la vie de

et le caractre

CHAPITRE

VU

LA FONCTION

DE LA MMOIRE

I.

Si la

mmoire

existe

et ne

cde

la place l'organisation, c'est d'tats quelque peu incohrents est un compos d'associations parl lmentaires

pas le que dont

entirement conglomrat nous avons

tous les qui, comme de mme ordre tendent et se reformer persister tant que tous les lments n'ont pas disparu associs de l'esprit, et qu'il n'est pas toujours facile de refrner cette activit. C'est aussi qu'il n'est pas toujours utile ber et qu'il serait quelquefois dsastreux de l'inhide la L'organisation gnrale avoir besoin sans d'elle, et mme elle peut l'utiliser si elle se met

systmatiques faits psychiques

compltement.

personnalit peut en avoir besoin, spontanment Aussi, quoique

en jeu. l'volution de l'esprit, son unifica-

LA

FONCTfON

DE

LA

MMOIRE

tion moire n'en sens, pour

progressive au profit sont qu'il des pas

tendent

faire

disparatre les faits

la

m-

de l'organisation, moins innombrables.

de mmoire dire, en un mme ne conmais sont C'est

On peut partout. saisir

y a de la mmoire raisons point assez les faciles affirmations

Souvent et qui

tredisent qui bien que plus ments gnrale petits soient ment moins

prcdentes, de mmoire suprieur. est riche que

en indiquent plus chez nombreux l'esprit

la porte, dans

les faits un esprit

complique. de bien en carts infiniment plus marqus est des des

l'volution suprieur, Il est beaucoup plus sortes, et alors mme

beaucoup en l-

l'allure que images relativeles

bien

systmatise, des

il se peut des mme chez une

ides, plus

sentiments, et que

nombreux, chez lui

nature moins

touffue,

moins organise,

abondante et, somme

en lments, toute, bien

puissamment rieure. En recours taques de savoir rive, impression dans ou quel quelle bien des

inf-

cas

nous

pouvons par

avoir

besoin que nous nous prouv une

d'avoir tant tre .est d'atutile arune

l'association peuvent avoir quelle

contigut Il peut telle nous chose avons

affaiblie. poque

quel ou livre personne en tel

moment commenc nous avons nous nous Les

prendre trouv l'a quand exemples et los donn, nous de tel

habitude,

renseignement quels avons ce genre sentiments crit tel d'utila que

dominaient article lit mme ou sont

livre.

innombrables, gnrale.

reconnaissent et il suffit pour

condition

Il faut

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

la conservation dsirable, de l'esprit. dance soit une

d'une

association

entrer qu'elle puisse Il faut et il suffit forme, personnalit accepte qui ait

par dans

contigut

soit

qu'une par le moi, besoin

l'organisation nouvelle tenintroduite asso-

dans ciation, un de vie

de cette

qui puisse ses lments.

indpendante,

la prendre se l'assimiler, comme Elle avait vcu jusque-l d'une maintenant s'emelle trouve C'est tirer ainsi qu'un homme

ployer arrivant

parti, pour le bien de de ses relations avec un ancien l'Etat, ami, nglig de vue pendant dont il peut, ou perdu longtemps, utiliser ou se servir de les aptitudes, prsent, toute autre manire imaginer. qu'on voudra D'autre selon nous le souvenir, l'tat part, lorsque voqu nous sans que la loi de contigut, s'impose le dsirions, tente souvent d'en tirer l'esprit selon dont un mcanisme j'ai d parler que j'ai analys tout l'heure et sur bien des propos cette pour

systmatiquement. au pouvoir peut

parti, fois, de

lequel, seud'insister ici. Je rappelle raison, je me dispense le rle que joue l'association lement par contigut des lments dans et la vie indpendante psychiques presque toutes. toutes les formes de l'invention, et les sinon dans

la mmoire

affective,

L'association moire dans fection l'esprit n'en

par

contigut,

faits

de

m-

pas moins tmoignent de les cas les plus favorables, du mcanisme parfois, mental. mais qui utilise

toujours,

mme

quelque imperC'est un dfaut que n'en est pas moins

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

un C'est

dfaut.

A vrai

dire,

on

ne

saurait

s'en

l un des mille humain. videmment

de l'esprit c'est dire pour sont

de l'imperfection signes Dire qu'il volue et se transforme

passer. relative

remdier ncessaires.

. Et qu'il n'est pas parfait certains certains autres dfauts, et socialement par ou un autre mal t

on ne rprime qu'on reux, existe

Psychologiquement un mal que gure

juge prfrable, ou dont on se

et quil dj peut mme esprer qu'on l'un par l'autre. Naturellement plte, est et il reste ne cette

moins plus utile dangesert simplement parce qu'il vaut mieux en tirer parti. On pourra corriger n'est deux maux

correction quelque

toujours

comjamais dfaut. Tous les il en grand somme.

souvenirs

beaucoup nombre qui Ils sont mais coup certains de

tre rellement utiliss, peuvent et un assez qui sont inutiles, sont fcheux et nuisibles en

utiles quelques toujours, je pense, gards, leurs inconvnients de beaupeuvent dpasser leurs avantages. C'est le cas, par exemple, de souvenirs qui nous reviennent dsagrables sans pouvoir maintenant temps agir sur la direction de notre apprciable volontaire avec la tendance des un souvenirs se fait

en temps d'une manire conduite. Mme avec

l'vocation

quelque tant parasites, les a pas vident. bien reste souvenir assez

trouble, que

de dtails rappel ne qui les utilise tant souvenir. remarquer que le Cela est sou-

assimils, rellement Et d'ailleurs

c'est--dire un

on peut

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

vent celui sont

combien dont nous

d'lments avons

trangers besoin. Les

accompagnent cas extrmes

reprsents

que je rappelais de fois il m'arrive, d'un court passage oblig cdents, l'autre trouvons ttonnements en nous nous rent ments de faire dont je n'ai pour s'en

et par le fait cit par Abercrombie tout l'heure. Je sais aussi combien quand morceau avant je de lui mais veux voquer un d'tre pr-

revivre

musique, les passages

que faire,

Bien sparer. le fait dont nous avons besoin successifs.

qui tiennent trop souvent nous ne que par des veillent

Ces ttonnements

des images, des ides, des impressions dont ne tirons aucun mais qui adhdirect, protit soit aux tendances soit aux ldirectrices, de l'ide cherche que nous possdons mmoire s'efface est de complication la et d'imperfection dj. est plus devant

Ce phnomne d'autant forte,

plus apparent que et il disparat mesure naissante.

qu'elle

l'organisation

11. Un lment compact s'associe tendances disciplin. ments avec je puis dans pris d'abord se dgage de cette lments, dont entre dans il devient un tout

psychique et peu cohrent avec d'autres organises Il parat

gangue,

quelques un lment

des lcompltement spar si jadis. Cependant, qui il tait associ Il sait les ainsi dire, il les connat encore.

LA FONCTION retrouver ici tout ment de pour les au besoin. Et les la, vie amis

DE LA MEMOIRE nous analogies sociale d'enfance, se sont sont fonds pas et pouvons que le les perdus je reprendre signalais

prolonger, entre Les mme

l'heure psychique. classe, alors bien

fonctionnecamarades de vue

qu'ils ne un vieilles de

depuis spars. venirs, analogues toujours. unir

longtemps, est rest de et

parfaitement de de les sou-

Il leur d'habitudes, de

commun

motions, qui sociaux de faire lves. leurs

faons rattache les qualit

sentir

penser

Certains encore

groupements cause prcisment Ils

peuvent leur

d'anciens quelques trouvent, tions cales. mutuelle retrouver. uns s'ils aux peuvent

condisciples. associations il n'est pas les vieux leur

peuvent

partie S'ils se

de re-

d'anciens rare que

anciennes rendent cr une une plus

relaami-

facilitent Leurs qui Ils autres,

nouvelles souvenirs est assez plus

et les ont souvent

solidarit de se Jes

raison recours

auront ils

facilement plus ont

s'appelleront ou s'ils

volontiers

s'entr'aider uvre a commune. eu beau

collaborer association dissoute

quelque par cours

L'ancienne tre par enraye, des

contigut de la vie,

au plus perdu faci-

remplace elle Cela subsiste se voit

associations et o n'a elle pas peut

systmatiques, toute liter efficacit. elle-mme et

encore le jour association sans ou cela,

quelque mme parfois

systmatique si quelque les effets, cir-

nouvelle, constance suprieurs concilier

vient qui avec

dtruire en elle. ont

relcher les

systmes ou les

suspendu

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

Les ment

analogies

sont

videntes. doit

Ce n'est rapprocher

pas

seulela vie cersans

par mtaphore qu'on et la vie psychique. sociale tainement doute, clairer dans la

La psychologie la sociologie, bien qu'il

doit y ait, d'autre

chose quelque que Et je crois surtout dans l'esprit. que la vie sociale claire la vie individuelle et qu'il faut pour beaucoup le considrer bien comprendre comme une l'esprit socit, socit montrent retours rsiste d'ordre Les faits psychiques plus simple. trs souvent ces conservations anciennes des dont la nous et ces force

d'associations

aux tentatives parfois cherchent s'assimiler certains placer plus plus l'association systmatique. l'aise avec primitive Certaines des amis

tendances

lments par une

qui et rem-

association se trouvent mme long-

personnes d'enfance,

de nouvelles relations qu'avec temps ngligs, qui tiennent une grande dans leur vie. pourtant place Ici le phnomne un psychique explique jusqu' certain social qui lui ressemble. point le phnomne Il est nouissent sont depuis certaines bien de que mes impressions dans un milieu habitues. qui ne s'paelles

longtemps

de relire une peu gnant quelque une autre ceau de prose dans dition, on est habitu. belle que celle laquelle peut quelles devoir tre affaiblie, elle n'est ai-rte pas par

auquel Il est parfois un morposie, mme

plus L'motion

adapte

les perceptions auxet qui sembleraient

la favoriser.

Paulhan.

Fonct.

de la mm.

11

LA

FONCTION

DE

LA

MEMOIRE

III.

La

mmoire pas presque lment

dont celle

nous

avons

besoin

n'est

gn-

ralement mme

qu'un un lment timent, que nous

entirement ou qui reproduit un tat pass. entirement Il suffit de- cet tat nous revienne l'esprit, ou abstrait, ide, pas une image, la perception d'un distingu une un senrapport jadis en et

concret

ou bien n'avons

que nous dgageons L'acte par lequel une nouvelle analyse et il tend, lui aussi,

toujours maintenant.

nous

est l'voquons suivie d'une nouvelle

ce cas

synthse

dsagrger encore le compos et par suite, dtruire le souvenir. Souvent primitif, tend rendre la mmoire ainsi un fait de mmoire impossible. commence pour Il ne fait que continuer toutes les tendances qui ont les lments primitivement au reste l'uvre agi dj amal-

par dissocier

S'il nous permet la perception d'un rapport gams. il tend, il est vrai, crer un rest d'abord invisible, entre deux des phnomnes lien nouveau jadis associs, mais ce rapport forme lui-mme un lment des autres et se classe part, qui se dgage entre dans des systmes diffrents. souvent des rflexions Assez des rentardives, nouveau rcemment seignements autrement les faits prter reus, passs; nous nous font interdcouvrons

LA

FONCTION

DE

LA

MEMOIRE

entre su

ces

faits

des

voir

l'poque

la premire pour nouvelles synthses s'oprent nons un mot, une attitude que et que de nouvelles remarqus Nous isolons tenant expliquer. raient Parfois oubli un petit vnement il e^mble mme un fait

rapports que nous n'avions pas o ils se sont prsents nous fois. De nouvelles et de analyses ainsi. nous ides des Nous avions compre peine

mainpeuvent faits qui l'entou-

pass qu'on coup,

presque inaperu. avait compltement

et l'appel d'une qui, tout tendance revient l'esprit. nouvelle qui se forme, le travail Dans tous les cas de ce genre, primitif de l'esprit sur les phnomnes en qui se produisent lui continue ou plutt recommence aprs une intertrs Ils sont autant ruption quelquefois longue. d exemples de la lutte de l'organisation contre la tendent faire entrer dans des mmoire, puisqu'ils systmes avaient survivaient nature vaient crise plus et de nouveaux survcu peu peine, des prs lments isols. qui jusque-l Il est vrai qu'ils de survila

la porte sous cependant qui se produit

cause prcisment de cet isolement. Ils

forme et la petite quelque ne leur donne une existence entrer dans quelque

apparente qui

synthse

que pour les faire se les assimilera.

IV. Parfois que nous aussi avons c'est l'ensemble du phnomne de rappeler ou qui se pass repro-

besoin

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

duit

sans

notre

volont

mais

souvent tout ce de

de manire mme.

ce Seule-

l'utiliser puisse qui! l'esprit ment il faut prendre garde Il ne semble ensemble. pas ment complet contradiction impliquerait de l'organisme et physique l'tat actuel, mme formes jours rver. et mme

doute quelque l'tre. Cela supposer qu'il puisse de l'tat de l'esprit, un retour complet aussi du milieu et probablement moral, des une conditions disparition presque complte de

qu'il il y aurait

que c'est soit jamais sans

que cet absolu-

les plus une altration

En fait, le souvenir riches et les plus concrtes et une abstraction;

impossibles mme sous ses est tou-

autrement et le fait ct un de acte

absolu dit, il n'y a pas de souvenir mmoire est toujours par quelque Il a toujours et de synthse. d'analyse de l'esprit l'organisation une qui fait du souvenir nralement comme nous affaiblie l'avons de ou de

t altr

quelques inexacte reproduction la ralit,

par tendances et g-

dvelopper il cesse aussi venir parfait. L'ensemble en un

vu pour certains et l'enrichir d'tre, revit

quoiqu'il puisse, le souvenir la affectif, gards. parler, Mais alors un sou-

proprement est

siste

prsentons, visions, avons savoir

abst\ .'t. Il conparfois de relations que nous nous resystme sans doute, mles encore de quelques qui impressions les rapports peu quelle concrtes, abstraits Si j'ai j'ai mais o que nous besoin de fait tel

de quelques ce sont l'essentiel, parfois par

dgags exemple

peu.

poque

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

et quels il est utile en ont t les rsultats, dans une pense l'ensemble de que je fasse revivre mes impressions, de mes ides et de mes occupations voyage, cette cependant que cet ensemble un caractre abstrait et appauvri. gardera toujours Le rsultat de mes recherches, en supposant qu'elles poque. aboutissent aussi bien que je le puis dsirer pourra toujours s'exprimer Il me sera en tout m'est probablement dtails concrets en quelques tat de cause Il est sr

phrases gnrales. aussi inutile qu'il

ploy qui m'a naie que m'ont rendues des marchands. Mme si je ne recherche de vieilles que le retour impressions, il me suffit videmment que les plus importantes et produisent une sorte d'motion d'enrenaissent, semble tions qui est quelque peu modifie par leur contact avec le moi d'aujourd'hui. Il est sans doute trs bon et parfois peut-tre indispensable dtails avec les impressions que quelques concrets, viennent donner spciales qui les ont accompagnes, l'ensemble un ce qui corrige avoir d'un peu sec. de toutes images, brement sans contradictoire, que par le temps de ralit, aspect l'abstraction que Mais la renaissance les et motions qui, s'il toute serait n'tait vie une seule fracheur qui d'alors est et comme la rsultante de mes mo-

de faire revivre des impossible, de l'emcomme les gestes _prcis vendu un ticket ou les pices de mon-

pourrait de toutes les un pas encomen soi rien

profit,

empcherait qu'il

mentale,

exigerait.

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

~v

L'utiit vation dans

de la mmoire,

c'est--dire

de la conser-

d'lments encore mal organiss, l'esprit est mise en relief par les inconvnients de l'oubli qui d'une et trop provient trop organisation prompte comme le sont toujours chez troite, prmature, l'homme souplesse les organisations manque en pour effet, une entrave du rejet pas dfinitives, de futures une auxquelles transformations. la

Frquemment, ou trop radicale, lments mme,

analyse trop prompte dissociation des trop grande la marche des lments dans de l'esprit que cette quelque les si elle spa-

s'accompagne ration ne fait mentale. C'est nients ment

engager

synthse inconvsuffisam-

de l que de l'oubli, connus

proviennent qui sont en

souvent eux-mmes

longuement. ont qu'ils

pour qu'il n'y ait pas les indiquer plus Il est des gens qui ne retiennent que ce comme il en est qui ne voient compris,

immdiatement que ce qu'ils peuvent interprter, attention ce qui ou qui n'accordent quelque qu' en eux quelque dsir assez dvelopp peut intresser dj. Tous semblables. diffrentes ces dfauts Ou plutt d'une seule mme sont il n'y exactement a l que Le besoin imperfection. trop troite, et parallles trois formes d'une la

systmatisation,

empche

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

conservation ges, pas qui dj ment de

et la naissance perceptions, de

d'impressions, d'motions qui ne pour form, les

d'imatrouvent accueillir, ide vrai-

sur-le-champ ne rpondent construite.

tendance

ni un dsir Et par l le

ni une

et largement systmatique gn ou arrt plus tard, car, la formation d'ides diffrentes, veaux sentiments aurait et elle peuc souffrir ou s'effectuer moins et de richesse. C'est

dveloppement de l'esprit en des nouvelles

peut tre circonstances et de nou-

t facilite

disparus s'effectuer d'ampleur

par ces lments de leur absence, ne pas bien, encore un avec moins des cas o nuit

et trop exigeant l'esprit trop troit synthtique en fin de compte la synthse elle-mme. Ce dfaut se trouve sans doute quelque chez Rien tous les esprits, comme aussi ne serait absolument peut-tre tout pour conserver bien profiter que et de nous si nos le dfaut inutile nous tions

degr oppos. si nous assez Il est

pouvions habiles fort bien

richesses.

et des impressions relaimages tivement trs peu utiles et qui ne valent pas la force choix Notre que nous dpensons pour les garder. dans nos souvenirs, la slection nous exerons que volontairement ment s'exerce ou instinctivement, que harmonieuse. les sans ou qui simpleen nous nous y participions, Il faudrait qu'elle de la m-

aussi probable des ides, des

conservons

souvent

est trs combint moii3 n'arrive

difficilement pour ceux

le mieux de l'oubli.

et

avantages Naturellement

personne

cet quilibre

idal.

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

On restent

s'en le

rapproche plus loin restent

plus sont,

ou d'une

moins. part, trop

Ceux ceux

qui en dont les

souvenirs chez de

trop

solides,

qui l'association par le raisonnement, gner le

ceux compacts, domine au point contigut noules combinaisons

velles,

ide, mme d'un fait ou d'une rappel de la srie, ce D'autre oppose part, et l'extrmit ne restent concrets sont ceux chez qui les souvenirs

sont Chez eux les faits nouveaux pas assez vivants. ce qu'il immdiatement analyss, l'esprit y prend Il aboutit ainsi une et rejette le reste. peut utiliser utilisation prompte Sans mais trop imparfaite doute, abstraitement des lments considr, ce

psychiques. mode de fonctionnement gales d'ailleurs,

dveloppement transformations. tifiable tique,

choses est, toutes de l'esprit l'autre. Mais il nuit au suprieur et ses mentale de l'organisation 11 ne deviendrait entirement jus-

un dans que si la ralisation

systmaesprit parfaitement une de cet idal n'impliquait

contradiction.

VI

De rieure prsente

l l'utilit, d'activit un tat

la

ncessit qu'est

de la

cette

forme

infElle re-

mentale

mmoire.

un s'oppose mais il peut encore qui dpasse

Et cet tat d'organisation imparfaite. autre immdiatement, qui le dpasse un autre en annoncer, en prparer celui-ci. Elle n'a pas sa raison

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

d'tre faciliter vent Il

en

elle-mme. une

Elle

ne

doit

exister que

que trop

elle

organisation suprieure trouble et empche

pour sou-

parat

l'Hindoustan, frent bien gure,

dans certaines coles que les mthodes d'instruction ou ne diffraient gure

prives ne

de dif-

de ce qu'elles taient longtemps, ans. On y lit et on y explique des textes, mais c'est Les enfants surtout la mmoire a recours. qu'on de longs morceaux apprennent par cur et ce n'est que lorsqu'ils seur leur en recommanderai dant plus ment il faut les savent explique

il n'y a pas il y a mille

parfaitement que le profes Srement le sens je ne pdagogique. que, sous des Cepenformes

pas ce procd bien reconnatre universel, mais

il est douces, l'instruction, de nettement, la fonction d'abord

sert non seulequ'il toute la vie intellectuelle nous en indique et essenprcise est constam-

et morale somme tielle, Tout ment

l'homme, sous

qu'il sa forme

et

de la mmoire. il est trop clair qu'il

appliqu par et mme ce qu'ils ils n'en aperoivent

les enfants. comprennent jamais

Ce qu'ils apprennent relativement bien, le sens et

compltement

1. Je me propose de montrer ailleurs que c'est ce qu'on pourrait dire aussi bien dg toast phnomne psychique, comme de tout phnomne social. il faut donc prendre ici cette assertion dans un sens relatif. 2. Adam's report, p. 27. (Rapport sur l'enseignement au Beugale, p. 1868.) Cit par Ch. Bornes. L'Instruction' publique l'a septembre dans l'Inde Anglaise. Revue pdagogique, 1903, p. 278.

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

la

porte.

Qu'ils

commettent

souvent

des

erreurs

en sera persuad s'il je pense que chacun ses propres souvenirs et ses obseret aussi bien des proposiretiennent vations, qu'ils tions sans leur attacher un sens trs prcis. Mais grossires, se rapporte peu peu, si leur souvenirs s'clairent leurs se dveloppe bien, esprit et s'avancent. Ils peuvent mieux un texte apprcier qui ne fut jadis qu'une classique d'admiration a rsist l'ennui leon, si leur facult et au travail en plus de la mmoire. riches ne les aux mots Ils de plus moins ides leur dsirs leur joignent oni qu'ils des ides conservs

qu'ils d'examen une

associent se htent l'appui et les

et ne fois

des simplement de de les liminer de ces produisent ides et des vient

esprit

qui les faire dfaut. les

que encadrent

Mais plus fant

haut, en cela.

est le mme ceux dont adultes, l'esprit ne diffrent de l'enpas essentiellement Chez eux aussi les souvenirs encore sont mal une comd'ides et de sentiments

collection

n'a pas tir tout dont l'esprit pris et mal ordonns, une le parti une proposition, possible. Comprendre tant en voir les rapports avec c'est ide, un fait, d'autres jamais que nous n'avons puis l'opration et que ment. vrons, nous nous ne comprenons A chaque c'est--dire rien jamais parfaitenouveau que nous' dcounouvelle synthse que le fait d'elle, nous ne

rapport chaque

avec l'ide, la proposition, composons rests jusque-l et d'autres lmentspars nous comprenons un peu mieux. Et

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

devrions

dacesser de comprendre toujours jamais Or cette comprhension vantage. exige progressive ne soit pas trop arrte, que l'organisation trop finie, trop qu'il dans sa parfaite y ait une certaine en un mot forme encore si incomplte, des lments n'ait pas t

psychiques,

indpendance que la mmoire

vaincue et remplace compltement par la systmatisation. Il faut que quelque se soit systmatisation d'abord subsisproduite, parce que rien ne pourrait ter sans attendre possible aussi que cela, pour sous et ensuite s'organiser ses formes parce que l'esprit ne peut lui soit

que l'organisation les plus hautes. Mais il faut

ne soit pas systmatisation la mmoire acheve, parce qu'alors disparatrait, le jeu libre des lments d'une et la possibilit cette lution l'tre dj prolonge. compltement Un tel adapt tat ne son conviendrait milieu. Mais

trop et voqu' j'ai con-

me paraissait indiqu que cette conception tradictoire et, en tout cas, elle n'est pas ralise. Ce que je dis de l'intelligence aussi s'applique sentiments et l'activit sous toutes ses formes. reste divers il n'y a pas de diffrence essentielle entre

aux Au les

Une tendance n'est phnomnes psychiques. l'a utilise compltement que lorsqu'il par l'esprit tous les objets possibles, dans toutes les applique circonstances influence leur. sur possibles, toutes les a exerc son lorsqu'elle et qu'elle a subi la autres qu'elle puisse un tat d'imperjamais atteindre

si bien organise Jusque-l, elle reste dans paratre, toujours fection nous ne pouvons et, comme

LA

FONCTION

DE

LA

MMOIRE

le dernier des

anneau

de la chane

des

combinaisons

et

on peut dire qu'il possibles, reste toujours de la mmoire dans l'esprit et partout ne l'y a jamais nulle pari absoluque l'organisation ment remplace.

transformations

CONCLUSION

Aprs affective, de l'esprit.

avoir j'ai

tudi tch

plus spcialement la nature de montrer

la mmoire essentielle dans nous la vie nous

de la mmoire

en gnral, et sa fonction Mais toutes dont les faons

cette vie (et ici encore on pourrait reprsentons gnrestent et, plusieurs raliser) schmatiques gards, fausses. Elles n'en sont que des images raidies et trs simplifies. la vie la descripQue l'on compare la plus exacte, la plus minutieuse la analyse, thorie on sera la plus de frapp complique, l'norme distance C'est le squelette qui les spare. ct de l'tre complet et vivant. dcharn agissant Toute sable la richesse, varit que nous toute la souplesse, toute l'inpuise perdent dans changeante et dans les explications en faisons les plus acceptables. Nous martion

toujours

les rcits qui nous quons mais

paraissent

des phnomnes abstraits quelques rapports de rester leur aspect rel ainsi risque trop et ce n'est qu'en se reportant l'observamconnu,

CONCLUSION

tion

directe,

aussi verra Sans

concrte s'animer doute,

et aussi nos cela

possible, qu'on nos thormes.

complte que lois et marcher invitable, ce

est

son t les abstractions et son quelque tion, objet. peu Et nous diffrente

de la science qui sont la matire retrouvons ici sous une forme cette ncessit de l'limina-

del'inhibition,

dj souvent la science mconnaisse oublie trop, parmi

de l'imperfection rencontre, Seulement sa nature ses

que nous avons il ne faut pas que ni qu'elle propre,

celles gnralits abstraites, la complexit relle et prcisment qui symbolisent des phnomnes, richesse celles l'ondoyante qui dans la mesure du possible et de l'utile reprsentent ce qu'elle ne peut ou mme reproduire analyser, parce que c'est ce qui ses est dtruit celles par l'analyse, limites et tiennent bien que la psyde ce dfaut.

qui reprsentent ses conditions

propres essentielles. Je crois su tout

n'a pas toujours chologie nous disions Comme souvenir qu'il partout,

se garder l'heure dire, en

on peut

qu'il y a du un autre sens,

Un fait ne reste parfait. n'y a jamais de souvenir tel qu'il s'est produit. Il ne peut dans l'esprit jamais subsister ne subsistant pas, en se transforqu'en des lments, en s'en assimilant en perdant mant, d'autres, tions, tions, velles. et chacun des en en Ses en modifiant la nature ses en de leurs propres formant associaassociade noului-mme rompant ou en les altrant lments d'eux se

transforment l'esprit, de dsirs

pareillement s'incorporant qu'il complte,

va modifier d'ides et

systmes

CONCLUSION

corrige, qu'il tinuellement ainsi L'tat tions battent, tandis nouveau qui

qu'il de que

confirme nouvelles d'autres

ou

qu'il relations s'attnuent continuellement

affaiblit.

Con-

s'tablissent et s'effacent. des rac-

provoque qui

l'utilisent, qui

le compltent. n'existe plus que par les et ceux duites dans l'esprit sont

le dissolvent, qui le comIl se dissout, disparat, modifications a proqu'il de ses lments qui s'y

il n'en est plus Souvent incorpors. question, il ne revient Parfois au contraire il reparat plus. amoindri et en dcolor, abstrait, gnralement, certains cas fortifi au contraire, et certains gards plus intense, quoique fice de beaucoup de comme agit encore pour mer satisfaire d'autres. Son toujours ses appauvri par le sacrilments secondaires. Et il fois. Il intervient en rpri-

la premire certaines tendances uvre faite

et pour

il disparat encore, de nouveau comme au hasard, parfois puis s'voque selon le caprice du jeu rverie, rappel par quelque des lments ranim modipsychiques, par quelque fication physiologique la fivre, circulation, repas. soit, un De nouveau il une activit anormale de la l'excitation agii, qui suit un bon si faiblement cela que encore. Il ramne dans il y fait le prsent revivre et de sur ces

et parfois avec vigueur des sentiments d'autrefois, l'esprit pass disparu lequel le prsent actions &i varies finiment infimes et ou se qui

agit et si nombreuses par des

sur ragit son tour, et chacune des ides

se rpercute et des

ind-

prolonge considrables

transformations dsirs.

CONCLUSION L'esprit dcroissant se modifie vont encore en le modifiant et tous ces

changements

se perdre dans un retentissement l'infini avec parfois des rveils brusques s'en mle aussi, ou ses le moi se soumet les lelle

et des recommencements. La ments volont du fait

l'voque de lui. Et le mme

primitif son tour quand travail

reproductions,

juge qu'il a besoin continue indfiniment. De

une' circonstance rend sa temps en temps imprvue fracheur la vieille image efface, lui assure de nouveau l'appui de quelques ides, de quelques impressions et qu'elle fait disparues depuis longtemps revivre. d'analyse Puis Le travail dsagrgation reprend. et de synthse se poursuit, avec des interla

des retours abolir un moment t qui semblent ruptions, les rsultats et des reprises. Peu peu tous acquis de faits psychiques tendent les agrgats ainsi, sans se dissoudre, se fonjamais entirement, y arriver dre dans la vie laisser ment d'autre systmatise trace de leur ne plus l'esprit, existence qu'un changede l'organisme considrable mentre sinon une foncdisposition par un certain nerveuse. de

plus ou moins tal, ne plus rien tionnelle reprsente tat Leur relativement volution

anatomiquement stable de la substance

pensante, ensemble presque agite entrant

a perfectionn ou troubl la machine mais comme et par l leur vie se continue, concret ils sont morts, ils ont disparu, ou Seulement et ils ou au-dessus ne en d'eux la vie se manifestent conflit avec

morts. recommence,

en association

qu'en les faits

CONCLUSION

Une perception nouqui se prsentent. d' prsent n'est que le rsultat velle, une motion de l'action des conditions actuelles sur l'organisaet tion longuement constitue travers les sicles qui ne se manifeste le mme Toujours de plus en plus compliques tant tion se poursuit j.jogressivemeut. avec elles. que dans ses relations travail recommence sur des bases que la systmatisaAinsi les hommes

nouveaux

et les gnrations se succdent, tandis disparaissent sociale qui fut leur cration que reste l'organisation et qui va dterminer son tour l'oeuvre des gnrations nouvelles, la diriger et se transl'influencer, former sous son action. peu peu, en retour, Dans cet inextricable enchevtrement d'actions la mmoire, tats d'me mal et c'est--dire unis par la persi et .ance par du

de ractions, de certains des jeu associations indpendant

la contigut, provenant lments

systmatises, incohrent des un rle

chiques, rle que

a paru j'ai

garder de essay suis par

je auxquelles affectif comme mmoire me

prciser, arriv par du concorder

important. et les conclusions l'tude rle du

psyC'est ce

souvenir de la lois de

l'examen

paraissent

gnral avec les

la psychologie telles que je les ai exposes gnrale et telles que j'ai souvent, ailleurs depuisjprs, essay diverses de les appliquer question^, i.Of /"x\

Fonct. P'onct. PAULI3AN. -= Paulhan.

de la

mm.

~"1' 1 1 V; -^f V^_ '> i"'il

TABLE

DES

MATIRES

Pages. INTRODUCTION. 1

CHAPITRE C LA MMOIRE AFFECTIVE

PREMIER 5

CHAPITRE QUE LA MMOIRE AFFECTIVE?.

II 22

(QU'EST-CE

CHAPITRE MMOIRE AFFECTIVE ET MMOIRE

III INTELLECTUELLE. 53 `:

CHAPITRE DE QUELQUES TRANSFORMATIONS DU

IV SOUVENIR 68

CHAPITRE L'UTILISATION DU SOUVENIR AFFECTIF.

V 105

CHAPITRE LA MMOIRE EN GNRAL.

VI 122

CHAPITRE LA FONCTION DE LA MMOIRE .<1.

yM

;7.' 155

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91. 92. STANISLAS MEUNIER. itl. La gologie exprimentale, La nature 93. J. COSTANTIN. illustr. tropicale, de l'art, 94. E. GROSSE. Les dbuts illustr. Les maladies de l'orientation 95. J. GRASSET. et de l'quiillustr. libre, Les bases 96. G. DEMENT. de l'ducation scientifiques physiqpie, 2e d., illustr. 97. 98. L'eau dans l'alimentation, F. MALMJAC. illustr. La gologie STANISLAS MEUNIER. illustr. gnrale,

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Ch. Rolland. 4e maison d'Autriche. Rvolution Eng. Despois. 4e dit. gleterre. B. Gastinean. la science 2d. Leneveux. Economie L. F. Combes. 4" uit. Look. ration. Le Les et de budget

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Les Zuroher. phnomnes 7" dit. de l'atmosphre, 3f. E. Raymond. et le L'Espagne 3" dit. Portugal. 32. Engne Nol. Voltaire et Rousseau. 4e dit, 33. A. OU. L'Asie occidentale et 3" dit. "''Egyjite. 35. Ch. Richard.Oiigine et fin des ' mondes. (puis.) 35. Enfantin. La vie ternelle. 5 d. 36. Brothier. sur la Causeries mcanique. 5e dit.t. 37. Alfred Doneaud. Histoire de la 4e dit. marin franaise. '.S. F. Lock. Jean7iie d'Arc. 3 dit. 39-40. Carnot. Rvolution francais.e. 2 vol. '7 dit. 41. Zuroher et Margolle. Tlescope et microscope. SS8 dit. 42. Blerzy. fleuves et caTorrents, naux de la France. 3e dit. 43. Secchi, Wolf Briot et Delaunay. Le soleil etJestoiles. 5e. dit.; 44. Stanley Jevons. L'conomie 8e dit. politique. 45. Ferrire. Le darwinisme. 7 d. Paris 46. Leneveux. municipal. 2-ait. 47. Boillot. Les entretiens de Fonsur la pluralit tenelle des mondes. 48. Zevort Histoire de (Edg.). 3" dit. Louis-Philippe. 49. Geikle. Gographie physique 4" dit. ijavecfigi). 50. Zaborowski. du lanL'origine 5 dit. gage. Les 51. H. Blerzy. colonies anglaises. 52. Albert Histoire de l'air Lvy. (avec fig.). 4" dit. 53. Geikie. La gologie (avec flgj. 4e dit. ,i. Les 54. Zaborowski. migrations s 3" dit. des animaux. La physiologie 55. F. Paulhan. de l'esprit. 5'dit. 56. Zuroher et Margoll. Les ph3 dit. nomnes clestes. 57. Girard Les peuples de RiaUe. et de l'Amrique. de l'Afrique 2 d. 58. Jaoques La statisBertlllon. de U France. tique humaine

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5 fr. psyho-physiolgie. !. Karppe. Essais de critique de et}d'histoire 3 fr. 75 philosophie. F. Le Dantec. Les limites du connaissable. La vie 3 fr.75 naturels. etlesphoomnes . Lvy-Bvobl. La morale et la des science 5 fr. murs.. MaxKordan. Vus du dehors. de critique Essais sur quelques auteurs franais 5 fr. contemporains.. H. Lavreligion Oldenbrg. du Vda. Coulommiers. lOffCv

G. Miciiiiil.
L'ide d'volution et dans l'histoire. A. Essais philosophiques ' raliste. G. Saint Le langage intrieur endophasique. Eus. L'ennui. dans la nature 7 fr. 50 natu7 fr. 50 Sabatiei1. d'un

Paul. et l fonotion 5 fr. r 5 fr. absolu par 7 fr. 50

Tardien.

Weber. ., ~7Ver,sl^-positivisme ^id&lispik 9, BilODARUX. 1 4-03.

Bnps^PA'ni.

BIBLIOTHQUE NATIONALE DE FRANCE CHATEAU DE SABL 1997

INTRODUCTION CHAPITRE PREMIER LA MEMOIRE AFFECTIVE CHAPITRE II (QU'EST-CE QUE LA MEMOIRE AFFECTIVE? CHAPITRE III MEMOIRE AFFECTIVE ET MEMOIRE INTELLECTUELLE CHAPITRE IV DE QUELQUES TRANSFORMATIONS DU SOUVENIR CHAPITRE V L'UTILISATION DU SOUVENIR AFFECTIF CHAPITRE VI LA MEMOIRE EN GENERAL CHAPITRE VII LA FONCTION DE LA MEMOIRE CONCLUSION