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DIDEROT, uvres romanesques, Paris, Garnier, 1959.

DIDEROT, uvres romanesques, Paris, Garnier, 1959. Jacques le fataliste et son matre est un roman de Denis Diderot, dont l'criture s'tend de 1771 jusqu' la mort de l'auteur. Ce roman a fait l'objet de nombreuses ditions posthumes, dont la premire en 1796. Avant d'tre pour la premire fois dit en France en 1796 (dition posthume) Jacques le fataliste sera connu en Allemagne grce, notamment, aux traductions de Schiller (traduction partielle en 1785) et Mylius (1792). Ce roman complexe, dconcertant et droutant par ses digressions sans doute l'uvre de Diderot la plus commente puise pour partie son inspiration dans l'ouvrage de Laurence Sterne, Vie et opinions de Tristram Shandy paru quelques annes auparavant (1759-1763). Le rcit Multipliant les rebondissements invraisemblables, tout comme les interruptions oiseuses d'un narrateur exasprant et omniprsent, le roman raille ouvertement les poncifs du genre, quitte irriter son lecteur dont les attentes semblent sans cesse dues. L'incipit du roman, demeur clbre, donne le ton : Comment s'taient-ils rencontrs ? Par hasard, comme tout le monde. Comment s'appelaient-ils ? Que vous importe? D'o venaient-ils ? Du lieu le plus prochain. O allaient-ils ? Est-ce que l'on sait o l'on va? Que disaient-ils ? Le matre ne disait rien ; et Jacques disait que son capitaine disait que tout ce qui nous arrive de bien et de mal ici-bas tait crit l-haut. Jacques, valet de comdie, cynique et bavard mais quelque peu philosophe, voyage en compagnie de son matre. C'est par ailleurs son fatalisme qui va donner son surnom Jacques. Pour combler l'ennui, il promet son matre de lui raconter la suite de ses aventures amoureuses. Mais le rcit est sans cesse interrompu soit par son matre, soit par des interventions ou incidents extrieurs, soit par des histoires autonomes venant se substituer au rcit initial. Le voyage de Jacques et de son matre va durer 8 jours. Premier jour :, Jacques veut illustrer la devise de son capitaine qui pense que tout est crit d'avance. Il raconte alors ses propres msaventures qui l'ont conduit par un enchanement de cause effet d'une querelle paternelle l'amour. En effet, s'il ne s'tait pas disput avec son pre, il ne se serait pas engag dans l'arme, il ne serait pas devenu boiteux et finalement ne serait pas tomb amoureux. Son matre l'engage poursuivre son rcit lorsque, gars, la nuit les surprend les obligeant dormir la belle toile. Deuxime jour : Jacques et son matre poursuivent leur voyage. Le lecteur n'est toujours pas mis au courant de leur destination. C'est alors que le narrateur intervient alors en apostrophant le lecteur : S'il "entame le sujet de leur voyage, adieu les amours de Jacques". Jacques poursuit l'histoire de ses amours. Toutefois, il est perturb par la douleur que provoque sa blessure au genou. Le matre doute cependant de la souffrance de Jacques. Ce dernier proteste. Leur dbat est alors interrompu par l'arrive d'un cavalier portant une femme en croupe. L'homme n'est autre qu'un chirurgien qui confirme que la blessure au genou est l'une des plus douloureuses. Celui-ci s'apprte le dmontrer quand, dans un geste maladroit, il provoque la chute de la femme qui se retrouve terre "les cotillons renverss sur sa tte" etc... C'est lorsque enfin il peut reprendre le fil de son histoire personnelle que le roman s'achve. On s'aperoit galement que Jacques a quelques traits de parent avec Le neveu de Rameau.