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Zadig

Zadig ou la Destine [Voltaire] est conte philosophique de Voltaire, publi pour la premire fois en 1747, sous le titre Memnon, histoire orientale, puis, en 1748, augment de plusieurs chapitres, sous son titre actuel. D'aprs Longchamp, secrtaire de Voltaire, cest au cours des soires mondaines donnes Sceaux, chez la duchesse du Maine, que lide dcrire des contes inspire Voltaire ce petit roman, qualifi aussi de conte philosophique, qui connat plusieurs ditions partir de 1747. Zadig retrace les msaventures dun jeune homme qui fait lexprience du monde dans un Orient de fantaisie. Tour tour favorable et cruelle, toujours changeante, la fortune du hros passe par des hauts et des bas qui rythment le texte : nomm ministre du roi de Babylone, il est ensuite jet en prison, puis vendu comme esclave ! Croisant divers personnages hauts en couleur, Zadig connatra lamour et ses revers, devra faire face linjustice et la superstition, ainsi quaux dangers qui peuplent son errance travers le monde. Vritable rcit daventures, Zadig est aussi un roman de formation (voir Bildungsroman), o Voltaire mle habilement les charmes du conte et la rflexion philosophique. La question de la Providence fait notamment lobjet dun chapitre important : un ermite, qui se transforme subitement en ange, explique Zadig comment la dompter pour tre plus heureux. Zadig est aujourdhui lun des contes de Voltaire les plus apprcis. Bien quil se soit dfendu den tre lauteur, le considrant comme une simple couillonnerie , Voltaire y apparat tout entier : le style vif et brillant, plein dironie vis--vis des prjugs de son temps, se conjugue un art de lellipse. La vivacit de la narration, remplie de pripties, traduit bien lide que lexistence est parseme de changements. Le roman daventures est ainsi la forme privilgie dune vision du monde o le poids du hasard dtermine en grande partie la destine.
Rsum de Zadig

A Babylone, Zadig est un jeune homme combl par la nature. Il est jeune, riche et beau. Il aime passionnment Smire et est sur le point de lpouser. Zadig, optimiste, est persuad que le bonheur est possible. Hlas, il ne va enchaner que dsillusion sur dsillusion.

Orcan , jaloux de lamour entre Zadig et Smire souhaite faire enlever cette dernire. Zadig prend la dfense de sa bien-aime. Il parvient chasser les ravisseurs mais est gravement bless lil. Durant sa convalescence , Smire labandonne pour pouser Orcan. Zadig se rfugie dans les bras dAzora, mais celle-ci se montre infidle. Du, Zadig dcide de se consacrer ltude des sciences. Mais cette nouvelle activit ne va lui causer que des ennuis. Ses connaissances et la pertinence de son analyse lui valent de se retrouver en prison. Libr, il essaye de se consoler en sadonnant la philosophie. Il reoit chez lui les savants de Babylone. Mais ce succs suscite la jalousie du courtisan Arimaze, qui le fait incarcrer. Innocent, Zadig est libr. Il devient le favori du roi et de la reine. Tout semble lui sourire, mais son sort semble dpendre du hasard. Il est nomm premier ministre du roi Moabdar et russit mettre en oeuvre une politique claire. Hlas, cest son bonheur qui va causer son malheur. Il tombe amoureux de la reine Astart qui se montre sensible ses sentiments. Menac de mort, Zadig doit quitter Babylone. Commence alors pour lui une priode derrance. Sur le chemin de lEgypte, il porte secours une femme battue par un gyptien. Il tue celui-ci , est arrt comme meurtrier et vendu comme esclave. Grce son habilet, sa science et sa sagesse, il devient lami de son matre Stoc. Zadig parvient ensuite faire abolir une coutume barbare appele le bcher des veuves . Mais cette rforme lui vaut la haine des prtres. Lors dun souper Bassora, runissant des convives de divers pays, les invits se querellent pour dobscures questions de rites. Zadig parvient les rconcilier en leur prouvant quils sont tous du mme avis et quils adorent le mme Dieu. Mais les prtres qui nont toujours pas accept la rforme du bcher des veuves parviennent le faire condamner. Il chappe la mort grce lintervention dAlmona, une veuve quil a nagure sauve du bcher. Setoc pouse Almona et Zadig envisage de rentrer Babylone afin de revoir Astart. En route, il est fait prisonnier par le brigand Argobad. Ce dernier lui apprend quune rbellion a clat Babylone et que Moabdar est mort. Argobad le laisse partir. Zadig rencontre alors un pcheur qui, maudissant sa destine, a dcid de se suicider. Zadig lempche de le faire et lui fait rendre justice. Puis il croise des femmes la recherche dune plante destine soigner lobsit de leur matre Ogul. Zadig dcouvre que la reine Astart est parmi ces femmes. Zadig parvient trouver le remde permettant de gurir Ogul et en change, il obtient la libration d Astart. Astart est reue triomphalement Babylone. Des combats doivent dsigner celui qui lpousera et qui deviendra le nouveau roi de Babylone. Zadig remporte le tournoi en dsaronnant tous ses adversaires. Mais lun des rivaux, Itobad, parvient semparer de larmure de Zadig et se faire proclamer vainqueur sa place.

Dsespr, Zadig erre sur les bords de lEuphrate . Il rencontre Jesrad, un vieil ermite. Jesrad et Zadig concluent un accord : ils ne doivent pas se sparer pendant plusieurs jours. Au bout de quelques jours, Zadig ralise que lermite nest autre que lange Jesrad qui a pris les traits dun vieil homme. Lange explique Zadig le sens de la vie : il est important de se faire lide que le mal est un lment ncessaire lordre du monde et la naissance du bien. Zadig nest pas totalement convaincu et lange senvole vers le ciel. De retour Babylone, Zadig est confront une srie dnigmes. Il les rsout facilement. Il indique que cest lui et non pas Itobad qui portait larmure blanche lors du tournoi. Il est finalement rtabli dans ses droits et peut pouser Astart et devenir roi . Babylone connat alors une priode de prosprit et de bonheur