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PRINCIPES DECONOMIE - CHAPITRE I : Objet et Mthode de la science conomique

CHAPITRE I : Objet et Mthode de la science conomique

Introduction

Section 1 : Qutudient vraiment les conomistes ?

I. Le problme de la raret : II. Offre et demande III. Les deux branches de lconomie : 1. La macroconomie 2. La microconomie a. La question du choix b. Choix et cot dopportunit c. Choix rationnels d. Cots et bnfices marginaux e. Objectifs microconomiques

Section 2 : Des systmes Economiques diffrents

I. La classification des systmes conomiques II. Lconomie dirige III. Forces et faiblesses de lconomie dirige IV. Lconomie de march : 1. Libert de dcision accorde aux individus 2. Mcanisme des prix 3. Effets dune variation de loffre et de la demande : a. Variation de la demande b. Variation de loffre

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4. Interdpendance des marchs : Interdpendance des marchs de biens et de facteurs V. Forces et faiblesses de lconomie de march VI. Lconomie mixte

Section 3. La nature du raisonnement conomique

I. Lconomie en tant que science : 1. Modles conomiques 2. Construction des modles 3. Utilisation des modles 4. Evaluation des modles II. Lconomie en tant que science sociale

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Introduction Nul besoin davoir un jour tudi lconomie pour lire dans un quotidien un article sign du service conomique ou pour regarder un reportage sur ltat de lconomie la tlvision, ou pour quune conversation sengage entre amis, et trs souvent, la discussion portera sur le prix de tel ou tel produit, ou sur notre capacit financire de raliser telle ou telle chose. Cest fait que lconomie touche directement notre vie quotidienne. Nous sommes sans cesse informs des problmes conomiques locaux, nationaux et internationaux, quil sagisse de laugmentation des prix, de lvolution du taux dintrt, des fluctuations du taux de change, des chiffres du chmage, de la rcession ou des effets de la mondialisation. Mais nous sommes galement confronts, en permanence, des questionnements et des choix conomique dordre priv. Que dois-je acheter au super march ? Dois-je pargner pour me payer des vacances lt prochain ou dpenser davantage au jour le jour ? Vaut-il mieux que je minscrive luniversit de Kairouan (cest votre cas) ou que je cherche tout de suite un travail ? Quest-ce que exactement que lconomie ? Ce chapitre se propose de rpondre cette question et dapporter quelques clairages sur le sujet. Nous verrons dabord les diverses composantes de lconomie avant de distinguer ses deux grandes branches : microconomie et macroconomie. Nous tudierons aussi les mcanismes

fondamentaux de diffrents types dconomie aujourdhui en vigueur sur la quasitotalit du globe. Nous nous attacherons de la sorte comprendre de quelle manire les marchs fonctionnent.

Section 1 : Qutudient vraiment les conomistes ?

Les gens croient souvent que lconomie se rapporte la question de largent. Cest vrai dans une certaine mesure. Lconomie a beaucoup voir avec largent : le salaire

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quon touche, les sommes quon dpense, ce que cote les produits, ce que gagent les entreprises, et la masse totale dargent qui circule. Mais elle ne se limite pas cela. Lconomie sintresse en premier lieu : La production des biens et services. Les quantits produites au total et individuellement ; les volumes de production de chaque entreprise et de chaque individu ; les techniques de production utilises ; le nombre demploys. La consommation des biens et services. Les sommes dpenses (et pargnes) ; les schmas de consommation ; les quantits achetes ; les produits choisis par telle ou telle personne ; linfluence des prix, de la publicit, de la mode et des divers autres facteurs. Mais il ne sagit encore l quune description des grands traits. Il faut creuser un peu plus. Quel est donc llment primordial qui permet daccoler un problme le qualificatif dconomique ? La rponse rside en un problme central auquel tous les individus et toutes les socits se trouvent confronts : ce problme central est celui de la raret, qui ne concerne pas seulement un pays comme la Tunisie. Il sapplique tout autant aux Etats-Unis, au Royaume-Uni, au Japon ou la France et dans tous les autres pays du globe. De ce problme dcoulent tous les autres problmes conomiques que nous tudierons au fil de cet ouvrage.

I. Le problme de la raret :

Lorsquon demande aux gens sils aimeraient avoir davantage dargent, limmense majorit rpond oui sans hsiter. Ils voudraient plus dargent pour pouvoir acqurir plus de biens et services, et cela sapplique aussi bien aux personnes modestes qu la plupart des gens aiss. Le fait est que nos dsirs dtre humains ne connaissent pour ainsi dire aucune limite. Les moyens de les assouvir ne sont pourtant pas extensibles. A un instant donn, seule une quantit limite de biens et services peut tre produite dans le monde, en fonction

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des ressources disponibles. Ces ressources, ou facteurs de production, se rpartissent en trois grandes catgories : Ressources humaines : le travail. La main duvre se trouve limite la fois par le nombre et par les comptences. Ressources naturelles : la terre et les matires premires. La surface des terres du globe est limite, au mme titre que les matires premires quelles abritent. Ressources manufactures : le capital. Le capital runit lensemble des facteurs de productions (usines, machines, moyens de transport et autres quipements) quil a fallu mettre en uvre avant de pouvoir commencer la production dun bien ou dun service. Le stock de capital est naturellement, lui aussi, limit. La productivit du capital (la production par unit de capital) est conditionne par ltat davancement des technologies. Pour un conomiste, la notion de raret renvoie ainsi une dfinition plus prcise : la raret caractrise lcart entre ce que les gens dsirent et ce qui peut tre effectivement produit. Elle oblige choisir entre diffrentes options. Bien entendu, suivant le cas, le problme de raret ne se pose forcment avec la mme acuit. Tout est relatif : une personne dans le besoin, incapable de se nourrir correctement ou dobtenir un logement dcent, aura du mal plaindre le nanti qui regrette de ne pouvoir soffrir une deuxime BMW. Mais les conomistes ne prtendent pas que nous sommes tous gaux face la raret. Il sagit mme l dun de leurs plus grands sujets dtude : comment sopre la distribution des ressources, que ce soit dun individu, dune rgion ou dun pays un autre. Pour autant, que lon soit riche ou pauvre, le fait mme de dsirer toujours plus que ce quon a nous conduit adopter certains comportements qui intressent

particulirement la science conomique. Celle-ci a prcisment pour objet ltude du comportement des individus au travail, occups produire les biens demands par la clientle, des consommateurs qui les achtent, et des Etats qui influent sur le niveau et les schmas de production et de consommation. En rsum, elle tudie tout ce qui se rapporte au processus de satisfaction des dsirs humains.
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II. Offre et demande :

Lconomie sintresse donc aux questions de consommation et de production, qui peuvent aussi senvisager en termes doffre et de demande. Ces deux notions, et les relations quils entretiennent, constituent dailleurs le cur mme de lconomie. Mais que signifient-elles et en quoi se rattachent-elles au problme de la raret ? La demande dpend des dsirs humains. Si les biens et les services taient gratuits, les gens rclameraient simplement tout ce quils veulent, sans aucun autre frein que celui de leur imagination. Loffre, en revanche, demeure bel et bien limite. Elle est lie aux ressources, qui dterminent directement, en fonction des technologies disponibles, les quantits que les entreprises seront capables de fournir. Compte tenu du problme de raret, et du fait que les dsirs humains dpassent les capacits relles de production, la demande potentielle est suprieure loffre potentielle. La socit doit donc imaginer une solution pour que la demande et loffre squilibrent. Au niveau de lconomie globale, il faut que la demande et loffre globales (incluant tous les biens et tous les services) soient quivalentes (en dautres termes, pour que la dpense totale et la production totale squilibrent). Cette mme problmatique se retrouve au niveau de chacun des biens et services commercialiss. La demande et loffre de pomme de terre doivent ainsi squilibrer et il en va de mme pour les graveurs de DVD, les voitures, les maisons individuelles ou les voyages organiss. Comment peut-on sy prendre concrtement ? Trois options sont envisageables : influencer la demande, augmenter loffre ou agir sur les deux la fois. Les conomistes sintressent de prs ces processus. Ils tudient la manire dont la demande sadapte loffre disponible, et comment loffre sajuste la demande des consommateurs.

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III. Les deux branches de lconomie : On divise traditionnellement la science conomique en deux branches principales : la macroconomie et la microconomie, ou macro signifie grand, et micro petit. La macroconomie tudie lconomie comme un tout. Elle utilise donc les notions de demande globale et doffre globale. La demande agrge dsigne le montant total des dpenses enregistres au sein dune conomie, quelles soient le fait des consommateurs, des clients trangers, de lEtat ou des entreprises (quipement en capital ou achats de matires premires. Loffre globale correspond la production nationale totale de biens et services. La microconomie sintresse aux diffrentes composantes de lconomie. Elle tudie loffre et la demande de biens, de services et de ressources spcifiques : les voitures, les vtements, les lectriciens, les secrtaires, les ordinateurs, le ptrole, etc.

1. La macroconomie :

Parce que les ressources sont rares, les socits cherchent utiliser le plus pleinement possible, et ce que leur production nationale sinscrive sur la dure dans une optique de croissance. Ces deux objectifs ne sont pas si faciles atteindre, comme le dmontrent les priodes de chmage et de stagnation que le monde entier a pu connaitre au cours de lhistoire (notamment dans les annes 30, ainsi que le dbut des annes 1980, 1990, 2000 et ces derniers mois). En outre les efforts des gouvernements pour stimuler la croissance et lemploi se sont souvent solds par une hausse de linflation et un accroissement massif des importations. Du reste, mme quand la croissance est au rendez-vous, lembellie peut trs bien se rvler phmre. Les conomies mondiales se sont souvent caractrises par une succession de cycles alternant des priodes de croissance et des priodes de stagnation, avec une frquence variant de quelques mois quelques annes.

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Les problmes macroconomiques sont troitement lis lquilibre entre la demande globale et loffre globale. Une situation o la demande globale est trop leve par rapport loffre se traduit gnralement par linflation et un dficit extrieur :

Linflation : fait rfrence une hausse gnrale du niveau des prix travers toute lconomie. Si la demande globale enregistre une hausse substantielle, les entreprises rpondront probablement par une hausse des prix. En effet, elles pourront sans doute continuer de vendre autant (sinon plus) quavant et accroitre ainsi leurs profits. Dans ce cas, linflation apparait. Le dficit extrieur : traduit un excdent des importations par rapport aux exportations. Si la demande globale augmente, les gens achteront selon toute probabilit davantage de produits dimportation. En dautres termes, une partie de la dpense supplmentaire sorientera vers les tlviseurs japonais LCD, les automobiles allemandes, etc. En outre, si linflation est leve, les biens produits sur le sol national ne seront plus aussi concurrentiels que les biens trangers. Les exportations trouveront preneur moins facilement. Une situation o la demande globale est trop faible par rapport loffre conduit le plus souvent au chmage et une rcession. La rcession : correspond un dclin de lactivit conomique. En dautres termes, la croissance devient ngative (Le Royaume-Uni a connu une situation pareille en 2009). Une rcession est associe un affaiblissement des dpenses de consommation. Dans ce cas, les magasins risquent de conserver un stock important dinvendus. Ils achteront donc moins de nouveaux articles auprs des fabricants, qui leur tour rduiront leur production. Le chmage : est la consquence probable dun recul de la production. Si les entreprises produisent moins, elles nauront pas besoin demployer autant de personnes. La politique macroconomique se focalise par consquent sur lquilibre entre la demande globale et loffre globale. Il peut sagir soit dune politique de la demande,
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visant influer sur le niveau des dpenses, et par la suite, sur celui de la production, des prix et de lemploi, soit une politique de loffre, qui cherche agir directement sur le niveau de production, en essayant, par exemple, dinciter davantage les entreprises innover.

2. La microconomie :

a. La question du choix :

Compte tenu de la raret des ressources, certains choix doivent tre faits. Ils se traduisent par trois questions principales, applicables toute socit.

Quels biens et services va-t-on dcider de produire, et en quelles quantits, tant entendu que les ressources disponibles ne permettront pas de satisfaire les dsirs de tout le monde ? Combien de bl, de voitures, de manteaux, ou de concerts de rock, etc. ? Combien les biens et les services en question vont-ils tre produits, sachant quil existe gnralement plus dune faon de sy prendre ? Quelles ressources va-t-on utiliser et en quelques quantits ? Quelles techniques de production vat-on adopter ? Les voitures vont-elles tre assembles par des robots ou par des ouvriers ? Llectricit sera-telle tire du charbon, du ptrole, du gaz, des ressources renouvelables ou dun mlange de tous ces moyens ? Pour qui va-t-on produire ? En dautres termes, comment le revenu national vat-il tre parti ? En effet, plus un individu gagne dargent et plus il peut consommer. Quel salaire va-t-on donner aux ouvriers agricoles, aux imprimeurs, aux agents de nettoyage et aux comptables ? Quelle pension les retraits vont-ils percevoir ? Quelle part de revenu national sera affecte aux actionnaires et aux propritaires fonciers ?

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Toutes les socits se trouvent confrontes ce genre de choix, quils soient du ressort des individus, de groupes constitus ou de lEtat lui-mme. Puisquils ne concernent pas la production totale du pays, mais les diffrents biens et services qui la composent leur nature, leur mode de production et la possibilit ou pas de les acqurir -, ils peuvent logiquement tre envisags comme des choix microconomiques.

b. Choix et cot dopportunit :

Choisir impose des sacrifices. Plus on choisit dacheter de la nourriture, moins il reste dargent pour acheter autre chose. Plus un pays produit de biens alimentaires, moins il lui reste de ressources pour produire dautres biens. Ce qui revient dire que la production ou la consommation dun bien entraine ncessairement le sacrifice de certains autres. Ce sacrifice porte le nom de cot dopportunit. Le cot dopportunit dune activit reprsente le sacrifice consenti pour laccomplir. Il correspond la meilleure option laquelle on a d renoncer. 1er exemple : Si les ouvriers dune exploitation agricole sont capables de produire, au choix, 1000 tonnes de bl ou 2000 tonnes dorge, le cout dopportunit associ la production de 1 tonne de bl est gal 2 tonnes dorge auxquelles on a renonc. Le cout dopportunit li lachat dun manuel scolaire correspond la nouvelle paire de jeans que lon dsirait mais dont on a d se priver ; celui dune heure de travail supplmentaire quivaut au temps libre ainsi sacrifi. 2me exemple : Quels sont les couts dopportunit lis la poursuite dtudes suprieures ? Au premier abord, on aurait tendance lister les couts suivants : frais dinscription, manuels, fournitures, logement, transport, nourritures, divertissements et autres dpenses courantes. Mais leur addition naboutit pas au cout dopportunit. Celui-ci correspond au sacrifice consenti pour aller luniversit, au dtriment dun autre choix de vie. Imaginons que lalternative ait consist accepter une proposition demploi. La liste des couts dopportunit dune poursuite dtudes inclura alors en ralit les lments suivants : manuels et fournitures, frais de logement et de transport
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additionnels (par rapport ce quil aurait dpens en tant que salari), salaires quil aurait perus, diminus des allocations tudiantes qui lui sont octroyes, proportion des frais dinscription pay par ltudiant.

c. Choix rationnels :

Les conomistes font souvent rfrence des choix rationnels. Il sagit en fait simplement de mettre en balance les couts et les bnfices dune activit : le choix pour une entreprise de produire un bien plutt quun autre en plus au moins grande quantit, le choix pour un employ daccepter un poste ou de faire des heures supplmentaires, le choix pour le consommateur dacqurir tel ou tel produit. Prenons le cas dun individu en train de faire ses courses au supermarch et qui souhaite acheter une bouteille dhuile. Va-t-il mettre le prix et choisir un huile premier choix Tunisien de qualit suprieure, ou opter pour un vin bon march venu des pays de concurrents ? Pour prendre une dcision rationnelle, il lui faudra peser les couts et les bnfices de chacune des deux possibilits. Une huile de qualit lui procurera certes un certain plaisir, mais il reprsente un cout dopportunit lev : si le client dcide de lacheter, cela lobligera sacrifier la consommation de nombreux autres biens. A linverse, lachat de la bouteille dhuile bon march, sans doute moins agrable au gout, lui laissera suffisamment dargent pour remplir son Caddie : elle possde un cout dopportunit plus faible. Ladoption dune dcision rationnelle impose donc, au niveau du consommateur, de choisir les articles qui offrent le meilleur rapport qualit/prix, autrement dit, le plus grand bnfice compar au cot. Les mmes principes sappliquent aux entreprises, lorsquelles doivent dcider ce quelles vont produire. Faut-il par exemple quun constructeur automobile mette en place une nouvelle ligne de production ? Une dcision rationnelle ncessitera ici encore de soupeser les couts et les bnfices. Ces derniers correspondront aux revenus gnrs par la vente dun plus grand nombre de voitures. Mais il lui faudra compter
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avec une augmentation des couts de main duvre, inclure le cout des matires premires, celui des lments dassemblage, etc. Louverture dune nouvelle ligne de production ne se rvlera donc rentable qu partir du moment o les revenus gnrs couvriront les couts induits, cest--dire la seule condition quelle soit source de profit. Concernant le choix plus complexe du modle ou des quantits produire, lentreprise devra mesurer les couts et les bnfices relatifs de chacune des options envisageables, en dautres termes, laborer le mix de produits le plus rentable possible.

d. Cots et bnfices marginaux :

En conomie, on explique quun choix rationnel ncessite de mettre en balance les couts marginaux et les bnfices marginaux. Ce sont les couts et les bnfices lis laugmentation (ou labandon) dun degr supplmentaire dune activit donne, par opposition avec les couts et les bnfices totaux de la dite activit. Exemple : Prenons le cas du consommateur qui se rend au supermarch pour ses courses hebdomadaires. Imaginons quil nait que 30 dinars dpenser : il lui faudra de toute vidence les rpartir judicieusement. Pour chaque article quil envisage dacqurir, il devra valuer le bnfice marginal que ce produit reprsente pour lui, soit la somme quil serait prt y mettre. Tout sera fonction du prix et des avantages relatifs des diverses autres solutions possibles. Au lieu de dpenser deux dinars pour acheter un bien spcial, il pourra se demander si ces deux dinars ne seraient pas mieux employs autrement pour du pain blanc, des biscottes ou des petits biscuits sals, par exemple. La meilleure de ces autres solutions (qui pourra aussi correspondre une combinaison de plusieurs produits) reprsente le cout dopportunit marginal. Si le client a le sentiment de profiter dun meilleur rapport qualit/prix en achetant du pain complet, cela signifie que le bnfice marginal excde le cout dopportunit marginal, et quil fait un usage sens de son argent en abandonnant les autres options.

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Le mme principe sapplique aux choix rationnels effectus par les consommateurs, les travailleurs et les entreprises. Le constructeur dautomobile, par exemple, comparera les couts et les bnfices marginaux lis la production dune quantit de vhicule supplmentaire. Si ce surcroit de production lui rapporte plus quelle ne lui coute, il sera rentable de le raliser. Une prise de dcision rationnelle suppose donc de mettre en balance le bnfice marginal et le cout marginal de lactivit considre. Si le bnfice marginal excde le cout marginal, il est rationnel de raliser cette activit (ou de lintensifier). Dans le cas inverse, la rationalit commande au contraire de ne pas lentreprendre (ou de le diminuer).

e. Objectifs microconomiques :

La microconomie sintresse laffectation de ressources dont on a prcdemment constat la raret, avec une triple question : quoi, comment et pour qui. Le caractre plus ou moins satisfaisant des rponses apportes dpendra des objectifs poursuivis par la socit, les deux principaux tant lefficience et lquit. Lefficience : Une modification des choix ou des mthodes de production qui prsente lavantage de profiter tous (ou du moins quelques-uns sans que les autres en ptissent) correspond une volution efficiente. Pour quune socit parvienne lefficience conomique totale, il lui faudra remplir les trois conditions suivantes : o Efficience de production (efficience productive) : Situation dans laquelle la production de chaque article seffectue au moindre cout, tout autre mode de production se rvlant plus onreux ; o Efficience de consommation : Situation dans laquelle les consommateurs rpartissent au mieux leurs dpenses, de manire tirer une satisfaction maximale des revenus perus, tout autre schma de consommation donnant limpression dtre moins bien loti ;
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o Efficience de spcialisation et dchange : Situation dans laquelle les entreprises se spcialisent dans la production de biens de consommation, et o les individus se spcialisent dans le travail afin dacqurir ces biens, de sorte que chacun maximise les bnfices obtenus par rapport aux couts associs. Ces deux derniers types defficience se trouvent runis sous lappellation defficience allocative. Dans toute activit conomique, elle augmente aussi longtemps que lintensification de cette activit (et donc la diminution dune autre) gnre un bnfice marginal suprieur au cout marginal. Lefficience absolue est atteinte lorsque toutes les amliorations sont t menes. Lefficience conomique correspond ainsi la situation dans laquelle chaque bien se trouve produit par un cout minimal, et o les individus et les entreprises reoivent un bnfice maximal des ressources investies.

Lquit : Si certaines personnes sont pauvres et dautres sont pauvres, les niveaux de production et de consommation actuels, aussi efficients soient-ils, peuvent tre considrs comme vecteurs dinjustice. Lautre objectif microconomique consistera par consquent rechercher lquit. La rpartition des revenus est juge quitable partir du moment o elle est considre comme juste et honnte. Mais lide mme de justice est variable en fonction de chaque personne. Quelquun de riche dfendra sans doute un degr dingalit bien plus lev que le ne souhaiterait quelquun de pauvre. Lquit correspond ainsi la situation o les revenus sont considrs comme justement et honntement rpartis. La notion dquit, elle aussi variable selon les individus, nest pas synonyme dgalit.

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Section 2 : Des systmes Economiques diffrents

I. La classification des systmes conomiques :

Toutes les socits sont confrontes au problme de la raret. Mais elles diffrent nanmoins considrablement dans la faon de laborder. Le degr dintervention de lEtat dans lconomie constitue en loccurrence lune de leurs principales spcificits. Le spectre stend dune conomie entirement planifie ou dirige, o le gouvernement dcide de tout, une conomie de march totalement libre qui abandonne lensemble des dcisions aux individus et aux entreprises, sans la moindre intervention tatique. Les mnages dcident des quantits de travail et des autres facteurs quils offrent, et des biens quils consomment. Les entreprises choisissent les biens quelles produisent et des facteurs quelles emploient. Le schma de production et de consommation qui en rsulte dpend alors des interactions de toutes ces dcisions individuelles doffre et de demande. En pratique, toutes les conomies se situent quelque part entre ces deux extrmes, appeles conomies mixtes, et cest par consquent le degr dintervention de lEtat qui permet de distinguer les diffrents systmes conomiques. Dans les anciens pays communistes de lEurope de lEst, le gouvernement jouait ainsi un rle essentiel, qui apparait au contraire beaucoup plus limit aux Etats-Unis. On remarque depuis le dbut des annes 1980, un mouvement gnralis des conomies mondiales se dirigeant de plus en plus vers une conomie de march totalement libre. Dans les anciens pays communistes, le phnomne sexplique par labandon de la planification centralise et ladoption dans une large mesure des principes de lentreprise prive, surtout partir de la fin des annes 1980. Pour les conomies occidentales, il sagit plutt des consquences de la drglementation du secteur priv et des privatisations dentreprises.

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II. Lconomie dirige :

Lconomie dirige se trouve gnralement associe un systme socialiste ou communiste, caractris par la proprit collective de la terre et du capital. LEtat planifie sur trois niveaux laffectation des ressources :

Il opre un arbitrage entre la consommation actuelle et linvestissement futur. En sacrifiant une partie de la consommation prsente au profil de linvestissement, il peut stimuler la croissance de lconomie. La quantit de ressources quil dcide de consacrer linvestissement dpendra de sa stratgie macroconomique globale, en dautres termes, de limportance quil accorde la croissance par opposition la consommation courante ; Au niveau microconomique, il planifie le rendement de chaque industrie et de chaque entreprise, les mthodes de production utilises et les ressources ncessaires (main-duvre, notamment). Pour sassurer de la disponibilit de lensemble des intrants requis, lEtat conduira probablement une analyse intrants-extrants (appele input-output). Toutes les industries sont considres comme des utilisateurs dintrants en provenance dautres industries, et comme producteurs dextrants destination dautres industries ou de consommateurs. Lindustrie sidrurgique, par exemple, utilise ainsi des intrants fournis par lindustrie minire et produit des extrants pour lindustrie automobile et le btiment. Lanalyse mettra en lumire pour chaque industrie, lorigine de tous ses intrants et la destination de tous ses extrants. LEtat exploitera cette analyse dans une optique dharmonisation, de sorte que la demande et loffre planifies des produits de chaque industrie soient dun niveau quivalent. Il planifie la rpartition de la production entre les consommateurs, en fonction des objectifs du gouvernement. Il pourra rpartir les biens sur la base dune apprciation des besoins de la population, ou donner davantage ceux qui produisent le plus afin dinciter les gens travailler davantage. Il pourra
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procder une rpartition directe (au moyen dun systme de rationnement, par exemple), ou arbitrer la rpartition des revenus montaires et laisser les individus dcider de leur utilisation. Dans ce dernier cas, lEtat cherchera ventuellement conserver une certaine influence sur le schma des dpenses, par le biais dune fixation approprie des prix : prix bas pour encourager la consommation, et prix levs pour la restreindre.

III. Forces et faiblesses de lconomie dirige :

Avec la planification centralis, lEtat peut avoir une vision globale de lconomie et orienter les ressources du pays en fonction dobjectifs nationaux spcifiques : privilgier linvestissement pour stimuler la croissance, rduire largement le chmage par une rpartition scrupuleuse du travail, rpartir le revenu national dune faon plus quitable ou rpondant davantage aux besoins , ou encore se proccuper des rpercussions sociales et environnementales des activits de production et de consommation, sous rserve quil soit capable de prvoir lesdits effets et dcide effectivement de sen inquiter. Dans la pratique, une conomie planifie ne saurait atteindre ces objectifs sans quil en rsulte, pour les raisons suivantes, un cout social et conomique considrable :

Plus lconomie se dveloppe et se complexifie, et plus il devient difficile de recueillir et danalyser les informations ncessaire la planification, qui par suite devient ellemme de plus en plus complexe. Or, la gestion dune planification complexe est gnralement couteuse et gnre dimportantes lourdeurs bureautiques. Il nexiste aucun systme des prix, ou si les prix sont fixs arbitrairement par lEtat, la planification risque fort dentrainer une utilisation inefficiente des ressources. Difficile en effet dvaluer lefficience relative de deux technologies utilisant des intrants diffrents, partir du moment o il est
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impossible destimer la valeur de ces intrants. Comment, par exemple, opter de faon rationnelle pour une chaudire au fioul ou une chaudire charbon, lorsque les tarifs du fioul et du charbon ne refltent pas la raret respective ? Lorsque lEtat exerce un contrle absolu sur laffectation des ressources, il en rsulte une rduction considrable des liberts individuelles. Les travailleurs nont plus le choix de leur employeur, et les consommateurs ne peuvent plus dcider de ce quils achtent. Les gouvernements possdent le pouvoir dimposer ses plans, mme sils sont impopulaires. Si on planifie la production, mais que les consommateurs restent libres de dpenser leur argent comme bon leur semble, lvolution de leurs dsirs nira pas sans poser quelques difficults. Sils dcident de dpenser davantage, des pnuries risquent de survenir ; inversement, sils choisissent de dpenser moins, il faudra craindre lapparition dexcdents. La plupart de ces problmes ont jadis frapp lex-Union sovitique et les autres pays du bloc de lEst, et justifi en partie le renversement des rgimes communistes. IV. Lconomie de march1 :

Lconomie de march dsigne, un contexte de lconomie ou une partie substantielle de lactivit est organise autour de marchs.

1. Libert de dcision accorde aux individus :

Dans une conomie de march, les individus sont libres de leurs dcisions. Les consommateurs dcident librement de lutilisation de leurs revenus, ou en dautres

Distribuer aux tudiants lencadr n 1.9 Adam Smith .

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termes de la demande quils expriment. De leur ct, les entreprises dcident librement de ce quelles vendent et des mthodes de production utilises, c'est--dire de loffre quelles proposent. Ces dcisions doffre et de demande sont transmises des uns aux autres par le biais de leurs effets sur les prix, autrement dit par le mcanisme des prix. Les valeurs marchandes qui en rsultent simposent alors la fois aux entreprises et aux consommateurs.

2. Mcanisme des prix :

Les prix ragissent aussi bien aux pnuries quaux excdents, soit en augmentant, soit en diminuant. Examinons chacun de ces deux cas. Si les consommateurs dcident dacheter une plus grande quantit dun bien donn (ou si les producteurs dcident den fournir moins), la quantit demande va dpasser la quantit offerte. Il sensuivra une situation de pnurie qui provoquera une hausse du prix de ce bien. Cela incitera les entreprises, motives par une rentabilit accrue, produire davantage. Dans le mme temps, elle dissuadera les consommateurs dacheter. Par suite, le prix continuera daugmenter jusqu ce que la pnurie disparaisse. Si les consommateurs dcident linverse de ne plus acheter une aussi grande quantit dun bien donn (ou si les producteurs dcident den fournir davantage), la quantit offerte va dpasser la quantit demande. Il sensuivra une situation dexcdent, qui provoquera une baisse du prix de ce bien. Cela incitera les entreprises, confrontes une rentabilit moindre, rduire leur production. Mais elle aura en, revanche pour effet de stimuler la consommation. Par suite, le prix continuera de baisser jusqu ce que lexcdent soit rsorb. On appelle prix dquilibre le prix pour lequel la demande est gale loffre. Le terme dquilibre dsigne ici un point de stabilisation ou de repos autrement dit un point vers lequel la situation tendance converger.

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La mme analyse peut aussi sappliquer au march de travail (et des autres facteurs), cette diffrence prs que loffre et la demande y jouent un rle invers. Les entreprises sont demandeuses du travail fourni par les individus. Si pour un type de main-duvre donn, la demande vient dpasser loffre, la pnurie qui en rsulte tirera le taux de salaire (le prix du travail) vers le haut, rduisant de la sorte la demande de lentreprise et encourageant un plus grand nombre de travailleurs solliciter ce type demplois. Les salaires continueront alors daugmenter jusqu ce que la demande finisse par galer loffre, et que la pnurie de la main duvre soit limine. A loppos, si un certain type de main duvre se trouve en excdent, le salaire chutera jusqu ce que loffre et la demande se stabilisent. De la mme manire que pour le prix, on parle alors dun taux de salaire dquilibre. La raction de loffre et de la demande par rapport une variation des prix illustre lune des caractristiques essentielles du fonctionnement de lconomie, savoir que les gens rpondent des incitations. Il est donc important que celles-ci soient adaptes la situation et quelles sachent produire les effets dsirs.

3. Effets dune variation de loffre et de la demande :

Comment le mcanisme des prix ragit-il aux variations de la demande des consommateurs et de loffre des producteurs ? Quil sagisse dune variation de loffre ou de la demande, elle entraine dans tous les cas une variation du prix.

a. Variation de la demande :

Une augmentation de la demande se traduit par une hausse du prix, qui encourage son tour un accroissement de loffre. Le prix lev dun bien, en regard de son cout de production, signale en ralit le fait que les consommateurs sont prts voir certaines ressources dtournes dautres usages. Et cest prcisment ce quoi les entreprises semploient. Elles rorientent les ressources consacres des produits au rapport
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prix/cot plus faible (et qui gnrent donc moins de profits) vers ceux qui sont les plus rentables. Un recul de la demande se signale linverse par une chute du prix, qui incite rduire loffre du fait que les biens concernes sont prsent moins profitables produire.

b. Variation de loffre :

Une augmentation de loffre se signale par une baisse du prix, qui encourage son tour un accroissement de la demande. Rciproquement, un recul de loffre se signale par une hausse du prix, qui motive alors une baisse de la demande. Les variations de loffre et de la demande obligent les marchs sadapter. Lorsque ces variations surviennent, le dsquilibre qui en rsulte provoque une correction automatique des prix permettant de rtablir une situation stable (cest--dire rquilibrer loffre et la demande).

4. Interdpendance des marchs : Interdpendance des marchs de biens et de facteurs :

Laugmentation de la demande dun bien provoque une hausse du prix et accroit sa rentabilit. La raction des entreprises consiste augmenter loffre. Mais elles doivent pour cela utiliser plus dintrants. La demande dintrants augmente donc son tour et en fait grimper le prix. Les fournisseurs dintrants ragissent alors cette sollicitation en augmentant leur offre. Lensemble de cet enchanement peut se rsumer comme suit : March des biens : o La demande du bien augmente ; o Elle entraine lapparition dune pnurie ; o La pnurie provoque une augmentation du prix ;

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o La hausse du prix dcourage une partie de la demande et incite les entreprises produire davantage, rsorbant dans le mme temps cette pnurie. March des facteurs de production : o Laccroissement de loffre du bien augmente la demande de facteurs de production ; o Il en rsulte une pnurie dintrants ; o Celle-ci provoque une augmentation de leur prix ; o La hausse des prix touffe une partie de la demande et incite les fournisseurs augmenter leur offre dintrants, rsorbant par la mme cette pnurie. Linterdpendance vaut galement dans la direction oppose, lorsque les marchs de facteurs influent sur les marchs de biens. La dcouverte de nouvelles sources de matires premires entrainera par exemple une baisse de leur prix, qui rduira les couts de production des entreprises utilisatrices et augmentera loffre de produits finis. Le surplus ainsi cre fera chuter le prix du bien et stimulera donc la consommation.

V. Forces et faiblesses de lconomie de march :

Le fonctionnement automatique dune conomie de march constitue lun de ses principaux avantages. En effet, aucun besoin de mettre en place une couteuse et complexe bureaucratie, charg de coordonner les dcisions : lconomie possde en elle-mme la capacit de ragir instantanment aux variations de loffre et la demande. Sur les marchs hautement concurrentiels, aucun acteur ne se trouve en position de force. Les entreprises se livrent bataille sur les prix et sont encourages amliorer leur efficience. Plus les concurrents sont nombreux, plus ils font preuve de ractivit vis--vis des souhaits des consommateurs. Les entreprises ralisent des profits dautant plus importants quelles se montrent capables dagencer efficacement leurs facteurs de production. Plus les travailleurs font
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preuve defficacit, et plus ils ont des chances a priori de conserver leur emploi et de toucher un salaire lev. Plus les consommateurs choisissent avec discernement ce quils achtent, et plus ils en ont pour leur argent. Le fait mme que chacun vende et achte selon son intrt contribue en dfinitive attnuer le problme central de la raret, dans la mesure o une utilisation efficiente des ressources nationales, en accord avec les souhaits des consommateurs, se trouve de la sorte encourage. Au reste, les dfenseurs de lconomie de march sappuient souvent sur cet argument pour dduire que la recherche du gain personnel se rvle profitable la socit . En pratique, cependant, les marchs natteignent jamais une efficience maximale dans lallocation des ressources, et cest pourquoi les gouvernements jugent ncessaire dintervenir pour corriger, entre autre, ce dfaut. Car lconomie librale peut en effet prsenter les problmes suivants : La concurrence est souvent limite. Quelques grosses entreprises dominent parfois tout un secteur industriel et peuvent tre tentes dimposer des prix levs et dengranger ainsi de confortables profits. Plutt que de rpondre aux souhaits des consommateurs, elles chercheront les influencer par la publicit, la quelle ils seront dautant plus rceptifs que le produit leur sera inconnu. Labsence de concurrence et les profits levs peuvent ter (enlever) aux entreprises toute motivation relative leur efficience. Pouvoir et proprit risquent dtre inquitablement rpartis. Ceux qui dtiennent lun et/ou lautre (milieux daffaires, syndicats, propritaires fonciers, etc.) en tireront profit aux dpens de ceux qui en sont privs. Les pratiques de certaines entreprises, tout en tant profitables, peuvent paraitre comme socialement condamnables, linstar dune usine chimique qui se rendait coupable de pollution.

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Lentreprise prive ne prendra pas linitiative de produire certains biens pourtant socialement souhaitables. Quelle entreprise accepterait de btir et dentretenir un phare, si lEtat nen assurait pas le financement ?

Lconomie de march peut conduire linstabilit macroconomique, avec des priodes de rcession marques par un fort chmage et une chute de la production, et dautres caractrises par une augmentation des prix. Lconomie de march se voit enfin objecter son manque dthique, tant il est vrai quen rcompensant les comportements intresss elle risque dencourager lgosme, le matrialisme et le soif de pouvoir.

VI. Lconomie mixte : Compte tenu des problmes associs tant lconomie de march qu lconomie dirige, toutes les conomies mondiales mlent en ralit les deux approches. Dans une conomie de march mixte, lEtat peut contrler : Le prix relatif des biens et celui des facteurs de production par le biais de taxes ou de subventions, ou en exerant un contrle direct ; Les revenus relatifs des individus, par le biais de limpt sur le revenu, des prestations sociales, ou dun contrle direct des salaires, des bnfices, des loyers, etc. Les schmas de production et de consommation, par le recours la loi (prohibant par exemple la commercialisation de produits dangereux), loffre directe de biens et services (en matire dducation et de dfense, notamment), les taxes et les subventions, ou par la nationalisation ; Les problmes macroconomiques du chmage, de linflation, du manque de croissance, du dficit de la balance commerciale et des fluctuations du taux de change, par le biais de divers instrument : la fiscalit ou la dpense publique, le contrle des prts bancaires et des taux dintrt, le contrle direct des prix, le contrle du cours des devises, etc.
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Lide que lintervention de lEtat puisse servir corriger les diverses dfaillances du march est un concept fondamental de la thorie conomique. On notera cependant que les gouvernements ne sont pas parfaits, et que leurs actions peuvent engendrer des consquences aussi bien nfastes que bnfiques.

Section 3. La nature du raisonnement conomique

Lconomie fait partie des sciences sociales. Mais dans quel sens peut-on dire quil sagit bien dune science ? Peut-elle comparer aux sciences naturelles, comme la physique ou lastronomie ? Et que recouvre rellement ce qualificatif de sociale ? En quoi consiste le travail des conomistes, et quel rle jouent-ils par rapport la dfinition de la politique conomique des Etats ?

I. Lconomie en tant que science :

Les conomistes utilisent une mthodologie qui se rapproche beaucoup de celle adopte par leurs collgues des sciences naturelles. Les uns comme les autres cherchent btir des thories ou des modles permettant dexpliquer et de prdire.

1. Modles conomiques :

Pour tre en mesure dexpliquer et de prdire, lconomiste construit des modles, refltant tout ou partie du systme conomique, qui offre une vision simplifie des phnomnes conomiques et des relations quils entretiennent. Une modlisation du march illustrera, par exemple, les rapports qui peuvent exister entre la demande, loffre et le prix. Bien que la plupart des modles puissent tre dcrits verbalement, une reprsentation graphique ou mathmatique est en gnral plus prcise.

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2. Construction des modles :

Les modles sont construits sur la base dhypothses globales quant aux causes des phnomnes conomiques, comme le fait que la demande des consommateurs augmente lorsque leurs revenus progressent. Ces hypothses sappuient sur des observations concrtes et spcifiques.

3. Utilisation des modles :

Les modles expliquent les choses en montrant ce qui les provoque : quelles sont les causes de linflation, pourquoi certains travailleurs gagnent plus dans tel secteur que dans tel autre, etc. Les modles sont parfois utiliss pour mettre de simples pronostics, comme lannonce dune inflation infrieure 5% pour lanne suivante, par exemple. Mais le plus souvent, les prdictions seront de type si alors : si la demande du bien x saccrot, alors son prix va augmenter. On appelle dduction le processus visant tirer des conclusions dun modle. Lorsquon effectue ce genre de dduction, il convient de supposer quaucun autre lment susceptible de modifier le rsultat na connu entre-temps la moindre variation. Si la demande dun bien x saccroit, son prix augmentera ainsi la condition que le cout de production nait pas baiss. On parle en loccurrence de lhypothse de toutes choses gales par ailleurs .

4. Evaluation des modles :

Les modles peuvent tre valus en fonction de la qualit des explications et des prdictions quils fournissent.

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Si les prdictions se rvlent fausses, la premire chose faire consistera vrifier lexactitude des dductions. Le cas chant, le modle devra tre adapt ou abandonn au profit dun autre, dot de meilleures capacits prdictives. Il arrive parfois quun conomiste souhaite malgr tout conserver un modle dficient sur le plan des prdictions. Cest le cas lorsque celui-ci permet nanmoins dclairer dune manire ou dune autre les rouages du systme. Le modle dun monde parfait, dans lequel les objectifs defficience, de croissance et dgalit, seraient tous raliss, pourra constituer ainsi un point de repre extrmement utile pour analyser et apprhender les faiblesses dune situation relle.

II. Lconomie en tant que science sociale :

Lconomie sintresse au comportement humain. Or les individus se comportent de faons trs varies : ils expriment des gouts spcifiques et affichent des attitudes qui leur sont propres. Mais ce problme nest finalement pas aussi grave quil en a lair. Le plus souvent, les gens adoptent en effet en moyenne un comportement beaucoup plus prvisible. Si le prix dun produit augmente de 5%, on pourra ainsi sans doute prdire, toutes choses gales par ailleurs , un recul de la demande situ par exemple autour de 10%. Ce qui ne signifie pas que chaque individu rduira sa consommation de 10%, mais seulement que la demande totale baissera dans ces proportions-l. Elle baissera beaucoup plus chez certaines personnes, tandis quelle restera stable chez dautres. Pour autant, il existe malgr tout divers aspects du comportement humain qui demeurent difficiles prvoir, y compris lorsquon parle de groupes et non dindividus. Dans le cadre de leurs dcisions dinvestissement, quelle sera par exemple la raction des entreprises confrontes une augmentation des taux dintrt ? Tout dpendra, entre autres, de leur niveau de confiance, autrement dit dune variable qui est notoirement difficile prdire.

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Le champ reste donc suffisamment ouvert pour accueillir de nombreux modles concurrents, fonds chacun sur des hypothses spcifiques et dbouchant sur des conclusions diffrentes. Do les dbats houleux que suscitent parfois les questions conomiques. Les parties politiques adhrent diffrentes coles de penses. Les organisations de gauche pourront ainsi dfendre un modle prconisant une intervention de lEtat pour rsoudre le problme du chmage, l ou la droite privilgiera plutt le libre jeu du march. Il ne sagit pas ici de laisser penser que les conomistes ne tombent jamais daccord. En dpit des apparences, il existe bel et bien un marge consensus sur les mthodes danalyse et les conclusions quon peut tirer.

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Bibliographie : 1- Stiglitz J.E, Walsh C.E, Lafay J.D, (2007) principes dconomie moderne, 3me dition, De Boeck ed. 2- ABRAHAM-FROIS, Gilbert, (1996), Economie politique, Economica. 3- BARRE, Raymond, (1980), Economie politique, T.1., PUF. 4- BSAIS, Abdeljabar, (1999), Initiation conomique, CPU, Tunis. 5- MANKIW, N. Gregory, (1998), Principes de lconomie, Economica. 6- ABDELJAOUED, I., BOUZAIANE L, BESAIES A, Introduction lconomie, CPU, 1999.

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