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Olivier Moeschler

Emmanuel Ethis (2005), Sociologie du cinma et de ses publics, Paris, Armand Colin, coll. Sociologie 128.

est un ouvrage la fois approfondi et accessible que nous offre Emmanuel Ethis (Universit dAvignon). En 128 pages, comme le veut le principe de la collection, il fournit un panorama kalidoscopique Lauteur commence par rappeler que parmi les pratiques bigarr et ordonn, vaste et dtaill des diffrentes culturelles, cest le cinma qui est la plus rpandue : en manires qua eues la sociologie dapprhender le cinma France, 95% des personnes se sont rendues dans une salle et ses publics : de Siegfried Kracauer Pierre Sorlin, des de cinma au moins une fois dans leur vie, et au travers industries culturelles aux Cultural Studies, dEdgar Morin des uvres vues cette occasion ou sur petit cran (VHS, aux statistiques de frquentation les plus rcentes. DVD, Internet), un individu dune quarantaine dannes a de fortes chances davoir vu, mme distraitement, Le titre, qui renvoie la volont dembrasser deux champs plusieurs milliers de lms durant sa vie ; ce qui ne (ltude du mdia lui-mme et celle de sa rception), peut doit toutefois pas nous tromper sur le fait que comme premire vue surprendre. Dans bien dautres domaines, le dit joliment lauteur si lon dcide frquemment de ce double programme pourrait sembler trop ambitieux. partager une sortie de cinma, il arrive aussi aux gens Comme le dmontre lauteur avec efcace, en sociologie de se partager propos dun lm (pp. 5 et 6). Louvrage du cinma, une telle ambition est possible. Au passage, est organis en quatre parties, qui visent moins, selon on nous rappelle ainsi ltat de quasi dliquescence de lauteur, couvrir les grandes directions dans lesquelles ce quon hsite parfois appeler sociologie du cinma , lanalyse sociologique du cinma sest dveloppe qu alors mme que (ou prcisment parce que) le cinma explorer ce quil appelle les thmatiques signicatives thtre du pauvre , art et industrie , mdia de qui les traversent. masse semblait se prter merveille au regard du sociologue. Dans son vaste inventaire de toutes les La premire partie, intitule le cinma comme art thories dont le cinma a fait lobjet ce jour, Francesco populaire , tente de cerner cette vocation sociale du Casetti va mme jusqu parler dun rendez-vous manqu cinma la reconnaissance populaire (p. 10). Ethis entre le cinma et la sociologie (Casetti 1999, p. 123). part de la dichotomie initiale bien connue mais quil est parfois bon de rappeler qui frappe le cinma son Au l des pages on se rend compte que la connexion entre invention : lopposition lgendaire (dont on ne sait si elle lanalyse du mdia et celle de ses publics est plus quun relve de lessence mme du mdia ou des contingences pis aller : cest une ncessit ou, du moins, un enrichisse- de son volution historique) entre les frres Lumire et ment bienvenu. La sociologie du cinma a de fait toujours Georges Mlis, autrement dit entre le documentaire t aussi une sociologie de ses publics : explicitement et la ction onirique, qui situe demble le cinma lorsquelle prtendait traiter de lemprise du jeune mdia la croise du rel et de limaginaire (p. 9). Lauteur sur les comportements et les penses des masses , plus donne ensuite les principaux repres pour la dimension implicitement quand elle pensait pouvoir lire dans ces d industrie culturelle du cinma et de ses inuences uvres produites et diffuses industriellement une vrit sur le public, au dpart juges nfastes : il voque ce sur la socit. Et cest vraisemblablement aussi via une quil appelle (sans doute en rfrence son long exil sociologie des publics et des multiples manires quont aux Etats-Unis) lEcole dite de Francfort , les tudes les acteurs de sapproprier les produits mdiatiques que de Paul Lazarsfeld ou encore les Layne Fund Studies lcueil dune lecture du cinma comme objet total, voire sur lventuelle inuence de la violence dans les lms totalitaire, peut tre vit. On sait que Theodor W. Adorno sur la dlinquance juvnile, pour en arriver aux Cultural quEthis ne fait dailleurs que mentionner au dtour Studies plus rcentes. Ici lauteur renvoie avec prot dune page a, dans les annes 1930-40, forg le concept Richard Hoggart et sa thorie de lattention oblique, d industrie culturelle , ensemble tentaculaire hgmo- qui montre comment les classes domines affrontent nique dont le cinma tait, selon lui, rien de moins que les productions de lindustrie culturelle (p. 13) ; et Ethis le secteur central (Adorno 1963, p. 14). On sait moins de relever que, pour notre objet, lexpression arrte ton quune vingtaine dannes plus tard, cest par lanalyse cinma montre l aussi le distinguo entre ralit et rapproche de la rception dmissions tlvises par la ction que sont capables davancer ces groupes dmunis population que ce mme Adorno a timidement revu ses des instruments culturels (p. 14). Avec le sociologue

thories, concdant aux acteurs une certaine marge de manuvre dans lappropriation des contenus mdiatiques (Adorno 1984, p. 187). Chez Emmanuel Ethis, qui a notamment dirig des ouvrages sur les publics des Festivals de Cannes et dAvignon, la problmatique des publics est galement au centre mme si cest le chemin inverse que lon parcourt. Pour Ethis, le public constitue moins larrive que le point de dpart de la rexion : cest bien en partant des pratiques effectives [des] spectateurs quil se propose de montrer, travers quelques grandes orientations thmatiques , comment la sociologie peut tre mobilise pour comprendre, en tant que fait social, le cinma et ses publics (p. 7).

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anglais Raymond Williams, qui a critiqu le recours htif au concept de masse , il pose cette question : Comment [] peut-on dcrter quun spectacle est destin une masse dnue desprit critique plutt qu un public authentique ? (p. 13). En parlant du cinma du samdi soir , Ethis montre comment le mdia a parfois pu en France dans les annes 1930, quand le cinma tait la premire sortie de loisir (p. 17) passer du populaire au populiste . Cest ce quil appelle la fonction de miroir social du cinma, en ralit dformant puisque celui-ci renvoie moins la ralit qu la satisfaction immdiate du dsir de retrouver sur lcran un univers familier (p. 16). Il cite dailleurs ce sujet Franois de la Bretque qui prcise que le cinma ne transcrit pas la ralit sociale en termes directs puisque [l]es reprsentations sociales sont des mdiations par lesquelles sexpriment des fantasmes, dsirs, rves, pulsions des publics auxquels on destinait le lm (cit p. 18). Avant les annes 1950 et larrive des grandes productions hollywoodiennes, le cinma constitue un patrimoine cinmatographique grand public constitutif dune mmoire nationale ; ensuite tout va changer puisque le lm de cinma ne se jouera plus dans lide dun vis--vis entre un public pens et peru comme homogne et une uvre, mais dans le sens social du voir ensemble cinmatographique (p. 18). Lauteur sefforce ensuite comprendre pourquoi, alors que le cinma est frquent par de fortes proportions des gens dans presque tous les sous-groupes de la population, ce sont les lms amricains qui dominent le box-ofce, en reprenant notamment (en la compltant) cette hypothse du melting pot amricain propose par Ren Bonnell : On a fabriqu un produit pour un monde lchelle rduite qui pourra marcher sur la plante entire (cit p. 23).

On notera que, malgr la multiplicit des approches et des aspects abords, le texte est toujours agrable lire. Mme si la synthse est parfois pousse ses limites : comme quand lauteur rsume la problmatique de la culture de masse , en survolant la rvolution indus- Lexemple dAvignon comme cit cinmatographique trielle et la division du travail, latomisation mais aussi prend une place de choix dans cette partie de louvrage. la complmentarit des individus qui sensuit, la transi- Lauteur peut facilement repousser tout soupon de tion des communauts locales aux grandes institutions chauvinisme local dune telle option : en effet (et notambureaucratiques (renvoi Max Weber), le dsenchante- ment depuis limplantation dun nouveau multisalles ment du monde qui en rsulte et, enn, lalternative extra muros), Avignon arrive rgulirement en tte des cet isolement mais aussi le danger de manipulation des statistiques nationales de frquentation, pour ce qui est individus (et donc dalination supplmentaire) quamne du nombre annuel dentres par habitant (p. 43) : 14.1 pour la culture de masse , tout cela en 5 phrases et une les Avignonnais, contre 13.7 pour les Parisiens ! Pour le vingtaine de lignes En cinma, on appelle cela un lecteur non hexagonal, cette tude de cas dcentralise apporte en tous les cas un changement dair bienvenu par acclr ! rapport au parisocentrisme habituel des publications La deuxime partie de louvrage aborde la question du franaises. Fonds sur une connaissance approfondie du cinma dans la cit . Comme le relve Emmanuel Ethis, terrain grce des enqutes menes in situ, les chapitres si le cinma a une vocation universelle, sa diffusion est ddis aux publics de cinma en Avignon sont parmi toujours situe, territorialement approprie par des les plus intressants de louvrage. Notamment, la dsorspectateurs qui vont voir un lm dans leur cinma mais classique querelle autour de la lgitimit culturelle, (p. 29). Si ici plus que jamais, lanalyse du cinma au (re)lue travers les combats rhtoriques hauts en couleur

sens de la salle donc est indissociable de celle du public, linverse est galement vrai : [l]histoire sociale du cinma et de ses publics est insparable de lhistoire de la construction, de la transformation, du dplacement ou de la disparition de ses salles (ibid.). Lauteur sarrte sur quelques moments-cl de cette histoire, lvocation desquels le lecteur ne peut sempcher de rver : notamment les grands cin-palaces btis ds les annes 1920, ces espaces o rgnaient la somptuosit et la magnicence , construits partir des canons de larchitecture noclassique la plus massive , le tout connant au luxe de pacotille (p. 30)... Si cest notamment travers ces salles immenses que le cinma a, comme le relve lauteur, contribu comme aucune autre forme artistique dmocratiser les publics (p. 32), ces dernires ont aussi ncessit la mise en place, de la part des exploitants, dune vritable politique dducation des spectateurs, impliquant ce que lauteur appelle une domestication et disciplinarisation des publics et de leurs corps (via ldiction de rgles du bon spectateur : arriver lheure, lire les intertitres tout bas, applaudir seulement la n, ou encore ne pas craser les pieds du voisin ; pp. 31-32). Les petits cinmas de quartier taient de fait complmentaires, ds les annes 1950, ces grands thtres, les deux types de salles faisant petit petit place, ds 1970, aux complexes multisalles. Par rapport ces derniers, Emmanuel Ethis met en garde contre les argumentaires critiques par trop simplistes , qui ne peuvent contribuer la comprhension de la transformation que ces nouveaux lieux de diffusion impliquent (p. 40). Conus comme une synthse des apports qualitatifs que la salle de cinma a connus tout au long de son volution , les multiplexes apportent surtout une modication concrte de la pratique du cinma et de la ville et constituent par l de nouveaux espaces de socialisation (p. 39-40). Mais lauteur nous rappelle aussi qu lre des nouvelles technologies, la salle ne correspond plus qu un mode particulier de rencontre entre une uvre cinmatographique et une part de ses publics (p. 37).

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mens par les grants du cinma dart et dessai Utopia (par ailleurs lui aussi un multisalles) contre le nouveau multiplexe Path Sud accus tour tour dtre le suppt dune multinationale, le bastion du pop-corn et un agent de la normalisation (pp. 47 sq.) gagne ici en relief et, partant, en intelligibilit !

Sous le titre de la projection cinmatographique , Ethis aborde, dans la troisime partie de louvrage, les diffrentes thories qui ont tent de trouver, dans les lms de cinma, lexpression de tout ou partie de la socit environnante. Le pre fondateur de cette direction de la recherche est Siegfried Kracauer qui a dcrit comment, dans les lms expressionnistes allemands des annes 1920, on peut lire la monte du nazisme et plus gnralement la mentalit dune nation (cit p. 56). Comme le relve Ethis, Kracauer donne une explication intressante (notamment parce que lon peut loprationnaliser empiriquement) pour expliquer cette facult du cinma tre ce quil appelle aussi un reet de la socit. Il voit deux facteurs dterminants : un lm est fait par Toujours dans cette partie, Emmanuel Ethis explore trois un ensemble dindividus ( chaque unit de production des moyens stabiliss (p. 8) que le cinma utilise pour dun lm incarne un mlange dintrts et dinclinations remplir (et contrler) le pacte quil noue avec le spectahtrognes ) et pour un ensemble de personnes (les teur : les genres cinmatographiques, la censure ainsi lms sadressent et font appel une multitude ano- que la star, dont lauteur claire dans un chapitre pasnyme ; cit p. 56). Ethis mentionne au passage les autres sionn et passionnant la logique la fois conomique recherches sociologiques de cet auteur, moins connues et symbolique. Moins par souci dexhaustivit que pour (sur la proltarisation des classes moyennes berlinoises). le point de vue insolite et fructueux quelles apportent, Signalons aussi les critiques et essais sur le cinma crits on aurait pu galement renvoyer ici aux recherches par ce proche dAdorno pour la Frankfurter Zeitung o vrai dire peu nombreuses, mais dautant plus prcieuses il se rvle, lencontre de la conceptualisation parfois de type ethnographique qui clairent du dedans le un peu carre de ses ouvrages thoriques, en analyste fonctionnement de lindustrie cinmatographique (voir nuanc et attentif aux ambivalences des lms allemands Powdermaker 1950 au sujet de Hollywood ou, tout derde cette priode (Kracauer [Rosenberg, d.] 1992). nirement et inspir la fois de Howard Becker et de Bruno Latour, Grimaud 2003 sur Bollywood). Aprs avoir prsent en dtail lapproche dfendue par Edgar Morin (pour lequel le cinma tait un miroir Cest sans doute dans la dernire partie de louvrage, anthropologique , p. 65), Emmanuel Ethis voque les centre sur la rception des uvres cinmatographiques, sociologues qui, dans le prolongement de Kracauer, ont que lauteur propose le point de vue le plus original. Cest rcemment tent de situer les uvres cinmatogra- quici il peut puiser avec prot dans le vaste corpus de phiques dans la socit. En 1977, Pierre Sorlin a t le recherches et de trouvailles (voire de curiosits) quil premier auteur francophone avoir donn un ouvrage a accumul avec son quipe au l des ans. Ethis comle titre programmatique de Sociologie du cinma ( noter mence par constater que le cinma est un peu comme au passage que, peu avant lui, Dieter Prokop lavait fait, en le marronnier de nos conversations (p. 88) : le dernier allemand). Pour Sorlin, les lms de cinma sont, comme lm quon a vu est un thme de discussion qui, statistile rsume Ethis, des interprtations de la socit et des quement, concerne presque tout le monde le fait mme, rapports qui sy dveloppent , voire un des instruments hautement improbable, de croiser un individu qui naurait privilgis par lesquels une socit se met en scne jamais frquent de salle de cinma justiant que lon en (pp. 66 et 70). Dans le dtail, Sorlin rattache les uvres discute avec la personne concerne ! Lauteur aborde ici cinmatographiques tantt un milieu du cinma , des sujets aussi varis que les gots cinmatographiques une fraction intellectuelle voire un groupe domi- (o il renvoie la Distinction de Bourdieu mais aussi la nant (cit p. 68). Plus rcemment, cest Jean-Pierre sociologie de lexpertise rcemment propose par JeanEsquenazi qui a puis dans cet hritage (mais aussi Marc Leveratto), la perception du temps au cinma (o le dans la thorie des champs de Pierre Bourdieu). Pour lecteur tonn apprend, p. 103, quune mme squence Esquenazi, repris par Ethis, les lms de Godard raliss de lm tire de Lost Highway de Lynch est juge par entre 1960 et 1968 sont des symbolisateurs privilgis les sujets comme durant entre 30 secondes et plus de et forment une trame qui fonctionne comme une sorte 32 minutes !...), ou encore ce quil appelle lnigme de de fait culturel total, traduction et rponse aux idaux en la dcision la caisse du cinma (p. 91). Apparue avec cours dans la vie culturelle franaise de ces annes-l ; les multisalles, celle-ci se rfre lobservation selon

les uvres godardiennes incluent selon cet auteur des images, certes dformes, mais trs expressives de la socit dans laquelle ils ont t produits, et contiennent toutes sortes de traces, de marques, de dpts de la situation culturelle, sociale, politique franaise (cit pp. 70-71). Dans un passage qui rappelle Bourdieu mais aussi Adorno, Esquenazi dcrit comment le jeune cinaste uvrait la fois contre les dterminations du champ cinmatographique et grce elles , notamment pour se dnir comme auteur (cit p. 72). Signalons que dans un chapitre dun autre ouvrage, ce mme chercheur a rcemment montr que lon pouvait galement sintresser moins la signication intrinsque dune uvre donne quaux multiples interprtations dont elle fait lobjet : il y dtaille avec un rare brio comment un mme lm, Vertigo de Hitchcock, a t reu de manire parfois compltement oppose tout au long de lhistoire de sa diffusion, en fonction des critiques qui sen sont accapars (Esquenazi 2001).

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laquelle bon nombre de spectateurs dcide du lm voir seulement au tout dernier moment, une fois sur place et sur le conseil improbable de la caissire, vritable taste maker mconnue de ces nouveaux complexes. A partir de lenqute nationale mene par Jean-Michel Guy ou des recherches plus sectorielles de Fabrice Montebello, Ethis discute de la problmatique de la (ou des) culture(s) cinmatographique(s) prsentes dans la population ou encore de la cinphilie (o lon apprend que le cinphile, cest toujours lautre, mme et surtout pour ceux qui, par leurs pratiques, seraient candidats faire partie de cette catgorie hautement sensible). Enn il voque ses propres chantiers en cours : lanalyse de la passion cinmatographique lisible au travers de la dcoration des chambres dtudiants, ou encore les tudes sur le public du Festival de Cannes, enqutes aux mthodes et observations souvent indites dont les lments fournis dans ce cadre laissent pressentir loriginalit et lintrt. Au nal, on dispose dun ouvrage bien inform, riche et stimulant. Les seuls reproches que lon pourrait lui faire, mineurs, sont dordre formel : certains des ouvrages cits dans le texte sont absents de la bibliographie ; un autre niveau, on est tonn de ne pas trouver de conclusion, ce qui aurait t, sagissant dun ouvrage dintroduction, bienvenu mais son absence nest peut-tre pas un hasard. Il y a un demi-sicle de cela, dans un texte au titre programmatique aujourdhui oubli (quEthis ne mentionne pas et il a raison !), Edgar Morin posait ce quil appelait les prliminaires une sociologie du cinma . Pour lanthropologue et philosophe, le mdia tait vou jouer un rle majeur dans la comprhension de lhomme : [l]a vrit, cest la totalit. Tout a dj t dit, ou presque, de lhomme, mais sparment : la totalit na pas encore t dite. [] Aujourdhui, plus que jamais, tous les chemins mnent lhomme. Celui que nous ouvre le cinma est le plus bref, le plus direct de tous (Morin 1954, pp. 107-108). Que sont devenues par la suite toutes ces ambitions ? Bien peu de choses, du moins jusqu rcemment ; comme le rappelle Emmanuel Ethis (p. 66), en France, les tudes cinmatographiques ont longtemps t minemment marques par lhritage encyclopdique des historiens et critiques de cinma tels que Georges Sadoul et Jean Mitry. Le prsent ouvrage ne se contente pas de faire la synthse des recherches passes et prsentes mais propose des nouvelles pistes et orientations. Il contribue par l et ce nest pas le moindre de ses mrites redonner de llan un domaine de recherche qui est sans doute encore loin davoir tenu toutes ses promesses. Olivier Moeschler Olivier.Moeschler@unil.ch

Bibliographie
Adorno Th. W. (1963), Lindustrie culturelle , Communications n. 3, pp. 12-18. Adorno Th. W. (1984 [1963]), Modles critiques, Paris, Payot ( Temps libre , pp. 179-188). Casetti F. (1999), Les Thories du cinma depuis 1945 , Paris, Nathan. Esquenazi J.-P. (2001), Hitchcock et laventure de Vertigo. Linvention Hollywood, Paris, CNRS Editions (chap. Petite histoire des interprtations savantes de Vertigo , pp. 206-218). Grimaud E. (2003), Bollywood Film Studio, ou comment les lms se font Bombay, Paris, CNRS Editions. Kracauer S. (Rosenberg J. [d.]) (1992), Der verbotene Blick : Beobachtungen, Analysen, Kritiken, Leipzig, Reclam. Morin E. (1954), Prliminaires une sociologie du cinma , Cahiers internationaux de sociologie, vol. XVII, juillet-dcembre. Powdermaker H. (1950), Hollywood. The Dream Factory. An Anthopologist Looks at the Movie-Makers, Boston, Little, Brown and Company. Prokop D. (1982 [1970]), Soziologie des Films, Francfortsur-le-Main, Fischer Taschenbuch.

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