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Orientation sexuelle et homosexualit l'adolescence

Jean-Yves Frappier, MD, FRCP Marc Girard, MD, CSPQ Dominique Meilleur, MPs Bill Ryan, MEd, MSS Tir du livre La sant des adolescents : approche, soins, prvention Publi aux Presses de lUniversit de Montral, Doin (Paris), Payot (Lausanne)

l'adolescence, le dsengagement progressif des premiers objets d'amour que sont les parents pousse l'adolescent vers des investissements l'extrieur de la famille. L'apprivoisement et l'intgration de la sexualit sont au cur des proccupations. La monte pulsionnelle exacerbe les sens de l'adolescent et entrane une activation des dsirs avec la possibilit de passage l'acte. Diverses tapes peuvent tre observes durant ce processus d'intgration allant de l'autorotisme l'htro ou l'homorotisme. Les premiers choix de partenaires sont de nature narcissique et reflte bien les enjeux de recherche personnelle de soi, caractristiques de cette priode. L'adolescent cherche son miroir qu'il tente d'apprivoiser dans le but de se conqurir lui-mme. Des priodes de flottements entrehomos et htrosexualit peuvent donner naissance des priodes dites de bisexualit durant ce processus de qute personnelle. Cette ambivalence rejoint celle que l'on peut d'ailleurs observer dans plusieurs autres sphres du dveloppement comme les relations avec les parents, les pairs ou les choix de vie. Cette priode se termine par une orientation sexuelle mieux dfinie, avec un mode relationnel plus stable. Reconnatre qu'une orientation homosexuelle est possible l'adolescence renvoie ce qu'on entend par homosexualit. L'homosexualit l'adolescence peut prendre diverses formes. S. Lebovici et L. Kreisler estiment que l'on doit rserver le terme homosexuel aux adolescents qui "s'adonnent des pratiques homorotiques avec un got exclusif et d'une faon rpte" (1). Toutefois, l'adolescent qui ne prsente aucun de ces comportements peut tout de mme vivre un questionnement quant son orientation homosexuelle. L'exprimentation homosexuelle l'adolescence peut faire partie du processus de dveloppement, comme moyen pour l'adolescent de mettre l'preuve sa maturit physique et les sensations corporelles qui s'y rapportent (2). Une exprience homosexuelle n'est pas en soi prcurseur d'une orientation homosexuelle ultrieure (3). On ne peut donc qualifier d'homosexuel un adolescent qui a un ou des contacts homosexuels isols ou en alternance avec des contacts htrosexuels. L'homosexualit n'est pas un diagnostique clinique, encore moins durant l'adolescence (4). C'est pourquoi s'attarder aux gestes, aux attitudes ou aux relations entre adolescents du mme sexe, dans le but de dfinir leur orientation sexuelle, nous conduit invitablement l'approximation et l'erreur. Nous ne discutons pas ici des attitudes effmines chez le garon ou masculines chez la fille, comme repres de l'orientation homosexuelle; ces comportements ne sont pas diagnostiques de l'orientation sexuelle. Nous sommes ici plutt intresss par les relations que les adolescents du mme sexe ont entre eux, sachant que la grande sensualit de l'adolescent peut entraner des extrapolations errones quant son comportement sexuel. L'adolescent aime se retrouver avec ses amis, et ses liens affectifs passent par des rites tels l'change de vtement, le mimtisme dans le costume et la chevelure, les embrassades lors des grandes joies, les gestes de tendresse lors des peines, etc. Cette proximit vcue reprsente des

moments intenses pour l'adolescent qui reconnat travers le comportement de ses pairs, ses diffrences et ses ressemblances avec eux. cette priode, et de faon particulire, l'adolescent a besoin d'identifier un ami du mme sexe qui l'coute, le comprend et le soutient. Cette relation rpond des besoins propres et elle est ncessaire. Il ne faut surtout pas se mprendre sur la nature de ces amitis et leur lien avec une orientation homosexuelle. Dans ce domaine, les tiquetages sont faciles, malheureusement beaucoup plus prjudiciables qu'utiles. 1. Une ralit mal identifie Peu d'adolescents ayant eu une exprience homosexuelle ou pressentant une orientation homosexuelle en parleront ouvertement. Cette priode de dcouverte est gnralement vcue dans l'isolement et la clandestinit. L es amis et les parents sont peu consults car ceci exige le dvoilement, ce que redoute l'adolescent. Dans une tude sur les "jeunes canadiens et le sida" , sur un chantillon reprsentatif d'tudiants, 99% des jeunes des deux sexes se sont dclars htrosexuels. Parmi des jeunes prsentant diverses difficults sociales, 2% se sont dclars homosexuels et 4% bisexuels (5). En Suisse, 4.8% des garons et 1.6% des filles sont attirs sexuellement par des personnes du mme sexe (6), et 2.2% des 17-20 ans disent avoir eu des rapports homosexuels (7). En France, 2% des garons et 1% des filles ont eu des expriences homosexuelles (8). A la fin des annes 40, les travaux de Kinsey auprs d'adultes rvlaient que les comportements sexuels ne sont pas immuables tout au long de la vie. Les tudes plus rcentes indiquent que peut-tre 8% des adultes seraient homosexuels. On peut se demander pourquoi trs peu d'adolescents et de trs jeunes adultes, dans les tudes, se dclarent homosexuels alors que prs de 8% des adultes se dclarent d'orientation homosexuelle? Nous discuterons de trois hypothses pouvant expliquer cette sous-dclaration. D'abord, il n'est pas toujours vident de cocher cette rponse dans un questionnaire rempli en classe alors que le voisin n'est pas loin. En deuxime lieu, les adolescents d'orientation homosexuelle ont de la difficult s'identifier comme tel en raison de la mauvaise image de l'homosexualit et d'une pression norme durant l'adolescence pour se conformer la majorit htrosexuelle. Enfin, cette sous-identification s'explique sans doute aussi par le fait que les homosexuels dclarent souvent tardivement leur orientation sexuelle. Dans son dveloppement global et psychosexuel, l'adolescent vit un processus graduel de rvlation lui-mme, de sa personnalit et de ses prfrences. Pour certains adolescents, l'homosexualit ne reprsente pas qu'une tape de leur dveloppement, mais l'acceptation de sa propre homosexualit prend du temps. Ils rapportent des rves et des attirances envers les personnes du mme sexe durant l'enfance, avant l'avnement de la pubert. La connaissance qu'ils ont eue de leur orientation homosexuelle s'est faite trs tt, avant l'ge de 13 ou 14 ans. Certains d'entre eux auront accept leur orientation homosexuelle vers la fin de l'adolescence et la dvoileront plus tard leur entourage htrosexuel. Ce processus est favoris par la perception positive, acquise avec le temps, de leur orientation homosexuelle et la certitude qu'elle est inluctable. L'homophobie demeure videmment prsente, mais un travail de sensibilisation s'est amorc dans nos socits depuis quelques annes pour dvelopper une plus grande tolrance face l'ide mme de l'orientation homosexuelle (9). Mais les effets de cette sensibilisation sont

moins certains durant l'adolescence. Nous connaissons peu les adolescents homosexuels, et il est difficile d'avoir un portrait complet et non biais de leur situation. La notion d'htrognit l'adolescence est essentielle dans l'analyse et l'explication des phnomnes et comportements, tant en pratique clinique qu'en prvention. En ce sens, les adolescents homosexuels constituent eux aussi un groupe htrogne et peu tudis sous cet angle. Les filles homosexuelles sont encore moins bien connues que les garons: la prsomption d'htrosexualit semble plus forte envers les filles (10). 2. Difficults psychosociales Notre exprience ainsi que la littrature, mme si elle ne touche pas toujours des groupes reprsentatifs, nous permettront de discuter de certaines difficults d'adaptation rencontres chez les adolescents homosexuels. Si tous les adolescents traversent des tapes communes de dveloppement, les adolescents homosexuels font face des questionnements et des dilemmes particuliers et susceptibles d'entraner des rpercussions sur leur dveloppement et leur adaptation; entre autres, le dilemme de divulguer leur orientation sexuelle en risquant d'tre harcels et discrimins, ou de se taire en laissant croire qu'ils sont htrosexuels (11). Les adolescents homosexuels prsentent probablement un risque plus lev de difficults psychosociales, lies la dcouverte de leur propre orientation homosexuelle, au rejet par la famille ou par le rseau des pairs, au harclement ou aux agressions dont certains sont victimes et enfin au risque de maladies sexuellement transmissibles (MST). Ils reoivent peu d'information pertinente sur les divers sujets l'expression de leur propre sexualit, et peu de conseils de type prventif pour les MST (9,12,13). De plus, ils ont peu de modles homosexuels accessibles dans leur entourage. L'adolescent htrosexuel a un modle familial ou plusieurs modles dans son entourage, ce qui n'est pas le cas pour beaucoup d'adolescents d'orientation homosexuelle. Ceci peut compliquer l'adaptation de l'adolescent son orientation sexuelle singulire et augmenter son isolement. Certains fuguent d'un milieu familial devenu inhospitalier. D'autres sont carrment expulss de leur domicile familial en raison des conflits engendrs par cette orientation. Les adolescents apprennent trs vite que notre socit est peu accueillante pour les homosexuels. Les nombreux termes imags utiliss leur gard illustrent bien ce mpris et cette perception ngative. Les adolescents qui s'identifieront ventuellement comme homosexuels ne peuvent demeurer insensibles ce discours. Ils doivent composer avec cette situation pour crer leur propre image d'eux-mmes: une tche difficile. De plus, un certain nombre de jeunes hommes gais et jeunes lesbiennes sont victimes d'insultes ou ont t maltraits de ce fait. Certains adolescents, avec l'mergence de cette orientation homosexuelle, dveloppent une trs faible estime de soi (14). Cette difficult, sans doute la plus importante et la plus frquente, est lie, entre autres, l'image ngative de l'homosexualit, aux rejets vcus et aux difficults de socialisation. Cette faible estime de soi et les difficults familiales et sociales lies l'orientation homosexuelle expliquent certains des problmes rencontrs: dmotivation face l'cole, alcoolisation ou toxicophilie, taux de tentatives de suicide deux trois fois plus lev que les autres (12).

Une autre difficult pour les garons homosexuels est d'avoir composer avec un taux lev de sropositivit au VIH chez les homosexuels masculins. Les activits sexuelles sont clandestines et elles s'initient parfois avec un partenaire plus g ayant souvent un pass sexuel charg et non sans risque. Les relations anales non protges et pour certains, une multiplicit des expriences sexuelles, contribuent au risque accru d'tre infect. Mais il est difficile de bien valuer ce risque tant donn que cette population adolescente est peu connue (15). 3. Le professionnel de la sant et l'adolescent d'orientation homosexuelle L'adolescent consulte videmment rarement pour motif d'homosexualit. Il consulte plutt pour des maux physiques ou diverses difficults psychosociales. Au cours de l'entrevue, l'orientation homosexuelle devrait tre aborde, l'aide de questions claires et sans allusion: "il arrive que des jeunes de ton ge aient des activits sexuelles avec une personne du mme sexe, as-tu dj eu de telles activits?" Les questions se limitent aux donnes utiles pour l'intervention et l'on respecte les secrets quelques soient nos doutes. En effet, mme si des activits homosexuelles sont nies, l'adolescent comprendra l'ouverture du professionnel et saisira peut-tre une occasion ultrieure pour revenir sur le sujet. Si l'adolescent dvoile des activits homosexuelles ou consulte pour ce sujet, il est fort probable qu'il ressent un malaise discuter d'un aspect aussi personnel de sa vie. Cet inconfort sera major si sa gne, s'ajoutent des sentiments de honte ou de culpabilit face cette exprience. Il faut respecter ce malaise et ne pas essayer de le banaliser. Le sujet est important pour l'adolescent, et mrite d'tre discut avec srieux et respect. Le rle du professionnel de la sant est plus important qu'on puisse le croire, la divulgation de l'orientation homosexuelle tant un moment crucial (16). Des jeunes homosexuels racontent qu'un professionnel de la sant, ayant accueilli positivement la divulgation de leur homosexualit, a jou un rle important dans leur acceptation de cette orientation et dans l'amlioration de leur estime de soi. Ne pas rvler son orientation sexuelle peut tre reli une gamme de problmes personnels et sociaux, dont l'isolement et un sentiment d'incomptence. Par contre, la divulgation et l'affirmation de son orientation homosexuelle s'accompagnent d'un certain bien-tre psychologique (17). ce propos, la documentation sur la prvention du VIH tablit une relation troite entre ce bien-tre psychologique et la capacit d'adopter des pratiques sexuelles risque rduit (18). Le professionnel s'informe auprs de l'adolescent du contexte et des circonstances dans lesquels l'exprience homosexuelle a pris place. L'ge de l'adolescent et le moment o cette exprience survient dans son dveloppement sont des lments importants considrer. Une exprience homosexuelle qui survient au dbut de l'adolescence pourra tre interprte de manire diffrente de celle qui survient la fin de l'adolescence, moment o les enjeux dveloppementaux sont plus prs de la consolidation. Ainsi une prfrence dans l'orientation sexuelle qui se manifeste la fin de l'adolescence a plus de chance d'tre permanente. L'exprience homosexuelle volontaire et isole doit tre distingue des relations homosexuelles multiples, de mme que des conduites homosexuelles dans un contexte de prostitution ou de violences sexuelles. Le professionnel value l'impact affectif de l'exprience homosexuelle auprs de l'adolescent (1). Certains adolescents pourront se montrer soulags alors que d'autres vont manifester une

inquitude voire une relle angoisse lie au questionnement concernant leur orientation sexuelle. Il s'avre utile d'explorer cet aspect des choses avec l'adolescent et d'essayer de mettre en mots ce qu'il ressent. De plus, cette anxit ressentie par l'adolescent peut tre exacerbe par celle des parents. Dans certains cas, la raction des parents peut tre plus traumatique et nfaste que l'exprience homosexuelle elle-mme. Par l'absence de jugement de valeur, par une capacit de parler sans gne des sujets qui intressent l'adolescent et par des rponses pondres ses questions, le professionnel ralise une alliance thrapeutique avec ce dernier. Le respect et la discrtion dans les propos sont de mise. Ces adolescents ont souvent t victimes de propos mesquins et mprisants et des remarques anodines, un humour dplac, peuvent tre blessants. On cherche avec l'adolescent, dans son rseau de soutien, les adultes qui peuvent l'clairer et l'aider (famille proche, ducateur, etc.). Le professionnel de la sant peut l'informer du caractre exprimental et transitoire que peut revtir l'exprience homosexuelle sans toutefois perdre de vue la possibilit qu'elle puisse annoncer aussi une orientation durable. Il est utile de lui expliquer la normalit de ses interrogations et lui rappeler que son cheminement vers une orientation sexuelle est personnel. Les difficults de l'adolescent face la question de son orientation homosexuelle sont souvent amplifies par des facteurs personnels ou par la raction ngative de ses parents. En fonction de la souffrance ou des besoins identifis, une aide psychologique peut lui tre suggre. 3.1 Aspects mdicaux et prventifs L'entrevue de l'adolescent qui a des activits sexuelles avec des personnes du mme sexe a t discute en partie. Le professionnel de la sant devrait adopter une dmarche slective tenant compte de l'ge, du sexe, des conduites risque et des difficults psychosociales pour dterminer la frquence des visites. Les questions sur les activits sexuelles sont essentielles pour dterminer les risques pour la sant et discuter des mesures prventives. Il ne s'agit pas d'insister sur les diffrentes pratiques sexuelles mais de clarifier les moyens de protection utiliss pour chacune. On questionnera sur l'usage et l'abus de drogues et l'usage de drogues par injection. Quant aux garons, l'interrogatoire sur les symptmes de MST ou d'hpatite sera plus dtaill. En ce qui concerne le SIDA, les adolescents associeront souvent des symptmes anodins avec la possibilit d'tre atteints. Quelques adolescents sont sropositifs pour le VIH mais rares sont les adolescents atteints du SIDA. L'interrogatoire propos des symptmes comme la fatigue, la diarrhe, la perte de poids sera donc plus pointu, surtout pour rassurer l'adolescent. L'examen clinique de l'adolescent ne prsente pas beaucoup de particularits, sauf pour le garon o l'examen anal est important, la recherche de condylomes ou d'autres lsions, ainsi que la recherche de signes vocateurs d'hpatite ou de SIDA. Les explorations complmentaires incluent souvent le dpistage des MST au niveau urtral, anal et pharyng et une srologie VIH. La vaccination contre l'hpatite B est indique (aprs avoir vrifi e l statut srologique), car cette infection est nettement plus frquente dans cette population, surtout chez les garons (12). Pour la population orientation homosexuelle, la consultation mdicale a toujours t classiquement oriente vers le dpistage des MST. Mais le professionnel de la sant, en abordant les adolescents plus globalement au niveau de leurs proccupations personnelles, sociale, familiale et de sant, doit modifier cette conception par trop restrictive de l'objet de la

consultation mdicale. Il a aussi un rle ducatif important jouer pour responsabiliser l'adolescent face ses propres facteurs de risque. 3.2. Les parents et l'annonce de l'orientation homosexuelle de leur adolescent Un dvoilement aux parents, accidentel ou planifi, d'une exprience ou d'une orientation homosexuelle, provoque souvent chez eux une remise en cause de leur ducation et leur apparat surtout comme un chec. Beaucoup de parents prouvent alors des sentiments de culpabilit. L'exprience sexuelle de l'adolescent questionne presque obligatoirement les parents sur leurs attitudes et sentiments l'gard de la sexualit. Par peur du jugement des autres, ils conserveront le secret. Il est toutefois possible que les parents consultent un professionnel de la sant, soit pour obtenir un avis, soit peut-tre plus na vement pour "gurir" leur enfant et le remettre dans le droit chemin. Il importe de s'informer auprs des parents du contexte dans lequel ils ont pris connaissance de ces activits homosexuelles ou de cette orientation homosexuelle. S'agit-il du hasard ou d'une intrusion dans la vie prive de l'adolescent? L'adolescent a-t-il aid les parents prendre connaissance de cette information ou en a t-il d'emble parl? Les parents sont souvent la recherche d'une cause pouvant expliquer les comportements de leur adolescent. Or de nombreux facteurs sont impliqus, qui peuvent jouer un rle dans le dveloppement de la sexualit (3). S'il est difficile et probablement maladroit de prciser les facteurs explicatifs de l'homosexualit, il est toutefois possible de dire ce qu'elle n'est pas. L'homosexualit, par exemple, n'est pas hrditaire. Il n'est pas rare de rencontrer des parents ou des adolescents qui s'interrogent sur l'impact possible de l'orientation homosexuelle d'un oncle ou d'une tante... L'homosexualit ne rsulte pas non plus ncessairement de traumatismes, comme un pisode isol d'abus sexuel. L'orientation sexuelle d'un individu ne se commande pas et ne se contrle pas facilement. Diverses ractions peuvent s'observer chez les parents. Certains ragissent de faon plutt rigide en tentant de restreindre les frquentations de l'adolescent pour le contrler. Cette attitude, mme si elle peut diminuer l'anxit des parents, risque de provoquer de l'opposition et renforcer chez l'adolescent les comportements jugs incorrects (1). D'autres parents peuvent se cristalliser sur le comportement sexuel de leur adolescent, risquant de perdre de vue les autres facettes de sa personne (1). L'attitude inverse consistant banaliser ou se fermer les yeux peut-elle aussi tre nuisible l'adolescent: s'il est inquiet, il peut souhaiter tre rassur par ses parents; s'il souhaite leur communiquer une prfrence homosexuelle certaine, il s'attend peut-tre du soutien de leur part. Il n'y a pas de raction idale de la part des parents, mais celle-ci sera influence par divers facteurs tel leur propre attitude l'gard de la sexualit, le contexte du dvoilement, les sentiments de l'adolescent, la communication pralable entre l'adolescent et ses parents. Le professionnel de la sant est un intermdiaire neutre: il peut couter, conseiller, rassurer, prvenir qu'une situation se dtriore entre les parents et l'adolescent, soutenir les parents et l'adolescent. Il sera l'coute des inquitudes des parents, et les informera du caractre transitoire que peut revtir l'exprience de l'adolescent tout en prsentant, selon l'valuation qu'il aurait faite, la possibilit d'une prfrence relle qui commence se dessiner. Il faut laisser de l'espace l'adolescent pour clarifier son orientation, mais il n'est pas toujours facile pour les parents de rester neutres. Pourtant, trop vouloir influencer l'orientation sexuelle de l'adolescent en fonction de leurs propres valeurs, les parents risquent de voir ce dernier

simuler une prfrence modele sur leurs attentes et non pas sur ses motivations et prfrences personnelles; ceci risque d'occasionner des situations ultrieures quivoques et lourdes de consquences. Il importe de vrifier auprs des parents l'impact qu'a eu l'vnement sur leur relation avec l'adolescent. Le moment du dvoilement est une priode forte en motions, et la comprhension des parents est vivement recherche par l'adolescent. Il peut tre profitable d'encourager les parents adopter une attitude de questionnement devant l'adolescent, en cherchant le comprendre et en se montrant concerns par ce qu'il vit. Certains parents peuvent tre incapables de soutenir leur adolescent, eux-mmes trop pris par leurs motions et sentiments. Dans le but de mieux accompagner leur adolescent, il faut les aider verbaliser leurs anxits personnelles. 4. Les services Les adolescents consultent peu les services de sant ou les services sociaux afin d'obtenir de l'aide face un questionnement sur leur orientation homosexuelle. Ils considrent sans doute le personnel de ces tablissements peu disposs discuter d'homosexualit et craignent le manque de confidentialit dans leur dmarche. Il incombe ces institutions de faire preuve de respect envers ces jeunes et d'initier avec eux des liens de confiance. Les adolescents plus vieux et les jeunes adultes s'adaptent leur orientation homosexuelle par tapes. Pour y arriver, il faut d'abord qu'ils se reconnaissent comme homosexuels en surmontant les mythes habituellement vhiculs (ex. : les homosexuels sont effmins, pdophiles, etc.). Ensuite, il faut qu'ils tablissent des relations amicales significatives avec des amis homosexuels et ventuellement des relations amoureuses. ce stade, cette recherche relationnelle est importante pour dvelopper une bonne estime de soi. Enfin, ils doivent apprendre interagir, comme homosexuels, avec leur milieu de vie, leur famille, leur milieu scolaire ou de travail et leur entourage htrosexuel. Ces tapes franchies, on peut alors discuter des aspects touchant leur sant. Chemin faisant, il faut aider certains jeunes comprendre qu'ils ont ncessairement intgr l'homophobie environnante. En raison de cette homophobie internalise, ils dveloppent des attitudes ngatives ou risques face leur sexualit. Les services disponibles qui s'avrent efficaces pour amliorer l'estime de soi et rduire les risques de contacter le VIH et les autres MST chez les jeunes hommes et femmes homosexuels sont, entre autres, le "counselling" relatif l'affirmation de soi et de son orientation sexuelle ou les discussions de groupe. 5. Conclusion La question de l'orientation sexuelle l'adolescence est dlicate aborder. Il importe de ne pas stigmatiser une conduite homosexuelle comme tant une orientation dfinitive au risque de brimer l'adolescent, mais il n'est gure plus souhaitable de trop la banaliser, particulirement si l'adolescent tente de faire connatre son orientation son entourage. Le rle du professionnel de la sant est dterminant puisqu'il risque d'tre un des rares pouvoir aborder ce sujet et aider l'adolescent dans son questionnement, et ses parents dans leurs inquitudes. 6. Rfrences 1. Lebovici S, Kreisler L. L'homosexualit chez l'enfant et l'adolescent, Psychiatrie de l'Enfant, 1965, 8:57-134. 2. Marcelli D, Braconnier A. Psychopathologie de l'adolescent. Paris: Masson, 1996

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