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Argumentation et Analyse du Discours

3 (2009) Ethos discursif et image dauteur


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Marc Angenot

Meyer, Michel. 2008. Principia Rhetorica. Une thorie gnrale de largumentation (Paris: Fayard)
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Rfrence lectronique Marc Angenot, Meyer, Michel. 2008. Principia Rhetorica. Une thorie gnrale de largumentation (Paris: Fayard), Argumentation et Analyse du Discours [En ligne], 3|2009, mis en ligne le 15 octobre 2009, Consult le 08 juillet 2013. URL: http://aad.revues.org/749 diteur : Universit de Tel-Aviv http://aad.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://aad.revues.org/749 Document gnr automatiquement le 08 juillet 2013. Tous droits rservs

Meyer, Michel. 2008. Principia Rhetorica. Une thorie gnrale de largumentation (Paris (...)

Marc Angenot

Meyer, Michel. 2008. Principia Rhetorica. Une thorie gnrale de largumentation (Paris: Fayard)
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De Logique, langage et argumentation, en 1982, Quest-ce que largumentation? (2005), luvre magistrale de Michel Meyer comporte, nul ne lignore, plusieurs ouvrages dj, tals sur plus de vingt ans, qui traitent sous diverses perspectives et selon divers aspects de questions de rhtorique argumentative. Les Principia qui viennent de paratre, pourrait-on penser, viennent alors former la synthse de cette forte et complexe rflexion philosophique disperse dans les livres antrieurs. Certes, ils forment cette synthse, qui tait attendue, de la rhtorique intgre la philosophie du questionnement, la problmatologie formule par le philosophe bruxellois, mais les Principia Rhetorica sont autre chose encore, de plus ambitieux et de plus englobant. cet gard, un peu curieusement, le sous-titre de ce livre est trompeur : une thorie gnrale de largumentation? Non, cest trop restreint et trop modeste. Lambition de Meyer, ambition qui structure tout le livre, est de prendre bras le corps et dinscrire dans un ensemble philosophiquement cohrent les pratiques discursives, dans toute leur diversit, qui permettent la ngociation de la distance entre des individus propos dune question donne pratiques qui vont de largumentation apodictique, de la coopration en vue daccord, la disputatio, lristique des conflits, la figuralit potique, lexpression nigmatique ou hermtique. Le livre part de cette dfinition et aboutit un vaste questionnement typologique, dvelopp grands traits, Comment ngocie-t-on la distance entre individus? (227 et ss.) La dfinition que je viens de rappeler, voulue contraire de loptimisme normatif des la tradition rhtorique, est neutre quant au rsultat de la ngociation: ce peut tre persuader, convaincre, clarifier, mais aussi daventure, accrotre la distance entre les entreparleurs, obscurcir les choses et rendre plus problmatique (au sens banal de ce mot) lchange langagier. Autrement dit, Meyer, en partant de cette dfinition dsormais bien connue, dj creuse dans ses livres antrieurs, dfinition large qui rompt avec la conception restreinte traditionnelle de la rhtorique comme pragmatique oratoire persuasive, prtend rintgrer en un tout ce que lhistoire des rflexions sur le discours depuis Aristote (car cest bien sur cette dure de vingtquatre sicles que Meyer aborde la question!) avait progressivement spar: la rhtorique de largumentation, isole de la rhtorique des figures et des tropes depuis avant lge classique, mais aussi de la potique et de lhermneutique. Cest en effet un des mrites, pas assez peru et soulign par la critique, de Meyer dintgrer la rflexion sur la littrature et la posie (on a mme droit, ici et l, lesquisse dune thorie de lart dramatique) celle sur lanalyse des discours exotriques et du raisonnement public. En fait, de nos jours, il est le seul faire une telle chose et il perturbe ici encore des cloisonnements commodes et en tout cas inquestionns. cet gard je rappelle son Langage et littrature (1992) qui est, trop mal connu mon sens, un livre dcisif (voir aussi sa Petite mtaphysique de la diffrence. 2000). Certaines des perspectives dveloppes dans ce livre se trouvent au reste creuse dans les Principia. Bien entendu qui connat luvre de Meyer ne sera pas surpris de la vise totalisatrice qui est ici dveloppe dans toute son ampleur et, en quelque sorte, dans sa systmaticit dlibre quillustrent tableaux et graphiques. Il sagit pour Meyer, partir de sa philosophie du questionnement montre par lui comme le remde aux apories et strilits de la pense propositionnaliste occidentale de rconcilier en un tout co-intelligible les disjecta membra des penses sur le discours, et rciproquement il sagit pour lui, trs expressment et fort lgitimement, de montrer que seule la problmatologie permet de penser globalement, cest-dire en un tout dont les divers cas de figure sclairent rciproquement, ce quune tradition
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sculaire a vainement et contre-productivement compartiment. Je ne reviendrai pas sur la problmatologie mme dont on peut trouver une excellente prsentation sommaire mais dune grande clart dans le petit livre dAngle Kremer-Marietti, Michel Meyer et la problmatologie (2008. Bruxelles: d. de lUniversit). Toutes les notions fondamentales, quest-ce quun argument?, quest ce quun lieu?, quels sont les types dauditoires ? , se trouvent alors reformules et systmatiquement rediscutes. Seule la problmatologie, pose Meyer, permet ainsi de penser le lien, jadis dfait et qui demeure ce jour non-lucid, entre la rhtorique des figures et des tropes et la rhtorique des arguments. Cette proposition heuristique au cur du livre mrite rflexion. Dans les Principia, on (re-)trouve en tout cas une rhtorique tout dun tenant, sans couture et sans division (85 et ss.). Le chapitre sur la loi dunit des deux champs, lun qui argumente en implicitant et prsupposant (par rapport une question qui se pose) et lautre qui invite infrer du figural au littral/intentionnel, du dit au vouloir-dire. Meyer dveloppe, une fois encore contrecourant, lide fconde dune rationalit du figuratif (129). Cest ici, dans lampleur de la synthse recherche, lambition de ce livre voulu fondamental livre qui nest nullement, on laura bien compris, un trait de rhtorique avec ses listes de figures, avec ses schemata et sa topique, mais la construction axiomatique des principes qui doivent fonder, son sens, toute rflexion sur lchange langagier entre questionnement et dchiffrement. Meyer a raison de le formuler en titre dun de ses chapitres, cest bien dune nouvelle vision de la rhtorique quil est question. Quand il est discut dans les Principia de telles figures et tropes, de tels procds et de genres et sous-genres, ce nest jamais que pour illustrer la squence de principes fondateurs qui sont poss et articuls entre eux de chapitre en chapitre. Le livre de Meyer ne quitte pas ce niveau fondamental et il btit, avec une sorte de jubilation pdagogique fonceuse, un enchanement systmatique qui se veut aussi une synthse blouissante drudition matrise des rflexions rhtoriques sculaires dAristote lge classique, Perelman, Toulmin et nos jours. la fin du 20e sicle, La rhtorique renat lorsque les systmes idologiques seffondrent, suggre justement Meyer (De la mtaphysique la rhtorique. Essais la mmoire de Cham Perelman, 1986: 7). La volont de soumettre les affaires humaines une eschatologie scientifique a chou, il reste aux (post-)modernes, la recherche ngocie dune entente et dun consensus (B. Buffon. La parole persuasive 2002: 73). Le grand regain rhtorique a t ainsi le contemporain du Second dsenchantement, celui des religions sculires ou politiques ; de lloignement de lunivoque, de lapodictique, des vrits dfinitives, scientifiques ou dogmatiques. Le dbut des Principia consiste notamment en une discussion de diverses approches de jadis et nagure du fait global que Meyer nomme rhtorique , approches divergentes qui privilgient toutes un aspect et abordent le fait global sous un angle donn, celui de lethos, du pathos, ou du logos, de lorateur, du langage, de lauditoire... Ethos, logos et pathos sont au contraire confronts par Meyer comme les trois sources des rponses au questionnement (151 et ss.). Sans doute Meyer rend-il hommage, sincre nen pas douter, Cham Perelman, son matre et le point de dpart de tout ce qui sest fait en rhtorique francophone depuis un demi-sicle, mais on peut dire nanmoins, et Meyer nen fait pas mystre, que les Principia sont aux antipodes et forment en ralit une rfutation intgrale des quatre traits axiomatiques ou quatre partis pris du Trait de largumentation: la prdominance du logos, la mise lcart du pathos et le droit/largumentation juridique comme modles des pratiques oratoires, lindiffrence ipso facto la situation dchange langagier et donc au traitement dune diffrence qui est au cur de la rflexion de Meyer. (Meyer me semble plutt proche bien des gards de H.-G. Gadamer, mais il reproche celui-ci de ne pas creuser assez le questionnement - 64, p. ex.). Jai qualifi de pdagogie fonceuse le style philosophique de Meyer qui ne sattarde jamais, style dides qui nest pas celui des prudences dune pense bien circonscrite, pdestre et autolimite, une pense qui regimberait devant les vastes questions qui semblent se poser mesure quon avance. Or, Meyer avance souvent grandes enjambes et il lui arrive alors de rgler en quelques lignes, suggestives sans doute, des problmes pour lesquels il ne consent pas toujours

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lever intgralement la perplexit du lecteur. Il en va ainsi de ce paradigme auquel il a recours frquemment et ds le dbut (et qui fonde son ide de la littrature comme reprsentation de lhistoricit-devenir entre identit et mtaphoricit) / acclration de lhistoire / dlitement des rponses nagures acquises et accroissement de la problmaticit/, paradigme dont on peroit intuitivement le potentiel, mais auquel on voudrait lui demander de sattarder avec des illustrations plus fouilles (ou peut-tre dy consacrer tout un livre ?) : lhistoire en sacclrant mtaphorise de plus en plus les vieilles rponses qui sont de moins en moins des rponses et de plus en plus des nigmes. Les Principia ne sont pas un livre facile, il ne servirait de rien de le cacher et le lecteur de ce compte rendu sen doute mais il en est peu daussi stimulant, daussi gnreux intellectuellement, daussi utilement provocateur encore dans la mise en cause des conceptions reues et dans le renouvellement des... questionnements. Cest un livre qui marque son poque. Rfrence(s) Meyer, Michel. 2008. Principia Rhetorica. Une thorie gnrale de largumentation (Paris: Fayard), 327 p. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Marc Angenot, Meyer, Michel. 2008. Principia Rhetorica. Une thorie gnrale de largumentation (Paris: Fayard), Argumentation et Analyse du Discours [En ligne], 3|2009, mis en ligne le 15 octobre 2009, Consult le 08 juillet 2013. URL: http://aad.revues.org/749

propos de l'auteur
Marc Angenot Titulaire de la Chaire James McGill dEtude du Discours social, Universit Mc Gill, Montral

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