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Franois-Joseph Thonnard

Saint Jean Chrysostome et saint Augustin dans la controverse plagienne


In: Revue des tudes byzantines, tome 25, 1967. pp. 189-218.

Citer ce document / Cite this document : Thonnard Franois-Joseph. Saint Jean Chrysostome et saint Augustin dans la controverse plagienne. In: Revue des tudes byzantines, tome 25, 1967. pp. 189-218. doi : 10.3406/rebyz.1967.1393 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1967_num_25_1_1393

SAINT

JEAN DANS

CHRYSOSTOME LA

ET

SAINT AUGUSTIN

CONTROVERSE

PLAGIENNE

Saint Jean Chrysostome et saint Augustin, deux contemporains au grand sicle patristique, ns peut-tre la mme anne (1), tous deux redevables d'une premire ducation foncirement chrtienne au dvouement d'une pieuse mre (2) et rests longtemps l'un et l'autre simples catchumnes, eurent pourtant des destines si diffrentes que leur rencontre ne se produisit, peut-on dire, qu'aprs la mort du pre mier, l'occasion de la controverse plagienne. C'est donc en ce domaine, que nous voudrions tudier leurs rapports, aprs avoir rappel quelques traits de leur physionomie, capables d'clairer notre comparaison. I. Similitudes et Contrastes Dans leur premire formation littraire galement soigne, jusqu' la rhtorique, ils rencontrrent tous deux la philosophie paenne; mais ils en furent trs diffremment marqus. Tandis qu'Augustin devait l'intgrer sa vie spirituelle, Jean la connut simplement en suivant les leons du clbre rhteur Libanius qui enseignait alors Antioche; mais les ides de la sagesse humaine n'eurent aucune prise sur sa vie chrtienne qui se dveloppa normalement dans un milieu trs favorable ; aussi, sans attendre 33 ans comme Augustin, sans avoir comme lui corriger de graves dviations doctrinales et morales pour se convertir, (1) La date du 13 novembre 354 pour la naissance d'Augustin est connue par le Dia logue philosophique qu'il composa lors de son 33e Anniversaire en 388; cf. De beala vita, 6, . ., 4, p. 232 et 215. Pour Jean Chrysostome, les dates proposes par les historiens oscillent entre 344 et 354; A. Moulard fixe la naissance en 349 et le baptme en 367 dixhuit ans; cf. Saint Jean Chrysostome. Sa vie, son uvre, Paris, 1941; cf. p. 411, note 1. J. Dumortier met la naissance en 345, le baptme en 369 22 ans; cf. dans Mlanges de sciences religieuses, 1951, p. 51-56. (2) On connat sainte Monique, la mre d'Augustin par les Confessions, IX, viii, 17-xiii, 37; . ., 14, p. 103-138. La mre de Jean, Anthousa, fervente chrtienne elle aussi, reste veuve 20 ans refusa un nouveau mariage pour se consacrer l'ducation de son fils; cf. Jean Chrysostome, De sacerdolio, P. G., 48, col. 624-625.

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car il n'interrompit jamais ses pratiques de vie chrtienne fervente il demanda lui-mme le baptme vers l'ge de 19 ans (3) et fut ds lors agrg au clerg d'Antioche o il exera les fonctions de Lecteur. Bientt, cdant l'appel de la grce, il pratiqua durant six ans la vie monastique, d'abord comme cnobite, puis, les deux dernires annes, comme solitaire dans une grotte de la montagne. Mais sa sant ne rsista pas son zle asctique et il comprit dans la prire que Dieu, en lui donnant un temprament actif et des dons prcieux pour la parole publique, lui demandait de se consacrer l'apostolat auprs du peuple chrtien. Il revint donc prendre place dans le clerg d'An tioche; il y fut ordonn diacre par son vque Mlce (381); puis prtre (386) par Flavien successeur de Mlce (4) ; et il s'adonna spcialement la prdication, soit pour prparer les nophytes au Baptme, soit dans les homlies pour l'enseignement du peuple. C'est Antioche qu'il composa ainsi, dans un but essentiellement pastoral, un grand nombre de ses uvres, durant les douze ans de son office de Prdicateur (386-398), et il les continua comme Evque de Constant inople (398-407) avec le mme zle, la mme comptence, la mme loquence et la mme orientation toute pastorale. Son enseignement est avant tout fond sur la Sainte Ecriture, qu'il veut mettre la porte des fidles, comme moyen le meilleur de les aider au progrs de leur vie chrtienne par la lumire de la vrit et la pratique de vertus vangliques. 11 avait t providentiellement prpar cette mission par ses annes de jeunesse passes YAsctorium, rcemment fond Antioche par Diodore de Cyr (ou de Tarse). Cette institution, sans tre une cole proprement dite, comportait, avec des exercices de vie chr tienne plus parfaite, des recherches mthodiques sur les Livres inspirs et la doctrine rvle. La mthode d'exgse qu'on y prfrait, dga geait avant tout le sens littral, en se rapportant, pour les vrits rvles, l'interprtation de la Tradition catholique, sanctionne par les grandes assembles d'vques, comme le Concile de Nice (325) et le premier de Constantinople (381). Sur ce dernier point, Augustin devenu son tour prtre et vque d'Hippone, rejoignit Jean Chrysostome : tous deux sont tmoins de la foi catholique fonde avant tout sur l'criture ainsi interprte. Mais (3) Pour cette dale, voir nolo 1. (4) L'glise d'Anlioche tait alors divise par un schisme, suite malheureuse des querelles Idologiques qui dsolaient alors l'Orient; plus tard, devenu Patriarche de Constantinople, Jean cooprera sa solution; mais celle-ci ne fut dfinitive qu'aprs sa mort (Cf. Moulard, op. cil. note 2, p. 138-189). Les vnements et les problmes doctrinaux qui regardent ce schisme sont en dehors de notre sujet.

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il y a une diffrence importante dans la manire de comprendre et d'exposer cette unique vrit rvle chez ces deux tmoins galement sincres et valables. Jean est avant tout moraliste, car ses uvres, nous l'avons not, sont en grande partie pastorales. Quand il mdite sur les vrits rvles, c'est pour y puiser des rgles de vie chrtienne; son unique but, qu'il aime rappeler en ses homlies, est de conduire ses auditeurs au salut ternel et ds ici-bas, la joie, l'unique vraie joie d'une vie morale toujours plus parfaite, dont l'idal est l'existence des moines tout entiers consacrs Dieu. Il apparat, a-t-on dit avec raison, comme un des meilleurs directeurs de conscience qui aient t, directeur non de quelques mes d'lite, mais, ce qui est plus remar quable encore, d'une grande cit toute entire (5) ; et c'est avec toutes les ressources de l'art oratoire, tant got par ses contemporains, qu'il s'efforce ainsi de conduire les mes Dieu. Saint Augustin a t lui aussi un grand orateur sacr, et plusieurs fois il a remport de magnifique succs dans ce genre d'apostolat ds ses premires annes de sacerdoce comme au cours de son piscopat (6). Mais la diffrence de Jean qui ne connut pas de crise religieuse et qui semble ne connatre d'autre philosophie profane que celle d'un clec tisme paen adopt par Libanius, philosophie qui, son avis, n'est qu'un ramassis d'erreurs morales auxquelles il oppose la vraie phi losophie de la vie chrtienne (7), Augustin au contraire, d'abord gar dans le Manichisme, fut aid dans son retour la vraie foi par le spiritualisme des philosophes noplatoniciens qui le dbarrassrent pour toujours des difficults intellectuelles o il se dbattait. Il nous raconte en ses Confessions comment il surmonta grce la mthode intui tive de Plotin l'obstacle d'un subtil matrialisme inhrent au Principe manichen qui lui faisait concevoir Dieu lui-mme comme une Lumire infinie (8). Pour lui aussi, certes, la vraie philosophie, c'est la vraie Religion (9) mais c'est d'abord parce que la foi au mystre de Dieu (5) A. Puech, Saint Jean Chrysostome, p. 111. (6) Encore simple prtre, Augustin russit par son loquence faire cesser la dplorable habitude de la Laetitia , rjouissance profane organise dans la cathdrale d'Hippone au jour de la fte patronale, comme il le raconte son ami Alype; cf. Episl. 29. Beaucoup plus tard, vers 420 dans un voyage apostolique Csare de Mauritanie, sa parole obtint des foules un changement de conduite analogue, qu'il donne comme exemples d'effets du style sublime : cf. De doctrina chrisliana, IV, xxxiv, 53; . ., 11, p. 522. (7) L'appellation Philosophie pour dsigner l'enseignement de l'vangile surtout d'ordre moral est frquente chez les Pres et chez Chrysostome, par exemple : In Joan. Horn. LXI, . 4; cf. L. Meyer, S. Jean Chrysostome matre de perfection chrtienne, Paris, 1934, p. 292298. (8) Confess., VII, i, 1-2; . ., 13, p. 576-581. (9) Augustin le redit Julien dans C. lui., IV, xiv, 72 : Obsecro te, non sit honestior phi-

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Crateur de l'univers par son Verbe lui donnait, dans cette Ide de Dieu, Immuable Vrit cratrice, le principe fondamental d'une puis sante synthse de philosophie chrtienne (10). A l'encontre de saint Jean Ghrysostome, saint Augustin tait dou d'un gnie spculatif eminent et en ce domaine, c'est plutt Origne qu'il doit tre compar comme aussi en exgse, car ce n'est pas l'cole littrale d'Antioche dont saint Jean est le meilleur reprsentant, qu'il se rattache le plus souvent, c'est l'cole d'Alexandrie anime par Origne de 215 230, pour laquelle prime la recherche du sens spirituel de l'criture; et il la suit avec le grand avantage que le progrs des dogmes, ralis dans la foi catholique aux ine-ve sicles, grce aux travaux des thologiens et aux prcisions des Conciles, donnait la synthse philosophique et thologique augustinienne un quilibre et une valeur de vrit bien suprieure celle dOrigne (11). Voil pourquoi saint Jean et saint Augustin se rejoignent pleinement si on les considre comme tmoin de la foi catholique : ils en vivent galement, ils n'ont d'autre but en leur action pastorale et dans leurs crits, que d'en faire vivre, comme eux-mmes, le peuple chrtien tout entier, en commenant par celui dont ils ont la charge, l'un Antioche ou Constantinople, l'autre Hippone. Mais si on les considre comme thologiens cherchant approfondir et prciser les vrits rvles, on trouvera entre eux des nuances importantes dans la manire de prsenter ces vrits dont certains aspects, omis ou laisss dans l'ombre par l'un, sont au contraire souligns et mis en pleine lumire par l'autre. Il serait trop long de le montrer pour tous les dogmes dfendus par les deux Docteurs en leur uvre si considrable; nous nous proposons de le faire ici pour un point prcis au sujet duquel la polmique antiplagienne obligea l'voque d'Hippone rejoindre Jean de Constantinople : savoir, le dogme du pch originel. IL Jean Chrysostome et le Plagianisme C'est Rome que Pelage commena son oeuvre qui devait tre ses yeux une rforme morale et qui devint une dangereuse hrsie. Il s'y tablit vers 385 et on le voit, entre 394 et 410, exerant son apostolat par des leons prives d'exgse donnes aux chrtiens cultivs, surtout losophia gentium, quam riostra Christiana qnae ima est vera philosophia... ; cf. De vera rehgwne, IV, 6. (10) Cf. Ch. Boyer, L'ide de vrit dans la philosophie de S. Augustin, Paris, 1932. (11) Sur cette comparaison, cf. F.-J. Tiionnard, La philosophie de la Cit de Dieu, dans Mmorial Bardy, Rev. et. augustin., II, 1956, p. 403-421.

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aux jeunes tudiants dsireux de parfaire leur formation spirituelle; c'est alors qu'il eut parmi ses disciples Clestius, Julien d'clane, et plusieurs autres comme Jacques et Timase, ces deux jeunes gens de bonne famille qui se tournrent plus tard vers saint Augustin (12). C'tait dans les milieux aristocratiques qu'il exerait de prfrence son action, prchant une vie chrtienne gnreuse, asctique, en rac tion totale contre le laxisme de certains nouveaux convertis, dsireux d'accommoder l'vangile leurs murs restes paennes. Il n'est pas impossible qu'il ait eu alors des amis venus d'Orient, mme de Constant inopleau temps o Jean Chrysostome y tait Patriarche. Quand celuici fut dpos par le Concile du Chne organis par Thophile d'Alexand rie le soutien de l'impratrice Eudoxie, et qu'il fut exil Gueuse avec en Armnie, il nous a laiss dans la correspondance qu'il eut alors avec ses amis de Constantinople, une lettre date de 406, envoye Olympias, cette noble veuve, clbre en Orient pour ses uvres charitables comme l'tait en Occident les Proba, les Julienne, avec lesquelles Pelage entretenait de bonnes relations (13). Or, l'exil y parle du moine Pelage qui subissait alors une grande preuve; il dit sa peine de le voir souffrir et son admiration pour sa vertu. S'agit-il de Pelage qui enseignait Rome et jouissait alors d'une estime gnrale parmi l'lite chrtienne? Ce n'est pas impossible, mais la lettre de Jean ne donne aucun appui positif l'hypothse (14); c'est probable ment moine de Constantinople portant le mme nom (15). un Avant d'tre tran en exil, aprs le pseudo-concile du Chne, Jean avait fait appel Fvque de Rome, et le Pape Innocent Ier avait reconnu la justice de sa cause et prit fermement sa dfense; ds lors sa rputation d'orthodoxie et de saintet commena se rpandre en Occident. On peut signaler dans ce contexte une mission d'Emilius, vque de Bnvent et beau-pre de Julien d'Eclane prs de Jean Chry(12) Ils lui communiquent l'Opuscule anonyme de Pelage, intitul De natura qui leur avait inspir des inquitudes sur son orthodoxie; Augustin leur rpond par son De natura el gratia (415). (13) La veuve Julienne appartenait l'illustre famille des Anicii; Augustin lui avait ddi son><? bono viduitatis. Quand sa fille Dmtriade dcida de prendre le voile, Pelage lui adressa sa fameuse Epistola ad Demetriadem, vrai trait de spiritualit. Sur la Famille de Proba (mre de Julienne), cf. note complmentaire 2 au De bono viduitatis, . ., 3, p. 460-461. (14) Epist. IV (dernier ), P. G., 52, 596; J'ai eu beaucoup de peine au sujet du moine Pelage. Songez de quelles couronnes sont dignes ceux qui restent courageusement debout, lorsque des hommes qui vivent dans une telle austrit et avec une telle force d'me parais sent ainsi entrans leur perte (Traduction de A. -M. Malingrey, dans Sources chrtiennes, 13, Lettres Olympias, 1947, Lettre XVII (IV), p. 215). (15) On date la Lettre du dbut de 407; les partisans de Jean Constantinople taient alors svrement perscuts.

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sostome (16). Il y avait donc, semble-t-il, des liens d'amiti et quelque relation entre les chefs du plagianisme et Fvque de Constantinople. Quant aux influences doctrinales, G. de Plinval estime que, pour Pelage, les similitudes qu'on peut relever entre son enseignement et celui de saint Jean, soit sur le rle du libre arbitre dans notre sanc tification, soit dans l'exgse de saint Paul, peuvent s'expliquer sans qu'ils se soient connus personnellement : II lui tait parfaitement pos sible ( Pelage) tout en restant Rome, de se former une ide assez prcise de la tradition allgorique ou exgtique des grecs et son tour d'esprit positif suffisait lui dicter en quel sens il convenait d'en tirer parti (17). Saint Augustin de son ct, n'eut aucune relation directe avec saint Jean, jusqu' la mort de ce dernier en exil (407). On voit son nom signal pour la premire fois par lui dans son Epist. 82, crite vers 405 saint Jrme propos de l'incident signal Gai., II, 11-15, o saint Paul fait des reproches saint Pierre. C'est Jrme qui lui avait cit, avec plusieurs autres, Jean de Constantinople, comme favo rable son exgse oppose celle d'Augustin; celui-ci concde qu'il n'a lu aucun de ces auteurs (18), ce qui videmment ne vaut explic itement que pour l'interprtation conteste de l'ptre aux Galates, mais qui insinue aussi l'absence de relations entre Jean et Augustin. III. L' ARGUMENT DE TRADITION nu Contra Iulianum Pelagian um Ce fut Julien d'clane surtout qui se rclama de l'enseignement de Jean Chrysostome contre la doctrine augustinienne du pch originel; il taxait ce dogme de nouveaut dans l'glise, comme une hrsie rcente apparente aux erreurs du manichisme admis par Augustin avant son baptme. Si bien que Fvque d'Hippone, qui lisait dans saint Paul lui-mme sa doctrine, d'ailleurs sanctionne par l'glise, celle d'Afrique au concile, plnier de Carthage (418), et par l'autorit des Papes Innocent et Zozime, dcida pour rpondre aux dangereuses (16) Cotte mission comprenait cinq vques, deux prtres et un diacre de l'glise de Rome, sous la conduite d'milius de BnvenL Elle venait, au nom du pape et de l'Empereur d'Occident Honorius demander Arcadius, Empereur d'Orient, la convocation d'un Concile cumnique pour juger quitablement lo cas de Jean Chrysostome; mais la condamnation l'exil avait t excute et la mission choua compltement. Cf. A. Moulard, (loco cit. note 1) p. 381-382 et 389-391 . (17) G. De Plinval, Pelage, sa vie, ses crits ei sa rforme, Lausanne, Payot, 1943, p. 85-86. (18) ... cum tu tain phires nominatim commemoraveris, qui te in eo quod astruis praecesserunt; petens ut in eo, si te reprehendo errantem, patiar te errare cum talibus, quorum ego, fateor, neminom legi, Epist. 82, iii, 23,

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attaques de Julien d'clane, de recourir contre lui l'argument de Tradition. II le fit en son grand ouvrage en six livres, Contra Iulianum Pelagianum (421) et il lui consacra les deux premiers livres en entier, prouvant par des citations prcises que son enseignement sur le pch originel tait dj, bien avant lui, traditionnel dans l'glise dont les Docteurs reconnus, aussi bien en Orient qu'en Occident se basaient comme lui sur saint Paul et toute l'criture pour l'enseigner aux fidles. Dans ce remarquable argument de Tradition en faveur du dogme du pch originel (19), l'autorit de saint Jean Chrysostome tient une place de choix (avec celle de saint Ambroise pour les latins), car Augustin se propose directement de rfuter les allgations de Julien d'clane qui invoquait spcialement l'enseignement de Jean concer nant baptme des petits enfants. Ce fut donc semble-t-il, cette le occasion vers les annes 420-421 que saint Augustin se proccupa de rassembler les tmoignages patristiques dont il avait besoin pour sa dmonstration contra Iulianum, haeresis palagianae defensorem (20) et puisque cet hrtique invoquait spcialement le patronage de Jean de Constantinople, il rserve celui-ci une place spciale parmi les tmoins de l'glise grecque. Jusque-l, il faut l'avouer, il ne le connaissait gure mieux qu'en 405. Lorsqu'en terminant la rfutation du De natura de Pelage, en 415, il rencontre le nom de Jean de Constantinople dans une srie de tmoignages invoqus par l'hrtique en sa faveur (21), sa rponse trahit son ignorance; tandis que pour les autres docteurs, il cite les passages et les examine assez longuement, pour Chrysostome, il se contente d'un rsum en style indirect accompagn d'une brve remarque : Quis hoc negat? (22). Il n'indique pas d'o vient la cita tion et il est impossible de prciser l'ouvrage de saint Jean qui la contient (23). Mais en 420, l'uvre de ce dernier tait mieux connue en Occident; l'appel au Pape Innocent dont nous avons parl, avait (19) Jusque-l, Augustin fondait sa doctrine sur la Sainte criture et la foi de l'Eglise dans le Baptme des enfants; maintenant il fait appel l'enseignement de l'glise catholique dans ses docteurs d'Orient et d'Occident. (20) C'est le titre complet donn par les Mauristes l'ouvrage dont nous parlons, qu'il ne faut pas confondre avec VOpus imperfedum. Saint Augustin en dit : In huius lanti tamque elaborali operis libro... Retract, II, 62 (89); ?. ?., 12, p. 554. (21) Pelage a cit Lactance, Hilaire, Ambroise surtout, Xistus et Jean Chrysostome; cf. De natura et gratia, Lxi, 71-Lxiv, 77. ??, 21, p. 382-395. (22) Item Ioannes Constantinopolitanus episcopus, cuius posuit sententiam dicit peccatum non esse substantiam sed actum malignum : Quis hoc negat? Et quia non est naturale, ideo contra illud legem datam, et quod de arbitrii libertate descendit , etiam hoc quis negat? De nat. et gratia, 76. (23) L'ouvrage de Pelage qui l'indiquait peut tre, est perdu.

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soulign ses mrites et fait sa rputation de Dfenseur de la foi . De leur ct, les vques plagiens expulss et rfugis chez les Grecs, surtout Julien d'clane tabli Mopsueste (vers 419-420) chez le clbre vque Thodore, un ami de saint Jean, ne manqurent pas de se rclamer d'un tel patronage. L'un des leurs, le diacre Anien de Clda, signal comme assesseur de Pelage au Concile de Diospolis, avait commenc traduire en latin une srie d'Homlies et de Comment aires scripturaires de Chrysostome et dans la prface d'une de ses traductions il oppose avec force l'vque de Constantinople Pvque d'Hippone qu'il dsigne par Ppithte frquente chez Julien d'clane de Traducianus (24). D'autres Pres grecs, saint Basile, saint Gr goire de Nazianze, etc. avaient galement t traduits et Augustin put ainsi se constituer un dossier suffisant pour son but apologtique. II s'tait remis l'tude du grec pour suivre son adversaire plus efficac ement sur son propre terrain; il tait mme de contrler les textes qu'on lui objectait et d'eu dcouvrir d'autres qui fussent en sa faveur. C'est ainsi qu'il dmontre au Ier livre du Contra Iulianum que saint Jean Chrysostome confirme sa propre doctrine du pch originel. Mais pour apprcier la valeur de cette rencontre, il faut mon avis, noter avec soin le but prcis d'Augustin et sa mthode propre. Plu sieurs auteurs ont relev son appel aux Pres d'Orient, mais ils ne sont pas d'accord sur sa valeur. Les uns y soulignent d'importantes lacunes et dficiences (25), quand d'autres y dcouvrent une remarquable ouverture vers la littrature grecque, au point qu'Augustin avait acquis auprs des chrtiens cultivs d'Afrique une vraie rputation d'Hellniste (26). Ces tudes d'ordre surtout historique ont clair bien des points dont nous tiendrons compte; mais nous voudrions les complter sur le sens prcis de la preuve de Tradition , l'argument dvelopp aux deux premiers livres du Contra Iulianium, en insis tant sur le rle de saint Jean Chrysostome. Augustin lui-mme, au dbut de son grand trait, prsente clair ement son plan d'ensemble, mais il le fait sa manire qui n'est pas (24) Quantum vero nobis consolationis exorilur,cum cernimus tam erudito tamqueillustri Orienfis magistro, earn quam in nobis Traducianus oppugnat astrui veritatem... Prface d'ANiEN sa traduction des sept Homlies sur S. Paul, P. G., 50, 472. (25) ("'est la tendance de B. Altaner dans ses tudes par ailleurs bien documentes; son avis, l'information d'Augustin se limite presque, pour les grecs, aux traductions latines; cf. Augustinus und Johannes Chrysostomus. Queilcnkritische Untersuchungen, dans Zeit schrift fr die neutestamentliche Wissenschaft, 44, 1950 : 52, p. 76-84. (26) Cf. P. Courcelli:, Les lettres grecques en Occident, Paris, De Boccard, d. 1948, p. 192 194.

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la ntre comme l'a bien montr H.-I. Marrou (27). S'il dsire clairer son lecteur sur ses intentions, il lui mnage aussi des effets de surprise et lui laisse la joie de dcouvrir lui-mme les vraies divisions. Il annonce en effet (T, ii, 3) quatre grandes parties qui, pour nous, devraient avoir peu prs la mme importance quantitative, mais il n'en est rien! Augustin adopte une mthode progressive : les deux premires parties sont puises avec le Ier livre; la troisime partie remplit tout le IIe livre, et la quatrime s'tend en quatre nouveaux livres (III -VI). Il les prsente ainsi, s'adressant Julien : Je montrerai d'abord quels grands docteurs de l'glise catholique tu n'hsites pas faire l'injure de les traiter de manichens , car en cherchant m' atteindre, c'est sur eux que tu lances tes flches sacrilges. Ensuite, je montrer ai c'est toi qui apportes ton appui l'erreur abominable des que Manichens, en sorte qu'ils ne pourraient trouver un tel dfenseur mme chez leurs amis. En troisime lieu, non point par mes doc trines mais par celle des auteurs qui ont vcu avant nous et ont dfendu la foi catholique contre les impies, je confondrai tes arguments et tes vaines subtilits. Enfin... je dfendrai contre toi la foi cathol ique... (28) . Ce n'est pas sans raison qu'Augustin prsente ainsi sa preuve de Tradition : son but n'est pas de prouver par les anciens Pres la doc trine catholique que lui-mme professe, mais de dtruire les objections de Julien d'clane. Or ce dernier ne cesse de l'accuser, lui Augustin, de renouveler l'erreur manichenne par sa dfense du dogme du pch originel. Il va donc avant tout rduire nant cette objection : il cite un nombre imposant d'autorits, chez les grecs comme chez les latins, qui enseignent eux aussi le pch originel : c'est donc sur eux comme sur lui que tombe l'accusation de manichisme. Bien mieux; dans la deuxime partie, il retourne contre Julien l'objection : c'est lui qui favorise le manichisme, car si les tendances vicieuses, les pchs et les maux innombrables qui en dcoulent dans l'humanit, comme en tmoigne l'exprience, ne s'expliquent pas par le pch originel, on est accul la conclusion manichenne : toutes ces misres ne viennent pas du Dieu bon, mais du Principe mauvais! Cette deuxime partie, on le voit, n'utilise plus les tmoignages patristiques. Augustin y revient dans une troisime partie : pour achever sa victoire sur Julien, il lui emprunte l'nonc de ses cinq chefs d'argumentation contre le (27) H.-I. Marrou, S. Augustin et la. fin de la culture antique, Paris, 1949 ; cf. t. I, p. 59-72. (28) Contra Iulianum, I, i, 3.

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pch originel. Nous, lui dit-il, d'aprs vos affirmations, en profes sant pch originel 1) nous faisons du diable le crateur des hommes ; le 2) nous condamnons le mariage; 3) nous nions que tous les pchs sont remis dans le Baptme; 4) nous accusons Dieu d'injustice; 5) nous inspirons le dsespoir d'atteindre la perfection ; et il montre par des citations tires surtout de saint Ambroise (corrobores par plusieurs latins et chez les Grecs, par Grgoire de Nazianze) que la doctrine du pch originel ne comporte aucune de ces cinq consquences, que lui-mme videmment rejette tout autant que les plagiens. Pour nous, cette enumeration rvle combien diffrent les points de vue d'Augustin et de Jean Chrysostome; ce dernier, en commentant Fcriture et en exposant les mystres du Baptme n'a jamais rencontr aucune de ces objections et il n'y fait aucune allusion directe. Saint Augustin n'utilise donc gure saint Jean dans cette troisime partie; et pourtant il semble heureux de pouvoir corroborer l'ense ignement d'Ambroise sur la concupiscence par un court passage de Jean de Constantinople tir d'un Sermon sur la Croix (29); et plus encore, une confirmation sur le Baptme des petits enfants compar la circoncision; mais ici, il attribue saint Jean un passage d'une Homlie de saint Basile appartenant au mme recueil de traductions de Pres grecs, d'o provenait la premire citation de saint Jean. Enfin, pour conclure son argument de Tradition , il ramasse tous ses tmoignages patristiques (au livre Ier, vu, 32-33, chacun en quelques propositions courtes et prcises), et il n'oublie pas de mettre Jean de Constantinople en bonne place parmi les tmoins du dogme du pch originel (30). (29) Sanctus vero loannes Constantinopoiitanus episcopus, quantum verecundia perniittere potuit, totum illud primorum hominum erubescenlium factum duobus verbis evi denter expressif, dicens : Foliis autem ficus erant cooper ti, tegentes speciem peccati . C. lulian., II, vi, 17. On trouve ce texte dans Opera D. Joh. Chrysost., Basel, Froben III, 1547, c. 841; le texte grec traduit ici littralement peut-tre par Augustin lui-mme, est dans P. G., 50, c. 820 : F???a d? s???? ?sa? pe??e??????, s??p??te? t? e?d?? t?? aa?t?a?. Cf. ?. Altaner, (loco cit. note 25), p. 83. (Migne Je met parmi les spuria). (30) Augustin prsente deux rsums : le premier au livre I pour conclure sa Ire partie; aprs avoir rappel (vii, 30) ses trois principaux tmoins, saint Ambroise, saint Jean et saint Basile, il reprend la srie (n. 32-33) avec de brves sentences : sanctus Ireneus dicit... ; sanctus Cyprianus dicit... etc.. Postremo sanctus episcopus Joannes dicit, quem tu honorabiliter (il s'adresse Julien) commemorasti, quem tu sicut sanctum eruditumque laudasti, quem tu testimonium et gloriam de consortio suscepisse dixisti, etiam ipse dicit, Adam sic peccasse illud grande peccatum, ut omne genus humanuni in commune damnarot. Dicit, etc.. et il consacre tout le 33 rsumer les textes de saint Jean. De mme, quand il conclut le livre II (x, 33-37) en montrant la qualit des juges qu'il invoque contre Julien, il les numre avec complaisance, d'abord n. 33; puis deux fois pour finir, n. 37 : Tot sanctos doctores egregios atque memorabiles catholicae veritatis accuses, Irenaeum, Cyprianum, Reticium, Olympium, Hilarium, Gregorium, Basilium, Ambrosium, Joannem, Innocentium, Hieronymum, caeterosque socios ac participes eorum... .

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C'est donc dans sa premire partie qu'Augustin invoque direct ementet avec force le tmoignage de Chrysostome. Aprs avoir pr sent les premiers tmoins de l'glise latine, puis pour l'Orient saint Grgoire, saint Basile, les 14 vques du Concile de Diospolis qui, tout en rhabilitant Pelage, ont condamn sa ngation du pch originel, il aborde le cas de Jean de Constantinople . Il venait de rappeler Julien d'clane le grand argument du Baptme des petits enfants qui suppose en eux la prsence du pch originel et qui est pour eux l'unique moyen prvu par l'vangile de leur donner accs au Royaume de Dieu et les transfrer, comme dit saint Paul du Royaume des tnbres la lumire de Dieu (31). Et voici que Julien lui objectait renseignement de saint Jean de Constantinople, citant un important passage de son Homlie ad Neophytos rcemment traduite en latin (32). Il s'agissait pour le dfenseur de la grce du Christ d'arracher aux Plagiens un tel auxiliaire, comme il avait arrach aux Donat istes l'appui de saint Cyprien; et comme il avait russi renverser la situation en prsentant saint Cyprien comme son alli dans la doc trine du Baptme, ainsi va-t-il rtorquer l'objection plagienne en montrant que saint Jean Chrysostome est son alli, pleinement d'ac cord avec les grands docteurs de l'glise d'Orient et d'Occident pour dfendre avec lui le dogme rvl du pch originel et de la ncessit de la grce du Christ pour le rparer et remettre l'humanit sur le chemin du ciel, la vraie voie du salut : G universalis via animae liberandae qu'il indiquait aussi aux paens dans la Cit de Dieu (33). C'est ce qu'il fait dans son Contra Iulianum I, vi, 21-vii, 35; et il importe de bien voir qu'il s'agit pour lui de ces dogmes fondamentaux du Christianisme, et non d'un aspect de sa propre thologie comme serait la transmission par la concupiscence du pch d'Adam tous ses descendants. Sa mthode certes, n'est pas celle d'un expos scolastique aux divi sions nettes clairement nonces et logiquement agences, ni celle d'un historien moderne cherchant retrouver, selon les rgles d'une science impartiale purement objective, la vraie pense et le sens des (31) Qui eripuit nos de potestate tenebrarum et transtulit in Regnum Filii dilectionis suae. Col., I, 13. (32) Sur cette Homlie clbre, voir plus bas, V, et note 44. (33) Haec est religio, quae universalem continet viam animae liberandae quoniam nulla nisi hac liberari potest. De Civ. Dei, X, xxxii, ?. ?., 34, p. 546.

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doctrines professes par un auteur clbre comme saint Jean Chrysos tome. C'est celle d'un parfait rhteur mettant toutes les ressources de son art au service de la dfense de la foi catholique, proccup avant tout de sauvegarder et d'affermir la foi des bons chrtiens qui entendront parler des objections plagiennes invoquant le grand nom de Chrysostome ou qui liront l'ouvrage crit par Julien contre lui, comme le fit nagure le noble Comte Valre (34); dsireux enfin de ramener les vques en rvolte contre la hirarchie catholique, et d'abord sans nul doute Julien d'clane qui lui tait trs cher (35). Il met toute son loquence repousser l'objection de ce dernier : Osestu, lui dit-il avec vhmence, opposer ces paroles de l'vque Jean la pense de ses collgues si nombreux et si minents? Loin de moi, loin de moi l'ide de croire ou de dire cette calomnie au sujet d'un, homme d'une si grande valeur! Loin de moi, dis-je, l'ide que Jean de Constantinople, propos du Baptme des petits enfants et de leur libration par le Christ de la condamnation hrditaire de notre pre mier pre puisse tenir tte des vques si nombreux et si grands ses collgues, surtout Innocent de Rome, Cyprien de Carthage, Basile de Cappadoce, Grgoire de Nazianze, Ililaire de Gaule, Ambroise de Milan (36). Et quand il a trouv le moyen de joindre tous ces tmoins saint Jean lui-mme, il l'apostrophe : Entre, saint Jean! entre, et viens siger avec tes frres dont aucune consid ration, aucune preuve n'a pu te sparer! On a besoin de ton avis, toi aussi, du tien en particulier puisque dans tes ouvrages ce jeune homme (Julien) estime avoir dcouvert le moyen de battre en brche et de rejeter la pense de tant d'vques minents tes collgues (37). Mais ce discours si vivant, si convaincu, n'est pas vaine rhtorique;

(34) On avait envoy au Comte Valre un rsum des objections de Julien d'Eclane et Augustin y avait dj rpondu par son De nuptiis et concupiscientia, liv. IL (35) Julien tait le fils de l'vque Memorius, un ami d'Augustin qui lui avait envoy son De musica. Cf. Epist. 101, Memorius o il parle de filio nostro et condiacono Iuliano. quoniam et ipse iam nobiscum commililat (n. 4, lettre crite vers 408-409). (36) Itane isla verba sancti loannis episcopi audes tanquani e contrario lot taliumque sententiiscollegarum ciusopponere... Absit, absit hoc malum de tanto viro credere autdicere! Absif, inquam, ut Constantinopolitanus Ioannes, de baptismate parvulorum, coranique a palerno Chirographe liberatione per Christum tot ac tantis coepiscopis suis, maximeque Romano Innocenfio, Carthaginensi Cypriano, Cappadoci Basilio, Nazianzeno Gregorio, Gallo Hilario, Mediolensi rsistt .Vmbrosio! C. Iulianum, I, vi, 22. C'est le rsum de tout son argument de Tradition . (37) Ingredere, sancti; Ioannes, ingredere et conside cum fratribus tuis a quibus te nulla ratio et nulla tentatio separavit. Opus est et tua, et maxime tua sententia, quoniam in tuis litteris iste iuvenis (Julien) invenisse se putat unde tot tantorumque coepiscoporum tuorum se arbitratur percellere et evacuare sententias . (Ibid., n. 23.)

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pour l'orateur sacr, dit son De doctrina Christiana, le fond prime tou jours sur la forme, bien que l'idal soit de donner au fond toute sa valeur et son efficacit par la perfection de la forme (38). Il se proc cupe donc tout d'abord d'tablir valablement le sens vrai des paroles qu'on lui cite comme l'enseignement de saint Jean, et il fait sur ce point deux remarques prliminaires importantes : La premire est qu'il faut distinguer les vrits fondamentales qui engagent l'essentiel de la foi catholique, des problmes secondaires non encore pleinement rsolus : Il y a des questions, dit-il, sur lesquelles les dfenseurs de la rgle de foi catholique, mme des plus doctes et des plus minents, ne sont pas d'accord tout en sauvegardant l'unit de leur foi; et sur tel dtail, l'un aura un avis meilleur et plus vrai que tel autre (39). Or, pour saint Augustin, le dogme du pch originel et de la grce rdemptrice du Christ, tel qu'il le dfendait contre l'interprtation de Pelage et Julien d'clane, engage prcisment les fondements de la foi chrtienne; c'est pourquoi il fait une seconde remarque en s'adressant saint Jean : Si vraiment Julien avait mis en vidence que tu pensais ce qu'il pense lui-mme, jamais nous n'aurions pu, permetsmoi de te le dire, te mettre tout seul au dessus de tant d'hommes minents dans cette cause pour laquelle la foi chrtienne et l'glise catholique n'ont jamais vari (40). En d'autres termes, quand il s'agit d'un dogme de foi clairement prsent par la sainte criture ou par l'ensemble des docteurs de l'glise, l'enseignement oppos d'un auteur si eminent soit-il en sciences humaines ou en thologie perd toute valeur. C'est son glise, ses chefs et docteurs, unis dans une mme foi vivante au peuple chrtien tout entier, que le Christ a donn le privilge de l'infaillibilit; cette rgle fondamentale est toujours reconnue dans l'glise du Christ et elle constitue dans l'ordre de la doctrine concernant la foi et les murs, la base immuable de son unit et de sa catholicit : il convient d'en souligner dans un Docteur du ve sicle la prsentation si ferme et si prcise. De plus, saint Augustin prcise aussitt sa manire de l'appliquer l'gard de saint Jean; il ajoute en effet, s'adressant toujours lui : (38) De doctrina ckristiana, IX, xxv, 55, B.A., 11, p. 525-526 et note complmentaire 61 : Usage de l'loquence, p. 593-594. (39) Alia sunt in quibus inter se aliquando etiam doctissimi atque optimi regulae catholicae defensores, salva fidei compage non consonant, et alius alio de una re melius aliquid dicit et verius. Hoc autem unde nunc agimus, ad ipsa fidei pertinet fundamenta . C. lui., I, vi, 22. (40) Quod si vere tale aliquid invenisset (Julien), et quod ipse sentit, te sentire claruisset, nunquam te unum, pace tua dixerim, tot et talibus praeferre in ea causa possemus, de qua unquam fides Christiana et Ecclesia catholica variavit. Ibid., ?. 23.

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Mais loin de moi la pense que tu n'as pas le mme sentiment que l'glise tout en occupant en son sein une place si eminente et si privi lgie (41). Il a donc son gard un prjug favorable et il ne va pas interprter les textes qu'on lui oppose ou qu'il pourra trouver chez lui, sans tenir compte de sa rputation de foi sincre et profonde et de son indfectible attachement l'unit de l'glise du Christ, comme l'ont dmontr les derniers vnements de sa vie; c'est pourquoi il trouvera dans ses paroles l'affirmation incontestable des vrits rv les qu'il dfend. Cette mthode a t diversement apprcie; mais avant d'examiner ces jugements contradictoires et de donner notre propre avis, nous voulons prsenter objectivement le plaidoyer augustinien; car c'est un plaidoyer, mais s'il parvient s'annexer le tmoi gnage de Jean, il donne ses raisons et ses preuves et les met en ordre sans rien laisser au hasard, de faon nous conduire sa conclusion : Jean de Constantinople a sa place dans la preuve de Tradition , car avec les autres Docteurs d'Orient et d'Occident, il tmoigne de la foi catholique contre la nouvelle hrsie plagienne! V. Analyse du plaidoyer d'Augustin Pour commencer, il rsout la dangereuse objection de Julien : celuici citait de saint Jean la traduction latine de V Homlie III ad Neophytos. Augustin en vrifie l'exactitude sur l'original grec qu'il a eu soin de se procurer et il y relve une faute tendancieuse qui, dit-il, pourrait bien venir d'un traducteur plagien. Saint Jean s'adresse au cours du carme au groupe important des catchumnes (42) et leur explique tous les bienfaits du Baptme auquel ils se prparent. Il y a d'abord la rmission de tous leurs pchs : c'tait la grce la plus importante, celle que le Concile de Nice avait spcifie en son Credo : Confiteor unum Baptisma in remissiorem peccatorum ; et beaucoup, note Jean, ne voit que cela; mais il y a bien plus! Et dans un beau mouve mentd'loquence, il numre jusqu' dix bienfaits surnaturels du Baptme; et il ajoute alors : C'est pour cette raison que nous bapti(41) Sed absit ut tu aliquid saperes, et in ea tam praecipuus emineres. Die ergo aliquid unde iste iuvenis confundatur... Ibid. (42) La rception du Baptme tant d'une manire gnrale rserve pour la nuit pascale, les nouveaux baptiss se comptaient par centaines et, dans les grandes villes par milliers. Ainsi Constantinople en 404, il y avait environ 3 000 nophytes, comme nous l'apprenons de Pacladius, Dialogues, 9, P. G., 47, 33-34 . A. Wenger, Jean Chrysostome. Huit catchses baptismales indites, Sources Chrtiennes, 50, 1957; cf. p. 183, note 1. Antioche tait alors presque aussi importante que Constantinople.

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sons mme les petits enfants, bien qu'ils n'aient pas de pchs, pour que leur soit ajoutes la justice, la filiation, l'hritage, la grce d'tre frres et membres du Christ et de devenir la demeure du Saint-Esprit (43). Mais la traduction latine cite par Julien portait l'endroit que nous avons soulign : infantulos baptizamus, cum non sint coinquinati peccato (44); et Augustin, en bon rhteur, insinue d'abord qu'un traducteur plagien a mis intentionnellement le singulier pour le pluriel, afin de renvoyer au texte paulinien qui parle du pch originel : Iudicium quidem ex uno in condemnationem (45), car en ce passage, remarque avec raison Augustin, ex uno ne peut signifier qu' un seul pch , le pch originel. Mais il ajoute aussitt : Ne nous lanons pas dans les soupons : il n'y a peut-tre l qu'une erreur de copiste ou une variante de traducteur (46). Pour moi, je donnerai le texte grec de Jean : ??a t??t? ?a? ta pa?d?a apt???e?, ?a?t?? aa?t?ata ??? ????ta : et il traduit mot mot : Ideo et infantes baptizamus, quamvis peccata non habentes; il n'y a pas souills d'un pch , mais n'ayant pas des pchs . Comprends donc, conclut-il, qu'il s'agit de leurs pchs propres (pchs actuels commis par les adultes) et il n'y a plus de difficult ! (47) Ce n'est pas si simple cependant, car en disant : non habentes peccata , Jean a pu exclure des petits enfants, tous les pchs y compris le pch originel. La preuve en est que les vques plagiens d'Italie en une Lettre envoye leur suprieur hirarchique, l'vque Augustin de Ravenne et rdige probablement par Julien lui-mme, utilisait cette mme citation de Chysostome, mais leur texte portait : cum non sint coinquinati peccatis au pluriel (48). Augustin d'ail leurs s'en est rendu compte, car il ajoute aussitt : Tu me diras : Pourquoi Jean lui-mme n'a-t-il pas prcis : n'ayant aucun pch propre? Et il rpond : Pourquoi, croyons-nous, sinon parce que, prchant dans une glise catholique, il estimait qu'on ne pouvait pas le comprendre autrement, vu que personne ne se proccupait alors d'un (43) Homlie III ad Neophytos, n. 5 ; traduction Wenger (loco cit. note 42), p. 153. (44) Sur cette traduction latine, cf. A. Wenger (loco cit., note 42), Introduction, p. 3035. L'dition de Venise (1549) ; Sermo ad Neophytos est reproduite ibid., p. 168-181. (45) Rom., Y, 16. (46) L'hypothse est fort probable; dans les manuscrits latins assez nombreux qui nous restent de cette Homlie, il y a pour ce passage de multiples variantes. L'dition de Venise (indique note 44) porte : infantulos baptizamus ut non sint coinquinati peccato (cf. p. 170). (47) Vides certe non ab eo dictum esse parvulos non coinquinatos esse peccato , sive peccatis , sed non habere peccata : intellige propria et nulla contentio est. C. lui., I, vi, 22. (48) Cette lettre nous est parvenue sous le titre Libellus fidei; la citation est au n. 1.8; cf. PL. 45 (Appendice aux traits augustiniens), col. 1736 (le Libellus : col. 1732-1736).

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tel problme; et qu'il pouvait parler sans tant de prcaution, puisque vous n'aviez pas encore manifest votre dsaccord (49). On ne peut dire que cette rponse soit sans valeur; et dans les ci rconstances o parlaient Jean, il est fort probable que ses auditeurs adultes si dsireux de se dlivrer du poids, souvent fort lourd, de leurs pchs actuels, comprirent en effet de cette faon l'explication fort claire de leur prdicateur, sans songer, pas plus que lui, au problme du pch originel. Mais aux yeux d'Augustin, ce n'est l qu'une pre mire parade, une manire possible la fois lgante et radicale, de rsoudre l'objection plagienne. Il lui reste prouver que telle est bien la position de saint Jean et qu'il professe le dogme du pch originel l'encontre des nouveaux hrtiques : c'est cette preuve qu'il consacre l'essentiel de sa rponse. Il n'apporte pas moins de cinq citations de plus en plus longues de divers ouvrages de Chrysostome, qu'il pr sente avec une savante gradation. D'abord ce sont deux courts extraits tirs, l'un d'une Lettre Olympias, la Diaconesse dvoue de Constant inople qui Jean crit durant son exil Cucuse : Lorsque Adam commit ce pch si grave et qu'il condamna en bloc tout le genre humain, c'tait dans l'affliction (ou plutt dans le travail (50) qu'il recevait son chtiment (51). Le second comporte deux phrases tires d'une homlie sur la Rsurrection de Lazare o l'vangile note El lacrimatus est Jesus (52) : Le Christ Jsus pleurait parce que la crature mortelle avait commis un pch si grave qu'une fois chasse de l'ter nitelle se mettait aimer l'enfer. Le Christ pleurait parce que ceux qui pouvaient tre immortels, le diable les a rendus mortels . August in n'examine pas le contexte de ces phrases et la seconde citation est mme inauthentique (53); mais il y a dans la premire, une affirmation (49) Cur, putamus, nisi quia disputans in catholica Ecclesia, non se aliter inlelligi arbitrabatur, tali quaestione nullius pulsabatur, vobis nondum litigantibus securius loquebalur . C. lui., I, vi, 22. (50) Cette correction est demande par le contexte : saint Jean oppose le chtiment inflig par Dieu Adam qui est le travail in. sudore vultus tui , la peine d'Eve qui enfan teradans la douleur . (51) Epist. Ill ad Olymp., 3. Lorsque Adam commit cette fameuse et lourde faute et condamna avec lui la race de tous les hommes (t? ?????? ap??t?? a????p?? ?ated??ase ?????) il fut alors condamn travailller pniblement . Traduction A. -M. Malincrey, Sources chrtiennes, 13, 1947; Jean Chrysost. Lettres Olympias, Lettre X (III), 3, a, p. 156. Il est remarquable que dans ces Lettres dont la morale, note l'Introduction, p. 60 et 63-64, insiste avant tout sur le rle de la volont libre, Augustin ait pu dcouvrir ce texte qui cadre si bien avec ses ides. (52) loh. Ev., XI, 35. (53) La citation ne se trouve en aucune de 7 Homlies De Laza.ro, dites en P. G., 48, 963-1054; on l'a retrouve dans l'Homlie III de Potamius de Lisbonne (mort vers 360). Cf.B. Altaner (loco cit., note 25), p. 81.

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qu'il tient relever : Si Adam par son pch si grave a condamn en bloc tout le genre humain, est-ce que l'enfant nat exempt de condamn ation? Et par qui, sinon par le Christ est-il libr de cette condamnat ion Augustin videmment explicite ce qui n'est qu'implicite (54)? dans la lettre de saint Jean; mais une telle rflexion venue spontan ment la plume de Chrysostome ne rvle-t-elle pas que la Tradi sous tionorientale possde en germe ce que disent clairement les conciles d'Occident approuvs par les Papes? C'est ce que montre avec plus de dtail une citation centrale tire d'un authentique sermon de saint Jean sur la Gense (55). A son habi tude, Chrysostome dveloppe longuement sa pense avec des traits vivants et des applications morales directes ses auditeurs. Par souci de brivet, Augustin fait un choix de citations, et, semble-t-il, il les traduit lui-mme (56), aprs avoir clairement rsum le sens gnral du morceau : D'aprs Jean, dit-il, toutes les btes taient avant le pch soumises l'homme; mais le fait qu'elles lui sont maintenant nuisibles rsulte du premier pch (57). On pourrait dire que les citations prsentes ici montrent surtout l'tat privilgi des hommes avant la chute. Eve alors, loin d'avoir peur du serpent, entre en conversation avec lui. Mais la dsobissance, pch personnel d'Adam et Eve a entran la perte de ces privilges pour toute l'humanit. La Tradition grecque concerne ainsi le problme de l'origine des maux et des preuves des hommes, sans insister comme le fait Augustin sur Y tat de pch dont les fils d'Adam hritent tous en naissant (58). Mais dans l'esprit de saint Augustin et cette pense est toujours la ntre il y a un lien intime et ncessaire entre ces premiers privi lges et l'tat d'amiti avec Dieu ou de grce sanctifiante dans lequel Adam avait t cr en une nature intgre, d'une part, et, d'autre part la notion d'un tat de pch dans lequel naissent tous les fils d'Adam : ce pch originel pour notre thologie, c'est la privation de la (54) Si Adam grandi peccato suo omne genus humanum in commune damnavit, numquid nisi damnatus parvulus nascitur? Et per quem nisi per Christum ab ista damnatione liberatur? C. Iul.,\i, 24. (55) II s'agit non de la grande srie des 67 Homlies in Genesim, mais de la courte srie de 9; cf. Serra. III in Gen., 2 ; P. G., 54, p. 592. (56) Cf. P. Courcelle (loco, cit., note 26), p. 191-192). (57) Quaestionem sic solvit ut dicat, ante peccatum omnes bestias homini fuisse subiectas; quod autem nunc hominibus nocent, poenam primi esse peccati. C. lui., I, vi, 25. (58) C'est en particulier la thse de J. Gross, Entstehungsgeschichte des Erbsndendogmas, von der Bibel bis Augustin, Mnchen /Basel, 1960, qui distingue le problme de Urbel rattach l'Ursnde, propre la Tradition orientale, de celui de l'Erbsnde, invent, selon lui, par Augustin. Cf. Bulletin auguslin. pour 1960, n 392, Bev. et. augustin. IX, 1963, p. 383-387.

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justice originelle qui transforme la nature intgre en notre nature dchue ou corrompue par le pch (59); ce qui permet Augustin de conclure : II est donc clair, comme le prouve cet expos de saint Jean, que le pch entr dans le monde par un seul homme, est devenu le pch commun tous, puisque tous prouvent une terreur commune des btes sauvages; et certes, ces btes n'pargnent pas les petits enfants. Mais en vrit, suivant cet expos de Jean, elles ne les blesse raient ni ne les effrayeraient d'aucune faon, s'ils n'taient enchans dans les liens de l'antique pch (60) . Ici encore Augustin dgage clairement ce qui reste implicite dans la doctrine de Jean; mais il se contente ainsi, son avis, d'avancer dans la direction que lui indique cette doctrine : la Tradition orientale est moins avance, mais elle est la mme pour les dogmes engags, que celle d'Occident. Et pour le dmontrer sans conteste, il a rserv pour la fin les textes les plus clairs qui tmoignent directement en faveur du pch originel. Le premier nous ramne la clbre Homlie ad Neophytos o Julien prtendait puiser son objection dcisive. S'il l'avait lue jusqu'au bout, il aurait trouv la rponse : Quoi de plus clair en effet, lui dit Augustin, que ces paroles : Le Christ est venu un jour, et il nous a trouv engags dans les liens d'une obligation ancestrale laquelle Adam avait souscrit; c'est Adam qui a commenc le premier contrac ter dette; nous, nous en avons augment les charges par nos la pchs (61). Une obligation signe par Adam, dont nous portons tous la responsabilit morale fait songer la culpabilit du pch originel, un mal pris ut reatus et pas seulement ut poena peccati , selon les expressions d'Augustin (62). Celui-ci le souligne, et pour viter toute contestation, il recourt de nouveau au texte grec qu'il transcrit et traduit mot mot (63). Il le fait aprs avoir cit la tra(59) C'tait prcisment l'hrsie de Pelage reprise par .lui ion d'clane, do nier ce carac tresurnaturel de la nature intgre d'Adam; cf. sur ce poinl, F.-J. Thonnard, La notion de nature chez saint Augustin. Ses progrs dans la polmique antiplagienne, dans Ra. et. augustin., XI, 1965, p. 239-265. (60) Manifestum esL sanctum Ioannem hac disputatione monstrasse, illud quod per iinum hominem ingressum est, commune omnibus factura esse peccatum, quandoquidem omnibus terror eominunis est bestiarum, quae utique nec infantibus parcunl; quos profecto, secundum is lu m Iraclatum loannis, nullo modo laederent sive terrrent, nisi cssonl veteris illius peeeali obligatione constricti . C. lui., 1, vi, 25 in fine. (f>1) Quid apcrlius quam id quod ibi dixil : Venil, semel Christus, et paierais nos cautionibus invenit aslriclos, quas conscripsit Adam. Me inilium obligationis oslondit, peccatis nostris l'enus accrevil . Ibid., vi, 26. C'est l'ancienne traduction que possdait Julien, et qu'Augustin amliore un peu plus bas aprs avoir cit le grec. (62) Cette distinction revient souvent dans De nuptiis et concupiscentia ; cf. par exemple, I, xxvi, 29. (63) , '. , . (Le texte grec

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duction latine dont se servait Julien et qui porte en cet endroit cautio au lieu de chirographum ; or ce dernier mot, calqu sur le grec, est une allusion vidente Coloss., II, 14, o saint Paul indique com ment cet acte ou ce contrat qui nous tait contraire a t dtruit par le Christ au moyen de sa mort rdemptrice, le sacrifice de la Croix (64). Saint Jean Chrysostome en parlant ici d'un chirographum paternum dont nous avons hrit la dette de pch , exprime dj en termes pauliniens ce que saint Augustin appellera une faute hrditaire, un pch originel; et il le souligne juste titre : Jean ne s'est pas content de dire : Une obligation paternelle, sans ajouter qu'elle tait ntre aussi; c'tait pour nous apprendre que cette dette de pch, avant d'tre augmente par nos propres pchs tait dj une dette qui nous concernait, celle de cette fameuse obligation paternelle souscrite par Adam (65). Mais il y a un tmoignage plus direct encore d'une pense antiplagienne chez Chrysostome : il est dans son Commentaire de saint Paul. Dans la srie des 32 homlies, sur Vptre aux Romains, Jean consacre la 10e au ch. V, 12-VI-ll; Augustin s'y est rfr et l'a lue toute entire soit dans une traduction ou mme dans l'original, car il annonce que le texte tant trop long, il a fait lui-mme un choix d'extraits. En fait, il a tir de ce discours, tout ce qui confirmait sa doctrine du pch originel et de la grce du Christ, qui selon saint Paul, en est le remde indispensable au salut de tous les fils d'Adam. Rien n'est plus instructif que ce choix de tmoignages fait par saint August in saint Jean, rien ne montre mieux, la fois, leur accord pro chez fond sur le dogme catholique et la divergence, l'opposition mme en un sens de leurs points de vue dans la manire d'interprter saint Paul. Notons d'abord que saint Augustin ne dit rien du fameux verset Rom., V, 12, o il aime ramasser sa doctrine du pch originel au point que plusieurs sont tents d'y voir l'unique base scripturaire de sa thorie . Et pourtant, ds le dbut de son discours, saint Jean se pose la question : Que signifie cette parole : Parce que en lui tous de S. Aug., comporte quelques variantes.) dition Wenger (l, cit. note 42) p. 163. Chrysos tome exprime ici d'une manire beaucoup plus satisfaisante la doctrine catholique du pch originel (ibid., note 1). (64) Delens quod adversus nos crat chirographum decreti, quod erat contrarium nobis, et ipsum tollit de medio, affgens illud Cruci. Col. II, 14. (65) Numquid contentus fuit dicere paLernum chirographum , nisi adderet nostrum ? Ut sciremus, antequam fenus peccatis nostris posterioribus augeremus, iam illius chirograph i paterni ad nos debitum pertinere. C. lui., vi, 26 in fine.

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ont pch? ce que traduisait Augustin : in quo omries peccaverunt (66). Mais sa rponse qui relie ce nouveau discours au prcdent, n'a aucun rapport avec la doctrine d'un pch hrditaire, Voici le sens, dit-il : Adam tant tomb, tous les hommes, mme ceux qui n'ont pas mang du fruit dfendu, sont devenus mortels cause de lui (67). Pour saint Jean, la suite du pch d'Adam est avant tout la mort entre dans le monde avec le travail ncessaire la vie, les malad ies et toutes les misres de l'humanit : c'est la Tradition grecque qui fait appel l'exprience et ignore les approfondissements tho logiques d'Augustin. Jean s'en contente et continue l'exgse du ch. V. Mais saint Augustin lui aussi sa manire, a toujours uni au fameux verset V, 12 tout le reste du chapitre et bien d'autres textes pauliniens et joharmiques (68) comme bases scripturaires dcisives de sa thologie; aussi n'est-il pas drout par l'orientation divergente de Chrysostome et il va bientt le retrouver. Passant donc au v. 13 de saint Paul, Jean explique en quel sens le pch aprs Adam rgne sans la Loi : il s'agit, dit-il, de la Loi de Mose. Mme alors, selon saint Paul, il y avait un pch qui tait la perte de tout le genre humain parce que tous les hommes mouraient; et il affirme en cette phrase traduite par Augustin : Manifestum, quia non ipsum peccatum quod ex Legis (savoir, la Loi de Mose) transgressione, sed illud peccatum quod ex Adae inobedientia, hoc erat quod omnia contaminavit (69) . Conformment la Tradition grecque, Jean ajoute ici : La preuve en est que mme avant la Loi tous les hommes sont morts ; mais pour Augustin, cette perte ou comme il dit, cette contamination du genre humain est d'abord la mort spirituelle, cause par le pch originel, cause lui-mme de la mort physique. C'est pourquoi, passant la phrase qui signale celle-ci, il donne la suite qui confirme sa pense : Regnav mors ab Adam usque ad Moysen, et in eos qui non peccaverunt. Quomodo regnavit? In similitudinem trans gres sionis Adae, qui est forma juturi (Rom., V, 14). Propterea et forma est Christi Adam. Quomodo forma est, aiunt? quoniam sicut il le ex semetipso nascentibus, quamvis non manducaverint de ligno, (66) Ti fi , ' ; In Ep. ad Rom,., Homil X, 1; P. G. 60, 474. Le sens di! ' semble bien tre pour Chrysostome : parce que : mais dans son explication, il n'y a l aucun problme. ()7) ' , . Ibid., c. 474. (68) Voir celte srie de textes dans son premier ouvrage contre les plagiens De peccatoruni merilis et remiss., I, xxvii, 40-54. (>9) " , , ' ' , . Ibid. Homil. , 1, C. 475.

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factus est causa mortis, quae per cibum inducta est : ita et Christus iis qui ex ipso sunt, tametsi nihil iuste egerint, factus est provisor iustitiae, quam per crucem nobis omnibus condonavit (70). Dans l'homlie de Jean, cette explication cadre fort bien avec sa manire de voir les suites du pch originel dans la mort corporelle, sans exclure positivement, certes, la mort spirituelle du pch, sans la signaler pourtant. Mais saint Augustin voit surtout qu'il ne s'agit pas du tout dans ce texte de la thorie plagienne du premier pch d'Adam qui serait imit par ses descendants, mais bien d'un premier pch qui est une cause de mort pour les fils qu'il engendre : factus est causa mortis quae per cibum inducta est (71). Pour lui, il y a l une mort spirituelle (un pch), cause d'une mort corporelle. La mme ide revient quelques lignes plus bas et Augustin la cite : Ut cum tibi dixerit Iudaeus : Quomodo unius Christi virtute mundus salvatus est? (72) possis ei dicere : Quemadmodum uno inobediente Adam mundus damnatus est. Quanquam non sint aequalia gratia atque peccatum, neque paria sint mors et vita, non aequalis Deus ac diabolus . Dans cette courte citation, ce qui intresse saint Augustin, c'est la comparaison de l'action d'Adam pour le pch et la perdition avec celle du Christ pour la Rdemption et le salut : l'un a t source de mort (le pch), l'autre source de vie (la grce). C'est pourquoi, il laisse tomber quelques lignes (o saint Jean montre combien cette comparaison est raisonnable) et il cite la fin du Commentaire sur le v. 15, qui va dans le mme sens : Sed non quaemadmodum delictum, inquit, ita et gratia. Si enim unius delicto multi mortui sunt, multo magis gratia Dei et donum in gratia unius hominis lesu Christi in multos abundavit {Rom., V. 15). Quod enim dicit, inquit, huiusmodi est. Si peccatum valuit, et peccatum unius hominis; et gratia, et Dei gratia, et non solum Patris sed etiam Filii, quemadmodum non amplius praevalebit? Multo enim hoc rationabilius. Nam alium pro alio damnari, non valde videtur habere rationem; alium autem pro alio salvari, et decentius magis et rationabilius apparet. Si igitur illud factum est, multo magis hoc (73). A noter qu'en cette comparaison, (70) ; . ", , , ' " ... ... Ibid. (71) Voir note prcdente : . (72) Saint Jean poursuit son exgse littrale, car saint Paul, en ce ch. V, rpond aux objections des Juifs sur le salut en Jsus-Christ, unus Mediator, qu'il oppose la mort de tous les hommes, salaire du Ier pch du seul Adam. Tout le ch. V insiste sur ce parallle. (73) E , ' , ,

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qui est de saint Paul, Jean pour sa part relve l'aspect draisonnable d'un chtiment inflig tous les hommes pour le pch d'un seul (73 bis); mais il ne le nie pas. Il s'en sert seulement pour mettre en relief le caractre bien plus acceptable de la Rdemption de tous par le sacrifice d'un seul. Mais si l'on nie, comme le faisait Julien partir des principes de Pelage, tout lien de causalit entre le pch d'Adam et nos misres prsentes, on sape la base mme du raisonnement de saint Paul et du Commentaire de saint Jean Chrysostome. C'est ce que souligne Augustin en le confirmant par quatre nouvelles citations. Les trois premires sont choisies pour montrer que, dans la comparaison en faveur de l'uvre rdemptrice, la grce du Christ ne dtruit pas seulement le pch venu d'Adam, mais encore tous les autres pchs qu'y ajoutent les adultes baptiss. Saint Paul le dit dj : Iudicium ex uno in condemnationem, gratia autem ex multis delictis in iustificalionem (Rom., V, 16); et Jean commente : Hoc idem est quod dicitur quoniam quidem mortem et damnationem peccatum potuit inducere, gratia autem non unum illud tantummodo interfecit peccatum, sed etiam post illud introeuntia peccata . La distinction entre le pch pass d'Adam et les autres pchs actuels est nette; et elle est reprise dans le court passage suivant : Quoniam ergo plura introducta sunt bona, et non solum illud interfectum est peccatum, sed etiam omnia reliqua, ostendit dicens Gratia autem ex multis delictis in iustificationem . Jean introduit cette distinction dans un expos o il montre directement que saint Paul prne la supriorit de la grce du Christ; d'o cette nouvelle affirmation o apparaissent les nombreux bienfaits du Christ, en plus de la rmis siondes pchs : Primo enim dicit quia si unius peccatum interfecit omnes, multo magis et unius gratia poterit salvare (c'est le thme des deux Adams). Post haec autem ostendit quoniam non illud solum interfectum est peccatum per gratiam, sed etiam omnia reliqua (c'est la distinction des deux pchs, originel, actuel) et non solum peccata interfecta sunt sed etiam et tributa iustitia est (c'est la sup riorit des bienfaits du Christ). Et non tantum profuit Christus quod nocuit Adam, sed multo amplius atque magis . Cette progression qui accumule les bienfaits du Christ est caractristique de Chryso, , ; ... , . Homil. , . 1 fin. P. G. 60, 475-476. (73bis) Si , ' , , . , . Ibid.

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stome (74) : il les lit ici dans saint Paul, Rom., V, 17-19; et ce dernier verset est pour lui, l'occasion de poser un problme sur lequel il nous faudra revenir. Mais saint Augustin omet tout ce passage et prsente son quatrime texte, choisi dans la mme orientation et qui conclut parfaitement le tmoignage dsir en faveur du pch originel en par lant du Baptme. Il ne dit pas comment saint Jean en vient traiter ce thme (75) ; mais il l'introduit en citant saint Paul (76) avec ce commentaire : Quid est, in morte illius baptizati sumus? Ut et ipsi moriamur sicut et ille. Crux enim est Baptisma. Quod ergo crux Christo et sepulchrum, hoc nobis baptisma factum est; tametsi non in eisdem ipsis. Ipse enim carne et mortuus est et sepultus; nos autem peccato in utroque. Quapropter non dixit, Complantati morti, sed similitudini mortis (77). Mors namque et hoc et illud, sed non eidem ipsi subiacet sed haec quidem carnis Christi, nostra autem peccati. Quemadmodum ergo ilia vera, et haec . Nous avons voulu citer tous ces textes de saint Jean Chrysostome en la traduction latine d'August in car, d'aprs lui, ils sont les plus dcisifs en sa faveur. (78), Il passe donc alors sa conclusion qui montre clairement la raison de ce choix de textes : d'abord, en expliquant Rom,. V. 12, Jean ne dit rien de la thorie plagienne de V imitation (79); ensuite, il distingue bien le pch originel des pchs actuels (80) ; surtout, en parlant du Baptme, Jean enseigne que les petits enfants ont le pch originel; et Augustin insiste : Ces paroles de l'Aptre au sujet du Baptme : (74) A. Wenger (loc. cit., note 42) en donne plusieurs exemples, cf. p. 154, note 1; dans l'Homlie III in Ep. ad Rom., Jean dveloppe longuement cette surabondance de grce (Rom., V, 17) en commentant les trois vv., 17-19 (fin 2) et il pose en terminant le problme de la transmission du pch originel qu'il rsout au 3. Cf. P. G., 60, c. 476-479. (75) Continuant son exgse littrale, Jean expose Rom., V, 20 qui parle de la Loi mosaque et des nombreux pchs qu'elle occasionne; puis il passe au v) 21 qu'il lie aux v) 1-3 du ch. VI ; c'est ainsi qu'il arrive l'endroit o saint Paul parle du Baptme et de ses effets; car le ch. VI aborde un autre sujet, celui des fruits de la Rdemption. (76) An ignoratis, fratres, quoniam quicumque in Christo baptizati sumus, in morte ipsius baptizati sumus? Consepulti ergo sumus illi per Baptismum in morte (Rom., VI, 6) (77) Rom., VI, 5. (78) Cf. In ep. ad Rom., Homil. X, 4; P. G. 60, 480. , ' , , , . "" , , " ". , ' ' ' , . " , ' . (79) Numquid in eius disputatione qua exponit Apostoli locum huic quaestioni quae inter nos vertitur pernecessarium, ubi scriptum est., Per unum hominem peccatum intravit in mundum (Rom., V, 12) et caetera quae connexa sunt, alicubi redolet quod vos dicitis, propter imitationem hoc esse dictum; non propter carnalem nativitatem? C. lui., I, vi, 28. (80) Nonne illo uno peccato contaminata dicit esse omnia, et sie illud distinguit a ceteris postea commissis introduetisque peccatis? Ibid.

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Quicumque baptizati sumus in Christo, in morte ipsius baptizati sumus, indiquent, d'aprs l'expos de Jean, qu'tre baptis dans le Christ, c'est mourir au pch, comme le Christ est mort en sa chair. A quel pch meurt donc le petit enfant, s'il n'a pas contract le pch ori ginel? Est-ce que, peut-tre, ces petits ne sont pas baptiss dans la mort du Christ? alors que l'Aptre ne dit pas certains , mais Qui conque parmi cous est baptis dans le Christ, est baptis dans sa mort; et ce Baptme, dit Jean, est pour eux, pour les petits comme pour tous ceux qui le reoivent, ce qu'est la mort et le spulcre pour le Christ, en sorte qu'ils meurent au pch rellement comme le Christ est rell ement mort en sa chair (81). VI. Valeur de l'interprtation de Jean par Augustin Tel est le plaidoyer de saint Augustin pour annexer saint Jean Chrysostome aux Docteurs d'Occident et d'Orient, tmoins du dogme du pch originel guri par la grce du Christ et son Baptme. Car c'est bien un plaidoyer usant de toutes les ressources de la rhtorique pour tablir une conclusion qui est enfin dveloppe en une longue apos trophe oratoire adresse Julien (I, vii, 20-35), pour lui dmontrer qu'au lieu d'avoir trouv chez saint Jean un alli, il est oblig par sa doctrine d'abandonner son hrsie et de revenir la foi catholique. Si l'on tient compte de ce genre littraire (82), ne faut-il pas dire que cette dfense de la foi contre Julien d'Eclane est une russite, autant par la matrise de la forme que par la solidit du fond? Nous ne soul ignerons pas davantage l'art du rhteur qui n'est pas contest; mais il est ncessaire d'en tenir compte pour apprcier avec justice la valeur du fond. On peut en effet se le demander : saint Augustin, en faisant abstraction du point de vue propre de saint Jean Chrysostome qui suit la Tradition orientale et en explicitant chez lui ce qui reste un donn trs implicite, n'a-t-il pas prt indment sa propre thologie celui qui l'ignorait et mme selon certains, qui la combattait et rejetait positivement? Le problme ainsi pos n'est pas simple, et parmi ceux qui en ont (81) C'est le point le plus dvelopp; et il conclu I, : Ecce cui viro... voluisti vestrum dogma supponere quasi dixerit parvulos primi hominis non inquinatos esse peccato cum dixerit eos non habere peccata , quae non eum intelKgi nisi propria voluisse, eius tam multa testimonia tamque manifesta declarant. (82) On peut sans doute appliquer ici la thorie dont se servent les exgtes pour l'cri ture sainte!

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parl, sans d'ailleurs en faire une tude exhaustive (83), ce qui reste bien dsirable on peut distinguer trois orientations fort divergentes. Les uns, avec J. Gross (84), affirment que la Tradition orientale dfendue par Jean Chrysostome exclut radicalement la thorie augustinienne, mme en ses affirmations reprises au Concile de Trente en son Dcret sur le pch originel. D'autres, parmi les catholiques qui tiennent compte de ce dogme prcis par la Tradi tion occidentale, admettent pourtant que renseignement de saint Jean sur ce point comporte des imprcisions et mme des erreurs (85) qui rejoignent en partie les positions de Julien d'Eclane opposes Augustin. D'autres enfin se laissent convaincre par le plaidoyer augustinien et pensent que si l'vque de Constantinople met en relief des aspects vrais que laisse dans l'ombre Augustin, rien dans son enseigne ment concernant les vrits de foi ne s'oppose aux dogmes catholiques du pch originel et de la grce dfendus par Fvque d'Hippone (85bis); et mon avis, cette interprtation augustienne, non seulement est une opinion valable ct des autres, mais, bien comprise, elle reste encore la meilleure. Sans doute, en parlant du pch originel des petits enfants baptiss, saint Augustin tire une conclusion laquelle ne pensait pas saint Jean, et probablement il n'y a jamais pens : la preuve en est dans l'Homl ie Epist. ad Rom. elle-mme, dont Augustin alimente prcis X in ment son plaidoyer. Dans un passage qu'il omet (86), saint Jean pose la question : Quand saint Paul dit : Per unius hominis inobedientiam multi peccatores effecti sunt (Rom., V, 19), que veut-il dire? Et il rpond : Certes, que tous les enfants issus d'un seul homme devenu mortel en pchant, soient rendus mortels, ce n'est pas invraisemblable; mais que par la dsobissance d'un seul, un autre devienne pcheur, que va-t-il s'ensuivre? Cet autre en effet chappe au chtiment, s'il n'est pas devenu pcheur de son propre chef (87). La difficult ainsi souleve (83) La prsente tude est loin de l'tre elle-mme. (84) J. Gross (loco cit. note 58), p. 181-190, notice sur S. Jean Chrysostome. (85) Le moins qu'on puisse dire est que la doctrine de Chrysostome sur le pch originel est peu claire et comporte des lments errons , dit . Wenger, (loc. cit. note 42), p. 154, note 2. (85 bis) Voir par ex., J. Chr. Baur, L'entre littraire de saint Jean Chrysostome dans le monde latin, dans Rev. d'Hist. Ecoles., 8 (1907), p. 258-265. (86) En cela d'ailleurs, Augustin suit les rgles d'un bon plaidoyer : inutile de soulever une objection ignore par l'adversaire! Les rgles de la science historique sont sans doute diffrentes. (87) (qu'un mortel vient d'un mortel)... . , ; , . In . ad Rom., Horn. X, 2 in fine, P. G. 60, 477.

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suppose qu'il n'y a que des pchs personnels dont la culpabilit pe rmanente vient d'un acte libre oppos la loi de Dieu. L'ide d'un pch hrditaire transmis de pre en fils semble tout fait trangre Chrysostome ; et c'est pourquoi il continue son explication de saint Paul en disant : Que veut-il dire par, Peccatores (Rom., V, 19)? Cela veut dire, me semble-t-il, qu'ils sont soumis au chtiment et condamn s mort (88). On constate, ajoute Jean, que les fils d'Adam sont la devenus mortels et on en cherche la raison; mais saint Paul n'en dit rien, parce que c'tait hors de son sujet. Si on me demande mon avis, ajoute-t-il, le voici : c'est que nous n'avons rien perdu devenir mort els et nous y trouvons toutes sortes d'avantages , par exemple, la mort prsente ou attendue nous pousse la temprance, au dtache ment, la fuite du mal; elle permet les mrites du martyre dont Jean donne plusieurs exemples et elle nous mrite l'immortalit future. Il y a loin entre cette vocation optimiste des bienfaits de la mort et les descriptions si pessimistes d'Augustin des misres de la vie, fruit du pch originel. Mais la description optimiste chez Jean n'est ratta che aucun problme dogmatique : c'est la solution concrte d'un problme d'exgse littrale et une faon pastorale d'encourager les fidles tre chrtiennement contents de leur sort. C'est pourquoi il laisse toute sa force l'affirmation de saint Paul que par un seul homme le pch est entr dans le monde et par le pch la mort; et quand il ren contre au ch. VI de l'ptre la doctrine du Baptme, il voque spon tanment la Tradition dogmatique commune aux Grecs et aux Latins, du Sacrifice de la Croix ncessaire au salut de tous les hommes et com muniqu tous par le Baptme confr in remissionem peccatorum , comme dit le Concile de Nice. Cette dernire Tradition poussait les fidles en Orient comme en Occident faire baptiser les petits enfants en danger de mort; mais comme personne ne la contestait, saint Jean n'a pas fait le lien ncessaire entre ce Baptme des petits enfants et la prsence en eux d'un tat de pch; tandis que ce lien tient cur Augustin, parce qu'en le niant, Clestius et Julien d'Eclane niaient galement la ncessit de la grce du Christ pour le salut, ncessit, certes, qui fait partie de la Tradition d'Orient autant que d'Occident! Comment savoir si saint Jean Chrysostome, mis en prsence de ce lien si clairement explicit par saint Augustin, aurait ragi en maintenant avec Julien d'Eclane la puret absolue des petits enfants? Disons du moins que dans les deux cas que nous avons examins, celui de VHom(88) Ti ov , '; . Ibid. 3, dbut.

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lie X in Epist. ad Rom., et celui de Y Homlie III ad Neophytos, ce der nier invoqu par Julien en sa faveur, rien ne permet objectivement de l'affirmer; dans les deux cas, l'absence totale des seuls pchs person nels dans les enfants cadre aussi avec le contexte et peut suffire tout expliquer; on peut y voir aussi l'absence du pch originel, mais ce n'est plus qu'une possibilit, non un enseignement positif. Il serait trop long d'examiner en dtail tous les autres cas ; mais il est prsu mer qu'il en est de mme, pour plusieurs raisons dont voici les princi pales. D'abord, la tournure pastorale de saint Jean comme le caractre positif de son exgse l'orientaient en sens inverse d'Augustin : les pro blmes dogmatiques qui intressaient les fidles d'Orient taient ceux de la Sainte Trinit et de l'Incarnation et ne concernaient pas ceux de la grce. C'est pourquoi le sens du problme d'un pch hrditaire chappe son attention; il ne connat pas encore clairement cette vrit rvle, et pourtant il admet des affirmations aussi mystrieuses que ce dogme, quand il les voit clairement affirmes dans l'criture : c'est le cas de la peine de mort inflige l'humanit entire cause du seul pch d'Adam. Il a un sens profond de l'unit de l'glise et du rle des Conciles pour la sauvegarder en maintenant l'intgrit de la foi. Si le dogme du pch originel lui avait t prsent par des conciles sanctionns par les Papes comme il l'tait Julien ou par un Concile cumnique comme celui d'phse (431) qui approuva la position d'Augustin ou plus tard celui de Trente, il n'aurait certainement suivi ni Julien d'clane ni J. Gross pour rejeter cette doctrine. En ce domaine des dcisions dogmatiques de l'glise catholique, il adopte pleinement la mthode augustinienne : Croire d'abord, pour comprendre ensuite dans la mesure o ce sera possible ou utile notre vie chr tienne (89). C'est donc gratuitement qu'on interprte ses exposs dans le mme sens que ceux de Julien d'clane, comme le fait J. Gross. Ce dernier d'ailleurs expose galement, en sa notice sur Jean Chry sostome, la thorie de celui-ci sur l'tat d'Adam avant le pch, en l'appuyant avec son habituelle et louable objectivit d'historien, sur plusieurs citations prcises (90). Or cette thorie de l'tat privilgi d'Adam vivant dans l'amiti de Dieu et dans la justice parfaite, rejoint pleinement l'enseignement d'Augustin sur notre nature intgre (89) Cf. les textes cits par Moulard (loco cit., note 1), p. 83-84; par ex. Croyons ce que disent les Ecritures et quand elles dclarent que le Pre a engendr, croyez sans chercher le comment . Hom. in Ioh., P. G., 59, 147. (90) J. Gross (loc. cit. note 58), p. 182-183.

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avant le pch; ce qui est l'oppos des doctrines plagiennes de Julien. Sans doute, la place donne par Chrysostome la libert dans le travail de notre perfection le rapprochait des conceptions plagiennes; mais chez lui, le sens du surnaturel et de l'action intrieure de la grce (91) est bien suprieur celui de Julien d'clane : c'est le cas en particulier pour l'tat de l'homme avant le pch. Sans insister sur la notion de nature parce qu'il tait beaucoup moins spculatif qu'Augustin, Jean, en concevant le pch d'Adam comme la perte des privilges de l'tat primitif (nature intgre), soulignait un aspect de la Tradition orientale o se trouvait en germe la doctrine augustinienne d'un pch hrdi taire par la transmission d'une nature blesse par le pch originel. Ce n'est pas seulement sur l'tat de l'homme avant le pch, c'est aussi dans la vie en tat de grce des hommes rachets qu'on rencontre de profondes affinits entre la pense de saint Jean Chrysostome et la doctrine augustinienne de la grce, devenue traditionnelle chez les grands Docteurs du Moyen Age. On a voulu, en ce domaine, trouver dans la thologie de Julien d'clane une premire intuition de la thorie thomiste d'un ordre surnaturel bien distingu des dons naturels par des richesses positives, sans ramener la grce du Christ la seule rmission des pchs (92). Manifestement, ces dveloppements de Julien (que nous a conservs saint Augustin, surtout dans son Opus imperj.) rejoignent les descriptions de Chrysostome et s'en inspirent sans doute : ce sont les mmes privilges positifs dcrits par Jean que reprend Julien pour expliquer le Baptme des petits enfants qui n'ont aucun pch . N'y a-t-il pas l une premire intuition d'une pure nature humaine qui est la mme chez Adam et chez ses descendants et l'ide de dons positivement surnaturels, la filiation divine, l'incorpo ration Christ et les dix privilges numrs dans l'Homlie ad au Neophytos , qui distinguent les deux ordres, nature et surnature, mme en faisant abstraction des deux natures, intgre et dchue, et donc du pch originel? A mon avis, c'est saint Jean Chrysostome bien plus qu' Julien d'clane qu'il faudrait faire l'honneur d'tre un prcurseur de cette grande thologie reprise par saint Thomas. Saint Jean n'avait certainement pas la mme valeur philosophique (91) Cf. Les textes sur la grce donns par Moulard (loco cit., note 1), p. 147-157. Par ex. : .( Tout dpend, de Dieu, mais non de telle sorte que notre libre arbitre soit ls... Dieu a la plus grande part dans nos bonnes uvres cf. Horn. XIX in Ep. ad Rom., n 1 ; P. G., 60, 583. (92) Cf. V. Refoul, Julien d'Eclane, thologien et philosophe, dans Rech, de sciences rel igieuses, 52, 1954, I, P 42-84; II, p. 233-247; sur la question, voir IaNoIc de F.-J. Thonnard, L'arislollismc de Julien d'Eclane et saint Augustin, dans Rev. et, auguslin., IX, 1965, p. 296304.

G. -J. THONNARD : S. JEAN CHRYSOSTOME ET S. AUGUSTIN

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que saint Thomas; mais on peut se demander s'il tait infrieur en philosophie Julien d'clane, surtout si l'on considre les grandes doctrines de la mtaphysique chrtienne sur l'me et Dieu et leurs rapports : nous posons seulement la question, car une rponse valable exigerait une nouvelle tude. Il est manifeste en tout cas, que son sens thologique sens du mystre et intelligence des vrits rvles qui implique une vraie mtaphysique chrtienne (93) est trs sup rieur celui de Julien d'clane et le rapproche plutt des positions doctrinales et des progrs dans l'intelligence de la foi dus saint August in, comme des grands thmes de la thologie thomiste. Conclusion Pour apprcier objectivement la vraie position et l'enseignement de saint Jean Chrysostome sur le dogme du pch originel, concluronsnous, il ne suffit pas de lire le magnifique plaidoyer que saint Augustin adresse Julien d'clane pour rfuter son hrsie qui niait ce dogmeSaint Augustin a rassembl dans son premier livre Contra Iulianum tout ce qu'il a pu trouver de plus convainquant dans les documents qui lui furent accessibles; et dans la suite, en particulier dans son Opus imperfectum, il s'est content de reprendre l'un ou l'autre des meilleurs textes dont il s'tait servi avec d'autres dans son grand argument de Tradition (94). Sa recherche est loin d'tre exhaustive, et surtout, obissant aux lois du genre, elle ne met en relief chez saint Jean que les aspects favorables la thse dfendue. Mais en tenant compte de ce genre littraire parfaitement lgitime, et surtout en remettant comme le fait Augustin, le tmoignage de saint Jean Chry sostome dans l'ensemble des tmoins de la Tradition catholique, l'i nterprtation propose par l'vque d'Hippone ne manque ni de valeur scientifique, ni de vraisemblance historique. Elle s'inspire de cette charit doctrinale qui prfre, en lisant un auteur aussi attach la foi catholique que saint Jean, prolonger sa pense dans le sens de la vrit, plutt que de souligner ses dficiences et d'interprter ses hypothses ou ses opinions hasardes, jusqu' en faire des affirmations franchement errones. Quand il s'agit d'un dogme de foi, comme celui (93) Cf. la thse de C. Tresmontant, La mtaphysique du Christianisme et la naissance de la Philosophie chrtienne, Seuil, Paris, 1961. (94) Par exemple dans Opus imperfectum, VI, 7, il cite l'Ep. IV ad Olymp, n. 4 : Peccavit Adam illud grande peccatum et omne genus humanum, in commune damnavit ; et il y ajoute les deux phrases; De morte Lazari, comme dans son premier C. Iulianum.

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REVUE DES TUDES BYZANTINES

du pch originel, dsormais clairement enseign par l'glise du Christ, mais qui, aux premiers sicles chrtiens restait encore en partie implicite, cette mthode est srement la meilleure. En ce cas, saint Thomas d'Aquin, devant un texte discut de saint Augustin, ne manq uait pas de l'interprter reverenter, secundum rei veritatem . C'est ce que fait Augustin pour Jean de Constantinople. De nos jours, dans l'histoire doctrinale des anciens docteurs qui sont nos Pres dans la foi, on doit davantage tenir compte du progrs des dogmes, pour en donner une ide objective, conformment aux rgles de la science historique. Tel n'tait pas le programme de saint August in se proposait plutt d'interroger sur son propre enseignement : il le grand vque de Constantinople, non seulement pour anantir les objections souleves ce propos par ses adversaires plagiens, mais pour s'en faire un alli contre les nouveaux hrtiques. Il y a parfa itement russi, et d'une faon toujours valable. Franois-Joseph Thonnard, tudes augusliniennes, Paris.