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LA VOIE ETROITE DE LECONOMIE MARXISTE EN FRANCE

Michel Husson Projet darticle pour Historical materialism

La pense conomique radicale connat en France un renouveau depuis quelques annes. La rfrence au marxisme y tient toute sa place et il sagit l dune vritable rsurrection, tant celle-ci avait t marginalise, coince entre la tradition stalinienne et lcole de la rgulation. Cet article 1 est une premire tentative pour rendre compte de ce processus en confrontant ces deux courants et leur relative perte de substance qui libre un espace pour un marxisme vivant et radical.

1. LE PCF ET LECONOMIE En tant que parti se rclamant du marxisme, le PCF se devait de produire des analyses du capitalisme et des voies de son dpassement ; en tant que parti, il avait pour fonction d'laborer un programme. Il est normal que cette double tche se soit accompagne de tiraillements, voire de contradictions, et elle suppose en tout cas que soient bien prcises les modalits d'articulation entre l'analyse de fond et le programme d'intervention. Cette tension est invitable mais elle a pris dans l'histoire du PCF, comme parti stalinien, une ampleur considrable qui s'est particulirement manifeste dans le domaine conomique. Plutt qu'une histoire minutieuse des relations entre le PCF et ses conomistes, nous voudrions proposer ici une premire approche de cette question, autour d'un fil directeur, l'instrumentalisation de la thorie au service d'une orientation politique fluctuante. Un potentiel impressionnant Tout au long des annes soixante s'est constitu autour du PCF un groupe d'conomistes, intellectuels souvent brillants, qui ont cherch redfinir l'analyse marxiste du capitalisme. C'est le Trait d'conomie marxiste, publi en 1971 qui reprsente la premire contribution d'ensemble cette nouvelle analyse. Sa colonne vertbrale est la thorie du Capitalisme monopoliste d'Etat (CME), qui transpose les laborations marxistes-lninistes d'Union sovitique et d'Allemagne de l'Est et redcouvre les travaux de lconomiste Eugne Varga, l'un des rares intellectuels marxistes avoir produit des analyses originales du capitalisme de l'intrieur du stalinisme. Mais le Trait sinscrit aussi dans un mouvement gnral de redcouverte des textes de Marx, o se fait notamment sentir la rfrence Althusser. On lit ou on relit Marx, on le traduit et on l'dite 2.

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Cet article sappuie sur deux contributions rcentes (Husson 2001a et 2001b). La premire dition franaise d'un texte aussi fondamental que les Grundrisse date de 1968.

La thorie du CME prend cependant grand soin de se situer dans une continuit orthodoxe. Paul Boccara fait rfrence Lnine, se dmarque de Staline, et suit lhistoire du concept travers ces documents aussi fondamentaux que le Manuel d conomie politique de lAcadmie des Sciences dit Moscou en 1955, ou la rsolution de la Confrence des 81 partis communistes et ouvriers de 1960, qui propose la dfinition suivante : Les contradictions de limprialisme ont acclr la transformation du capitalisme de monopole en capitalisme monopoliste dEtat. En renforant le pouvoir des monopoles sur la vie nationale, le capitalisme monopoliste dEtat runit la puissance des monopoles et celle de lEtat en un mcanisme unique destin sauver le rgime capitaliste, augmenter au maximum les profits de la bourgeoisie imprialiste par lexploitation de la classe ouvrire et le pillage de larges couches de la population 3. Ces supposes avances thoriques sarticulent en fait autour de deux volets : dune part le cur de la thorie, dite de la surracumulation-dvalorisation, dautre part une thorisation des nationalisations comme stratgie anticapitaliste. Sur le premier point, la thorie bien particulire formule par Boccara plonge des lments danalyse du capitalisme de lpoque dans un cadre thorique incohrent. Le rle du financement public dans laccumulation, la socialisation ( travers la Scurit Sociale) dune part croissante du salaire, la concentration du capital, voil autant dobservations correctes. Mais le PCF prtend, sans y parvenir, en faire les composantes dune thorisation plus gnrale. Le concept de dvalorisation est particulirement distordu. Chez Marx, il dsigne la perte de valeur priodique du capital, lie au fonctionnement cyclique de lactivit conomique. Boccara introduit quant lui une double confusion. Il baptise dvalorisation toute rmunration infrieure au taux de profit moyen, et tend ce processus sur lensemble de londe longue, mlangeant ainsi les formes concrtes dorganisation du capital et ses lois fondamentales. Mais davantage que les contorsions thoriques, ce sont les implications politico-pratiques qui importent. Lide gnrale consiste montrer que les monopoles exercent une fonction parasitaire sur lensemble de la socit, en dtournant les ressources de lEtat travers leur financement public. Ils prlvent aussi de la valeur sur les petites et moyennes entreprises (PME), et ces transferts, baptiss exploitation , sont placs sur le mme plan que lexploitation des travailleurs. Cest souvent chez les disciples que se rvlent, par drapages progressifs, la logique hasardeuse de tels chafaudages prtention thorique. La capacit des monopoles de fixer leurs prix comme bon leur semble, et de garantir ainsi leurs profits, conduit peu peu lide selon laquelle laction de la loi de perquation des taux de profit se trouve contrecarre et, avec elle, les prix de production , de telle sorte que la loi de la valeur se fraie de plus en plus difficilement son passage (Delilez 1972). Rappelons que la position marxiste pertinente consiste poser la formation de la masse de plusvalue comme pralable sa rpartition et sa captation par les diffrentes fractions du capital. On voit bien que ce dbat conserve son actualit, dans la mesure o la thorie parasitaire a retrouv un nouvel essor avec la financiarisation. Il suffit de remplacer monopole par finance pour retrouver les mmes absurdits sur la
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La Nouvelle Revue Internationale, dcembre 1960, cite par Boccara (1974).


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formation de la valeur. La rigueur thorique consistant rappeler que la plus-value est cre dans lexploitation, et rpartie, dans un second temps, est aujourdhui essentielle. Cette importance ne renvoie pas au dsir de maintenir le dogme, mais celui de bien dcrypter le capitalisme contemporain. Celui-ci devient incomprhensible si on pense que la Bourse est une source autonome de valeur et non un moyen daccaparer celle produite ailleurs. A lpoque, ce thme tait fondamental pour fonder la stratgie dUnion du peuple de France et dalliance antimonopoliste. Ce projet sest appuy sur une analyse de classes tout aussi errone de la part du PCF. Elle consistait, pour aller vite, distinguer deux classes fondamentales : la classe ouvrire et la bourgeoisie monopoliste, lune et lautre dfinies de manire restrictive. Entre les deux, stendent les couches intermdiaires , salaries (employs du commerce ou de la banque, ingnieurs, cadres et techniciens) ou non salaries (artisans, patrons de PME). Cet ouvririsme correspond une division du travail : le PCF est le parti de la classe ouvrire qui sallie au PS et aux radicaux, reprsentants des couches moyennes, et le ciment dune telle alliance, cest la lutte conjointe contre les mfaits des monopoles. Ce schma aura dailleurs des consquences dramatiques, pour le PCF lui-mme. Au lieu de chercher reprsenter la classe des travailleurs, il sauto-limite la classe ouvrire au sens strict, abandonnant de fait la nouvelle classe ouvrire dautres. Cette posture explique lincapacit du PCF formuler des revendications unifiantes et saisir la nouveaut des luttes de lpoque, quil sagisse de Lip ou des mouvements dOS. Sur le plan syndical, cela se traduit par un refus de remettre en cause la hirarchie salariale par des revendications daugmentation salariale uniforme (1500 F pour tous) qui dformeraient lchelle des rmunrations au profit des plus bas salaires. Le PCF sest toujours battu, y compris thoriquement, pour des augmentations en pourcentage (5 % pour tous) ayant pour effet de conserver la hirarchie. Ce choix a eu des consquences trs graves sur lclatement de la classe ouvrire, mais on voit bien comment il repose sur une conception, suppose garantir le monopole ouvrier du PCF, qui voit lunit du salariat comme une alliance entre deux corps spars, la classe ouvrire et les classes moyennes.

Nationalisations, mixit, gestion A partir de cette matrice de base, llaboration a fluctu au gr de lactualit politique. Un premier ajustement a concern le seuil scientifique des nationalisations . Dans un premier temps, ce seuil a t dfini autour dune liste de 25 groupes nationaliser. Ensuite, lors de la discussion autour du Programme commun, il fut brusquement dvaloris et rduit neuf grands groupes. Aprs la signature du Programme commun, ce seuil recommena augmenter, sans doute en vertu du principe selon lequel lUnion est un combat . Enfin, aprs la rupture de lunion de la gauche en 1977, le non-respect du seuil fut invoqu pour justifier limpossibilit dun accord lectoral lors des lgislatives de 1978. Trois ans plus tard, en 1981, on nen entendra plus parler. Ces lamentables fluctuations ont dispens le PCF de rflchir rellement sur le contenu des nationalisations. Quand la gauche arriva au pouvoir en 1981 et
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nationalisa finalement, la cohrence possible des propositions du PCF avait t rduite nant par ces ajustements successifs, mais aussi par la vacuit de ses propositions en matire de gestion. La seconde grande innovation de Boccara rside dans les fameux nouveaux critres de gestion qui consistent notamment maximiser le ratio VA/C. derrire ces formules obscures se cache une ide assez tonnante qui est que le capitalisme ne sait pas grer ses affaires. Il maximise le taux de profit, mais ce faisant utilise mal largent et se prive dune relance imptueuse tire par la demande salariale. Cette extravagante prtention amliorer le capitalisme est condense dans cette formule cabalistique. Il faut donc maximiser la valeur ajoute (VA) produite par unit de capital (C), ce qui permet de combiner lefficacit (conomie de capital) et des arrangements varis quant au partage de la valeur ajoute. Tout ceci est parfaitement absurde et il est facile de montrer que ces critres se ramnent celui du profit, moins de postuler la conversion spontane du capitalisme la satisfaction des besoins sociaux. Il faut y voir aussi une manire de critique collatrale du capitalisme, qui laisse des portes de sortie son amnagement. Les thmes du gchis , de la casse , de la mauvaise utilisation de largent ne sont pas faux en soi. Mais la manire dont ils ont t martels a cr constamment lillusion que ce nest pas le capitalisme en tant que tel quil faut combattre mais ses dysfonctionnements : le poids des monopoles, le poids de la finance, la recherche du profit court terme, etc. La thorie du CME sera progressivement range au magasin des accessoires, et ce tournant concide videmment avec la participation du PCF au gouvernement de la gauche. Cest alors Philippe Herzog qui va raliser une nouvelle synthse dans un livre paru en 1982. Le sous-titre annonce une initiation aux politiques conomiques actuelles et il sagit certainement dune initiation de nouvelles formes de collaboration de classes. Sur la question-cl des nationalisations par exemple, P. Herzog avance cette fire devise : Personne ne propose de soviets lentreprise ! et prcise aussitt : Nous, communistes, proposons en revanche le dbut dun pluralisme dans les conceptions de gestion . Il faut mditer cet en revanche explicitant la fonction des nouveaux critres de gestion, qui ne sont autre chose quun drivatif ou un simulacre de pouvoir des travailleurs dans lentreprise. Le nouvel conomiste en chef du PCF thorise la mixit conflictuelle entre un secteur public et un secteur priv. Cette comptition pacifique conduit une conomie hybride o, de fait, les critres capitalistes ne peuvent que dominer. Herzog ladmet lui-mme : Les patrons mettront sans doute une principale critique : un tel critre pousserait trop demplois et trop de salaires. Cest ne pas tenir compte du cadre concurrentiel dans lequel nous sommes et restons : les productions doivent tre comptitives . La dimension la plus sinistre de cette construction est la croyance en des solutions nationales qui renforce toutes les contradictions dj signales. On retrouve ici lun des traits profonds des partis staliniens, savoir leur incapacit fondamentale dvelopper une orientation internationaliste, et mme comprendre la dimension internationale de la crise. Ce qui se profile, cest donc une issue nationale structure autour dune alliance avec les capitalismes nationaux autour du thme Produisons franais . Cette position a considrablement affaibli le discours du PCF au dbut des annes quatre-vingt quand il a d affronter la fameuse contrainte
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extrieure , invoque pour justifier le tournant vers laustrit. Dans un contexte o le Front national allait commencer dvelopper ses thmes partir de rapprochements entre les 2 millions de chmeurs et les 2 millions dimmigrs, le mot dordre Produisons franais tait particulirement douteux, dautant plus quil saccompagnait de pratiques condamnables lgard de limmigration. Ntait-il pas tentant en effet de rajouter avec des travailleurs franais au slogan du PCF ? Cette incomprhension de la nature mondiale de la crise saccompagne logiquement de gages donns la bourgeoisie franaise, bien rsums dans cette autre formule de Herzog : Si des sacrifices pouvaient tre efficaces, les travailleurs les consentiraient. Ils ont le sens du devoir national . Grattez les nationalisations, vous retrouvez le devoir national . Le PCF face au chmage Vient ensuite le tournant vers le nolibralisme de 1983, inaugur par un programme de gel des prix, et surtout des salaires, mis en place par Jacques Delors. Un an plus tard, Laurent Fabius abandonne toute vellit de politique industrielle et de planification. Les nationalisations apparaissent alors pour ce quelles sont, une variante paradoxale du capitalisme monopoliste dEtat, o les fonds publics servent restructurer et reconvertir des groupes que lon rendra un peu plus tard au priv. Faute de pouvoir assumer cette rorientation, le PCF quitte le gouvernement, qui approfondit le tournant. En 1985, Pierre Brgovoy entame un vigoureux programme de drglementation financire et systmatise la politique de dsinflation comptitive . Cest une priode de restructurations brutales et de monte du chmage. Dans un tel contexte, les rponses du PC sur lemploi restent centres sur des thmes de gestion, et lon peut parfaitement soutenir quelles ne se distinguent pas fondamentalement des contre-propositions industrielles chres la CFDT. Le point commun de ces analyses, cest au fond de dire que les capitalistes sy prennent mal et que lon pourrait trouver de meilleurs arrangements. La notion de nouvelles productivits fait partie de ce langage commun. Les critiques adresses au gouvernement du PS que le PCF a quitt un an plus tt restent donc entirement abstraites, dans la mesure o elles ne sappuient pas sur un programme de mobilisation. Il y manque une comprhension correcte de ce que signifie loffensive patronale de restructurations, contre les salaires, le droit du travail et la protection sociale. Le PCF est profondment englu dans une idologie o la cible nest pas un systme, le capitalisme, qui fonctionne selon ses propres rgles, mais une entit floue, lconomie nationale , quon pourrait faire mieux fonctionner coup de partenariat conflictuel et de fonds pour lemploi.

La rduction du temps de travail Lide de la rduction du temps de travail est centrale dans lhistoire du mouvement ouvrier. On peut mme soutenir que les premires luttes et les premires victoires de ce dernier portaient sur la limitation de la journe de travail. Il sagit dune constante de la tradition de la lutte des classes que lon retrouve dans lhistoire du courant marxiste rvolutionnaire, puisque le Programme de Transition contenait une revendication dchelle mobile des heures de travail, complmentaire de lchelle mobile des salaires. Citons ce texte de rfrence : Under the menace of its own disintegration, the proletariat cannot permit the transformation of an increasing section of the workers into chronically unemployed paupers, living off the slops of a crumbling society. The right to employment is the only serious right left to the worker in a society based upon exploitation. This right today is left to the worker in a society based upon exploitation. This right today is being shorn from him at every step. Against unemployment, "structural" as well as "conjunctural," the time is ripe to advance along with the slogan of public works, the slogan of a sliding scale of working hours. (...) all the work on hand would then be divided among all existing workers in accordance with how the extent of the working week is defined. The average wage of every worker remains the same as it was under the old working week. Wages, under a strictly guaranteed minimum, would follow the movement of prices. It is impossible to accept any other program for the present catastrophic period. Le PCF a depuis longtemps rompu avec cette perspective, trs exactement depuis la priode de la Reconstruction , o il sagissait de retrousser les manches et de savoir terminer les grves. Avec des semaines de travail de plus de 50 heures, les 40 heures du Front populaire taient bien oublies. Louvririsme et lexaltation de leffort au travail faisaient que la seule forme de rduction du temps de travail mise en avant centralement dans les revendications tait la retraite 60 ans. Au dbut des annes 80, le PCF a rat une premire fois le coche des 35 heures, parce quil ntait absolument pas porteur dune telle alternative, si bien quil a contribu faire accepter lenterrement de lide de rduction du temps de travail aprs le passage aux 39 heures en 1982. Parti de gouvernement, le PCF a applaudi la politique de Pierre Mauroy qui a dcouvert la prretraite comme succdan aux 35 heures et comme instrument de lutte contre le chmage. Au plan syndical, les luttes sociales taient dpourvues de vritables revendications radicales contre les licenciements et les dgts oprs par une ligne de reconversion du capitalisme qui ne dbouchait sur rien. Le discours creux des nouveaux critres de gestion tait psalmodi sans aucune traduction concrte dans la rsistance aux licenciements. Le grand rendez-vous avec les luttes des travailleurs allemands pour les 35 heures, au milieu des annes 80, a t non seulement manqu mais est rest hors de la perception des cadres politiques du PCF et des militants syndicaux quil influenait. Cette faiblesse congnitale est un hritage du stalinisme qui a toujours contourn soigneusement tout ce qui pourrait donner lieu une stratgie de contrle ouvrier, conue comme l'initiative directe des salaris sur tout ce qui dtermine directement leurs conditions de travail. La crispation sur les solutions nationales et la volont de ne pas contrer lorientation social-librale du PS au gouvernement ont fait le reste.

Dshabiller Pierre pour habiller Paul , tel a t pendant longtemps la position du PCF l'gard du thme de la rduction du temps de travail. Ce rendez-vous manqu renvoie une forme de trade-unionisme semblable celui que Lnine reprochait la Seconde Internationale, et qui consiste sparer troitement les tches du syndicat et celles du parti : le syndicat revendique sur le salaire, et le parti cherche prendre le pouvoir pour transformer la socit. Il y a peu de passerelles entre les deux types d'activit, et cette division du travail correspond l'opposition classique entre le programme minimum la lutte de classes au quotidien et le programme maximum qui alimente les beaux discours dominicaux. Quant l'ouvririsme, il prend la forme de cette glorification du travail qu'il ne s'agit pas tellement de transformer, mais de compenser par des hausses de salaires et des primes durant la vie active, et par une baisse de l'ge de la retraite ensuite. Comment comprendre autrement que le PCF a toujours dfendu la retraite 60 ans, mais jamais les 35 heures ? Cette vision partielles ont donc conduit le PCF rater une seconde fois le tournant vers les 35 heures. En dcembre 1992, Economie et politique sort un numro spcial consacr tout entier des Mesures durgence pour lemploi. Le seul article consacr la rduction du temps de travail sintitule La peste ou le cholra ? . La scurit emploi-formation (SEF) Ce concept a t forg au fil des ans et est devenu une rfrence centrale au 29me congrs de 1996. La rsolution sur le projet du PCF avance une proposition neuve et de grande porte: une scurit emploi-formation. Cette ide concerne naturellement l'ensemble des salaris et des sans-emploi, la nation elle-mme ; elle rpond particulirement au besoin de rponses urgentes la situation impose aux jeunes. Il s'agit d'assurer toutes et tous un emploi, une formation lie l'emploi. Et aussi de prvoir, d'organiser, de garantir le passage des salaris, tout au long de leur vie de travailleurs, dans diffrentes activits - emploi, formation, participation la recherche, la formation des autres, notamment des jeunes - avec un revenu correspondant leur qualification et voluant en fonction de celle-ci. Tout cela peut sembler sduisant, mais se rvle assez vite peu mobilisateur. Certes, le projet prcise que cette proposition va de pair avec une rduction importante du temps de travail sans perte de salaire et avec embauche compensatrice, impliquant l'adoption d'une loi-cadre fixant la dure maximale du temps de travail hebdomadaire 35 heures, complte par des ngociations dans toutes les branches d'activits pour aboutir, selon les spcificits et les possibilits, une rduction plus grande encore, jusqu' 30 heures par semaine . Malgr cette clause de style, le projet de scurit emploi-formation (SEF) sert au PCF de succdan une orientation combative dont il sest montr totalement incapable quand la question est redevenue dactualit partir de 1997. Le PCF na par exemple jamais mis en avant ce projet de loi-cadre, dont il parle dans sa rsolution de fin 1996, ou plutt il la laiss dans ses tiroirs. Il na jou aucun rle de formation ou danimation sur ces questions. Sur cette question et sur dautres, cest une orientation similaire qui sest impose la CGT. Les textes confdraux de la priode semblent avoir t rdigs de la main mme dHerzog, et sont en tout cas marqus du style emphatique qui lui est propre. On peut dire que la responsabilit du PCF est trs grande dans le dsarmement du
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mouvement syndical sur la question des 35 heures. Faute dinitiative syndicale, le PS a pu rcuprer et dnaturer lide de rduction du temps de travail. Il aurait pourtant t possible de raliser une coalition entre partis, syndicats et associations (notamment de chmeurs) pour dfinir un projet radical de rduction du temps de travail et de lutte contre le chmage. Le PCF a t un obstacle, par son inertie et son conservatisme revendicatif, sans parler de son insertion dans la majorit plurielle. Outre son caractre peu oprationnel, lide de SEF recle dnormes ambiguts qui ne sont jamais leves ou discutes dans les laborations du PCF. Une telle formule cherche prendre acte des modifications intervenues dans l'organisation du travail et concilier la continuit de la situation sociale et la mobilit de l'emploi. Il s'agit l d'un thme de dbat et d'laboration, qui pose de nombreuses questions. La premire est de savoir s'il faut accepter le discours patronal sur la flexibilit. Celle-ci passe par exemple par la sous-traitance gnralise, et le projet d'Alcatel d'aller vers une entreprise sans usines vient d'en donner une illustration saisissante. Faut-il pour autant prendre comme donne intangible ce type de restructurations ? La rponse est videmment ngative : il n'existe aucune ncessit objective, par exemple technologique, ces choix organisationnels. Ils servent notamment contourner le droit du travail en externalisant le plus grand nombre possible de segments de production dans de petites entreprises mal protges. Mais le PCF nest pas arm pour une telle rflexion critique, puisque ses conomistes sont occups chanter la gloire de la Rvolution informationnelle sans trop se soucier de lallure quelle prend sous direction capitaliste. Le PCF n'arrive pas faire le lien entre les diffrents aspects de la discussion, et le mot d'ordre de prts bonifis ( taux rduits) aux petites et moyennes entreprises vient paradoxalement nourrir cette reprsentation dforme du statut rel des PME. Celles-ci sont prsentes implicitement comme de vaillantes petites entreprises crases par les charges financires, alors que leur vulnrabilit provient de leur dpendance l'gard des grands groupes qui pompent leur valeur ajoute par toute une srie de mcanismes. On retrouve dcidment lhritage de lalliance antimonopoliste, et labandon de toute ide de contrle des travailleurs sur la gestion des entreprises. Cest pourtant la racine, donc dans les entreprises, quil faut prendre le problme si lon veut limiter le droit patronal aux licenciements. Le projet de SEF peut trs bien se rduire un filet de scurit rcuprant aprs coup les victimes des licenciements reconnus implicitement comme invitables. La SEF devrait ensuite se situer par rapport toute une srie de propositions qui circulent sur le march des ides. Il y a par exemple le contrat d'activit mis en avant par le rapport Boissonnat, et le statut professionnel propos par le rapport Supiot4. Dans ces laborations, il y a le meilleur et le pire. Le meilleur, ce serait un projet de mutualisation des cots sociaux du chmage, la charge des entreprises, de manire assurer une continuit du contrat de travail. Le pire, ce serait un filet de scurit, mdiocre contrepartie l'exigence patronale de grer la main-duvre sans aucune contrainte. Face une telle ambigut, on peut au moins adopter le principe de prcaution propos par Robert Castel de ne pas laisser la proie pour lombre (Castel 1999). Encore une fois, il ne s'agit pas ici d'une rticence de principe. L'une
dont l'un des rdacteurs, soit dit en passant, est Robert Salais ex-thoricien de l'emploi au PCF, et auteur, deux ans avant Balladur, dune proposition de SMIC-jeunes 75 % du SMIC. Voir Le Monde du 22 janvier 1992.
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des tches des marxistes est bien d'laborer des revendications qui prfigurent le mode de fonctionnement d'une socit socialiste. L'une des rares choses sur lesquelles on peut s'accorder ce sujet, c'est que la force de travail ne devrait plus tre une marchandise comme les autres et que sa gestion devrait tre socialise, bref que le chmage devrait tre aboli. Cet objectif doit tre compatible avec une certaine fluidit de l'emploi, qui n'a rien voir avec la soif de flexibilit patronale. On l'oublie trop souvent, mais une socit socialiste aurait pour vise de dtruire un trs grand nombre d'emplois rendus inutiles par une autre organisation de l'conomie. Des centaines, voire des millions d'emplois, sont des doublons crs par une concurrence capitaliste largement irrationnelle ; ou bien, il s'agit d'emplois lis la marchandisation de services collectifs. Avec la sant gratuite, par exemple, le travail des milliers de personnes qui grent les remboursements devient superflu. Toute une srie d'industries, comme celles de l'armement, mais pas seulement elle, devraient tre reconverties. Le maintien de l'emploi en l'tat est une revendication possible court terme, mais elle ne correspond pas forcment une vritable perspective de transformation sociale. Il faut donc y adjoindre un projet de transformation du statut de salari dans le sens de la continuit. Ce dbat est donc parfaitement lgitime et nous y avons nous-mmes contribu (Coutrot et Husson 2001). On peut mme pousser la critique un peu plus loin, pour contester le rle dcisif accord la formation, prsente comme quivalente lemploi. Cest dune certaine faon entriner des analyses parfaitement errones qui cherchent expliquer le chmage par une formation insuffisante. En grattant un peu, on peut mme retrouver les thories les plus ractionnaires sur la fameuse inemployabilit des chmeurs : dfaut de pouvoir les employer, il faudrait donc les former. Cette vision du chmage par dfaut de formation est videmment trs rductrice, et on peut se demander au fond sil ne vaudrait pas mieux parler, par boutade, dun projet de scurit emploitemps libre. Ces critiques peuvent paratre systmatiques mais elles correspondent au fait que le PCF propose une coquille vide qui a une fonction de dlimitation politicoprogrammatique, plutt qu'une vritable force revendicative. La formule tout terrain de SEF a le mrite de se prter aux configurations programmatiques les plus diverses, mais le PCF serait bien en peine de donner un exemple de mobilisation autour de ce thme, ou de traduction lgislative concrte. Encore une fois, il na dautre fonction que de substituer un autre projet, celui du retour au plein emploi par une baisse radicale du temps de travail, et de faire oublier labsence du PCF sur ce terrain.

Le PCF, parti de gouvernement La thorie n'tant pas mallable l'infini, le retour du PCF au gouvernement rend les grands carts de plus en plus douloureux. Car le PCF reste communiste, dit-il, et se fixe toujours comme projet le dpassement du capitalisme. Le terme nest pas critiquable en soi, dans la mesure o le passage au socialisme serait effectivement un dpassement. En revanche, on ne peut s'en tenir cette perspective incantatoire, et il faut expliquer comment l'action quotidienne du PCF s'inscrit dans une telle perspective. C'est videmment plus difficile, et l'on arrive assez rapidement des postures irrationnelles et schizophrnes. La premire d'entre elles est assez classique, et consiste ignorer la gauche radicale pour privilgier le dialogue avec les plus ractionnaires. Cest une tradition de longue date : le PCF a toujours prfr dialoguer avec le patronat quavec les autres marxistes. Plus rcemment, on peut voquer l'exemple de l'Appel des conomistes pour sortir de la pense unique , n dans la foule du mouvement de novembredcembre 1995 et qui a d'emble constitu un lieu de confrontation intressant entre diverses sensibilits allant des keynsiens aux radicaux. Les tnors du PCF ont boud ce regroupement, le qualifiant d'ambigu et dpourvu d'ambition. Certains des conomistes du PCF se sont aussi retrouvs la Fondation Marc Bloch, ce lieu de rencontre des rpublicains des deux bords , mais l'exprience sans doute la plus hallucinante est l'association Confrontations lance il y a une dizaine d'annes par P. Herzog. Mme la CFDT n'aurait pas os concevoir un tel projet, o syndicalistes et conomistes du PCF prennent un plaisir vident, mme s'il est parfois un peu masochiste, se confronter, trs courtoisement, des reprsentants de l'aile suppose sociale du patronat. Depuis son entre dans la majorit plurielle, le PCF se voit condamn la schizophrnie. Il a ainsi pris lhabitude de manifester contre des projets de loi quil votera finalement, une fois les banderoles replies. Ce double langage prive de tout contenu le discours critique port certains jours, pour tre oubli le lendemain. 35 heures, pargne salariale, rforme de lindemnisation-chmage (PARE), crdit dimpt, modernisation sociale, toutes ces lois sont passes avec, le cas chant, quelques adverbes signs PCF. Mais, sur le fond, comment ne pas voir que la manire dont les conomistes du PCF magnifient ces pas de fourmi agit en retour pour vider de toute crdibilit intellectuelle leur posture critique lgard du capitalisme ? Et lhorrible soupon rapparat sur la vritable nature de cette vise de la scurit emploi-formation, qui vise surtout dployer un cran de fume devant la soumission un inexorable processus de rgression et de dconstruction sociale-librale. Bref, le bilan est globalement ngatif : dfiguration du marxisme, incapacit armer lintervention des salaris, anticapitalisme priphrique, incomprhension totale sur la rduction du temps de travail, suivisme lgard du social-libralisme sous prtexte defficacit gouvernementale. Ce nest certainement pas de l que viendra la refondation dun projet de transformation sociale, ni un renouveau de la thorie. Faut-il alors sen remettre lcole dite de la rgulation ?

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2. LECOLE DE LA REGULATION Cette cole a exerc une influence dterminante dans le champ de lconomie htrodoxe au cours des vingt dernires annes. Le livre dAglietta, Crises et rgulation du capitalisme, date de 1976 et peut tre considr comme lacte fondateur de la thorie de la rgulation. Sa rdition de 1997 et la postface qui lagrmente marquent sans doute le point darrive dune trajectoire qui a emmen cette cole assez loin du marxisme dont elle est pourtant en partie issue. Gense dune cole A sa sortie, louvrage dAglietta avait pu susciter une interrogation sur laquelle il convient de revenir aujourdhui : sagissait-il dune reformulation/actualisation du marxisme ou de la mise en place dune approche thorique compltement renouvele ? A lpoque, les rgulationnistes sont marqus, dun ct, par une tradition colbertienne ou saint-simonienne et, de lautre, par une certaine incarnation, bien franaise elle aussi, du marxisme. Lipietz (1994) na pas tort den faire les fils rebelles de Mass5 et dAlthusser , et leur projet peut sanalyser comme une rupture dialectique lgard de cette double filiation. La crise sera loccasion de cette rupture. Le projet rgulationniste est en effet n dans une conjoncture bien prcise : sur le plan politique, cest la priode du dbat autour du Programme commun, qui devait sachever avec la rupture de lUnion de la gauche en 1977. Sur le plan conomique, la rcession gnralise de 1974-75 marque lentre dans la crise . Par certains cts, celle-ci vient donner raison aux thoriciens du PCF qui prvoyaient depuis deux dcennies lenlisement final du Capitalisme Monopoliste dEtat . Mais elle fait surtout apparatre rtrospectivement le dogmatisme dune thorisation misrabiliste du capitalisme daprs-guerre. Les rgulationnistes ont alors lintuition que la cl de la crise se trouve dans la comprhension des Trente glorieuses qui viennent de sachever, sans que lon sen rende pleinement compte. Deux ouvrages fondateurs sont alors produits : le livre dAglietta de 1976, puis le rapport Boyer-Lipietz (et alii) de 1977 sur linflation. Une relecture confirme aujourdhui le sentiment que lon pouvait avoir lpoque de ne rien y trouver dautre que la reformulation dun marxisme dont la principale novation est dtre dbarrass de ses oripeaux staliniens. Le livre dAglietta nest pour lessentiel quun expos assez classique des lois de laccumulation capitaliste, avec application au cas des Etats-Unis. La nouveaut consiste parler daccumulation intensive, dfinie comme reposant sur la production de plus-value relative. Certains concepts de Marx sont confronts aux donnes macro-conomiques de la compatibilit nationale, et Aglietta avance loccasion des pseudo-concepts aujourdhui oublis, comme ce cot salarial social rel qui nest autre chose que la part des salaires dans la valeur ajoute. Lanalyse empirique conduit Aglietta noncer que le meilleur indicateur statistique pour reprsenter lvolution du taux de plus-value est lvolution du cot salarial rel . Il ny a pas l de dcouverte renversante.
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Pierre Mass fut lun des principaux thoriciens de la planification la franaise . 11

Les rgulationnistes ont cependant le sentiment dinnover radicalement sur le plan mthodologique, par le simple fait de confronter leurs concepts la ralit empirique. L encore, la rupture avec un certain structuralisme marxiste se combine avec leur insertion dans ladministration conomique pour les inciter chercher une quantification empirique de leurs analyses. Mais cest avec lardeur des nophytes quils smerveillent de cette coupure pistmologique : ce retour la mesure, mme difficile et toujours insatisfaisant compte tenu de lorigine prcise des statistiques utilises, a pour effet dintroduire la possibilit dun dmenti du cadre thorique de dpart, fut-il minemment satisfaisant dun strict point de vue logique (Bertrand et alii 1980). Cette dcouverte nave de lautonomie de la ralit concrte par rapport la logique thorique ne peut srieusement prtendre reprsenter un dpassement de la mthode marxiste : elle ne peut se comprendre que par rapport la prgnance du stalinisme. La rupture avec Althusser est longuement dcrite par Lipietz (1979) ; le principal reproche quil lui adresse est de nier que sur cette base matrielle des rapports sociaux puisse se constituer quelque chose qui puisse dire cest nous et bouleverser le systme des rapports. Ce quelque chose tait pour nous le mouvement rvolutionnaire des masses . L encore, il est extraordinaire de pouvoir prsenter lintervention du mouvement rvolutionnaire des masses comme quelque chose quil serait ncessaire de redcouvrir pour renouer avec le marxisme, dont cest videmment un lment constitutif ! Cest cette capacit enfoncer les portes ouvertes que lon mesure la chape de plomb stalino-maoste que les inventeurs de la rgulation ont d soulever pour se retrouver lair libre. Cette trajectoire nest pas indiffrente, car elle les aura tenus lcart de la tradition vivante du marxisme quils nauront pratiqu qu travers Althusser, Mao ou Boccara. Tout cela nempche pas les rgulationnistes dtre cette poque des critiques assez consquents du capitalisme. Quand le rgulationnisme nest pas (encore) un harmonicisme On doit Lipietz (1994) cette dfinition parlante de la dmarche rgulationniste : on est rgulationniste partir du moment o on se demande pourquoi il y a des structures relativement stables alors que logiquement elles devraient clater ds le dbut, puisquelles sont contradictoires (...) alors quun structuraliste trouvera anormal quelles entrent en crise . Mais si lon ne rduit pas le marxisme un structuralisme, ltude des modalits de la reproduction du capital fait videmment partie intgrante de sa critique qui na nul besoin dune sorte de thorme deffondrement permanent. Quoi quil en soit, la rflexion initiale dAglietta sur le no-fordisme montre quil se situe alors pleinement dans le champ du marxisme et que, sur un point essentiel, il nest peut-tre pas compltement rgulationniste au sens o on lentend aujourdhui. Aglietta (1976) envisage en effet la possibilit dune issue la crise, fonde sur un no-fordisme ainsi dfini : un nouveau rgime daccumulation intensive, le nofordisme, sortirait de la crise en faisant progresser laccumulation capitaliste sur la transformation de la totalit des conditions dexistence du salariat, alors que le fordisme tait ax sur la transformation de la norme de consommation prive, la
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couverture des frais sociaux capitalistes demeurant la lisire du mode de production capitaliste . En dautres termes, la crise pourrait trouver une issue par lextension aux consommations collectives (sant, ducation, transports...) de ce que le fordisme avait ralis pour la consommation prive (logement et quipement mnager, voiture individuelle). Ce thme est aussi prsent chez Attali (1978) qui crivait par exemple : la socit postindustrielle sera probablement hyper-industrielle. Mais la production y est oriente vers de nouveaux secteurs, substituts aux services collectifs producteurs de demande, lcole, lhpital. Elle sappuie sur un nouveau rseau, technologique et social, produisant une demande pour ces objets marchands . Aglietta introduisait cependant une prcision dcisive en soulignant demble que le fait que cette transformation [no-fordiste] des fondements du rgime daccumulation intensive soit la seule issue durable la crise ne signifie pas ipso facto quelle soit possible dans le capitalisme . Cette restriction montre que lapproche rgulationniste est alors dpourvue de toute tentation harmoniciste et pouvait donc tre absorbe sans peine dans le corpus marxiste. Le rapport salarial, un concept-cl La vraie nouveaut se trouve au fond dans cette analyse du rapport salarial fordiste, institutionnalis aprs 1945 avec linstauration dun salaire minimum, de conventions collectives, et lextension du salaire indirect. Boyer en fait un indicateur central des spcificits de la rgulation monopoliste : lajustement cyclique ne sopre plus par les prix (Boyer 1978), les institutions contribuent aligner la progression moyenne des salaires sur la productivit industrielle (Boyer Mistral 1978). Aglietta (1976) introduit quant lui la notion centrale de norme de consommation et montre bien comment le fordisme marque prcisment lentre dans la consommation salarie de biens produits avec dimportants gains de productivit. Enfin, Bertrand (1979) vrifie cette hypothse grce une analyse en sections de lconomie franaise qui reprend les schmas de reproduction du Capital. Du point de vue thorique, encore une fois, il sagit donc plutt dune remobilisation de dbats et schmas disponibles par ailleurs, sans quon sache si ces filiations sont conscientes chez des rgulationnistes qui semblent tout ignorer du marxisme aprs Marx. Pour prendre un exemple, le lien nest notre connaissance jamais tabli avec le dbat qui a mobilis les conomistes marxistes pendant de longues annes autour de la Premire Guerre Mondiale : ses protagonistes sappelaient Kautsky, Bernstein, Lnine, Boukharine, Luxemburg, Bauer, Tugan-Baranovsky. Ce dernier, par exemple, propose des schmas de reproduction o la baisse de la production est compense par laccumulation, et rejette pour cette raison la thse de leffondrement final. Bauer parvient un rsultat semblable et conclut la validit de laccumulation du capital lintrieur de certaines limites rgles par la productivit et la population. Sa polmique avec Rosa Luxemburg tourne autour dune question qui est exactement celle de la rgulation : pourquoi cela ne seffondre pas ? Ces rfrences ne sont jamais cites par les rgulationnistes et cela donne souvent leurs travaux un ct naf, comme si le fait daborder ces thmes tmoignait dune formidable impertinence lgard du marxisme assimil aux manuels officiels dits Moscou, Pkin ou Paris.
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Une autre source dinspiration est en revanche trs clairement revendique dans le cas de Boyer, cest celle de lcole cambridgienne, avec les conceptualisations de Kalecki ou de Joan Robinson. Dans lAccumulation du Capital, celle-ci propose par exemple une dfinition de l Age dor qui ressemble fortement la rgulation fordiste. Cette filiation revendique est parfaitement lgitime et elle nest mentionne ici que pour souligner quel point la thorie rgulationniste aurait pu se construire partir dune synthse fructueuse du marxisme et du post-keynsianisme cambridgien. Plutt que dun dpassement du marxisme, la rgulation apparat ainsi comme une actualisation ou une rappropriation ncessaires pour prendre en compte les spcificits historiques du capitalisme daprs-guerre et sortir du dogmatisme. Louvrage qui, de ce point de vue, reprsente nos yeux la vritable synthse de lapport rgulationniste est celui de Docks et Rosier, paru en 1983 (et qui mriterait lui aussi dtre rdit). Lanalyse du rapport salarial et de la norme de consommation est parfaitement intgrable par un marxisme vivant, condition dabandonner lhypothse implicite dun salaire rel constant, ce qui ne remet pas en cause le cadre gnral danalyse (Husson 2000). On ne voit pas enfin pourquoi ltude des formes institutionnelles serait incompatible avec la mise en lumire des contradictions du mode de production capitaliste. Mais il y a quelque chose de plus dans lapproche rgulationniste qui en fait la vritable spcificit, mais aussi sa principale limite : cest lharmonicisme. Le tournant harmoniciste Le basculement est simple : de la thse juste selon laquelle le capitalisme peut fonctionner, les rgulationnistes passent imperceptiblement une autre position, qui ne sen dduit pas forcment mais qui est un prolongement possible de leur analyse, selon laquelle le capitalisme peut toujours finir par fonctionner de manire relativement harmonieuse. Ce glissement tait dautant plus tentant que larrive de la gauche au pouvoir en 1981 apportait aux rgulationnistes loccasion de quitter une position de critiques clairs pour se transformer en conseillers du prince. Leur position dans lappareil de ladministration conomique et leur formation d ingnieurs les portaient naturellement vouloir faire , autrement dit peser sur la mise en place dune nouvelle rgulation permettant de sortir de la crise par le haut. Sur le plan thorique, le tournant sest effectu en pivotant autour de la notion de norme de consommation. On peut le dater prcisment, avec la contribution dAglietta et Boyer un colloque organis en 1982. Sur la base dune analyse typiquement rgulationniste, leur texte dbouche sur une premire recommandation : il faut maintenir une certaine progression de la consommation, pour autant quelle soit compatible avec la reprise de linvestissement industriel et lquilibre des paiements extrieurs et chercher discerner les nouvelles demandes dont lapparition et le dveloppement sont aujourdhui freins par linstabilit et lincertitude vhicules par la crise . Cette analyse rejoignait une version plus technologiste de lcole de la rgulation faisant de la filire lectronique le lieu naturel dmergence dune issue la crise, en fonction dun raisonnement dcoulant logiquement de lanalyse du fordisme : A notre explication de la crise correspond notre perception de son issue.
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Les nouveaux lieux daccumulation doivent donc respecter globalement lensemble des contraintes explicites dans notre reprsentation, savoir permettre la fois de faire apparatre des gains de productivit et une norme de consommation renouvele, et transformer une partie du travail improductif en travail productif (Lorenzi Pastr Toledano 1980). Le programme de travail rgulationniste est ds lors rorient vers linvention du post-fordisme. Il sagit dimaginer un nouveau compromis social positif fond sur de nouvelles productivits et sur un nouveau modle social . Ce dplacement saccompagne dune restructuration thorique. Alors que les textes fondateurs insraient les formes institutionnelles dans le cadre fix par les invariants capitalistes, la plasticit des modes de rgulation en vient tre considre comme pratiquement illimite, et cest Coriat (1994) qui formule avec le plus de lucidit ce glissement analytique : progressivement ces formes structurelles ont acquis dans la thorie de la rgulation le statut de vritables catgories intermdiaires, au sens o elles assurent entre thorie pure et invariants dun ct, faits observs et styliss de lautre, ces outils indispensables la recherche desquels nous tions, pour pouvoir penser, au-del des permanences, les changements et leurs spcificits . La porte est dsormais ouverte une combinatoire sans fin. Ds lors, la question thorique centrale se dplace et devient celle de la gense des modes de rgulation. La thorie de la rgulation est ds lors ballotte entre deux positions symtriques consistant tantt dire que le mauvais capitalisme lemporte sur le bon , et tantt montrer quil nexiste que des capitalismes concrets qui sont construits partir dune combinatoire dans laquelle on peut puiser volont. Entre lanalyse et la norme, le message est dfinitivement brouill, ou rduit quelques lieux communs de bon aloi : la comptitivit ne dpend pas seulement du cot du travail, le march ne peut tre pleinement efficace sans institutions, le capitalisme sauvage nest pas forcment le plus lgitime, et le modle japonais est atteint mais rsiste malgr tout.

Le nouveau mode de rgulation du capitalisme Puisque le fordisme est fini et que le capitalisme ne sest pas effondr, cest donc que ce dernier a su inventer quelque chose de neuf, et quun nouveau mode de rgulation sest mis en place. Les rgulationnistes ont au fond oubli dtre rgulationnistes, puisquil auront pass vingt ans expliquer que nous sommes la croise des chemins au lieu dtudier ce mode de rgulation qui sinstallait sous nos yeux. Ou alors, en poussant jusquau bout la drive harmoniciste, il faudrait rserver le label aux bonnes rgulations, stables, cohrentes et lgitimes. Mais que se passe-t-il pendant les priodes de cohrence instable, et en particulier au cours de cette phase rcessive de londe longue daprs-guerre ? Il nous semble au contraire que lon peut trs bien exposer - dun point de vue marxisto-rgulationniste si lon veut - les paramtres dun modle de fonctionnement du capitalisme fond sur laugmentation parallle du taux dexploitation, du taux de chmage et de la part du revenu national allant aux rentiers. Plutt que de no15

fordisme, il faudrait plutt parler de no-malthusianisme. A ct de sa fameuse loi de population, Malthus est aussi linventeur dune intressante thorie dmontrant la ncessit dune classe de consommateurs improductifs comme moyen daugmenter la valeur changeable de la totalit des produits . Certes, Malthus aurait bien voulu que soit possible le bonheur de la grande masse de la socit . Mais une progression exagre des salaires doit beaucoup augmenter les frais de production ; elle doit aussi faire baisser les profits, et diminuer ou dtruire les motifs qui engagent accumuler . Dun autre ct, Malthus voit bien que la consommation des classes productives tendra tre infrieure loffre des produits matriels, et cest donc assez logiquement quil en conclut la ncessit dun corps de consommateurs qui ne soient pas directement engags dans la production . Ces questions sont de vieilles questions de rgulationniste et il nous semble que cest bien ainsi que fonctionne le capitalisme contemporain (Husson 1996). Dans ces conditions, o un taux de chmage lev entretient une pression constante sur le salaire et o existent des dbouchs de substitution la demande salariale, il est rationnel de bloquer les salaires. Tous les arguments sur les nouvelles productivits la base dun nouveau consensus social seffacent devant le constat (Coutrot 1998) que lon peut rsumer ainsi : les patrons ont le beurre (limplication salarie) et largent du beurre (le blocage des salaires). Cest la revanche des invariants capitalistes et au premier chef de la concurrence entre capitalistes privs.

La thorie du capitalisme patrimonial ou linvolution Mais il sagit dune rgulation trs rgressive, et les rgulationnistes pensent que le capitalisme peut mieux faire. Par des voies dtournes, ils sont en train de reconstituer leur unit autour dun projet dactionnariat salari adapt au capitalisme patrimonial . Pour en arriver l, il a fallu oprer un nouveau basculement et faire des relations entre la finance et lindustrie un rapport fondamental qui surdtermine le rapport salarial. Lopration a t mene par Aglietta qui propose un nouveau principe de priodisation du capitalisme reposant exclusivement sur le mode de financement de laccumulation : la finance oriente en trs longue priode le dveloppement du capitalisme. Elle dtermine les conditions de financement qui, alternativement, entranent des phases longues o la croissance est encourage, puis dcourage (Aglietta 1995). Lhistoire du capitalisme serait ainsi scande par la succession de deux grands modes de financement. Les systmes financiers structures administres ont pour avantage de sauvegarder les projets dinvestissement de telle sorte que laccumulation du capital est prserve mais que linflation peut tre variable . Au contraire, la finance libralise admet les proprits inverses : elle favorise une inflation stable et basse, mais entrave laccumulation . Cest donc une lecture indite de lhistoire longue du capitalisme et de ses crises que nous invite Aglietta. Vingt ans aprs avoir propos une analyse du capitalisme fonde sur des notions telles que la norme de consommation salariale, Aglietta revient sur cette comprhension dune ncessaire articulation des diffrents domaines de la reproduction du capital, pour rabattre toute la dynamique du capitalisme sur une
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seule dimension, celle de la finance. Une boucle est donc effectivement boucle, qui ramne les rgulationnistes lune de leur matrice de dpart, autrement dit le keynsianisme. Dans un texte rdig pour la Fondation Saint-Simon, Robert Boyer et Jean-Louis Beffa concluent que la cration de fonds salariaux linitiative des entreprises et des syndicats puis leur gestion en fonction dobjectifs arrts en commun, quitte ce quelle soit confie des professionnels, pourrait marquer une avance, en terme de nouveaux droits sociaux . Michel Aglietta justifie de nouvelles formes de rmunration par les transformations du travail : avec les technologies actuelles, ce sont au contraire linitiative et ladaptation qui sont valorises (...) vous navez plus la garantie de lemploi, mais vous recevez une part des profits sous la forme de participation, dintressement, ou de stock options pour les cadres dirigeants : le partage des responsabilits sest accompagn du partage des profits . Quant Lipietz, il a trouv avec les mutuelles la nouvelle forme institutionnelle pour le XXIme sicle : mme si lon demeure persuad de la robustesse des retraites par rpartition face aux instabilits financires et dmographiques, on ne peut plus exclure la contribution dune composante complmentaire par capitalisation (...) Cette volution correspond deux demandes sociales ; laspiration une certaine souplesse et une certaine diversification (...) le souci dasseoir la capitalisation des entreprises franaises sur une base financire intresse lemploi en France (Lipietz 1999). La boucle est ainsi boucle. Les rgulationnistes ont choisi de se faire les apologues de lactionnariat salarial et ont au passage abandonn toute rigueur scientifique. La manire dont Aglietta vante la dmocratie en Amrique est en effet un vritable travestissement dune russite fonde sur une concentration des revenus (et de la dtention dactions) sans prcdent. De plus, en suggrant que ce modle est transfrable, les rgulationnistes oublient purement et simplement les avantages tirs de la situation de puissance dominante des Etats-Unis, confirmant ainsi leur incapacit intgrer le concept dconomie mondiale. On pourra encore trouver dans les textes rgulationnistes des lments danalyse et dutiles revues de la littrature, mais peu de suggestions abouties pour ceux qui veulent comprendre le monde et le transformer. Cest dommage, parce que cette trajectoire ntait sans doute pas la seule possible : la thorie de la rgulation aurait pu faire uvre plus durable au lieu de rompre avec la tradition critique du marxisme pour devenir une sorte de think tank pour directeurs des ressources humaines. 3. LA TRAVERSEE DU DESERT DU MARXISME La thse gnrale prsente ici consiste dire que la thorie conomique marxiste sest trouve prise en tenailles entre stalinisme et rgulationnisme. On peut illustrer cette relative marginalisation en examinant la trajectoire des conomistes se rclamant du marxisme rvolutionnaire. Un premier exemple peut tre trouve dans la pntration des travaux dErnest Mandel en France. Avant 1968, Ernest Mandel tait connu pour son Trait dconomie marxiste de 1962 et pour ses contributions au Centre dEtudes Socialistes o sera publi en 1964 le texte dune confrence donne dans un stage de formation du PSU. Divers articles sur le nocapitalisme dont celui de 1964 dans les Temps modernes ont contribu alimenter la rflexion dune gauche radicale en formation. Mais la jeunesse se radicalisait sur dautres thmes, tels que
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lanticolonialisme, lantifascisme ou la critique de luniversit. Mandel tait superbement ignor par les staliniens, ce qui ne lempchait pas de participer un dbat de rfrence avec Che Guevara et Charles Bettelheim sur la construction dune conomie socialiste Cuba (Mandel 1964b). Le mouvement de 68 a t suivi dun dveloppement trs puissant de la gauche rvolutionnaire o lanalyse conomique ne jouait pas non plus un rle absolument central. De plus, la mise disposition des travaux de Mandel a souffert de problmes rcurrents de traduction. Late capitalism, dont la publication en allemand (der Sptkapitalismus) date de 1972, ne fut disponible en franais quen 1976. Les leons donnes Cambridge en 1978 et qui constituent la matire des Long waves of capitalist development ne sont toujours pas disponibles en langue franaise 6. Dernier exemple : les introductions rdiges par Mandel ldition Penguin du Capital en anglais (en 1976, 1978 et 1981) ont t rassembles en 1985 sous forme dun ouvrage en langue espagnole mais restent indisponibles en franais. Cette absence de visibilit explique pourquoi les travaux dconomie de Mandel ont tendu tre marginaliss auprs du public franais. Lhistoire de la revue Critiques de lconomie politique suit une trajectoire comparable. Dans une premire phase, elle est organiquement lie au courant trotskiste et produit un matriel dune grande richesse, mais qui diffuse relativement peu. Une seconde srie est lance la fin des annes soixante-dix, sur la base dun largissement au courant rgulationniste. Elle devient un lieu d change intressant mais elle a du mal remplir la fonction doutil dintervention directe, que larrive de la gauche au pouvoir en 1981 rendait ncessaire. Finalement, le tournant vers le nolibralisme aura raison delle : la revue cesse de paratre en 1985, lanne mme o la gauche au gouvernement entame la drglementation des marchs financiers. Lconomie marxiste critique apparat comme tiraille entre deux difficults : elle a du mal assurer la mdiation entre des dbats thoriques de grande qualit et laction politique, mais elle est aussi, en sens inverse, trs sensible aux rapports de force idologiques. Cest en un sens plutt bon signe, dans la mesure o cette laboration thorique nest pas insensible la conjoncture. Il nest donc pas tonnant de constater que ce courant de pense entame une traverse du dsert qui durera environ jusquau milieu des annes 90, plus prcisment jusquau mouvement de novembre-dcembre 1995. La renaissance de la pense critique est depuis lors un fait indniable qui se manifeste en particulier par lmergence de mouvements sociaux de type nouveau, depuis AC !, mouvement de lutte contre le chmage, jusqu Attac, mouvement de masse contre la mondialisation nolibrale. Lun des traits nouveaux de ces mouvements est de lier laboration idologique et activisme politique. Un assez grand nombre dintellectuels qui avaient fait le gros dos pendant les annes-fric recommencent tisser des liens avec le mouvement social. Cest dans ce climat que lconomie critique opre une renaissance avec, en particulier, le lancement de lAppel des conomistes pour sortir de la pense unique, qui scelle une alliance entre radicaux et keynsiens de gauche, et constitue aussi un lieu de rencontre entre deux gnrations : les non-repentis de 68, et une nouvelle gnration critique. La rfrence au marxisme nest pas hgmonique mais retrouve une pleine lgitimit. Elle irrigue
Pour la petite histoire, Robert Boyer a mis un avis dfavorable la publication en franais de cet ouvrage La Dcouverte.
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en pratique les diffrents lieux dlaboration, se structure autour des trois congrs Marx organiss au cours des dernires annes, avec le sminaire dtudes marxistes anim par Dumnil et Lvy. Plusieurs contributions confrent la mthode marxiste une actualit nouvelle, parmi lesquelles on choisira de citer, outre Dumnil et Lvy, les travaux de Franois Chesnais et Thomas Coutrot. Ce choix un peu arbitraire seffectue parmi une littrature abondante, que lon peut qualifier de radicale plutt que marxiste, mme si la thorie marxiste est toujours une rfrence au moins implicite. Cest pourquoi, nous ne partageons pas la lecture propose rcemment dans un livre par ailleurs intressant pour linformation quil contient, mais dont la grille de lecture est dforme par un point de vue centr sur la question de la pntration du marxisme lUniversit (Pouch 2001). Que lon parle dapoge et de dclin pour dcrire la double trajectoire, dune part de llaboration conomique du PCF et, dautre part, de la reconnaissance acadmique de lconomie critique, voil qui est parfaitement lgitime. Ce qui ne lest pas du tout, en revanche, cest de vouloir appliquer cette priodisation lensemble de lconomie radicale et marxiste. Nous sommes sortis depuis plusieurs annes du dclin et Il faut au contraire souligner la vivacit du renouveau. Ce dernier sappuie en particulier sur les liens avec le mouvement social qui permettent dopposer lappareil idologique nolibral un rseau alternatif de plus en plus capable de dvelopper des analyses thoriques de fond, mais aussi des critiques pratiques du capitalisme contemporain, et darmer ainsi la critique sociale, ce qui, aprs tout est la fonction essentielle du marxisme rvolutionnaire.

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