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LE SERMON DE SAINT LONARD DE PORTMAURICE SUR LE NOMBRE DES LUS Saint Lonard de Port-Maurice fut lun des grands prdicateurs de missions populaires. Ses quarante-quatre annes de ministre apostolique se passrent parcourir inlassablement lItalie. A Rome mme, sur la place Navona, saint Lonard prcha une mission laquelle assista Benot XIV. Sa prdication tait extrmement efficace.

Mes sermons sont base non de belles paroles mais de belles vrits... Je me servirai de mots simples, familiers pour tre compris des plus rustres et des plus lourdauds sans pour autant lasser les plus intelligents . Son infatigable compagnon, le frre Jacques de Florence, lui conseilla un jour de changer ses thmes de sermon, car, disait-il, en faisant toujours les mmes sermons, on nobtient pas autant de fruit que si on les varie. Le saint lui rpondit par cet argument dcisif : Fais-le, tu seras un petit docteur prsomptueux qui cherche la gloire du monde et non celle de Dieu . Ainsi raisonnent les saints. Avec deux ou trois compagnons, pied, sans chaussures, le bton la main, saint Lonard de PortMaurice, nous dit le Pre Gemelli (El Franciscanismo, VI), parcourut toute lItalie Centrale, presque toute lItalie du Nord et celle du Midi jusqu Naples. Partout o il sarrtait, il provoquait le mme concours extraordinaire de peuple. Ds les premiers sermons, lglise se trouvait trop petite pour la foule qui accourait ; il ne lui restait plus qu parler sur la place publique qui se remplissait alors jusquaux toits. Une fois le sermon termin, les confessionnaux taient assigs ; et le missionnaire, sans apparence de fatigue, confessait heure aprs heure, de jour et de nuit, avec le courage du soldat qui refuse dabandonner le champ de bataille jusqu ce quil ait obtenu une complte victoire ; sans oublier quaprs la bataille, il reste encore poursuivre lennemi. Contre

lenfer, disait-il, ayez lpe la main... soyez prts combattre lenfer jusqu votre dernier souffle . Benot XIV lappelait le grand chasseur du Paradis . Figure apostolique clbre et trs populaire, saint Lonard est le patron des missions populaires. Quelle est la raison de ce patronage ? Cest quil accomplissait parfaitement lui-mme ce que commande le code de droit canon, dans le canon 1347 : 1. La prdication sacre devra exposer avant tout ce que les fidles doivent croire et pratiquer pour se sauver. 2. Les prdicateurs de la parole divine doivent sabstenir de traiter des affaires profanes, des sujets abstraits qui dpassent la capacit ordinaire des auditeurs. Ils doivent exercer leur ministre vanglique non par des raisonnements persuasifs dune loquence humaine, ni par lapparat profane ou la sduction dune vaine et ambitieuse loquence, mais en se montrant dans leur prdication pleins de lesprit et de la vertu de Dieu, ne se prchant pas eux-mmes, mais le Christ Crucifi. Lun des plus clbres sermons de saint Lonard de PortMaurice tait celui du petit nombre des lus ; cest lui quil confiait la conversion des grands pcheurs. Dans ce sermon qui fut soumis examen canonique, comme ses autres crits, au cours du procs de canonisation , il passe en revue les diffrents tats de vie des Chrtiens et

conclut au petit nombre relatif de ceux qui se sauvent, l comparaison tant faite sur la totalit des hommes. Le lecteur mditera lui-mme sur ce texte remarquable et, faisant peut-tre abstraction de quelques expressions qui peuvent paratre pittoresques la mentalit moderne, il saisira la solidit de largumentation qui a mrit lapprobation de lEglise.

Voici donc le sermon vibrant et mouvant du grand missionnaire. Sermon pour le mardi aprs le quatrime dimanche de Carme Du nombre des lus , extrait du livre Sermons du bienheureux Lonard de Port Maurice (traduit de l'italien par Ch. Sainte Foy), pp. 134 161.

I. Ce qui remplit deffroi les plus grands saints. Grce Dieu, le nombre des disciples du Rdempteur nest pas si petit que la malignit des scribes et des pharisiens doive en triompher. Quoiquils sefforassent de calomnier linnocence et de tromper la foule par leurs sophismes perfides, en discrditant la doctrine et le caractre de Notre-Seigneur, trouvant des taches jusque dans le soleil, beaucoup reconnurent en Lui le vrai Messie, et, sans craindre ni les chtiments ni les menaces,

embrassrent ouvertement Son parti. Malgr les impostures de Ses ennemis : "De turba autem multi crediderunt in Eum". Tous ceux qui suivirent le Christ Lont-ils suivi jusque dans la gloire ? Oh ! cest ici que, rvrant ce profond mystre, jadore en silence les abmes des dcrets divins, plutt que de dcider avec tmrit un si grand point ! Cest un grave sujet que celui que je dois traiter aujourdhui ; il a fait trembler les colonnes mmes de lEglise, rempli de terreur les plus grands saints et peupl danachortes les dserts. Cette instruction, dans laquelle il sagit de dcider si le nombre des chrtiens qui se sauvent est plus grand ou moins grand que le nombre des chrtiens qui se perdent, vous inspirera, je lespre, une crainte salutaire des jugements de Dieu.

II. Celui qui se damne, se damne par sa propre malice. Mes frres, je voudrais, cause de lamour que je vous porte, pouvoir vous rassurer par les pronostics dun bonheur ternel, en disant chacun de vous : le paradis vous est assur ; le plus grand nombre des chrtiens se sauvent, vous vous sauverez donc aussi. Mais comment puis-je vous donner cette douce assurance, si, ennemis de vous-mmes, vous vous rvoltez contre les dcrets de Dieu ? Japerois en Dieu un sincre dsir de vous sauver, mais je vois en vous une inclination dcide vous perdre. Que ferai-je donc aujourdhui si je parle clairement ? Je vous

dplairai. Si je ne parle pas, je dplais Dieu. Je partagerai donc ce sujet en deux points : dans le premier, pour vous pouvanter, je laisserai les thologiens et les Pres de lEglise dcider la question, et prononcer que la plus grande partie des chrtiens adultes se damnent ; et, adorant en silence ce terrible mystre, je tiendrai cach mon propre sentiment. Dans le second point, jessaierai de venger contre les impies la bont de Dieu, en vous prouvant que ceux qui se damnent se damnent par leur propre malice, parce quils ont voulu se damner. Voici donc deux vrits trs importantes. Si la premire vous effraie, ne vous en prenez pas moi, comme si je voulais resserrer pour vous le chemin du ciel. Car je veux tre neutre dans cette question : prenez-vous en plutt aux thologiens et aux Pres de lEglise, qui, force de raisons, vous imprimeront cette vrit dans le cur. Si vous tes dtromps par la seconde, rendez-en grce Dieu, qui ne veut quune chose, cest que vous Lui donniez entirement vos curs. Enfin si vous me forcez dire clairement ce que je pense, je le ferai pour votre consolation.

Ce nest pas une curiosit, mais une prcaution. Ce nest pas une vaine curiosit, mais une prcaution salutaire, de faire retentir du haut de la chaire certaines vrits qui servent merveilleusement rprimer

linsolence des libertins, lesquels, parlant toujours de la misricorde de Dieu et de la facilit de se convertir, vivent plongs dans toute sorte de pchs et dorment en assurance dans le chemin de la perdition. Pour les dtromper et les rveiller de leur torpeur, examinons aujourdhui cette grande question : le nombre des chrtiens qui se sauvent est-il plus grand que celui des chrtiens qui se perdent ? Ames pieuses, retirez-vous, ce sermon nest pas pour vous : il a uniquement pour but de rprimer lorgueil de ces libertins qui, chassant de leur cur la sainte crainte de Dieu, se liguent avec le dmon, lequel, au sentiment dEusbe, perd les mes en les rassurant immittit securitatem ut immittat perditionem . Pour rsoudre ce doute, mettez dun ct tous les Pres de lEglise, tant grecs que latins, de lautre les thologiens les plus savants, les historiens les plus rudits et placez au milieu la Bible expose au regard de tous. Ecoutez donc, non ce que je vais vous dire, car je vous ai dclar que je ne voulais pas prendre moi-mme la parole ni dcider la question, mais ce que vous diront ces grands esprits, qui servent comme de phares dans lEglise de Dieu, pour clairer les autres afin quils ne manquent pas le chemin du ciel. De cette manire, guids par la triple lumire de la foi, de lautorit et de la raison, nous pourrons rsoudre srement cette grave question. Remarquez bien quil ne sagit pas ici du genre humain tout entier, ni de tous les catholiques sans distinction,

mais seulement des catholiques adultes, qui, ayant le libre arbitre, peuvent cooprer la grande affaire de leur salut. Consultons dabord les thologiens dont on reconnat quils examinent les choses de plus prs et nexagrent pas dans leur enseignement ; coutons deux savants cardinaux, Cajetan et Bellarmin : ils enseignent que la plus grande partie des chrtiens adultes se damnent et, si javais le temps de vous exposer les raisons sur lesquelles ils sappuient, vous en seriez convaincus vousmme. Je me contenterai de citer ici Suarez qui, aprs avoir consult tous les thologiens, aprs avoir tudi attentivement la question, a crit ces mots : Le sentiment le plus commun tient que parmi les chrtiens il y a plus de rprouvs que de prdestins . Que si, lautorit des thologiens, vous voulez joindre celle des Pres grecs et latins, vous trouverez que presque tous disent la mme chose. Cest le sentiment de saint Thodore, de saint Basile, de saint Ephrem, de saint Jean Chrysostome. Bien plus, au rapport de Baronius, ctait une opinion commune parmi les Pre Grecs que cette vrit avait t expressment rvle saint Simon Stylite et que ctait pour assurer laffaire de son salut quil stait dcid, par suite de cette rvlation, vivre debout pendant quarante ans sur une colonne, expos toutes les injures du temps, modle pour tous de pnitence et de saintet. Consultez maintenant les pres latins, et vous entendrez saint Grgoire vous dire en

termes clairs : Beaucoup parviennent la foi, mais peu au royaume cleste . Il en est peu qui se sauvent , dit saint Anselme, et saint Augustin dit plus clairement encore : Il en est donc peu qui se sauvent en comparaison de ceux qui se perdent . Le plus terrible cependant est saint Jrme qui, sur la fin de sa vie, en prsence de ses disciples, pronona cette pouvantable sentence : Sur cent mille, dont la vie a toujours t mauvaise, vous en trouverez un peine qui mrite lindulgence .

III. Tmoignages de lEcriture. Mais pourquoi chercher les opinions des Pres et des thologiens, lorsque la Sainte Ecriture tranche si clairement la question ? Parcourez lAncien et le Nouveau Testament, et vous y trouverez une multitude de figures, de symboles et de paroles qui font ressortir clairement cette vrit : il en est trs peu qui se sauvent. Au temps de No, tout le genre humain fut submerg par le dluge, et huit personnes seulement furent sauves dans larche. Or, cette arche, dit saint Pierre, tait la figure de lEglise , et ces huit personnes qui se sauvent, reprend saint Augustin, signifient quil y a trs peu de chrtiens de sauvs, parce quil en est trs peu qui renoncent sincrement au sicle, et que ceux qui ny renoncent que de parole nappartiennent point au mystre reprsent

par cette arche . La Bible nous dit encore que deux Hbreux seulement sur deux millions entrrent dans la terre promise aprs la sortie dEgypte ; que quatre personnes seulement chapprent lincendie de Sodome et des autres villes infmes qui prirent avec elle. Tout cela signifie que le nombre des rprouvs, qui doivent tre jets au feu comme de la paille, lemporte de beaucoup sur celui des lus que le Pre cleste doit ramasser un jour comme un froment prcieux dans ses greniers. Je nen finirais point, sil me fallait exposer ici toutes les figures par lesquelles les Livres saints confirment cette vrit : contentons-nous dcouter loracle vivant de la sagesse incarne. Que rpondit Notre-Seigneur ce curieux de lEvangile qui Lui demandait : Seigneur, y en aura-t-il peu se sauver ? Garda-t-Il le silence ? rpondit-Il, en hsitant ? dissimula-t-Il sa pense, dans la crainte deffrayer la foule ? Non : interrog par un seul, Il sadresse tous ceux qui taient prsents. Vous me demandez, leur dit-Il, sil en est peu qui se sauvent. Voici ma rponse : Efforcez-vous dentrer par la porte troite, car beaucoup, je vous le dis, chercheront entrer et ne le pourront . Qui parle ici ! Cest le fils de Dieu, la vrit ternelle, qui dit plus clairement encore dans une autre occasion : Beaucoup sont appels, mais peu sont lus . Il ne dit pas : tous sont appels, et entre tous les hommes peu sont lus. Mais il dit : Beaucoup sont appels, cest-dire, comme lexplique saint Grgoire, quentre tous les

hommes, beaucoup sont appels la vraie foi, mais parmi eux il en est peu qui se sauvent. Ces paroles, mes frres, sont de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; sont-elles claires ? Elles sont vraies. Dites-moi maintenant sil est possible davoir la foi dans le cur, et de ne pas trembler.

IV. Examen des divers tats. Ah ! je maperois quen parlant ainsi de tous en gnral, je manque mon but : appliquons donc cette vrit aux divers tats, et vous comprendrez quil faut ou renoncer la raison, lexprience, au sens commun des fidles, ou confesser que le plus grand nombre des catholiques se perd. Y a-t-il au monde un tat plus favorable linnocence, o le salut semble plus facile, et dont on ait une plus haute ide que celui des prtres, qui sont les lieutenants de Dieu ? Qui ne croirait, au premier abord, que la plupart dentre eux sont non seulement bons, mais encore parfaits ; et cependant je suis saisi dhorreur, lorsque jentends un saint Jrme avancer que, quoique le monde soit plein de prtres, il en est peine un sur cent qui vive dune manire conforme son tat ; lorsque jentends un serviteur de Dieu attester quil a appris par rvlation que le nombre de prtres qui tombent journellement en enfer est si grand, quil ne lui semblait pas possible quil en restt autant sur la terre : lorsque

jentends saint Chrysostome scrier les larmes aux yeux : Je ne crois pas quil y ait beaucoup de prtres qui se sauvent, mais je crois au contraire, que le nombre de ceux qui se perdent est bien plus grand . Regardez plus haut encore ; voyez les prlats de la Sainte Eglise, les curs ayant charge dmes : le nombre de ceux qui se sauvent parmi eux est-il plus grand que le nombre de ceux qui se perdent ? Ecoutez Cantimpr ; il vous racontera un fait, ce sera vous den tirer les consquences. Un synode se tenait Paris : un grand nombre de prlats et de curs charge dmes sy trouvrent ; le roi et les princes vinrent encore ajouter par leur prsence lclat de cette assemble. Un clbre prdicateur fut invit prcher ; et pendant quil prparait son sermon, un horrible dmon lui apparut, et lui dit : Laisse de ct tous tes livres ; si tu veux faire un sermon utile ces princes et ces prlats, contente-toi de leur dire de notre part : Nous, princes des tnbres, nous vous rendons grce, vous princes, prlats et pasteurs des mes, de ce que, par votre ngligence, le plus grand nombre des fidles se perd ; aussi nous nous rservons de vous rcompenser de cette faveur, quand vous serez avec nous en enfer . Malheur vous qui commandez aux autres : sil en est tant qui se damnent par votre faute, que sera-ce de vous ? Si parmi ceux qui sont les premiers dans lEglise de Dieu il en est peu qui se sauvent, que deviendrez-vous ? Prenez

tous les tats, tous les sexes, toutes les conditions, maris, femmes, veuves, jeunes filles, jeunes gens, soldats, marchands, artisans, riches, pauvres, nobles, plbiens ; que dirons-nous de tous ces gens qui vivent si mal dailleurs ? Saint Vincent Ferrier vous montrera par un fait ce que vous devez en penser. Il rapporte quun archidiacre de Lyon, ayant renonc sa dignit et stant retir dans un dsert pour y faire pnitence, mourut le mme jour et la mme heure que saint Bernard. Apparaissant son vque aprs sa mort, il lui dit : Sachez, Monseigneur, qu lheure mme ou jai expir trente-trois mille personnes sont mortes. Sur ce nombre, Bernard et moi nous sommes monts au ciel sans dlai, trois sont entrs au Purgatoire, et tous les autres sont tombs en enfer . Nos chroniques racontent un fait plus pouvantable encore. Un de nos religieux, clbre par sa doctrine et sa saintet, prchant en Allemagne, reprsenta avec tant de force la laideur du pch impur quune femme tomba morte de douleur la vue de tout le monde. Puis, revenant la vie, elle dit : Lorsque jai t prsente au Tribunal de Dieu, soixante mille personnes y arrivaient en mme temps de toutes les parties du monde ; sur ce nombre, trois ont t sauves en passant par le purgatoire, et tout le reste a t damn . O abme des jugements de Dieu ! de trente-trois mille, cinq seulement se sauvent ! de soixante mille il ny en a que trois qui vont au ciel ! Pcheurs qui mcoutez, de

quel nombre serez-vous ?... Que dites-vous ?... Que pensez-vous ?...

V. Les deux chemins. Je vois que presque tous vous baissez la tte, saisis dtonnement et dhorreur. Mais dposez votre stupeur, et au lieu de nous flatter, tchons de retirer de notre crainte quelquavantage. Nest-il pas vrai quil y a deux voies qui conduisent au ciel, linnocence et le repentir ? Or, si je vous dmontre quil en est trs peu qui prennent lune de ces deux routes, vous conclurez en hommes raisonnables quil en est trs peu qui se sauvent. Et pour en venir aux preuves, quel ge, quel emploi, quelle condition trouverez-vous o le nombre des mchants ne soit pas cent fois plus considrable que celui des bons, et de qui lon puisse dire : Les Bons y sont rares et les mchants trs nombreux ? On peut dire de notre temps ce que saint Salvien(1) disait du sien : il est plus facile de trouver une multitude innombrable de pcheurs plongs dans toute sorte diniquits que quelques innocents. Combien y en a-t-il, parmi les serviteurs, qui soient entirement .probes et fidles dans leur office ? Combien, parmi les marchands, qui soient justes et quitables dans leur commerce ? Combien, parmi les artisans, qui soient exacts et vridiques ? Combien, parmi les ngociants, qui soient dsintresss et sincres ? Combien, parmi les gens

de loi, qui ne trahissent pas lquit ? Combien de soldats qui ne foulent pas aux pieds linnocence ? Combien de matres qui ne retiennent pas injustement le salaire de ceux qui les servent ou qui ne cherchent pas dominer leurs infrieurs ? Partout les bons sont rares et les mchants nombreux. Qui ne sait quaujourdhui il y a tant de libertinage parmi les jeunes gens, tant de malice parmi les hommes mrs, tant de libert parmi les jeunes filles, de vanit chez les femmes, de licence dans la noblesse, de corruption dans la bourgeoisie, de dissolution dans le peuple, tant dimpudence chez les pauvres, que lon peut dire ce que David disait de son temps : Tous ensemble se sont gars... Il nen est pas qui fasse le bien, pas mme un seul (Ps. XIII et LII). Nous sommes arrivs, hlas ! ce dluge universel de vices prdit par Ose : Maledictum et mendacium et furtum et adulterium inundaverunt. Parcourez les rues et les places, les palais et les maisons, les villes et les campagnes, les tribunaux et les cours, les temples de Dieu mme : o trouverez-vous la vertu ? Hlas ! dit saint Salvien, lexception dun trs petit nombre qui fuient le mal, quest-ce que lassemble des chrtiens, sinon une sentine de tous les vices ? On ne trouve partout quintrt, ambition, gourmandise et luxe. La plus grande partie des hommes nest-elle pas souille par le vice impur, et saint Jean na-t-il pas raison de dire que le monde, si lon peut appeler ainsi quelque

chose daussi immonde, est tout entier pos dans le mal ? Ce nest pas moi qui vous le dis, cest la raison qui vous force croire que parmi tant de gens qui vivent si mal, il en est trs peu qui se sauvent.

VI. Les Confessions. Mais la pnitence, dites-vous, ne peut-elle pas rparer avec avantage la perte de linnocence ? Cest vrai, jen conviens : mais je sais aussi que la pnitence est si difficile dans la pratique, quon en a tellement perdu lusage, ou quon en abuse tellement parmi les pcheurs que cela seul suffit pour vous convaincre quil en est peu qui se sauvent par cette voie. Oh ! que ce chemin est escarp, troit, sem dpines, horrible voir, dur monter ! On y voit partout des traces sanglantes, et des choses qui rappellent de tristes souvenirs. Combien dfaillent rien qu le voir ! Combien se retirent ds le commencement ! Combien tombent de fatigue au milieu, combien sabandonnent misrablement la fin ! et quil en est peu qui y persvrent jusqu la mort ! Saint Ambroise dclare quil est plus facile de trouver des hommes qui aient gard linnocence, que den trouver qui aient fait une pnitence convenable : Facilius inveni qui innocentiam servaverint, quam qui congruam pnitentiam egerint .

Si vous considrez la pnitence comme sacrement, que de confessions tronques, que dapologies tudies, que de repentirs trompeurs, que de promesses mensongres, que de propos inefficaces, que dabsolutions nulles ! Regarderez-vous comme valide la confession de celui qui saccuse de pchs dshonntes dont il garde auprs de lui loccasion, ou de celui qui saccuse dinjustices manifestes sans avoir lintention de les rparer autant quil le peut ; ou de celui qui, peine confess, retombe dans les mmes iniquits ? Oh ! abus horribles dun si grand sacrement ! Lun se confesse pour viter lexcommunication, lautre pour se donner la rputation dun pnitent. Celui-ci se dbarrasse de ses pchs pour calmer ses remords, celuil les cache par honte ; lun les accuse imparfaitement par malice, lautre les dcouvre par habitude. Celui-ci ne se propose point la vritable fin du sacrement ; celui-l manque de la douleur ncessaire ; un autre du ferme propos. Pauvres confesseurs, que defforts ne vous faut-il pas pour amener la plus grande partie des pnitents ces rsolutions, ces actes, sans lesquels la confession est un sacrilge, labsolution une condamnation et la pnitence une illusion ! O sont maintenant ceux qui croient que le nombre des lus parmi les chrtiens est plus grand que celui des rprouvs, et qui, pour autoriser leur opinion, raisonnent ainsi la plus grande partie des catholiques adultes

meurent dans leurs lits, munis des sacrements de lEglise, donc la plupart des catholiques adultes sont sauvs ? Oh ! quel beau raisonnement ! Il faut dire tout le contraire. La plupart des catholiques adultes se confessent mal pendant leur vie, donc plus forte raison ils se confessent mal la mort, donc la plupart sont damns. Je dis : plus forte raison, parce quun moribond qui ne sest pas bien confess pendant quil tait en sant aura beaucoup plus de peine encore le faire lorsquil sera au lit, le cur oppress, la tte chancelante, la raison assoupie ; lorsquil sera combattu en plusieurs manires par les objets encore vivants, par les occasions encore fraches, par les habitudes contractes, et surtout par les dmons qui cherchent tous les moyens de le prcipiter en enfer ? Or si tous ces faux pnitents vous ajoutez tant dautres pcheurs qui meurent limproviste dans le pch, ou par lignorance des mdecins, ou par la faute des parents, qui meurent empoisonns ou ensevelis dans un tremblement de terre, ou frapps dapoplexie, ou dans une chute ou sur un champ de bataille, ou dans une rixe, ou pris dans un pige, ou frapps de la foudre, ou brls, ou noys, ntes-vous pas forc de conclure que la plupart des chrtiens adultes sont damns ? Cest le raisonnement de saint Chrysostome. La plupart des chrtiens, dit ce saint, ne marchent-ils pas toute leur vie dans le chemin de lenfer. Pourquoi donc vous tonner que le plus grand nombre aille en enfer ? Pour arriver la porte il faut

prendre le chemin qui y mne. Quavez-vous rpondre une raison si forte ?

VII. Comme les sables de la mer... Comme les toiles du firmament... La rponse, me direz-vous, cest que la misricorde de Dieu est grande. Oui, pour celui qui le craint : Misericordia Domini super timentes eum , dit le Prophte ; mais Sa justice est grande pour celui qui ne le craint pas, et elle rprouve tous les pcheurs opinitres : Discedite a Me, omnes operar iniquitatis . Mais alors, me direz-vous, pour qui est donc le paradis, sil nest pas pour les chrtiens ? Il est pour les chrtiens, sans doute, mais pour ceux qui ne dshonorent pas leur caractre, et qui vivent en chrtiens. Et dailleurs, si au nombre des chrtiens adultes qui meurent dans la grce de Dieu vous ajoutez cette foule innombrable denfants qui meurent aprs le baptme, avant davoir atteint lge de raison, vous ne vous tonnerez plus que laptre saint Jean ait dit en parlant des lus : Jai vu une grande foule que personne ne pouvait compter . Et cest l ce qui trompe ceux qui prtendent que le nombre des lus parmi les catholiques est plus grand que celui des rprouvs. Il est certain que, si vous prenez tous les catholiques ensemble, la plus grande partie se sauve,

parce que, daprs les observations qui ont t faites, la moiti des enfants environ meurent aprs le baptme, avant lge de raison. Or, si ce nombre vous ajoutez les adultes qui ont conserv la robe de linnocence, ou qui, aprs lavoir souille, lont lave dans les larmes de la pnitence, il est certain que le plus grand nombre est sauv ; et cest l ce qui explique les paroles de lAptre saint Jean : Jai vu une grande foule , et ces autres de Notre-Seigneur : Beaucoup viendront de lOrient et de lOccident, et se reposeront avec Abraham, Isaac et Jacob dans le royaume des cieux , et les autres figures que lon a coutume de citer en faveur de cette opinion. Mais si lon parle des chrtiens adultes, lexprience, la raison, lautorit, la convenance et lEcriture saccordent prouver que le plus grand nombre se damne. Ne croyez pas pour cela que le paradis soit dsert ; cest au contraire un royaume trs peupl ; et si les rprouvs sont aussi nombreux que les sables de la mer, les lus le sont autant que les toiles du firmament, cest--dire que les uns et les autres sont innombrables, quoiquen des proportions trs diffrentes. Saint Jean Chrysostome, prchant un jour dans la cathdrale de Constantinople et considrant cette proportion, ne put sempcher de frmir dhorreur : Combien, dit-il, parmi ce peuple si nombreux croyez-vous quil y aura dlus ? Et sans attendre la rponse, il ajouta : Parmi tant de milliers de personnes ou nen trouverait pas cent qui se sauvent, et pour ce cent

je doute encore . Quelle chose pouvantable ! Le grand saint croyait que dans un peuple si nombreux il y en avait peine cent qui dussent se sauver, et encore ntait-il pas sr de ce nombre. Quarrivera-t-il de vous qui mcoutez ? Grand Dieu ? je ny puis penser sans frmir. Cest une chose bien difficile, mes frres, que laffaire du salut ; car selon la maxime des thologiens, quand une fin exige de grands efforts, peu seulement latteignent. Deficit in pluribus, contingit in pauciori-bus . Cest pour cela que le Docteur Anglique saint Thomas, aprs avoir, avec son immense rudition, pes toutes les raisons pour et contre, conclut la fin que le plus grand nombre des catholiques adultes est damn : La batitude ternelle dpassant ltat de nature, surtout depuis quelle est prive de la grce originelle, cest le petit nombre qui se sauve .

VIII. Dieu, Pre Juste. Otez-vous donc des yeux ce bandeau dont vous aveugle lamour-propre, et qui vous empche de croire une vrit aussi vidente, en vous donnant les ides les plus fausses sur la justice de Dieu. Pre juste ! le monde ne Vous connat point , dit Notre-Seigneur Jsus-Christ. Il ne dit pas Pre tout-puissant, Pre trs bon, misricordieux, Il dit : Pre juste , pour nous faire entendre que de tous les attributs de Dieu, il nen est aucun qui soit moins connu

que Sa justice, parce que les hommes refusent de croire ce quils craignent dprouver. Otez donc le voile qui vous bouche les yeux, et dites avec larmes : Hlas ! le plus grand nombre des catholiques, le plus grand nombre des habitants de ce lieu, et peut-tre mme de cet auditoire, sera damn. Quel sujet mrite plus vos larmes ? Le roi Xerxs, voyant du haut dune colline son arme compose de cent mille soldats rangs en ordre de bataille et considrant que de tout cela il ny aurait pas un seul homme vivant dans cent ans, ne put retenir ses larmes. Navons-nous pas bien plus de raison de pleurer en pensant que, de tant de catholiques, le plus grand nombre sera damn ? Cette pense ne devrait-elle pas tirer de nos yeux des ruisseaux de larmes ou du moins exciter dans nos curs ce sentiment de compassion quprouva autrefois le vnrable Marcel de saint Dominique, religieux Augustin ? Comme il mditait un jour sur les peines ternelles, le Seigneur lui montra combien dmes allaient en ce moment en enfer et lui fit voir un chemin trs large ou vingt-deux mille rprouvs couraient vers labme, se heurtant les uns les autres. A cette vue, le serviteur de Dieu, stupfait, scria : Oh ! quel nombre ! quel nombre ! et encore il en vient dautres. O Jsus ! O Jsus ! quelle folie ! Laissez-moi donc rpter avec Jrmie : Qui donnera de leau ma tte et une source de larmes mes yeux, et je pleurerai ceux que la fille de mon peuple a

perdus . Pauvres mes ! Comment courez-vous si empresses vers lenfer ? Arrtez-vous de grce, coutezmoi un instant. Ou vous comprenez ce que veut dire se sauver et se damner pendant toute lternit, ou bien vous ne comprenez pas. Si vous le comprenez, et si malgr cela vous ne vous dcidez pas aujourdhui changer de vie, faire une bonne confession, fouler le monde aux pieds, en un mot, faire tous vos efforts pour tre du petit nombre de ceux qui se sauvent, je dis que vous navez pas la foi. Si vous ne le comprenez pas, vous tes plus excusables ; car il faut dire que vous avez perdu le sens. Se sauver pendant toute lternit ! se damner pendant toute lternit ! et ne pas faire tous ses efforts pour viter lun et sassurer lautre, cest une chose qui ne se peut concevoir. Peut-tre ne croyez-vous pas encore les vrits terribles que je viens de vous enseigner. Mais ce sont les thologiens les plus considrables, les Pres les plus illustres qui vous ont parl par ma bouche. Comment pouvez-vous donc rsister des raisons fortifies par tant dexemples, par tant de paroles de lEcriture ? Si malgr cela, vous hsitez encore, et si votre esprit penche vers lopinion oppose, cette seule considration ne suffit-elle pas pour vous faire trembler ? Ah ! vous faites voir par l que vous avez peu de souci de votre salut ? Dans cette affaire importante, un homme de sens est plus frapp par le moindre doute du danger quil court que par lvidence

dune ruine complte dans les autres affaires o lme nest point intresse. Aussi un de nos religieux, le bienheureux Gille, avait coutume de dire que, si un seul homme et d se damner, il aurait fait tout son possible pour sassurer que ce ntait pas lui. Que devons-nous donc faire nous qui savons que, non seulement parmi tous les hommes, mais encore parmi les catholiques, le plus grand nombre sera damn ? Ce que nous devons faire ? Prendre la rsolution dappartenir au petit nombre de ceux qui se sauvent. Si le Christ, dites-vous, voulait me damner, pourquoi ma-t-Il mis au monde ? Tais-toi, langue tmraire : Dieu na cr personne, pas mme les Turcs, pour les damner ; mais quiconque se damne, se damne parce quil le veut bien. Je veux donc entreprendre maintenant de dfendre la bont de mon Dieu, et de la venger de tout reproche : ce sera le sujet du second point.

IX . Avant daller plus loin, ramassez dun ct tous les livres et toutes les hrsies de Luther et de Calvin, de lautre les livres et les hrsies des Plagiens, des semi-Plagiens et mettez-y le feu. Les uns dtruisent la grce, les autres la libert, et tous sont remplis derreurs ; jetez-les donc au feu. Tous les rprouvs portent grav sur leur front loracle du Prophte Ose : Ta perte vient de toi, afin quils

puissent comprendre que quiconque se damne, se damne par sa propre malice, et parce quil veut se damner. Prenons dabord pour base ces deux vrits incontestables : Dieu veut que tous les hommes se sauvent . Tous ont besoin de la grce de Dieu . Or, si je vous dmontre que Dieu a la volont de sauver tous les hommes, et que pour cela Il leur donne tous Sa grce, avec tous les autres moyens ncessaires pour obtenir cette fin sublime, vous serez forcs de convenir que quiconque se damne doit limputer sa propre malice, et que, si le plus grand nombre des chrtiens sont rprouvs, cest parce quils le veulent. Ta perte vient de toi ; en Moi seulement est ton secours . Que Dieu ait vraiment la volont de sauver tous les hommes, Il nous le dclare en cent endroits des livres saints. Je ne veux pas la mort du pcheur, mais plutt quil se convertisse et quil vive. Je vis, dit le Seigneur. Je ne veux pas la mort de limpie convertissez-vous et vivez . Lorsque quelquun dsire beaucoup une chose, on dit quil en meurt de dsir, cest une hyperbole. Mais Dieu a voulu, et veut encore, si fortement notre salut quIl en est mort de dsir, et Il a souffert la mort pour nous donner la vie : et propter nostram salutem mortuus est . Cette volont de sauver tous les hommes nest donc pas en Dieu une volont affecte, superficielle et apparente, cest une volont vraie, effective et bienfaisante, car Il nous fournit tous les moyens les plus propres pour nous sauver, Il nous

les donne, non pour quils naient point leur effet et parce quIl voit quils ne lauront point ; mais Il nous les donne avec une volont sincre, avec lintention quils obtiennent leur effet, et, sils ne lobtiennent pas, Il sen montre afflig et offens. Il ordonne aux rprouvs eux-mmes de les employer faire leur salut, Il les y exhorte, Il les y oblige, et sils ne le font pas, ils pchent. Ils peuvent donc le faire et se sauver ainsi. Bien plus, Dieu, voyant que sans Son aide nous ne pourrions pas mme nous servir de Sa grce, nous donne dautres secours et sils restent quelquefois inefficaces, la faute en est nous ; parce que, avec ces mmes secours, in actu primo comme parlent les thologiens, avec ces mmes secours dont lun abuse et avec lesquels il se damne, un autre peut faire le bien et se sauver ; il le pourrait mme avec des secours moins puissants. Oui, il peut se faire que lun abuse dune grce plus grande et se perde, tandis que lautre coopre une moindre grce et se sauve. Si donc quelquun scarte de la justice, scrie saint Augustin, il est emport par son libre arbitre, entran par sa concupiscence, tromp par sa propre persuasion. Mais pour ceux qui nentendent pas la thologie, voici ce que jai leur dire : Dieu est si bon que, lorsquIl voit un pcheur courir sa perte, Il court aprs, lappelle, le prie et laccompagne jusquaux portes de lenfer ; et que ne fait-Il pas, pour le convertir ? Il lui envoie de bonnes

inspirations, de saintes penses, et sil nen profite pas, Il se fche, Il sindigne, Il le poursuit. Va-t-Il le frapper ? Non : Il vise en lair et lui pardonne. Mais le pcheur ne se convertit pas encore : Dieu lui envoie une maladie mortelle. Tout est fini pour lui sans doute. Non, mes frres, Dieu le gurit ; le pcheur sopinitre dans le mal, Dieu cherche dans Sa misricorde quelque nouveau moyen ; Il lui donne encore un an, et, lanne finie, Il lui en accorde une autre. Mais si malgr tout cela le pcheur veut se jeter en enfer, que fait Dieu ? Labandonne-t-Il ? Non : Il le prend par la main ; et pendant quil a un pied en enfer et lautre dehors, Il le prche encore, Il le supplie de ne pas abuser de Ses grces. Or, je vous le demande, si cet homme se damne, nest-il pas, vrai quil se damne contre la volont de Dieu et parce quil veut se damner ? Venez me dire maintenant : si Dieu voulait me damner, pourquoi ma-t-Il mis au monde ?...

X. Il ny a pas dexcuse. Pcheur ingrat, apprenez aujourdhui que si vous vous damnez, ce nest point Dieu quil faut limputer, mais vous et votre propre volont. Pour vous en convaincre, descendez jusquaux portes de labme : l je vous ferai venir quelquun de ces malheureux rprouvs qui brlent en enfer, afin quil vous explique cette vrit. En voici un : Dis-moi, qui es-tu ? . Je suis un pauvre idoltre, n dans

une terre inconnue ; je nai jamais entendu parler ni du ciel ni de lenfer, ni de ce que je souffre maintenant. Pauvre malheureux ! va-t-en ; ce nest pas toi que je cherche . Quun autre vienne ; le voici ; Qui es-tu ? Je suis un schismatique des derniers confins de la Tartarie, jai toujours vcu dans ltat sauvage, sachant peine quil y a un Dieu. Ce nest pas toi que je demande, retourne en enfer . En voici un autre. Et toi, qui es-tu ? Je suis un pauvre hrtique du Nord. Je suis n sous le ple, sans avoir jamais vu ni la lumire du soleil, ni celle de la foi Ce nest pas toi encore que je demande, retourne en enfer . Mes frres, jai le cur bris en voyant parmi les rprouvs ces malheureux qui nont jamais rien connu de la vritable foi. Sachez pourtant que la sentence de condamnation a t prononce contre eux, on leur a dit : Perditio tua ex te. Ils se sont damns parce quils lont voulu. Que de secours ils ont reus de Dieu pour se sauver ! Nous ne les connaissons pas, mais ils le savent bien, et ils scrient maintenant : Vous tes juste, Seigneur, et Vos jugements sont quitables (Ps, 119 ; 137). Vous devez savoir, mes frres, que la loi la plus ancienne est la loi de Dieu, que nous la portons tous crite en notre cur, quelle sapprend sans matre, et quil suffit davoir la lumire de la raison pour connatre tous les prceptes de cette loi. Cest pour cela que les barbares eux-mmes se cachent pour commettre leurs pchs parce quils

savent le mal quils font ; et ils sont damns pour navoir pas observ la loi naturelle quils avaient grave dans le cur : car sils lavaient observe, Dieu aurait fait un miracle plutt que de les laisser se damner ; il leur aurait envoy quelquun pour les instruire et leur aurait donn dautres secours dont ils se sont rendus indignes en ne vivant pas conformment aux inspirations de leur propre conscience qui na jamais manqu de les avertir et du bien quil fallait faire, et du mal quil fallait viter. Aussi cest leur conscience qui les a accuss au Tribunal de Dieu, cest elle qui leur dit continuellement en enfer : Perditio tua ex te, perditio tua ex te. Ils ne savent que rpondre et sont forcs de confesser quils ont mrit leur sort. Or, si ces infidles nont point dexcuse, y en aura-t-il pour un catholique, qui a eu sa disposition tant de sacrements, tant de sermons, tant de secours ? Comment ose-t-il dire : si Dieu devait me damner, pourquoi ma-t-Il mis au monde ? Comment ose-t-il parler ainsi, lorsque Dieu lui donne tant de secours pour se sauver ? Achevons donc de le confondre.

XI. Le sort des catholiques pcheurs. Rpondez, vous qui souffrez dans ces abmes. Y a-t-il des catholiques parmi vous ? Sil y en a ! Et combien ! Que lun deux vienne donc ici. Cest impossible, ils sont trop bas, et, pour les faire venir, il faudrait bouleverser tout lenfer ;

il est plus facile darrter un de ceux qui y tombent. Je madresse donc toi qui vis dans lhabitude du pch mortel, dans la haine, dans la fange du vice impur et qui chaque jour tapproches davantage de lenfer. Arrte-toi, retourne en arrire ; cest Jsus qui tappelle et qui, par Ses plaies, comme par autant de voix loquentes, te crie : Mon fils, si tu te damnes, tu nas te plaindre que de toi : Perditio tua ex te . Lve les yeux, et vois de combien de grces Je tai enrichi, afin dassurer ton salut ternel. Je pouvais te faire natre dans une fort de la Barbarie ; Je lai fait pour tant dautres, mais pour toi, Je tai fait natre dans la foi catholique ; Je tai fait lever par un si bon pre, par une mre excellente, au milieu des instructions et des enseignements les plus purs ; si malgr cela tu te damnes, qui sera la faute ? A toi, Mon fils, toi Perditio tua ex te. Je pouvais te prcipiter en enfer aprs le premier pch mortel que tu as commis, sans attendre le second : Je lai fait avec tant dautres, mais Jai pris patience avec toi ; Je tai attendu pendant de longues annes, Je tattends encore aujourdhui la pnitence. Si malgr tout cela tu te damnes, qui la faute ? A toi, Mon fils, toi : Perditio tua ex te. Tu sais combien sont mort en rprouvs sous tes yeux : ctait un avertissement pour toi ; tu sais combien dautres Jai remis dans la bonne voie pour te donner le bon exemple. Te rappelles-tu ce que ta dit cet excellent confesseur ? Cest Moi qui le lui faisais dire. Ne tengagea-t-il pas changer de vie, faire une

bonne confession ? Cest Moi qui le lui inspirais. Souvienstoi de ce sermon qui te toucha le cur, cest Moi qui ty ai conduit. Et ce qui sest pass entre Moi et toi dans le secret de ton cur, tu ne le saurais oublier. Ces inspirations intrieures, ces connaissances si claires, ces remords continuels de ta conscience, tu oserais les nier ? Tout cela, ctait autant de secours de Ma grce, parce que Je voulais te sauver. Je les ai refuss tant dautres et Je te les ai donns toi, parce que Je taimais tendrement. Mon fils, Mon fils, combien dautres, si Je leur parlais aussi tendrement que Je te parle aujourdhui, se remettraient dans la bonne voie ! et toi, tu Me tournes le dos. Ecoute ce que Je vais te dire, ce seront Mes dernires paroles : tu mas cot du sang ; si malgr ce sang que Jai vers pour toi, tu veux te damner, ne te plains pas de Moi, naccuse que toi, et pendant toute lternit noublie pas que si tu te damnes, tu te damnes malgr Moi, tu te damnes parce que tu veux te damner : Perditio tua ex te . Ah ! mon bon Jsus, les pierres elles-mmes se fendraient de si douces paroles, des expressions si tendres. Y a-t-il ici quelquun qui veuille se damner avec tant de grces et de secours ? Sil en est un, quil mcoute, et quil rsiste ensuite sil le peut.

XII. Si vous le voulez, vous vous sauverez. Baronius rapporte que Julien lapostat, aprs son infme apostasie, conut une haine si vive contre le Saint Baptme, quil cherchait jour et nuit les moyens de leffacer. Il fit pour cela prparer un bain de sang de chvres et se mit dedans, voulant, avec ce sang impur dun victime consacre Vnus, effacer de son me le caractre sacr du Baptme. Cette conduite vous parat abominable : mais si Julien avait pu russir dans son dessein, il est certain quil aurait souffert beaucoup moins en enfer. Pcheurs, le conseil que je veux vous donner vous paratra sans doute trange ; et cependant, le bien prendre, il est au contraire inspir par une tendre compassion pour vous. Je vous conjure donc genoux, par le sang de Jsus-Christ et par le cur de Marie, de changer de vie, de vous remettre dans la voie qui conduit au ciel, et de faire tout votre possible pour appartenir au petit nombre des lus. Si, au lieu de cela, vous voulez continuer de marcher dans la voie qui conduit aux enfers, trouvez du moins le moyen deffacer en vous le baptme. Malheur vous, si vous emportez en enfer grav dans votre me le nom sacr de Jsus-Christ et le caractre sacr du chrtien. Votre confusion en sera beaucoup plus grande. Faites donc ce que je vous conseille : si vous ne voulez pas vous convertir, allez ds aujourdhui prier votre cur deffacer votre nom du registre des baptmes, afin quil ne reste plus aucun

souvenir que vous ayez jamais t chrtien, suppliez votre ange gardien deffacer de son livre les grces, les inspirations et les secours quil vous a donns par lordre de Dieu, car malheur vous sil se les rappelle. Dites Notre-Seigneur quil reprenne Sa foi, Son baptme, Ses sacrements. Vous tes saisis dhorreur cette pense. Jetez-vous donc aux pieds de Jsus-Christ, et dites-Lui, les larmes aux yeux et le cur contrit : Seigneur, je confesse que jusquici je nai point vcu en chrtien, je ne suis pas digne dtre compt parmi Vos lus, je reconnais que jai mrit la damnation, mais Votre misricorde est grande : et plein de confiance en Votre grce, je vous proteste que je veux sauver mon me, duss-je sacrifier ma fortune, mon honneur, ma vie mme, pourvu que je me sauve. Si jusquici jai t infidle, je men repens, je dplore, je dteste mon infidlit, je vous en demande humblement pardon. Pardonnez-moi, mon bon Jsus, et fortifiez-moi en mme temps, afin que je me sauve. Je ne Vous demande ni les richesses, ni les honneurs, ni la prosprit ; je ne demande quune chose, cest de sauver mon me . Et Vous, Jsus ! que dites-Vous ? Voici la brebis errante qui revient Vous, bon pasteur ; embrassez ce pcheur repentant, bnissez ses larmes et ses soupirs, ou plutt bnissez ce peuple si bien dispos et qui ne veut plus chercher autre chose que son salut. Protestons, mes frres, aux pieds de Notre-Seigneur, que nous voulons cote que cote, sauver notre me. Disons-Lui tous, les

larmes aux yeux : Bon Jsus, je veux sauver mon me . O larmes bnies, bienheureux soupirs ! Je veux, mes frres, vous renvoyer tous consols aujourdhui. Si donc vous me demandez mon senti-ment sur le nombre des lus, le voici : quil y ait beaucoup ou peu dlus, je dis que celui qui veut se sauver se sauve, et que personne ne se perd sil ne veut se perdre. Et sil est vrai quil en est peu qui se sauvent, cest quil y en a peu qui vivent bien. Au reste, comparez ces deux opinions : la premire, qui dit que le plus grand nombre des catholiques sont condamns ; la seconde, qui prtend au contraire que le plus grand nombre des catholiques sont sauvs ; reprsentez-vous quun ange, envoy par Dieu pour confirmer la premire opinion, vienne vous dire que non seulement la plupart des catholiques sont damns mais que de toute cette foule ici prsente, un seul sera sauv. Si vous obissez aux commandements de Dieu, si vous dtestez la corruption de ce sicle, si vous embrassez avec un esprit de pnitence la croix de JsusChrist, vous serez ce seul qui se sauvera. Reprsentez-vous ensuite que cet ange revienne parmi vous, et que, pour confirmer la seconde opinion, il vous dise que non seulement la plus grande partie des catholiques sont sauvs, mais que de tout cet auditoire une seule personne sera damne et tous les autres se sauveront. Si vous continuez aprs cela vos usures, vos vengeances, vos

actions criminelles, vos impurets, vous serez ce seul qui se damnera. A quoi sert donc de savoir sil en est peu ou beaucoup qui se sauvent ? Tachez de rendre votre lection certaine par vos bonnes uvres , nous dit saint Pierre. Si vous voulez, vous vous sauverez , dit saint Thomas dAquin sa sur, qui lui demandait ce quelle devait faire pour aller au ciel. Je vous dis la mme chose : et voici comment je prouve mon assertion. Personne ne se damne sil ne pche mortellement, cest de foi ; personne ne pche mortellement sil ne le veut, cest l une proposition thologique incontestable. Donc personne ne va en enfer sil le veut. La consquence est vidente. Cela ne suffit-il pas pour vous consoler ? Pleurez les pchs passs, confessez-vous bien, ne pchez plus lavenir, et vous serez tous sauvs. Pourquoi donc tant se tourmenter, puisquil est certain que pour aller en enfer il faut pcher mortellement, que pour pcher mortellement il faut le vouloir, et que par consquent on ne va en enfer que si on le veut ? Ce nest pas l une opinion, mais une vrit incontestable et bien consolante ; que Dieu vous la fasse comprendre et vous bnisse. Amen . 1 Saint Salvien (390, mort vers 484), fte le 22 juillet. N sur les bords du Rhin, mari, puis prtre, moine Lrins et Marseille ; apologiste et moraliste. Il a laiss des Lettres et deux ouvrages : De gubernatione Dei (Du gouvernement de Dieu) et Adversus avaritiam (Contre

lavarice) o il fait un tableau satirique des murs de la socit romaine au Ve sicle, auxquelles il oppose la puret de murs chez les barbares. Et il voit dans les invasions barbares, conformes un plan de la Providence, le salut du peuple romain.