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Prire devant la crche

Retrouvez ci-dessous la prire du pre Antoine Chevrier devant lenfant Jsus.


Jsus qui avez pouss lamour de la pauvret jusqu vouloir natre dans une table,
nayant pour berceau quune misrable crche et quun peu de paille pour couchette,
accordez-moi la grce daimer la pauvret et de mpriser tous les biens de la terre pour
ne plus mattacher quaux biens imprissables du ciel. Faites que je comprenne bien
cette parole de votre Evangile : "Bienheureux les pauvres en esprit, parce que le
Royaume des Cieux est eux !"
Marie ! la plus pauvre des servantes du Seigneur, priez pour moi afin que mon
cur se dtache des biens de la terre et qutant bien vide de toutes les choses de ce
monde, il puisse senrichir des trsors de la grce et se remplir de toutes les vertus.
Permettez-moi de magenouiller au pied de la crche pour y adorer lEnfant Jsus.
Laissez-moi contempler ce petit Enfant, ce Jsus des petits et des pauvres, ce Trsor de
ceux qui nont point, ce Pain dlicieux des misrables qui sentent leur indigence, ce
Pasteur des brebis perdues qui vient leur ouvrir le bercail de sa misricorde.
Et vous, bienheureux Saint Joseph qui prparez avec amour le berceau de lEnfant Jsus
dans cette pauvre table, aidez-moi prparer mon cur qui est destin tre la
demeure du divin Enfant et que je supple ainsi par ma ferveur et mon amour mon
dnuement et ma pauvret.
Puiss-je, lexemple des bergers, tre toujours prt venir dans cette table bnie pour
y reconnatre et y adorer Celui que les anges adorent et contemplent dans le Ciel.
Puiss-je aussi, lexemple des rois mages, tre fidle la grce de Dieu, surmonter
avec courage les difficults qui sopposent mon union avec Lui et apporter comme eux
au divin Enfant les prsents de mon esprit par la foi, de mon cur par lamour, de mon
corps par lobissance.

Et vous, Saint Enfant Jsus, que jaime vous voir, vous contempler dans ce pauvre
lieu ! Comme vous avez bien fait de natre dans cette table ! L, votre accs est facile,
tout le monde a le droit de venir vous visiter et vous le voulez ainsi pour recevoir tout le
monde. Si vous naissez ainsi pauvre, cest pour mapprendre que le premier pas dans la
vie parfaite est la pauvret. Je lembrasse donc avec joie et amour. Cette belle pauvret,
je veux en faire ma vertu chrie. Ce sera la premire de mes vertus. Puisque cest par
elle que vous venez moi, cest aussi par elle que je veux aller vous.
Source : Le Rosaire du Pre Chevrier, troisime mystre joyeux, cahier 5/4.

Verbe ! Christ !

Verbe ! Christ !
Que vous tes beau ! Que vous tes grand !
Qui saura vous connatre ? Qui pourra vous comprendre ?
Faites, Christ, que je vous connaisse et que je vous aime.
Puisque vous tes la lumire,
laissez venir un rayon de cette divine lumire sur ma pauvre me,
afin que je puisse vous voir et vous comprendre.
Mettez en moi une grande foi en vous,
afin que toutes vos paroles soient pour moi
autant de lumires qui mclairent et me fassent aller vous,
et vous suivre, dans toutes les voies de la justice et de la vrit.
Christ ! Verbe !
Vous tes mon Seigneur, et mon seul et unique Matre.
Parlez, je veux vous couter et mettre votre parole en pratique.

Je veux couter votre divine parole


parce que je sais quelle vient du ciel.
Je veux lcouter, la mditer, la mettre en pratique,
parce que dans votre parole, il y a la vie, la joie, la paix et le bonheur.
Parlez, Seigneur, vous tes mon Seigneur et mon Matre
et je ne veux couter que vous. [1]

[1] Antoine Chevrier, Le Vritable Disciple, d. P.E.L., 1968, p. 108.

1. Une priorit : le catchisme aux enfants pauvres, en vue de la


premire Communion
Le faubourg de la Guillotire, o labb Chevrier commence son
sacerdoce, a dj une population de 40 000 habitants en 1850, qui
va fortement augmenter sous le second Empire, avec limplantation
des nouvelles industries 2744 . Les ouvriers, nombreux, avec une
prdominance des femmes dans lindustrie textile et lhabillement,
travaillent le plus souvent la tche, domicile ou dans de petits
ateliers 2745 . De nombreux enfants travaillent, que ce soit dans la
cristallerie Dillaz, o ils reprsentent plus de 40 % des 439 ouvriers
ou dans les mtiers de lindustrie textile, comme fileurs, bobineurs
ou renvoyeurs de navette. Les ouvrires qui travaillent dans cette
industrie et dont le salaire est trs faible, se livrent, le soir, la
prostitution. Beaucoup de prostitues se recrutent dans la
population nouvellement arrive Lyon. Les migrants viennent le
plus souvent des campagnes du Dauphin, dont est originaire la
mre dAntoine Chevrier, et de la Savoie. Polonais, Autrichiens,
Sudois, Espagnols et des Mexicains sont galement prsents la
Guillotire 2746 . Dans ce faubourg, les rues ne sont pas paves, et
comme il ny a ni service des eaux, ni gouts, ni transports, les
ouvriers doivent sinstaller le plus prs possible des ateliers, dans
de pauvres maisons de brique ou de pis 2747 .
A la seule paroisse de la rive gauche du Rhne, Saint-Louis de la
Guillotire, cre en 1803, staient ajoutes celle de Saint-Pothin,
en 1826, pour les Brotteaux, celle de Saint-Maurice, en 1843, pour
la Guillotire, Montplaisir, et celle de Saint-Andr, en 1846. Cette
dernire longeait le Rhne sur six kilomtres dans le quartier
Bchevelin. Dans la paroisse Saint-Andr, qui rassemblait entre 7
000 et 8 000 habitants, avait t nomm un nouveau cur, M.
Barjot, en mars 1850, deux mois avant larrive de labb Chevrier.
En 1853, lautorit diocsaine nomma un second vicaire, M. Haour.
Le ministre de labb Chevrier fut surtout marqu par les
confessions, la visite, laprs-midi, des pauvres et des malades et la

prdication. Ses sermons mettaient surtout en exergue, lamiti de


Dieu envers tous les hommes 2748 . Comme il se souciait
particulirement des enfants non catchiss, il lana, un jour, un
appel aux chrtiens de sa paroisse pour quils amnent aux prtres,
les adolescents et les adolescentes quon laissait croupir dans une
honteuse ignorance 2749 . Labb Chevrier constate dailleurs, comme
nous avons dj eu loccasion de lindiquer 2750 , que limpit et
lirrligion rgnent la Guillotire : la plupart des enfants ne voient
jamais leurs parents prier et pas davantage venir lglise pour la
messe ou pour se confesser 2751 ; bien des chrtiens se contentent
de venir chaque anne, au temps de Pques, pour laveu de leurs
fautes, cest dire les mmes fautes que celles quils ont dj
rptes lanne dernire, il y a deux ans, trois ans et
prcdemment 2752 . Il fait le lien entre la misre ouvrire et
lirrligion lorsquil voque ces ateliers o le travail de tous les
jours et de toutes les heures absorbe entirement les ouvriers qui
ne frquentent plus lglise ; il constate galement, avec douleur,
ces enfants qui nont pas dautre destine que celle des machines
autour desquelles ils se meuvent 2753 . Il regrette aussi que
beaucoup de parents ne fassent faire leur premire Communion
leur enfant que parce que, sans cela, on ne peut le recevoir dans
un atelier, dans le commerce 2754 . La tche de labb Chevrier
dans la paroisse Saint-Andr tait trs lourde, aussi la maladie
lloigna-t-elle pendant quatre mois, la fin de 1855 ; il eut,
toutefois, son retour, la satisfaction de voir son ministre allg,
grce la cration dune nouvelle paroisse, dans la partie nord de
Saint-Andr, celle de lImmacule Conception 2755 .
Les vnements vcus par Antoine Chevrier au cours de lanne
1856 furent dterminants dans sa dcision de vivre lavenir dans
la pauvret. Le 31 mai 1856, le Rhne dferlant sur la plaine de la
Guillotire, provoquait la mort de 18 personnes et lcroulement de
335 maisons 2756 . Les deux vicaires de Saint-Andr parcoururent
alors, en barque, la Guillotire pour distribuer du pain chacun et,
on remarqua plus qu laccoutume, leur dvouement lgard du
prochain. Peu de temps aprs, labb Giraudier, ami de labb
Chevrier, lui parlait de laccueil des familles touches par
linondation, dans la maison de lEnfant-Jsus de Camille Rambaud
et il amena son confrre la Cit o il put rencontrer frre Camille
2757
. Cest la suite de son exprience spirituelle vcue lors de la
nuit de Nol 1856, devant la crche de lglise Saint-Andr,
quAntoine Chevrier rsolut de tout quitter et de vivre le plus
pauvrement possible. Il venait de mditer sur la pauvret du Christ
et son abaissement parmi les hommes partir du passage de
lvangile : Le Verbe sest fait chair et il a habit parmi nous 2758
Mais le dsir de labb Chevrier de vivre pauvrement, en se
dpouillant de divers objets, fut mal peru par ses confrres de la
paroisse Saint-Andr ; de plus, le cur de la paroisse napprcia pas

ses initiatives apostoliques, lorsquil voulut, en 1857, regrouper,


part, quelques jeunes gens de Saint-Andr, pendant les vacances
scolaires, aid par un sminariste et un de ses amis 2759 . Ces
contrarits amenrent labb Chevrier se dcider quitter la
paroisse et, aprs avoir consult le cur dArs 2760 , il proposa
Camille Rambaud de remplacer laumnier de la Cit de lEnfantJsus, qui venait dtre retir par le Provincial des Capucins. Le
cardinal de Bonald donna immdiatement son accord 2761 .
A la Cit, o il rentra en aot 1857, le nouvel aumnier put partager
le mode de vie spartiate que simposaient Camille Rambaud et Paul
du Bourg ; il y souscrivit, dailleurs, par crit, au cours de la retraite
quil fit au grand sminaire la fin de 1857, en affirmant son dsir
de coucher sur la planche ou sur une paillasse 2762 . Il devait, la
Cit, assurer la messe, le dimanche et en semaine et faire le
catchisme une vingtaine denfants, dont quelques malades
incurables, qui se prparaient la premire Communion. Celle-ci
avait lieu en juin ou Nol et les enfants taient gards la Cit
pendant six mois 2763 . Dans sa premire instruction du dimanche,
la Cit de lEnfant-Jsus, le Pre Chevrier affirma son auditoire
quon ne drangeait jamais un prtre, quil tait leur disposition
et, si on voulait le rendre heureux, il fallait le faire beaucoup
travailler. Comme il sadressait, la Cit, un auditoire restreint,
compos denfants, douvriers et de quelques personnes pieuses,
sa parole se fit plus simple et plus familire 2764 . Afin de donner aux
ouvriers la facilit de sinstruire de leur religion, il imagina de
mettre dans la chapelle de la Cit, un tronc o chacun tait invit
dposer ses demandes dclaircissement, ses objections, ses cas de
conscience et, chaque dimanche, il y rpondait. Par ailleurs, chaque
soir, il instituait un catchisme, ouvert tout venant et tous les
jeudis, il se rendait sur les pentes de la Croix-Rousse, catchiser
des ouvrires en soie, dans latelier de Mlle Chapuis 2765 . A la Cit,
o il occupait, au rez de chausse de la maison Saint-Joseph, deux
chambres au milieu des ouvriers, il donnait galement ces
derniers, des conseils dconomie, en les incitant ne pas acheter
crdit et mettre en place une caisse de prvoyance 2766 . Il
sefforait donc de faire quelque chose pour les pauvres, mais
surtout pour les enfants privs dinstruction religieuse. Ainsi, le
catchisme eut lieu dabord deux fois par semaine la Cit, puis
tous les jours et enfin, plusieurs fois par jour. Au dbut de 1859, il
crivit Camille Rambaud, qui tait Rome, quil se sentait appel
de plus en plus se consacrer aux enfants de la Cit et leur
premire Communion 2767 .
Dsormais, lapostolat du Pre Chevrier sera toujours consacr aux
enfants : quand il fondera, en 1866, lcole clricale, il voudra
que les sminaristes soient levs avec ses enfants pour quils les
comprennent bien et, lorsquen 1867, il sera nomm cur de la

paroisse du Moulin--Vent, il ne dlaissera pas luvre de la


premire communion au Prado 2768 . Seulement, il a constat qu
la Cit, cette uvre ne fonctionnait pas. La prparation des enfants
et ceux qui persvraient taient de plus en plus rares. Dans sa
lettre crite Camille Rambaud, il faisait remarquer que les Frres
2769
qui le secondaient, se laissaient accaparer par des tches
matrielles et que les habitants de la Cit ne voyaient pas les
enfants avec plaisir 2770 . Le Pre Chevrier pensa de plus en plus
poursuivre son uvre de catchisme pour les enfants pauvres, en
dehors de la Cit de lEnfant-Jsus, ce qui le conduisit sinstaller,
comme nous le verrons, au Prado ; mais sa dcision fut fortement
influence par ses collaborateurs. Il sagissait de Pierre Louat,
appel Frre Pierre, entr dans luvre de Camille Rambaud en
1856, et qui soccupait du catchisme des garons ; intervinrent
galement deux jeunes femmes, entres la Cit un an aprs le
Pre Chevrier : Amlie Visignat, sur Amlie, qui, aprs avoir
vendu son atelier dourdissage et ses bijoux, en avait donn le prix
Camille Rambaud, et Marie Boisson, sur Marie, ouvrire en soie,
qui, rentre en mme temps que cette dernire la Cit, fit la
classe aux petites filles et soccupa avec sur Amlie de celles qui
se prparaient la premire Communion 2771 .
A la fin de lanne 1859, Frre Pierre et Sur Amlie quittrent la
Cit pour runir, sur la colline de Fourvire, lun, des adolescents,
lautre, des petites filles, en vue du catchisme 2772 . Sur Marie
demanda au Pre Chevrier lautorisation de les suivre, mais celui-ci
refusa, moins que le cardinal ne lui en donne la permission. Or, ce
dernier la lui donna, condition quelle restt sous la direction du
Pre Chevrier, qui, finalement, eut assumer la responsabilit de
deux uvres de premire Communion, une la Cit et une autre
qui commenait Fourvire. Comme Pierre Louat resta peu de
temps Fourvire, avant de sinstaller la Guillotire, le Pre
Chevrier partageait son temps entre la Cit, Fourvire et la
Guillotire 2773 . Le cardinal de Bonald pensait donc que le Pre
Chevrier ne resterait pas la Cit et, la fin du mois de septembre
1860, il le nomma aumnier des prisons. Lide lui en avait t
probablement suggre par un ami du Pre Chevrier, labb
Boulachon, qui tait lui-mme aumnier des prisons. Mais,
laumnier de la Cit de lEnfant-Jsus, qui envisageait
essentiellement de poursuivre une uvre de premire Communion
des jeunes gens, fut contrari par cette nomination quil ne
souhaitait pas. Devant son dsarroi, quil avait dj exprim son
vque, Sur Amlie et Sur Marie se rendirent larchevch,
accompagnes des petites filles, originaires des divers quartiers de
Lyon, que leur avait envoyes le Pre Chevrier et qui se prparaient
la premire Communion. Elles supplirent le cardinal de leur
laisser leur aumnier au moins jusqu Nol. Ce dernier accepta et
leur dit : Annoncez-lui ds ce soir que je lui accorde de rester la

Cit, afin quil dorme tranquillement 2774 . Ds lors, Frre Pierre et


Sur Amlie sollicitrent nouveau le Pre Chevrier pour le
dcider runir les deux maisons de Fourvire et de la Guillotire
et en prendre la direction. Mais il hsitait et il fallut quun jour
o, passant devant la plus ancienne salle de danse de la Guillotire,
celle du Prado, il lise sur la porte de cet tablissement, quil tait
vendre ou louer, pour quil prenne sa dcision 2775 .
Mgr de Bonald donna facilement son autorisation, mais le cur de
Saint-Louis et ses vicaires furent beaucoup plus rticents car ils
nenvisageaient pas avec plaisir une nouvelle chapelle. Frre Louat,
charg de ngocier, finit par obtenir laccord du cur de la paroisse.
Il fallut galement trouver de largent pour payer la location et
persuader le propritaire que les locataires taient solvables 2776 .
Un ami du Pre Chevrier, le Pre Rolland, aumnier de Saint-Jeande-Dieu, dont la famille tait riche, paya le loyer de la premire
anne et sengagea pour les cinq autres. Comment assurer, ensuite,
les dpenses de la maison du Prado ? Les donateurs et donatrices
furent nombreux, parfois trs gnreux 2777 et le Pre Chevrier
apprciait particulirement les dons des ouvriers et des ouvrires :
un ouvrier cristallier fit don de lunique lustre en verre de la
chapelle et dans des ateliers de dvidage, des ouvrires mettaient,
tous les jours, un ou deux sous de ct, puis lune delles portait la
somme recueillie, le dimanche, au Pre Chevrier. Jaime bien
quand vous me donnez de largent, dit-il une canuse qui tenait
un atelier, cest largent des ouvriers, cest de largent
pniblement gagn. Il vaut le double de celui des autres 2778 . En
1862, le Pre Chevrier imagina des cahiers de souscription de cinq
francs par an confis aux curs des paroisses : il y expliquait que le
but de son uvre, laquelle le cardinal avait donn sa haute
approbation, tait de prparer la premire Communion les
enfants qui navaient pu la faire dans les paroisses. Il prcisait
aussi que la maison du Prado acceptait volontiers des lits, des
draps, des couvertures, des chemises et quelle tait oblige de
supplier les matres de recevoir les enfants sans aucun trousseau
quand ils taient placs 2779 . Contrairement aux autres
providences, celle du Prado ne disposait daucun revenu et les
lendemains ny taient jamais assurs.
Notes
2744.
Nous avons dj soulign dans le chapitre 5 propos de la transformation
des espaces urbains, la diversit des activits la Guillotire, qui sera
rattache Lyon en 1852.
2745.

Seuls, 10 % travaillent dans des tablissements industriels importants


comme la cristallerie Dillaz ou les chantiers de la Buire. A la fin du second
Empire, la part du textile aura diminu et les industries mtallurgiques du
btiment et des transports auront progress [Vincent FEROLDI, Le quartier
Saint-Louis de la Guillotire (1851-1876), thse, Lyon II, 1981, T. 1, 189 p.
(pp. 44-45, 160-161) et T. 2, 202 p. (p. 96)].
2746.
Ibid., T. 1, pp. 69, 97, 118.
2747.
YVES MUSSET, Le point de dpart : le choc de lincroyance au contact du
peuple ouvrier de la Guillotire, Prtres du Prado, Srie franaise, n 32,
octobre 1979, p. 61.
2748.
J.F. SIX, Un prtre, Antoine Chevrier , pp. 100, 102 et 109 et C. CHAMBOST,
Vie nouvelle du vnrable Antoine Chevrier, pp. 41-53.
2749.
Yves MUSSET, Le point de dpart : le choc de lincroyance au contact du
peuple ouvrier de la Guillotire , p. 65. Mais son appel resta sans
rponse.
2750.
Voir au dbut du chapitre 7, le paragraphe consacr lattitude des ouvriers
face lEglise.
2751.
Sermon de labb Chevrier pour le dimanche avant la premire Communion,
en 1852, cit par Y. MUSSET, Le point de dpart : le choc de lincroyance
, p. 62.
2752.
Ibid., p. 63 (Sermon sur lesprit chrtien, en 1857).
2753.
Sermon de labb Chevrier sur lducation chrtienne, 1852 (Idem p. 64).
2754.
Sermon pour le dimanche avant la premire Communion, 1852 (Idem, p.
65).
2755.

C. CHAMBOST, Vie nouvelle du vnrable Antoine Chevrier, p. 69.


2756.
Vincent FEROLDI, Le quartier Saint-Louis de la Guillotire (1851-1876) T. 1,
pp. 132-134.
2757.
J.F. SIX, Un prtre, Antoine Chevrier , pp. 113-121
2758.
Evangile selon Saint-Jean (1, 14). Antoine Chevrier se sentait appel
sengager dans le chemin quavait pris le fils de Dieu au jour de son
incarnation, pour se faire proche des hommes et partager la vie des
pauvres. Par la suite, il a tabli aussi une relation entre la grce reue cette
nuit de Nol et la fondation du Prado. (Y. MUSSET, La fondation du Prado
par le Pre Chevrier, Prtres du Prado, Srie franaise, n18, juin 1973, p.
11).
2759.
Le cur, M. Barjot, sortit un jour de lglise, pour gifler un des jeunes gens
qui faisait trop de bruit et demanda son vicaire de cesser ce nouveau
moyen dapostolat (Ibid., pp. 14-15).
2760.
Voir la fin du chapitre 3.
2761.
La fondation du Prado par le Pre Chevrier , p. 15. A larchevch, labb
Chevrier avait la rputation dtre un des ecclsiastiques les plus estimables
et les plus mritants du diocse (Lettre de linspecteur dacadmie au prfet
du Rhne du 23 fvrier 1861, Refuge du Prado - Fonctionnement : 18601861, A. M. de Lyon. 744 WP 076).
2762.
La fondation du Prado par le Pre Chevrier ,, p. 16. Dans ce premier
rglement de vie, il affiche aussi son intention dabandonner Camille
Rambaud son traitement daumnier et largent de ses messes [Antoine
LESTRA, Le Pre Chevrier, 1935, Flammarion, 250 p. (pp.47-48)].
2763.
Y. MUSSET, La fondation du Prado par le pre Chevrier, Prtres du Prado
, p. 18. Le Pre Chevrier stimulait la pit des enfants par des plerinages,
Fourvire et mme Ars, o il les menait pied (A. LESTRA, Le Pre
Chevrier , p. 43).

2764.
A. LESTRA, Le Pre Chevrier , p. 43 et Y. MUSSET, Traits caractristiques
de la pastorale dAntoine Chevrier en matire de catchse, Prtres du
Prado, Srie franaise, n33, mars 1990, p. 31.
2765.
C. CHAMBOST, Vie nouvelle du vnrable Antoine Chevrier, p. 97 et A.
LESTRA, Le Pre Chevrier , p. 45.
2766.
J.F. SIX, Un prtre, Antoine Chevrier , pp. 134-142.
2767.
Y. MUSSET, Traits caractristiques de la pastorale dAntoine Chevrier en
matire de catchse , p. 32 et La fondation du Prado par le pre
Chevrier, Prtres du Prado , pp. 19-20.
2768.
Y. MUSSET, La fondation du Prado par le pre Chevrier, p. 20.
2769.
Quelques jeunes gens et jeunes filles appels dj Frres et Surs
laidaient dans sa tche de catchiste.
2770.
Les enfants ne pouvaient jouer dans la cour, encombre de matriaux de
construction. En 1860, il lui restait 15 garons et 10 filles des mnagers
ouvriers (A. LESTRA, Le Pre Chevrier , p. 58 et p. 61), alors que deux ans
auparavant, il y avait 24 garons et 6 filles (Y. MUSSET, La fondation du
Prado par le pre Chevrier, p. 26).
2771.
Y. MUSSET, La fondation du Prado par le pre Chevrier, p. 26. Elles
portaient dj le nom de Sur, mais sans costume. Sur Marie devint plus
tard la premire suprieure des Surs du Prado.
2772.
Tous deux voulaient inciter le Pre Chevrier suivre leur exemple, mais ce
dernier attendait, pour prendre une telle dcision, le retour de Rome de
Camille Rambaud.
2773.

Le Pre Chevrier se rendait dans le local de Frre Pierre, o se trouvait une


dizaine de jeunes gens, trois ou quatre fois par semaine, pour leur faire le
catchisme. Il instruisait galement, de mme que le cur de la paroisse
Saint-Just, les filles runies par Sur Amlie et Sur Marie qui taient
aides matriellement par des connaissances du Pre Chevrier. Aprs la
premire Communion, on les plaait en apprentissage ou on les rendait aux
parents. (Y. MUSSET, La fondation du Prado par le pre Chevrier, pp. 2728 et C. CHAMBOST, Vie nouvelle du vnrable Antoine Chevrier, p. 140).
2774.
Y. MUSSET, La fondation du Prado par le pre Chevrier, pp. 29-30.
2775.
Ibid., p. 31. Le Prado, rue Dumoulin, la Guillotire, tait un des lieux o, au
milieu du XIXe sicle, beaucoup dusines taient tablies ; mais ctait l,
aussi, que se trouvait un bal public, bien connu par la population locale, o
un millier de danseurs pouvaient voluer laise. Aux dires de la
bourgeoisie lyonnaise, ctait le bal le plus mal fam de Lyon. (V. FEROLDI,
Le quartier Saint-Louis de la Guillotire (1851-1876) T. 1, p. 9 et 104).
2776.
Le propritaire du Prado demandait 4 000 francs de location par an, payable
chaque trimestre et davance. De plus, il ne consentit un bail de 6 ans qu
la condition davoir une personne solvable. (Y. MUSSET, La fondation du
Prado par le pre Chevrier, p. 34).
2777.
Ds le dbut, il y eut 40 souscriptions et en 1867, le Pre Chevrier et Frre
Loriot purent acheter le Prado dont le prix de 80 000 francs fut entirement
pay en 1867, grce la charit lyonnaise. En 1865, Frre Louat avait vendu
au Pre Chevrier la moiti indivise de la proprit car il voulait entrer dans la
Socit de Marie. (C. CHAMBOST, Vie nouvelle du vnrable Antoine
Chevrier, p. 172 et p. 259).
2778.
Ibid., p. 175 et A. LESTRA, Le Pre Chevrier , pp. 71-72.
2779.
C. CHAMBOST , p. 178 et A. LESTRA , p. 72.

Le Bienheureux Antoine Chevrier

Le Bienheureux Antoine Chevrier


Prtre, Tertiaire Franciscain, Fondateur de l'Oeuvre du Prado en
faveur des enfants pauvres et de lAssociation des Prtres du Prado.
1826-1879
Fte le 3 octobre

Issu dune famille de condition modeste (son pre tait employ de loctroi et sa
mre tissait la soie domicile), ordonn prtre en 1850 aprs un parcours classique
au Petit Sminaire de lArgentire, puis au Grand Sminaire Saint-Irne de Lyon,
Antoine Chevrier fut envoy dans une paroisse nouvellement cre de la banlieue
lyonnaise sur la rive gauche du Rhne, Saint-Andr de la Guillotire. Comme la
Croix-Rousse et Vaise, La Guillotire tait alors une commune indpendante,
peuple essentiellement douvriers, rpute turbulente, dirige par une municipalit
de gauche, qui allait tre, pour des raisons dordre public, annexe la ville de Lyon
par le dcret imprial du 24 mars 1852.

Antoine Chevrier y dcouvrit la misre ouvrire sous toutes ses formes. Dans un
sermon sur lamour des pauvres, il nhsitait pas parler du "spectacle toujours de
plus en plus effrayant de la misre humaine qui croit. On dirait, mesure que les
grands de la terre senrichissent, mesure que les richesses se renferment dans
quelques mains avides qui les recherchent, [que] la pauvret crot, le travail
diminue, les salaires ne sont pas pays. On voit de pauvres ouvriers travailler
depuis laube du jour jusqu la profonde nuit et gagner peine leur pain et celui de
leurs enfants. Cependant, le travail nest-il pas pour tous le moyen dacheter du
pain ?" (Ms IV,57,1) Le vicaire de Saint-Andr dnonait les conditions inhumaines
et dgradantes, dans les ateliers et les fabriques, du travail des enfants, dont on
faisait "des machines travail pour enrichir leurs matres" (Ms III,2,2).
Au cours de lt 1857, Antoine Chevrier rejoignit Camille Rambaud (1822-1902),
un ancien associ de M. Potton, riche soyeux de Lyon, qui, hant par les problmes
sociaux, venait de fonder une "cit ouvrire" sur la rive gauche du Rhne destine
reloger les victimes de linondation catastrophique de mai 1856. Le Pre Chevrier,
comme on le dsigna ds lors, se consacra principalement, avec laide de quelques
bnvoles, linstruction religieuse de garons et de filles qui navaient frquent ni
les coles ni les catchismes.
En 1860, il se spara de Camille Rambaud et loua, puis acheta quelques annes
plus tard, une vaste salle de danse dnomme le Prado, dans lun des quartiers les
plus dshrits de la Guillotire. Il y prenait avec lui, pour une dure dun peu
moins de six mois, "des jeunes adolescents de chaque sexe errants et abandonns
que leur ge et leur ignorance exclu[ai]ent de la participation aux leons de lcole
et celles de la paroisse" (Rapport de lAcadmie de Lyon du 23 fvrier 1861,
A.M.L., Q3 : tablissements de bienfaisance). Il les prparait leur premire
communion sous la forme dun catchisme intensif et acclr. LInspection
acadmique du Rhne layant autoris ouvrir une cole, ils recevaient en outre un
enseignement lmentaire en matire de lecture, dcriture et de calcul. Dans ce
"petit pensionnat pour les pauvres" (Ms X,15a), du 10 dcembre 1860, jour o le
Pre Chevrier fit lacquisition du Prado, jusquau 2 octobre 1879, jour de sa mort,
furent accueillis de 2300 2400 enfants, dont les deux tiers de garons et un tiers
de filles environ.
A la diffrence dautres tablissements du mme type, le Pre Chevrier se refusait
ce que lon ft travailler les enfants quil accueillait. En labsence de tout revenu
rgulier, il ne voulait compter, comme il le disait, que sur la Providence et la
gnrosit des pauvres lendroit de ceux qui taient encore plus pauvres queux.
Si le gros uvre de lamnagement du Prado bnficia du concours dEdouard
Frossard, directeur des Chantiers de la Buire, ce furent surtout les gens du peuple
qui assurrent lexistence quotidienne des enfants du Prado. Mlle Chapuis, qui tait
matresse datelier sur les pentes de la Croix-Rousse, a expliqu comment, dans "un
assez grand nombre dateliers dourdissage ou de dvidage", "les ouvrires
mettaient tous les jours un ou deux sous de ct sur leurs salaires quotidiens ; la
fin de la semaine, cela faisait une somme quune dentre elles portait le dimanche
au Pre Chevrier" (Procs de batification, dposition de Franoise Chapuis, art.37).
De nombreux humbles gestes quotidiens de ce genre permettaient au Prado de

survivre au jour le jour. Constatant quaucun prtre ntait prpar srieusement


exercer un ministre du type de celui quil pratiquait quotidiennement au contact
des pauvres, le Pre Chevrier se dcida, en 1866, fonder au Prado mme une
"cole clricale". La mme Mlle Chapuis a racont comment le Pre Chevrier lui
avait dit un jour : "Franoise, jai envie de faire une ppinire de prtres qui soient
levs avec mes enfants, pour quils les comprennent bien" (Procs de batification,
dposition de Franoise Chapuis, art 15). A la mort de celui-ci en 1879, cette "cole
clricale" avait fourni au Prado ses quatre premiers prtres ; elle comportait alors,
avec son annexe de Limonest, une cinquantaine dlves ; ce fut le point de dpart
de lAssociation des Prtres du Prado.
On ne trouve pas dans les crits dAntoine Chevrier, quil sagisse de ses lettres, de
sa prdication, de ses commentaires de lEvangile ou encore du Vritable Disciple,
le livre quil a crit pour la formation de ses prtres, une analyse de la condition
ouvrire ; mais on constate, leur lecture, quil existait chez cet homme une vraie
connaissance des contraintes qui pesaient alors sur les travailleurs, une relle
sympathie pour eux et une grande souffrance devant des comportements de gens
dEglise qui les tenaient injustement distance. Le Vritable Disciple contient une
peinture cruellement lucide des moeurs ecclsiastiques du temps telles quelles
taient perues par le peuple ouvrier des villes. Antoine Chevrier nhsita pas
crire que "Dieu envoie les rvolutions" pour punir les prtres de leur avarice et de
leur attachement excessif aux biens de la terre : "Cest la premire chose que font
les rvolutionnaires, nous dpouiller, nous rendre pauvres" ; Dieu veut "nous forcer
par l pratiquer la pauvret, puisque nous ne voulons pas la pratiquer
volontairement" (Le vritable Disciple, d. Prado, Lyon, 1968, p.316).
Les funrailles du P. Chevrier, le lundi 6 octobre 1879, manifestrent de faon
clatante lestime porte au fondateur du Prado par le peuple ouvrier de la
Guillotire qui avait reconnu dans cet humble prtre lun des siens. "Je nai jamais
rien vu de semblable ses funrailles, dclara lun de ses anciens compagnons. Le
corps tait lglise Saint-Louis quon dfilait encore au Prado. Les trottoirs ne
pouvaient contenir la foule sur tout le parcours. Les ouvriers dominaient, soit au
dfil, soit sur les trottoirs ; presque point dhabit fin. Le P. Chevrier tait le prtre
des pauvres" (Dposition de labb C. Ardaine au procs de batification, int. 27).
"Toute la Guillotire tait sur les trottoirs", prcise un autre tmoin (Dposition de
Marguerite Viannay, int. 27). "Le recueillement de tout le monde tait remarquable.
Mme les ateliers qui se trouvaient sur le parcours ont cess de battre pendant le
dfil" (Dposition de Claudius Chabert, int. 27).
Le journal lyonnais Le Progrs, alors peu enclin sympathiser avec lEglise, crivait
dans son dition du jeudi 9 octobre 1879 : "Il nest jamais trop tard pour rendre
hommage la mmoire des hommes de bien, et quelque parti quils
appartiennent nous oublions les dissensions politiques pour ne plus voir en eux que
le ct digne de respect et dadmiration. M. labb Chevrier, fondateur de la
Providence du Prado, tait un de ces hommes dont le souvenir mrite de ne pas
tre effac par le temps. Il a eu piti des petits vagabonds qui couraient les rues
sans tre protgs contre les tentations du vice par aucune utile surveillance et a
consacr toute son activit persvrante lducation de ces enfants. Tel a t son

but en fondant cette Providence la Guillotire. La foule qui se pressait aux


funrailles de labb Chevrier et quon a value prs de 5000 personnes (Le
Nouvelliste donne le chiffre 10.000) est une juste manifestation de la
reconnaissance publique. Quant nous, qui ne sommes point suspects de
sympathie pour le clerg, nous saluons avec dautant plus de respect que cela nous
arrive rarement, la mmoire de ce prtre qui a fait uvre de bon citoyen".

Prire pour demander la Canonisation du Bienheureux Antoine Chevrier


Dieu Notre Pre, Vous avez choisi le Bienheureux Antoine Chevrier pour annoncer
lEvangile aux pauvres et pour former des aptres habits par Votre Esprit. Nous
Vous rendons grce pour tout ce que Vous nous avez dj accord par son
intercession. Le Pre Chevrier nous guide pour suivre de plus prs Votre Fils
travers les mystres de la Crche, du Calvaire et du Tabernacle,nous faisant
dcouvrir la beaut de Votre Amour. Permettez quil soit auprs de Vous le porteur
de notre prire, afin dobtenir de plus grandes grces encore (en particulier) Nous
Vous en prions, Vous qui tes vivant pour les sicles des sicles. Amen !

Oraison de la Messe du Bienheureux Antoine Chevrier


Prtre du Tiers Ordre de Saint Franois
Pour que la Bonne Nouvelle soit annonce aux pauvres, Vous avez appel, Seigneur,
Antoine Chevrier se faire disciple de Votre Fils. Accordez-nous de suivre les
exemples du Christ Pauvre et Crucifi, afin que nous puissions ainsi Vous glorifier.
Par Jsus, le Christ, notre Seigneur. Amen.
D'aprs le Missel Franciscain, Ed. Franciscaines, Paris, 2000

Avec Marie-Thrse Daubord, soeur du Prado

Mditation du onzime dimanche du temps ordinaire - 14 juin 2015


A lheure o nous voulons tous tre des super missionnaires des super hros , des
saints , ce passage dEvangile nous prend de court et nous ramne la modestie.
Nous avons bien sr faire notre part, dans cette Mission de lEglise comme le
colibri qui participe lextinction de lincendie de la fort en faisant des allers-retours
avec une goutte deau dans son bec !
Langoisse des chrtiens de ma gnration, les seniors ou ttes blanches du
Mouvement chrtien des retraits, cest de savoir si on a bien transmis la Parole, la Foi

qui nous fait vivre, ce qui est pour nous fondamental dans notre vie.
Peut tre avons-nous simplement fait ce geste du semeur
Nous avons essay de vivre la lumire du Christ, de son vangile Bonne nouvelle
pour aujourdhui et puis ?...
Et puis, le reste ne nous appartient pas !...
Nous avons fait notre part, le mieux que nous avons pu et nous continuons de la faire.

Maintenant cest au travail de la terre, de la graine de la libert de chacun.


Oui, ce nest pas nous qui pouvons nous enorgueillir des bons rsultats de la
frquentation de nos glises et surtout de lengagement des chrtiens dans la socit
civile Ce nest pas par nos forces que nous faisons avancer, grandir, crotre le
Royaume de Dieu.
Tout se passe dans la profondeur, le silence, le secret.
Mais tout coup, cela sort de terre !...
Rjouissons-nous ! Reconnaissons que nous ny sommes pas pour grand-chose mais
rjouissons-nous de ce qui crot !... de ce qui grandit.
Chaque gnration rinvente lglise !
Chaque poque, sous laction de lEsprit, traduit le message de lEvangile selon lair de
son temps. Lendroit de la plante o nous vivons. Les choix que nous faisons.
Oui, faisons donc confiance en lEsprit qui souffle o il veut
En regardant en arrire cette histoire chaotique de lEglise, on ne peut que se convaincre
que Dieu crit droit avec des lignes courbes !
La vie de lglise-institution, des familles religieuses, des saints est passe au cours
des sicles par bien des chemins de traverses et mme des impasses.
Oui, malgr toutes nos insuffisances humaines, Dieu conduit son Peuple. LEsprit le
purifie
Et comme dit Ezkiel Dieu fait reverdir larbre sec Marchons donc avec
confiance !
Marie-Thrse Daubord
Sur du Prado
Pour approfondir cliquer ici
vangile de Jsus Christ selon saint Marc 4, 26-34
En ce temps-l,
parlant la foule, Jsus disait :
Il en est du rgne de Dieu

comme dun homme qui jette en terre la semence :


nuit et jour,
quil dorme ou quil se lve,
la semence germe et grandit,
il ne sait comment.
Delle-mme, la terre produit dabord lherbe,
puis lpi, enfin du bl plein lpi.
Et ds que le bl est mr,
il y met la faucille,
puisque le temps de la moisson est arriv.
Il disait encore :
quoi allons-nous comparer le rgne de Dieu ?
Par quelle parabole pouvons-nous le reprsenter ?
Il est comme une graine de moutarde :
quand on la sme en terre,
elle est la plus petite de toutes les semences.
Mais quand on la seme,
elle grandit et dpasse toutes les plantes potagres ;
et elle tend de longues branches,
si bien que les oiseaux du ciel
peuvent faire leur nid son ombre.
Par de nombreuses paraboles semblables,
Jsus leur annonait la Parole,
dans la mesure o ils taient capables de lentendre.
Il ne leur disait rien sans parabole,
mais il expliquait tout ses disciples en particulier.
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