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BETHLEEM

OU

L'COLE DE L'ENFANT JSUS,


PETITES VISITES A LA CRCHE
POUR LE TEMPS DE NOL,

D'APRS SAINT ALPHONSE DE LIGU0RI,


PAR M
GR

GAUME,

Prolonotaire Apostolique. Transeamu* usque Bethlem. (Luc, il, 15.) Allons D ci te m.

PARIS,
GAUME FRRES ET J. DUPREY, DITEURS,
RUE CASSETTE, 4.

1860
Droits rcgencs.

Biblio!que Saint Libre


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A la mme

librairie:

Jeans r v l a r e n f o n c e et a l a J e u n e s s e ; par M. l'abb LAGRA>GE. 1 vol. in-12, sur papier vlin orn de dix belles gratines sur ce er, vignettes, etc. 3 IV.

torts. Typographie do Firmin Didot frres, fili el G , rue Jieo , 6f

AVANT-PROPOS

Plusieurs motifs ont dtermin la publication de cet opuscule et nous font esprer qu'il sera favorablement accueilli. Pendant quatre mille ans l'humanit dchue a soupir aprs un librateur. Depuis dix-huit sicles l'attente a cess. Le Dsir des nations a paru ; il est n Bethlem : c'est Notre-Seigneur JsusChrist, le Verbe ternel, fils de Dieu et de la Vierge Marie, Dieu et homme tout ensemble. Venu pour l'acheter le monde, il commence son uvre ds son entre dans la vie. La crche est sa premire cole ; elle n'est pas la moins loquente.

AVANT-PROPOS

Il y enseigne par ses exemples, et quels exemples, mon Dieu! Guerre h mort l'amour drgl des richesses, des honneurs et des plaisirs ; amour passionn de la pauvret, des humiliations et des souffrances : voil ce qu'il prche. Les leons qu'il donne sont des lois. Malheur qui les ignore ! Malheur plus grand qui les mprise ! C'est pour avoir cess d'en tenir compte, que les peuples se sont de nouveau gars dans leurs voies ; que l'iniquit dborde de toutes parts ; que l'glise est en pleurs et que la socit marche de rvolutions en rvolutions. Sous peine de prir dans les convulsions de la plus terrible agonie, il faut de toute ncessit que le monde revienne la crche de Bethlem ; qu'il coute avec attention les leons du divin Prcepteur et qu'il les pratique avec amour et fidlit. A la crche aussi bien qu'au Thabor, retentit la parole du Pre : C'est ici mon fils bien-aim, Vobjet de toutes mes complaisances : coute-le. Pour toute nation, pour toute famille, comme pour tout

VKT-PROPOS.

Iionime venant en ce monde, il est la voie et la vrit et la vie. Loin de lui il n'y a que prcipices, erreurs, mort. On voit combien il importe de rappeler les chrtiens, quels qu'ils soient, l'cole de Bethlem. L'glise l'a compris. Dans sa maternelle sollicitude, elle clbre chaque anne , avec une pompe extraordinaire, la naissance de l'Enfant Dieu, Rdempteur, Modle et Lgislateur de l'univers. Un jour ne lui suffit pas. Afin que cet vnement, toujours ancien et toujours nouveau, produise plus compltement ses salutaires effets, elle fixe toutes nos peri^ ses sur l'Enfant Jsus dans la crche, pendant les quarante jours qui s'coulent depuis la Nativit jusqu' la Prsentation : tempsbni qu'on nomme Le temps de Nol. La pit des vrais chrtiens entre avec joie dans ces bienfaisantes intentions de l'glise. Tandis que celle-ci parle nos oreilles, l'autre parle nos yeux : sa parole devient un drame. Le touchant mystre de Bethlem : la grotte, la crche,

AVANT-PROPOS.

la paille, les pauvres langes, les bergers, les mages, le vnrable patriarche, la douce mre, le divin Enfant, prennent une forme sensible. Durant quarante jours ils s'offrent nos mditations, dans la plupart des glises et des chapelles, et mme desoratoirs domestiques. Spectacle attendrissant et intelligible tous, qui rappelle, comme malgr lui, le chrtien son berceau, et sollicite loquemment son amour pour le Dieu qui l'a tant aim. Cette invitation n'est pas strile. Grce Dieu, on a la consolation de voir chaque anne un bon nombre de fidles visiter assidment l'Enfant Jsus dans sa crche. D'autres, sans sortir de leur demeure, se font un devoir de l'honorer d'un culte spcial dans les mystres de sa sainte enfance et de se pntrer loisir de ses divines leons. Qui dira les saintes tendresses, les vives lumires, les nobles inspirations, les gnreux dvouements, dont l'aimable matre rcompense leur fidlit? On comprend que dans ces dlicieuses

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visites le cur doit faire tous les frais ; il semble mme que cette tche lui est plus aise ici que partout ailleurs. L'exprience prouve, hlas ! qu'il n'en est pas . toujours ainsi. Trop souvent les mes mme les plus dvoues se trouvent devant Dieu, en face des plus touchants mystres, comme une terre sans eau et couverte de tnbres. On se sent froid; on ne sait rien dire ; le temps parat long; les distractions assigent l'esprit; l'ennui gagne le cur, et un exercice qui fait la joie des anges finit par inspirer du dgot : on s'y porte dsormais avec rpugnance. Quelques-uns mme, grce aux artifices du dmon, en viennent jusqu' l'abandonner sous prtexte qu'il leur est inutile. Cette infirmit de notre pauvre nature est connue de tous les sicles. Les plus grands saints n'en ont pas t exempts. Pour y remdier on a compos une multitude de livres de mditations et de prires. Nous nous contentei'ons d'indiquer les Visites au Saint-Sacrement et
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la sainte Vierge, par saint Alphonse de Liguori. Tous les vrais enfants de l'glise savent que ce manuel des adorateurs de la sainte Eucharistie, rpandu dans le monde entier, a rendu et qu'il continue de rendre des services inapprciables la pit. La vue d'un rsidtat si consolant a inspir l'ide d'un manuel semblable, l'usage des fidles adorateurs de Jsus enfant. Comme celles qui nous sont donnes dans l'Eucharistie, il faut, pour tre utiles, que les leons de la crche soient comprises, gotes et pratiques. Les Petites visites pour le temps de Nol servent cette triple fin. Pieusement recueillie en prsence de la crche, l'enfance elle-mme, son manuel la main, comprendra les humiliations, les souffrances, la pauvret du petit Jsus. Son cur entendra distinctement la voix qui sort de tout le spectacle de Bethlem, et qui dit : Voil comment j'ai aim le monde. Sera-t-il possible qu'ainsi clair et touch, il ne rponde pas, dans l'effusion de

AYNT-PROPOS

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sa tendresse, comme le sraphique saint Franois: Aimons l'Enfant de Bethlem ; aimons F Enfant de Bethlem : amemm Puerum de Bethlem; amemns Puerum de Bethlem? Une rsolution place la fin de chaque lecture indique l'uvre qui devra traduire cet amour et montrer qu'il est vritable. L'amour du divin Enfant n'est pas strile : son exemple le prouve. Le ntre doit tre semblable au sien. Luimme nous dit.: Je vmis ai donn Vexemple, afin (jue vous fassiez comme f ai fait ; et par la bouche du disciple bien-aim : Mes petits enfants, n'aimons ni de parole ni de lawfae, mais en action et en vrit. Autant qu'il est en nous, ramener les chrtiens, le monde entier si nous le pouvions., la crche de Bethlem, cette grande cole de vrit et de vertu \ dont tous les enseignements sont des lois, aussi indispensables au bonheur temporel des nations, qu'au salut ternel des mes; aussi sacres pouf les vieillards, que pour les enfants ; pour les savants que pour les

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ignorants; pour les riches, que pour les pauvres ; pour les potentats, que pour le dernier de leurs sujets ; seconder ainsi les. vues d l'glise et aider la dvotion des fidles pendant le temps consacr aux mystres de la Sainte-Enfance : tel est le double but de cet opuscule. Sera-t-il atteint, du moins en partie? Nous aimons l'esprer. Ma parole, dit le Seigneur, fie revient jamais vide. Comme celles du Saint-Esprit, les paroles des saints ont une efficacit particulire. Ici, c'est le Saint des Saints qui parle par ses exemples. L'interprte de ces touchants exemples est un saint qui, entre tous, a connu la langue du cur : nous avons nomm saint Alphonse de Liguori. A lui semble tre chue la mission spciale de faire connatre Notre-Seigneur dans ses mystres les plus aimables : la Crche, le Calvaire, le Tabernacle. h'Horloge de la Passion et les Visites au Saint-Sacrement avaient en quelque sorte popularis l'amour aux deux der-

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niers : restait le premier. En publiant Bethlem, nous compltons parmi nous le glorieux apostolat du saint vque. A lui la gloire et le mrite de cet opuscule. Except quelques pages, la forme seule sous laquelle il voit le jour nous appartient. Des motifs, qu'il serait trop long d'expliquer, nous ont fait prendre la libert de l'en revtir. Nous sera-tr-il permis d'ajouter un dtail personnel qui explique la publication actuelle de ce petit ouvrage? Du Verbe ternel vient toute vie, et toute vie doit retourner lui. Commence par la traduction de Y Horloge de la Passion, notre carrire littraire, sur le point de finir, aboutit Y cole de l'Enfant Jsus. Aux deux extrmits, Notre-Seigneur. Quoi de plus juste ?N'estil pas le commencement et la fin, l'alpha et l'omga, le premier et le dernier mot de toutes choses? Puisse cette immuable vrit, devenue, pour nous et pour nos frres, la lumire de notre plerinage sur la terre, fixer nos

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pas sur ceux du divin Enfant, notre matre et notre modle la Crche, comme la Croix eft au Tabernacle, en attendant qu'il soit dans le ciel notre flicit sans mlange et sans fin !

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L'COLE DE L'EWFANT JSUS.


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VISITE.

NAISSANCE DE L'ENFANT JSUS. Etre evaneHzo vobis gaudtttm magmtm, quod erit omni populo : gtttn notvs est robis hodir Salvator. (Luc, u, 10.) Je ions annonce une nouvelle ]nl remplira de Joie tout le peuple : il \oiis est n aujourd'hui uii Sauveur.

Aller dire un peuple de pauvres exils, bannis loin de leur pays et tous condamns au dernier supplice : Il vous est n un Sauveur qui, non-seulement vous dlivrera de la mort, mais encore vous reconduira dans votre patrie : quelle nouvelle plus agrable? Telle est, mot pour mot, celle qui nous est annonce

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cette nuit par les anges : Jsus est n. Il est n pour nous dlivrer de la mort ternelle et nous rouvrir le ciel. Voulonsnous ds aujourd'hui aimer, comme il le mrite, ce Rdempteur qui vient de natre? Remettons-nous devant les yeux le lieu o il nat et la manire dont il nat ; cherchons o il est cette nuit, afin d'aller le trouver et de le remercier de tant d'amour. Voici en peu de mots l'histoire de la naissance de ce Monarque du monde, descendu du ciel pour notre salut. Octave Auguste, empereur de Rome, voulant connatre les forces de son empire, ordonna un dnombrement gnral de tous ses sujets. En consquence, il fut enjoint aux gouverneurs de province, et entre autres Cirinus, gouverneur de Jude, de faire venir chacun des habitants s'inscrire sur les registres publics et payer un tribut en signe de dpendance (1).
(1) Exiit edictum a Csesare Augustout describeretur imiversus orbis. (Luc, II, 1.)

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L'dit publi, Joseph s'empresse d'obir. Sans attendre l'enfantement trsprochain de sa sainte pouse, il part. Avec Marie, qui porte le Verbe incarn dans son chaste sein, il se met en marche pour Bethlem, la cit de ses pres (i). Le voyage fut de quatre jours : voyage long et pnible travers les montagnes, par des chemins scabreux et dans la saison la plus rigoureuse. Quand un roi fait sa premire entre dans une ville de son royaume, quels honneurs on lui prpare ! Quelles dmonstrations de joie ! Combien d'arcs de triomphe! Prpare-toi donc, heureuse Bethlem, recevoir avec honneur ton Roi, le Roi nonseulement de la Jude, mais du monde entier. Entends le Prophte qui te dit : Bethlem Ephrata, tu n'es qu'un enfant parmi les mille cits de Juda; nanmoins tu es la plus glorieuse, car c'est de toi que sortira le dominateur d'Isral (2).
(1) Ut profiteretur cum Maria uxore praeguante. (Luc, H , .) (2) Et tu Bethlem Ephrata parvnlus es in millibus

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Voici qu'arrivent Bethlem ces deux grands plerins, Joseph et Marie, qui portent avec eux le Sauveur du monde. Ils entrent dans la ville ; ils vont au palais du ministre de l'empereur ; ils payent le tribut ; ils s'inscrivent sur le registre des sujets de Csar, au nombre desquels doit figurer le Fils de Marie, le matre de Csar et de tous les monarques de la terre. Mais qui les reconnat? Qui va leur rencontre pour les honorer? Qui les salue? Qui les accueille (1)? Ils paraissent pauvres, et comme pauvres on les mprise. Que dis-je? onles tnfite plus mai que les autres pauvres. Partout o ils se prsentent, on les repousse, carie terme de l'enfantement tait arriv pour Marie (2). L'auguste Vierge le comprend. Elle connat que le Verbe incarn a choisi ces
Juda; ex te enim egredietur qui sit dominaior in Isral. (Mich., v , 2.) (1) In propria venit ei gui cum non receperunl. (Joan., i, 2.) (2) Factum est dum essent iJ>i, impieti simt dies ut. pareret. (Luc, i l , G.)

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lieux et cette nuit, pour prendre .naissance et se montrer an monde : elle en avertit Joseph. Joseph s'empresse de chercher quelque logement dans les maisons particulires, et ne veut pas que sa sainte Epouse soit expose enfanter dans l'htellerie publique : ce qui tait d'autant moins convenable, que Marie tait jeune et qu'en ce moment l'htellerie tait remplie de monde. Vaines recherches ! il ne trouva personne qui voult l'couter. Il est mme vraisemblable que plusieurs le traitrent d'imprudent et d'insens, pour voyager durant la nuit avec une pouse au moment d'accoucher et dans un si grand concours de monde. Afin de ne point passer la nuit dans la rue, il fut donc forc de se rendre l'htellerie publique. Ils s'y prsentent. Mais quoi! De l encore ils sont repousss. A toutes leurs instances on rpond : Il n'y a point do place pour vous (1). Il y avait place pour
(1) Non crat eis locns in diversorio. (Luc, H , 7.)

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tous, mme pour les gens du peuple, mme pour les mendiants et les btes de somme ; mais pour le Fils de Dieu il n'y en a point ! Cette htellerie est la figure de ces curs ingrats, dans lesquels il y a place pour tout, except pour Dieu. Combien aiment leurs parents, leurs amis, les plus viles cratures, les btes ellesmmes; mais n'aiment pas Notre-Seigneur Jsus-Christ, et ne font aucun cas de sa grce ni de son amour! Au reste, dit la sainte Vierge une de ses bien-aimes : c'est par une disposition particulire de Dieu que nous manqumes, mon Fils et moi, de logement parmi les hommes. La providence voulait apprendre aux mes dvoues mon Fils, qu'elles devaient s'offrir elles-mmes lui servir de demeure et l'inviter tendrement loger chez elles (1).
(1) Voir le P. Patrign.

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PETITE COUBONNE A OFFRIB A L'ENFANT JSUS, A LA FIN DE CHAQUE VISITE.

Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Chaque jour visiter la crche.

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!! VISITE.
/ H propvia vmit, et sui eum-non iveeperunt. (Jour., i, 1t.) II est venu dans son hritage et les sien* ne l'ont pw reu,

Une circonstance ajoute la duret des habitants de Bethlem et la rend plus odieuse, s'il est possible.. L'dit de l'empereur portait que les habitants de la Jude se feraient inscrire dans la ville originaire de leurs pres. Ainsi les habitants de Bethlem et les nombreuxtrangers qui remplissaient alors la ville* taient de la tribu de Juda. Sans connatre Marie et Joseph, tous savaient qu'ils taient leurs parents. Cette circonstance, jointe l'tat de la sainte Vierge, devait leur faire trouver facilement un asile. Mais, non : / / est venu dans son hritage, dans la ville de ses pres, au

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milieu de sa famille; et les siens ne l'ont pas reu. La conduite des habitants de Bethlem nous indigne : elle indignera tous les sicles, et avec raison. Mais ne devonsnuous pas tourner contre nous l'indignation que les Juifs nous inspirent? Combien de fois, peut-tre, le divin Enfant ne s'est-il pas prsent la porte de notre cur, demandant y loger! Nous le connaissions pour notre frre : comment l'avens-nous accueilli ? Continuons l'histoire. Se voyant partout x^ebuts, les pauvres voyageurs sortent de la ville, afin de trouver quelque abri hors de son enceinte. Ils marchent dans l'obscurit, ils tournent, ils cherchent. Enfin, ils dcouvrent .une grotte creuse dans un rocher, au-dessous de la ville, et qui sert de retraite aux animaux. N'allons pas plus loin, dit Marie Joseph. Entrons dans cette grotte et arrtons-nous-y. Mais comment! rpond Joseph, ne voyezr-vous pas que cette grotte est ouverte de tous cts, froide et humide; que ce n'est pas un

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sjour pour les hommes, mais pour les animaux? Comment voulez-vous y passer la nuit et y donner le jour au Fils de Dieu ? Il est pourtant vrai, reprend Marie, que cette table est le palais royal dans lequel veut natre en terre le Verbe ternel. Qu'auront dit les Anges en voyant la divine Mre entrer dans cette grotte, pour y mettre au monde le Fils de Dieu et le sien ? Les enfants des rois naissent dans des appartements dors, enrichis de superbes tentures. On leur prpare des langes prcieux, de magnifiques berceaux, oms de pierreries; un brillant cortge de princes,de dames etde seigneurs les attend. Et, pour natre, le Roi du ciel aura une table froide et sans feu ! de pauvres langes pour le couvrir, un peu de paille pour lit et une crche grossire pour berceau ! O est la cour, o est le palais, o est le trne pour le Roi des Rois? s'crie saint Bernard (1). Je ne vois que deux animaux pour lui faire compa(1) Ubi aula, ub thronus?

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gnie, et une crche pour le recevoir. 0 heureuse grotte, qui il fut donne de voir natre le Verbe divin ! 0 heureuse crche qui eus le bonheur de recevoir le matre du Ciel ! 0 heureuse paille qui servis de couche celui qui est assis sur les ailes des Sraphins ! Mais combien plus heureux les curs embrass d'amour pour le divin Enfant, qui le reoivent avec ferveur et qui l'accueillent avec tendresse dans la sainte Communion! Comment dire l'empressement et la joie avec lesquels il vient reposer dans un cur qui l'aime? Marie, entre dans la grotte, se met aussitt en prire. L'heure de l'enfantement tant venue, elle dnoue ses cheveux en signe de respect et les laisse retomber sur ses paules. Tout coup, une grande lumire Fenvironne. Elle sent dans son cur une joie ineffable ; elle baisse les yeux. Que voit-elle? 0 Dieu ! Elle voit terre un petit enfant si beau, si aimable, qu'il ravit d'amour ; mais qui tremble, qui pleure et qui, tendant vers elle ses
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petites mains, fait signe de vouloir tre pris dans ses bras (1). Marie appelle Joseph : Tenez voir, lui dit-elle;le Fils de Dieu est n. Joseph vient, contemple- le divin Enfant, se prosterne et r adore en le baignant de larmes (2). Alors la douce Vierge prend avec rvrence son Fils bien-aim et le place sur son sein. Elle cherche le rchauffer en l'approchant de ses joues et de sa poitrine, avec les dlicieuses tendresses de sa compassion maternelle (3). Comment exprimer l'indicible amour de Marie, lorsqu'elle vit dans ses bras et sur son sein le Matre du monde, le Fils du Pre ternel, devenu son propre fils,, en la choisissant pour mre entre toutes les femmes! Elle l'adore comme sou Dieu; elle lui baise les pieds comme
(t) Extendebam membre, quttreas matcifr favorem. (S. Brigit., Jtevel.) (2) Intravit senex et prostemaiis se glorabat or gaudio. (Id.) (3) Maxilia et pectore calefociebat eum cuni ltitia et tenera compussioue materna. (Ick)

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son Roi, et le visage comme son Fils. 0 Marie ! que c'est avec raison que toutes les gnrations vous appellent Bienheureuse! Dans votre flicit n'oubliez pas que vous tes ma Mre et que je suis pauvre. Demandez pour moi mon petit Frre un peu de cet amour dont il embrase votre cur, afin que je puisse entrer dans la grotte sans le contrister et l'adorer avec vous. Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemtts Puerum de Bethlem. Rsolution : Faire de mon cur le berceau de l'Enfant Jsus.
Petite couronne :

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VISITE.

Ego fios eampi et ?ilium convlium. (., xi, 1.) Je suis la fleur des champs et le Us des valles.

Venez, monarques; venez, princes, et vous tous, grands de la terre, venez adorer votre Matre, n pour l'amour de vous dans une pauvre table. Qui vient d'entre eux? Personne. Le Fils de Dieu est venu dans le monde qu'il a cr, parmi les grands qu'il a combls de ses bienfaits, et ni le monde ni les grands n'ont voulu le reconnatre. Mais si les hommes ne viennent pas, les Anges s'empressent de venir adorer leur Seigneur. Ainsi le commande le Pre ter-

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nel pour l'honneur de son Fils (1). Toute la milice cleste accourt et loue Dieu en chantant avec transport : Gloire Dieu dans les hauteurs; et sur la terre, paix aux hommes de bonne volont (2). Gloire la divine misricorde qui, au lieu d* punir les hommes rvolts, fait que Dieu mme prend sur lui leur chtiment et les sauve 1 Gloire la divine sagesse, qui a trouv le moyen de satisfaire en mme temps l'ternelle justice et de dlivrer l'homme de la mort ! Gloire la divine puissance, qui abat les forces de l'enfer d'une manire si admirable, par les abaissements et la pauvret du Verbe ternel ! Gloire enfin au divin amour, qui a rduit un Dieu se faire petit enfant, pauvre et humble, vrvre dans la souffrance et mourir sur une croix, pour
() Et adorent eum omnes angel ejus. (Hcb., i, G.) (2) Gloria in altissimis Deo, et in terra pax homimtros bont voiuntatis. (Luc, H , 14.) 2.

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montrer k l'homme l'amour qu'il a pour lui et obtenir le sien ! Si les grands et les rois demeurent insensibles, allons contempler le spectacle que nous donne cette nuit bienheureuse. Petits et pauvres, justes et pcheurs, Marie nous iivite tous entrer dans la grotte de Bethlem, pour adorer son divin Fils et lui baiser les pieds. Allons contempler sur la paille le Crateur du Ciel et de la terre, sous la forme d'un petit enfant. Maintenant qu'il est n et qu'il repose dans sa crche, la grotte n'a plus rien d'horrible; elle est devenue un paradis. N'ayons pas peur. Jsus est n; et il est n pour tous, pour quiconque veut de lui. Je suis, nous dit-il, la fleur des champs et le lis des valles (1). Qui a peur d'une fleur? Il s'appelle le lis des valles, pour nous dire que, nais-" sant humble et petit, les petits et les humbles ont auprs de lui un facile
(I) Egofloscamp et lilium cnmallium.

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accs. Rois, grands, riches et savants du monde, vous ne le trouverez qu'autant que vous deviendrez vous-mmes humbles et "petits. Il s'appelle la fleur des champs, parce qu'il demeure accessible h tous (1). Les fleurs des jardins sont fermes et dfendues par des murs; il n'est pas donn tout le monde de les trouver, moins encore de les cueillir. Au contraire, les fleurs des champs s'offrent tous : qui veut les prend. Tel est Jsus dans sa crche. Entrons donc; la porte est ouvert*. Point de garde qui dise : on n'entre pas ; ce n'est pas l'heure (2). Les rois demeurent enferms dans leurs palais, et les palais sont environns de soldats : il n'est pas facile d'y pntrer. Qui veut avoir audience des princes doit y prendre peine. Il faut qu'il s'attende tre congdi plusieurs fois, faire longuement
(l)'Ego flos campi quia omnibus me exhibeo inveniendum. (Card. Hug.) (2) Non est satelles qui dicat : Non est bora. (S. Petr. Gkrysol.)

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antichambre et s'entendre dire : Revenez une autre heure ; ce n'est pas le moment de l'audience. Il n'en va pas de mme avec le divin Roi. Il demeure dans une grotte, et il y demeure petit enfant, pour" encourager quiconque vient lui. La grotte est ouverte, sans gardes et sans portes, afin que chacun puisse y entrer librement, quand il veut, pour trouver ce petit Roi, lui parler, et mme l'embrasser s'il le dsire. Puisqu'il en est ainsi, pourquoi, mon me, n'entrerions-nous pas nous-mmes? Regarde; vois dans cette crche,sur cette pauvre paille, ce petit Enfant qui pleure. Vois comme il est beau et comme il insprela tendresse et la confiance ! Pour qui sait aimer ses regards sont des flches, ses vagissements des flammes d'amour. La grotte elle-mme, nous dit saint Bernard, la crche, la paille nous crient : Aimez celui qui vous aime tant (1).
(1) Clamt stabulum, clamant palea?.

OU L'COLE BE L'ENFANT JSUS.

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Que ta confiance gale ta tendresse. Afin de pntrer le grand mystre que tu as sous les yeux, profite de la libert qu'il donne tous et demande-lui : Mon beau petit Enfant, de qui tes-vous fils? Il te rpond : Ma mre est cette belle et pure jeune vierge qui est prs de moi. Et votre Pre, qui est-il? Mon Pre c'est Dieu. Comment? vous tes le Fils de Dieu, et vous tes si pauvre, si humble ! En cet tat, qui vous reconnatra? qui vous respectera ? La foi me fera connatre pour ce que je suis ; elle me fera aimer des mes que je suis venu racheter. Je ne suis pas venu pour me faire craindre, mais pour me faire aimer. C'est pour cela que j'ai voulu paratre la premire fois au milieu de vous, sous la forme d'un petit enfant si pauvre et si humble, afin que vous m'aimiez davantage en voyant combien je vous aime. Mais, dites-moi, divin Enfant, pourquoi vous promenez vos regards autour de vous: que voulez-vous voir? Je vous entends soupirer : dites-moi, pourquoi sou-

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pirez-vous? 0 Dieu ! je vous vois pleurer : pourquoi pleurez-vous? Jsus rpond : Je regarde autour de moi, parce que je cherche quelque me qui me dsire. Je soupire par le dsir de voir un cur qui brle d'amour pour moi, comme je brle d'amour pour lui; Je pleure, et je pleure uniquement, parce que je ne vois pas, ou bien peu, d'mes et de curs qui me cherchent et qui veuillent m'aimer. Du moins, cher petit Enfant, je vous apporte le mien. Voudrez-vous le recevoir? car je dois vous dire qu'il est bien pauvre et qu'il a t bien coupable. Mais, en vous voyant dans votre crche, il se sent dispos vous aimer. Je le mets donc vos pieds; je vous le laisse : je n'en veux plus, changez-le et gardez-le. Ne me le rendez pas, autrement j'ai peur qu'il ne vous trahisse de nouveau. : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : aj ez piti de moi.
Petite couronne
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OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Beth lenij amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner si je suis fervent tide ou pcheur.

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VISITE.
DE JSUS.

NOM

Ddit iHi nomen quod est ntjier omne nomen. ( P H H J P P . , n, 9.) Dieu lui a donn un nom qui est au-dessus de tout nom.

Je sais dj, tendre petit Enfant, que Dieu est votre Pre. Mais je voudrais connatre votre nom : comment vous appelez-vous?Je m'appelle Jsus.Ce nom retentit doucement mon oreille ; mais j'en ignore l'origine etla signification. Si je les connaissais, quelque chose me dit que je vous aimerais davantage,Daignez m'instruire; car votre serviteur coute (!)
(1) Loquere, Domine, quia audit servu tuus (I Reg., IX, 10.)

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Le grand nom de Jsus est d'origine cleste, et n'a pas t trouv par les hommes : il a t donn de Dieu lui-mme. Charg de l'apporter la terre, l'archange Gabriel le rvle Marie en lui annonant le mystre de l'Incarnation. Le Fils qui natra de vous, lui dit-il, vous l'appellerez Jsus, et vocabis ?wmen ejus Jesum. Le premier qui pronona le nom de Jsus, ajoute saint Bernard, c'est Dieu le Pre (1). Ce nom adorable est un nom nouveau et ternel. Nouveau ; Dieu seul pouvait le donner celui qu'il destinait pour tre le Sauveur du monde (2). Eternel ; de toute ternit avait t rendu le dcret de la Rdemption, ainsi de toute ternit le Rdempteur avait eu son nom : voil ce qui existait dans le ciel. Sur la terre, ce nom fut impos l'Enfant de Bethlem, le jour de sa circonci(1) Nomen Jsus primo fuit a Ptre prsenominatum. (2) Nomen novum quod os Domini locutum est. (Is., tXII, Z.) 3

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sion. Et aprs que les huit jours furent couls afin de circoncire l'Enfant, on lui donna le nom de Jsus (1). C'est alors que le Pre ternel voulut rcompenser l'humilit de son Fils, en lui donnant ce nom de gloire. Quoi de plus juste? Pendant que vous vous humiliez, divin Enfant, vous l'gal de votre Pre, jusqu'au dernier degr de l'abaissement, votre Pre vous honore en vous donnant un nom qui surpasse la dignit et la hauteur de tout autre nom : fiedit illi nomen quod est super omne nomen. En consquence, il commande qu' ce nom tout genou flchisse au ciel, sur la terre et dans les enfers, c'est--dire qu'il soit ador avec un gal respect par les anges, par les hommes et par les dmons (2). Si toutes les cratures, divin Enfant, adorent votre nom, combien
(1) Postquam consummati sunt diesocto, utcircumcideretur puer, vocatum est nomen ejus Jsus. (Luc, H , 21.) (%) Ut in nomine Jesu omne genu flecttur, ccolestium, tcvrestrium et infernorum. (Philipp., H, 9.)

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plus devons-nous l'adorer et l'aimer, noir* autres pauvres pcheurs, puisque c'est pour nous qu'il vous a t impos ! Votre nom signifie Sauveur; c'est pour le vrifier que vous tes descendu du ciel parmi nous et cause de nous (1). Adorer votre nom est notre premier devoir : remercier votre Pre de vous l'avoir donn, est le second ; car c'est pour notre bien que vous le portez. Votre nom console, il dfend, il enflamme. Oh! que j'avais raison de dsirer de le savoir ! Votre nom console. Voulons - nous trouver de l'adoucissement nos peines, de quelque nature qu'elles soient? Invoquons le nom de Jsus. Celui qui le porte veut et peut nous consoler. Il le veut ; car il nous aime. Il le peut; car il est toutpuissant. Il n'est pas seulement homme, mais il est Dieu et homme tout ensemble. Sans cette double qualit il ne mriterait pas, proprement parler, le grand nom
(1) Pnopter nos homines et propter nostram salutem descendit de ccelis.

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de Sauveur, Le nom de Jsus, dit saint Bernard, implique celui d'une puissance infinie, d'une sagesse infinie, d'un amour infini. Si ces trois choses ne se trouvaient pas dans l'Enfant de Bethlem, il n'aurait pas pu nous sauver (1). En parlant de la circoncision, le grand docteur ajoute : qu'il fut circoncis comme enfant d'Abraham ; mais qu'il fut appel Jsus, comme fils de Dieu (2). Enfant de l'homme, il reoit en sa chair le signe d pcheur, parce qu'il s'est charg des pchs du monde et que, ds son enfonce, il veut les laver dans son sang. Fils de Dieu, il s'appelle Jsus, parce qu' Dieu seul il appartient de sauver. Ainsi, divin Enfant, lorsque j'invoque votre adorablef nom, j'invoque la puissance, la sagesse, la charit infinies. Je les sens couler dans mon me ; elles se rpandent au dedans de moi comme un
(1) Neque enim posses te vocare Salvatorem, si quidpiam horum defuisset. (Ser. i l , de CircumcU.) (2) Circumcidilur tanquam filius brah, Jsus vocatur tanquam filius Dei. (Ser. I, de Circumcis.)

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baume qui adoucit, comme une huile

qui claire, qui nourrit, qui gurit. Voil pourquoi le Saint-Esprit lui-mme dit que votre nom est une huile rpandue, oleum effustini nomen timm (1). C'est juste titre, reprend saint Bernard : l'huile sert tout la fois de lumire, de nourriture et de remde. Le nom de Jsus fait tout cela. Il claire, lucet prdicatum. Aux jours de l'Eglise naissante, la lumire de la foi se rpandit avec tajit
de rapidit sur le monde entier, qu'en trs -peu de temps une multitude de gentils

connurent et adorrent le vrai Dieu. Quelle pensez-vous que fut la cause de ce prodige?La prdication du nom de Jsus (2). C'est par ce nom que nous-mmes avons eu le bonheur d'tre faits enfants de la Vfaie lumire, c'est--dire de la sainte Eglise. Par une faveur refuse
(1) Cant. 1 - 3 . (2) Unde putas in toto orbe tanta et tam subita fdei lux, nisi predicato nomine Jesu ?

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la plupart des hommes qui naissent idoltres, mahomtans ou hrtiques, nous sommes ns dans le sein de l'glise romaine et notre berceau a t plac au milieu des peuples chrtiens et catholiques. Sentons le prix de ce bienfait. Le nom de Jsus nourrit, pascit recogitatum. Il donne aux chrtiens la force surhumaine de trouver la paix et la consolation au milieu des misres de cette vie, au plus fort mme des perscutions. Maltraits et bafous, les saints aptres tressaillaient d'allgresse, fortifis qu'ils taient par le nom de Jsus (1). Tant de martyrs, tant d'enfants, tant de jeunes vierges, qu'on voyait comme impassibles sous les ongles de fer, sous la dent des lions, ou dans les flammes des bchers : o trouvaient-ils leur force ? Dans le nom de Jsus. O la trouvent encore tant de malheureux aux prises avec l'indigence,
(1) Ibaut gaudenles a conspectu concilii quoniam digni iiabiti sunt pro nomine Jesu contumeliam pati. (Art., v, 41.)

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tant de malades qui, sur leur lit de douleur, sourient ceux qui les entourent? Dans le doux nom de Jsus. Le nom de Jsus gurit, invocation lenit et ungit. Si une pauvre me est tombe dans le pch, et sent le dcouragement ou la dfiance s'emparer d'elle, qu'elle invoque ce nom de vie : aussitt elle sentira renatre l'esprance du pardon. En nommant Jsus, elle nomme celui qui est venu pour lui apporter le pardon et se faire la caution des pcheurs, ce Si Judas, dit Euthymius, lorsqu'il fut tent de dsespoir, avait invoqu le nom de Jsus, il n'et pas pri. Nul pcheur, si misrable qu'il soit, n'arrivera jamais h la dernire ruine, s'il invoque ce nom d'esprance et de salut (1). Mais les pcheurs n'invoquent pas ce nom tout-puissant, parce qu'ils ne veulent pas sor ir de leurs pchs. Jsus peut gurir toutes nos plaies, mais il ne les
(1) Si nomen illud invocasset, non periisset. Longe , est desperatio, ubi est liujus nominis invocatio.

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gurira pas malgr nous. La vnrable sur Marie du Crucifix vit un jour l'Enfant de Bethlem comme dans un hpital, portant des remdes et allant de lit en lit pour gurir les malades ; mais ces malheureux, au lieu de le remercier et de l'appeler, le repoussaient. Ainsi font un grand nombre de pcheurs. Quant l'me qui, aprs ses chutes, recourt l'Enfant Jsus, que peut-elle craindre? Puisque l'offens lui-mme, l'Enfant Jsus, s'offre lui obtenir son pardon, et qu'il a d'avance pay pour elle (1). Sa promesse est infaillible : Tout ce que vous demanderez en mon nom, ne cesse-t-il de rpter dans l'Evangile, mon Pre le fera et je le ferai moimme (2).
Petite couronne :

Divin Enfant Jsus, qui

(1) Qui offensus fuerat ipse se intercessorem destin a i t ; quod illi debebatur exsolvit. (S. Laur. Justinien, Ser. in Nativ.) (2) Si quid petieritis Patrem in nomine meo, dabit vobis. (Joan., xvi, 23.) Quodcumque petieritis Patrem in nomine meo, hoc faciam. (Id. XV, 1G.)
t

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pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et d'tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner quelles sont mes dispositions aprs mes fautes.

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f'ocabitur Deusfortis. (is ,U,6.) Il sera appel le Dieu for t.

Oui, le petit Enfant que j'ai l sous mes yeux est le Dieu fort, le Fort par excellence, et sa force est dans son nom. Nous avons vu que ce nom adorable peut seul consoler, et que seul il console efficacement toutes les douleurs des enfants d'Adam, gurit toutes leurs infirmits, sche toutes les larmes dont ils arrosent la route de leur plerinage. Ce nom est encore un bouclier impntrable qui nous protge. Le nom de Jsus dfend, si concuteris formidine, Jesa nomen edito (1). Il nous
(1) S. Laur. Just., ubisupr.

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dfend contre les ruses et les assauts de nos ennemis. De l vient que le prophte Isae appelle l'Enfant de Bethlem le Dieu fort, Deus fortis; et que le sage ajoute : son nom est comme une tour imprenable, turris fortissima nomen tuum (i). Quelle est la source de cette puissance ? L'aptre nous rapprend : Le Fils de Dieu, dit-il, s'est humili au point de se rendre obissant jusqu' la mort, et la mort de la croix. Cela veut dire, ajoute saint Anselme : au point de ne pouvoir descendre plus bas. Voil pourquoi le Pre ternel, voulant rcompenser dignement l'humilit et l'obissance de l'Enfant de Bethlem, l'a tellement lev, qu'il ne saurait l'lever plus haut (2). Comme signe de cette lvation et de cette puissance incomparable, Dieu son Pre lui a donn un nom suprieur
(1) PrOV., XYIII, 10. (2) Ipse se tant uni humiliavit, ut ultra non posset ; propter quod Deus tantum exaltavit, ut ultra non posset.

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tout autre nom : nom si grand et si puissant qu'il est ador du ciel, de la terre et de l'enfer. Nom puissant au ciel, parce qu'il peut nous obtenir toutes les grces; puissant sur la terre, parce qu'il peut sauver tous ceux qui l'invoquent avec confiance ; puissant dans l'enfer, parce qu'il fait trembler tous les dmons. Malgr leur nombre, leur puissance et leur rage, les anges rebelles tremblent au seul bruit de ce nom divin. Ils se souviennent que Celui qui l'a port est le fort arm dont le bras a bris leurs forces et dtruit leur empire. Ils tremblent, crit saint Pierre Chrysologue, parce que dans ce nom sacr ils doivent adorer toute la majest de Dieu (1). Le Sauveur lui-mme disait ses disciples que c'est par la vertu de ce nom tout-puissant qu'ils chasseraient les dmons (2). Fidle hritire des enseigne(1) In hoc nomine deitatis adoratur tota majestas. (Ser. cxrv.) (2) In nomine meo dmoiria ejicent. (Marc,XVI, 17.,)

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ments de l'Enfant de Bethlem, l'Eglise catholique se sert encore de ce nom adorable pour chasser les espiits infernaux d corps des possds. Les prtres qui assistent les mourants emploient galement le nom de Jsus, pour les dlivrer des assauts du dmon, plus terribles en ce dernier moment que pendant le reste de la vie. Qu'on lise l'histoire de saint Bernardin de Sienne, on y verra combien de pcheurs il convertit, combien d'abus il corrigea, combien de villes il sanctifia, en prchant l'invocation du nom de Jsus. Ces prodiges n'ont rien d'tonnant. L'aptre saint'Pierre n'a-t-il pas dit qu'il n'y a sous le ciel aucun autre nom que celui de Jsus, par qui nous puissions tre sauvs (1)? Le nom de Jsus ne nous a pas sauvs une fois seulement ; chaque jour encore il nous sauve des prils qui nous environnent, lorsque nous l'invoquons avec
(1) Nec etiam alind nomen est sub ccelo datum homiuibusjiu quo oporteat nos salvos fieri. (Act., IV, 12.)

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confiance (1). De l cet encouragement du grand aptre, qui nous dit sans hsiter : Quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv (2). Si donc les dmons vous attaquent, si les hommes vous perscutent ou vous portent au pch, invoquez le nom de Jsus et vous serez dlivrs ; si les tentations continuent de vous assaillir, continuez d'invoquer le nom de Jsus et vous ne tomberez pas. L'exprience prouve que les mes fidles cette pratique demeurent fermes et sortent toujours victorieuses du combat. Au nom de l'Enfant de Bethlem, joignons celui de sa douce Mre. Le nom de Marie aussi pouvante l'enfer. Cette courte prire : Jsus, Marie, facile retenir, est toute-puissante pour nous protgerait le pieux Thomas Kempis. (3)
(1) Quodcuraque petieritjs Patrem in nomme meo, hoc faciam. (Joan., x v , 16.) (2) Quicumque invocaverit nonien Doinini salvus erit. (Rom., x, 13.) (3) Hc brevis oratio, Jesu et Maria, facilis ad tenendum, fortis ad protegendum.

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En troisime lieu, le nom de Jsus enflamme d'amour ceux qui le prononcent avec dvotion. Comment n'en seraitil pas ainsi, puisque votre nom, aimable Enfant de la crche, nous rappelle tout ce que vous avez fait et souffert pour le salut du monde? (1) De l cette tendre parole d'un pieux auteur : 0 Jsus, qu'il vous en a cot d'tre Jsus (2) ! Pntr de cette vrit, il est impossible qu'un chrtien nomme par son nom l'Enfant de Bethlem, sans se sentir dispos aimer celui qui l'a tant aim. Lorsque je nomme Jsus, disait saint Bernard, je me reprsente un homme doux, humble, affable, bon, ipisricordieux, rempli de toutes les vertus ; et en mme temps un Dieu tou1>-puissant, venu pour me gurir, me fortifier et me sauver au prix des plus grands sacrifices (3).
(1) Nomen Jesu signum est reprsentans tibi omma qucumque Deusfecit propter salutem nature humante. (S.iBern., ser. XLVIII.) t) 0 Jesu, quanti tibi couslititesseJcsum,Salvatorem nieum. (3) Cum nomino Jesiun, hommem mil propono mi-

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0 mon ame ! que le nom de Jsus soit donc toujours dans ton cur ; qu'il soit ta nourriture et ta consolation. Redis-le souvent; que le matin il soit le premier, et le soir le dernier sur tes lvres. Miel la bouche, harmonie l'oreille, joie au cur : Jsus mel in ore, in ore melos, in corde jubilus; tel est le nom de l'Enfant de Bethlem, dit saint Bernard. Le rpter souvent avec dvotion est une source intarissable de grces. Nul, dit saint Paul, ne peut prononcer le nom de Jsus si ce n'est par le secours du Saint-Esprit (1). Ainsi le Saint-Esprit se communique tous ceux qui prononcent dvotement le nom de Jsus. A quelques-uns ce nom parat trange, peut-tre fastidieux? Pourquoi? Parce qu'ils n'aiment pas l'Enfant de Bethlem, Jsus,
tem, humilem, benigmim, misericordem, omni sanelitate conspicuum, eumdemque Deum omnipotentem qui me sanet et roboret. (1) Nemo potest dicere, Dominus Jsus, nisi iiiSpirtu sancto. (I. Cor., x i i , S.)

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leur Sauveur. Plaignons-les, et imitons les saints qui avaient toujours la bouche ce nom de salut et d'amour. Les aptres saint Paul et saint Jean ne semblent pouvoir crire une page sans le nommer. Le bienheureux Henri Suson le grava sur sa poitrine avec une pointe de fer, et tout baign de sang : Seigneur, disait-il, je voudrais pouvoir vous imprimer plus profondment encore dans mon cur. Vous qui tes tout-puissant, crivez votre nom bien-aim jusqu'au fond de mon me, afin que rien ne puisse effacer en moi votre nom ni votre amour. Combien d'autres saints ont fait la mme chose ! L'Enfant de Bethlem n'en demande pas autant de nous. H nous demande d'avoir foi en son nom. Etes-vous affligs, nous dit-il : invoquez mon nom et il vous consolera. Etesvous tents ? Invoquez mon nom, et il vous rendra victorieux de tous vos ennemis. Etes-vous arides et froids?Invoquez mon nom, et il vous enflammera. Heureuses les mes qui ont toujours sur les

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lvres et dans le cur ce trs-saint et trsaimable nom : nom de paix, nom d'esprance, nom de salut et d'amour ! heureux nous-mmes, si nous avons le bonheur d'expirer en le prononant ! Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner comment je prononce le nom de Jsus.

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VISITES

VISITE.
JSUS.

DE L'ENFANT

Trcmseamus tuque Bethlem. (Luc, u, 15.) Allons Bethlem.

Le palais d'Hrode est rempli de courtisans et de serviteurs empresss. Dans Jrusalem s'agitent des milliers de personnes de tout ge et de toute condition, occupes de leurs plaisirs et de leurs affaires. Bethlem elle-mme regorge de voyageurs, venus des diffrentes parties de la Jude. Le divin Enfant reste seul. Pendant toute la dure de son sjour dans la grotte qui lui sert de palais, il ne reoit de la part des hommes que deux visites : celle des Bergers et celle des Mages. De-

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mandons-lui l'explication de ce mystre. Il y avait, dit l'Evangile, dans la campagne voisine de la grotte, des bergers qui veillaient la garde de leurs troupeaux. L'Ange du Seigneur, tout brillant de lumire leur apparut et leur dit : il vous est n aujourd'hui un Sauveur, Bethlem, cit de David. Pourquoi, divin Enfant, voulez-vous que de pauvres bergers soient les premiers tmoins de votre naissance et vos premiers adorateurs ? Vous le voulez, afin de rendre incontestable votre avnement sur la terre, en le faisant annoncer par des hommes simples et incapables de tromper, ou de se faire croire s'ils avaient voulu tromper. Vous le voulez, afin d'apprendre au monde, ds le premier instant de votre naissance, que vous ts de prfrence le Dieu des petits et des rouvres, et que pour vous trouver grands et les riches doivent se faire pauvres et petits. Vous le voulez, afin de rvler la pture de l'uvre rparatrice que vous venez accomplir. En bouleversant le plan divin,

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le pch avait mis en haut ce qui doit tre en bas, et en bas, ce qui doit tre en haut. Esclave volontaire de_ l'esprit d'orgueil, l'homme s'tait fait son Dieu : son rgne reposait sur la force et il opprimait tout ce qui tait faible, pauvre et petit. Les enfants, les femmes, les esclaves, les trois quarts du genre humain, traits comme des btes, gmissaient sous le joug le.plus dur. Rparateur de toutes choses, l'Enfant Jsus vient remettre en haut ce qui doit tre en haut, et en bas ce qui doit tre en bas. Il vient briser l'orgueil et son sceptre de fer. Il vient dire aux hommes : Vous tes tous frres, tous les enfants du mme Pre, et les membres de la mme famille. Toutes les distinctions odieuses de Grecs et de Barbares, d'hommes et de femmes, de libres et d'esclaves, sont abolies (1). Comme gage et comme prmices de cette heureuse rvolution, il
(1) Non est Judaeus, neque Grsecus : non est servns, uequeliber:nonestmasculus nequefemina.(GaI,m 28.)
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choisit pour ses premiers courtisans ce qu'il y a de plus mprisable aux yeux du monde ; des bergers, et des bergers juifs, nation rpute la dernire de toutes par les peuples d'alors. Comprends-tu, mon me, la profonde sagesse et l'immense bont de ton Sauveur ? Avertis par l'Ange, les Bergers se disent entre eux : Passons jusqu' Bethlem et voyons ce qui est arriv. Point d'hsitation, point de dlai. Rien ne les arrte : ni l'obscurit de la nuit, ni le soin de leurs troupeaux. Ils accourent la grotte, clairs par leur foi, d'autant plus sublime qu'elle est plus simple. Ils adorent dans ce pauvre petit enfant, le Roi du ciel et de la terre, le Fils de Dieu, le Messie annonc par les Prophtes, le Dsir des nations, le Rdempteur du monde. La nuit de Nol, les Anges nous ont dit nous-mmes : un Sauveur vous est n Bethlem, cit de David. Que l'exemple des Bergers nous serve de modle. Comme eux accourons la crche; comme eux reconnaissons avec transport,

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malgr la faiblesse et la pauvret qui l'environnent, le Dieu qui s'est fait enfant pour nous. La foi, mais la foi humble et simple des Bergers, doit nous conduire h la grotte, l'amour nous y retenir. Sans la foi nous entrerons dans cette grotte bnie, qui est le paradis de la terre, avec un simple sentiment de curiosit et de compassion naturelle. Nous ne verrons dans le divin Enfant qu'un enfant pauvre, n au cur de l'hiver, couch dans une crche, sans feu, et plac au milieu d'une caverne froide, humide, ouverte de toutes parts : sans l'amour, nous en sortirons aussi froids que la grotte elle-mme. Mais si la foi nous conduit : nous verrons dans ce petit enfaut ce que les Bergers virent eux-mmes : notre Sauveur et notre Dieu. S'a vue nous embrasera d'amour, et comme les Bergers, nous ne cesserons de glorifier Dieu et de le bnir, de ce que nous aurons vu et entendu (1).
(1) Rerersi sunt glorificantes et laudantes Deum in omnibus, que audierant et viderant (Luc, H, 20.)

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Aux Bergers succdent les Rois. Le genre humain tout entier avait t envelopp dans la ruine originelle. Non-seulement en Jude, mais dans toutes les parties de la terre, ce grand Lazare avait besoin d'un Rdempteur qui le tirt des ombres de la mort, et qui avec la vie lui rendt la sant. Crateur de tous les hommes, le Verbe temel veut tre le Rdempteur de tous. Un ange appelle son berceau les Bergers de Bethlem, prmices des Juifs; une toile miraculeuse appelle les Mages, prmices de la gentilit. Telle est la premire et la plus grande grce qui nous ait t accorde. Notre vocation la foi dans la personne des Mages, fut suivie de la vocation la grce, dont nos malheureux anctres taient privs. Divin Enfant, que vous tes bon ! et que vous tes puissant ! Comme aux Bergers, vous parlez aux rois : et les uns comme les autres s'empressent de rpondre votre appel. Les Bergers ont quitt leurs troupeaux, les Mages quittent

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leurs royaumes. Les Bergers'ne se laissent point effrayer par les tnbres de la nuit ; les Mages affrontent les fatigues et les prils d'un long voyage. Les uns et les autres arrivent Bethlem. Le mme spectacle s'offre aux yeux de leur corps et aux yeux de leur foi. Les Mages, dit l'Evangile, trouvrent l'Enfant avec Marie sa mre (1). Une pauvre jeune vierge, un petit enfant envelopp de pauvres langes, sans personne qui leur tienne compagnie et qui les assiste : voil pour les yeux du corps. Mais sous ces humbles apparences, la foi des Mages, comme celle des Bergers, dcouvre des merveilles. Dsabuss par la grce des fausses ides del grandeur, ces Rois comprennent qula royaut deCelui qui est venu pour dtruire l'orgueil, le faste, l'ambition et toutes les cupidits, doit tre pauvret, souffrance et humiliation. A ces signes, ils reconnaissent le
(1) InveneruntPuerum cum Maria matreejus. (Matth., H , 11.) 4

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Messie promis au monde et le mdecin de tous ses maux. Pntrs de reconnaissance et de joie, ils se prosternent aux pieds du divin Enfant. Dans le silence de l'adoration ils lui offrent, comme expression de leur foi et comme gage de leur dpendance, de l'or, de l'encens et de la myrrhe. Le voyage des Mages n'est pas une leon moins loquente, que la visite des Bergers. Il nous apprend que tous ont besoin de venir la crche : les rois encore plus que les sujets, les riches encore plus que les pauvres. Si la ngligence nous empchait de venir adorer dans sa grotte l'Enfant de Bethlem, ou si nous venions les mains vides et sans rien flonner ce pauvre petit Roi, l'exemple des Mags serait notre condamnation. Je promets bien, aimable Enfant, d'tre fidle vous visiter pendant ces jours bnis: mais quevous donnerai-je ? Je n'ai rien, je ne possde ni l'or de la charit, puis qu'au lieu de vous aimer, j'ai donn mon cur aux cratures; ni l'encens de la prire,

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puisque j'ai vcu dans l'oubli de Dieu ; ni la myrrhe de la mortification, puisque je n'ai rien refus ni mes penchants ni mes caprices. Que vous offrirai-je donc? mon cur, tout pauvre et tout souill qu'il est. Le voil : acceptez-le et changez-le. Du moins, je vous promets d'imiter les Mages, qui, avertis en songe de ne pas revenir auprs d'Hrode, s'en retournrent dans leur pays par un autre chemin (i). J'ai perdu ma premire ferveur, peuttre votre grce, parce que j'ai frquent la dissipation, la paresse, certaines compagnies mondaines et dangereuses, Ilrodes perfides et cruels, qui de nouveau vous crucifieraient dans mon cur, si j'avais l'imprudence de retourner dans le pays qu'ils habitent : Adieu pour toujours. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre
(1) Responso accepto in soumis ne redirent ad Iterodem, per aliam viam reversi suut in regionem suam. (Matth., II, 12.)

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dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amernus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner quelle est ma passion dominante.

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VII

VISITE.

COMPAGNIE DE L'ENFANT JSUS.

Invenerunt Pueiiim cum Maria mettre ejus. (MATTH., I I , 11.) Ils troavrent l'Enfant avec Marie sa mre.

Aprs la visite des Bergers et des Mages, la grotte de Bethlem demeure solitaire. L'Enfant Jsus, le Roi du Ciel, n'a d'autre compagnie que celle de Marie, sa Mre, et de Joseph, son pre nourricier. Il n'en sera plus ainsi. Pendant les jours heureux qui nous rappellent les mystres et ls bienfaits de votre naissance, divin Enfant, vous ne serez pas seul. Que le monde coure ses ftes; que les uns se livrent la dissipation habituelle de leurs penses, et les autres aux proccupations
4.

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fivreuses de ce qu'ils appellent leurs affaires ; que toutes ces mes gares aient du temps pour tout et pour tous, except pour elles et pour vous : loin de nous entraner leur suite, cette ingratitude sera pour nous un nouveau motif de vous tenir assidment compagnie. Mais comment ferons-nous pour tre des visiteurs agrables l'Enfant Jsus ? Sans doute, il est notre frre, car il est homme, et la contrainte est bannie des visites fraternelles. Mais il est notre Roi, car il est Dieu. Or, pour se prsenter la cour des rois, il faut en connatre les usages ; et, pour tre bien reu, il faut tre recommand par les ministres ou les amis du prince. Voulons-nous runir ces deux conditions? Adressons-nous Marie et Joseph. Ils forment la compagnie la plus fidle et la plus chre du divin Roi : ils sont toute sa Cour. Par eux, allons Jsus, voyons ce qu'ils font, comment ils le font ; coutons ce qu'ils disent, et imitons-les : Inspice et fac sectmdum exemplar.

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La plus tendre des mres, Marie, aime son divin Fils, elle le soigne, elle l'coute. Marie aime son divin Fils. Quand nous parlerions toutes les langues des hommes et des Anges, il nous serait impossible d'exprimer la tendresse de la sainte Vierge pour l'Enfant Jsus. Si l'Aptre saint Paul pouvait dire que Notre-Seigneur tait le principe de sa vie, l'me de son me : Mihi vivere Christus est, tel point que ce n'tait plus lui, Paul, qui vivait, mais NotreSeigneur qui vivait en lui (1) : combien plus forte raison ce langage convient-il Marie ! En voyant l'Enfant Jsus, en le pressant sur son cur, en le couvrant de ses baisers, elle peut dire : c'est Tos de mes os, le sang de mon sang, la* chair de ma chair. Ainsi, par un privilge unique, en aimant son Fils, Marie aime son Dieu,
(1) Vivo autem jam non ego, vtvil vero in me Christus. (Gai., il, 29.)

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et en aimant son Dieu elle aime son Fils. L'amour maternel s'unissant la charit, la grce et la nature concourent ensemble faire du cur de Marie un foyer, prs duquel les Sraphins avec toutes leurs ardeurs peuvent paratre de glace. Ce qui augmentait les tendresses ineffables de Marie, c'est la connaissance qu'elle avait des destines de son divin Fils. En acceptant le titre de Mre de Dieu, elle avait accept celui de Reine des Martyrs. Avant que le saint vieillard Simon lui ait annonc le glaive de douleurs dont son me sera transperce (1), la tendre Mre de Jsus a vu se drouler devant ses yeux toute la vie d'humiliation, de pauvret et de souffrance de l'adorable Enfant. Aprs le dnment de l'table, l'exil en Egypte, les privations et les fatigues de Nazareth, elle a vu les cordes, les pines, les clous, la croix.
(1) Dixit ad Mariam : tnam ipsius animam perlransil>it gladius. (Luc, n , 35.)

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Elle a entendu les insultes, les blasphmes, les drisions sacrilges qui, sur le Calvaire, doivent ajouter tant de douleurs aux douleurs du supplice. Ces penses lui sont toujours prsentes. Comme le Sauveur lui-mme, elle peut dire : ma douleur est toujours devant moi : Doior meus in conspectu meo semper. Quand elle enveloppe de langes les petits pieds et les petites mains du divin Enfant, elle songe aux liens dont il sera charg, aux clous dont il sera perc. Quand elle regarde ce visage dont la beaut ravit les Anges, elle le voit couvert d'abominables crachats. Quand ses mains virginales lui prparent ses petits vtements, elle voit les bourreaux mettre nu son corps adorable; et quand elle lui tisse sa robe sans couture, elle la voit ensanglante et tire au sort parles soldats. Ainsi, mme Bethlem, le cur de Marie est plein d'amertume : Amaritudine plena sum. Amour et compassion, tels sont les deux sentiments qui doivent remplir notre cur en entrant dans la grotte, si

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nous voulons qu'il soit l'unisson de celui de la sainte Vierge. Cette condition est de rigueur pour tre bien reu la cour de l'Enfant-Roi. Marie soigne son fils. L'amour n'est pas strile. Il se manifeste par les uvres. Marie, qui ne vit que pour Jsus, est sans cesse occupe de pourvoir ses besoins. Que sa tendresse ne lui faiU-elle pas inventer, pour adoucir les privations et les souffrances auxquelles le condamne sa naissance dans une table, loin de la maison maternelle ! Elle le nourrit, elle le rchauffe, elle essuie ses larmes, elle le porte sur ses bras. Pendant le jour elle est ses cts; la nuit, elle veille prs de la crche qui lui sert de berceau. Rien ne peut la distraire de ses chres occupations. Hors de la grotte, elle ne voit rien, elle n'entend rien, elle ne connat rien : l monde est pour elle comme s'il n'tait pas. Ames qui venez la crche, voil votre modle : soyez mres, mres pour l'Enfant Jsus. Il est pauvre, vtez-le; il

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pleure, essuyez ses larmes; il a froid, rchauffez-le; il a faim, nourrissez-le; il est seul, tenez-lui compagnie ; il est mal couch, donnez-lui un berceau. Votre amour, s'il est rel, vous rendra ingnieuses lui rendre tous ces soins. Marie coute son Fils. Tout parle dans la grotte de Bethlem, et cependant tout y est silence. La crche, la paille, les langes, le dnment de toutes choses; cet enfant qui est le Crateur du monde, le Dieu du ciel et de la terre, le Dsir de toutes les nations, et qui n'a ni voix, ni mouvement, ni volont ; cette jeune Vierge, de race royale, si gracieuse et si douce, mais si pauvre qu'elle est rduite mettre au monde dans une table le Fils de Dieu et le fils de David ; le saint Patriarche qui veille sur l'Enfant et la Mre, et dont la perfection lui a mrit, l'exclusion de tous les hommes, l'honneur de partager avec Dieu mme le titre de Pre du Messie : quoi de plus loquent qu'un pareil spectacle ! Le silence de Bethlem n'est inter-

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rompu que deux fois : par la visite des Bergers et par l'arrive des Mages. Encore l'vangile nous donne-t-il entendre que, mme dans ces deux occasions, le silence mystrieux de la grotte ne fut pas troubl. Il ne cite aucune parole ni des Bergers, ni des Rois, ni de Slarie, ni de Joseph. Hors d'eux-mmes, les Bergers ne peuvent parler qu'aprs tre sortis de la grotte ; et les Mages, accabls sous le poids du Mystre qu'ils contemplent, ne publient ce qu'ils ont vu que longtemps aprs leur dpart, lorsqu'ils sont rentrs dans leur pays. L'Enfant Jsus montre un doux visage aux Rois et aux Bergers ; c'est ainsi qu'il leur tmoigne la joie avec laquelle il accepte leurs curs et leurs prsents. Les Bergers et les Mages lvent les yeux sur Marie. Un regard, o respire la douceur du Paradis, porte dans leur me le remercment de la divine Mre. Tout est silence, respect, adoration, dans la grotte de Bethlem. Ce silence, nous ne devons point le

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troubler. Avant de franchir le seuil de ce Paradis terrestre, disons nos penses, nos occupations, nos sollicitudes : Restez la porte ; il faut que je sois seul pour adorer, pour aimer, pour couter mon Matre et mon Dieu. Entrer tout entiers dans cette sainte retraite, y rester tout seuls, est, suivant saint Bernard, l'unique moyen d'en sortir tout autres : Intrate totiy manete soli, exite alii. L, nous serons fidles imiter Marie. Tout ce qu'elle voyait, tout ce qu'elle entendait, elle le renfermait soigneusement au fond de son cur et elle le mditait (1). Oui ; c'est dans notre cur et non pas seulement dans notre esprit et dans notre imagination, que nous aurons soin de garderies enseignements de Bethlem. Conservs dans notre cur, ils deviendront la vie de notre vie ; nous les goterons, nous les aimerons, nous les pratiquerons avec courage et persvrance.
(1) Maria autem conservabat omnia verba,hec conferens in corde suo. (Luc, il, 19.) 5

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Peu peu ils nous transformeront; car ils remplaceront en nous le vieil homme par l'homme nouveau, et nous deviendrons d'autres Jsus et d'autres Marie. Si nos pchs, notre ignorance, nos misres nous font craindre de ne pas russir, adressons-nous avec confiance la Mre de Jsus. Elle est intresse ce que son divin Fils ne reoive que des visites agrables, et sa toute-puissante bont nous obtiendra les dispositions ncessaires aux succs des ntres. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une tahle, et tre couch dans une crchc sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons PEnfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner si j'ai l'esprit intrieur.
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VIII

VISITE.

Ite ad Joseph Allez Joseph.

(GEN., X U ,

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Quand, au milieu des rigueurs de la famine, les gyptiens assigeaient le palais de Pharaon pour demander du pain, ce Roi leur disait : allez Joseph ; je l'ai tabli chef de ma maison et intendant de toutes mes richesses. Les Egyptiens s'adressaient donc Joseph avec confiance, et il pourvoyait abondamment leurs besoins. Le divin Roi de Bethlem nous dit la mme chose. Nous voici, pauvres et remplis de dsirs, devant la grotte qui lui sert de palais. Combien nous avons de choses lui demander pour nous et pour

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les autres ! Notre inexprience de la prire, peut-tre-nos ingratitudes passes, et mme nos dispositions prsentes, sontelles pour nous un sujet de crainte et de dfiance. Ne nous dcourageons pas. Si nous entrons dans la grotte les mains vides, il ne tient qu' nous d'en sortir les mains pleines et le cur content. Pour cela qu'avons-nous faire?Ecouter la voix - qui part de la crche et qui nous dit : Adressez-vous Joseph; je l'ai tabli chef de ma maison et intendant de toutes mes richesses (1). Aprs Marie, saint Joseph est donc notre plus sr introducteur la cour du jeune Roi de Bethlem et le modle le plus accompli de nos visites. La meilleure qualit d'un introducteur auprs d'un Roi, est d'tre immensment aim du prince et d'avoir ainsi tout pouvoir sur son cur. Tel est saint Joseph l'gard de l'Enfant Jsus. Aprs
(1) Gonstituit cnin dominus Doniinum domus sua; et principe m oiuuis possession. sua . (Ps. Civ, 2 . )
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sou divin Pre dans le ciel, et sur la terre Marie sa mre, personne n'a t et ne sera jamais autant aim de l'Enfant de Bethlem, que saint Joseph, son Pre nourricier. Pourquoi? Parce que personne n'a eu des rapports aussi intimes avec TEufant Jsus, que notre saint patriarche. C'est lui qui l'a nourri de ses sueurs ; qui l'a sauv en Egypte ; qui lui a appris son tat Nazareth. C'est lui seul qui, avec Marie, a eu le bonheur de le porter sur ses bras, de recevoir ses premires caresses, d'essuyer ses premires larmes, de partager toutes les privations de son enfance, toutes les humiliations et tous les travaux de sa vie cache. Pourquoi encore? Parce que personne n'a aim Maze, la mre de Jsus, et n'en a t aim comme saint Joseph. Qui dira la tendre sollicitude du glorieux patriarche, pour l'auguste et douce Vierge devenue son pouse? C'est lui qui, dans les limites de sa pauvret, lui procure le moyen de se rendre Bethlem, o l'appelle l'accomplissement des prophties.

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C'est lui qui cherche, quoique en vain, un logement pour elle dans la ville; qui, se voyant rebut partout, la conduit dans la campagne, au milieu des tnbres d'une nuit d'hiver, souffrant mille fois moins pour lui que pour elle. C'est lui, et lui seul, qui partage avec Marie les souffrances, les privations, les humiliations, le dnment de la grotte de Bethlem. N'est-ce pas lui encore, et lui seul, qui la sauve avec le divin Enfant de la fureur d'Hrode, la protge dans le voyage et le sjour en Egypte ; qui, Nazareth, travaille pniblement pour subvenir ses besoins? Or, l'Enfant de Bethlem a dit : ce Tout ce que vous ferez au demier des pauvres, qui sont mes frres, c'est moi-mme que vous le faites (1). Comment donc regardera-t-il ce qu'on fait sa mre ? Jugeons par l de sa reconnaissance pour saint Joseph, et nous aurons la mesure du
(1) Quidqiiid feceritis uni ex his fratribus meis minimis, mihi fecistis. (Matth,, XXV, 40.)

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pouvoir de saint Joseph sur son cur. Ce n'est pas tout. Non-seulement saint Joseph a t le bienfaiteur de la sainte Vierge et de^ l'Enfant Jsus : il a t leur suprieur. poux de Marie et pre de l'Enfant Dieu, il a command l'une et l'autre : et, pendant trente ans, l'une et l'autre lui ont docilement et respectueusement obi. De l cette doctrine de saint Bernardin de Sienne, qui s'exprime en ces termes : Le Seigneur qui a dit : Honorez votre pre et votre mre; celui qui n'honore pas son pre est maudit de Dieu, ne peut pas aller contre sa propre loi. Ainsi, nous ne devons pas en douter, la tendresse et la soumission filiales que l'Enfant de Bethlem, pendant qu'il tait sur la terre, a eues pour saint Joseph, il n'a pas cess de les avoir dans le ciel. Que dis-je? Elles sont devenues plus parfaites encore, s'il est possible (1). Pour Jsus assis au plus
(1) Dubitandum non est, quod Christus familiaritlem et reverentiam quam exhibuit illi cum viveret,

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haut des Cieux, ajoute Gerson, les dsirs de saint Joseph sont des ordres (1). Dans tous les sicles, les saints ont rgl leur conduite d'aprs cette consolante doctrine. Tous ont eu pour saint Joseph une tendre dvotion et une confiance sans bornes. Nous ne saurions donc avoir auprs de l'Enfant Jsus un introducteur plus sr et mieux dispos. Prosterns sur le seuil de la grotte, appelons le saint patriarche et disons-lui : Parlez pour nous au Roi ; introduisez-nous en sa prsence ; faites-lui p$rt de nos demandes ; appuyezles de votre intercession toute-puissante : et nous serons exaucs : Loquere rgi pro no bis; non enim fas est ut avertat faciem suam. L'amour de saint Joseph pour l'Enfant Jsus, dont la gloire est troitement lie au salut des mes, lui fera un, devoir de venir nous prendre par la main et de
tanquam Filins Patri suo, in clis utique non nega\it, sed potius complevit. (Ser. de S. Joseph.) (1) Diim Pater orat natum, \elut iniperium reputatur. (In S. Joseph., n. 2.)

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nous condi^ire devant la crche, o repose son fils et notre Roi. Dans nos visites, saint Joseph lui-mme nous servira de modle. Il est humble, il est patient, il est soumis la volont de Dieu, et d'un dvouement sans bornes Jsus et Marie. Tels nous devons tre ou nous efforcer de devenir, nous qui venons visiter le Roi de Bethlem. Saint Joseph est humble. H est le confident des secrets les plus admirables de Dieu ; il est l'homme le plus grand et le plus honor qui ait t ou qui sera jamais. Nanmois, de sa part, pas un mot, pas un acte qui soit de nature faire souponner ce qu'il est devant Dieu. Pendant toute sa vie il consent n'tre aux yeux des hommes qu'un pauvre artisan. Il est patient; poux et pre, tout ce qu'un pre et un poux peut souffrir, saint Joseph le souffre pour Jsus et pour Marie, et il le souffre en silence. Jamais le plus lger nuage de mauvaise humeur ne vient altrer la srnit de son visage, ou troubler la paix de son cur.

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Il est soumis la volont de Dieu. Partez, lui dit l'Ange, pour Bethlem : et il part. Partez pour l'Egypte sur-lechamp, pendant la nuit, sans ressource et sans guide, avec une jeune mre et son enfant la mamelle : et il part. Partez de l'Egypte pour la Palestine : et il part. Partez pour Nazareth, et restez-y cach jusqu' votre mort dans le travail, l'humiliation et la pauvret : et il part. Il est d'un dvouement sans bornes Jsus et Marie. Sa vie entire est pour eux, ses penses sont pour eux, ses fatigues sont pour eux; le salaire qu'il gagne la sueur de son front est pour eux. Leurs dangers sont les siens, leurs souffrances les siennes : Jsus et Marie sont tout Joseph, et Joseph est tout Jsus et Marie. Visiteurs de la crche, voil, disons-le de nouveau, ce que nous devons tre ou devenir. Que la sollicitude paternelle de saint Joseph pour sauver l'enfant Jsus de la fureur d'JIrode, nous serve particulirement de modle : jamais cette

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sollicitude ne dut tre plus grande qu'aujourd'hui. La vnrable sur Jeanne de Jsus et Marie, de .l'ordre de Saint-Franois, mditait un jour sur l'Enfant Jsus perscut par Hrode. Tout coup elle entend un grand bruit, comme celui d'une troupe de gens arms qui poursuivent quelqu'un. Devant ses yeux apparat un petit enfant d'une beaut ravissante, mais hors d'haleine, et fuyant perdu, qui lui dit: (.(Jeanne, mon secours! sauve-moi! Je suis l'Enfant Jsus. Je me sauve des pcheurs qui veulent m'ter la vie et qui me poursuivent avec plus d'acharnement qu'Hrode : sauvemoi. La sainte religieuse lui ouvrant aussitt ses bras et son cur, lui dit : Venez chez moi, cher petit Enfant; avant de vous avoir, il faudra qu'ils me mettent en pices (i). Si nous le pouvons, imitons encore l'exemple rapport par saint Vincent Fer(1) Ap. P. Genov. serv. dolor. Marias.

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rier. Un marchand de Valence, en Espagne, avait coutume, chaque anne, le jour de Nol, d'inviter sa table un vieillard et une femme nourrice, avec son petit enfant. C'tait en l'honneur de Jsus, de Marie et de Joseph. Aprs samort, le bon marchand. apparut un de ses amis qui priait pour lui. Ne prie pas pour moi, lui dit-il; dans mes derniers moments, Jsus, Marie et Joseph sont venus me visiter et m'ont dit : Pendant votre vie, vous nous avez reus, en la personne de trois pauvres, dans votre maison : nous venons vous chercher et vous conduire dans la ntre : et je suis en Paradis (1).
Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Es(1) Patrig. coron, exempl. G. v u .

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prit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution ; Examiner quel est mon zle pour le salut des mes.

se

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X V I S I T E .
SOLITUDE D E I/ENFANT J S U S .

Factus sum stcut passer solita* rius in tecto. (Ps. ci, 8.) J'ai t comme le passereau solitaire dans le toit.

Il inspire, la compassion le passereau "qui pendant la rigueur de l'hiver reste autour des habitations couvertes de neige. Il est seul; les autres oiseaux sont partis. Il est pauvre ; il n'a pour abri que le toit glac des chaumires, et pour nourriture que quelques graines gares, ou les fruits de quelques ronces, chapps aux intempries des saisons. C'est ui que se compare l'enfant de Bethlem. Les Bergers retourns leurs troupeaux, les Mages dans leurs royaumes, vous restez seul, divin Enfant, avec Marie et

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Joseph. Quel abandon! Hlas! cette solitude dans laquelle le monde vous laissa aux jours de votre naissance, il continue de vous y laisser. Je vais dans les maisons, dans les rues, sur les places publiques, partout je trouve nombreuse compagnie : pour U v seul, il me suffit de venir dans votre temple, auprs de votre crche. Pardon, divin Enfant, pour tant de curs dissips et ingrats, bien dignes du reproche que saint Jean-Baptiste adressait aux habitants de la Jude : // y en a un au milieu de vous que vous ne connaissez pas (1). Mais pourquoi le Verbe ternel, qui pouvait natre dans une grande ville, dans la capitale de l'univers, dans un palais, au milieu d'une foule empresse, a-t-il voulu placer son berceau dans une table solitaire, loin du bruit et des regards du monde? Rgl par la sagesse infinie, ce choix qui tonne au premier
(1) Mdius autem vestrum stetit quen* vos nescitis. (Iovn.,1, 26.)

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coup-d'il entre, comme toutes les autrfes circonstances de la vie et de la mort de l'Enfant Jsus, dans le plan de notre rdemption et nous donne deux leons importantes. Votre ennemi continuel et le plus dangereux, nous dit le petit Solitaire de Bethlem, c'est le monde. Le monde avec ses maximes corrompues et avec ses exemples sducteurs; le monde, dont le tumulte vous empche d'entendre la voix de Dieu et de la conscience, non in commotione Dominas; le monde, qui par ses folles joies et ses proccupations toutes terrestres vous entrane, comme malgr vous, dans une voie qui parat droite et agrable, mais qui aboutit l'abme; le monde, enfin, tout entier plong dans le mal, totas in maligno positus : voil l'ennemi que vous avez surtout craindre. Voulez-vous chapper aux dangers du monde? cherchez la solitude. Ce n'est pas assez : voulez-vous trouver Dieu, jouir de ses entretiens et recevoir ses faveurs? Cherchez la solitude.

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C'est la dissipation et l'oubli de Dieu qui perdent le monde ; il ne se sauvera que orsqu'il rentrera en lui-mme et coutera la voix de son Dieu. Tel est le langage que le divin Enfant nous adresse par son exemple. Dociles son invitation, nous voici au seuil de la grotte o il rside. Pour y entrer sans peine et pour y rester avec profit, rappelons-nous que Celui que nous venons visiter est solitaire, enfant et sauveur. Il est solitaire. Dans sa demeure, comme tout respire la solitude, le calme et le silence ! Le divin Enfant est silencieux dans sa crche. Marie et Joseph l'adorent et le contemplent en silence. Il fut rvl la sur Marguerite du Saint-Sacrement, de l'ordre du Carmel, que tout ce qui eut lieu dans la grotte de Bethlem, mme la visite des Bergers et l'adoration des Mages, s'accomplit en silence et sans paroles. Mais que ce silence est loquent, et combien heureux est celui qui, recueilli en lui-mme, s'entretient avec Jsus, Marie et Joseph dans

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la sainte solitude de l'table ! Pour y tre rests un instant, les Bergers en sortirent tellement embrass d'amour, que, ne pouvant modrer leur ardeur, ils ne cessaient de louer Dieu et de le bnir (1), Les mmes faveurs nous attendent, si nous entrons en silence dans la grotte du Dieu solitaire. Silence extrieur et surtout silence intrieur ; trve toutes penses trangres, toutes proccupations terrestres; ne nous souvenons de nousmmes et des autres, de nos intrts et des leurs, que pour en parler au divin Enfant. Les paroles mmes ne sont pas ncessaires : il lit dans notre cur. Regardons, contemplons, adorons en silence. Au plus intime de notre me retentira une voix qui nous dira : aime celui qui t'a tant aim; aime, et tes pchs seront remis, et les grces que tu demandes, accordes. Or, comment ne pas aimer? En voyant la pauvret de ce gracieux petit Ermite,
(1) Revers! sunt laudantes et benedicentes Deiun. (Luc., u , 20.)

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qui demeure sans feu, dans une caverne froide et humide; qui a pour berceau une crche, et pour lit un peu de paille; en entendant les vagissements et en voyant les larmes de cet enfant innocent : comment l'me, sachant qu'il est son Dieu, pourrait-elle penser autre chose qu' l'aimer? Pour qui a la foi, quel doux ermitage quel'table de Bethlem! c'est le ciel sur la terre. L, en la compagnie de Marie et de Joseph, on voit de ses yeux, on touche de ses mains la misricorde de Dieu en personne, et son amour infini pour les pauvres enfants d'Adam. Celui que nous venons visiter est enfant. Toutes les infirmits de l'enfance l'environnent; toutes les grces de l'enfance brillent sur son visage ; tous les gots de l'enfance se trouvent dans son cur. L'enfant aime les douceurs et les caresses; il aime sa mre, il aime surtout les autres enfants, parce qu'ils partagent ses inclinations et ses jeux. Si nous savons nous imposer quelques mortifi-

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cations et quelques sacrifices pour l'amour de l'Enfant de Bethlem, nous lui offrons des douceurs; les aumnes que nous ferons, les bons conseils que nous donnerons, seront nos caresses. Le divin Enfant rglera son amour pour nous sur celui que nous aurons pour Marie, sa mre. Nous serons surtout ses privilgis, si nous sommes enfants comme lui. Jsus aime l'enfance, amat Christus infantiam. Combien de fois ne lui a-t-il pas prodigu les preuves de son affection? N'a-tr-il pas dit : Si vous ne devenez semblables de petits enfants, vous n'entrerez pas dans le royaume des deux? Comme toutes celles du divin Matre, cette parole est un ordre absolu. Si donc nous voulons tre admis dans la grotte de Bethlem, ce paradis de la terre, et plus tard dans le paradis de l'ternit, soyons enfants. Enfants par la simplicit de notre foi ; enfants par la tranquillit de notre esprance ; enfants par la sincrit de notre amour; enfants par notre candeur et notre simplicit; par notre obis-

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sance, par notre humilit, par notee douceur et par notre innocence ; enfants sans fiel et sans rancune, oubliant promptement et pour toujours les injures et les perscutions; enfants sans gosme, partageant volontiers avec les pauvres les dons de la Providence. L'Enfant de Bethlem est sauveur. Voil son vrai nom, sa vraie qualit, le titre le plus glorieux pour lui et le plus consolant pour nous. Il est Sauveur de tous, pro omnibus mortuus est ; sauveur du corps et de l'me ; sauveur pour le temps et pour l'ternit; sauveur des royaumes et des familles, et de chacun de nous en particulier. En lui et en lui seul est la gurison de tous nos maux, la consolation de toutes nos peines ; en lui et en lui seul, tous les biens qui nous manquent. De sa crche comme de sa croix, il nous appelle et nous dit : Venez tous moi et je vous gurirai; demandez seulement, et vous recevrez. Du cur du divin Enfant, dit saint Bernard, sortent quatre fontaines intaris-

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sables. La premire est la fontaine de la misricorde, dans laquelle nous pouvons laver toutes les souillures de nos pchs: elle est forme des larmes et du sang du Verbe fait chair (1). La seconde est la fontaine de la paix. Qui boit cette fontaine sent aussitt le calme natre dans son me. Le dgot des plaisirs sensuels qui portent le trouble et le ravage partout o ils dominent, disparat pour faire place au dsir ardent des vrais plaisirs et des vrais biens. Jouissant d'une paix qui surpasse tout sentiment, l'me qui boit cette fontaine s'lve une sainte indiffrence. Elle n'a plus soif de rien, et la pense ne lui vient plus d'aller mendier auprs des cratures des consolations, qu'elles ne peuvent lui donner (2). La troisime fontaine est celle de la dvotion. Il est dans la nature de
(1) Lavit nos a peccatis nostris in sanguine suo. (Apoc, i, 5.) (2) Qui biberit ex aqua quam dabo ei, non sitiet in sternum. (Joan., IV,-13.)

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l'homme d'tre dvot. Aussi tout homme est dvot quelqu'un ou quelque chose : les uns l'argent, les autres l'honneur, ceux-l quelque misrable crature. Dvotion coupable, dgradante et malheureuse, ce n'est pas elle qui dcoule de la fontaine du Sauveur. La dvotion qu'on boit Bethlem, c'est la dvotion Dieu et aux biens ternels. Oh! comipeil devient dvot et prompt accomplir la volont de Dieu en toutes choses, comme il crot rapidement en vertus, celui qui mdite souvent ce qu'a fait pour lui l'Enfant de la crche! Il est comme 'arbre plant sur le courant des eaux, qui se couvre de feuilles, de fleurs et de fruits en son temps. La quatrime fontaine est celle de l'amour. En mditant, mon cur est devenu une fournaise : In meditatione mea exardescet ignis. H est impossible de ne pas aimer le divin Enfant et de ne pas l'aimer passionnment, quand on est fidle venir, dans l'table de Bethlem, contempler et mditer en silence les souf-

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frances, les ignominies, les humiliations de tout genre auxquelles il s'est condamn pour l'amour de nous. Faisonsen l'exprience, et nous reconnatrons la vrit de cette parole du Prophte : Vous

puiserez le salut et lajoie aux fontaines du Sauveur (1).


Petite couronne ; Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du inonde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner si je possde, et quel degr, les vertus de la sainte Enfance.
(1) Haurietis aquas in gaudio de fontibns Salvatoris. ( l s . , x n , 13.)

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fucam eam in solitudinem ci loquar ad cor ejus. ( O S E J E , U , la.) Je la conduirai dans la solitude et je lui parlerai au cur.

ce 0 bienheureuse solitude de Bethlem ! s'crie saint Jrme, o Dieu en personne s'entretient familirement avec nous (1). Mais, puisqu'il ne parle pas, comment peut s'entretenir avec nous le divin Enfant, descendu du Ciel pour nous instruire? Il nous parle par ses exemples, loquitur exempl. Quels sont les exemples qu'il nous donne et que fait-il dans sa crche ?
(1) 0 solitudo, in qua Deus cum suis familiariter loquitur et converst ur !

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Les principales occupations d'un solitaire sont de prier et de faire pnitence ; et, - en donnant ce double exemple, de prcher tous ceux qui viennent le visiter. De toutes les prdications, l'exemple est la plus populaire ; car elle est la plus intelligible et la plus persuasive. Mieux que personne, l'Enfant de Bethlem connat cette vrit : et voil ce petit Solitaire qui prie, qui expie et qui prche. Il prie. Dans la crche qu'il a choisie pour son oratoire, le divin Ermite ne cesse de prier. Sa vie est un acte non interrompu d'adoration, d'amour et de demande. Avant lui, la divine Majest avait, sans doute, reu les adorations des hommes et des Anges ; mais que sont ces hommages, compars ceux d'un Dieu fait enfant et couch dans une crche ? Lui seul pouvait adorer dignement son Pre, Voulons-nous que nos adorations aient quelque valeur? Unissons-les aux siennes. Qui dira la perfection de ses actes

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d'amour? Dieu avait command aux hommes de l'aimer de tout leur cur et de toutes leurs forces; mais jamais ce prcepte n'avait t parfaitement accompli par aucun homme. Parmi les femmes, la premire l'accomplir fut Marie. Parmi les hommes, le premier fut son divin Enfant, qui l'accomplit d'une manire infiniment plus parfaite que sa Mre. Apprenons de lui aimer notre Dieu comme il faut, et prions-le de nous communiquer une tincelle de ce trspur et trs-ardent amour dont il brlait pour lui dans la crche. Non moins parfaites et non moins chres Dieu sont les demandes de l'a- dorable Solitaire. La dignit infinie de sa personne, les abaissements auxquels il s'est volontairement rduit, donnent ses prires une efficacit toute-puissante. Le Pre lui accorde tout ce qu'il demande (1). Et que demande-t-il? Il demande la ruine de l'empire du dmon.
(1) Exauditus est pr sua reverentia. (Heb., Y, 7.)

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Plus puissante que les trompettes d'Isral et les cris de ses milliers de combattants, la voix enfantine de Jsus branle les forteresses de Satan et prpare la ruine de ses temples et de ses autels. Que demande-k-il encore ? Il demande la conversion de tous les hommes et de tous les peuples, leur union dans la connaissance et dans l'amour de leur Pre cleste. Il demande le zle pour les Aptres, le courage pour les Martyrs, la puret pour les Vierges, la saintet et le pardon pour tous. Il demande pour vous, mon frre, pour vous, ma sur, pour moi, pour chaque me venant en ce monde, les grces ncessaires au salut. La vocation la foi, la conservation de l'innocence baptismale, le retour la pnitence, les saints dsirs, la victoire des tentations, tous les actes bons et mritoires de confiance, d'humilit, d'amour, de remerciement, d'offrande et de rsignation que nous avons faits ou que nous ferons : tout cela, nous eu sommes redevables aux prires de l'enfant de Bethlem.

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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Il expie. Souffrir dans son corps et dans son me, souffrir dans le prsent et dans l'avenir, souffrir pour lui, pour sa tendre Mre et pour son pre nourricier, qu'il voit si pauvres, si affligs, si rebuts de tous ; souffrir pour tous ses disciples dans la suite des ges jusqu' la fin du monde, en les voyant humilis, dpouills, perscuts, mis mort cause de lui : telle est la vie du divin Enfant dans sa crche. Comme sur la croix, ces souffrances dont l'homme ne peut mesurer ni l'tendue, ni la largeur, ni la hauteur, ni la profondeur, suivant l'expression de l'Aptre, dchirent le cur de l'aimable petit Solitaire. Les privations et les souffrances qui rsultent naturellement de la pauvret dans laquelle il a voulu natre, ne suffisent pas la jeune victime de Bethlem. Son dsir d'expier nos pchs lui en fait trouver de nouvelles. Le seul adoucissement que puisse avoir l'efant qui vient au monde dans la plus extrme indigence, c'est d'tre port, rchauff, cou6.

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BETHLEM

ch sur le sein de sa mre : Jsus y renonce. a Allez, dit l'Ange aux Bergers, vous trouverez un petit Enfant couch dans uqe crche : Invenietis infantem positum in prsepio. Mais quoi? La place d'un enfant qui vient de natre, n'est-elle pas sur le sein de sa mre? Comment Marie, qui a tant soupir aprs la naissance de ce Fils adorable; Marie qui l'aime si tendrement : comment ne le retient-elle pas entre ses bras, mollement couch sur sa poitrine, au lieu de le faire souffrir en le dposant dans une crche, sur un peu de paille, dure et froide ? C'est un mystre, rpond saint Thomas de Villeneuve, Autrement, Marie, la plus douce, Ja plus aimante des mres, aurait tenu son cher FUs entre ses bras ou sur ses genoux; et jamais elle n'aurait consenti ie coucher dans une mangeoire grossire, sur quelques poignes de mauvaise paille (1).
(\) Neque illuni tali loc posuisset, nisi magnum aliquod mysterium ageretur.

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Mais quel mystre? A peine n, Jsus, continue saint Pierre Damien, "voulut tre mis sur la paille, afin de nous enseigner la mortification des sens. Le monde s'tait perdu par les plaisirs sensuels. Pour le sauver, le Verbe ternel vient lui apprendre h aimer les souffrances. Petit Enfant, il commence ses leons, en choisissant pour lui la privation la plus sensible que puisse avoir un enfant. C'est pour cela qu'il inspire sa Mre de ne pas le tenir mollement couch sur son sein, mais de le mettre sur une dure couche, afin de souffrir des piqres de la paille et de sentir plus vivement le froid de la grotte (1). Que faire pour adoucir cette souffrance de l'Enfant de Bethlem? Il est couch durement. Offrons-lui notre cur pour berceau. Il le dsire avec ardeur. Mes dlices, nous dit-il, sont d'tre avec vous, chez vous, au dedans de vous. Mais souvenons-nous qu'on ne laisse ni pines,
(1) Legom martyrii prtefigurabat.

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BETHLEM

ni souillures dans le berceau qui attend un nouveau-n. Avant d'y recevoir l'Enfant-Dieu, ayons donc un soin scrupuleux d'ter de notre cur les pines du pch, les souillures des moindres im)erfections. Sur son mauvais lit, l'Enant de la crche a froid. Faisons, dit sainte Madeleine de Pazzi, l'office des iumaux de Bethlem. Par leur haleine ils rchauffaient ses membres : nous le rchaufferons nous-mmes par les brlants soupirs de notre amour. Prier et expier ; telles sont les deux premires occupations du petit Solitaire de Bethlem : prcher est la troisime. Maintenant que nous connaissons le lieu o est n le Bdempteur du monde ; que nous savons de qui il est Fils et quel est son nom ; quelles visites il reoit et quelle compagnie l'environne ; ce que nous avons faire pour tre bien reu sa cour; ce qu'il fait lui-mme pour nous dans sa solitude : il nous reste couter ses divins enseignements. Demain il les commence et nous y invite. Venez, nous

OU I/COLE DE L'ENFANT JSUS.

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dit-il, mes bieraims, et je vous ensei-

gnerai la sagesse : je suis la voie, et la vrit et la vie. Oui, bon Matre, nous
serons exacts votre cole et attentifs vos leons. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant*Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amernus Puerum de Bethlem. Rsolution : Quoi qu'il m'en cote, je pratiquerai les leons de l'Enfant Jsus.

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BETHLEM

XI

VISITE.
JSUS :

LEONS DE L'ENFANT LE VERBE ternel

S'EST PAT Homme.

Erunt oculi tui vident es prseceptoretn tuum. (Ia. T T T , 2 0 . )


f

Vos yeux verront le matre qui est descendu du Ciel pour vous instruire.

La crche est une grande cole, magna cathedraprsepium : c'est l'cole de Dieu lui-mme. Dieu est vrit et charit. Sous peine de ne jamais connatre ni la vrit ni la charit, les hommes de tout ge et de toute condition, de toute langue et de toute tribu, de l'Orient et de l'Occident, doivent venir tudier cette cole. Puisque nous avons le bonheur d'y tre, restons-y assidus, attentifs et dociles. Le

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matre qui enseigne est le Verbe ternel lui-mme, fait homme, fait enfant par amour pour nous et pour se mettre notre porte. Il enseigne sans parler : luimme est sa leon. Pour tre instruit, il suffit de le regarder avec foi. Le Verbe ternel devenu homme, devenu mon frre : voil ce que j'ai devant les yeux : Et Verbum caro factum est. Dites-moi, bon Matre, quelle est la cause de ce prodige? Que voulez-vous m'apprendre par un mystre qui fera l'admiration des Anges et des Saints, pendant toute l'ternit ? Mon amour pour vous est la cause de ce prodige (1). En l'oprant, j'ai voulu vous apprendre m'ai. mer. Je suis venu mettre le feu la terre, et quel est mon dsir, sinon de la voir brler (2). Les Juifs avaient une fte solennelle, appele le jour du feu, dies ignis. Cette
(1) Quis fecit hoc? fecit amor. (S. Bern.) (2) Ignem veni mittere in terrain, etquid volo nisi ut accendatur. (Luc, XU, 49.)

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fte perptuait le souvenir du feu sacr, avec lequel Nhmie consuma l'holocauste, en prsence des Juifs, revenus comme lui de la captivit de Babylone. Tel est le nom qui convient, plus juste titre, au jour de Nol : Jour de feu, o un Dieu fait enfant vient allumer le feu de son amour dans le cur de tous les hommes. Cette premire leon du divin Matre n'a pas t perdue. Avant la venue du Messie, qui aimait Dieu sur la terre ? A peine tait-il connu dans un petit coin du monde, la Jude (1). Et l encore, combien peu l'aimaient au moment de sa venue ! Dans le reste de la terre, les uns adoraient le soleil, les autres les btes, les autres les pierres, les autres les plus viles cratures, tous, le dmon cach sous ces diffrentes formes. Mais, depuis la nativit de l'Enfant de Bethlem, Dieu a t connu pai* tout l'univers et aim d'un grand nombre. Elle est infinie, la multitude des enfants
1)
NOIHS

in Jiktoa Detts. p$.

LXXV.)

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et des vieillards, des jeunes gens et des jeunes personnes, levs dans l'opulence, quelquefois ns sur les marches du trne, qui, la vue de la crche, ont tout quitt pour l'amour de leur divin Matre. Ainsi, depuis notre jour de feu, Dieu a t, pendant quelques annes seulement, plus aim qu'il ne l'avait t pendant les quatre mille ans couls jusqu'alors. Successeurs de tant de saints l'cole de Bethlem, recueillons comme eux les leons d'amour qui nous y sont donnes. Pour cela contemplons dans sa cause le grand mystre qui est devant nous : le Verbe fait chair, Verbum caro factum. Adam pche ; combl de bienfaits, il se rvolte contre Dieu et lui dsobit avec insolence en mangeant du fruit dfendu. Il est chass du paradis de la terre et priv .du paradis de l'ternit. Sa chute entraine la disgrce de tous ses descendants. Voil donc tous les hommes condamns une vie de souffrances et de misres, et pour toujours exclus du ciel. Dieu] en est pntr de douleur.
7

11X>

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Empruntant notre langage, il dit : Quel bonheur me reste-t-il dans le ciel, puisque j'ai perdu les hommes, qui faisaient mes dlices (1)? Quoi,Seigneur,vous avez avec vous dans le ciel tant de milliers d'anges et-de sraphins, et vous regrettez si fort la perte de l'homme ! Pour tre heureux, quel besoin avez^vous des anges, des hommes et des cratures? Infini par nature, que peutr-il manquer votre flicit? Tout.cela est vrai ; mais en perdant l'homme , il me semble qu'il ne me reste plus rien (2). Mes dlices taient d'tre avec l'homme, et je l'ai perdu ! Et il est condamn vivre malheureux , et pour toujours loign de moi! Mais comment Dieu peut-il dire que les hommes sont ses dlices? Le plus gtand thologien de l'Occident, saint
(1) Et nunc quidmihi est hic, dicit Bomiuus, queam ablatus est populus meus gratis? (1s. ui.)l)euciaj mre esse cum Filiis hominum. (Prov., v m , 31.) (2) Non reputo me aliquid iiabere. (Gard. Hug. in Isai.)

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lit

Thomas rpond : C'est que Dieu aime l'homme autant que si l'homme tait son Dieu et que sans lui il ne pt tre heureux (1). Nous osons le dire, l'amour que Dieu a pour les hommes le met hors de lui, ajoute le plus grand thologien de l'Orient, saint Grgoire de Nazianze (2). Domin par son amour, Dieu dit : Non, je ne veux pas que l'homme soit perdu pour moi. Vite un Rdempteur qui satisfasse ma justice, et qui, arrachant l'homme des mains de ses ennemis, le rende ma tendresse. Saint Bernard, contemplant ce mystre, se figure voir la Justice et la Misricorde divine en contestation (3). Je suis perdue, ditla Justice, si l'homme n'est pas puni de mort (4). De son ct, la Misricorde dit - : Je suis perdue si
(1) Quasi homo Dei Deus esset, et sine ipso beat us esse non posset. (Opusc. LXIII, C. 7.) (2) Audemus dicere quod Deus prse magnitudine amoris extra se sit. (Epist. V I I I . ) (3) Serm. I , in Annunt. (4) Periisi Adam non jnoriatur

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l'homme n'est pas pardonn (1). Afin de terminer la contestation, le Seigneur dcide qu'un innocent mourra pour les coupables (2); et il ajoute : ce Puisque parmi les hommes nul ne peut satisfaire ma justice, voyons, qui veut aller racheter le genre humain? Les anges, les chrubins, les sraphins gardent le silence. Personne dans le ciel ne rpond. Le Verbe ternel seul se lve et dit : Me voici, envoyez-moi, ecce ego, mit te me. Mon Pre, votre majest tant infinie, nulle crature, pas mme un ange, ne peut rparer l'injure que lui a faite le pch. Mais quand vous] vous contenteriez de la satisfaction d'un ange, pensez que malgr tant de, bienfaits, tant de promesses et tant de menaces, nous n'avons pu jusqu'ici obtenir l'amour de l'homme ; il n'a pas su combien nous l'aimons. Si nous voulons gagner son cur et
(1) Perii ni si misericordiam conseqnalur. (2) Moriatur qui nihil debeat morti.

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nous l'attacher par des liens indissolubles, quelle occasion plus belle peut se prsenter? Pour le racheter, je descendrai sur la terre, moi votre Fils. Je prendrai la nature humaine, je mourrai la place de l'homme. Ainsi votre justice sera satisfaite, et l'homme jamais convaincu de notre amour. Mais pensez, mon Fils, reprend le Pre ternel, qu'en vous chargeant de la dette de l'homme, vous vous condamnez une vie de souffrances continuelles. N'importe; me voici, envoyez-moi, ecce ego, mitte me. Pensez qu'il vous faudra natre dans une grotte, servant d'table aux animaux; que dj il vous faudra tout petit enfant fuir en Egypte, pour chapper vos ennemis : car ds votre entre dans la vie, les hommes chercheront vous faire mourir. N'importe; me voici, envoyez-moi, ecce ego, mitte me. Pensez que de retour en Palestine, il vous faudra vivre de travail et de rebuts, comme simple apprenti d'un

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BETHLEM

pauvre artisan. N'importe ; me voici, envoyez-moi, ecce ego, mit te me. Pensez que lorsque vous sortirez de votre obscurit pour prcher et manifester ce que vous tes, vous n'aurez qu'un bien petit nombre de disciples.. La plupart vous mpriseront, vous appelant imposteur, magicien, fou, samaritain. Us vous perscuteront de mille manires, jusqu' ce qu'ils vous fassent mourir comme un malfaiteur, sur un bois infme; N'importe; me voici, envoyez-moi, eeee ego, mitte me. Le dcret est rendu. Le Fils ternel du Pre s'est fait homme. Ce grand mystre d'amour que les anges n'avaient pas connu. distinctement, que les patriarches et les prophtes avaient salu de leurs soupirs : le monde l'a vu. La crche devant laquelle je suis le, remet sous mes yeux..
LE VERBE S'EST FAIT CHAIR, ET IL A CONVERS PARMI LES HOMMES : Verbum caro

factum est... et cum hwnibw satits est.

conver-

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Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem Rsolution : Me soumettre en tout la volont de Dieu.

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BETHLEM

XII

VISITE.

Jpparuit gratia Salvatoris nostri omnibus hominibus. (AdTit.,n, 2.) La grce de notre Sauveur s'est montre A tous les hommes.

Rois, princes, riches, savants, hommes, qui que nous soyons, nous ne sommes que des vers de terre : et c'est pour l'amour de nous qu'un Dieu a voulu se faire homme ! Oui, cela est de foi : c'est-dire plus certain que mon existence, que l'existence mme du soleil. Chaque fois qu'elle chante son Credo, l'glise catholique proclame cette vrit d'un bout du monde l'autre : Pour nous autres hommes, et pour notre salut, il

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est descendu des cieux et il s'est fait homme (1). Oui, un Dieu a fait cela pour se faire -aimer de nous. On dit qu'Alexandre, aprs avoir vaincu Darius et s'tre empar de la Perse, voulut, pour s'attirer l'affection de ses nouveaux sujets, paratre en public vtu la persane ; telle a t la conduite de notre Dieu. Afin de gagner notre affection, il s'est revtu de notre nature et s'est montr sous la figure del'homme (2). L'homme ne m'aime pas, semblait-il dire, parce qu'il ne me voit pas. Je veux me fafrevoir lui, converser avec lui et ainsi me faire aimer. Et il a t vu en terre, et il a convers parmi les hommes (3). Immense tait de toute ternit l'amour de Dieu pour l'homme. Je vous ai aims, dit-il , d'un amour temel : c'est pour
(1) Propter nos homines et propter nostram salutem, descendit de clis et homo factus est. (2) Habitu inventus ut homo. (Philipp.,11, 7.) (3) In terris visus est et cum hominibus conversatus est. (Baruck., m , 38.) 7.

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cela quej'ai eupiti de vous et vous ai attirs moi (1). Mais cet amour ne s'tait pas encore rvl dans son incomprhensible grandeur. Il brilla de tout son clat, lorsque le Fils de Dieu se fit voir sous la forme d'un petit enfant, dans une crche, sur un peu de paille (2). Jusqu'alors, dit saint Bernard, la puissance de Dieu s'tait manifeste dans la cration; sa sagesse clatait dans le gouvernement du monde : ce n'est que dans l'Incarnation du Verbe qu'on a vu combien taient grandes sa tendresse et sa misricorde (3). Quel meilleur moyen le Seigneur pouvait-il employer pour montrer l'homme ingrat son amour et sa bont ? Tous les Pres de l'Eglise sont en admiration devant ce secret ineffable de la Sagesse ter(1) In caritate perptua dilexi te ; ideo attraxi te miserans. (Ser. xxxr, 3.) (2) Benignitas et humanitas apparuit Salvatoris nos* triDei. (dTit., m , 4.) (3) Apparuerat an te potentia in rerum creatione, apparebat sapientia in eorum gubernalione, sed benignitas misericordi maxime apparuit in humanitate. (Ser. de Nativ.)

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nelle. Ayant mpris Dieu par le pch, l'homme, dit saint Fulgence, ne pouvait retourner Dieu, et Dieu est venu le cherchersurla terre-(l). Avant lui saint Augustin s'tait cri : 0 mystre d'amour, nous ne pouvons aller au Mdiateur, et le Mdiateur a daign venir nous ! Je les attirerai par les liens d'Adam, je les enlacerai- dans les chanes de l'amour (2). Le Verbe ternel s'est fait homme, continue Hugues de saint Victor, afin d'tre aim de l'homme et trait avec la familiarit d'un ami (3). C'est l ce que Notre-Seigneur luimme semble avoir voulu enseigner un fervent religieux de l'ordre de saint Franois, nomm frre Franois de saint
(1) Homo Deum contenmens, a Deo discessit; Deiis hominem ditigens, ad hominesvenit.(Ser.sup.Nativ.Chr.) (2) Quia ad mediatorem venire non poteramus, ipse ad nos venire dignatus est. Infunicutis Adam traliam eos, invinculis caritalis. (In Ose, H , 4.) (3) Deus factns est homo, ut familiarius ab homine diligereturDeu9.(In Hb. Sent.)

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Jacques. Plusieurs fois le Sauveur se fit voir lui sous la forme d'un gracieux petit enfant. Le saint religieux voulait le retenir; mais toujours il s'chappait : et ces fuites rptes excitaient les plaintes amoureuses du serviteur de Dieu. Un jour l'aimable Matre lui apparut, tenant dans ses mains des entraves d'or : c'tait pour lui faire entendre qu'il tait venu dans le dessein d'tre attach par lui et de ne plus se sparer de lui. Franois le comprend : il met les entraves aux pieds du divin Enfant, et le presse amoureusement sur sa poitrine. Depuis ce jour, il lui sembla voir dans son cur l'Enfant de Bethlem, devenu son prisonnier perptuel. Ce que le Fils de Dieu a daign faire une fois avec son serviteur, il l'a fait pour tous les hommes en s'incarnant. Par un prodige de tendresse, il a voulu tre enchan par nous et en mme temps nous enchaner lui, mutuellement prisonniers du mme amour. Je les enlacerai, disait-il par la bouche d'un Pro-

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phte, dans les chanes del charit (1). Contemplant comme nous le mystre du Verbe fait chair : Jamais, s'crie saint Lon, Dieu ne manifesta d'une manire plus admirable l'excs de son amour envers l'homme, qu'en lui envoyant dans Notre - Seigneur : la Misricorde mme en personne, pour pardonner aux pcheurs ; la Vrit, pour enseigner le chemin aux gars et la Vie pour ressusciter les morts (2). Saint Thomas demande pourquoi l'Incarnation du Verbe est attribue au SaintEsprit (3). Il est certain que toutes les uvres de Dieu, appeles par les thologiens uvres extrieures, Opera ad extra, sont communes aux trois personnes divines. Pourquoi donc l'Incarnation estelle attribue au Saint-Esprit seulement?
(1) Ose, il, 4. (2) Diversis modis humano generi bontas divina munera impertiit. Sed abundantiam soliUe bcnignitatis excessil, quando in Christo ipsa ad peccatores misericordia, ad errantes veritas, ad mortuos vita descendit. (Ser. IV deNativ.) (3) Et incarnat us est de Spiritu Sancto.

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La raison principale qu'en donne le docteur anglique est que les uvres de l'amour divin s'attribuent au Saint-Esprit, qui est l'amour substantiel du Pre et du Fils. Or, l'uvre de l'Incarnation fut l'effet de l'amour immense de Dieu pour l'homme (1). Il est une circonstance qui rvle encore plus clairement l'immensit de l'amour que Dieu nous a tmoign dans l'Incarnation du Verbe. Dieu est venu chercher l'homme, quand l'homme le fuyait. Le Verbe descendit sur la terre au moment o l'homme courait avec le plus d'ardeur aprs toutes sortes de dieux et fuyait uniquement le Dieu vritable. Saint Paul nous signale cette circonstance, lorsqu'il dit : Il n'a jamais revtu la nature anglique, mais il a saisi, pour s'en revtir, la nature humaine (2).
(1) Hoc autem ex maxime Dei amore provenir, ut Filius Dei carnem sibi assumeret in utero Virginis. (P. 3, q. 32, a. 1.) (2) Nusquam enim angelos apprehendit, sed semen Abrahse apprehendit. (Hebr., il, 16.)

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Saint Chrysostome commente ainsi ces admirables paroles : ce L'aptre ne dit pas il a revtu, mais il a arrt, il a saisi ; comme quelqu'un qui poursuit un fuyard et qui finit par s'en emparer. Ainsi, du haut du Ciel, Dieu voyant l'homme ingrat et pouvant, fuyant loin de lui, a rsolu de l'arrter, et en s'incarnant il est venu le saisir et lui dire : Arrte ; aimenmoi ; ne me fuis plus; je suis un autre toi-mme (1). Voil ce que Dieu a fait pour vous, mon frre, pour vous, ma sur, pour moi et pour tous les hommes. En mon nom et au nom de tous les hommes, je vous remercie, mon Dieu. Que ma vie soit dsormais un long acte de reconnaissance; l'ternit elle-mme ne suffira pas- pour vous rendre les actions de grces que je vous dois.
Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui
(1) Non dixit suscepit, sed apprehendit, ex metaphora insequentium eos, qui aversi sunt, ut fugientes apprehendere valeant. (Homil. v. inEpist. ad Heb.)

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pour le salul du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-E&prit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration ; Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem, Rsolution ; Examiner si mon rveil ma premire pense est pour Dieu.

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XIII

VISITE.

Ecee AAam foetus est quasi unus ex nobis. ( G E N . , m, 22.) Voil Adam devenu comme Tun de nous.

II ne suffisait pas, dit saint Augustin, au divin amour de nous avoir crs son image ; il a voulu se faire luimme la ntre. L'Incarnation a t l'accomplissement de cet ineffable prodige. Entrans par le dmon, les pres du genre humain mangrent du fruit dfendu. Satan leur avait promis que s'ils en mangeaient, ils acquerraient la science du bien et du mal et deviendraient semblables Dieu. Aprs leur pch, le Seigneur dit : Voil Adam devenu comme

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l'un de nous. Dieu parla ainsi pour montrer les folles prtentions d'Adam et condamner son audace. Cette parole n'est plus une ironie. Depuis l'Incarnation, nous pouvons dire en toute vrit : Voil Dieu devenu comme Y un de nous (1). Regarde, homme, s'crie saint Augustin ; voil ton Dieu devenu ton frre (2). Mon Dieu m'est devenu semblable ;filsd'Adam comme moi, il s'est revtu de ma propre chair, il s'est fait passible et sujet la mort comme moi. Il pouvait prendre la nature anglique : il ne l'a pas voulu. Il a pris ma propre chair, afin de satisfaire Dieu dans cette mme chair, in nocente en lui, mais pcheresse en Adam. Telle est la joie que cause au divin Enfant l'accomplissement de ce prodige d'amour, qu'il s'en glorifie-: souvent il
T

(1) Nunc vere dicimus : ecce Deus factus est quasi unus ex nobis. (Ricard, a S. Viet.) (2) Deus factus est frater tuus.

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s'appelle le Fils de l'Homme. Sans hsiter nous pouvons donc l'appeler notre frre. Quel amour ! mais aussi quel abaissement ! Se faire homme, c'est pour Dieu s'abaisser infiniment plus que si tous les rois de la terre, tous les anges et tous les saints du Ciel, y compris la divine Mre, s'abaissaient jusqu' devenir un brin, d'herbe et une poigne de foin. En. effet, l'herbe et le foin, les rois, les anges et les saints, sont des cratures, rien que des cratures : entre elles la diffrence est borne. Entre la crature et Dieu, la distance est infinie.. Plus l'Enfant de Bethlem s'est humili pour nous en se faisant notre frre,, plus est loquente la leon de charit qu'il nous donne (I). La charit de Jsus-Christ nous presse, s'crie l'Aptre, et nous force l'aimer (2). 0 Dieu ! si la foLn.'tait l pour nous en rendre cer(1) Quanto minorem se fecit in humilitate, tanto majorem se fecit in bonitate. (S. Bernard.) (2) Charitas Christi urget nos. (Il Cor., V, 14.)

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tains, qui pourrait jamais -croire que pour l'amour d'un vermisseau tel que l'homme, un Dieu a daign se faire vermisseau comme l'homme ! Je suppose, dit un pieux auteur, qu'en vous promenant, il vous arrive d'craser par mgarde un ver de terre et de le tuer. Quelqu'un touch de compassion pour cet insecte vient vous dire : Si vous voulez rendre la vie ce ver, il faut commencer par devenir ver comme lui, et vous ouvrir les quatre veines. De votre sang rpandu jusqu' la dernire goutte, on fera un bain dans lequel il faudra plonger l'insecte pour lui rendre la vie? Que rpondriez-vous ? Que m'importe, diriez-vous certainement, que ce ver ressuscite ou reste mort? Qu'ai-je faire de lui rendre la vie au prix de la mienne ? Vous |le diriez d'autant plus, si cet insecte n'tait pas un ver innocent, mais un aspic ingrat et perfide qui, combl de vosbienfaits, aurait tent de vous donner la mort. Si cependant votre amour pour cette mauvaise bte en venait au point

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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de vous laisser immoler pour lui rendre l'existence, que dirait-on ? sinon que l'amour vous a rendu fou. Mais aussi que ne feraitpaspour vous ce vermisseau ressuscit par votre mort, s'il taitcapable de raison? Voil, mot pour mot, ce qu'a fait l'Enfant de Bethlem pour vous, trs-vil vermisseau. Dans l'table, dit saint Laurent Justinien, nous voyons le Verbe ternel, la Sagesse duPre, devenu fou par l'excs de son amour (1). Et vous, ingrat, si Jsus avait pu mourir de nouveau, vous auriez, par vos pchs, attent plusieurs fois sa vie ! Combien n'tesvous pas plus vil par rapport Dieu, que ne l'est un ver de terre par rapport vous! Qu'importait Dieu que vous fussiez mort dans le pch et enseveli dans l'enfer, comme vous l'aviez mrit ? Et cependant ce Dieu vous a tant aim que pour vous dlivrer de la mort ternelle, il a commenc par se faire vermisseau
(1) Agnoscimus in stabulo... Sapientiam pr amoris nimietate infatuatam.

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comme vous; puis, pour vous sauver, rpandre tout son sang et souffrir la mort votre place : et vous ne l'aimez pas ! Oui ; tout cela est de foi. Le Verbe s'est fait chair. Il nous a aims et il nous a lavs dans son sang (1). A la vue de ce mystre, l'glise se dclare interdite (2). Saint Thomas l'appelle le miracle des miracles, miraculum miracidorum. Saint Pierre d'Alcantara, entendant un jour chanter l'vangile qui se dit la troisime messe de Nol, au commencement tait le Verbe, fut embras d'un tel amour pour le divin Enfant, qu'il fut ravi en extase et port en l'air une grande distance, jusqu'aux pieds du Saintr-Sacrement. Saint Augustin ne se rassasiait pas de contempler l'immensit de l'amour de Dieu pour les hommes dans l'Incarnation (3). Son
(1) Et Verbum caro factum est. (Joan., i, 14.) Dilexit nos et lavit nos in sanguine suo. (Apoc, i, 5.) (2) Consideravi opera tua et expavi. (Resp. m . Koct. 2, cireum.) (3) Non satiabar considerare altitudihem consilii tui super salutem generis humani. (Gonf. c. G.)

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amour lui mrita d'tre envoy pour crire sur le cur de sainte Madeleine de Pazzi, ces paroles : Et Verbum caro factura est, et le Verbe s'est fait chair. C'est ainsi que les saints de tous les ges sont entrs dans les vues de l'Enfant de Bethlem : ils ont eu raison. Celui qui aime n'aime que pour tre aim. Pour prix de son amour, dit saint Bernard, Dieu demande le ntre. Homme, qui que tu sois,' Dieu te manifeste sa charit, afin d'exprimenter la-tienne (1). Aprs avoir vu ton Crateur devenu ton frre, revtu de ta propre nature et volontairement soumis la souffrance et la mort, comment se faitil que ton cur n'est pas une fournaise d'amour, nuit et jour allume? Que diraient les anciens Prophtes, s'ils voyaient notre insensibilit ? S'il entrait dans vos desseins, Seigneur, s'(1) Cum antat Deus, non aliud villi quam amari... Notam fecit diiectionem suam, ut experiatur et tuam. {Ser. LXXHI. in Cant.)

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criait l'un d'entre eux, de briser la vote des cieux et de descendre sur la terre : en vous voyant les montagnes fondraient comme la cire, les eaux elles-mmes prendraient feu(l). Sans doute cette prophtie s'est ralise dans une multitude de martyrs, de vierges et de saints de toutes les conditions, qui ont voulu rendre l'Enfant de Bethlem amour pour amour. Tout cela est vrai; mais, venons aux larmes : tous les hommes ont-il imit cet exemple? 0 Dieu! la plupart ont pay votre amour et ils le payent encore d'ingratitude. Et vous, mon frre, ma sur, quilisezceci, comment avez-vous reconnu la charit de votre Dieu ? Quelles ont t vos actions de grces? Avez-vous bien considr ce que signifie : un Dieu se faire homme, un Dieu mourir pour vous? Un homme assistant la messe sans dvotion, comme font un si grand nom(1) Utinam dirumperes -clos et descenderes, a facie tua montes deiluererit, aqu ardrent igni. (IS.,LXIV,1.)

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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bre, ne donna aucun signe de respect ces paroles : Et Verbum caro faction est. A l'instant mme, un dmon lui appliqua un vigoureux soufflet en disant : Ingrat, tu entends qu'un Dieu s'est fait homme pour toi, et tu ne daignes pas mme t'incliner ! Ah ! si Dieu avait fait pour moi ce qu'il a fait pour toi, ma reconnaissance serait temelle. Dites-moi, mon frre : que le Verbe ternel pouvait-il faire de plus pour obtenir votre amour? Si le Fils de* Dieu avait voulu sauver de la mort son propre Pre, aurait-il pu faire plus que de s'abaisser jusqu' se faire homme et mourir pour lui? Disons mieux : si Notre-Seigneur Jsus-Christn'avait t qu'un homme, et non une Personne divine, et qu'il et voulu, par quelque trait d'affection, gagner l'amour de son Dieu, aurait-il pu faire plus qu'il n'a fait pour vous ? Si, par dvouement votre personne ou vos intrts, un de vos serviteurs avait donn son sang et sa vie, n'aurait-il pas enchan votre cur et rendu votre reconnaissance imprissable ?
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Et le Fils mme de Dieu a donn sa vie pour vous, et il n'est pas encore parvenu h obtenir votre amour ! D'o vient ce renversement dplorable? Ah! les hommes mprisent l'amour de leur Dieu, parce qu'ils ne comprennent pas, ou plutt parce qu'ils ne veulent pas comprendre, quel immense trsor est la grce de Dieu (1). On estime les bonnes grces d'un prince, d'un noble, d'un homme de gnie, d'une courtisane : et la grce de Dieu, on n'en fait aucun cas ! On y renonce pour un peu de fume, pour un plaisir brutal, pour un peu de terre, pour un caprice, pour un rien. Qu'en.pensez-vous, monfrre, ma sur : voulez-vous encore compter parmi ces ingrats? Si vous ne voulez pas de Dieu, vous dit saint Augustin, cherchez quelque chose de meilleur (2). Allez; trouvez
(1) Iufnitus enim thsaurus est, quo qui usi suiit participesfacti sunt amiciti Dei. (Sap. yn, 14.) (2) Aliud desidera, si melius invenire potes.

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un Roi plus affable, un matre plus doux, un frre plus tendre, un ami plus fidle et
plus sr, et qui vous ait plus aim que l'Enfant de Bethlem.Trouvez un tre qui. puisse, autant que lui, vous rendre heureux en ce monde et dans l'autre. Il est temps d'en finir ; dcidons-nous donc une bonne fois aimer un Dieu qui nous a tant aims.

Petite couronne ; Divin Enfant Jsus, qui


pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-ii. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Purifier toutes mes intentions.

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XIV

VISITE.
S'EST FAIT

LE VERBE TERNEL DE GRAW ENFANT.

petit

Parvuhis natut est nobis.


{Is.,

n, 6.)

Un petit enfant nous est n.

Le Verbe temel ne s'est pas content de se faire homme, il s'est fait enfant. C'est tout la fois une nouvelle leon qu'il nous donne, un nouveau degr d'amour qull manifeste et un titre de plus notre reconnaissance. Un Dieu se faire petit enfant! Pour comprendre tout ce qu'il y a d'amour dans ce mystre, il faudrait comprendre l'infinie grandeur de Dieu. Mais quelle intelligence humaine ou anglique pourrait y parvenir?'Dire que Dieu est plus grand que tous les cieux, que tous les

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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monarques, que tous les saints, que tous les anges, c'est, suivant saint Ambroise, faire injure Dieu : comme ce serait faire injure un Roi, que de dire qu'il est plus grand qu'un brin d'herbe ou un moucheron. Dieu est la grandeur mme et toute grandeur n'est qu'une bien petite parcelle de la sienne. David, considrant cette grandeur infinie et voyant qu'il .lui tait impossible de jamais parvenir la comprendre, ne savait que dire : Dieu qui est semblable vous (1)? Comment un esprit fini pourrait-il comprendre l'infiiji? Le Prophte royal n'avait-il pas chant : Le Seigneur est grand et digne de toute louange; sa grandeur est sans bornes (2) ! C'est ce que Dieu lui-mme nous dit par la bouche de Jrmie : Est-ce que je ne remplis pas le ciel et la terre (3) ?
(1) Deus quis similis tibi? (Ps. XXXIV, 10.) (2) Magnus Dominus et laudabilis ni mis ; et magnludinis ejus non est finis. (Ps. CXLiv, 3.) (3) Numquid clum et terram non ego impleo ? dcit Dominus. (Jer., XXIII, 24.)
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r

Ainsi, tous tant que nous sommes pour emprunter la comparaison de TAptre, nous ne sommes que de pauvres petits poissons qui vivons dans la mer immense de l'essence divine (1). Voil ce qu'est Dieu. Prs de sa grandeur infinie que sont tous les potentats, tous les peuples, tous les anges, toutes les cratures? Une gouttelette d'eau, rpond le prophte, un grain de sable, moins que cela, un rien (2). Or, ce Dieu si grand s est fait petit enfant. Et pour qui? Pour nous : un petit enfant nous est n, Parmdus natus est nobis. Et pourquoi? II s'est fait petit enfant, rpond saint Ambroise, afiji de vous rendre grands : il a voulu tre li dans les langes, afin de vo us dlivrer des chanes de la mort; il est descendu sur la terre, afin de vous lever jusqu'au
(1) In ipso enim -vimus et inovemur et sumus. (cU xvii, 28.) (2) Ecce gentes quasi stilla situl : quasi pulvis exiguus. Omnes gentes quasi non sint, sic sunt coram eo. Is., XL, 15, 17.)

OU L'COLE BE L'ENFANT JSUS.

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ciel (1). Regarde, homme! vois sous tes yeux le Tout-Puissant envelopp de langes, si bien qu'il ne peut se mouvoir! Le Dieu qui sait tout, devenu muet ! Le Dieu qui rgit le ciel et la terre, rduit tre port sur les bras ! Le Dieu qui nourrit tout ce qui respire, ayant besoin d'un peu de lait pour soutenir sa vie? Le Dieu qui console les affligs et qui est la joie du paradis, pleurant et cherchant quelqu'un qui le console (2) ? Adam parut sur la terre dans l'ge parfait. Ainsi pouvait, en se faisant homme, paratre le Verbe ternel. Mais non ; il a vdUlu se montrer sous la forme d'un gracieux petit enfant, afin de gagner plus promptement le cur de l'homme et de se l'attacher plus fortement. H s'est fait voir sous la forme d'un enfant, dit saint Pierre
(1) Hle parvulus, ut vir possis esse perfectas ; Ule mvputus panns, ut tu a mortis laqueis absolutas sis; ille m terris, ut tu in clis. (In Luc., lib. 2, c. 2.) (2) Videas potentiam rgi, sapientiam instrui, \irtutem sustentan, Deum lactentem et vagientem, sed miseros consolantem. (S, Bernard.)

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Chrysologue, afin de se rendre aimable. Ainsi devait paratre celui qui venait bannir la crainte et chercher l'amour. S'il avait voulu se faire craindre, il aurait paru dans l'ge parfait et avec une dignit royale. Mais voulant se faire aimer, il s'est montr sous la forme gracieuse de l'enfance. Quelle barbarie n'est pas vaincue ; quelle duret n'est pas amollie la vue de cet enfant? Quelle tendresse il inspire, quel amour il demande (1) ? Pendant les jours de Nol, saint Franois d'Assise s'en allait par les chemins, par les campagnes, par les bois, pleurant et soupirant. Interrog pourquoi : Comment voulez-vous, rpondait le sraphin de la terre, que je ne pleure pas, en voyant jjue l'amour n'est pas aim? Je vois un Dieu, devenu fou d'amour pour l'homme ;
(1) Se parvulum exhibuit, ut seipsum faceret gratum : et qualiter venire debuit, qui voluit pellere timorem, quaerere caritatein. lufantia hc quam barbariem non vincit, quam duritiem non solvit, quid non amoris expostulat? Sic ergo nasci voluit, qui amari voluit, non timeri. (Ser. Xh\u et CLYIII.)

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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et, pour son Dieu, l'homme plus dur qu'un rocher. Puis, continuant sa marche, il appelait toutes les cratures animes et inanimes, et les conjurait de s'unir lui pour aimer l'Enfant de Bethlem. Aimons, leur criait-il, l'Enfant de Bethlem : aimom l'Enfant de Bethlem. Rien de plus capable de nous embraser nous-mmes d'amour pour notre divin Sauveur, que la considration attentive de ce qu'il est dans l'table. Nous le savons dj, il est petit enfant. C'est le signe que l'Ange donne aux Bergers pour le reconnatre : Vous trouverez un petit enfant; invenietis infantem. Dans les enfants la petitesse est un charme puissant qui attire l'affection. Combieji ce charme est plus puissant dans l'Enfant Jsus, puisqu'en lui cette petitesse est volontaire ! Immense par nature il s'est fait petit pour l'amour de nous (1).
(1) Propter nos factus est parvulus. (S. Aug. Tract, xxii in Joan.)

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Aimez donc, mes! aimez ce petit Enfant; car il est vraiment trop aimable. Le Seigneur est grand, dit saint Bernard ; oh ! qu'il est adorable, magnus Dominus et amabilis nimis! Puis, le voyant petit enfant Bethlem, il s'crie les larmes aux yeux : Le Seigneur est petit enfant : oh! qu'il est aimable, parvulus Dominus et amabilis nimist )> Dieu tout-puissant, nous devons l'adorer; mais Dieu enfant nous devons l'aimer, et que notre amour gale notre respect. Les enfants, crit saint Bonaventure, aiment tre avec les enfants ; ils aiment les fleurs, ils aiment tre ports sur les bras (1). Voulons-nous plaire l'Enfant de Bethlem : devenons en-' fants comme lui, humbles et simples. Portons-lui des fleurs de vertus, de-douceur, de mortification, de charit. Pressons-le avec amour dans les bras de notre cur. Qu'attendons-nous pour nous don(1) Puer cum pueris, cum floribus, cum bracbiis libenter esse solet.

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lier h lui? Voyez donc, continue saint Bernard, avec quel amour le divin Enfant est venu vous chercher. A peine sorti du sein de sa mre, il vous appelle par ses cris. A la manire des enfants, il dita votre me : a, a, ma hien-aime, ma bienaime, je te cherche ; c'est pour t'avoir que j'ai entrepris ce grand plerinage (1). 0 Dieu ! Les btes elles-mmes, si nous leur faisons quelque bien, si nous leur donnons la moindre chose, nous en sont reconnaissantes. Elles nous suivent; elles nous obissent leur manire, et comme elles savent; elles donnent des signes d'allgresse quand elles nous voient. Et nous, nous n'aurions que de l'ingratitude pour un Dieu qui s'est donn lui-mme, qui est descendu du ciel et qui s'est fait enfant par amour pour nous? Non, non; la vue de la crche pleurons notre ingrati(1) O quanto labore et quam ferventi amore quxshit animam tuani amorosus Jesus! Virginis uterum vix egressus dilectam animam tuam more infantium \ocat ; a, a, anima mea, anima mea, te qusero : pr te banc pere*grinationem assumo.

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tude, sortons de notre torpeur, rveillonsnous et, dans toute la sincrit de notre cur, disons avec saint Franois : Aimons

l'Enfant de Bethlem, aimons l'Enfant de Bethlem.* Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui
pour le salut du monde, avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration ; Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Aimer chrtiennement les enfants.

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XV

VISITE.

Dilectui meus Candidus et rubicundus. ( C A H T . , v, 10.) Mon bien-alm est blanc comme le lis rouge comme la rose.
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Un nouveau charme fait aimer l'enfance, c'est la beaut. L'Enfant de Bethlem est le plus beau des enfants des hommes. Toutes les grces qui sont partages entre les autres enfants, il les runit en lui seul. Les lis et les roses colorent son visage ; ses yeux respirent la douceur et brillent d'un clat tout divin. Ses petits membres, faonns par le Saint-Esprit lui-mme, ravissent d'admiration. Mon bien-aim, s'crie l'pouse des Cantiques, runit dam ses traits le lis et la rose; il
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efface tous les autres par l'clat de sa beaut. Oh! qu'il est beau, le divin Enfant! Comment le contempler dans sa crche sans l'aimer! Son image seule fait couler des larmes de tendresse* Quelquefois mme elle est assez puissante pour arracher les curs l'amour de toute autre beaut, et les attacher pour toujours la beaut qui ne se fltrit jamais. Un saint religieux, tendrement affectionn l'Enfant de Bethlem, se servait de ses images pour gagner des mes Dieu. Un jour il entre dans une maison, o il trouve une jeune fille qui il donne une petite image de Jsus dans la crche. Cette jeune fille avait l'innocence de son ge, mais aussi les gots de frivolit et d'amour du monde naturels son sexe. Elle accepte le cadeau et dit en souriant : que voulez-vous que je fasse de ce petit enfant? Rien, lui rpond le religieux, si e n'est de le mettre sur votre pinette. Cette jeune fille apprenait avec ardeur jouer de cet instrument.

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Comme elle avait toujours sous les yeux ce petit enfant, il lui arrivait souvent de le regarder. Ses regards rpts lui font prouver quelque sentiment de dvotion. De l, elle passe au dsir d'tre meilleure. Bientt 'pinette lui sert plus prier qu' s'amuser. Enfin, elle prend la rsolution de quitter le monde et de se faire religieuse. Elle s'en va toute joyeuse trouver le religieux : Mon Pre, lui dit-elle, le petit Enfant Jsus que vous m'avez donn a fait un miracle : il m'a dtache de tout et embrase d'amour pour lui, pour lui tout seul. Je veux lui appartenir. Ayant demand la bndiction de son pre et de sa mre, elle entra dans un couvent et devint l'dification de sa communaut. L'innocence est un autre charme qui attire les curs vers l'enfant. Nanmoins nous savons que tous les enfants naissent souills du pch, Mais l'Enfant de Bethlem nat saint, innocent et sans souillure, sanctus, innocens, hnpollutus. En cet Enfant, dit saint Grgoire, le Pre

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ternel trouve ses dlices, et il ne les trouve qu'en lui, parce qu'en lui seul il ne dcouvre ni pch ni ombre de pch (1 ). Consolons-nous, pauvres pcheurs; ce divin Enfant est descendu du Ciel pour nous communiquer son innocence. Si nous savons en profiter, ces mrites peuvent, de pcheurs, nous rendre justes et saints. Pour cela, qu'avons-nous faire? Le divin Enfant est appel par Isae le Pre du sicle futur, Pater futuri seculi. Si nous voulons tre les fils d'un tel Pre, Jsus nous prvient que nous devons aimer nos ennemis, et rendre le bien pour le mal. a Aimez vos ennemis, nous dit-il, faites du bien ceux qui vous hassent, priez pour ceux qui vous perscutent et vous calomnient, afin que vous soyez les fils de votre Pre qui est dans les cieux, et qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants (2). Lui-mme nous
(1) In hoc solo non invenit culpam. (2)Matth.,v,45.

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en a donn l'exemple, alors que sur la croix il pria son Pre de pardonner ses bourreaux. Il est impossible, dit saint Chrysostme, que celui qui pardonne son ennemi ne soit pas pardonn de Dieu (1). Nous en ayons la promesse formelle, signe de la main de Dieu luimme : Pardonnez, nous dit-il, et vous serez pardonnes (2). A quelle condition plus quitable et plus facile pouvait-il mettre notre salut? N'est-il pas juste que nous fassions nos frres ce que nous voulons que notre Pre cleste nous fasse nous-mmes? Pour une dette lgre que nous remettons, il nous remet des sommes immenses : comment ne pas accepter avec joie une pareille condition? Avoir pardonn de bon cur sera un des plus grands sujets de confiance au moment de la mort : Bienheureux les misricordieux, nous
(1) Non est possibile, quod bomo qui dimiserit proximo, non accipiat remissionem a Domino. (2) Dimittileet dimittemini. (Luc., vi, 17.)

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dit l'Enfant de Bethlem, car il leur sera fait misricorde (i). Un religieux, qui n'avait pas men une conduite fort exemplaire, arrive ses derniers moments. Il dplore ses fautes; mais sa douleur est accompagne d'une si grande confiance et mme d'une si grande joie, que son suprieur en conoit quelque inquitude et la manifeste au malade. Mon Pre, lui rpond celuici, il est vrai, j'ai bien offens Dieu, mais il a promis de pardonner qui aura pardonn. J'ai toujours pardonn de bon cur mes ennemis, nunquam injurias vindicavi; je me tiens donc pour assur que Dieu me fera misricorde. Et il s'endormit tranquillement du sommeil des justes. Mais parlons en gnral, pour vous, pour moi, pour tous les pcheurs. Comment pouvons-nous douter du pardon, en pensant l'Enfant de Bethlem? Le propre des enfants est de donner facile(1) Beati misricordes, quoniam ipsi misericordiam consequeiitur. (Matth., V , 7.)

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ment : Puer facile donat, dit saint Bernard ; c'est l une nouvelle qualit qui les rend aimables. Nul ne la possde au mme degr que Jsus enfant. Il est descendu tout exprs du Ciel pour la manifester aux hommes. Avec lui, il a apport tous les trsors de son divin Pre : il les tient dans ses petites mains ; il nous les offre tous ; il nous conjure mme de les accepter (1). Voulons nous des lumires? Il est venu pour nous clairer. Je suis, nous dit-il, la Lumire du monde : ego Lux mundi. Je suis venu pour clairer tout homme gui arrive dans la valle des larmes, dans la terre des tnbres. Voulons-nous de la force pour rsister aux tentations et aux ennemis de notre salut? Il est le Dieu fort, Deus fortis, et personne n'a mis en vain sa confiance en lui. Avonsnous besoin de consolations? Nul ne
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(1) In manu ejus sunt omnes thesauri. (Cor., H, 3.J Omnia tradidit Pater in manu ejus. (Joan., m , 35.) Venite ad me omnes... et ego reficiani vos. (Matth., Il, 22.) Petite et dabitur vobis. (Matth., v u , 7.)

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connat mieux nos souffrances ; nul n'est plus capable de les adoucir; nul n'y est plus dispos. Je viendrai, faisait-il dire nos pres avant son Incarnation, etje vous consolerai ; Veniam et consolabor vos. Et aprs : Venez moi, nous crie-t-il de son pauvre berceau, vous tous qui souffrez, j'essuierai vos larmes, et je vous rendrai la joie et la vie : Et ego reficiam vos. Tous ces dons et mille autres ne suffisent pas la libralit du divin Enfant. Il tient en rserve un prsent infiniment plus prcieux : c'est lui-mme. Il est descendu pour se donner aux hommes. Oui, lui-mme tout entier, corps, me, vie, mrites, grce dans le temps et gloire dans l'ternit. 77 m'a aim et il s'est livr pour moi (1). Je suis le bon pasteur, nous dit-il dj du fond de sa grotte, et le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis (2). En naissant, crit saint Augustin,
(1) Bilexit me et tradidit semetipsum prome. (Gai., il, 20.) (2) Ego sum Pastor bonus : bonus Pastor animam suani dat pro cnibus suis. (Joan.,x, 11.)

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le Rdempteur du monde a voulu tre plac dans une crche, o l'on met la nourriture des animaux, afin de nous donner entendre qu'il s'est fait homme pour nous servir de nourriture (1). Puisque le Sauveur est la source de tous les biens, qu'il est descendu du ciel exprs pour nous les donner et qu'il nous presse de venir les lui demander, allons la crche. Prsentons avec confiance nos requtes au Dieu qui nous attend, et soyons certains que nous nous en retournerons consols : les enfants donnent facilement, puer facile donat.
Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi.
(1) In presepio imi pastus est animalium, sua collocari membra permittit, in a-ternam refectionem vescendum a mortalibus, suum corpus ostendit. (Tract. XXY, in Joan.) 9.

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Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Pue rum de Bethlem. Rsolution : Avoir quelque image de l'Enfant Jsus.

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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XVI

VISITE.

A'on enim ven i tocare justos, sed peccatores. (TVIATH., IJE, 13.) Je ne suis pas venu appeler les justes , mais les pcheurs.

Que vous tes bon, divin Enfant, d'avoir prononc cette consolante parole! Qu'efie retentit doucement mon cur et au cur de tous les pcheurs ! Il est donc vrai: si nombreuses et si graves que soient mes fautes, l'Enfant de Bethlem ne me repousse pas ; au contraire, il m'appelle, il me tend ses petits bras. Pour moi de prfrence et pour mes pareils, sa . grotte est ouverte : Je ne suis pas venu appeler les justes, mais les pcheurs. Oui, c'est pour nous encourager que le

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Verbe ternel s'est mis dans l'tat o nous le voyons. Je vous comprends, lui dit saint Bernard ; la pauvre grotte dans laquelle vous naissez, la forme d'esclave sous laquelle vous vous anantissez, n'ont d'autre but que de me montrer plus clairement votre tendresse et votre misricorde (1). Aussi, saint Thomas de Villeneuve, s'adressant au pcheur, le console en ces termes : Pauvre pcheur, que crains-tu? si tu es pnitent, commeut te condamnera celui qui meurt pour ne pas te condamner? si tu veux revenir Dieu, comment te repoussera celui qui est venu du ciel pour te chercher (2) ? Qu'il soit donc sans crainte, le pcheur qui ne veut plus tre pcheur, mais qui veut aimer l'Enfant de Bethlem. Que dans son cur la frayeur fasse place k la confiance, la joie la tristesse, s'il hait le
(1) Ubi te exinanivisti, ibi pielas, ibi cantas magis effulsit. (2) Quid lunes, peccator? quomodo damnabit pniteutem, qui moritur ne danuieris ? quomodo abjieiet redeuntem, qui de clo venil quareus te ?

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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pch et cherche Dieu (i). Le Seigneur proteste qu'il ne se souviendra plus des injures qu'il a reues de l'impie luimme, si l'impie s'en repent (2). Comme si sa parole ne suffisait pas, il a voulu, afin de nous inspirer plus de confiance, se faire petit enfant : Qui a peur d'approcher d'un petit enfant? continue saint Thomas de Villeneuve (3). Les petits enfants n'inspirent ni terreur ni loignement, mais confiance et tendresse. Ils ne savent pas se fcher, ou s'ils se fchent quelquefois, rien de plus facile que de les apaiser (4). Il suffit de leur donner une fleur, un fruit; de leur faire une caresse, de leur dire une parole d'affection, pour qu'ils pardonnent aussitt et oublient les peines qu'on leur a causes.
(1) Ltetur cor qurenlium Dominum. (Ps* 103, 15.) (2) Si impius egerit puientiani, omnium iniquilatum ejus non recordabor. (Ezech.,xvni, 21.) (3) Ad parvulum quis aecedere formidat? (4) Puer nescit irasci; et si irascitur, facile placalur. {S. Petr. Chrjsol.)

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Une larme de repentir suffit pour apaiser l'enfant de Bethlem. Connaissez les murs des petits enfants, ajoute saint Thomas de Villeneuve : une petite larme les apaise lorsqu'ils ont t offenss , elle efface en eux le souvenir de l'injure. Approchez donc de votre Rdempteur, pendant qu'il est enfant, et qu'il semble avoir oubli sa majest. C'est pour vous encourager venir ses pieds qu'il cache sa puissance et sa justice, et qu'il s'offre vous avec la douceur et la misricordieuse tendresse de l'enfance (1). Tous les saints nous tiennent le mme langage. Le mystre de Bethlem est pour eux le grand motif de confiance, qu'ils ne cessent de prsenter aux pcheurs. 0 Dieu de misricorde! s'crie Gerson ; vous avez cach votre sagesse dans
(1) Parvulorum mores agnoscitis. Una lacrvmulaplacatur offensus, injuriam non recordatur. Accedite ergo ad eum, dum parvulus est, dura majestatis videtur oblitus. Nascitur parvulus, ut non formides potcntiam, non justitiam. (S. Bonav.)

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l'tat de l'enfance, afin qu'elle ne nous accuse pas, Celasti, Deus, sapientiam m infantili tate, ne accuset; votre justice dans son humilit, afin qu'elle ne nous condamne pas, justitiam in humilitate, ne condemnet; votre puissance dans sa faiblesse, afin qu'elle ne nous punisse pas, potentiam in infirmitate, ne cruciet* Saint Bernard continue et dit : Adam, aprs son pch, entendant la voix de Dieu qui lui criait : Adam, o es-tu? Adam, ubi es? fut rempli d'pouvante; etili^pondit : Tai entendu votre voix etj ai eupeur, Audivivocem tuam et timui. Mais Dieu, en se faisant homme, a dpouill tout ce qui pouvait inspirer la crainte. Regarde, 6 fils d'Adam ! le Dieu que tu craignais est un enfant, il est sans voix, ou sa voix n'a rien qui pouvante. La voix d'un enfant est une voix plaintive ; elle porte bien plus la piti, qu'elle n'inspire la terreur. Tu n'as pas craindre que l'Enfant de Bethlem tende son bras pour te frapper. Afin de te rassurer, sa mre, qui est aussi la tienne, lui a li les mains
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dans des langes, et tu aurais peur (1)! Entendons encore saint Lon et saint Augustin qui crient vous, comme moi, comme tous les pcheurs : ce Courage et confiance ; la naissance de l'Enfant de Bethlem est la naissance de la paix, natalis Domini, natalis est Pacis. Il s'est fait appeler par Isae le prince de la Paix., Princeps Pacis; prince non de la vengeance contre les pcheurs, mais de la misricorde, se faisant le mdiateur de la paix entre les pcheurs et son Pre. Ainsi, quoique nos pchs nous rendent insolvables, notre confiance ne doit pas tre moins entire ; car Dieu ne mprise pas son sang (2). Le grand Alphonse d'Albuquerqlie, assailli par une affreuse tempte, au milieu d'cueils redoutables, se crut perdu
(1) Nol timere, non puniendum, sed sa Ivan d uni requirit. Ecce infans est sine voce. Nam nfantis vox magis est miseranda quam timenda ; tenera membra Virgo Mater alligat, et adhuc trpidas ? (2) Si peccata ostra superant nos, sanguinem SUIUN non contemnit Deus.

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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sans ressource. Tout coup, il aperoit dans un angle du navire un petit enfant qui pleurait. Par un sublime mouvement de foi, il prend cet enfant entre ses bras, et l'levant vers le ciel : Seigneur, s'crie-t-il, si je ne mrite pas d'tre exauc, ' exaucez du moins cet innocent, et sauveznous. A l'instant la tempte se calme et le navire est sauv. Faisons de mme, pauvres pcheurs. Nous avons offens Dieu, et nous sommes condamns la mort ternelle. La justice de Dieu veut tre satisfaite. Que faire? nous dsesprer? Jamais. Offrons Dieu l'Enfant de Bethlem, qui est son propre Fils, et disons-lui avec confiance : Seigneur, si nous ne pouvons satisfaire pour nos pchs, voyez ce petit Enfant qui pleure, qui tremble de froid sur la paille, dans cette grotte; il paie pour nous, et vous demande grce. Si nous ne mritons pas notre pardon, le refuserez-vous aux souffrances et aux larmes de votre Fils innocent? En agir ainsi, c'est entrer dans les

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vues de l'Enfant Jsus lui-mme. Son unique dsir, dit saint Anselme, est de nous sauver de l'enfer. 0 misricorde infinie! tout pcheur qu'il rencontre charg de dettes envers Dieu, il dit : Pcheur, ne perds pas courage. Tu as mrit l'enfer, mais tu as un moyen de t'en dlivrer : prends-moi, et offremoi pour toi. Tes dettes seront payes et tu viteras la mort ternelle (1). Voil ce que faisait nagure un bon et simple paysan. Dans une prire trouve sur lui il disait Dieu avec une foi capable de transporter les montagnes : Mon Dieu ! je vous dois beaucoup et je suis pauvre ; mais voici deux lettres de change souscrites en ma faveur, que je vous prsente. La premire est signe de Notre-Seigneur Jsus-Christ, votre Fils, et comprend toutes ses souffrances. La seconde est signe de la Sainte Vierge, votre mre et la mienne, et comprend
(1) Qnd znsericordius irtelligi valet, quod Filiusdicat : Toile me et redime te?

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tous ses mrites. Payez^-vous l-dessus de ce que je vous dois, et rendez-moi le reste.

Petite couronne : Divin En&nt Jsus, qui


pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez J'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Pue rum de Bethlem. Rsolution ; viter le scrupule.

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XVII

VISITE. faible.

LE VERBE TERNEL DE FORT S'EST FAIT

Dicite pusillanimes : confortant lni, et noite timere. (Is., xxxv, h} Dites ceux qui sont timides : Prenez courage et n'ayez pas peur.

Le Verbe ternel ne s'est pas content de se faire homme ; il ne s'est pas content de se faire enfant : il s'est fait enfant faible et sujet toutes les infirmits de l'enfance. // a voulu, dit l'Aptre, se rendre en toutes choses semblable ses frres : voluit per omnia fratribus similari. Comme il avait dpouill son immensit en se renfermant dans le corps d'un petit enfant, il anantit sa toute-puissance en renon-

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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ant l'exercice de sa volont, pour n'en n'avoir d'autre que celle de sa Mre. Quel nouveau sujet d'admiration et de tendresse ! mais en mme temps quelle leon nous offre ici Ttable de Bethlem ! Dieu seul peut s'appeler fort, parce qu'il est la force mme. Tous les forts reoivent de lui leur force. La force est moi, ditil; les rois me doivent leur puissance (1). Dieu est ce grand potentat qui peut tout ce qu'il veut; et il le peut facilement, puisqu'il lui suffit de le vouloir (2). D'un mot il a fait sortir du nant le ciel et la terre : / / a dit, et tout a t fait, Dixit et facta sunt. D'un autre mot il peut les y faire rentrer (3). De ce dernier pouvoir, le monde porte des traces ineffaables. Au simple signe
(1) Mea est fortitudo; per me reges-regnant. (Prov., v i n , 14-) (2) Ecce tu fecisti clum et terrain in fortitudiue tua, et non erit difficile omne verbum. (Jer., x x x n ,
17.)

(3) Potest universnm mundum uno nutu delere. (II

Macli.,vm, 18.)

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de sa volont, un dluge de feu brla cinq villes entires ; dj un dluge d'eau avait inond la terre et fait prir tous ses habitants, huit personnes exceptes. Qui peut, Seigneur, s'crie le prophte Isae, rsister la force de votre bras (i) ? On voit par l combien est grande la tmrit du pcheur, qui ose s'attaquer Dieu, et dont l'audace en vient jusqu' lever la main contre le Tout-Puissant (2). Si nous voyions une fourmi s'attaquer un soldat, quelle tmrit ! dirions-nous. Combien plus tmraire est l'homme qui s'en prend au Crateur lui-mme, qui mprise ses ordres, mprise ses menaces, mprise son amiti, et se dclare son-ennemi! Eh bien! de ces hommes tmraires et ingrats, le Fils de Dieu a eu piti ; il est venu pour les sauver en se faisant homme et prenant sur lui les chtiments
(1) Virtuti brachii tui qus resistet ? (Is., x t , 10.) (2) Tetendit adversus Dominum manum suam ; contra Ommpotentein roboratus est. (Job, x v , 2 1 . )

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qu'ils avaient mrits. H ne s'en est pas tenu l. Voyant que par suite des blessures que l'homme s'tait faites en pchant, il tait rest trs-faible et incapable de rsister ses ennemis, qu'a fait le Verbe ternel ? De fort et de tout-puissant qu'il tait, il s'est rendu faible. Il a pris sur lui toutes les faiblesses corporelles de l'homme, afin de lui obtenir par ses mrites, les forces spirituelles qui lui sont ncessaires, pour triompher des assauts de la chair, de l'enfer et du monde.Et le voil petit Enfant, qui a besoin d'un peu de lait pour soutenir sa vie, et si faible que de lui-mme il ne peut ni se nourrir ni se mouvoir. Contemplons-le dans sa grotte jamais bnie : qu'y fait-il? Devenu faible enfant pour l'amour de nous, le Crateur des mondes fait ce que font les nouveauxns : uniquement ce que veut sa douce Mre et son Pre nourricier. Soumis volontairement toutes nos infirmits, il se laisse envelopper de langes, il prend sa nourriture, il dort, il pleure. Il a voulu

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en toutes choses tre semblable ses frres, except dans le pch. Il se laisse envelopper de langes. Tel est le signe que l'Ange donne aux Bergers pour le reconnatre, invenietis infantem pannis involutum. Quoique jouissant de la toute-puissance, l'Enfant de Bethlem n'a point de volont. Il offre docilement sa Mre ses petites mains et ses petits pieds, et se laisse emmailloter (1). Rappelle-toi, mon me, que toutes les fois que le divin Enfant se laissait ainsi lier, il voyait les cordes dont il devait tre attach au jardin des Oliviers et la colonne de la flagellation : il voyait les clous qui devaient l'unir la croix. Plein de cette pense, il se laissait volontiers enchaner dans les langes du berceau, afin de dlivrer les hommes des liens du pch. En cet tat, Jsus se tourne vers nous et nous invite nous attacher lui par
(1) Pannis euminvoMt, (LUC.,II.) Membra pannis involuta, Virgo $ater alligat. (Hym. Ecdes.)

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les doux liens de la charit, Je vous comprends, Seigneur, je vous comprends , s'criait sainte Madeleine de Pazzi : c'est pour l'amour de moi que vous tes emmaillot dans la crche. Moi aussi, je veux m'emmailloter pour l'amour de vous. Mes langes sont la double rsolution de m'attacher mon Dieu par l'amour, et de me dtacher en mme temps de toute affection ce qui n'est pas Dieu. Il prend sa nourriture. A peine envelopp dans ses langes, le divin Enfant cherche le sein de sa Mre. Quel spectacle pour les Anges ! Leur Crateur et leur matre devenu le fils et le frre de l'homme, recevant sa nourriture d'une petite crature que lui-mme a forme ! Entrevoyant ce spectacle dans le lointain des ges, l'pouse des Cantiques s'criait : Qui me donnera, mon petit Frre devous voir attach au sein de ma Mre (1)?
9

(1) Qus mihi det te fratrem meum sugentein ubera Matris me? (Gant., v i n , 1.) 10

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L'pouse du Calvaire, l'Eglise catholique , tmoin de l'vnement, continue d'en tre ravie d'amour et d'admiration. Chaque anne elle chante auprs du divin berceau : a Un peu de lait est la nourriture de celui qui nourrit tout, sans oublier le petit oiseau (1). Oui, il est vrai; celui qui donne la vie et la nourriture tout ce qui respire s'est fait si faible qu'il a besoin d'un peu de lait pour.soutenir son existence. Si la raison se perd dans la contemplation de ce mystre, le cur y puise de nouvelles flainmes. 0 lait prcieux pour nous ! vous deviez vous convertir en sang dans les veines de Jsus, et ce sang devait devenir un bain salutaire pour laver nos mes/Ce n'est pas assez. Le divin Enfant prenait ce kit pour alimenter le corps adorable, qu'il voulait nous laisser en nourriture dans la sainte communion. Ainsi, petit Enfant, mon Rdempteur,
(1) Ft lact modico pastus est, per quem nec aies csurit. (Hym. Nativ.)

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en prenant le lait de votre Mre vous pensez moi. Vous pensez changer ce lait en sang, afin de le verser sur la croix, de racheter mon me ce prix et de la nourrir de l'Eucharistie, lait salutaire qui, suivant l'expression de saint Augustin, nous conserve la vie de la grce, lacvestrum Christus est. Quand on connat tout ce que vous avez fait et souffert pour nous sauver, comment peut-on ne pas vous aimer? Hlas! j'ai pu le connatre et n'avoir que de l'insensibilit pour vous. J'en ai un mortel regret. Pardonnez-moi, et donnez-moi une tendre dvotion votre sainte Enfance, comme vous l'avez donne tant d'autres. Il est vrai, ils sont innocents et je suis pcheur ; mais il est vrai aussi que vous vous tes fait enfant, pour vous faire aimer des pcheurs.
Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi.

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Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons PEnfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner quelle est ma confiance en Dieu.

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XVIIP VISITE.

Dormio et cor meum vigilat.


IC HT., v, 2.)

Je dors et mon cur Yellle.

Jsus dort. Le sommeil est une autre infirmit de notre nature. L'Enfant de Bethlem a voulu la ressentir. Il dort ; mais il devait tre court et pnible le sommeil du divin Enfant. Une crche tait son berceau ; de la paille son lit ; de la paille son oreiller. A cela se joignait le froid rigoureux de la grotte. Cependant la nature tait vaincue par le besoin ; et, malgr ces incommodits, le cher Enfant s'endormait. Mais le sommeil de Jsus est bien diffrent de celui des autres nou10.

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veau-ns. En ceux-ci le sommeil est utile la conservation de la vie corporelle, mais il exclut les oprations de l'me. Il n'en tait pas ainsi pour l'Enfant de Bethlem. Je dors, nous dit-il, et mon cur veille. Le corps reposait, mais l'me oprait. En Jsus, l'me tait unie la personne du Verbe, qui ne peut ni dormir ni tre assoupie par les sens. Le divin Enfant dormait donc, mais en dormant il pensait. Et quoi pensait-il? Il pensait la grande uvre qu'il tait venue accomplir. Il pensait tout ce qu'il devait souffrir pour notre amour, pendant sa vie et sa mort. Il pensait aux privations du sjour en Egypte, o, plus d'une fois, lt sainte Famille manqua de pain ; aux travaux de Nazareth, pendant plus de vingt annes de pauvret et d'humiliation. Il pensait surtout aux outrages, aux fouets, aux pines, aux ignominies, aux angoisses de sa Passion, et la mort dsole qu'il devait endurer sur la croix. Tout cela, il l'offrait Dieu son Pre, pour nous obtenir le pardon et le salut.

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Ainsi, tout en dormant, Jsus pensait nous et mritait pour nous. Vous dormez, cher petit Enfant, et votre sommeil m'embrase d'amour pour vous. Vous donnez, mais votre cur ne dort pas : il pense souffrir et mourir pour moi. En dormant vous m'obtenez le repos ternel du Paradis. Avant de m'emporter au Ciel pour y reposer avec vous, ainsi que je l'espre, je vous supplie de reposer toujours dans mon me. Par votre bienheureux sommeil, dlivrez-moi du sommeil de mort des pcheurs, qui dorment misrablement sur le bord de l'enfer, sans souci de l'ternit. Envoyez-moi ce dsirable sommeil de 1 Epouse sacre dont vous disiez : Ne faites pas de bruit; n veillez pas ma bien-aime; laissez-la dormir jusqu' ce qu'elle iveille elle-mme (4). Sommeil dlicieux, s'crie saint Basile, que le sommeil des pouses bien - aimes ! L'me le
(1) Ne suscitetis, ueque evigilare facialis dilectam, quoadusque ipsa velit. (Cant., il, 7.)

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gote lorsqu'elle veille uniquement pour Dieu et pour les intrts de la gloire (1). Jsus pleure. Plus encore que le sommeil, les larmes sont une infirmit de la nature dchue. Le Sauveur les a connues, non pas seulement dans l'ge parfait, la vue de Jrusalem endurcie et de Lazare enferm dans la tombe, mais ds le berceau. Toutefois, bien diffrentes sont les larmes de l'Enfant de la crche, de celles des autres enfants. Ceux-ci pleurent de souffrance; Jsus pleure non de souffrance, mais de compassion et d'amour pour nous (2). Pleurer est une grande marque d'affection. Les Juifs le disaient en voyant le Sauveur pleurer la mort de Lazare. Voyez, s'criaient-ils, comme il l'aimait (3)! A la vue des larmes de l'Enfant de Bethlem, les Anges aussi pouvaient dire : Voyez comme notre Dieu aime les hom(1) Quid est nisi summa rerum omnium oblvio? (2) Mi ex passione Jugent ; Christus ex compassione. (S. Ber., ser. m , iu Piativ.) (3) Ecce quomodo amahat eum! (Joan., XI, 36.)

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mes, puisque pour leur amour, le voil qui s'est fait homme, qui s'est fait enfant et qui pleure ! Jsus pleurait, et il offrait ses larmes son Pre afin de nous obtenir le pardon de nos pchs (1). Comme ces larmes furent loquentes pour plaider notre cause, pauvres condamns mort ! Le Pre ternel ne put les voir couler sans tre mu ; et aussitt il fit publier par les Anges, qu'il faisait la paix avec le genre humain et le recevait dans sa grce (2). L'Enfant de Bethlem pleure d'amour, mais il pleure aussi de douleur. De la crche, son regard embrassant tous les sicles, il voyait l'innombrable multitude des pcheurs qui, aprs tant de larmes verses et de sang rpandu pour leur salut, continueraient de l'offenser. 0 barbarie ! voir pleurer ce divin Enfant k cause de nos pchs, et ne pas pleurer
(1) Lacrym illas meadelicta lavamnt. (S. Ambr.) (2) Etiu terrapax hominibusbon voluntatis.(Lur.,
H.)

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nous-mmes, ne pas dtester ces pchs qui ont fait couler les pleurs de notre aimable Rdempteur ! Ah ! n'augmentons pas les peines de ce pauvre petit innocent; consolons-le plutt en unissant nos larmes aux siennes. Aimable Enfant, vous pleurez dans la grotte de Bethlem, et en pleurant vous pensez moi. J'ai t la cause de vos larmes. Si j'avais moins pch, vous auriez moins pleur. Du moins, en rpandant vos larmes vous disiez : Mes larmes ne seront pas perdues ; quand cette me bien-aime viendra au monde et qu'elle saura ce que j'ai fait pour elle, elle m'aimera : elle unira ses larmes aux miennes en expiation de ses fautes et de celles des pcheurs. Tendre Enfant, je ne vous ferai pas mentir. Faites de mes yeux deux fontaines de larmes, afin que jusqu' mon dernier soupir je pleure mes ingratitudes. Mais continuez vous-mme de pleurer : vos larmes sont mon esprance. Offrezles pour moi votre Pre et attendrissez

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mon cur, afin qu'il rponde dignement l'amour immense que vous lui tmoignez dans la crche. Ces infirmits de notre nature, le Verbe fait chair ne les a pas pouses seulement pour le temps qu'il passa dans la grotte de Bethlem : elles changeront avec l'ge, mais elles resteront jusqu' sa mort ses insparables compagnes. L'ordre arrive de partir sur-le-champ pour l'Egypte. Le divin Enfant veut bien obir son Pre ternel, mais il ne peut marcher. Il faut que Marie et Joseph le portent tour tour sur leurs bras. Au retour en Palestine, dit saint Bonaventure, on est oblig de s'arrter souvent pour se reposer; car le divin Enfant est trop grand pour tre port sur les bras, mais trop petit et trop faible pour faire une longue route (I). A Nazareth, nous le voyons, devenu un peu plus grand, se fatiguer et suer,
(1) Sic magnus est ut portari non valeat; et sic parvus est,quod per se ire non possit.

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pour aider Joseph dans son tat de charpentier. Mais, bel Enfant, qui vous fatiguez autour d'un bois grossier, qui tes-vous? N'tes-vous pas le Dieu qui d'un signe avez cr le monde ? Comment donc passez-vous toute une journe et vous trempez-vous de sueur, pour dgrossir un morceau de bois, sans mme pouvoir en venir bout? Qui vous a rendu si faible? 0 sainte foi! amour divin ! Dieu ! Dieu ! qu'une seule pense sur ce prodige, profondment mdite, devrait non-seulement nous enflammer, mais, s'il est permis de le dire, nous incendier d'amour ! Sur la fin de sa vie, nous voyons l'insparable poux de toutes nos infirmits, li, au Jardin, de cordes dont il ne peut se dbarrasser ; li de nouveau, dans le prtoire, la colonne de la flagellation. Le voil maintenant avec sa croix sur les paules ; mais, trop faible pour la porter, il tombe et retombe dans le chemin. Le voil fix la croix avec des clous, dont il ne peut dlivrer ni ses pieds ni

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ses mains. Enfin, le voil succombant la dernire infirmit, qui entre en agonie et qui expire. L'ternit ne suffira pas pour remercier le divin Enfant, d'avoir pris sur lui toutes les faiblesses de notre humanit. Vouloir prouver toutes nos infirmits, afin de devenir compatissant et misricordieux pour ses pauvres cratures : quelle bont! Nous montrer combien notre nature est faible et nous dire avec quel soin nous devons nous dfier de nous-mmes et fuir la prsomption : quelle sagesse! Une triste exprience ne m'a que trop appris combien cette dernire leon m'est ncessaire : faites, mon Sauveur ! qu'elle ne soit pas perdue pour moi. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi.

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Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Pverum de Bethlem. Rsolution ; Me mortifier dans le coucher.

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XIX

VISITE.

Confiditc, ego vtci mundum.


( J O A N . , XVI, 3 3 . }

Ayez confiance, J'ai vaincu le monde.

Pourquoi le Verbe temel s'est-il rendu si faible? Nous l'avons dit : c'est pour devenir compatissant nos infirmits et nous apprendre nous dfier de nousmmes , en nous montrant toute la faiblesse de notre nature. C'est aussi pour nous communiquer sa force et abattre les puissances de l'enfer, Vicit leo de tribu Juda. Le propre de notre Dieu, dit le Prophte royal, l'essence de sa volont, est de nous sauver et de nous dlivrer de

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la mort(l). L'Aptre parle comme le Pz'ophcte : Si nous sommes faibles, ditil, appuyons-nous sur notre Sauveur. En lui nous pourrons tout, non avec nos forces, mais avec celles qu'il nous a obtenues par ses mrites (2). Enfin, le divin Enfant lui-mme nous dit : Ayez confiance ; si vous ne pouvez rsister vos ennemis, j'ai vaincu le monde, et c'est pour vous que je l'ai vaincu : ma victoire est la vtre. Servez-vous des armes que je vous ai laisses et vous tes srs de vaincre, confidite, ego vici mundum. Quelles sont ces armes? Les sacrements et la prire. Tout chrtien sait dj que c'est par le moyen des sacrements, spcialement par la Pnitence et l'Eucharistie, que sont communiqus nos mes
(1) Deus noster, Deus salvos faciendi : et Domini Domini eaitus mortis. (Ps. LVXii.) Id est, inquit Bellarmiuus : hoc est illi proprium, hrec est ejus natura : Deus nosler est Deus salvans ; et Dei nostri sunt exitus mortis, id est liberatio a morte. (2) Omnia possum in eo qui me confortt. (Ad Philipp .,IV, 13.)

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les fruits de la Rdemption. L'exprience prouve chaque jour que celui qui frquente les sacrements se conserve dans la grce de Dieu. Surtout, que de forces pour rsister aux tentations reoit celui qui communie souvent ! La sainte Eucharistie est dsigne sous le nom de pain cleste, partis clestis ; afin de nous faire comprendre que, comme le pain matriel conserve la vie du corps, ainsi la communion conserve la vie de l'me, c'est-dire la grce sanctifiante. Voil pourquoi le concile de Trente appelle la communion : le remde qui nous gurit des fautes vnielles et nous prserve des pchs mortels (1). Voil pourquoi encore saint Thomas enseigne que la plaie faite-en nous parle pch serait incurable, sans le remde divin de la communion (2). Voil pourquoi, enfin, le pape Innocent III dit que la pas(1) Anldotum quo liberamur a cul pis quotidians, et a peccatis mortalibus prservamur. (Sess. x n i , c. 2.) (2) Esset incurabilisj nisi subvenir et mediciua Dei. (Opusc. de Sacram.)

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sion de Notre-Seigneur nous dlivre des chanes du pch, et la sainte communion de la volont de pcher (1). L'autre grand moyen de rsister nos ennemis, c'est la prire. En vrit, en vrit, je vous le dis, si vous demandez quelque chose mon Pre en mon nom, il vous le donnera : c'est le divin Enfant qui parle (2). Ainsi, tout ce que nous demanderons Dieu au nom de l'Enfant de Bethlem, c'est--dire par ses mrites, nous l'obtiendrons. Chaque jour l'exprience prouve l'infaillible vrit de cette promesse. On voit que ceux qui sont tents et qui recourent Dieu en le priant au nom de son Fils, sortent tous vainqueurs du combat. Au contraire, ceux qui dans les tentations, surtout contre la puret, ne se recommandent pas Dieu, tombent misrablement
(1) Mysterum crucis eripit nos a potestate peccati, mysterium Eucharistie eripit nos a volntate peccandi. (DeMyst. Miss.) (2) Anien amen dico vobis, si quid petieritis Patrem in nomine meo, dabit vobia. (Joan.,xiv, 14.)

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et se perdent. Et puis, ils s'excusent en disant qu'ils sont de chair et qu'ils sont faibles. Ils s'excusent sur leur faiblesse ! Mais de quoi peut leur servir cette excuse, si pouvant se rendre forts en recourant leur Librateur, ils refusent de le faire ? Us sont d'autant plus coupables que pour obtenir son assistance, il sufft de prononcer avec confiance le nom trois fois saint de l'Enfant de Bethlem. Dans le monde excuserait-on le soldat vaincu, si, ayant sa disposition des armes victorieuses, il les avait ddaignes et repousses? Allguerait-il sa faiblesse? Mais chacun le condamnerait en lui disant : Puisque tu connaissais ta faiblesse, c'tait une raison de plus pour toi d'accepter les armes qu'on t'offrait : pourquoi n'en as-tu pas voulu? Le dmon, dit saint Augustin, a t mis la chane par l'Enfant de Bethlem. Il peut bien aboyer, mais il ne peut mordre que celui qui veut tre mordu. Or, il n'y a qu'un fou qui

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puisse se laisser mordre par un chien enchan. Si nous avons eu cette imprudence, le divin Rdempteur nous a donn tous les moyens de nous gurir. Qui ne veut pas en faire usage meurt, et il meurt parce que lui-mme veut se tuer (1). On lit dans le Miroir des exemples, qu'un jeune Anglais, trs-pieux, nomm Edmond, se trouvant la campagne et jouant avec d'autres enfants de son ge, se retira l'cart pour prier, suivant sa coutume. Tout coup il voit devant lui un petit enfant d'une beaut ravissante qui le salue par ces mots : Dieu te garde, mon cher Edmond. Puis il ajoute : Sais-tu comment je m'appelle ? Edmond dit qu'il
(1) Venit Christus et alligavit diabolum. Alligatus est tanquam innexus canis catenis. Stultus est homo, quein canis in catena positus mordet. llle latrare potest, sollicitare potest, mordere non potest, nisi volentem : non enim extorquet a nobis consensum, sed petit... Quantum in medico est sanare venit stgrotum. Ipse se intcrimit, qui prcepta observare non vult. (Ser. cxcvil.)

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ne le savait pas. c e Comment, rpond le cleste Enfant, tu ne sais pas mon nom, moi qui suis toujours ct de toi? Eh bien ! si tu veux le savoir, regarde-moi au front. Edmond regarde et lit ces mots : JSUS DE NAZARETH, ROI DES JUIFS. Le divin Enfant, reprenant la parole, ajoute : C'est mon nom, et je veux qu'en souvenir de l'amour que j'ai pour toi, chaque soir tu fasses le signe de la croix sur ton front, en le prononant. Il te dlivrera de la mort subite, et quiconque fera la mme chose. Edmond suivit le conseil. Une fois le dmon lui saisit les mains, afin qu'il ne pt faire le signe accoutum ; mais Edmond le vainquit par la prire et le contraignit dire quelles taient les armes dont il avait le plus peur. Ces paroles que tu prononces en te signant, lui rpondit Lucifer (1). Imitons cet exemple, et mettons toute notre confiance dans le divin Enfant. Qui l'appelle son aide n'est pas faible, mais
(1) Distinc, vin.

il.

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il est fort de la force mme de Dieu. C'est lui, dit saint Augustin, qui nonseulement nous exhorte combattre, mais qui nous donne la force de vaincre; si nous sommes terrasss, il nous relve, et, redevenus victorieux par sa bont, il nous couronne de sa propre main (1). Le grand docteur ne fait qu'interprter les paroles de l'Aptre : Dans l'Enfant de Bethlem, dit saint Paul, nous sommes riches en toutes sortes de biens. Grce, force, secours, consolations, rien ne nous manque. H s'est ananti, il s'est dpouill de sa majest, de sa gloire, de sa puissance ; il a pris sur lui toutes nos faiblesses, afin de nous communiquer sa force, et d'tre notre lumire, notre jus-, tice, notre sanctification et notre salut (2).
(1) Hortalur ut pugnes, et adjuvat ut vincas, et deficientem sublevat, et vineentem coronat. (In ps. xxxii. ) (2) In omnibus divites facti estis, ita ut nihil vobis desit in ulla gratia. (I Cor., i.) Exinanivit semetipsum. (PhiL, il, 7.) Factus est nobis sapienlia a Deo, et justitia et sanctificatio et redemptio. (I Cor., I, 30.)

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Le plus ardent dsir de l'Enfant Jsus est de nous communiquer tous ces biens infinis dont il est la source. Venez moi, nous crie-t-il de sa crche, vous tous qui tes pauvres, qui tes faibles, qui tes tents, qui tes tristes, qui portez avec peine le fardeau de la vie, et je vous soulagerai (1). Oh ! qu'il est bon l'Enfant de Bethlem ; qu'il est libral pour l'me qui s'adresse lui avec humilit et confiance (2) ! Si donc nous ne devenons pas des saints, c'est notre faute, la faute de notre paresse et de notre tideur. Le paresseux, dit le Saint-Esprit, veut et ne veut pas, Vult et non vultpiger. Il est semblable la porte qui, dans un jour, tourne vingt fois sur ses gonds et qui le soir se trouve toujours la mme place. En prsence du divin Enfant qui a si bien voulu nous sauver, apprenons vouloir nous sauver en l'aimant.
(1) Venite ad me omnes qui laboratis et oneratiestis, et ego rendant vos. (Matth., X I , 28.) (2) Bonus estDominus amnuequventi ilum .(Thren., m, 25.)

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L'amour divin nous rendra tout facile. Qui aime ne fatigue pas, dit saint Augustin, qui amat, non laborat. Souffrir, se mortifier, tre humilie, prive de toutes les joies de ce monde, n'est pas une peine pour l'me qui aime. Plus elle fait, plus elle souffre, plus elle dsire faire et souffrir. Les flammes de l'amour divin sont comme celles de l'enfer, elles sont indomptables et ne disent jamais : c'est assez (1). Demandons-les avec confiance Celui qui n'est venu sur la terre que pour les allumer dans tous les curs.
Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et
(1) Dura scut infrais semulato; lampades ejus lampades ignis atque flamuiarum. (Gant., Vin, 6.)

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maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soil-iL Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puernm de Bethlem, Rsolution : tre fidle prononcer le nom de Jsus dans les tentations.

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XX

YISITE.
pauvre.

LB VEBBE TEBNEL DE RICHE S'EST FAIT

Escutere e pulcere, consurge, sede Jrusalem. (s., u i , 2.) Secoue ta pomsre, lve-toi, et sois reine, Jrusalem.

Allons, me chrie, qui est venue me visiter, me dit l'Enfant de Bethlem, par la bouche de son Prophte, secoue la poussire des affections terrestres ; sors de la fange o tu te soxiilles : debout, et sois reine pour dominer les passions qui t'envient la gloire ternelle. Mais pour cela, divin Enfant, qu'ai-je faire? Contemple-moi dans ma crche ; dj tu m'as vu enfant faible, tu me vois aujourd'hui enfant pauvre. Telle est la nouvelle

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leon que tu dois tudier. Si tu considres attentivement le mystre de ma pauvret, il est impossible que tu ne m'aimes pas et que pour l'amour de moi tu ne mprises pas tous les biens prissables de ce monde. Dieu est le riche par excellence, le seul riche, puisqu'il est la source de toute richesse. L'Univers est moi, dit le Seigneur, avec la plnitude de ses biens (1). C'est peu ; le ciel et la terre ne sont pas toutes les richesses de Dieu, ils n'en sont que la plus faible partie. Dieu est un riche dont la richesse est infinie, parce que sa richesse ne dpend pas des autres, mais qu'il la possde en lui-mme, source inpuisable de toute richesse et de tout -bien. Voil pourquoi David lui disait : Vous tes mon Dieu, parce que vous ri avez que faire de mes biens (2). Or, ce Dieu si riche s'est fait pauvre
(1) Meus est orbis terrae et plenitudo ejus. (Ps. x u x , 10.) (2) Deusmeus es tu, quoniam bonorum meorum non eges. (Ps. x v , 1.)

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afin de nous rendre riches (i). Un Dieu se faire pauvre et pourquoi? Comprenons. Les biens d'ici bas ne peuvent tre que terre et poussire : mais terre qui souille, poussire qui aveugle tellement les hommes, qu'ils ne gotent plus, qu'ils ne voient plus les vrais biens. Avant la venue de l'Enfant de Bethlem, le monde tait plong dans les tnbres, parce qu'il tait plong dans l'amour drgl des choses terrestres (2). Toute chair avait corrompu sa voie. Foulant aux pieds la loi de Dieu et leur propre raisou, les hommes vivaient comme des brutes. Uniquement occups de se procurer des richesses ou des plaisirs, ils ne faisaient aucun cas des biens ternels. Mais la misricorde divine voulut que le Yerbe fait chair vnt clairer ces aveugles (3).
(1) Egenus factus est, cum esset clives, ut illius inopia vos divites essetis. (II Cor., vm, 9.) (2) Oimiis cai'o corruperat riam suam. (Gen., vi, 12.) (3) Habitantilms in regone timbra mortis lux orta est eis. (Is., x, 2.)

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C'est pour cela que les Prophtes annonaient l'Enfant de Bethlem comme la lumire du monde, lumen ad rvlationem gentium : lumire ternelle rendue sensible et palpable dans la personne du Fils de Dieu, revtu de notre nature. 0 vous qui tes assis dans les tnbres et dans les ombres de la mort, disait Isae, tressaillez d'allgresse, vous verrez de vos yeux votre Matre descendre du ciel (1). Ce divin Matre est venu pour enseigner le chemin du salut, c'est--dire la pratique des vraies vertus et en particulier de la sainte pauvret. Pour convaincre les hommes de la ncessit et de l'excellence de cette vertu, il devait l'enseigner non-seulement par ses paroles, mais surtout par ses exemples. La pauvret, dit saint Bernard, ne se trouvait pas dans le ciel, mais elle abondait sur la terre. Malheureusement l'homme n'en connaissait pas le prix
(1) Et erunt oculi tui vdentes prteceptoreni tuum. (Is., XXX, 20.)

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et il la mprisait. Dans le but de tirer le monde de cette erreur, le Fils de Dieu descendit du ciel sur la terre et choisit la pauvret pour compagne insparable de sa vie, afin de nous la rendre chre en nous montrant l'estime qu'il en faisait (1). Et voil le Verbe ternel qui, ds son entre dans la vie, se fait professeur de pauvret. Ses leons commencent la grotte de Bethlem, appele justement par saint Bernard l'cole de Jsus-Christ, schola Chrhti; et par saint Augustin, la grotte enseignante, spekmca magistra. Par une disposition spciale de la Providence, tout concourt rendre ses leons loquentes. Le dcret de l'empereur Auguste parat point nomm, pour que le Fils de Dieu naisse, non-seulement pauvre, mais le plus pauvre de tous les hommes. Ainsi, il est oblig de natre hors de la maison de sa mre, dans une grotte ser(1) Paupertas non inveniebatur in crelis ; porro in terris abundabat, et nes>ciebat homo pretiura ejus. Hanc itaque Filins concnpiscens descendit, ut eam cligat sibi, et nobis sua stimatione faciat pretiosam. (Serm. I, in Vig. Nativ.)

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vant d'table aux animaux. Les autres pauvres, en naissant chez eux, ont quelque facilit pour trouver des langes, un peu de feu, l'assistance de quelques personnes qui, au moins par compassion, viennent en aide leur dnment. Rien de tout cela pour l'Enfant de Bethlem, H nat dans une table. Quel est le pauvre, si pauvre qu'il soit, dont les enfants naissent en pareil lieu? Pour appartement, une grotte froide, ouverte et et l tapisse d'herbes humides; pour langes, quelques pauvres drapeaux, bien froids et bien grossiers ; pour compagnie, deux animaux; pour berceau une crche : voil ce que trouve en naissant le Fils de Dieu ! Sa pauvre mre n'a ni laine, ni plume, pour faire une couchette ce tendre Enfant. Que fait-elle? De ses mains dlicates elle ramasse quelques poignes de paille, qu'elle runit dans la crche, et le couche dessus (1). Mais, 6 Dieu ! ce lit est trop dur
:(!) Et reclinavit enm in prsepio. (Luc, n , T.)

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pour un enfant nouveau-n. La paille est la couche des animaux : et pour le Fils de Dieu il n'y a pas sur la terre d'autre lit qu'un peu de paille! Saint Franois d'Assise tant un jour au rfectoire entendit lire ces paroles : Et elle le coucha dans une crche. Quoi, s'cria-t-il dans un transport d'amour, mon Seigneur est couch sur la paille et moi je serai assis ! A ces mots, il se lve, se jette terre, et l il finit son pauvre repas, pleurant de tendresse au souvenir du dnment de l'Enfant de Bethlem. Mais dites-moi, petit Enfant, qui donc a pu vous faire descendre du trne sur lequel vous rgnez au plus haut des cieux, pour venir reposer sur un peu de paille? Qui vous a tir de la droite de votre Pre, o vous tes assis, pour vous mettre dans une crche? Qui, du milieu des anges, vous a plac entre deux animaux? Vous embrasez les sraphins, et vous tremblez de froid. Vous soutenez les cieux, et il faut qu'on vous porte sur les bras. Vous

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donnez la nourriture tout ce qui respire, et vous avez besoin d'un peu de lait pour soutenir votre vie. Vous rendez heureux les saints, et vous pleurez! Qui vous a rduit une si grande misre? Jsus me rpond : Mon amour pour vous et le dsir de vous enseigner le prix inestimable de la pauvret. Oui, voil pourquoi le Roi des Rois a voulu natre pauvre et le plus pauvre de tous les pauvres, ce Le crateur des anges, dit saint Pierre Damien, aurait pu natre dans un palais, au milieu d'une cour brillante, tre envelopp dans la soie et dans les linges les plus fins, couch dans un berceau orn de pierreries, mais il ne l'a pas voidu. Au contraire, il a choisi le dnmefrt de Bethlem. Par cet exemple il a voulu briser notre ambition, notre orgueil, notre amour des richesses; il a voulu faire briller nos yeux sa prdilection pour l'humilit et la pauvret. En prsence de cet Enfant humble et pauvre, quiconque n'est pas rsolu devenir humble et dtach des biens

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de ce monde, doit rougir et trembler (1). Le savant Patrignani rapporte qu'il y avait Messine un jeune enfant d'une noble famille, appel Dominique AnsaIone. Cet enfant avait coutume de visiter souvent, dans une glise de la ville, une sainte Vierge qui tenait sur ses bras le petit Enfant Jsus. Celui-ci tait en relief et si beau, qu'il avait ravi d'amour son jeune adorateur. Or, il arriva que Dominique* fut atteint d'une maladie mortelle. Sentant que sa fin approchait, il pria ses parents avec tant d'instance de lui faire apporter son cher petit Enfant Jsus, qu'on ne put lui refuser cette faveur. Au comble de la joie, Dominique le place ct de lui dans son lit, et tient attachs sur lui des regards pleins de tendresse. De temps en temps il disait son
(1) Couditor angelorum non ostro opertus, sed vilibus legitur pannis involutus. Erubescat terrena superbia, ubi coruscat Immiti tas S a l v a i (Lib.vi, c. 18.)

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bien-aim : Mon petit Jsus, ayez piti de moi, qui suis enfant comme TOUS. D'autres fois, tourn vers les assistants : Regardez, leur disait-il, regardez comme il est beau, mon cher petit Seigneur. Dans la dernire nuit de sa vie, il appela ses parents, et, en leur prsence, il dit au divin Enfant : Mon Jsus, je vous fais mon hritier. Puis, s'adressant son pre et sa mre, il ajouta : ce Vous prendrez dans ma petite bourse de quoi faire dire neuf messes aprs ma mort, et avec le reste vous ferez faire un beau vtement mon petit hritier. Ayant ainsi dict son testament, il leva les yeux au ciel, son visage devint rayonnant, et il dit : Oh! qu'il est beau ; oh! qu'il'est beau, mon divin Matre ! Et il expira. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi.
Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi.

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Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Habiller un enfant pauvre pour l'amour de l'Enfant Jsus.

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XXI

VISITE.

Filhts fiominis non habet vit caput reelinet. ( M A T C H . , V U I , 10.) Le fils de rhomme n'a pas o reposer sa tte.

Les leons de pauvret que le Verbe fait chair nous donne dans sa naissance, il continue de nous les donner pendant tout le cours de sa vie. Il n'est pas seulement pauvre, il est indigent, vivant d'au- mnes. Tel est le vrai sens du mot de saint Paul : D s'est fait indigent pour l'amour de nous : Pro nobis egenus factus est{{). A peine est-il entr dans le monde, qu'une circonstance particulire
(1) Unde Cornlius a Lapide : Patet Christura non tantum pauperem fuisse, sed etiam mendicum. 12

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vient ajouter au dnment et aux privations de sa naissance : l'ordre du Ciel l'oblige fuir en Egypte. Saint Bonaventure considre avec compassion la pauvret de Marie et de Joseph pendantcevoyage.Illesvoitcheminantpar leslieux carts, ettraversantledsertdans l'quipage de ces pauvres qu'on rencontre sur les routes. Il les voit fatigus de la longueur du chemin, et portant tour tour le saint Enfant, que leur pauvret condamne bien des privations. De quoi se nourrissaient-ils? demande le saint. O couchaient-ils pendant la nuit (1)? Mais de quoi pouvaient-ils se nourrir, sinon d'un morceau de pain dur ? O pouvaient-ils loger, dans le dsert? sinon sur la terre, la belle toile, ou sous un arbre. Si quelqu'un avait rencontr ces trois grands voyageurs, coup sr il les aurait pris pour trois pauvres mendiants.
(1) Quomodo faciebant de viclu ? ubi nocte quiescebautP quomodo hospitabantur?

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Ils arrivent en Egypte. Pauvres et trangers, sans parents, sans amis, chacun peut se faire une ide de ce qu'ils durent souffrir - pendant les annes de leur sjour dans ce pays idoltre. Saint Basile crit qu'ils avaient peine vivre, en gagnant leur pain la sueur de leur front (1). Landulfe de Saxe ajoute que quelquefois l'Enfant Jsus, press par la faim, allait demander un peu de pain sa Mre, et Marie tait oblige de le congdier en lui disant : Nous n'en avons point (2). 0 divin Enfant! Si j'avais t l, et qu'il m'et t donn de vous procurer du pain vous, votre douce mre et votre pre nourricier, je me croirais juste titre la plus heureuse des cratures. Vous n'avez pas voulu me priver de ce bonheur. Tout pauvre qui a faim, qui a froid, et qui me demande l'aumne, c'est
(1) Sudores frequentabant, necessaria vitse inde sibi qu ment es. (2) Aliquando Films famem patiens panem petiil, nec unde daret Mater babiiit. (In Vit. Chr., c. xm.)

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vous-mme qui avez faim, qui avez froid et qui me tendez la main. Tout ce que vous mirez fait, dites-vous, au dernier de ces pauvres, qui sont mes frres, c'est moi-mme que vous l'aurez fait. A l'exemple de saint Franois d'Assise, rendez-moi inviolablement fidle la rsolution de ne jamais refuser l'aumne au pauvre, qui me la demandera en votre nom D'Egypte, le divin Enfant revient en Palestine. Il vit Nazareth, et il vit dans la pauvret. L, tout est pauvre, dit saint Cyprien ; la maison est pauvre ; le mobilier est pauvre. Telle est la demeure que choisit le Matre du monde (i). Il gagne sa vie la sueur de son front, comme les ouvriers et les fils d'ouvriers. Aux yeux des Juifs, il passe pour un simple artisan. N'est-il pas charpentier, disaient-ils, et fils d'un charpentier (2)?
v

(1) Domus paupercula, supellex exigua. Taie elegit hospitium fabricator mundt. (Ser. i , de Nativ.) (2) Pionne lue est faber et fabri Films? (Matth., Xili 55.)
;

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Quand le moment est venu, il quitte Nazareth pour prcher sa doctrine. Les trois dernires annes de sa vie ne changent rien sa fortune ni son tat, si ce n'est qu'il est encore plus pauvre et qu'il vit d'aixmnes. Aiissi, il peut dire en toute vrit un homme qui voulait le suivre, afin de vivre plus commodment : Les renards ont leurs tanires et les oiseaux du ciel leurs nids, mais le Fils de V Homme ri a pas o reposer sa tte (1). Tel est le sens de ces paroles, qui contiennent tout la fois une leon et un exemple de la pauvret la plus sublime : 0 homme, dit le Sauveur, si vous esprez, en devenant mon disciple, avancer votre fortune, vous vous trompez ; car je suis venu vous enseigner la pauvret. C'est pour cela que je me suis fait plus pauvre que les renards et les oiseaux, dont les uns ont leurs tanires et les autres leurs nids. Mais moi je n'ai pas
(1) Vulpes foreas habeitt et volucres cli nidos; Films autem hominis non habetubicaputreclnet. (Malth., n u , 19.) 12.

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en ce monde un pouce de terre en propre, sur lequel je puisse reposer ma tte, et je veux que mes disciples soient comme moi (i). Saint Jrme ajoute : Les vrais serviteurs de Jsus-Christ n'ont et ne veulent avoir d'autre fortune que lui (2). Pour tout dire d'un seul mot, l'Enfant de Bethlem vcut dans une pauvret continuelle. Pauvre pendant toute sa vie, il n'est pas moins pauvre sa mort. Le tombeau dans lequel il est mis ne lui appartient pas : c'est un don de Joseph d'Arimathie. Le linceul qui enveloppe son corps est une aumne de quelquesuns de ses disciples. Considrant la pauvret volontaire de l'Enfant de Bethlem, ainsi que les privations et les humiliations qui en furent
(1) Speras, inquit Cornlius a Lapide, te in mea sequela rem tuam augere? Sed erras, quia ego, relut perfec tien us magister, pauper sum, talesque volo esse meos discipulos. (2) Servus Ghristi nihil prter Christum habeL (Epist. ad Herod.)

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la suite, le cardinal Hugues ne craint pas de dire : Il semble que pour l'amour des hommes, le Verbe Crateur soit devenu fou; puisqu'il a voulu s'identifier tant de souffrances et de misres, afin de leur obtenir les richesses de la grce divine et de la gloire ternelle. Qui aurait jamais pu croire, si l'Enfant de Bethlem ne l'avait fait, que le Biche par excellence a voulu se rduire l'indigence; le Matre du monde, la servitude; le Roi des Rois, l'humiliation; l'tre impassible, la souffrance (1)? Il y a, sans doute, sur la terre des rois et des princes qui se font un bonheur d'employer une partie de leurs richesses au soulagement des pauvres ; mais s'estil jamais trouv un roi qui, pour soulager les pauvres, se soit fait pauvre comme eux? Voil pourtant ce qu'a fait le Monarque du monde. On cite comme un
(1) Quasi insanus foetus, ad miserias nostras descendit. Quis crederet divitem ad paupertatem descender ; Domium ad servi lu tein ; regem ad ignominiam j delitiosumad austeritatem?

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prodige de charit ce trait de saint Edouard, roi d'Angleterre. Un jour, il rencontre sur son chemin un pauvre mendiant, incapable de se mouvoir et abandonn de tout le monde. Le saint roi le charge respectueusement sur ses paules et le porte l'glise. Ce fut l, sans contredit, un acte de charit tourdir les peuples. Toutefois, en le faisant, saint Edouard n'en resta ni moins roi, ni moins riche. Mais, pour sauver le genre humain, sa brebis perdue, le Fils de Dieu, le Roi du Ciel et de la terre a fait bien autre chose. Non-seulement il est descendu du Ciel pour venir la chercher; non-seulement il l'a prise sur ses paules; non-seulement il s'est dpouill de sa majest, de sa gloire et de ses richesses ; mais il s'est fait pauvre, le plus pauvre des pauvres. L'Enfant de Bethlem, dit saint Pierre Damien, a cach sa pourpre sous les haillons de la misre (1).
(1) Abscondit purpuram sub miseri vestimentis. (Ser. txi.)

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Saint Grgoire de Nazianze, ravi d'admiration la vue de cette adorable pauvret, ajoute : Il est donc vrai, divin Enfant, vous qui donnez aux riches leurs richesses, vous avez voulu devenir pauvre afin de nous obtenir, non les richesses de la terre, misrables et caduques, mais les richesses du Ciel, immenses et ternelles. Vous avez voulu, par votre exemple, draciner de nos curs l'amour des biens de ce monde, cause trop ordinaire de la perte des biens de l'ternit (1). Au rapport de ses historiens, saint Franois Rgis regardait ce divin exemple comme tellement important, que le sujet ordinaire de ses mditations tait la pauvret de l'Enfant Jsus. Il avait raison. Si l'amour des choses de la terre compromet le salut de la plupart des hommes, peut-on tudier avec trop d'attention les leons de Bethlem? Peut-on examiner avec trop de soin si elles sont
(1) Qui alios tlilal, paupertate afficitur ; carnis me paupertatem subit, ut ego divinitatis opes conse<]uar.

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la rgle de nos jugements, de notre estime et de notre conduite? Ne l'oublions pas; c'est sur ces divines leons et non sur les convoitises de la concupiscence qui ne disent jamais : c'est assez, que sera rgl au tribunal du divin Enfant, devenu notre juge, le sort ternel de tous les hommes, le vtre comme le mien. Petite couronne ; Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner les objets auxquels j'ai le plus d'attache et faire le sacrifice de quelques-uns.

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VISITE.

Vbi enim est thsaurus tuus, ibi est et cor tuum ( M A T I H . , V T , 21.) O est votre trsor, l est aussi votre coeur.

Oit tait le cur des hommes avant la naissance de l'Enfant de Bethlem? Dans la fume des honneurs, dans la poussire des richesses, dans la boue des plaisirs. La terre, le corps, le temps de la vie prsente, taient tout pour eux; leeiel, l'me, l'ternit, rien. Dieu, dit l'Aptre, prit en piti ce j dplorable aveuglement (1). Du haut des collines ternelles,
(1) Tempora liujus ignorantiae despiciens Deus. (Act., xvn, 30.)

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il fit briller sur ce monde de tnbres l'admirable lumire du soleil de justice, illuminam tu mirabiliter a montibus ternis. Afin de dissiper l'ensorcellement de la bagatalle qui fascinait l'humanit, le Verbe se fit chair. Il voulut, dit Albert le Grand, natre dans une table, expos sur la voie publique, pour deux raisons. La premire, pour nous bien faire comprendre que nous sommes des voyageurs sur la terre, et que nous y sommes seulement en passant. Tu es tranger, dit saint Augustin, tu regardes et tu passes, Hospes es, vides et transis. Le voyageur qui loge en passant dans une htellerie, n'y attache pas son cur; car il sait qu'il doit bientt partir. Oh! si tous les hommes se regardaient comme des plerins sur cette terre, et de passage pour l'ternit, en est-il un seul qui s'attacherait aux biens de ce monde, au risque de perdre les biens ternels? L'autre raison, continue Albert le Grand, c'est pour nous apprendre m-

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priser le monde et ses faux biens, ut mundum contemnwe doceret* Le bonheur, dit le monde ses partisans, consiste dans la possession des honneurs, des richesses et des plaisirs ; mais le monde est un menteur. Le Fils de Dieu l'a condamn en se faisant homme (1). Cette condamnation commence la grotte de Bethlem. En nous montent l'table, la crche, la paille, les pauvres langes, tout l'appareil de pauvret qui l'environne : Voyez, nous dit le divin Enfant, le cas que je fais des richesses, des honneurs et des plaisirs de la terre. Si leur possession faisait le bonheur, je vous l'aurais enseign par mon exemple. En les mprisant, je vous apprends les mpriser et les craindre. Je vous ouvre une voie nouvelle, en aimant ce que le monde a en horreur, la pauvret. Je suis la vrit mme : celui qui marche ma suite ne court pas risque de s'garer (2),
(1) Nunc judicium est muadi. (Joan., x n , 31.) (2) Initiavit Christus viam novam : dilexit qu mundus odio habuit, paupertateni. (Cassian.) 13

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Rjouissez-vous, divin Enfant ! cette leon n'a pas t perdue. Voici une multitude innombrable de Saints et de Saintes qui, dociles vos enseignements, se sont dpouills de tout pour suivre, pauvres, leur matre pauvre. Entr mille voici saint Antoine, le patriarche des Cnobites, qui vend son riche patrimoine et s'en va vivre dans un dsert. Voici saint Benot, qui dans la fleur de l'ge abandonne le bien-tre de l'opulente maison de son pre, et se retire pauvre et dnu de tout dans une caverne solitaire, o il vit du pain noir que lui apporte en scret une raaiu charitable. Voici saint Bernard, qui, non moins riche et non moins jeune, quitte le chteau de sa famille, et qui, aprs avoir renonc toutes les esprances du. sicle, g'crie dans l'ivresse du bonheur ; La pauvret de l'Enfant de Bethlem est plus riche que tous les trsors du monde. Elle m'apprend mpriser to*tf ce qui passe, pou? acqurir ce qui ne passe
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pas (1). Voici saint Franois d'Assise qui laisse son pre jusqu' sa chemise, pour subsister d'aumnes tout le reste de sa vie. Voici saint Franois de Borgia, duc de Candie, qui renonce toutes ses richesses et toutes ses dignits, pour vivre pauvrement dans la Compagnie de Jsus. Tous ces saints et leurs innombrables disciples ont pris au srieux les leons de Bethlem. Tous ont vu que la terre est trop petite pour le cur de l'homme, et ils se sont cris avec le grand Aptre : Je regarde tous les biens de ce monde comme die fumier, et j'y renonce avec empressement pour gagner Jsus-Christ (2). Nous trouvons qu'ils ont t sages\ mais ne nous contentons pas de les admirer. Les leons de la crche sont faites pour nous comme pour eux. Le dtachement des biens de ce monde est ncessaire
(1) Ditior Christi paupertas cunctis thesauris seculi. (Ser. v, in Vigil. ttrtiv.) (2) Omnia arbitrar ut stercora, ni Christnm lucrifaciam. (Philipp., m , 8.)

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tous. ccCelui qui aime les richesses, disait saint Philippe de Nri, ne sera jamais un saint. ) > En effet, dans un cur plein de terre il n'y a pas de place pour l'amour de Dieu. Apportez-vous un cur vide : affersne cor vacuum ? telle tait la premire question que les anciens religieux adressaient celui qui demandait entrer dans leur communaut. Par ces mots : apportez-vous un cur vide de l'amour des biens terrestres, ils voulaient dire : s'il en est autrement, jamais vous ne pourrez tre tout Dieu. Leur langage tait le mme que celui de l'Enfant de la crche : O est votre trsor, a-t-il dit, l est aussi votre cur. Le trsor de chacun est ce qu'il aime. Du temps de saint Antoine de Padoue mourut un riche avare, et comme celui de l'vangile il fut enseveli dans l'enfer. Le saint, du haut de la chaire, annona la damnation de ce malheureux. En preuve de mes paroles, ajouta-t-il, allez voir le lieu o il cachait son argent, et vous y

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trouverez son cur. On y alla, et on trouva le cur de cet homme, encore chaud, au milieu d'un monceau de pices de monnaie. Dieu ne peut tre le trsor d'une me attache aux biens de la terre. De l, cette ardente prire du Prophte royal : Seigneur, s'criait-il, purifiez mon cur de toute affection terrestre, afin que je puisse dire avec vrit : vous tes le Dieu de mon cur et ma richesse pour l'ternit (1). ) > Ainsi, quiconque veut devenir vraiment saint doit bannir de son cur tout ce qui n'est pas Dieu. Ce sacrifice est-il donc si difficile? quels sont ces trsors, ces richesses, ces biens dont on vous dit de vous dpouiller ? quoi serventhils? imparfaits, ils ne contentent pas le cur ; caducs, il faudra bientt les quitter. Prenons donc pour rgle les leons de l'Enfant de
(1) Cor mundiim cra in me Deus. (Ps. L , 12.) Deus cordis mei et pars mea Deus in sternum. (Ps.
LXXII, 16.)

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Bethlem, qui nous dit plus encore par ses exemples que par ses paroles : Ne vous amassez pas des trsors sur la terre, o rongent la rouille et la mite ; amassezvous des trsors dans le ciel, o vous n'avez craindre ni perte ni diminution (i), Telle est donc la condition qu'il nous propose : nous dtacher, au moins de cur, des biens prissables d'ici-bas, pour recevoir en change les biens immenses de l'ternit. En est-il de plus avantageuse? oh! pour qui la connat, quel trsor que la grce sanctifiante ! quelle fortune que l'amour de Dieu ! Je porte avec moi, nous dit l'Enfant de Bethlem, la richesse et l'opulence, afin d'enrichir ceux qui m'aiment (2). Et ailleurs : a J'ai avec moi la rcompense de mes amis et le prix de leur amour, ecce merces mect
(1) Nolite thesaurisare vobis thesajiros in terra ubi ierugo et tinea demolitur; thesaurisate autem vobis thesaurosin clo. (Matth.,vi, 19.) (2) Mecum sunt divitise et opes superba?, ut ditem diligentes me. (Prov., Yiu, 8.)

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mm eo. y> En effet, Dieu qui est la fortune des saints sur la terre, est leur rcompense dans le ciel, Ego ero merces tua magna nimis. Mais qui veut aimer Dieu beaucoup dans le ciel, doit l'aimer beaucoup sur la terre. La mesure de l'amour dans laquelle nous aimerons Dieu en finissant notre plerinage ici-bas, sera la mesure dans laquelle nous continuerons de l'aimer pendant l'ternit. Youlons-nous nous procurer la douce assurance de ne jamais nous sparer de ce bien suprme? enlaons-le d'une manire de plus en plus troite dans les liens de notre amour, disant avec l'Epouse des Cantiques : J'ai trouv celui que j'aime; je le tiens, et je ne le laisserai point aller (1). Comment l'empcher de s'en aller? En l'enchanant, rpond saint Ambroise, avec les liens de la charit (2).
(1) Inveni quein diligit anima mea; tenuieim), nec dimittam. (Gant., m . ) (2) Tenetur Deus vinculis caritatis. (In Ps. cxvin, ser. vil.)

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Heureux donc celui qui peut dire avec saint Paulin : Aux riches leurs richesses, aux rois leurs royaumes : pour moi, mes richesses et mon royaume, c'est l'Enfant de Bethlem, Jsus mon Sauveur (1). Et avec saint Laurent : Seigneur, donnezmoi seulement votre amour avec votre grce, et je suis assez riche (2). Et avec saint Franois d'Assise : Mon Dieu et mon tout (3). Et avec saint Lon : a Celuil n'a peur de manquer de rien, qui possde tout en Dieu (4).
Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi.
(1) Habeant sibi divitias suas divites, rgna sua reges ; mihi Cbrislus divilioe et regnum est. (2) Amorem tui solum cum gralia tua imlii dones, et dives suni satis. (3) Deus meus et omnia. (4) Non pavet indigentia laborare, cui donatuia est in Domino omnia possidere. (Ser. IV, in Quadrag.)

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Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution ; Examiner si j'aime ou si je crains les richesses.

13.

ne

BETHLEM

XXIII

VISITE.

LE YEBBE TERNEL DE SBUMJB S'EST FAIT

humble.

Disette a me quia mltis sum et humllis corde, (MTTH., H , 2 9 . )


Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur.

Pour rassurer l'homme tremblant au seul nom de Dieu, depuis la rvolte originelle, le Verbe ternel s'est fait homme. Pour se faire aimer, il s'est fait enfant. Pour se rendre accessible tous, il s'est fait enfant pauvre. Pour nous obtenir la force de vaincre les obstacles qui nous empchent d'aller lui, et de lui demeurer unis dans le temps et dans l'ternit, il s'est fait faible. Toutes ces admirables

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inventions de son infinie sagesse tendent au mme but : se faire aimer de l'homme. Ce n'est pas assez : passionner l'homme pour lui, comme lui-mme est passionn pour l'homme. Le bon Matre, dit saint Augustin, sait que le cur de l'homme est fait pour Dieu, et qu'il n'aura jamais de repos jusqu' ce qu'il repose en Dieu (1). Venu pour instruire l'homme, il sait de plus qu'on coute volontiers les leons d'un matre tendrement aim. Voil pourquoi le Verbe ternel s'est rendu si aimable, et pourquoi toutes ses leons procdent de l'amour et conduisent l'amour. Si, hier, il nous enseignait la pauvret, c'tait par amour; et si, aujourd'hui, il nous enseigne l'humilit, c'est encore par amour. Dieu est charit, dit l'aptre saint Jean, Dew charitas est ; tout ce qu'il fait est amour. L'homme est
(1) Fecisti nos ad te, onrine; etirfequietumestcor aiostrum donec requiescat in te.(Conf.)

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fait l'image de Dieu. A moins qu'il ne se corrompe, tout ce qu'il fait doit tre amour. C'est pour rappeler l'homme l'observance de cette loi et pour le gurir des blessures qu'il s'tait faites en la violant, que le Verbe ternel s'est fait luimme notre prcepteur, et que, petit Enfant, il a tabli son cole dans une pauvre grotte et sa chaire dans une crche. La premire plaie, comme la premire cause du pch, fut l'orgueil. Pour n'avoir pas voulu obir Dieu, nos premiers parents se perdirent et avec eux tout le genre humain. Touch d'une si grande ruine, le Dieu de misricorde voulut la rparer. Il fut dcid que son Fils unique s'humilierait jusqu' prendre la nature humaine, afin d'inspirer l'homme, par son exemple, l'amour del sainte humilit et la haine de l'orgueil. Voil pourquoi saint Bernard nous invite aujourd'hui visiter la grotte de Bethlem : Allons, nous dit-il, jusqu' Bethlem. L nous avons de quoi ad-

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mirer, de quoi aimer, de quoi imiter (1). Oui; dans cette grotte bnie nous avons de quoi admirer, habemus quod admiremur. Comment! un Dieu dans une table ! un Dieu sur la paille ! Quoi! ce Dieu assis au plus haut des cieux sur uu trne de gloire (2), le voir plac o? dans une crche, inconnu et abandonn, au point de n'avoir autour de lui que deux animaux et quelques pauvres bergers ! Nous avons de quoi aimer, habemus quod amemus. Dans la grotte il y a de quoi placer nos affections. Nous y trouvons un Dieu, le bien infini, qui a voulu s'abaisser jusqu' se faire petit Enfant, afin de se rendre plus aimable et plus cher (3). Nous avons de quoi imiter, habemus
(1) Transeamus usque Bethlem : ibi habemus quod admiremur, quod amemus, quod imitemur. (2) Vidi Dominum super soliura excelsum et elevatum* (Is. VI, 1.) (3) Quantum pro me vilior, tantum iniiii carior.

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quod imitemur. Le sublime, le Roi du Ciel, devenu humble, pauvre et petit enfant dans une grotte, commence nous dire par son exemple ce qu'il nous dira plus tard par ses paroles : Apprenez de moi que je suis doux et humble de coeur (i). Recueillons-nous pour l'couter. Qui ne sait que Dieu est le premier noble du monde, le noble par excellence, de qui dcoule et dpend toute noblesse ? Sa noblesse est infinie. tre indpendant, sa grandeur n'est pas une grandeur d'emprunt : il la possde en lui-mme ; elle est inhrente sa nature. Il est le souverain Seigneur, auquel obissent toutes les cratures animes et inanimes (2). L'Aptre a donc raison de dire qu' Dieu seul appartiennent l'honneur et la gloire (3). Eh bien ! pour gurir l'homme de l'or(1) Clamt exemplo quod post docturus est verbo : discite a me, quia mitis sum et humilis corde. (2) Mare et venti obediunt ei. (Matth., v m , 27.) (3) Soli Deo honor et gloria. (Tim .,i, 27.)

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gueil, ce Dieu si grand s'est fait humble : comme nous l'avons TU se faire pauvre, afin de nous gurir de l'amour des richesses. La premire et la plus grande leoi d'humilit qu'il nous donne, c'est de se revtir de nos misres (1). Celui, dit Cassien, qui met les habits d'un autre, se cache dessous ; ainsi l'Enfant de Bethlem a cach sa nature divine sous l'humble vtement de notre chair (2). Et saint Bernard : La majest infinie s'est rapetisse, afin de se joindre notre limon et dans une mme personne unir Dieu la boue, la toute-puissance l'infirmit, une si grande bassesse une si grande sublimit (3). Un Dieu s'unir la fange ! la grandeur la misre ! Mais le Fils de Dieu ne s'est pas con(1) Habitu inventus ut homo. (Philipp., II, 17.) (2) Qui vestitur, sub veste absconditur; sic natura divina sub carnis veste delituit, (3) Contraxit se majestas, ut seipsum limo nostro conjungeret, et in persona una uniretur Deus et limus: majestas et infirmitas : tanta vilitas et sublimitas tanta* (Ser. in, in Vigil. Nativ.)

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tent de prendre la nature hurtfaine, il a choisi la vie la plus humble et la plus mprise qu'on puisse concevoir. Aussi le prophte Isae l'appelle avec vrit le plus humili et le dernier des hommes, novisszrnum virorum. Jrmie annonce qu'il sera rassassi d'opprobres, saturabitur opprobriis. David ajoute qu'il sera l'opprobre des hommes et le rebut du peuple, opprobrium hominum et abjectio plebis. L'Enfant de Bethlem s'empresse de justifier toutes ces prophties. Les humiliations de sa naissance passent tout ce qu'on peut imaginer. Quelle humiliation ! quel opprobre pour un homme, si indigent qu'il soit, d'tre n dans une table ! Qui nat dans les tables? Les pauvres naissent dans leurs chaumires, et tout au moins sur la paille : jamais dans les tables. Dans les tables naissent les animaux les plus vils. Eh bien ! comme la dernire des cratures, comme un ver de terre, le Fils de Dieu a voulu natre dans une table :

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Ego autem sum vermis et non homo (i). Oui, s'crie saint Augustin, c'est dans une pareille humiliation qu'a voulu natre le Roi des Rois. Mais dans cette humiliation mme il fait clater sa majest et sa puissance, en rendant humbles, par la force de ses exemples, les hommes qui naissent ptris d'orgueil (2). L'Ange annonce aux Bergers la naissance du Messie, et tous les signes qu'il leur donne pour le reconnatre sont des signes d'humilit. Le petit Enfant, leur dit-il, que vous trouverez dans une table, envelopp de pauvres langes, et couch dans une crche, sur la paille, c'est lui, le Sauveur du monde, le Dsir des nations (3). Ainsi se manifeste le Dieu qui vient sur la terre pour dtruire l'orgueil.
(1) Ps. x x i , 7. (2) Sic nasci voluit excclsus, humilis, ut in ipsa humilitate ostenderet majestatem. (Lib. H, de Symb., c. V.) (3) Et hoc vobis signum : invenetis infantem pannishnolutum et positum in prasepio. (Luc, 11, 12.)

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0 divin Enfant ! c'est votre humilit que vous voulez tre reconnu. Yos exemples rendent aimables et d'un prix" infini les mpris et les humiliations. Mon devoir et ma richesse est de les aimer, comme vous les avez aims vous-mme. C'est ce signe que je dois me faire connatre de vous et des hommes pour votre disciple. Comment donc se fait-il qu'au lieu de les recevoir avec joie, je les ai subis avec orgueil? Je le comprends : je ne vous aimais pas, mon adorable Matre ! Si je vous avais aim, l'humiliation m'aurait paru douce et agrable. Mais puisque vous promettez le pardon celui qui se repent, je me repens de tout mon cur, de ma vie si oppose la vtre. Je veux me corriger, et, en prsence de votre crche, je vous promets de souffrir en paix, pour l'amour de vous, tous les mpris, toutes les humiliations, tous les rebuts dont il vous plaira que je sois l'objet jusqu' mon dernier jour. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui, pour le salut du monde avez voulu natre

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dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner si je suis humble dans les humiliations.

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XXIV

VISITE.

HumlHarit

semrtipsum.
(PHILIPP., I I , 8.)

Il s'est humili lui-mme.

Si mpris qu'il soit sa naissance, l'enfant pauvre en devenant homme, se fait sinon respecter, du moins rendre certains gards dus l'ge, la force, aux qualits plus ou moins prcieuses de l'me et du corps. N dans l'humiliation, l'Enfant de Bethlem vit et meurt dans l'humiliation. Fuir en Egypte pour sauver sa vie : humiliation. Sjourner dans un pays idoltre, et voir rendre aux dmons les honneurs divins qui ne sont dus qu' lui : humiliation. tre pauvre,

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tranger, inconnu, et expos toutes les consquences de cette triple qualit : humiliation, et humiliation dont notre esprit ne peut mesurer ni la profondeur ni l'tendue. Humili en Egypte , l'Enfant de la crche ne l'est gure moins en Palestine. Pendant trente ans il vit dans une boutique, regard par tout le monde comme le fils d'un pauvre ouvrier, faisant lui-mme l'office de simple compagnon , pauvrement vtu, pauvrement nourri, inconnu et mpris, ce La sainte Famille, dit saint Pierre Chrysologue, n'avait ni serviteur ni servante : les matres taient leurs domestiques (1). Un seul domestique tait dans la maison : c'tait le Fils de Dieu. 0 mon me ! vois-tu le Verbe ternel, le Crateur du monde, devenu Fils de l'homme, c'est--dire de Marie, pour se faire humble serviteur, et comme tel obir un homme et
(1) Joseph et Maria non habent famulum, non ancillam : ipsi domini et famuli.

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une femme, et erat subditus illis? (i) Pendant trente annes, l'Enfant de Bethlem boit longs traits au calice de l'humiliation, et il ne l'a pas puis,/a; ejus non est einanita. A mesure qu'il avance dans sa carrire, il semble mme que ce calice devient plus profond et sa Ue plus amre. Le temps est arriv o le Sauveur doit paratre en public et enseigner les clestes doctrines, qu'il est venu apporter au monde. Se faire connatre pour ce qu'il est, vrai Fils de Dieu et Dieu lui-mme est son premier devoir. Mais, Dieu ! combien y en eut-il qui le reconnurent pour tel et qui l'honorrent comme U le mritait A part quelques disciples, fidles compagnons de sa vie, tous, au lieu de l'honorer, le mprisent comme un homme de rien et un imposteur. C'est alors que s'accomplit dans toute son tendue la prophtie du saint Vieillard : II est tabli comme un signe de
(1) L u c , II, 51.

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contradiction (1). L'Enfant de Bethlem fut contredit et mpris en tout. Mpris dans sa doctrine. Il annonce qu'il est le Fils unique de Dieu, et il est trait de blasphmateur, et comme tel jug digne de mort : / / s'est dit le Fils de Dieu, s'criait l'impie Caphe ; il mrite la mort (2) Mpris dans sa sagesse. On le traite de fou qui ne peut avoir pour auditeurs que des fous (3). Mpris dans sa vie. On ose l'appeler un homme de crapule, un ivrogne, l'ami de tout ce qu'il y a de plus dcri (4). On le fait passer pour un sorcier qui a commerce avec les dmons (5). On lui reproche d'tre un hrtique, un possd, un sducteur qui entrane le peuple dans la voie de l'erreur et de la
() In sigmim cui contradicetur. (Luc, u.) (2) Blasphemavit, reus est mortis. (Joan., IX, 22.) (3) Insanit, quid eum auditis? (Joan., x , 2.) (4) Eoce honiQ devorator, bibens vinuin, amicus publicanorum et peccatorum. (Luc., v u , 34.) (5) lu principe demowprum ejieit (UemQnia* (Mattli., IX, 34.)

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rvolte (1). En un mot, le Sauveur, grce aux calomnies de ses ennemis, passa dans le public pour un homme si sclrat, qu'il n'y avait pas besoin de procs pour le condamner la mort la plus cruelle et la plus ignominieuse. Tel est, en propres termes, le langage des Juifs Pilate : S'il rtait pas un malfaiteur, nous ne te Vaurions pas livr(2). L'Enfant de Bethlem arrive la fin de sa vie. 0 vous tous qui passez sur cette terre, voyez s'il est une humiliation comparable la sienne ! Il est trahi et vendu par un de ses aptres pour trente deniers, prix infrieur celui d'une bte; il est reni par un autre, abandonn de tous, omnes, relicto eo, fugerunt. Il est tran dans les rues de Jrusalem, li comme un malfaiteur insigne. On le traite comme un esclave, en lui infligeant
(1) Nonne bene dicimus nos quia samartanus es tu et daemonium habes? (Joan., v i n , 48.) Quiaseductor ille dixit, etc. (Matth., XXVII, 61.) (2) Sinon esset hic malefactor, nontibi tradidissemus eum. (Joan., XVIU, 30.)

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le supplice de la flagellation. Un valet le soufflette en plein tribunal; d'autres, devant tout le monde. Hrode le regarde comme un fou et lui fait mettre l'habit des fous, afin que tout le peuple se moque de lui. Les soldats le transforment en roi de thtre. Dans ses mains divines, qui ont fait le ciel et la terre, ils mettent un roseau en guise de sceptre ; sur ses paules, un haillon rouge en guise de manteau royal, et sur sa tte, en guise de couronne, un faisceau d'pines. Pour ajouter l'humiliation, ils le proclament Roi des Juifs. Mettant un genou en terre : Salut, lui disent-ils, Roi des Juifs, Ave, Rex Judorum. En mme temps ils lui crachent au visage et lui donnent des soufflets (1). Enfin, comme dernire humiliation, le Fils de Dieu veut mourir ; mais de quelle mort? De la mort la plus ignominieuse, la mort de la croix. / / s'est humili,
(1) Etexpuentes in eum. (Mattli.,

xxvii, 30.) Et
H

dabant ei alapas. (Joan., xix, 3.)

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9

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nous dit l'Aptre, et il a pouss V obissance jttsqu la mort, et la mort de la croix (1). En ce temps-l, l'homme qui mourait sur la croix tait regard comme le plus vil et le dernier des sclrats. C'est pour cela que le nom des crucifis demeurait jamais maudit et infme (2). Ainsi, continue saint Paul, en choisissant la mort de la croix, Notre-Seigneur a voulu tre un objet de maldiction, afin de nous sauver de la maldiction ternelle (3). Mais, Seigneur, s'crie saint Thomas de Villeneuve, o est votre majest? Quel soin prenez-vous de votre gloire? Ne le demandez pas, continue le saint ; ne cherchez dans le Verbe incarn ni la majest ni la gloire. Conduit par son amour, il est venu donner au monde
(1) Humiliant semetipsum factns obediens usqoe ad njortem, mortem autemcrucis. (Philipp., H , 8.) (2) Maledictus omnis qui peudet in ligno. (Gai., i n , 13.) (3) Ghri&tus foetus est pro nobis maledictum. (Gai, m , 13.)

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l'exemple de l'humilit, et l'amour lui a fait oublier ce qu'il se devait luimme (1) Les paens racontent que le dieu Hercule, par amour pour le roi Augias, se fit gouverneur de ses chevaux ; que le dieu Apollon, par amour pour le roi Admte, se ft gardien de son btail : fables que tout cela. Mais il est de foi que NotreSeigneur Jsus-Christ, vrai Fils de Dieu et Dieu comme son Pre, s'est humib pour l'amour de l'homme jusqu' natre dans une table, se faire le purificateur de nos souillures et le pasteur de nos mes, vivre dans le mpris et mourir sur un infme gibet. Oui, tout cela est de foi. 0 bont! 6 force de l'amour divin, s'crie saint Bernard ! c'est donc ainsi que le plus sublime de tous, le sublime par excellence, est devenu le dernier de tous. Qui a fait cela : quis fecit? L'amour ou(1) Ub est, Deus, gloria tua, majestas tua?Noli quaerere, extasim passus est. (Ser. de Transfig.)

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blieux de tous les gards et de tous les droits : fecit amor; l'amour triomphateur de Dieu lui-mme; l'amour qui n'a nid souci de la dignit, lorsqu'il s'agit d'obtenir l'affection de l'objet aim. Dieu, qui ne peut tre vaincu par personne, a t vaincu par l'amour. L'amour l'a fait descendre du ciel; il l'a rduit se faire homme, se faire enfant; il l'a rduit mener une vie de privations et de mpris ; il l'a rduit, enfin, s'immoler pour l'homme dans une mer de douleurs et d'opprobres. Fier de son triomphe, l'amour nous crie tous : J'ai ananti Dieu lui-mme, afin que vous sachiez que je puis combler l'immense espace qui spare le Crateur de la crature, et abaisser les hauteurs des cieux au niveau de la terre (1). 0 bont! 0 force de l'amour divin !
(1) O gratiam ! o amoris \ i m ! ita-ne summus omnium imus factus est omnium? Quis hoc fecit ? Amor, dignitatis nescius. Triumpliat de Deo amor. Semetipsum exinanivit ul scias amoris fuisse, quod altitudo adquata est. (Ser. LXIV et LXXXIV, in Gant.)

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Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Pue rum de Bethlem. Rsolution : Examiner si je suis humble dans mes penses.

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XXV

VISITE.

Hoc sent lt in vobis quod et in Christo Jesu. ( P H I L I P B . Q , 5.) Ayez les mmes sentiments que le Sauveur Jesus.

L'Enfant de Bethlem est notre matre : nous sommes ses disciples. A mesure qu'il nous les donne, ses leons doivent s'crire non-seulement dans notre mmoire, mais dans notre cur. Les connatre et les admirer ne suffit pas, il faut les pratiquer. C'est en les prenant pour rgle de nos penses et de nos actions, que nous deviendrons semblables notre divin Modle. De l dpend notre salut, car il est crit : Comme nous avons port Vimage de Vhomme terrestre, il est nces-

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saire que nous portions l'image de l'homme cleste (1). Depuis deux jours nous adorons l'humilit du Verbe fait chair, et dans cette humilit brille la charit infinie qui la produit. Amour et humilit , voil donc, mon me ! les deux sentiments que tu dois prouver en toi-mme. Celui qui est la hauteur mme, s'est abaiss jusqu' l'anantissement, pour montrer l'homme l'affection qu'il lui porte. En effet, dit saint Grgoire de Nazianze, le Dieu de la crche ne pouvait mieux rvler son amour, qu'en pousant toutes les misres et toutes les ignominies que les hommes peuvent souffrir ici-bas (2). Richard de Saint-Victor ajoute que l'homme ayant eu l'audace d'offenser la majest de Dieu, il fallait, pour expier sa faute, une humi(1) Sieut portavimus imaginera terres tris, sic portemuset imaginent clestis. (I Cor., xv, 49.) (2) Non aliter Dei amor erga nos declarad poterat, quam quod nostra causa ad dtriorera, partem se dejecerit. (Lib. il de Incarn., homil. ix.)

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liation infinie (1). Oui, il le fallait, reprend saint Bernard ; mais plus l'Enfant de Bethlem est petit dans son humanit, plus il se montre grand dans sa bont (2). Et maintenant, aprs qu'un Dieu s'est tant humili pour l'amour de l'homme, l'homme aura-t-il de la rpugnance s'humilier pour l'amour de Dieu? Ayez les mmes sentiments que le Sauveur Jsus. Celui qui ri a pas F esprit de JsusChrist, ne lui appartient pas, dit l'aptre saint Paul (3). De l, saint Augustin conclut avec raison qu'on ne mrite pas le nom de chrtien, quand on n'est pas humble et qu'on ne s'efforce pas d'imiter l'humilit de l'Enfant de Bethlem. C'est aller directement contre le but de l'In(1) Oportuit ut ad expiationem peccati fieret humiliatio de summo ad iraum. (De lucarn., c. T i n . ) (2) Quanto minorem se fecit in humanitate, tanto majorem se exhibuit in bonitate. (3) Hoc sentite in vobis, quod et in Christo Jesu. (Philipp., Ii, 5.) Si quis spiritum Christi non habet, hic non est ejus. (Rom,, ir, 9.)

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carnation, puisque le Verbe ternel ne s'est humili que pour abattre l'orgueil. Cette passion est la maladie qui a arrach du ciel le divin Mdecin, qui Ta plong dans l'ignominie, rassasi d'opprobres et attach au gibet. Que je rougisse donc, que tous les hommes avec moi rougissent d'tre orgueilleux la vue d'un Dieu descendu, pour gurir l'orgueil, jusqu'au dernier degr de l'humiliation (1). . Si je ne descends pas moi-mme avec rsignation, sinon avec joie, dans les humiliations que la Providence me mnage, je ne serai jamais lev en gloire avec mon Rdempteur. Je resterai dans l'abjection o le divin Enfant m'a trouv. Il s'est abaiss, dit saint Pierre Damien pour nous tirer de la fange du pch et nous
(1) Propter hoc vitium superbise Deus humlis venit. Iste morbus medicum de clo deduxit, usque ad formant servi humiliavit, contumeliis egit, ligno suspendit. Erubescat honio esse superbus, propter quem factus est humilis Deus. (S. Aug., in Ps. xvm. Enarr .,n, n. 15.)

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lever au niveau des Anges, les princes de son royaume (1). Devenir humble l'imitation de l'Enfant de Bethlem, telle est la condition indispensable du salut. Son humilit, dit saint Hilaire, est notre noblesse : Humi~ litas ejus nostra nobilitai est (2). Immensit de l'amour divin! ajoute saint Augustin. Le Verbe ternel vient prendre pour lui les humiliations et donner la gloire ; il vient boire la douleur et donner la sant ; il vient subir la mort et donner la vie (3). Le comprends-tu bien, mon me? L'humilit de l'Enfant Jsus est ta noblesse. Veux-tu tre noble? sois humble. Veux-tu tre trs-noble ? sois trs-humble. Veux-tu tre noble comme ton Dieu; sois humble comme lui. Toute noblesse,
(1) Ut nos erigeret, se inclina vil. De,.stercore erigens pauperem, ut collocet eum cum prinepibus populi sui. (2) Lab. u , de TriniU (3) Mira dignatio ! venit accipere contumelias, dare honores ; venit haurire dolores, dare salutem : venit subire morlem, dare vitam.

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toute grandeur qui n'est pas fonde sur l'humilit, vivifie par l'humilit, est une abomination devant Dieu (1). Laisse le monde placer la gloire dans l'orgueil. Laisse-le, insens et coupable, courir aprs une vaine fume, jusqu' ce qu'il tombe dans le puits de l'abme, prpar pour le dmon, le pre de l'orgueil, et pour ses partisans. Pour toi, demeure l'cole de Bethlem, et souviens-toi que le divin Matre a ennobli tout ce qu'il a touch. Oui, en choisissant une naissance si humble, une vie si mprise, une mort si ignominieuse, le Yerbe ternel a rendu nobles et aimables les humiliations, les mpris et les opprobres. Aussi les saints, clairs de la vraie lumire, se sont toujours montrs non-seulement amateurs, mais avides des humiliations, au point de n'avoir d'autre dsir que d'tre mpriss et fouls aux pieds pour l'amour du divin Matre. Ses premiers disciples, les
(1) Quod homixubu aUum est, akonaatio- est anie Deu. (Luc. X V I , 15.)

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saints aptres, sont cits devant le conseil des Juifs. En prsence de tout le peuple, ils subissent la flagellation. Tout couverts de leur sang, ils sortent du tribunal, nous dit l'criture, rayonnants de joie, parce qu'ils ont mrit de souffrir l'ignominie pour le iom de Jsus (i). Autant il y a eu de saints et de martyrs sur la terre, autant l'exemple des aptres a eu d'imitateurs. C'est ainsi que s'accomplit et que s'accomplira jusqu' la fin du monde, l'tonnante prdiction d'Isae. Quand le Messie sera venu, dit ce Prophte, on verra crotre dans la demeure des Lions, les tiges verdoyantes du jonc et du roseau (2). Tel est, suivant les commentateurs, le sens de ces paroles : L o habitaient les dmons, esprits d'orgueil, l natra, la vue de l'humilit de l'Enfant Jsus, l'esprit d'humilit (3).
(1) Ibant gaudentes a conspectu concilii, quonamdigni habiti suntpronomine Jesu contumeliam pati. (Aet., v , 41.) (2) In cubilibus, ubi prius dracones habitabant, orietur virer calami et junci. (Is.,xxxvn, 7.) (3) Ubi habitabant dmones, spiritus superbi, ibi

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Il en devait tre ainsi, afin de rendre le monde agrable Dieu. Les humbles ne sont pas pleins d'eux-mmes comme les orgueilleux; mais vides, parce qu'ils regardent avec raison tout ce qu'ils possdent comme un don d'en haut. Par l, nous le voyons clairement : autant une Ame humble est agrable l'Enfant de Bethlem, autant un cur superbe lui est odieux. Mais quoi! s'crie saint Bernard, est-il possible qu'il y ait encore des orgueilleux sur la terre, aprs la naissance, la vie et la mort du divin Matre ? Est-il possible qu'en prsence de la crche, o repose ananti le Dieu de puret et de majest, un ver de terre souill de pchs s'enfle et s'enorgueillisse (1)? Mais que l'orgueilleux le sache bien, ses affaires vont mal avec Dieu. Vous vous levez, dit saint Augustin, Dieu s'loigne de vous; vous vous humiliez, Dieu
oretur \iror calami id est Lumilitatis, quia liuuiilis estvacuusin oculissuis. (Hug., card.) (1) Ubi se exinaumt majestas, vermis iutunicscit? 15

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vient vous (1). D Dieu ne sait pas mpriser le cur qui s'humilie. Ft-il coupable, il a promis de l'exaucer. Mais il a protest qu'il repousserait la prire de l'orgueilleux (2). Aussi sainte Thrse nous dit d'elle-mme : Les moments o j'ai obtenu de Dieu les plus grandes grces sont ceux o je me suis humilie le plus profondment en sa prsence. La prire de l'humble pntre dans le ciel sans avoir besoin qu'on l'y introduise; et elle n'en quitte pas sans avoir obtenu ce qu'elle demande (3). Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi.
(1) Erigs te, Deus fugit a te. Humilias te, Deus veuit ad te. (2) Cor contrilum et humiliatum, Deus non despides. (Ps. t , 19.) Omnis enim qui petit accipit. (Mattli., YI, 7.) Deus superbis resistit, humilibus autem dat gratiam. (S. Jacob., iv, G.) (3) Oratio bumiliautis se nubes penetrabit... et non discedet doee Altissioius aspiciat. (Eccli., XXXV, 21.)

OU L'COLE m

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Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner si je suis humble dans mes paroles.

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XXVI

VISITE.
S'ESX'JFAIT

L E V E B B E T E K N E L D E MAITRE

serviteur.

Semetipsum exinankU
servi accipiens.

formam

(PHILIP *., n, 7.)

IL s'est ananti jusqu' prendre la forme d'esclave.

Comme le soleil qui claire la nature, le soleil de justice, qui claire les mes, s'estlanc, ditle Prophte, semblable un gant, pour parcourir sa carrire, exultavit ut ffias ad currendam viam. Quel est ce soleil de justice? C'est le Verbe ternel. Quelle est la voie qu'il parcourt? C'est la voie des abaissements dans laquelle il est entr pour sauver le monde. Du trne, sur lequel il est assis au plus

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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haut des cieux, il s'lance sur la terre dans le sein d'une pauvre petite crature. De l il s'lance dans une table et se repose, petit enfant, sur un peu de paille. Poursuivant toujours sa carrire d'abaissements, de Bethlem il s'lance en exil, dans une terre idoltre; de l'Egypte, au fond de la boutique d'un artisan; enfin, d'abaissements en abaissements, il pai*vient au fond de l'abme de l'humiliation, au calvaire et la croix. Ces abaissements prodigieux sont accompagns d'un autre, que l'homme orgueilleux gote moins encore que les premiers : la dpendance. Le Verbe ternel s'est fait esclave. Le pre de saint Jean-Baptiste, Zacharie, contemplant l'infinie misricorde de Dieu dans la Rdemption du monde, s'criait avec raison : Bni soit le Dieu d'Isral, qui a visit et rachet son peuple. Il a bris les chanes du pch et de la mort, dans lesquelles nos ennemis nous tenaient enlacs comme des esclaves. Il a voulu par l nous donner la libert, afin que nous

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BETHLEM

puissions le servir en ce monde, heureux et contents, et, dans l'autre, jouir ternellement de lui dans la cleste patrie (1). Oui, il est de foi : tous les hommes taient esclaves de l'enfer; et, pour les dlivrer, le Verbe ternel, le souverain Seigneur de toutes choses, s'est fait esclave. 0 mon me ! en prsence de cette crche, mesure, si tu peux, la profondeur d'un pareil abaissement. Dieu est le matre absolu de tout ce qui est et de tout ce qui peut tre. Crateur et Conservateur de toutes choses, son empire sur toutes choses est absolu et indpendant (2). Absolu r rien n'a vie que par lui, tant qu'il veut et autant qu'il veut. Indpendant : la puissance souveraine est inhrente son tre (3).
(1) Benedictus Dominus Deus Isral quia visitavitet fecit redemptionem plebis su. Ut, sine timor, de manu inimicorum nostrorum liberati, serviamus illi. (Luc., i , 68.) (2) In ditione tua cuncta sunt posita : tu enira creasti omnia. (Esth., x i n , 9.) (3) In vestimento, et in femore suo scriptum : Rex Rcgum et Dominus Dominantium. (poc., x i x , 16.)

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Les monarques de la terre n'ont qu'une majest d'emprunt. Elle leur vient du dehors ainsi que leur pouvoir. Elle est un don, une faveur du Monarque suprme, qui est Dieu, Roi par nature, Roi suprme, seul vrai Roi et vraiment digne de ce nom. Tous les autres potentats ne sont que ses vassaux. Or, ce Roi toutpuissant rgnait au Ciel sur les Anges ; ici-bas, sur les cratures inanimes : mais il ne rgnait pas sur le cur de l'homme. Le Roi de la cration gmissait misrablement sous le joug de l'Esprit infernal. Et comment tait-il trait par son tyran Avant la venue de l'Enfant de Bethlem, Satan tait le matre du monde, princeps hujus munit; il en tait le dieu, deus hujus sectdi. En cette double qualit, il se faisait obir et adorer par l'homme tremblant. Partout il avait des temples, des autels et des prtres. Il exigeait de l'homme fion-seulement ses prires et son encens, mais des victimes. Le sacrifice des animaux n'tait pas assez pour lui ; il voulait des sacrifices humains.

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Ses -victimes prfres taient ce qu'il y a de plus doux et de plus innocent au monde, les petits enfants. Pour lui tre plus agrables, ces tendres victimes devaient tre brles vives, ou immoles avec un raffinement de tortures, dont le Roi des homicides avait pu seid inspirer l'ide, homicida ab initio. Tyranniser l'homme en ce monde et lui arracher la vie du corps ne suffisait pas sa haine : il voidait avoir son esclave avec lui pendant l'ternit, pour en faire le compagnon de son supplice. C'est par le chemin du crime qu'il le conduisait l'abme ternel : et, comme une bte de somme, l'homme se laissait conduire (1). Pour dgrader le genre humain et le rendre coupable en le dgradant, Satan avait rig tous les crimes en vertus, toutes les passions en divinits. On ne connat pas une abomination qui ne ft un acte religieux. Voil o en taient
(1) Ad simulacre muta prout ducebamini euntcs, (I Cor., XII, 2.)

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tous les hommes et tous les peuples si vants de l'antiquit paenne. Pour abattre le tyran et dlivrer le genre humain de sa tyrannie, le Verbe ternel descend du Ciel. Il rapporte au monde la lumire et la libert. La lumire, afin de tirer les malheureux enfants d'Adam des tnbres de l'erreur et des ombres de la mort, dans lesquelles ils taient plongs. La libert, afin que, dgags de leurs fers, ils pussent marcher dans le chemin du bonheur ; et, au heu d'tre les esclaves de Lucifer, devenir les serviteurs de Dieu, leur Souverain lgitime, leur Crateur et leur Pre (I). Cette merveilleuse dlivrance, accomplie par l'Enfant de Bethlem, avait t longtemps d'avance prdite par les prophtes. Elle tait l'objet de leurs soupirs et le sujet de leurs chants. O Dieu, s'criait Isae, vous avez dtruit l'empire du tyran qui rgnait sur le monde;
(1) Ut, sine timor, de manu inimicorum nostromni liberati, serviamus illi. (Luc., I, 74.) 15.

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vous avez bris le sceptre de Fexacteur (1). Pourquoi le Prophte appelle-t-il le Dmon exacteur ? C'est, rpond saint Cyrille, que ce matre barbare a coutume d'exiger des pauvres pcheurs, ses esclaves, les tributs les plus lourds r tributs de passions,, tributs de haines, tributs d'affections coupables, tributs de cruauts et d'iniquits honteuses, dont il se sert tout la fois comme de chanes pour se Les attacher plus troitement, et de chtiment pour les torturer. Le Verbe ternel est donc venu nous dlivrer de l'esclavage de notre ennemi. Mais de quelle manire et par quels moyens a-t-il accompli notre Rdemption ? coutons l'Aptre saint Paul : a II tait le Fils unique de Dieu, gal son Pre, ternel comme son Pre, toutpuissant comme son Pre, immense, infiniment sage, infiniment heureux, souverain Seigneur du Ciel et de la terre, des
(1) Sceptrum exactoris superasti. (Ts., ix, 4.)

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Anges et des hommes, comme son Pre ; mais pour l'amour de l'homme, il s'est abaiss jusqu' prendre la forme d'esclave, se revtir de notre chair et se faire semblable l'homme (1). Ce n'est pas tout. Comme le pch avait rendu l'homme dbiteur et esclave de Satan, le Fils de Dieu, pour le dlivrer, a voulu payer, par les souffrances de sa vie et de sa mort, les dettes que l'homme avait contractes envers la justice divine. Ah! si la foi ne le rendait certain, qui aurait pu croire un tel prodige d'amour? Qui aurait pu l'esprer? Qui mme aurait pu l'imaginer? Et pourtant, ce prodige a eu lieu. Le monde en est tmoin; nous en sommes les fils et les hritiers ; tous nos biens en dcoulent. Lumires, liberts, vertus, tout nous dit : le Verbe ternel, le Matre souverain du Ciel et de la terre s'est
( ) Qui cum in forma Dei esset, non rapinam arbitrtes est esse se aequalem Deo ; sed semetipsum exinanivit forma servi accipiens, in similitudinem hominum factus. (Philipp., il, 5.)

BETHLEM

ananti pour l'amour de l'homme. En prenant la forme d'esclave, il a bris 1 < joug de notre tyran, acquitt nos dettes, et rendu au genre humain ses titres de noblesse et ses droits la libert : exinanivit semetipsum, formant servi accipiens. Au nom de l'Enfant Librateur ! au nom de sa crche et de ses abaissements ! puisque nous sommes devenus les fils de la lumire, ne marchons plus dans les tnbres. Puisque nous sommes les fils de la libert, ne nous remettons pas sous le joug de l'esclavage; et puisque nous sommes les hritiers du Ciel, ne vivons pas comme ceux qui n'attendent rien au del du tombeau. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi.

OU L'COLE DE L'ENFAIST JSUS.

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Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner si j'aime l'obissance.

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XXVII

VISITE,

Filins liominis non venit minUtrari sed mlnistrare*


(MATTH ., xx I 28.)

Le fils de l'homme n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir.

Par le pch de nos premiers parents, le Dmon s'tait empar de l'homme et de toutes les cratures. Tous les royaumes et toutes les richesses du monde sont moi, disait-il Notre-Seigneur : je te les donne si tu veux m'adorer (1). En descendant sur la terre, notre divin Rdempteur est comme un Roi qui, aprs une longue absence, vient reprendre son
() Hsec omnia tibi dabo si cadens adoraveris me. (Matth., tv, 9.)

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empire et chasser l'usurpateur. Lui-mme annonce son entreprise en disant : c e Le moment est venu o le Prince de ce monde va tre mis la porte : Nuncprinceps hujus mundi ejicietur foras (i), La guerre commence la grotte de Bethlem. O profondeur de la sagesse de Dieu ! C'est en naissant dans une table, pauvre et humili, que le divin Conqurant branle jusque dans ses fondements la puissance infernale. C'est en se faisant esclave qu'il commence dpouiller Lucifer, et justifier le nom mystrieux que lui-mme a reu des prophtes. Vous rappellerez, ditlsae : Hte-toi d'enlever les dpouilles; hte-toi de ravager (2). L'orgueil, c'est--dire l'esprit d'insubordination, est le fondement le plus profond de l'empire de Satan, l'appui le p l u 6 solide de son trne. C'est la chane la plus lourde et la plus difficile rompra,
(1) Joan., XII, 31. (2) Voca nomen eju : acedera spolia detrahere ; festina prdari. (Is , T D I , 3.)

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dont il ait charg l'homme, son esclave. Pour briser cette chane et miner ce fondement, que fait le Verbe ternel? l'orgueil et la dsobissance, levs jusqu'au comble, il oppose l'humilit la plus profonde et la soumission la plus complte. Il se fait esclave et il en remplit les fonctions, formata servi accipiens. Voyez, dit Bde le Vnrable, le Fils de Dieu devenu l'Enfant de Bethlem. A peine est-il n, que, pour nous dlivrer de l'esclavage, il se fait inscrire comme sujet de Csar, et paie le tribut de la servitude (1). Ce n'est l qu'un premier signe de dpendance : en voici un second. Afin de commencer payer les dettes de notre orgueil, au prix de ses abaissements et de ses souffrances, il se laisse, tendre enfant, lier comnle un esclave dans les langes du berceau. Pour lui, ces langes sont l'annonce et la figure des cordes,
(1) Mox natus censu Csesaris adscribitur, et ob nostri liberationem jpseservitio adscribitur. (InLuc, il.)

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dont il devra un jour se faire lier par les bourreaux, en marchant au supplice (1). Sa vie entire n'est qu'un long acte de servitude. Pendant trente ans, lui, le Matre du monde, obit deux de ses cratures, Marie et Joseph, et erat subditus Mis. Constamment aux ordres de l'un et de l'autre, tantt, la voix de saint Joseph, il travaille dgrossir le bois ncessaire pour l'tat de son pre nourricier; tantt, la voix de Marie, il ramasse les menus fragments de ce bois pour le foyer. On le voit tour tour balayer la maison, puiser de l'eau, ouvrir et fermer l'atelier. En un mot, dit saint Basile, Marie et Joseph, tant pauvres, taient obligs de vivre du travail de leurs mains. Pour exercer l'obissance et montrer le respect qu'il leur portait, comme ses suprieurs, le Verbe fait chair se livrait tous les travaux qu'il pouvait humainement accomplir (2).
(1) Patitur Deus se panns alligari, eo quod venerat mimdi dbita soluturus. (2) In prima aetate subditus parentibus omnem la*

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L'histoire rapporte comme un prodige d'humilit, que saint Alexis, fils d'un des plus grands seigneurs de Rome, voulut vivre, et vcut en effet, pendant dixsept ans comme un serviteur inconnu dans la maison de son pre. Mais qu'estce que l'humilit de ce saint, compare l'humilit de l'Enfant de Bethlem? Entre fils et serviteur du pre de saint Alexis, il y a sans doute une diffrence de condition ; mais c'est une diffrence borne Entre Dieu et serviteur de Dieu,, la diffrence est infinie. Ce n'est pas tout : en se faisant serviteur de son Pre, le Fils de Dieu s'est fait par obissance serviteur de ses propres cratures, et wat subditus Mis. O Dieu! et nous refuserons de nous soumettre au glorieux esclavage de cet aimable Enfant, qui, pour nous sauver,
borem corporalem obedienter sustinuit. Cum enim Uli esstmt pauperes, merito laboribus dediti erant. Jsus autem bis subditus, omnium etiain siniul perferendo labores, obedientiam declarabat. ( Instit. nionach., c iv.)

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s'est lui-mme dvou la servitude la plus profonde ! Plutt d'tre les heureux serviteurs de ce-Monarque si grand, nous aimerons mieux tre les esclaves dgrads du dmon ! A ce Roi si bon et si magnifique, nous prfrerons Satan : matre cruel qui n'aime pas ses serviteurs, mais qui les hait, qui les traite en tyran, qui les dpouille et les rend malheureux dans ce monde et dans l'autre ! Si nous avons nous reprocher une pareille folie, pourquoi ne pas sortir surle-champ de notre honteuse et dplorable servitude? Pourquoi, dlivrs de l'esclavage du dmon, ne prenons-nous pas, ne couvrons-nous pas de nos baisers, les douces chanes qui nous rendent serviteurs et frres de l'Enfant de Bethlem; qui nous attachent glorieusement lui, et qui se changeront en couronne de gloire pour l'ternit? O Monarque du monde, devemi esclave et serviteur pour l'amour de moi! J'ai honte de paratre aujourd'hui devant votre crche, monument ternel de vos

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abaissements. Je rougis la pense de mon orgueil, au souvenir de mes folies et de mes ingratitudes. Reprochez-les-moi, aimable Enfant ; vous avez raison. J'avais bris vos chanes, me ditesvous, et vous m'avez dit : je ne veux pas de la libert que vous m'offrez ; je prfre l'esclavage; j'aime mieux tre soumis au dmon qu' vous (i). Je reconnais ma faute et je m'en repens. Vos mrites infinis, mon Sauveur, animent mon esprance. J'attends mon pardon de cette inpuisable bont, qui ne vous permet pas de mpriser un cur contrit et humili, corcontritumet humiliatum, Deus, non despicies. Prenez les chanes de votre amour, mettez-les mes pieds et mes mains; que je ne puisse jamais les rompre ni faire aucun mouvement contraire votre volont. J'aime mieux, aimable Enfant, tre votre serviteur que le matre du monde. De quoi
(1) Rupisti vincula mea : dixisti : non serviaai. (Ser. H, 20.)

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sert le monde entier celui qui est priv de votre grce (1)? Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : -ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner comment j'obis.
(1) Quid prodest nomini si mundum universum lucretur, anima: vero suie detrimentum patialur. (Matth., x v i ; 46.)

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XXVIII

VISITE.

Et crat subditus Mis. ( L u c , n, 51.) Et il leur tait soumis.

Quels sont les matres auxquels le Fils de Dieu fait homme fut soumis dans le cours de sa vie mortelle ? Pendant trente annes, il est soumis Marie et Joseph. Marie tait sa Mre, Joseph son pre nourricier : tous deux les plus aimables et les plus parfaites des cratures. L 'obissance que leur rend le Crateur du monde n'est pas moins un abaissement incomprhensible. Cet abaissement ne suffit pas : l'Enfant de Bethlem aura d'autres matres.

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Aux respects et aux tendresses dont l'environnent Joseph et Marie, ses nouveaux matres feront succder les durets et les mpris, rservs non-seulement aux serviteurs ordinaires, mais aux jJlus mauvais serviteurs. En entrant dans sa vie publique, il se fait le serviteur de tous. Le Fils de l'homme, dit-il, est venu, non pour tre servi, mais pour servir; non pour ommander personne, mais pour obir tout le monde (1). Voyez comme il tient parole ! Chaque pas qu'il fait est un acte d'obissance; car chacun s'attribue le droit de lui commander. Gurissez-moi, lui dit le lpreux qui l'attend aprs le sermon sur la montagne : et le Fils de Dieu, mettant sa toute-puissance aux ordres de ce malade, le gurit. Rendez-moi la vue, rendezmoi l'usage de mes membres, lui disent des milliers d'aveugles, d'estropis et de
(1) Filins hominis non venit niiiiistrari sed nmstrare. (Matth., x x , 28.) Quasi diceret : ita me gessi et gero, ut velim omnibus ministrare, quasi omnium servus. (Corn, a Lapid.)

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paralytiques : et Jsus obissant fait leur volont. Seigneur, mon serviteur est malade ; Seigneur, ma fille est possde du dmon, rendez-leur la sant et la libert : et Jsus accomplit leurs dsirs. E en agit de mme dans tous ses voyages, Tgard de toutes sortes de personnes. Mais l n'est pas encore le dernier degr de sa dpendance, a Sur la fin de sa vie, dit saint Bernard, le Verbe toutr puissant ne se contente plus d'tre un simple serviteur, soumis tout le monde; il prend la forme d'un mchant esclave, pour tre trait comme tel, et porter les chtiments qui nous taient dus, nous, esclaves du dmon (1). Suivons-le du Jardin des Olives au Calvaire ; nous verrons l'accomplissement complet de ces paroles : et il leur tait soumis, et erat mbditus Mis. A quels matres vous obissez, 6 mon Sauveur !
(1) Non solum formam servi accipiens, ut subesset; sed etiam mali servi ut vapularet, et servi peccati pce* nam solveret. (S Bern.)

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Il obit Judas* qui lui demande son adorable visage, pour lui donner le baiser de la trahison. Il obit la vile populace et aux valets des prtres de Jrusalem, qui lui demandent son cou et ses mains pour tre li avec des cordes. Il obit Caphe et aux juges criminels qui l'interrogent et le tranent de tribunal en tribunal. Il obit Pilate qui le condamne mort; la soldatesque qui le flagelle, et aux bourreaux qui le crucifient. Viens, lui disent-ils, qu'on te dpouille de tes vtements ; et il se laisse dpouiller. tends-toi sur la croix, et il s'y tend, lui, le Matre du monde. Donne tes pieds et tes mains, qu'on les cloue ; et il les donne. . C'est ainsi, couclut saint Grgoire de Nysse, que le souverain Seigneur de tous se fait le serviteur et l'esclave de tous, mme des plus coupables et des derniers des hommes (1).
(1) Omnium Dominus judicis sententise subjicitur, omnium rex caraificum manum experiri non gravatur. <Tom. Il, c, 7.)
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Les Prophtes et -les Aptres l'avaient dit avant lui : < c Comme l'agneau, conduit la boucherie, dit Isae, il s'est laiss faire ce qu'on a voulu, sans ouvrir la bouche pour se plaindre (1). Et saint Pierre : ce Semblable l'esclave qui se soumet volontairement au chtiment, comme s'il l'avait mrit, le Verbe fait chair se Hvre ceux qui le condamnent injustement ; on le maudit, et il ne maudit pas; on l'accable de mauvais traitements, et il ne menace pas (2). Il est {donc vrai, mon divin Enfant ! que vous nous avez aims au point de vouloir, par amour pour nous, obir comme un pauvre esclave jusqu' mourir, et mourir de la mort la plus cruelle et la plus ignominieuse, la mort de la croix(3).
(1) Quasi agnua mansuetus qui portatur ad victimam. (Ser. xi, 19.) Obinutescet et non aperiet os suum. ( I s L U I , 7.) (2) Tradebat autem judicanti se injuste. Qui cum maIediceretur non inaledicebat ; cum pateretur non eoainnabatur. (I. Petr., II, 23.) (3) Factus obediens usque ad mortem, mortem autem crucis. (Philipp., il, 8.)
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Le monde admire et il admirera toujours la charit hroque de saint Paulin. Ce vnrable vque se vendit comme esclave pour racheter le fils d'une pauvre veuve, fait esclave par les Barbares. Mais qu'est-ce que cette charit, coippare celle de l'Enfant de Bethlem? Pour nous racheter de l'esclavage du dmon et de la mort, lui, le Fils de Dieu, se fait esclave, se laisse lier, se laisse clouer sur la croix et mourir dans une mer de douleurs. Afin que l'esclave devnt matre, dit saint Augustin, le matre s'est fait esclave (1). A la vue de ce prodige, l'Eglise ne sait comment exprimer son admiration. 0 miracle de misricorde, s'crie-t-elle ! 0 incomprhensible bont de Dieu ! pour racheter l'esclave, vous avez donn le Fils (2). Oui, rpteront jusqu' la fin
(1) Ut servus in Dominum verteretur, formam servi Dominus accepit. (2) 0 mira circa nos tua? pietatis dignatio o instimabilis dilectio caritatis ! ut servum redimeres, Filium tradidisti. (In sabb, sanct. Exult.)

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des sicles toutes les gnrations, toutes les langues, toutes les tribus : le Dieu d'infinie majest a tant aim les hommes, que pour sauver ces esclaves rebelles il a livr la mort son Fils unique. Oui, il en est ainsi, rediront pendant toute l'ternit les bienheureux habitants de la Jrusalem cleste ; et chaque fois que cette parole sortira de leurs lvres, elle excitera dans les anges et dans les saints de nouveaux lans d'admiration et de nouvelles flammes d'amour. tonn de tant de charit, Job s'crie : mais, Seigneur, qu'est-ce donc que l'homme pour que vous l'leviez si haut? Pourquoi lui attachez-vous votre cur ( 1 )? Comme s'il disait : L'homme n'est-il pas une crature vile, ingrate, perfide?D'o vient que vous la comblez d'honneur et l'environnez de votre amour? Pourquoi attachez-vous tant d'importance son salut et son bonheur? Dites-moi pourquoi
(1) Quid est homo, quia magnificas eum? aut quid apponis ergaeumcortuum. (Job., v u , 17.)

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vous l'aimez- tant, que votre cur ne semble avoir d'autre occupation que de l'aimer et de le rendre heureux? quid appoints erga eum cor tuum ? Ah ! ne cherchons point d'autre cause l'amour de Dieu pour nous que son amour mme. Il est charit; voil sa nature : Deus charitas est ; il aime les mes, voil son nom : qui amas animas. Amour, il veut tre aim ; il veut tre aim de nos mes, et il le veut tout prix, parce que seules sur la terre elles peuvent correspondre son amour. En prsence de cette crche, disons donc avec l'aptre saint Jean : Aimons Dieu, puisqu'il nous a aims le premier, nos ergo diligamus Deum, quoniam ipse prior dilexit nos (1) Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi.
(1) 1 Joan., U, 19.
16.

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Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner pourquoi j'obis.

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XXIX

VISITE.

habeant et abvndantiu habeant. (JOAN, I, 10.)

Ego veni

ut vitam

Je suis venu pour leur donnas la vie et nne vie plus abondante.

Pourquoi, divin Enfant, tes-vous l dans cette crche, envelopp de pauvres langes? Pourquoi n avez-vous point de mouvement propre, et ne faites-vous usage ni de vos pieds ni de vos mains? Pourquoi cet tat de dpendance absolue dans Laquelle je vous vois? Je me suis fait dpendant et serviteur, rpond l'Enfant Jsus, pour vous affranchir de l'esclavage du dmon et des liens du pch. Je suis venu reconqurir votre libert, vous rendre les biens que vous aviez perdus et

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BETHLEM

vous donner une vie plus abondante, vie de force, de lumire et de charit, heureux commencement de la vie ternelle de la gloire. Courage donc, mon me, et vous toutes, mes compagnes de mon exil, qui aimez l'Enfant de Bethlem, et qui esprez en lui, courage. Si le pch d'Adam et surtout nos propres pchs nous ont caus de grands dommages, sachons que la Rdemption nous a rendu plus que nous n'avons perdu. Ld, dit saint Paul, o le pch avait abond, la grce a surabond (1). Saint Lon ajoute : < c Les richesses acquises au genre humain par la grce de l'Enfant de Bethlem, surpassent beaucoup les pertes occasionnes par la malice du dmon (2). Longtemps d'avance, les prophtes parlaient comme les Aptres et comme les
(1) Ubi abundavit delictum, superabundavit gratia. (Rom., v, 20.) (2) Ampliora adepti sumus per Cbrisli gratia m, quam per diaboli amiseramus iu\idiam. (Ser. I, de Ascens.)

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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Pres. L'homme, disait Isae, recevra du Seigneur des bienfaits suprieurs aux peines qu'il avait mrites(i). Telle est, selon les interprtes, la signification de ces paroles consolantes : Par la mdiation de l'Enfant de la crche, disentr-ils, Dieu a remis les pchs, de manire qu'au lieu des peines qu'il mritait, le monde a reu des biens infinis (2). A cela revient la dclaration du divin Enfant luimme : Je suis venu pour leur donner la vie et une vie plus abondante. Non, non, s'crie saint Paul; la faute n'est pas comme le bienfait, non sicut delictum, ita et donum (3). Grand a t le pch de l'homme, mais plus grand a t le bienfait de la Rdemption : elle n'a pas t seulement suffisante, mais surabondante. La grotte de l'Enfant Jsus, dit saint Anselme, sa
(1) Suscepit de manu Domini duplicia pro omnibus peccatis suis. (Is. XL, 2.) (2)DeusitadimisitEcclesi iniquitatesper Christuin, ut duplicia, id est multiplicia bona, susceperit pro pnis peccatorum, quas merebatur. (Apud Corn, a Lapid.) (3) Rom., V, 15.

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crche, son lit de paille, ses pauvres langes, sa vie et sa mort sont d'un prix tel, qu'il surpasse infiniment toutes les dettes des pcheurs (1). Voil pourquoi la sainte glise, notre mre, ne craint pas d'appeler heureux le pch d'Adam, ce Heureuse faute, chante-t-elle avec allgresse, qui a mrit un tel Rdempteur : Flix culpa qu talent meruit habere Redemptorem.y Il est vrai que le pch a obscurci notre entendement l'gard des vrits ternelles; il est vrai qu'il a introduit dans notre- volont la concupiscence ou le dsir drgl des biens sensibles et dfendus par la loi de Dieu. Tout cela est vrai; mais quels secours nous a obtenus le Verbe fait chair pour triompher srement de nos ennemis et avancer dans la vertu ! Les sacrements, le sacrifice de l'autel, la prire: ah! quelles armes puissantes, quels moyens infaillibles, non-seulement pour vaincre
(1) Vita homims illius superat omne debitum, quod debent peccatores. (De Red. boni., c. T.)

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.


-m

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la tentation quelle qu'elle soit, et la concupiscence avec toutes ses ardeurs, mais encore pour courir et voler dans le chemin de la perfection ! Grce ces secours, mis notre disposition par l'Enfant de Bethlem, tous les Saints de la nouvelle loi sont devenus des saints. Si donc nous venons nous perdre, c'est notre faute. Mais non; remercions plutt le Pre des misricordes de nous avoir fait natre aprs la venue du Messie. De quels biens infinis nous lui sommes redevables! combien Abraham, les Patriarches et les Prophtes ont dsir de voir l'Enfant de la crche ! mais ils ne l'ont pas vu. Ils assourdirent, pour ainsi parler, le ciel de leurs soupirs et de leurs prires : 0 cieux, envoyez la rose que nous dsirons ; nues faites pleuvoir le Juste, afin qu'il apaise le Dieu irrit, qui ne peut l'tre par nous pauvres pcheurs (1). En(i) Rorate cli desuper et nubes pluant justum. (Is.,
XLV, 8.)

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BETHLEM

voyez, Seigneur, l'Agneau dominateur du monde. En s'immolant lui-mme, il satisfera votre justice et tablira son rgne dans les curs des hommes, qui vivent misrablement sous l'esclavage du dmon (1). 0 Dieu des misricordes! montrez-nous la plus grande de toutes, le Sauveur que vous nous avez promis (2). Tels taient les cris et les soupirs des justes de l'ancienne alliance. Nanmoins, pendant quatre mille ans ils n'eurent pas le bonheur de voir natre le Messie. Pour nous, plus heureux, nous l'avons vu. Mais que faisons-nous? quel profit tirons-nous de la naissance de l'Enfant de Bethlem? Savons-nous aimer ce tout aimable Rdempteur que nous voyons l, dans sa crche ; qui nous a tirs des mains de nos ennemis ; dlivrs par sa mort de la mort ternelle ; ouvert
(1] Emitte agnum Dominatorem terra. (Is,, xvi, 1.) (2) Ostende nobis misericordiam tuam, et salutare tuiim da nobis. (Ps. viir, 8.)

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le ciel ; donn les sacrements ; pourvus de tant de moyens de le servir et de l'aimer dans cette vie, pour aller jouir de lui pendant l'ternit? Ne serais-tu pas trop ingrate, mon me ! si tu n'aimais pas l'Enfant de Bethlem, aprs que tu l'as vu envelopp dans des langes, pour te dlivrer des liens du pch ; pauvre, pour te communiquer ses richesses; faible, pour te rendre forte contre tes ennemis ; souffrant et pleurant, pour expier tes pchs par ses souffrances et te laver avec ses larmes (1) ? Mais, Dieu, qu'il est petit, le nombre de ceux qui, pntrs de reconnaissance pour tant d'amour, aiment fidlement l'Enfant de la Crche! Aprs tant de bienfaits, tant de misricordes et tant d'amour, la plupart des hommes lui disent : Je ne veux pas vous obir ; j'aime mieux tre l'esclave du dmon. Plutt
(1) Fut iile pannis involutus, ut tu laqueis absolutus sis. Illius paupertas meum patrimonium est. Infirmits Domini mea est virtus ; lacrym ill mea delicta lavarunt. (S. Ambr.) 17

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BETHLEM

que d'tre destin au ciel, j'aime mieux tre condamn l'enfer (i). Qu'en dites-vous, mon frre, ma sur, qui lisez ceci, avez-vous t de ce nombre? Mais en vivant loin de Dieu et esclave du dmon, dites-moi, avez-vous t heureux? Avez-vous eu la paix? Quelle que soit votre rponse, elle ne fera pas mentir la parole de Dieu, a Parce quevous n'avez pas voulu servir le Seigneur dans la joie, vous servirez votre ennemi dans la faim, dans la soif, dans la nudit, dans la privation de tous les biens (2). Aujourd'hui, le divin Enfant vous parle : Fille captive de Sion, brise les chanes de ton cou : Solve vincula colli tui, captiva filia Sion (2). Pauvre me, esclave volontaire du dmon, il en est temps, brise les chanes malheureuses
(1) Rupisti vincula mea; cGxisti : non serviam. (Jer.,
II, 20.)

(2) Eo quod non servieris Domino Deo tuo in gaudio, servies inimico tuo in fam, et siti, et miditate, et omni penuria. (Deut.y XVin, 47.)
(3) I s . , L H , 2 .

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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qui te tiennent attache aux piliers de l'enfer. Laisse-toi lier avec les chanes que je te prsente : chanes d'or, chanes d'amour, chanes de paix, chanes de salut (1). Oui, l'amour, voil le vrai lien qui unit l'me Dieu (2). L'me qui marche uniquement par la voie de la crainte est en grand danger de se perdre. C'est pourquoi il faut toujours demander au divin Enfant le don de son saint amour. Si nous lui demandons la crainte, que ce soit la crainte filiale, la crainte de dplaire un Matre si bon, un Pre si tendre. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Es(1) Vinculaejus alligatura salutaris. (Eccl., v i , 31.) (2) Caritatem habete quod est vinculum perfectionis. (Coloss., m , 14.)

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BETHLEM

prit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, awe mus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner si je prends la vie au srieux.

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XXX

VISITE.
TUEURBVX

LE VEB.BE TERNEL

S'EST FAIT

souffrant.

Dolor meus in conspectu meo seraper. (Ps. XMVH , 18.)

Ma douleur est toujours devant moi.

Les trois grandes maladies de l'homme sont : l'amour des honneurs, l'amour des richesses, l'amour des plaisirs. De l sortent tous les pchs qui souillent la terre, et tous les maux temporels et ternels qui en sont le chtiment. A ces trois maladies, l'Enfant Jsus apporte trois remdes souverains. Pour nous enseigner l'humilit et nous la faire aimer, de sublime il s'est fait humble. Pour

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BETHLEM

nous enseigner le dtachement des richesses et nous le faire aimer, de riche il s'est fait pauvre. Pour nous enseigner aujourd'hui l'amour des souffrances, d'heureux il se fait souffrant. Approchons de ce divin Matre, et recueillons avec amour les nouvelles leons qu'il va nous donner. L'Aptre saint Paul appelle Dieu le seul Heureux et le seul Puissant : Beatus et solus Potens (1). Il a raison. Toute la flicit dont peuvent jouir les hommes ici - bas n'est qu'une trs-faible participation de la flicit infinie de Dieu. La batitude des Anges et des Saints consiste se perdre dans cette mer immense de la flicit divine (2). Tel est le Paradis que Dieu donne l'me, lorsqu'elle entre en possession du royaume ternel. Dieu ayant fait l'homme son image, le fit pour tre heureux. Ce n'est pas pour souffrir, mais pour jouir qu'il le mit sur
(l)Tim., v i , 25. (2) Intra in gaudium Domini tui. (Matth.,xxv, 2t.)'

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la terre. Il le plaa dans un lieu de dlices, d'o il devait passer au ciel et jouir ternellement de la gloire des bienheureux (1 ). Mais, hlas! l'homme pche. H se fait bannir du Paradis terrestre, se ferme les portes du Ciel, et se condamne volontairement la mort et aux peines ternelles. Pour rparer une si grande ruine, que fait le Fils de Dieu ? De parfaitement heureux qu'il est, il veut devenir souffrant. Regarde cette crche, mon me ! et tu en as la preuve sous les yeux. Le Verbe ternel pouvait nous racheter sans souffrir. Il pouvait venir sur la terre et ne rien perdre de sa flicit ; il pouvait mme, ici-bas, jouir de l'honneur qui lui est d comme Crateur et Matre absolu de toutes choses. En tout cas, s'il tait dcid souffrir, il lui suffisait d'offrir Dieu son Pre une seule goutte de son sang, une seule larme, pour racheter le monde et une infinit de mondes. La moindre souffrance du Sauveur, dit saint Thomas,
(1) Posuit eum in paradiso voluptatis, (Gen., n, 15. )

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aurait suffi la Rdemption, cause de l'infinie dignit de sa personne (1). Mais non ; il voit la joie qui l'attend, et il choisit la croix (2). n renonce tous les honneurs et tous les plaisirs, et adopte une vie pleine de travaux et de souffrances. Quelle est donc, divin Enfant, cette joie que vous aviez en vue, et quelle en tait la cause? J'tais heureux, nous rpond-il, de vous montrer, en souffrant, l'immensit de mon amour pour vous. La moindre de mes uvres suffisait votre rdemption, mais elle ne suffisait pas mon amour (3). Qui aime veut tre aim. Pour tre aim de vous, j'ai voulu souffrir. Pour tre beaucoup aim, j'ai voulu beaucoup souffrir. Pour tre aim autant que vous pouvez aimer, j'ai
(1) Quselibet passio Christi suffecisset ad redemptionem, propter iufinitain digntatem personae. (Quodlib. 2, art. 2.) (2) Proposito sbi gaudio sustinuit crucem. (Hebr., XII, 2.) (3) Quod sufftciebat redemptioni, non suficiebat amori. (S. Chrys.)

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voulu souffrir tout ce qu'il est possible de souffrir. Le Sauveur rvla lui-mme sainte Marguerite de Cortone, que pendant toute sa vie il n'prouva jamais aucune consolation sensible. Ce qui lui faisait dire, par la bouche de Jrmie : Ma douleur est grande comme la mer (1). La vie de l'Enfant de Bethlem fut amre comme l'Ocan qui, tout pntr de sel et d'amertume, n'a pas une seule goutte d'eau douce. Voil pourquoi un autre Prophte, Isale, l'appelle l'homme de douleurs : Virum dolorum. Homme de douleurs, c'est--dire en qui toutes les douleurs, toutes les humiliations , toutes les souffrances se sont donn rendez-vous ; qui ne fait, qui ne sait faire autre chose que de souffrir; enfin, qui est la douleur personnifie. Aussi, saint Thomas enseigne que le Verbe fait chair n'a pas choisi des douleurs ordinaires, mais il a pris la douleur son
- (1) Magna velut mare contritio tua. (Thren.,n, 13.) 17.

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plus haut point, assumpsit dolorem in summo. Ce qui veut dire que l'Enfant Jsus a voulu tre l'homme le plus afflig et le plus souffrant qui ait jamais t ou qui sera jamais sur la terre. Voyons comment il accomplit sa volont, ou plutfrt de quelle manire il contente son amour. N tout exprs dans le but de souffrir, il prend un corps prpar spcialement pour la souffrance. En entrant dans le sein de sa mre, il dit Dieu : Mon Pre, vous avez rejet les offrandes et les victimes, parce qu'ils taient impuissants satisfaire votre justice. Vous m'avez donn un corps tel que je l'ai demand, dlicat, sensible, et plus que tout autre propre la souffrance. Je l'accepte volontiers et je vous l'offre, car il seconde mes dsirs. En souffrant dans ce corps toutes les douleurs, compagnes insparables de ma vie et de ma mort, j'apaiserai votre justice et j'obtiendrai l'amour de l'homme (1).
(1) Ingrediens mundum dicit : hostiam et oblatio-

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Le voil donc, peine descendu du ciel dans le sein de sa mre, qui commence son sacrifice. Il commence souffrir, mais tout autrement que les autres hommes. Les enfants, dans le sein de leur mre, ne souffrent pas, parce qu'ils sont dans leur tat naturel ; ou s'ils souffrent quelque peu, ils n'ont pas conscience de leur souffrance, tant privs d'entendement. Il n'en est pas ainsi de l'Enfant Jsus. Pendant neuf mois, il souffre l'obscurit de sa prison, la privation de tout mouvement, et il sait bien ce qu'il souffre. Tel est le sens de ces paroles de Jrmie : Une femme environnera un homme (i). Le Prophte annonce qu'une femme, c'est Marie, tiendra enferm dans ses entrailles, non un enfant, mais un homme : enfant, quant l'ge, mais homme parfait, quant l'usage de la rainem noluisti, corpns autera aptast mihi. (Hebr., x, 5.) (1) Fmina circumdabit virum. (Jer., XXXI, 12.)

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son. En effet, ds le premier instant de sa conception, le Verbe fait chair possdait tous les trsors de la sagesse et de la science (1). Ce qui fait dire [saint Bernard : Jsus tait homme avant de natre, homme par la sagesse et non par l'ge (2). Et saint Augustin : Il tait ineffablement sage, et sagement enfant (3). Comme l'humiliation et la pauvret, la souffrance a donc t la compagne choisie de l'Enfant de Bethlem. B est la sagesse mme-, la souffrance est donc un bien. C'est l une vrit certaine que le Fils de Dieu nous enseigne, mme avant de natre. La concupiscence, le dmon, A& monde nous prchent le contraire et nous disent d'aimer les plaisirs, de les rechercher avec ardeur, d'en jouir le plus que
t

(l)In quo sunt omnes thesauri sapienti etscenti absconditi. (Coloss., u , 3.) (2) Vir erat Jsus necdum etiam nalus, sed sapientia, nonsetate. (Homil., H, sup. Miss.) (3) Erat uefiabiliter sapiens, sapienter infans. (Ser. xxvn, de Temp.)

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nous pourrons. Entre ces deux enseignements opposs, il faut choisir. Ou l'Enfant de Bethlem se trompe, ou le monde est dans l'erreur, aut Christus fallitur, aut mundus errt. Le choix n'est pas douteux. Vos paroles, divin Enfant, sont la vrit mme, la vrit immuable contre laquelle ne peuvent prvaloir ni les rpugnances de la nature, ni les artifices du dmon, ni les maximes corrompues du monde, ni l'exemple des pcheurs. Souffrir est bon, parce que souffrir expie, souffrir enrichit, souffrir dtache, souffrir rend semblable vous, bien suprme et perfection infinie. Souffrir est toujours bon, car toute souffrance vient de vous. Toutes les fois que vous affligez une me, c'est un signe que vous ne l'avez pas abandonne, castigat omnem filium quem recipit. De l, ce raisonnement qui est comme un baume pour l'me souffrante : ou je l'ai mrit, ou je ne l'ai pas mrit. Si je l'ai mrit, merci, mon Dieu. Cette souffrance est bonne pour payer mes dettes ;

BETHLEM

si je ne l'ai pas mrit, merci encore, mon Dieu; cette souffrance est bonne pour augmenter mes mrites. De l encore, cette douce parole de saint Vincent de Paul, l'approche de la fivre qui le dvorait : Or sus, ma sur la fivre, soyez la bien venue puisque vous venez de la part de Dieu.
Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner mes dispositions l'gard des souffrances.

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XXXI

VISITE.

Christus pasms est pro nobis.vabit reHnquens ezemplum.


(I PETR., H , 21.)

l e Sauveur a souffert pour nous

et

TOUS

a laiss son eiemple.

Par son exemple, l'Enfant de Bethlem nous enseigne ce qu'il nous dira plus tard par ses paroles : J'ai march le premier dans la carrire de la souffrance, afin que vous veniez ma suite. Celui qui ne porte pas sa croix tous les jours, ne peut tre mon disciple (i). Comme on le voit, ce n'est pas un simple conseil, c'est un commandement absolu. Porter sa croix,
(1) Qui non bajulat crucem suam quotdie, non potest meus esse discipulus. (Luc, Xiv, 27.)

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ou n'tre pas disciple du divin Matre : point de milieu. Remarquons chacune de ces adorables paroles. Le Sauveur dit porter la croix et non la traner, H dit chaque jour, parce que chaque jour a sa croix ; c'est ce que lui-mme appelle ailleurs la malice ou le mal de chaque jour, malitia dieu Ici, comme dans tout le reste, l'Enfant de Bethlem accomplit les prceptes qu'il donne. C'est avec joie, nous dit l'Aptre , qu'il a port sa croix, proposito sibi gaadio. Il l'a porte tous les jours de sa vie. La douleur, nous dit-il luimme, est toujours avec moi, dolor meus in conspectu meo semper. La vie de souffrance qu'il a commence dans le sein de sa mre, il la continue sans interruption' jusqu'au calvaire. Le voil sous nos yeux, cet adorable Enfant ; il est sorti de la prison du sein maternel, mais pourquoi? Est-ce pour jouir? C'est pour souffrir davantage. Pour natre, il choisit le cur de l'hiver, une grotte ouverte tous les vents, et le

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milieu de la nuit. Il nat dans une telle pauvret, qu'il n'a ni feu pour se rchauffer, ni langes suffisants pour se couvrir, 0 grande cole que la crche! s'crie saint Thomas de Villeneuve (1). Comme le divin Enfant dans sa grotte nous enseigne bien l'amour des souffrances ! En effet, dans cette grotte, dans cette crche tout est souffrance. Souffrance pour la vue ; on n'y voit que des pierres brutes et noires. Souffrance pour l'oue ; on n'y entend que la voix des animaux. Souffrance pour l'odorat; on n'y respire que l'odeur de la litire et du fumier. Souffrance pour le tact ; la crche n'est qu'une mangeoire troite, et le lit un peu de paille (2). Voyez ce Dieu petit enfant, comme il doit souffrir, serr dans des langes qui ne lui permettent aucun mouvement ! Aimable Sauveur, je ne vous demanderai plus pourquoi vous vous condamnez
(1) Magna cathedra praesepium illud. (2) In prresepe omnia sunt Tlia, ingrata auditui, olfactui molesta, tactui dura et aspera. (Saimer.)

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ainsi l'immobilit du berceau, vous me l'avez dj dit : J'ai voulu tre li dans des langes, pour dlier le monde des chanes du pch (1). Voil pourquoi saint Augustin , transport de reconnaissance, s'crie : Langes bienheureux qui avez bris nos liens et effac nos souillures (2). Je sais aussi, cher petit Enfant, pourquoi vous tremblez de froid et pourquoi vous pleurez. Vous me faites comprendre que vous souffrez et que vous offrez votre Pre vos premires larmes et vos premires plaintes, afin de me dlivrer des pleure et des gmissements ternels, juste punition de mes fautes. 0 larmes bienheureuses ! dirai-je donc avec saint Thomas de Villeneuve, qui lavez nos iniquits et nous obtenez les joies du paradis (3) !
(1) Patitur Deus pannis aligari, quod mundi vnrt soluturus. (S. Zen.) (2) 0 felices panni, quibus peccatorum sorties extersimus. (Ser. ix, de Temp.) (3) Felices lacrynise, quibus nostrae obliterantur iniquitates.

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Aux peines et aux privations de tout genre, suites naturelles de la pauvret, se joignent pour l'Enfant Jsus des souffrances venues du dehors. Faible et dnu de tout, il est oblig de fuir prcipitamment en Egypte pour chapper aux mains d'Hrode. Nous ne connatrons qu'au jour du Jugement tout ce que le divin Enfant eut souffrir dans ce voyage et pendant son sjour, -au milieu d 'un peuple grossirement idoltre. Vie de souffrance Bethlem; vie de souffrance en Egypte ; vie de souffrance Nazareth, couronne par une mort honteuse et cruelle entre toutes : telle a t la carrire mortelle du Verbe fait chair. Ni vous, ni moi, ni aucun homme n'a autant souffert, et c'est avec raison que le divin Enfant nous dit : Voyez s'il est une douleur comparable la mienne (1). Une circonstance, qu'il ne faut pas oublier, rend sa douleur vraiment incom(1) Attendite et videte si est dolor sicut dolor meus. (Thren .,i, 12.)

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parable. tant Dieu, l'Enfant de Bethlem connaissait l'avenir, comme il connaissait le prsent et le pass. Cette connaissance claire, infaillible et toujours actuelle, lui fit souffrir, ds le sein de sa mre, toutes les peines de sa vie, tous les tourments de sa Passion : le sacrilge et la trahison de Judas, la flagellation, les drisions d'Hrode, la condamnation de Pilate, le couronnement d'pines, le crucifiement, l'agonie et la mort, ainsi que toutes les injures et tous les outrages dont il fut abreuv. Telle est la vrit qu'il nous rvle par la bouche de David, son aeul : Ma dou~ leur, dit-il, est toujours devant niai (1). Nous souffrons au jour le jour. Si douloureuse qu'elle soit, la vie ne pse sur nous que par un point, le prsent. Le pass n'est plus, l'avenir nous chappe. Aux pauvres malades on cache le fer qui doit les faire souffrir pour leur rendre la
(1) Dolor meus in conspectu meo sentper. (Ps.
XXXVII,, 18.)

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sant; ce n'est qu'au dernier moment qu'on annonce aux condamns l'heure du supplice. Par amour pour nous, l'Enfant de Bethlem ne voulut aucun de ces mystres. Loin de l, il voulut avoir toujours devant les yeux le drame funeste qui devait terminer sa vie. Le jour et la nuit, chaque heure de son existence, il avait prsents sa pense les fouets, les pines, les clous, la croix, qui devaient faire couler de ses veines jusqu' la dernire goutte de son sang; les angoisses de sa tendre mre, et cette mer de douleurs dans laquelle, sans consolation et dlaiss de Dieu et des hommes, il devait tre englouti, en poussant ce cri d'inexprimable souffrance : Mon Dieu! Mon Dieu! Pourquoi m'avezvous abandonn (1)? Une sainte religieuse, sur Madeleine Orsini, souffrait depuis longtemps de grandes tribulations. Un jour le Sauveur
(1) Deus meus, Dcus mens, respiceinme; quareme dereliquisti me. (Ps. xxi, 1.)

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lui apparut en croix, afin de la consoler par le spectacle de sa Passion et l'encourager souffrir avec patience, Mais, Seigneur, lui dit la servante de Dieu, vous n'avez t que trois heures sur la croix, et moi j'y suis depuis plusieurs annes. Ignorante, lui rpondit le Sauveur, ds le premier instant que je fus dans le sein de ma mre, je souffris tout ce que je devais souffrir pendant ma vie et ma mort. Dans le sein de Marie, le divin Enfant eut la croix imprime dans l'esprit. Voil pourquoi, dit un savant docteur, il est peine n, que le prophte Isae le voit portant sur ses paules le signe de son empire, la croix (1). Cherchons-le Bethlem; suivons-le en Egypte; habitons avec lui Nazareth ; accompagnons-le dans les villes et les bourgades de la Palestine, toujours et partout nous le trou(1) Christus crucem etiam in ventre matris menu impressam habuit, adeo ut vix natus principatum ejus super humerum ejus habere dicatur. (Novar.)

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verons sur la croix (1). a Mme en dormant, ajoute Bellarmin, le cur de Jsus reposait sur la croix et en ressentait toutes les douleurs (2).
Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui

pour le salut du monde, avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Ne pas me plaindre dans les souffrances corporelles.
(1) Domine, nnsquam te inveniam, nisi in cruce. (Drog. ostiens.) (2) Crucem suam Christus semper ante oculos habuit. Quando dormiebat, cor vigilabat, nec ab intuitu crucis vacuum erat.

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BETHLEM

XXXII

VISITE.

Desiderio desideravi hoc Patch a manducare vobiscum. [Luc. , xxH, 15.) rai dsir ardemment de manger cette Pque avec vous.

Endurer toutes les peines extrieures que l'homme peut souffrir, les endurer nuit et jour sans interruption, les endurer dans toute leur intensit : tout cela n'est qu'une partie des souffrances de l'Enfant de Bethlem. Bien plus douloureuses sont les peines intrieures. Dans l'adorable Fils de Marie, celles-ci ne furent ni moins continuelles , ni moins extrmes que les autres. Ce qu'il souffrit dans son me surpasse ce qu'il souffrit dans son corps. Se voir continuellement en face de.

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la croix, lui tait beaucoup moins sensible que de se voir en face des pchs qui devaient se commettre aprs sa mort. Tels furent les vrais, les cruels bourreaux, qui firent de son existence une continuelle agonie ; qui le plongrent dans une si grande tristesse, qu'elle tait capable de le' faire mourir chaque instant de-pure douleur. La seule vue des ingratitudes des hommes, crit Lessius, tait capable de faire mourir mille fois l'Enfant de Bethlem. Les fouets, les pines, la croix, la mort, n'taient pas pour lui des objets odieux, mais chers, mais voulus, mais dsirs. Lui-mme s'tait volontairement offert les souffrir (1). Il ne donna pas sa vie contre son gr, mais par son propre choix. Je donne ma vie, nous dit-il, pour mes brebis (2). Que dis-je ? aimable Enfant, mon Frre
(1) Oblatas est quiaipse voluit. (Is., m i . ) (2) Animam meam pono pro ovibus meis. (Joan., X, 15.) 13

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et mon Sauveur : votre plus ardent dsir, pendant toute votre vie, fut de voir arriver le plus tt possible le temps de votre Passion, afin d'accomplir la Rdemption du genre humain. Voil pourquoi vous disiez, la nuit qui prcda votre mort : Voil pourquoi encore, longtemps avant l'heure de son sacrifice, le Sauveur s'criait, comme pour se consoler : foi

J'ai dsir ardemment de manger cet Pque avec vous (i).

un baptme dont je dois tre baptis; et comme je suis dans l'angoisse, jusqu' ce que je l'aie reu (2) ! Tel est le sens
de ces paroles : Je dois tre baptis dans mon propre sang, non pour laver mon me, mais pour purifier mes brebis des taches de leurs pchs ; et je me sens dfaillir par le dsir que j'ai de me voir priv de mon sang et mort sur la croix. Non, non, dit saint Ambroise, ce qui
(1) Desiderio desideravi hoc pascha manducare vobiscum. (Luc, x x u , 15.) (2) Baptismum habeo baptizari, et quomodo coarctor usque dum perficiatur I (Luc, X I I , 70.)

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affligeait le Rdempteur, ce n'tait pas la crainte de la mort, mais le dlai de notre Rdemption (i). tTn grand docteur, saint Zenon, va plus loin. Scrutant les secrets les plus intimes de l'Enfant de la crche, il dit que le Fils de Dieu fait homme choisit entre tous les mtiers celui de charpentier (2), parce que les charpentiers tiennent toujours dans leurs mains du bois et des clous. Or, l'Enfant Jsus, en exerant un pareil tat, semblait se complaire dans la vue de ces objets, parce qu'ils lui rappelaient sans cesse les clous et la croix, instruments de sa mort (3). Ainsi, pour en revenir notre sujet, ce ne fut pas tant la vue de sa Passion qui affligeait le cur du divin Enfant,
(1) Non ex metu mortis suae, sed ex mora redemptionis nostrae. (2) Nonne nie est faber et fabri Filins ? (Marc, Tl, 3.) (3) Dei Filius illis delectabatur operibus, quibus lignorum segmentis et clavis sibi spe litura? crucis imago prformabatur. (Serai.de Laud.Pass.)

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que l'ingratitude dont les hommes devaient payer son amour. Cette ingratitude le fait pleurer dans sa crche; elle lui fera suer, vivant dans les angoisses de la mort, une sueur de sang au Jardin des Olives; elle le plongera dans une tistesse qui le conduira aux portes du tombeau : Enfin, cette ingratitude le fera mourir dsol et priv de toute consolation sur la croix. Le Sauveur, disent les thologiens, voulut satisfaire plus particulirement pour la peine du dam, que pour la peine du sens. C'est pourquoi les douleurs de son me furent beaucoup plus grandes que celles de son corps (1). C'est donc nous qui, par nos pchs, avons contribu rendre si amre toute la vie du tendre enfant de Bethlem. Mais qu'il soit bni : il nous a donn le temps de remdier au mal et de consoler son cur. Comment? En souf(1) Princpalius Christus satisfecit pro pna damn, quam sensus. (Suar.)

tristis est anima mea usque ad mortem

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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frant sans nous plaindre les peines et les croix qu'il nous envoie pour notre bien. Lui-mme nous donne le secret de souffrir avec patience : Mettez-moi, nous dit-il, comme un cachet sur votre cur (1 ). Cela signifie : considrez l'exemple que je vous ai donn ; souvenez-vous des douleurs que j'ai endures pour vous, et vous souffrirez en paix. c < Admirable genre de mdecine ! s'crie saint Augustin. Le mdecin a voulu se rendre malade pour gurir les malades par ses infirmits (2). Le grand docteur n'est que l'interprte d'Isae, qui dit : Gest par ses blessures que nous avons t guris (3). Souffrir est le remde indispensahlement ncessaire aux mes, devenues malades par le pch. Voil pourquoi le divin Enfant a voulu le boire le
(1) Pone me utsignaculum super cor tinim. (Cant.,
VIII, 7.)

(2) Mirabile genus medicin ! Medcus voluit segrotare, et segrotos sua iuliraritale sanare. (Ser. IX, de Sauct.) (3) Livore ejus sauati sumus. (Is., u n , 5.) 18.

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premier, afin de nous ter, nous qui sommes les vritables malades, toute r-* pugnance le prendre (1), Cela tant, si nous voulons nous faire connatre pour les vrais disciples du Sauveur, nous devons le remercier lorsqu'il nous envoie des croix. Le propre des chrtiens et leur vertu distinctive, dit saint piphane, c'est de rendre grces dan& l'adversit (2). Rien n'est plus juste. En nous prouvant par la croix, le divin Enfant nous rend semblables lui. Or, lui ressembler dans le temps, c'est avoir la consolante certitude de lui tre uni pendant l'ternit. Si nous l'avons suivi au Calvaire, nous le suivrons au Thabor; si nous avons port avec lui la couronne d'pines,, nous porterons aussi avec lui la couronne de gloire, si compatimur, ut et conglorificemur. Saint Jean Chrysostome ajoute une
(1) Prier bilxt medicus, ut bibere non dubitarel grotus. (S. Aug., ser. x v u i , de Verb. Dom.) (2) Cbristianorum propria *irtus est, etiam in adversis referre gratias..

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chose de grande consolation. Quand nous remercions Dieu de ses bienfaits, dit-il, nous payons une dette ; mais lorsque nous supportons quelque peine avec patience et pour l'amour de Dieu, nous le rendons notre dbiteur (1). Si nous voulons rendre l'Enfant de Bethlem amour pour amour,, demandons-lui la manire de l'aimer. B nous rpondra : .Souffrez quelque chose pour moi, qui ai tant souffert pour vous (2). Plus nous souffrons pour le divin poux, plus.il nous aime : la grande souffrance est le joyau rserv aux pouses les plus aimes. Un pieux auteur rapporte qu'une personne, toute dvoue l'Enfant Jsus, souhaitait ardemment de savoir quelles sont les mes les plus chres son cur Entendant un jour la messe, elle vit, au moment de l'lvation, le petit Enfant Jsus sur l'autel, et avec lui trois jeunes
(1) malis (2) tum. In bonis gratias agens, reddidisti debitum; in Deum reddidisti debitorem. Disce a Cbristo quemadmodum diligas Chris(S. Bern., ser, xx, in Cant.)

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vierges. Le divin Enfant prit la premire et lui fit beaucoup de caresses. Il s'approcha de la seconde, lui ta son voile, lui donna un soufflet et lui tourna le dos. Mais, un instant aprs, la voyant triste, il revint elle et lui prodigua les plus tendres consolations. Enfin, il vint la troisime, la prit, comme en colre, par le bras, la frappa et la repoussa loin de lui. Mais plus la jeune vierge se voyait rebute et maltraite, plus elle s'humiliait, et plus elle tait fidle se rapprocher du divin Enfant. Ainsi finit la vision. La pieuse dame avait le plus grand dsir de savoir ce que cela signifiait. L'Enfant Jsus lui apparut de nouveau et lui dit : Il y a sur la terre trois sortes d'mes qui m'aiment. Les unes m'aiment, mais leur amour est si faible que, si elles ne sont caresses et choyes par des douceurs spirituelles, elles s'inquitent et courent risque de m'abandonner. Elles sont reprsentes par la premire des jeunes vierges que tu as vues. La seconde

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est la figure de ces mes dont l'amour est moins faible, mais qui ont besoin d'tre consoles de temps en temps. La troisime reprsente les mes fortes qui, quoique toujours dsoles et prives de consolations spirituelles, ne laissent pas de faire ce qu'elles peuvent pour me plaire. Celles-l sont mes pouses les plus chries. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde, avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Pue rum de Bethlem* Rsolution : Ne pas me dcourager dans les scheresses spirituelles.

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X X X I I P VISITE.

Sequere Suivez-moi.

(M ATTH., XXY.22.)

C'est vous, divin Enfant, qui me dites, comme vous le dites toute me venant en ce monde : Suivez-moi. Je suis votre Pre, votre frre, votre ami, votre guide, votre conseil et votre consolateur. Mais o tes-vous, aimable Matre, pour que je vous suive? Je suis dans ma crche, entour de mes trois insparables compagnes : l'humilit, la pauvret et la souffrance. C'est au milieu d'elles, sur le chemin de la croix, que vous me trouverez toujours. Prcieux enseignement, connu de tous

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les saints. C'est le dsir de trouver l'Enfant de Bethlem, de le suivre, de lui plaire en lui montrant l'amour qu'ils avaient pour lui, qui les rendait avides, insatiables mme, non d'honneurs ou de plaisirs, mais de mpris et de souffrances. Voil pourquoi le grand Aptre s'criait : A Dieu ne plai&e que je me glorifie, si ce n'est dans la croix de Notre-Seigneur Jsus-Christ (1). Devenu le compagnon de son Dieu crucifi, il n'ambitionnait d'autre gloire'que d'tre crucifi avec lui. Dans toute la suite des sicles, les grands saints ont tenu le mme langage. Ou souffrir, ou mourir (2), tait le mot de sainte Thrse. Ce mot signifie : Divin Enfant de Bethlem, tendre poux de mon me, si vous voulez m'attirer vous par la mort, je suis prte et je vous remercie; mais si vous voulez que je reste encore quelque temps sur la
(1) Mihi absit gloriari nisi in cruce Domina nostri Jesu Christi. (Gai., i v , 14.) (2) Aut pati aut mon.

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terre, je ne me sens pas la force d'y rester sans souffrir : ou souffrir, ou mourir. Mme disposition dans saint Jean de la Croix. Le Sauveur, lui tant apparu portant sa croix, lui dit : Jean, que veuxtu de moi? Rien, Seigneur, si ce n'est souffrir et tre mpris pour vous (1). En Sicile, la vnrable sur Marie du Crucifix s'tait tellement prise d'amour pour les souffrances, qu'elle en tait arrive dire : Le Paradis est beau, sans doute; mais il y manque une chose, le bonheur de souffrir. L'hroque sainte Marie-Madeleine de Pazzi allait, s'il est possible, encore plus loin. Sa devise tait : Souffrir et ne pas mourir (2). C'est--dire : Divin Enfant, je dsire le Paradis, afin de mieux vous aimer ; mais je dsire encore plus la souffrance, afin de rpondre, du moins eu partie, l'amour que vous m'avez tmoi(1) Domine, pati et coutemni pro te* (2) Pali et non inoi.

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gn en souffrant si cruellement pour moi. Quant nous, si nous ne sommes pas assez fervents pour dsirer de souffrir, acceptons du moins avec patience les peines que Dieu nous envoie. O est la patience, l est Dieu, dit Tertullien (1). Consolante parole! Tu cherches, mon Ame, si l'Enfant de Bethlem est avec toi? Es-tu patiente? Il y est. Lui-mme le dit : Le Seigneur se tient prs de ceux qui souffrent (2). Mais lesquels? Ceux qui souffrent en paix et doucement rsigns aux ordres de sa divine providence. ceux-l, dit saint Lon, le Seigneur fait goter la vraie paix, qui consiste dans l'union intime de notre volont avec la volont de Dieu (3). Or, la volont divine, ajoute saint Bonaventure ,est comme le miel, qui rend douces
(1) Ubi patientia, ibi Dens. (2) Ju.vta est Domimis ils, qui tribulato sunt corde.
(Ps. XXXIII, 19.)

(;) Chiistiaua vera pax est a Dei voluntate non dividi. 10

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et agrables les choses mme les plus amres. La raison en est facile comprendre. Celui qui a tout ce qu il veut n'a rien dsirer (1). Qui n'a rien dsirer est heureux. Ainsi, celui qui ne veut que ce que Dieu veut est toujours content, attendu que la volont de Dieu, avec laquelle il a identifi la sienne, s'accomplit toujours. Si le divin Enfant nous envoie des croix, nous ne devons pas nous contenter de les accepter avec rsignation : nous devons lui en rendre grces. La croix est un signe que Dieu veut nous pardonner et nous pargner les peines ternelles. Qui a pch doit tre puni. C'est pour cela que nous devons toujours demander tre chtis en ce monde plutt qu'en l'autre. Malheur au pcheur qui, loin d'tre puni sur la terre, vit dans la prosprit. Dieu nous garde d'une pareille misricorde. Ayons piti de l'impie, dit le Seigneur
(1) Beatiis est qui habe omuia qu vu] t.

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par la bouche d'Isae, afin qu'il ne rentre pas dans les voies del justice (i). Tel est le sens de cette parole, une des plus terribles des saintes critures : Que tout russisse l'impie ; qu'il ait de la fortune, des honneurs et des plaisirs ; qu'il vive au milieu d'une cour d'amis et de flatteurs ; que sa sant et ses forces se soutiennent sans altration. De cette manire il ne rentrera pas en lui-mme, il vivra et il mourra dans son pch, 0 Dieu ! 6 Dieu ! s'crie saint Bernard, je ne veux pas de cette misricorde, pire que tous les chtiments (2). Le saint a raison. Quand Dieu pargne un pcheur ici-bas, c'est un signe qu'il l'attend pour le punir dans l'ternit, o le chtiment n'aura pas de fin. Si nousmmes nous sommes pcheurs, rien ne doit plus nous pouvanter que de vivre sans souffrances, en voyant les affreux
(1) Misereamur impio et non dscet justitiam. (Is., x x v i , 10.) (2) Misericordiam liane nolo; super omnexn iram miseratio ista.

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tourments auxquels le Pre ternel a condamn, pour nos pchs, son Fils innocent, le tendre Enfant de Bethlem. Console-toi donc, mon me, et T O U S tous, mes frres et mes surs, consolonsnous, si, aprs nos pchs, nous voyons la souffrance venir nous visiter. Heureuse messagre, elle vient nous dire que Dieu veut user de misricorde avec nous aprs notre mort. D'ailleurs, si nous aimons l'Enfant de la crche, la seule pense de l'avoir contrist doit nous rendre plus heureux d'tre corrigs et punis, que si nous tions combls de consolations et de prosprits (1). Si ces penses ne suffisent pas pour nous consoler dans nos peines, de quelque nature qu'elles soient, allons l'Enfant de Bethlem. Sa promesse est infaillible, et elle s'adresse tous : Venez moi, vous tous qui souffrez, et je vous
(1) Major consolatio eri ei qui puniLur siamet Boxmuum, postquam e.\acerhavit tam misericordem, quam qui non punitur. (S. Joau. Ghrys.)

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consolerai (1). Si nous recourons lui, ou il nous dlivrera de nos peines, ou il nous donnera la force de les supporter avec patience. Cette seconde grce vaut mieux que la premire. Les souffrances endures avec rsignation nous procurent deux grands avantages : elles satisfont en ce monde pour nos pchs, et elles nous mritent une plus grande gloire dans le paradis. Consolons-nous donc aux pieds de l'Enfant Jsus. Eu voyant ce qu'il souffre, comment nous plaindre? Que sont nos peines et nos croix, compares aux siennes ? Si nous voulons, dtachons nos regards de sa pauvre crche, et portons-les sur Marie, la douce Mre de Jsus et la ntre. Elle est la Mre de la misricorde, la cause de notre joie, le refuge des pcheurs, le salut des malades et la consolatrice des affligs. Adressons-nous cette bonne et puis(1) Venite ad me omnes qui laboratis et onerati estis, et ego reficiam vos. (Matth., H, 28.)

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sant Reine, qui ne laisse personne s'loigner d'elle les mains vides et mcontent (1 ). a Son office, dit saint Bonaventure est de compatir aux malheureux (2). Aussi, quiconque l'invoque, la trouvera toujours prte lui venir en aide : qui a jamais eu recours elle sans tre secouru (3)? Allons donc la crche, et si nous ne savons rien dire, restons-y nanmoins. Nous ferons ce que font les statues dans les palais des grands, qu'elles honorent leur manire. Nous ferons ce que faisaient les deux animaux devant le Fils de Dieu. Sainte Madeleine de Pazzi voulait que pendant tout le temps de Nol, deux de ses religieuses restassent devant la crche, aux pieds de l'Enfant Jsus, pour le rchauffer par leurs ferventes prires, leurs louanges, leurs remerciements et
(1) Omnibus pietatis sinum apertum tenet, neminem a se tristem redire sinit. (Lansperg.) (2) Tibi officium miserandi commissum. (3) Inveniet semper parataxn auxiliari. (Rie. a s. Laur.) Quisunquam, o Beata, tuam rogavit opemet fit derelictus? (B. Eutich. in Vil. s. Theoph.)

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leurs soupirs enflamms, comme les animaux de Bethlem le rchauffaient de leur haleine. Puiss-je mai-mme, cher petit E n fant, accomplir dignement cet office! Du moins, j'unis mes prires et mes actions de grce, celles des Anges et de toutes les mes saintes qui, pendant ce temps bni, vous tiennent compagnie. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit ; comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Souffrir en silence les perscutions et les injures.

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XXXIV

VISITE,
tflNNOCCXr S'EST FAIT

LE VERBE TEBNEL

coupable.

Justifia et pax oscuai snitt,


( P S . LXXIV, 11.)

La justice et la paix se sont embrasses.

Quelle justice et quelle paix? La justice de Dieu, et la paix de Dieu, c'est-dire la misricorde. Depuis le pch d'Adam, elles taient, en quelque sorte, brouilles mort. Leur inimiti avait dur quatre mille ans. C'est au pied de la crche qu'elles ont fait la paix et se sont embrasses comme deux surs, dsormais insparables. Assistons ce nouveau prodige, accompli par l'Enfant de Bethlem, dans sa grotte jamais bnie.

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Avant la venue du Messie, tous les hommes tranaient, en gmissant, dans la valle des larmes, leur misrable vie. Tous taient enfants de colre, et personne qui pt apaiser Dieu, justement Irrit de leurs crimes. Ce spectacle faisait pleurer les Patriarches et les Prophtes. Seigneur, s'criait Isae, vous tes fch; car nous avons pch, et il ri y a personne qui puisse retenir votre juste colre (1). Non, il n'y a personne. L'offens, c'est Dieu ; le coupable c'est l'homme. N'tant qu'une misrable crature, l'homme ne pouvait, au prix de n'importe quel sacrifice, rparer l'outrage fait une Majest infinie. Pour cela il fallait un autre Dieu. Mais cet autre Dieu n'existait pas, attendu qu'il n'y a qu'un seul Dieu. Or, ce seul Dieu tant l'offens , ne pouvait se satisfaire luimme. Pour nous la difficult tait donc insoluble.
(1) Ecce tu iratus es et peccavimus... non est qui consurgat etteneatte. (Is., i,xiv,7.) 19.

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Mais consolez-vous, pauvres enfants d'Adam ; consolez-vous, dit le Seigneur ; vos maux sont leur comble^ et je vais y porter remde (1). Dieu a trouv le moyen de sauver l'homme, en satisfaisant la fois sa justice et sa misricorde. Quel est ce moyen? Le Fils de Dieu, Dieu lui-mme s'est fait homme, il a revtu la forme du pcheur, et prenant sur lui l'obligation de satisfaire pour nous, il a pay, au prix des souffrances de sa vie et de sa mort, la totalit de notre dette. Cet admirable moyen a rconcili la justice et la misricorde, qui se sont donn pour toujours le baiser de paixj/usl&z et pax osculat sunt. Ainsi, pour dlivrer le genre humain de la mort ternelle, le Fils de Dieu s'est faitcoupable,'c'est~-dire avoulule paratre. Yoil jusqu'o l'a port son amour pour nous. De tous lesmystresdel'Enfant
(1) Consolamini, consolamini, popule meus, dicit Deus vester : quoniam complta est malitia ejus, dimissa est iniquitas illius. (Is., X L , 1.)

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de Bethlem, celui-ci est peut-tre le plus attendrissant et le plus incomprhensible. Un Dieu pcheur, ou, comme dit l'Aptre, un Dieu pch, pr nobis peccatimi fecitl Qui jamais a rien entendu de pareil? Qu'tiez-vous donc, divin Enfant, dans le sein de votre Pre? Le Saint, l'Innocent, l'Immacul, rpond saint Paul (1). Ce n'est pas assez; vous tiez et vous n'avez pas cess d'tre : la saintet mme, l'innocence mme, la puret mme. Vrai Fils de Dieu, et vrai Dieu comme votre Pre, vous tes et vous avez t de toute ternit l'objet de ses complaisances infinies, comme lui-mme e dclara le jour de votre baptme (2). Or, ce Fils adorable a voulu nous dlivrer du pch et de la mort, salaire du pch (3). Pour cela qu'a-t-il fait? i s'est prsent, ainsi que nous l'avons
(1) Sanctus, innocens, impollutus. (Heb., T U , 26.) (2) llic est Filius meus dilectus in quo mibi bene compiacili. (Matth., X V I I , 5.) (3) Apparuit ut peccata nostra solverei. (Joan. m, 6.)

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dj vu, Dieu son Pre comme caution et remplaant du genre humain, a Alors, continue le grand Aptre, Dieu Ta envoy sur la terre pour y prendre la nature humaine, se revtir de la forme du p-, cheur, se faire en tout semblable aux pcheurs, et en prenant le pch dans sa chair, il a condamn le pch (1). Tel est, suivant les Pres de l'glise, le sens de ces profondes paroles : Dieu a condamn le pch tre priv de son rgne sur les hommes, en condamnant la mort son propre Fils qui, bien qu'en apparence revtu d'une chair infecte par le pch, tait nanmoins l'innocence et la saintet mme. Ainsi, 6 mon me, pour te sauver et pour sauver le monde, Dieu a condamn son propre Fils une vie de souffrances et la mort la plus cruelle. Le crois-tu? En es-tu bien pntre? Tout cela est de
(1) Deus Filium suum mittens in similitudinem car* nis peccati... et de peccato damnant peccatumin carne. (Rom., v n i , 3.)

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foi (1). ri a pas pargn son propre Fils, dit saint Paul, mais il l'a livr vour nous tous. Et saint Jean : Dieu a tellement aim le monde, qu'il a donn son Fils unique (2). On lit dans l'histoire qu'un homme appel Djotarus avait plusieurs fils, dont l'un tait l'objet exclusif de ses prfrences. Pour lui laisser toute sa succession, ce pre barbare fit tuer ses autres enfants. Dieu a fait tout l'oppos. Il a livr la mort son Fils bien-aim, son Fils unique, pour procurer l'hritage ternel de misrables et ingrats vers de terre comme nous. Oui, c'est ainsi que Dieu a aim le monde. Recueillons-nous en prsence de la crche, elle nous donnera le sens de cette parole, c'est ainsi. Elle exprime, dit saint Chrysostme, la force irrsistible do l'amour de Dieu, qui a voulu donner
4

(1) Proprio Filio non pepercit, sed pro nobis omnibus tradidit ilhift. (Rom., v i u , 32.) (2) Sic Deus dilexit mimdum ut Filium suum unigenitum daret. (Joan., m , 16.)

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pour notre ranon, qui? non un esclave, non un ange, non un archange, mais son propre Fils (1). Et comment l'a-tr-il donn? il l'a donn humili, pauvre, mpris, aux mains de ses esclaves, avec pouvoir de le traiter comme un malfaiteur, jusqu' le faire mourir sur un gibet infme. C'est ainsi que Dieu a aim le monde ! Et le monde, c'est vous, mon frre, ma sur, c'est moi et toute la postrit d'Adam. 0 grce ! 6 force de l'amour de Dieu, s'crie saint Bernard ! qui ne serait pas attendri jusqu'au fond de l'me, s'il entendait dire que, pour sauver un de ses esclaves, un puissant monarque s'est vu contraint de livrer la mort son fils unique, qu'il aimait autant que luimme (2)? Si Dieu ne l'avait pas fait,
(1) Verbum sic significat vehementiam amoris, ut Filium suum unigenitum daret ; non servum, non angelum, non arcbangelum ddit, sed Filium suum. (Homil., v i , in Joan.) (2) 0 gratiam ! o amoris viml (Ser. L X Y , in Cant.)

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qui aurait pu l'imaginer ou l'esprer (.1)? Mais ce n'est pas tout, Dieu a livr son Fils, non pas quelques bourreaux seulement, pour le faire mourir une fois ; mais il l'a livr autant de Judas, de Caphes, d'Hrodes, de Piltes et de bourreaux, qu'il y a dans le monde de pcheurs, coupables de pch mortel. Autant qu'il est en eux, ces bourreaux le font mourir chaque' fois qu'ils tombent dans leurs iniquits, rursum cruci/igentes Fiiium hominis. 0 divin Enfant! que de bourreaux ! Que de crucifiements ! D u i a u t du ciel, il s'en plaignait Satil, lorsqu'il lui disait, sur le chemin de Damas : Pourquoi me perscutes-tu (2)? Il s'en plaint tous les pcheurs, auxquels il montre quelquefois d'une manire sensible l'effet de leurs crimes sur sa personne sacre : tmoin le trait suivant.
(1) Quae nunquam humanus aninius haud cogitare, haud sperare potuit, hse nobis largitus est. (S. Joan. Chrys., ubi supr.) (2) Saule, Saule, quidmepersequeris? (ct.,ix, 4.)

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Un soldat livr toutes sortes de vices, avait une femme pieus*, qui n'ayant pu le ramener dans la bonne voie, lui avait recommand de dire au moins un Ave Maria, chaque jour, devant une image de la sainte Vierge. Un jour ce malheureux, en allant pcher, passe devant une glise. Il y entre et rcite genoux son Ave Maria, devant une statue de Marie. Que voit-il? Il voit l'Enfant Jsus entre les bras de sa mre, couvert de blessures et baign de sang. Quel est le barbare, s'crie-t-il, qui a ainsi trait cet innocent enfant? C'est vous, pcheurs, rpond Marie, qui traitez ainsi mon Fils. Le soldat, confondu, la prie de lui obtenir son pardon, en l'appelant Mre de misricorde. Oui, reprend la sainte Vierge, vous autres pcheurs vous m'appelez Mre de misricorde, et vous ne cessez de me faire Mre de douleur et d'affliction. Le pnitent ne perd pas courage. Il continue de la supplier d'intercder pour lui. Marie se tourne vers son

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Fils, et lui demande pardon pour ce pcheur. Le divin Enfant semblait le refuser. Mon Fils, dit alors sa tendre Mre, je ne vous laisserai pas que vous ne m'ayez accord la grce de ce malheureux, qui s'est recommand moi. Ma Mre, rpond l'Enfant Jsus, je ne vous ai jamais rien refus. Puisque vous dsirez que je pardonne cp pcheur, qu'il soit pardonn ; mais en signe du pardon que je lui accorde, je veux qu'il vienne baiser mes blessures. 'Le pcheur s'approche en tremblant, et mesure qu'il les baise, les blessures se ferment. Ivre d'amour et de douleur, il sort de l'glise et demande pardon sa femme. D'un commun accord, ils quittent le monde, se font religieux dans deux monastres, o ils meurent en odeur de saintet (1).
Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une
(1) Pelbart. Stellar. (Lib. s u , pars ultim., c. vu.)

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crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puermn de Bethlem. Rsolution : Examiner si j'fii la foi sur le pch.

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XXXV

VISITE.

Oblatus est, quia ip&e voluit.

(1s, n w , 7.) IL a t offert en victinje, parce


qu'il Ta Youlu.

Aimable enfant, je vous vois dans votre pauvre table, peine envelopp de quelques langes, pleurant, tremblant de froid et condamn, vous l'innocence mme, toutes les souffrances dues aux pcheurs. N'est-ce pas une injustice de la part de votre Pre, de condamner ainsi l'innocent pour le coupable ? Sans doute, rpond un grand docteur, la raison humaine regarderait comme coupable d'une monstrueuse injustice, l'homme qui ferait mourir son fils innocent, pour sauver de

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mchants esclaves de la mort qu'ils auraient mrite (1). Mais dans la conduite de Dieu il n'y a pas d'injustice, puisque son Fils luimme s'est offert volontairement la mort pour sauver l'homme. Voil donc le divin Enfant, victime de son amour, qui se sacrifie pour nous. Le voil dans la grotte de Bethlem, ainsi qu' Jrusalem pendant sa Passion, muet comme un agneau devant celui qui le tond : innocent, et l'innocence mme, il souffre tout ce qu'on veut sans mme ouvrir la bouche (2). Sur lui pse l'norme fardeau de nos pchs, et il le porte sans murmure ; il souffre comme s'il tait coupable, heureux de pouvoir ce prix sauver les hommes ses frres (3).
(1) Quantum ad rationem humanam, injustam rem quilibet homo faceret, si pro pessimis servis filium bomun occidisset. (De Prov., lib. iv.) (2) Et quasi a gnus coram tondante se obmutuscet, nec aperiet os suum. (Is. L U I , 7.) (3) Ver languores nostros ipse tulit, el dolores nostros ipse portavit. (Is., LUI, 7.) Tanquam impius

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Un Dieu mourir pour ses cratures ! Quel est ce prodige, demande saint Bernard? et qui l'a fait? L'amour, rpond-il. Quisfecit? fecit caritas. Puis, contemplant notre aimable Sauveur, saisi par les soldats au Jardin des Oliviers, il s'arrte ces paroles de saint Jean : Et ils le lirent (1). Mon Seigneur, s'criet-il, je vous vois li comme un malfaiteur par cette canaille qui veut vous traner la mort. 0 Dieu ! qu'y a-t-il de commun entre vous et les chanes ? Celles-ci sont pour les malfaiteurs ; et vous, n'tes-vous pas innocent? N'tesvous pas le Fils de Dieu? N'tes-vous pas l'innocence et la saintet mme? Saint Laurent Justinien rpond : Les liens avec lesquels mon Sauveur fut conduit au supplice ne sont pas les cordes des soldats, mais son amour pour moi. 0 amour! que tu es un lien puis-

pati non recusabat, modo hommes salutem consequerentur. (Orat. pr. apolog.) (1) El ligaverunt eum. (Joan., X Y H I , 12.)

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sant, puisque tu as pu enchaner un Dieu (1)1 Du Jardin des Olives, saint Bernard passe au tribunal de Pilate. Il entend le juge inique condamner le Sauveur mourir, aprs l'avoir dclar plusieurs fois innocent. 0 mon trs-innocent Seigneur, s'crie-t-il, qu'avez-vous fait pour tre ainsi jug (2)? Quel crime avezvous commis pour mriter la mort, la mort rserve aux plus grands sclrats? Ah ! je connais le crime que vous avez commis : votre crime, c'est votre amour, amor tuus peccatum tuum. Oui, son amour pour nous, tel est le crime de l'Enfant de Bethlem. Quel cur de bronze ne s'amollirait au souvenir d'un pareil pch? Un pieux auteur rapporte le trait suivant. Dans une ville d'Italie se trouvait une personne qui, aprs avoir vcu dans la ferveur,
(l)Ooaritas! quam magnum est vinculum tuum, quo Deus ligari potuit. (y) Quid fecisti, o mnocentissime Salvatur* quod sic judicarisP

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tomba dans le relchement, et en vint cet excs de malice, que son ancien amour pour Notre - Seigneur se changea en haine. Un jour ayant eu l'audace de communier, elle retire de sa bouche la sainte hostie, l'enveloppe dans un linge, et rentre chez elle, elle la foule aux pieds. Ayant baiss les yeux, que voitelle? La sainte hostie, change en un petit enfant d'une beaut ravissante, mais tout meurtri et couvert de sang. Que t'ai-je fait, lui dit-il, pour me maltraiter ainsi? Alors la malheureuse, revenue elle-mme, attre et fondant en larmes, se jette genoux : 0 divin Enfant, s'crie-t-elle, vous me demandez ce que vous m'avez fait! vous m'avez trop aime. La vision disparut, et cette pcheresse est devenue un modle de pnitence (1). C'est donc l'amour du Sauveur, bien plus que Pilate, qui le condamne mort. Il meurt pour sauver l'homme, et c'est
(1) P. Canoglio, in conc. Nativ.,apud P. Patrig. coron, exeznpl.

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l'amour qui lui a fait entreprendre l'uvre de notre salut. Lui-mme, l'approche de sa passion, demandait Dieu son Pre de le glorifier au plus tt, en lui permettant de faire le sacrifice de sa vie (1). Stupfait d'une semblable prire : ((Que dites-vous, mon Sauveur, lui crie saint Jean Chrysostme, que ditesvous? Les outrages, les mpris, des douleurs inoues, la mort sur un gibet, entre deux voleurs : vous appelez cela votre gloire (2) ! Oui, rpond le Sauveur, l'amour que j'ai pour les hommes me fait regarder comme une gloire de mourir pour eux (3). Douce parole aux oreilles des pcheurs et des mes mticuleuses; parole immuable, que le prophte Isale prononait dj, au nom de l'Enfant de Bethlem, bien des sicles avant sa venue, Dites
(1) Glarifica me tu Pater. (Joan., xvir, 5.) (2) Quid dicis? luce gloriam appellasi (3) Ita pr delictis kec gloriam cusliuo.

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aux pusillanimes : prenez courage, et n'ayez pas peur; "voici votre Dieu qui va payer pour vous; c'est Dieu lui-mme qui vient et qui vous sauvera (1). Pauvres pcheurs, dit le Prophte, loin de vous la dfiance et la crainte. Que craignez-vous de n'tre pas pardonnes, puisque le Fils de Dieu en personne vient exprs du ciel pour vous sauver? C'est lui-mme qui se charge de rendre Dieu, par le sacrifice de sa vie, ce que vous lui devez et d'arrter le bras de sa juste colre. Si vous ne pouvez apaiser le Dieu que vous avez irrit, il l'apaise, ce petit Enfant que vous voyez couch sur la paille, tremblant de froid et pleurant. Commentant les paroles des Prophtes, les Pres de l'Eglise emploient pour nous rassurer, les expressions les plus fortes. A la vue de la crche de Bethlem, dit saint Lon, ce serait un
*

(1) Dicite pusiLLanina : confortamiui et iioliulimere : ecce Deus vester ultionem adducet retriJjutionis ; Deiis ipse ^euiet et salvabit vos. (Is., x x x v 4.)
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crime de se laisser aller la tristesse. Pourquoi redouter encore la sentence de mort prononce contre nous*, et quelle place peut rester la crainte, le jour o nat la vie(i) ?Et saint Augustin : Jour de Nol, jour bni, jour doux aux pnitents : aujourd'hui le pch est effac, et le pcheur perdrait confiance (2) ! Encore une fois, si nous avons peur, si nous sommes effrays du nombre et de la gravit de nos fautes, de l'inutilit de notre vie et de notre impuissance nous acquitter envers Dieu, jetons-nous aux pieds de la crche. Prenons l'Enfant Jsus dans nos bras, prsentons-le son Pre. Il a pay pour nous; il intercde pour nous, H fait notre pnitence, il la commence dans cette grotte, il la continuera toute sa vie, il l'achvera sur la croix, laquelle, comme dit l'Aptre, il attachera le dcret de notre condamna(1) Neque fes estfoetun esse tristtiae, ubi natalis est vtae. (Ser. in Nativ.) (2) Dulcis dies pnitentibus, hodie peccatum tollitur, et peccator desperat?

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nation, aprs l'avoir effac avec son sang (1).

Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qu

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner si je crains vraiment le pch mortel.
(1) Delens qiiod adversus nos erat chirographum decreti', quod erat contrarum nobis, et ipsum tulit de medio, afigens illud cruci. (Coloss., m , 14.)

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BETHLEM

XXXVI

VISITE.

Quart moriemini domus Isral ? revcrtimini et viite.


(EZECH., n i , 33.)

Pourquoi moin cz - vous , maison d'Isral? revenez et vous \ivrez.

Pauvres pcheurs, qui que nous soyons, pourquoi voulons-nous mourir, c'est-dire vivre loin de Dieu, retenus par la crainte de n'tre pas pardonnes? Venons Bethlem et nous vivrons. L, en rsence de cette pauvre crche, aux pieds de ce petit Enfant, notre Frre et notre Sauveur, la confiance et l'amour feront place la dfiance et la crainte. Le souvenir de nos fautes passes nous inspirera de tendres regrets, fera couler de douces larmes, et la vue de nos mi-

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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sres prsentes ne servira qu' rendre nos prires plus humbles, notre bonne volont plus sincre : et nous serons sauvs. Sans doute nous sommes de vrais enfants prodigues, qui avons dissip le riche patrimoine de grces, reues au baptme, la premire communion et ailleurs. Dpouills de la robe de la justice, nous sommes couverts des haillons du pch ; mais pour cela nous n'avons aucune raison de nous dcourager. Nonseulement l'Enfant de Bethlem nous a rconcilis avec notre Pre cleste et a dchir la sentence de condamnation porte contre nous; il nous a encore rendu tous nos biens, en nous donnant ses mrites. En mourant pour nous, dit l'Aptre, il s'est fait notre sagesse, notre justice, notre sanctification, notre rdemption (1). Que de richesses renferment ces paroles! Pour n'en expliquer
(1) Factus est nobs sapientia a Deo et justitta et sanctificatio et redemptio. (I Cor., I, 30.) 20:

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qu'une seule, disons avec saint Bernard que le divin Enfant s'est fait notre justice, pour l'ablution des pcheurs (i). Oui, justice, parce que Dieu le Pre, acceptant pour notre ranon les souffrances et la mort de son Fils, est oblig en justice de nous pardonner. L'innocent s'est fait victime de nos pchs, afin qu'en vertu de ses mrites, le pardon nous ft acquis par droit de justice (2). Voil pourquoi David demandait Dieu de le sauver, non pas au nom de sa misricorde, mais au nom de sa justice (3). On lit dans la vie de saint Bernard qu'ayant t transport en esprit au jugement de Dieu, le dmon lui reprochait ses infidlits et s'efforaitde le jeter dans le dcouragement, en lui montrant qu'il n'avait aucun droit au ciel. Je le sais, rpondit le saint; mais mon Frre et
(1) Justifia in ablutione pecoatorum* (2) Qui non noverat peccatuni, pro nobis peccatum fecit, ut nos efficereniur justitia Dei in ipso. (II Cor V.) (3) In justitia tua libra me. (Ps. xxx, 2.)

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mon Sauveur y a un double droit : comme Dieu, et comme homme. Il garde pour lui le premier, et il m'a donn le second. Le dmon confondu prit la fuite et la vision disparut. Ames, tourmentes de la tentation du dcouragement et de la crainte, faites comme saint Bernard, et la confiance renatra dans votre cur, et votre tristesse fera place la joie. L'Enfant de Bethlem ne se contente pas de nous avoir procur d'immenses trsors de misricordes, il nous presse encore de les accepter. Son plus ardent dsir est de sauver les pauvres pcheurs, en leur communiquant ses grces. JA l'entendre, on dirait qu'il n'est pas venu sur la terre pour les justes, mais pour les pcheurs : Je ne suis pas venu appeler les justes, mais les pcheurs. Le Fils de l'homme est venu chercher et sauver ce qui a pri (1). C'est
(1) Non veni vocare justos, sed peccatores. (Luc, v, 32.) Filius hominis venit qurere et salvum facere quod perierat. (Luc, x i x , 10.)

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ce dsir qui le faisait courir aprs eux criant : Pcheurs, pcheurs, revenez votre cur ; il vous dira mes bienfaits et mon amour, et vous ne m'offenserez plus. Retournez-vous vers moi, et je vous embrasserai (1). Pour tout dire d'un seul mot : telle est la tendresse de l'Enfant de Bethlem pour les pcheurs, qu'elle l'a fait descendre du ciel, natre dans cette table, o je le vois dnu de tout, reposer sur un peu de paille, pleurer et souffrir, en attendant qu'il expire sur la croix (2). Ici vient une rflexion, indique par l'aptre saint Paul. Avant que Dieu se ft homme, il avait sans doute de la misricorde pour nous ; mais il ne sentait pas la compassion pour nos misres. La compassion suppose la souffrance, et Dieu n'est pas capable de souffrir. Or, dit
(1) Redite prvaricatores ad cor. (Is., X L V I , 8.) Couvertimini ad me, et ego convertar ad vos. (Zach., I , 3.) (2) Per viscera misericordire Dei nostri, in quibus \isitavit non oriens ex alto. (Luc, I, 78.)

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saint Paul, afin d'avoir compassion de nous, le Verbe ternel voulut se faire homme, capable de souffrir et semblable aux hommes qui savent ce que c'est que la compassion; il le voulut ainsi nonseulement pour nous sauver, mais pour nous tre compatissant et misricordieux (1). 0 Divin Enfant ! qu'elle est grande, qu'elle est tendre votre compassion pom* moi et pour tous les pauvres pcheurs ! Elle se manifeste chaque instant de votre vie, dans chacune de vos paroles et de vos actions : on dirait qu'elle est l'me de votre me. C'est elle qui vous fait dire : c < Je suis le bon Pasteur qui court aprs la brebis perdue ; flicitez-moi de l'avoir retrouve (2). C'est elle qui vous
(1) Non enim habemus pontificem, qui non possit compati infirmitatibus nostris, tentatum autem per omnia pro similitudine, absque peccato... debuit per omnia fratribus similari, ut misercors lieret. (Hebr., iv, 5 ; il, 17.) (2) Con gratulami ni milii, quia in veni ovem meant qua? penerai. (Luc.,xv.)

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fait dire: Je suis ce bon Pre qui, voyant revenir lui l'enfant prodigue, ne le rebute pas, mais le serre dans ses bras, le couvre de baisers et se sent presque suffoqu par la consolation de le voir repentant (1). C'est elle qui vous fait dire : Je me tiens la porte et je frappe (2). Comprends-tu, mon me? Bien que chass d'un cur par le pch, le divin Enfant ne l'abandonne pas. Comme un pauvre mendiant il reste la porte, expos toutes les intempries des saisons, la chaleur du jour, au froid de la nuit, au vent et la pluie. Il entend le brait des folles joies auxquelles s'abandonne ce cur ingrat ; il voit les hommages sacrilges qu'il rend au dmon : rien ne le dcourage. H frappe doucement la porte de ce cur en disant : C'est moi, je suis l, ouvre-moi. Et il reste ainsi pendant des semaines, des
(1) Occurrens cecidit super collum ejus, et osculatus est eum. (Luc, ibid.) (2) Sto ad ostium et pulso. (Apoc, m , 20.)

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mois, hlas! trop souvent des annes entires. C'est elle encore qui lui fait dire ses disciples, dont le zle indiscret voulait appeler le feu du ciel sur une ville coupable : Vous voyez quelle est ma compassion pour les pcheurs*, et vous demandez vengeance ! Allez, allez , vous ne savez pas quel esprit vous anime (1). C'est elle, enfin, qui lui fait dire : Venez moi, vous tous qui tes affligs et accabls du poids de vos pchs, et je vous soulagerai (2). La compassion de l'Enfant de Bethlem n'est pas seulement en paroles et sur ses lvres. Voyez avec quelle bont, dans le cours de sa vie publique, il pardonne Madeleine aussitt qu'elle se reconnat, et la change en sainte! Avec quelle tendresse il rend au paralytique la sant de l'me et du corps! Avec quelle
(1) Nescitis cujus spiritus estis. (Luc, v , 53.) (2) Vetiite ad me omnes qui laboratis et onerati estis, et ego reficiam vos. (Matth.,xi.)

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indulgence surtout il se conduit l'gard de la femme adultre! Les anciens lui amnent cette pcheresse pour qu'il la condamne. Jsus se tourne vers elle et lui dit : Personne ne vous a condamne, et moi non plus je ne vous condamnerai pas (1). Comme s'il avait voulu lui dire : Aucun de ceux qui demandaient votre mort ne vous a condamne, comment donc pourrais-jevous condamner mourir, moi qui suis venu pour sauver les pcheurs? Allez en paix et ne pchez plus (2). Sa plus grande douleur est de rencontrer des mes obstines, qui repoussent les avances de sa misricorde. Sur chacune il pleure comme sur Jrusalem. Combien de fois, dit-il, n'ai-je pas cherch vous rendre mon amiti, vos mrites perdus et vos droits au ciel, et vous ne l'avez pas voulu ! Pour nous, ds au(1) Nemo te condenuuuit, nec ego te condemnah >. (Joan., v i n , 11.) (2) Vade in pace et jam amplius noli peccare. (Ihid.)

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jourd'hui, en prsence de son pauvre berceau, disons-lui comme Samuel : Parlez, Seigneur, car votre serviteur vous coute et veut vous obir.

Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qu

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme ii tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution ; Examiner ce qui domine en moi, la crainte ou la confiance.

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XXXVII

VISITE.

Advocatuin habemis apud Par trtm. (JOAST.) zx 1.)


t

Nous avons un avocat auprs du Pre.

Pauvres fils d'Adam, nous dit l'Enfant de Bethlem, justes ou pcheurs, brebis tremblantes de mon troupeau : Que craignez-vous? Qu'ai-je pu faire de plus pour vous rassurer et vous dterminer venir vous jeter dans les bras de ma misricorde? Vos pchs et tous les pchs du monde, je les ai* expis dans mon sang. Prenez quelques gouttes de ce sang prcieux, offrez-le mon Pre, et vous serez pardonnes. La grande uvre de votre salut et de votre bonheur ternel, que j'ai accomplie Bethlem et au Calvaire, je la

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continue dans le ciel. Si vous retombez dans vos fautes, gardez-vous de perdre courage. Vous avez auprs du Pre un Avocat tout-puissant : c'est moi-mme (I). Ainsi, n'ayons pas peur de l'Enfant de Bethlem ; n'ayons peur que de notre obstination, si, aprs, l'avoir offens, nous refusons d'obir la voix qui nous appelle au pardon : alors il serait forc de nous condamner. Mais si nous nous repentons de nos fautes, qu'avons-nous craindre? Qui nous condamnera, demande l'Aptre? Est-ce le Sauveur Jsus qui est mort pour ne pas nous condamner et qui continue d'intercder pour nous? (2) Me condamner, s'crie saint Bernard, vous, mon Sauveur! qui, pour m'pargner, ne vous tes pas pargn vousmme (3). Viens donc, pcheur, viens Vtable
(1) Advcatum habemus apud Patrem, Jesum Christumjustum. (Joan., ibid.) (2) Quis est qui conflemnet? Christus Jsus qui mortuus est ; qui etiaminterpellt pro nobis? (Rom. ,Yiii, 34.) (3) Ut servuni redimeret, sibi ipsi non pepercit.

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de Bethlem* Remercie ce petit Enfant qui, pour ton amour, tremble de froid dans cette grotte ; pour toi pleure sur cette pauvre paille ; remercie ce tant aimable Rdempteur, venu du ciel pour t'appeler et te sauver. Viens au plus vite et hte-toi de te faire pardonner. Quand tu le seras, n'oublie pas l'amour qu'a eu pour toi le divin Enfant. N'oublie jamais, dit un prophte, la grce immense que t'a faite ta caution (1). L'Enfant de Bethlem s'est fait ta caution auprs de Dieu, il a pay tes dettes avec son sang, ne l'oublie pas et aime-le. Une grande consolation pour nous est de savoir que si nous l'aimons, nos pchs passs ne l'empcheront pas de nous combler des grces de choix et des faveurs spciales, qu'il rserve ses meilleurs amis. A ceux qui aiment Dieu, dit l'Aptre, tout se change en bien (2).
(1) Gratiam iidejussoris ne oblviscaris.(Eccl., x x i x ,
O.)

(C) Diligent il > n s Deum, oxmiia cooperantur iu boiniin. (Uom.j Y H I . )

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Mme les pchs, etiam peccata, ajoute la Glose ; et la Glose a raison. Le souvenir des fautes passes tourne au profit du pcheur qui les pleure et qui les dteste. Ce souvenir le rend plus humble, plus fervent, plus vigilant sur lui-mme, plus indulgent pour les autres, plus reconnaissant envers Dieu qui l'a reu avec tant de bont, f l y aura, dit le Sauveur, plus de joie dans le ciel la conversion d'un seul pcheur, qu' la persvrance de quatre-vingt dix-neuf justes (1). Mais quel est le pcheur qui donne plus de joie au ciel qu'un grand nombre de justes? C'est un pcheur qui, aprs avoir t ingrat envers Dieu, se dvoue tout entier son amour, comme saint Paul, sainte Madeleine, sainte Marie gyptienne, saint Augustin, sainte Marguerite de Cortone. A cette dernire surtout, qui avait
(1) Gaudium erit in clo super uno peccatore pnitentiam agente, quam super noua gin ta noveni Justin. (Luc., XV, 7.)

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t longtemps pcheresse, le Seigneur fit voir la place qu'il lui rservait dans le ciel parmi les sraphins. En attendant, il la comblait de mille faveurs. Honteuse de se voir ainsi traite, la sainte lui dit un jour ; c < Seigneur, comment pouvez-vous me faire tant de grces? Avez-vous oubli mes ingratitudes et les peines que je vous ai causes? Ne sais-tu pas, lui rpondit le Sauveur, que lorsqu'une me se repent de ses fautes, j'oublie tous les outrages qu'elle m'a faits ? C'est ce qu'il disait dj dans l'ancienne loi par la bouche d'zchiel : Si l'impie fait pnitence, je ne me souviendrai d'aucune de ses iniquits (1). Sur quoi saint Bernard ajoute avec beaucoup de raison : Dieu ne regarde pas ce que nous avons t, mais ce que nous sommes. Ainsi, les pchs commis ne nous em(1) Siimpius egerit pnitentiam... omnium iniquitatum ejus non recordabor. (Ezech., x v i i i 2t.)
t

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pchent pas de devenir des saints. Dieu tient notre disposition tous les secours ncessaires pour cela, et il s'empresse de nous les accorder si nous les demandons. Que reste-t-il? Il reste que nous nous donnions tout l'Enfant de Bethlem et que nous lui consacrions ce qui nous reste de vie. Si nous manquons l'affaire de notre salut, qui la faute? Au nom de la crche du divin Enfant, au nom de sa tendresse, de sa misricorde et de ses pleurs, aujourd'hui, et non pas demain, donnonsnous lui. Prenons garde que les avances de son amour ne deviennent pour nous des remords cuisants, et un sujet de dsespoir au moment de la mort. Tournons nos regards vers sa divine Mre. A la vue de son Fils au berceau, souffrant pour notre salut, elle sera touche de nos dsirs et nous sauvera. Forte de son autorit maternelle, dit saint Germain, elle se fait gloire de rendre saints les plus grands pcheurs, en leur obtenant non-seulement une grce ordi-

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naire de conversion, mais une grce surabondante (i). Pourquoi n'en ferions-nous pas l'exprience? D'un ct, dans la grotte de Bethlem, le Sauveur semble plus tendrq qu'ailleurs, et Marie plus dispose nous accueillir favorablement ; d'un autre ct, il est certain que le touchant spectacle de cet Enfant divin et de sa douce mre, dans une pauvre table, est de nature toucher les curs les plus endurcis : tmoin, entre mille, l'exemple suivant rapport dans les chroniques de l'ordre de Saintr-Dominique. Pendant que ce grand aptre prchait Rome, il y avait dans la ville une pcheresse publique, appele la belle Catherine, Elle reut un chapelet des mains de saint Dominique, et commena le rciter; mais elle ne quittait pas sa mauvaise vie. Un jour le Sauveur lui apparut sous l'as(1) Tu autem materna in Deum auctoritate pollens, etiam iis qui enormiter peccant, eximiam remission is gratiam concilias. (In Encom. Deip.)

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pect d'un jeune homme; et le cur de la pcheresse demeurait presque insensible. Tout coup le Sauveur change de forme et se montre elle sous la figure d'un gracieux petit enfant, mais avec une couronne d'pines sur la tte et une croix sur les paules. Ses yeux taient baigns de larmes et tout son petit corps couvert de sang. D'une voix, dont la douceur surpasse celle de toute autre voix, il dit la pcheresse : Catherine, c'est assez ; il faut en finir, cesse de m'offenser. Vois combien tu m'as cot, puisque ds mon enfance j'ai commenc souffrir pour toi et n'ai pas cessjusqu'lamort. Catherine, noye dans ses larmes, va sur-le-champ trouver saint Dominique, se confesse lui, et, dirige par l'homme de Dieu, elle donne aux pauvres tout ce qu'elle possde, se renferme dans une cellule mure, mne [me vie si fervente, et se voit comble par l'Enfant Jsus dfaveurs si grandes, que le saint en est ravi d'admiration. A ses derniers moments elle fut visite par la sainte Vierge et mourut
21.

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de la mort des plus grands saints. Et moi aussi, divin Enfant, je veux vous aimer, car c'est aussi pour moi que vous avez souffert, que vous avez pleur, que vous avez port la croix; punissezmoi, je l'ai mrit. Mais ne me punissez pas en me retirant votre grce ; sans elle comment pourrais-je vous aimer? Je veux vous aimer comme est tenu de vous aimer un pcheur qui, aprs avoir t combl de faveurs spciales et de mille marques de bont, vous a indignement tourn le dos. Et pourquoi? Pour des plaisirs d'un instant et des satisfactions empoisonnes. Pardonnez-moi, mon tendre petit Enfant, pardonnez-moi, car je me repens de ce que j'ai fait contre vous. Puiss-je l'effacer de mon sang ! Mais sachez bien que je ne me contente pas d'un simple pardon , je veux la grce de vous aimer beaucoup, car je veux vous ddommager des peines que je vous ai faites. Une me innocente vous aime comme une me innocente, en vous remerciant de l'avoir

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prserve de la mort du pch. Mais moi je dois vous aimer en pcheur, c'est-dire en rebelle qui a t condamn l'enfer autant de fois qu'il a commis de pchs mortels, et qui autant de fois a t graci ; non-seulement graci, mais combl de faveurs, environn de secours, press par mille invitations touchantes de devenir un saint. 0 Jsus, Rdempteur du monde et plusieurs fois Rdempteur de mon me, c'en est fait, je vous aime. Vous m'avez trop aim, je me rends. Faites-moi prisonnier de votre amour, afin que jusqu' mon dernier soupir je vous aime autant que je vous ai offens.
Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et

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maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem* Rsolution : Examiner si je suis fidle la grce.

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VISITE.
ntre.

I E VEBBE ^TEBAHt DE SIEN S'EST FAIT

FUius dates est nobis, (ft., n , 6. ) Un Fils nous a t donn.

Rarement les matres ordinaires donnent leurs leons ; mais jamais ils ne se donnent eux-mmes. Bien diffrent est le Matre divin qui enseigne Bethlem. Tous les trsors de science et de sagesse qu'il a apports du ciel, il les communique gratuitement : Venez, dit-il, achetez sans argent, emite absque argento. II les communique tous. Son cole est toujours ouverte : pour y entrer, il n'y a aucune formalit remplir. Riches et pauvres, savants et ignorants, enfants et

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vieillards, justes et pcheurs, tous y sont admis, tous y sont appels : Venez tous moi, crie-t-ildu fond de sa grotte, venue ad me omnes. Les leons du Verbe fait chair sont les plus importantes ; ce n'est pas assez, les seules importantes que l'homme puisse recevoir. Elles roulent sur les objets les plus ncessaires connatre, Dieu et l'homme. Seul, l'Enfant de Bethlem rvle dans tout leur clat la puissance, la sagesse, la bont, la misricorde infinie de Dieu; le prix de notre me, l'normit du pch, la svrit de la justice divine; la ncessit absolue et le prix inestimable de la pauvret, des humiliations et des souffrances. Au prix de celles-l, que sont toutes les autres connaissances et toutes les autres leons? bgaiement, incertitude, obscurit, inutilit. Aussi le grand Aptre s'crie : Je me fais gloire de ne savoir autre chose que Jsus-Christ. En le sachant, je sais tout. Qui l'ignore ne sait rien. Qui refuse de l'couter est un ignorant orgueilleux,

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qui marche dans les tnbres et tombe de prcipice en prcipice (1). Les leons de l'Enfant de Bethlem ne sont pas seulement les plus importantes de toutes, elles ont encore le privilge d'tre infaillibles. Je suis, nous dit-il, la voie et la vrit et la vie (2). Quelle consolation pour nous d'avoir un matre qui ne trompe pas ! Les cieux et la terre passeront, les systmes des philosophes passei'ont, toutes les paroles des hommes passeront; mais les enseignements du matre de Bethlem ne passeront pas. Jusqu' la fin des sicles ils seront la vrit pure, la lumire sans ombre, la rgle sans dfaut, la route royale, qui seule conduit la bienheureuse patrie. La vrit du Seigneur demeure ternellement (3).
(t) Non judicavi me scire aliquid inter vos, ns Jesran Christuai (I Cor., 1,11.) Si quis non acqiuescit sanis sermonibus Domini nostri Jesu Christi, superbus est nihil sciens. (I Tim., YI, 4.) (2) Ego ftiun via et veritas et vita. (Joan., x v i , 6 . ) (3) Veritas Domini manet internum. (Ps. CL, 2.)

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Aprs avoir donn ses leons, les avoir donnes tous, et donnes gratuitement, l'Enfant Jsus fait ce que nul matre n'a jamais fait : il se donne lui-mme. Pourquoi se donne-t-il? Il se donne pour rsider en chacun de ses disciples, comme un matre intrieur qui explique ses leons, qui les fait goter et communique la force de les pratiquer. Il se donne, afin de nous transformer en lui ; de telle sorte que nous puissions tous dire avec l'Aptre : Je vis, non pas moi, mais c'est Jsus-Christ qui vit en moi (1). Il se donne afin que Dieu soit tout en toutes choses ; que le monde rentre dans l'unit, dtruite par le pch, et qu'au lieu d'obir autant d'usurpateurs et de tyrans qu'il y a de dmons dans l'enfer et de penchants drgls dans notre cur, tous les hommes, tous les peuples, toutes les tribus obissent
(1) Vivoautem, jam non ego, vivitvero in me Christus. (Gai., H, 29.)

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un seul Matre, le Pre qui est dans les cieux (1). Rgner sur le monde, sur les monarques aussi bien que sur les sujets, rgner par l'amour, rgner pour le bonheur de tous : voil pourquoi l'Enfant Jsus se donne, Filins datas est nobis. Mais, profonde corruption et profond aveuglement de l'homme dchu! A peine les Prophtes ont-ils annonc la royaut future de l'Enfant de Bethlem, que, d'un bout du monde l'autre, tous les curs insenss se troublent, s'inquitent et protestent (2). Hrode surtout en perd le sommeil : dansle nouveau Roi dont on vient lui annoncer la naissance, il voit un comptiteur. Jaloux et cruel, il roule dans son me les plus affreux projets. Dis-moi, barbare Hrode, lui crie un Pre de l'Eglise : pourquoi fais-tu gorger et immoler ton ambition tant d'in(1) Ut sitis Filii Patria vestri qui in coelis est. (Matth., V, 45.) (2) Hlumimns tu mirabiliter a montibusreternisturbati sunt omnes insipientes corde. (Ps. L X X V , 5.)

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nocentes cratures? Dis-moi, de qui as~ tu peur? Tu crains sans doute que le Messie qui vient de natre ne te dpouille de ton royaume ? Rassure-toi : le Roi que tu crains n'est pas Venu pour combattre, avec des armes, les potentats de la terre et les chasser de leur trne ; il est venu pour tablir son rgne sur les curs des hommes, en souffrant et en mourant pour leur amour. Ainsi, l'Enfant que tu redoutes est venu, non pour faire la guerre pendant sa vie, mais pour triompher par sa mort (i). Voil le mystre ; notre aimable Rdempteur est venu non pour combattre les armes la main pendant sa vie, mais pour triompher de l'amour de l'homme, aprs l'avoir conquis par sa mort sur le gibet du Calvaire. Lorsque je serai lev

(1) Quid est quod sic turbaris Herodes? Rex iste qui natus est, non venit reges pugnando superare, sed moriendo subjugare... Venit ergo non ut pugnet vivus, sed ut triumphet occisus. (S. Fulgent. Ser. V de Epiph.)

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en croix, dit-il lui-mme, j'attirerai toutes choses moi (1). Mais laissons Hrode, et venons nous. Entrons dans la grotte de Bethlem, et demandons au divin Enfant : Pourquoi tes-vous venu sur la terre? Par la bouche d'Isae, il nous rpond : Je me suis fait petit enfant pour me donner vous ; et vous pouvez dire : un Fils nous est donn. Je vous appartiens, disposez de moi : tout ce que je sui$ est vous. De mien je me suis fait vtre : voil le terme extrme o m'a conduit mon amour (2). Regarde, mon me ; ce nouveau prodige est sous tes yeux. Mais, quoi que tu fasses, jamais tu n'en comprendras la profondeur. La plus grande prrogative de Dieu, c'est son tre, c'est--dire tre par luimme et ne dpendre de personne. Je suis Celui qui suis, dit-il; voil mon
(1) Cum autem exaltatus fuero a terra, onmia trabam ad me ipsum. (Joan., xn, 12.) (2) Pamilus natus est nobis, et Filus datas est nobis. (Ts., IX, G.)

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BETHLEM

nom: Ego sum qui $um. Si grandes et si excellentes qu'elles soient, toutes les cratures, en ralit ne sont rien ; car tout ce qu'elles ont, elles le tiennent de Dieu, qui les a cres et qui les conserve. Que Dieu retire un instant le bras qui les soutient, aussitt elles perdent leur tre et retombent dans le nant. Au contraire, Dieu tant par lui-mme ne peut manquer ; rien qui puisse le dtruire ou diminuer sa grandeur, sa puissance, sa flicit. Toutefois, dit l'aptre saint Paul, Dieu le Pre nous a donn son Fils ; et ce Fils lui-mme s'est livr pour nous (l).Est-il vrai, pour cela, qu'en se donnant nous, Dieu s'est fait ntre? Oui, rpond saint Bernard, celui qui tait tout lui a voulu natre pour nous et se faire ntre (2). Ce grand Dieu que nul ne peut dominer a t vaincu par l'amour ; l'amour a triomph
(1) Pro nobis omnibus tradidit illum. (Rom., VIII, 32.) Dilexit nos et tradidit semetipsum pro nobis, (Eph., v , 2.) (2) Natusest nobis quisibicrat.

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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de lui, et de sien qu'il tait, il l'a fait ntre : Triumphat de Deo amor. Quel triomphe ! Les anciens triomphateurs conduisaient enchans leur chai*, les gnraux, les princes, les rois vaincus. Ces infortuns n'taient plus eux : corps et biens ils appartenaient aux vainqueurs qui en faisaient ce qu'ils voulaient. Ici, dans la grotte de Bethlem, nous voyons l'amour conduire son char Dieu lui-mme captif : il en fait ce qu'il veut. Il lui fait revtir la nature humaine, il le fait petit enfant, il le fait natre dans une table, l'enveloppe de langes, le nourrit d'un peu de lait, le couche dans une crche, sur une poigne de paille, lui donne deux animaux pour compagnie : et ce Dieu se laisse faire ! Triumphat de Deo amor. Par cet esclavage volontaire, que prtend le fils de Dieu? montrer qu'il est nous et se faire aimer de nous. Dans l'ancienne alliance, le Seigneur avait employ plusieurs moyens de captiver le cur de l'homme : tour tour les bien-

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BETHLEM

faits, les menaces et les promesses. Jamais il n'y tait parvenu. Enfin, son amour, dit saint Augustin, trouva le secret de forcer le genre humain l'aimer la vie et la mort : Dieu s'est fait homme (1). Il pouvait envoyer, pour racheter l'homme, un ange, un sraphin; mais, s'il avait t rachet par un sraphin ou par un ange, l'homme aurait partag son cur : la moiti pour son Crateur et la moiti pour son Rdempteur. Ce partage ne pouvait convenir l'amour infini. Dieu, qui voulait possder le cur de l'homme tout entier, dit un pieux auteur, a voulu tre tout ensemble notre Crateur et notre Rdempteur (2). Dsormais chacun de nous peut dire avec l'Epouse des Cantiques : < c Mon Bien-Aim est moi, Dilectus meus mihi) il m'appartient ; il est en quelque
(1) Modum tune, ut se proderet, invenitamor. (Ser. C C V I , de Temp.) (2) Voluit esse nobs Creator et Redemptor.

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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sorte ma proprit. Mais ce trsor infini, je dois l'acheter au prix de mon amour. Ainsi, avec la mme pouse sacre, je dois pouvoir ajouter : a Si mon Bien-Aim est moi, je suis lui, et ego illi. Tant que je persvre dans sa grce, je puis dire avec assurance : je le tiens, je le possde, et il ne me quittera jamais, tenui eum^ ne dimittam.

Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qu

pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem, Rsolution : Examiner si j'ai la foi sur la charit de Dieu pour moi.

BETHLEM

XXXIX" VISITE.

Qui sitit reniai ad me.


\ JOAN., m , 37.)

Que celai qui a soif vienne mol.

Qui n'a pas soif de quelque chose.? a Aveugles enfants d'Adam ! dit saint Augustin, pourquoi allez-vous demander des marais ftides, des citernes impures, l'eau qui doit vous dsaltrer? La fontaine d'eau vive est Bethlem. Elle seule tanchera la soif qui vous dvore. En vain vous demanderez l'eau qui donne la vie aux richesses, aux hdaneurs, aux joies du monde. Ce que vous cherchez avec tant d'ardeur, l'Enfant de la crche peut seul vous le donner : Miseri

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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quo itis? Bonum quod quceritis ab ipso est. Venez donc avec joie puiser de l'eau aux fontaines du Sauveur (1). Allons, mon me, cette fontaine qui coide pour nous. Les Anges nous appellent. Comme aux Bergers, ils nous disent : Il vous est n aujourd'hui un Sauveur dans la cit de David (2). Voici le sens de cette invitation anglique : Fils d'Adam, qui que vous soyez, venez la grotte de Bethlem ; prosternez-vous aux pieds du petit Enfant que vous y trouverez couch sur la paille, dans une crche, tremblant de froid et pleurant. Sachez que c'est votre Dieu, le Dieu de l'univers, qui n'a pas voidu confier d'autres le soin de vous sauver, mais qui a voidu venir lui-mme faire la conqute de votre amour. Si un roi dit une parole de confiance un de ses vassaux, s'il lui donne un
(1) Haurietis aquas in gaudio de fontibus Salvatoris. (Is., X I I , 13.) (2) Natus est vobis hodie Salvator. (Luc, u, 11.) 22

386

BETHLEM

sourire, s'il lui fait le moindre petit prsent, le \assal se trouve fort honor et fort heureux. Que serait-ce si le roi le recherchait pour ami ! S'il l'invitait chaque jour sa table ! S'il voulait qu'il habitt le mme palais que lui, et qu'il ft toujours ses cts ! Ah ! mon divin Roi, mon cher petit Enfant, combien plus vous faites pour nous! Ne pouvant, avant la Rdemption, nous transporter au Ciel, ferm par le pch, vous tes descendu sur la terre pour converser avec l'homme comme son frre, et vous donner tout entier lui (1). Oui, dit saint Augustin, notre Dieu, l'amour et la tendresse infinie, a voulu nous donner non-seulement ses biens, mais lui-mme (2). Arrtons-nous devant cet ineffable prodige ; gravons-le profondment dans notre esprit, en nous rptant, ici, au pied
(1) Cum hominibus converaatus est. (Bar., III, 38.) Dilexit me et tradidlt semetipsum pro me. (Gai., I l , 20.) (2) Deus piissimus prie araore hominis, non solum sua, verum seipsum impendit.

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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de la crche : Tel a t l'amour du Crateur de l'univers pour nous, misrables vermisseaux, qu'il a voulu se donner tout entier nous, naissant pour nous, vivant pour nous, mourant pour nous, et, de son sang adorable, faisant un bain pour laver nos mes et expier nos pchs (1), Mais, divin Enfant, s'crie l'abb Guerric, l'amour lie vous aveugle-t-il pas? Vous donner pour tre aim de l'homme, n'est-ce pas une prodigalit? Entre vous et le cur de l'homme, quelle proportion y a-t-il (2) ? Rien ne l'arrte. Comme le chasseur poursuit le gibier et lui lance des traits jusqu' ce qu'il l'ait abattu : ainsi, dit saint Augustin, Dieu s'est mis la poursuite de l'homme et lui a dcoch mille flches allumes au feu de l'amour. Quelles sont ces flches?
(1) Dilexit nos et lavitnos in sanguine suo. (Apoc, i, 5.) (2) Et Deum, si fas est dicere, prodigum sui pr desiderio hominis ! An non prodigum sui, qui non solimi sua, sed seipsum impendit, ut hominem recuperaret ?

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Toutes les cratures que nous voyons ; car Dieu les a toutes faites pour l'homme, dans le but de le forcer aimer leur Crateur et le sien (1). Bless par ces flches divines, Augustin croyait entendre le soleil, la lune, les toiles, les montagnes, les valles, les mers, les fleuves, lui parler et lui dire : Augustin, aime Dieu qui nous a crs pour toi, et qui nous a tablis les prdicateurs de son amour : Clum et terra et omnia mihi dicunt, ut amern te. Blesse comme Augustin, sainte Madeleine de Pazzi ne pouvait tenir la main un beau fruit ou une belle fleur sans s'crier : Charmante petite crature ! tu es une flche d'amour qui me blesse le cur. 0 Dieu ! comment ne pas ^vous aimer, quand je pense que de toute ternit vous avez song crer ce fruit, cette fleur, pour me tmoigner votre amour et obtenir le mien ?
(1) Novit Deus sagittare ad amorem; sagittal ul fn<iat amantem. (In ps. cxix.)

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Blesse comme toutes les grandes mes, sainte Thrse disait que toutes les cratures dont les beauts infinies brillent nos yeux, les oiseaux, les arbres, les poissons, les ruisseaux, les plus petits insectes avec leur riche parure et leur quipage de guerre, nous reprochaient notre ingratitude envers Dieu ; car toutes sont autant de preuves vivantes de son amour pour nous. On raconte d'un saint ermite qu'en se promenant dans la campagne, et rencontrant les petites herbes des champs avec leurs humbles fleurs, il lui semblait entendre ces gracieuses cratures lui reprocher son ingratitude. C'est pourquoi il s'en allait les frappant avec son petit bton et leur disait : Taisez-vous, taisezvous, je vous comprends, c'est assez. Vous me reprochez mon ingratitude; puisque Dieu vous a faites si belles uniquement pour tre aim de moi, et je ne l'aime pas. Taisez-vous, taisez-vous, je vous comprends; c'est assez. Ainsi, il s'en allait exhalant le feu de l'amour di22.

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BETHLEM

vin, allum dans son cur par ces belles cratures. Dans la pense de Dieu, toutes les cratures sont donc autant de flches d'amour destines blesser le cur de l'homme. Mais ces flches ne suffisaient pas : Dieu n'tait pas aim. Qu'a fait l'amour infini? L'Enfant de Bethlem rpond : a 11 m'a pris pour sa flche choisie, et il m'a cach au fond de son carquois (1). Expliquant ce passage, le cardinal Hugues s'exprime ainsi : Comme le chasseur tient en rserve sa meilleure flche, pour porter le coup de grce au gibier : ainsi, entre tous les dons destins l homme pour gagner son amour, Dieu tenait en rserve le petit Enfant de Bethlem. Quand la plnitude des temps fut arrive, il l'envoya pour donner le dernier coup au cur de l'homme et le faire mourir d'amour (2).L'Enfant Jsus
!

(1) Posuit me sicut sagittam electam, in pharetrasua abscondit me. ( I S . , X L , 2 . ) (2) Sagitta electa reservatur; ita Christts reservatus.

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

391

est donc la flche choisie, la flche rserve, sous les coups de laquelle devaient tomber, vaincus par l'amour, des peuples entiers (1). Oh! combien de curs blesss je vois brler d'amour devant la crche de Bethlem ! Combien au pied de la croix sur le Calvaire ! Combien en prsence du Saint-Sacrement dans nos tabernacles ! Mais, hlas ! tous ne sont pas blesss ! Ils sont nombreux, aujourd'hui surtout, les curs contre lesquels la flche adorable s'est mousse, et qui ne connaissent que les blessures d'un autre amour. Malheureux! ils languissent d'amour, mais c'est de l'amour des cratures. Leur insensibilit fait la douleur du divin Enfant. On lit, dans les chroniques de Citeaux, qu'un religieux de cet ordre, voyageant dans le Brabant, pendant la nuit de Nol,
est in smu Palris, donec veniret plnitude* temporis, et tune missus est ad vulneranda corda fideliuni. (1) Sagitta? tuas acut, populi sub te cadent. (Ps.

xuv.)

BETHLEM m s'engagea dans une fort pleine de neige. Tout coup, il entend un gmissement semblable celui d'un enfant nouveaun. Il se dirige du ct d'o vient la voix, et il voit dans la neige un gracieux petit enfant, qui tremblait de froid et qui pleurait. Touch de compassion, le religieux descend de sa monture, s'approche de l'enfant et lui dit : ce Mon fils, comment vous trouvez-vous ainsi abandonn au milieu des neiges, transi et pleurant ?Hlas! rpond l'Enfant, comment ne pas pleurer, en me voyant abandonn detoutle monde? Personne ne veut in accueillir et n'a piti de moi ! A ces mots, il disparut. Le religieux comprit que c'tait l'Enfant Jsus, qui, par cette vision, voulait reprocher aux hommes leur ingratitude. Us le voient n dans une grotte, et ils le laissent pleurer sans lui tmoigner la moindre compassion.

Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

393

dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Aspiration : Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : Examiner ce que je veux faire pour soulager les souffrances de l'Enfant Jsus.

394

BETHLEM

XL

VISITE.

Notas facite adinventtones ejus.

(is. xn, a.)


Faites connatre les inventions de son amour.

S'il est beau, agrable et utile d'tudier les dcouvertes du gnie de l'homme, que sera-ce de connatre les inventions du cur d'un Dieu? Or, elles sont nombreuses, celles du Rdempteur, venu du Ciel pour conqurir notre amour, ce Tout en demeurant dans la forme unique de sa divinit, le Verbe ternel, dit saint Pierre Chrysologue, a voulu, pour se faire aimer des enfants d'Adam, prendre di-

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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verses formes (1). Immuable, il s'est fait voir tour tour, petit enfant dans une table, apprenti dans une boutique, criminel sur un gibet, pain sur l'autel. Mais, dans toutes ses transformations, on dcouvre une seule et mme chose : l'amour. Dites-moi, bon Matre, que pouvezvous inventer de plus pour vous faire aimer ? < c Faites connatre partout, s'criait Isae, les inventions de notre Dieu : Notas facite adinventiones ejus. Allez, mes rachetes par le divin Enfant, publiez jusqu'aux extrmits de la terre les secrets merveilleux qu'il a trouvs et qu'il a mis en uvre, pour se faire aimer des hommes. Non content de les combler de ses dons, il a voulu se donner lui-mme eux d'autant de manires diffrentes qu'ils ont de dsirs satisfaire, d'infirmits gurir. tes-vous malade, dit saint Am(1) Propter nos alias monstratus in formas, qui mauet Ulrica suse majestatis in forma* (Ser. x x m . )

396

BETHLEEM

broise, et voulez-vous gurir? Il est mdecin. Son sang adorable est un mdicament souverain pour les maladies de l'me et du corps. tes-vous brl par la fivre des dsirs impurs et des affections mondaines? Il est la fontaine qui rafrachit, qui purifie, qui teint le feu de la concupiscence. tes-vous triste? Il est le Dieu de toute consolation. tes-vous faible? Il est la force. tes-vous pauvre? Il est la richesse infinie. Avez-vous besoin d'aimer? Il est la beaut mme, l'ami le plus dvou, l'poux le plus tendre, Avez-vous peur de la mort? H est la vie. Dsirez-vous le Ciel? Il est le chemin qui y conduit (1). Non-seulement l'Enfant de la crche s'est donn tous les hommes en gnral, il a encore voulu se donner chacun en particulier. C'est ce qui faisait dire saint Paul : Il m'a aim, et il s'est livr
(1) Si Yulneris curam desideras, medicus est. Si frbribus sestueris, fans est. Si mortem times, vita est. Si clum desideras, via est. (Lib. n i , de Virg.)

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

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pour moi (1). Et saint Jean Chrysostome : . H aime chacun de nous, autant qu'il aime tous les hommes (2). Ainsi, mon frre, ma sur, si T O U S aviez t ou si vous tiez seul au monde, le Fils de Dieu se serait incarn pour vous seul, pour vous seul il aurait donn son sang et sa vie. Qui donc, s'crie saint Laurent Justinien, pourra jamais expliquer ou comprendre l'affection que l'Enfant Jsus porte chaque homme en particulier (3)? De l, ce mot de saint Bernard en*parlant de l'Enfant de Bethlem : A moi il s'est donn tout entier, tout entier il s'est dpens mon usage : totus mihi datns, totus in meos iisus expensus. De l encore, cette parole de saint Chrysostome : Il s'est donn tout
(1) Dilexit me, et tradidit semetipsuni pro me. (Galat., il, 20.) (2) Adeo singulum quemque hominem diligit, quo diligit orbem universum. (Homil. xxiv, in Ep. ad Galat.) (3) Neque valet explicari, quo circa unumquemqne Deus moveatur affectu. 23

393

BETHLEM

entier, il ne s'est rien gard : Totum nobis ddit, nihil sibi reliquit. Son enfance Bethlem, sa jeunesse Nazareth, son ge mr dans la Jude, son sang et sa vie au Calvaire, lui-mme tout entier dans le saint Sacrement : il a tout donn. Aprs l'Incarnation, dit saint Thomas, Dieu, si riche qu'il soit, n'a plus rien h donner, et rien de plus faire pour se faire aimer de l'homme (1). Il rsulte de l que chacun de nous doit dire avec saint Bernard : Je suis de Dieu et je me dois Dieu, parce qu'il m'a donn l'tre; mais aprs m'tre donn Dieu, que lui rendrai-je pour s'tre donn lui-mme moi (2)? Mais il est inutile d'augmenter notre confusion, en continuant de rvler notre impuissance. Donnons Dieu notre amour, et il est content. Les rois de ce monde mettent leur
(1) Deus ultra quo 56 extenderet, non habet. (Opusc.
LXXIII, C. 1 1 . )

(2) Me pro me debeo,quid rtribuant Domino pro se?

OU L'COLE DE L'ENFANT JESUS.

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gloire possder des royaumes et des richesses : l'Enfant de Bethlem fait consister la sienne rgner sur nos curs. C'est l son empire; et cet empire, il a voulu le conqurir en mourant sur le Calvaire (1). L'arme dont il s'est servi pour faire cette conqute, objet de tous ses dsirs, c'est la croix. Voil pourquoi le prophte Isae le voit dj Bethlem portant sur ses tendres paules, la croix, instrument insigne de sa victoire, principatus super humerum ejus. Voyez comme ce Roi, descendu du ciel, est un matre diffrent du dmon ! Le dmon charge de fardeaux les paules de ses esclaves ; l'Enfant de Bethlem prend sur lui le fardeau de la croix, au moyen de laquelle il fait la conqute de nos curs et leur procure la libert (2). Que

(1) Et factus est principatus super humerum ejus. (Is., IX, 6 . ) (2) Diabolus onera imponit humeris subditorum, Christum suis humeris sustinebit omis sui principatus, quia Ghristus sceptrum imperii sui, puta crucem, hu-

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BETHLEM

reste - t - i l maintenant, si ce n'est que nous nous donnions tout entiers lui ? a L'homme, dit Origne, fait-il donc si grand chose de se donner Dieu, aprs que Dieu lui-mme est venu se donner lui (1)? Oh! si nous savions la grce que Dieu fait une me lorsqu'il lui dit, comme la Samaritaine : Donne-moi boire, Da mihi bibere. J'ai soif de ton cur, donnele moi, Prbe, fili^ cor tuum mihi. Mais souvenons-nous que l'Enfant de Bethlem ne veut pas la moiti seulement de notre cur, il le veut tout entier. Un cur gar lui fait compassion, un cur partag l'irrite. Il nous donne le sien tout entier, il veut le ntre tout entier : est-ce trop? Nous saurons que nous lui avons donn notre cur tout entier, lorsque nous ne
merissuis bajulabit et regnabit a ligno. (Cor. a Lap. in oc. Is.) (1) Christus semetipsum ddit; quid ergo magnum faciet homo, si semetipsum ofierat Deo, cm ipse se prior obtulit Deus ? (Homil. xxiv, in Nativ.)

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

401

voudrons plus rien que sa volont. C'est alors que le divin Enfant sera au comble de ses vux! Ne lui refusons pas cette consolation. Elle sera plus grande encore, s'il est possible, pour nous que pour lui. Il n'est pas de tendresses que le divin Enfant ne rserve, pas de cadeaux qu'il ne fasse en ce monde l'me qui est tout lui ; pas de joies et de richesses qu'il ne lui prpare dans le ciel pour toute l'ternit. Le vnrable Pre Lonard de Lettera, de Tordre de Saint-Dominique, vit un jour l'Enfant Jsus sous la figure d'un chasseur , parcourant la fort de ce monde, un arc et une flche la main. Que faites-vous? lui demanda le serviteur de Dieu. Je vais la chasse des curs, lui rpondit le divin Enfant. Qui sait, me dis-je moi-mme en crivant ceci, qui sait si pendant ce temps bni de Nol, l'Enfant de Bethlem ne russira pas percer des traits de son amour, quelque cur rebelle qu'il pour23*

402

BETHLEM

suit depuis longtemps et qu'il n'est pas encore parvenu blesser, ni gagner? C'est l, mon Dieu! votre secret. Du moins, en ce qui me concerne, je ne veux pas que vous m'ayez appel en vain. Voici mon cur, ma volont, mon corps, mon me, ma vie, ma mort : je vous apporte tout. Je vous l'offre par les mains trspures de votre divine Mre et la mienne, par celles de saint Joseph, votre pre nourricier et mon protecteur : recevez tout; gardez tout; et ne me rendez moimme moi-mme, que lorsque je serai dans le ciel, o je ne pourrai plus vous perdre, mais o je me rjouirai ternellement de m'tre donn tout vous. Petite couronne : Divin Enfant Jsus, qui pour le salut du monde avez voulu natre dans une table, et tre couch dans une crche, sur un peu de paille : ayez piti de moi. Marie et Joseph, priez l'Enfant Jsus pour moi. Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit : comme il tait au commencement et

OU L'COLE DE L'ENFANT JSUS.

403

maintenant et toujours et aux sicles des sicles. Ainsi soil-il. Aspiration ; Aimons l'Enfant de Bethlem, amemus Puerum de Bethlem. Rsolution : tre fidle dans les petites choses.

FIN.

Pari*. Typographie Ja Pirmin Di dot frres, fils et O , rue Ji>ub, 58.

TABLE DES MATIRES.


P a g e s .

Avant-propos , 5 1 visite : NAISSANCE DE L'ENFANT JSUS. 1 5 II visite 22 III visite 28 IV visite : NOM DE JSUS 36 Ve visite 46 VI visite : VISITES DE L'ENFANT JSUS. 55 VII visite : COMPAGNIE DE L'ENFANT JSUS. 6 5 VIII visite 75 IX visite : SOLITUDE DE L'ENFANT JSUS. 8 6 X visite 97 XI visite: LEONS DE L'ENFANT JESUS : LE
e
e 8 e e e e

VERBE

TERNEL

S'EST FAIT

HOMME.

XII XIII

XIV*

visite visite visite : L E VERBE TERNEL DE


S'EST FAIT
PETIT

106 116
123 136

GRAND

XV

e
E

XVI XVII

visite visite visite :


e

145
155
FORT

LE VERBE TERNEL DE S'EST FAIT FAIBLE

164 173 183

XVIII XIX XX
e e

visite visite visite : L E


S'EST FAIT

VERBE TERNEL DE
PAUFRE

RICHE

194 205

XXI

visite

406

TABLE DES MATIRES. Pages.

XXII XXIII XXIV XXV XXVI


E

visite visite
BLIME

215 : L E VERBE TERNEL DE S'EST FAIT HUMBLE


SU-

226 236 246

visite

visite
E

visite : L E VERBE TERNEL DE


S'EST FAIT SER flTEUR
E

MATRE

XXVII XXVIII XXIX XXX


E E

visite visite visite visite : L E VERBETERNEL


S'EST FAIT SOUFFRANT.

256 266 274 283


VJIECREUX

293 303 342 322

XXXI XXXII XXXIII XXXIV


E E

visite
visite
E E

visite visite
CENT

: LE VERBE TERNEL S'EST FAIT COUPABLE.

mmo. . . .

332 343 352 362

XXXV XXXVI XXXVII XXXVIII


E E

visite visite visite visite

: LE VERBE TERNEL DE S'EST FAIT NOTRE

SIEN

373 384

XXXIX

XL

visite visite

394

FIN DE LA TABLE DES MATIRES.

EXTRAIT DU CATALOGUE
DE hk LIBRAIRE

DE G A U E FRRES ET J. DUPREY,
Les o u v r a g e s de p r o p r i t s o n tp r c d sd ' u n e f.
( P R I X EN FEUILLES.)

^ A m e p i e u s e a v e c D i e u (L'), par l'abb G.-J.

Deuxime dition, revue et augmente. 1 vol. in-18 1 fr. 30


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e
1

f E n f a n c e c h r t i e n n e (L ). Considrations et