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UN APPEL L'AMOUR

LE MESSAGE DU COEUR DE JSUS


AU MONDE

ET SA MESSAGRE
SOEUR JOSEFA MENNDEZ

Religieuse coadjutrice de la Socit du Sacr-Coeur de Jsus


1890-1923.

1
Le 29 dcembre 1923, mourait saintement, trente-trois ans,
dans la maison des Feuillants, Poitiers, Soeur Josefa
Menndez. Humble Soeur coadjutrice de la Socit du Sacr-
Coeur, n'ayant vcu que quatre ans dans la vie religieuse et trs
obscurment, elle tait de celles dont le monde devait continuer
ignorer le nom et dont le souvenir, mme chez ses soeurs en
religion, devait rapidement s'effacer. Et voici, au contraire,
que, vingt ans peine aprs sa mort, le monde entier s'occupe
d'elle. Du fond de l'Amrique, de l'Afrique, de l'Asie, de
l'Ocanie, on l'invoque avec ferveur, on coute avec
recueillement et respect le message qu'elle a t charge par le
coeur de Jsus de transmettre aux hommes.
En 1938, sous le titre Un appel l'Amour, paraissait
l'apostolat de la prire, Toulouse, la substance de ce Message.
Le cardinal Eugenio Pacelli, devenu Pape sous le nom de Pie

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XII, avait bien voulu, dans une Lettre-Prface, en recommander
tous la lecture. Cinq ans aprs, c'est une biographie complte
qu'on rclame et avec instances. On veut connatre dans tous
ses dtails une vie si riche et si cache, o la pauvret mme du
cadre humain fait si vivement ressortir la splendeur de lAction
divine.

Cette seconde dition, trs complte, rpond ces justes


dsirs. Rdige d'aprs les notes mmes de Soeur Josefa,
crites au jour le jour par obissance, notes que confirment les
souvenirs trs prcis des tmoins de sa vie, la Suprieure et
l'Assistante de la maison de Poitiers, et le R. P. Boyer, 0. P.,
son directeur, elle offre toute garantie.
On l'ouvrira avec une curiosit ardente, on la lira avec
motion et admiration, on la fermera avec la volont nergique

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de devenir meilleur et d'aimer enfin un Dieu qui manifeste un si
grand amour pour sa crature.
Car tout y parle de la merveilleuse providence d'amour que
Dieu exerce sur l'homme. Lcriture Sainte nous le reprsente,
dans les psaumes, suivant avec une vigilance toujours en veil
les fils des hommes, scrutant attentivement leurs actions et
rpondant leurs moindres gestes de prire. Pench avec
amour sur ses fils rvolts, ds le dbut Il leur parle par la voix
de ses prodiges et de ses prophtes, jusqu'au jour o, s'incarnant
Lui-mme et prenant une Humanit dans le sein de la Vierge
Marie, Il vient dire aux hommes, en langage humain, le grand
amour qui remplit son Coeur.
Et Jsus, Verbe Incarn, a transmis aux hommes dans son
intgralit le Message qu'Il avait Lui-mme reu du Pre:
Omnia quoecumque audivi a Patre meo, nota feci vobis.

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Il n'y a rien ajouter ce qu'a dit Jsus-Christ et, la mort de
saint Jean, le dernier aptre, la rvlation divine est close et
scelle. On ne fera au cours des sicles, qu'expliciter son
contenu. Mais il est d'une insondable richesse. Il est si riche et
les hommes, au point de vue religieux, sont gnralement si
inattentifs et superficiels, qu'ils ne savent lire fond un
vangile qui a besoin d'tre pntr. Aussi, comme jadis, dans
l'Ancienne Loi, Dieu envoyait des prophtes pour raviver la foi
et l'esprance de son peuple, ainsi le Christ suscite de temps
autre des mes auxquelles Il confie la mission d'expliquer aux
hommes ses Paroles authentiques, d'en rvler la profondeur et
le sens cach.
Jadis, au matin de Pques, c'est Marie-Madeleine qu'Il
charge de porter aux aptres la nouvelle de sa glorieuse
Rsurrection, et depuis, dans la suite des temps, c'est souvent

5
aussi d'humbles et pauvres femmes qu'Il demandera de
transmettre au monde ses plus importantes Volonts.
Pour ne citer que les principales, par sainte Julienne de
Montcornillon. Il fit instituer dans l'glise la Fte-Dieu et
renouvela la dvotion au Saint Sacrement. Par sainte
Marguerite-Marie, Il fit prendre un nouvel essor la dvotion
au Sacr Coeur, en lui donnant un sens nouveau et une porte
nouvelle. Par sainte Thrse de l'Enfant-Jsus, Il redit au
monde, qui semblait l'avoir oubli, le mrite et la valeur de
l'tat d'enfance spirituelle.
Ainsi en agit-il avec Soeur Josefa.
Les trois premires ont reu de l'glise, par leur
canonisation, comme une reconnaissance officielle de leur
mission. Soeur Josefa n'a pas encore cet honneur, mais en
attendant d'tre leur soeur de gloire, elle est bien leur soeur de
grce et Dieu s'est plu accrditer son tmoignage. Lui qui

6
traite ses cratures humaines avec un souverain respect, cum
magna reverentia disponis nos (Sap., 12, 18), se doit de mettre
son signe sur ceux qu'Il envoie: il faut qu'on puisse les
reconnatre comme ses porte-parole. Ses voies, ne sont pas nos
voies, ni ses Penses nos penses. Pour mieux montrer que tout
vient de Lui seul, Il choisit des instruments dbiles qui
paraissent humainement inaptes l'oeuvre qu'Il projette. Il fait
clater sa Force dans leur faiblesse Il n'a cherch, dit saint
Paul, pour tablir son glise, ni les savants, ni les grands du
monde. On aurait pu attribuer leur talent ou leur prestige la
rapide diffusion du christianisme.... Il choisit des ignorants,
des pauvres, faisant partie du petit peuple et Il en fait ses vases
d'lection.
Et pour que la grandeur de leur mission ne les blouisse pas
et ne les induise pas en tentation d'orgueil, Il se plat les
mettre sans cesse en face de leur nant, de leur misre

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native et de leur faiblesse.
Dans les mes vraiment humbles seulement, ses Dons sont
en scurit.
Telle est la voie providentielle: c'est sur le rien que Dieu
pose sa Gloire.
Si J'avais pu trouver une plus misrable que toi, dit-Il
sainte Marguerite-Marie, c'est elle que J'aurais choisie....
Soeur Josefa entendra souvent les mmes paroles:
- Si J'avais pu rencontrer une crature plus misrable, c'est
sur elle que J'aurais fix le regard de mon Amour et, par elle,
que J'aurais manifest les dsirs de mon Coeur. Mais comme
Je ne l'ai pas trouve, c'est toi que J'ai choisie..

Et, peu aprs, Il ajoutera:

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- Quant toi, Je t'ai choisie comme un tre inutile et
dpourvu de tout, afin que ce soit bien Moi, Celui qui parle,
Celui qui demande, Celui qui agit..
Rien ne semblait dsigner Josefa pour une pareille mission.
Les dlais qui s'taient imposs la ralisation de sa vocation et
qui eussent pu faire douter priori de sa force d'me, l'humble
rang qu'elle occupait dans son Institut, sa situation de simple
novice, l'effacement o la tenait, avec son amour pour la vie
cache, la difficult qu'elle eut toujours s'exprimer en franais
paraissaient plutt d'insurmontables obstacles1.
Mais c'est l prcisment le signe divin: cette humble petite
novice, que l'extrme sensibilit de son coeur rendait si fragile
dans la lutte, se montrera d'une invincible force. Dans
l'blouissement des rvlations divines, elle se rfugiera dans
son nant. Plus Dieu s'approche d'elle, plus on la voit
1 Parmi les novices d'alors, la plupart polonaises, si l'on et cherch deviner d'aprs une certaine apparence mystique, le choix
de Dieu, on n'et pas pens Josefa: dans son extrieur, rien qui attirt le regard et pt faire souponner une lection divine.

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s'abaisser. Malgr l'vidence de l'action de Dieu, elle craint
toujours d'tre trompe et de tromper les autres. Ses
Suprieures n'auront pas d'enfant plus souple, plus docile, plus
respectueuse de leur autorit, plus dsireuse de leur contrle,
plus prte se sacrifier.
Dans sa pit, comme dans sa manire d'tre et d'agir, rien
n'est exagr, tout est simple et vrai. Son temprament est
parfaitement sain. Elle a le sens de la mesure et de l'ordre. Le
divin, qu'elle porte en elle, et dont elle sent tout le poids,
certaines heures surtout, les inexprimables tourments qui en
rsultent, ne dtruisent point son quilibre intrieur. Et c'est
tout cet ensemble, comme aussi l'endurance surhumaine avec
laquelle elle supporte des preuves et des souffrances dpassant
de beaucoup les limites de ses pauvres forces, qui seront, pour
ses Suprieurs. Le meilleur garant de l'Action divine.

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Le signe, Je le donnerai en toi , avait dit Notre-Seigneur
Josefa. Dfiants et rservs d'abord, son Directeur et ses
Suprieures durent, enfin, se rendre l'vidence et croire sa
mission.

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12
LA MISSION DE JOSEFA

C'est peu peu que Notre-Seigneur la lui dvoile.


plusieurs reprises, Il lui avait dj dit qu'Il voulait se servir
d'elle pour raliser ses Desseins 2 et pour sauver beaucoup
d'mes qui lui ont cot si cher 3.
Le 24 fvrier 1921, le soir l'Heure Sainte, l'Appel est
renouvel de faon plus explicite:
- Le monde ne connat pas la Misricorde de mon Coeur - dit
Notre-Seigneur Josefa. - Je veux Me servir de toi pour la
faire connatre.... Je te veux aptre de ma Bont et de ma
Misricorde. Je t'enseignerai ce que cela signifie, oublie-toi.
Et comme Josefa Lui exprime ses craintes: - Aime et ne
crains rien. Je veux ce que tu ne veux pas, mais je peux ce que
2 9 fvrier 1921.
3 15 octobre 1920.

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tu ne pourras pas. Il ne t'appartient pas de choisir, mais de
t'abandonner.
Quelques mois plus tard, le lundi 11 juin 1921, peu de
jours aprs la fte du Sacr Coeur, o elle reut de nombreuses
grces, Notre-Seigneur lui dit:
- Rappelle-toi mes Paroles et crois en elles. L'unique
dsir de mon Coeur est de t'emprisonner en Lui, de te possder
dans mon Amour, puis de faire de ta petitesse et de ta fragilit,
un canal de misricorde pour beaucoup d'mes qui se sauveront
par ton moyen. Plus tard, Je te dcouvrirai les secrets brlants
de mon Coeur et ils serviront au bien d'un grand nombre
d'mes. Je dsire que tu crives et que tu gardes tout ce que je
te dirai. Tout se lira quand tu seras au ciel. Ce ne sont pas tes
mrites qui M'inclinent Me servir de toi ; mais je veux que les
mes voient comment ma Puissance se sert d'instruments
pauvres et misrables.

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Et comme Josefa Lui demande si elle doit dire mme cela
sa Suprieure, Il rpond:
- cris-le, et on le lira aprs ta mort.
Ainsi le Dessein de Dieu se prcise: Il choisit Josefa la
fois comme victime pour les mes et, en particulier, pour les
mes consacres, et comme annonciatrice d'un Message de
Misricorde et d'Amour qu'il adresse au monde.
Sa mission est double: Elle doit tre Victime et
Messagre, et ces deux missions sont en troite connexion l'une
avec l'autre. C'est parce qu'elle est victime qu'elle est
messagre et c'est parce qu'elle est messagre qu'il la faut
victime.

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LA VICTIME.

Une victime est essentiellement une immole et,


gnralement, une expiatrice. Bien qu'on puisse en stricte
rigueur s'offrir en victime pour donner Dieu joie et gloire par
ses sacrifices volontaires, la plupart du temps Dieu n'engage
dans cette voie que des mes auxquelles Il confie une mission
mdiatrice: elles doivent souffrir et expier pour d'autres qui
profitera leur immolation s'attirant sur eux des grces de
misricorde, soit en couvrant leurs pchs aux yeux de la divine
Justice. Il va de soi qu'on ne saurait de soi-mme s'ingrer dans
un pareil rle. Pour s'interposer ainsi entre Dieu et sa crature,
il faut l'agrment divin. Quelle valeur aurait l'intercession de
quelqu'un que Dieu se refuserait couter?

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Dj, dans l'Ancien Testament, on ne pouvait offrir Dieu
n'importe quelles victimes. Pour tre agres de Lui, il les
fallait de telle ou telle espce nettement dsigne; il les fallait
sans tache ni dfaut, dans leur jeune force; il les fallait surtout
offertes par un prtre selon le rite prescrit et ce rite mme,
rigoureusement exig et observ, signifiait les sentiments qui
devaient animer tant le prtre qui immolait, que celui qui
donnait la victime.
Dans le Nouveau Testament, o le nouveau sacrifice a
remplac les anciens, Jsus-Christ est l'unique Mdiateur,
l'unique Prtre, l'unique Victime et son Sacrifice a une valeur
non plus seulement reprsentative, mais relle et infinie.
Si donc Notre-Seigneur veut s'associer d'autres victimes,
elles devront, pour entrer dans son Sacrifice, ne faire qu'un
avec Lui, participer ses sentiments et, ds lors, ne peuvent

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tre que des personnes humaines, doues d'intelligence et de
volont.
Ces personnes, Il les choisit Lui-mme et, parce qu'elles
sont libres, il requiert leur acceptation volontaire. En la
donnant, elles se mettent sa merci. Il en use, ds lors, avec
elles, de faon souveraine.
Assimile au Christ et transforme en Lui, l'me victime
exprime devant le Pre Cleste les sentiments du Christ Jsus
et, devant le Christ, les sentiments que devraient avoir les
hommes qu'elle reprsente, elle se tient en tat d'humiliation, de
pnitence, d'expiation.
cause mme de son identification avec Jsus-Christ, elle
participera de trs prs sa douloureuse Passion, elle en subira
les tourments et les agonies des degrs divers, et de manire
diffrente, mais gnralement surhumaine.

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Expiant pour des pcheurs nettement dsigns, elle subira
les justes peines de leurs crimes: maladies, preuves de tout
genre et souvent mme les perscutions du dmon dont elle
devient le jouet.
Ce fut le cas pour Soeur Josefa un degr rare.
Elle est victime de par le dsir exprs de Notre-Seigneur et
le sera de faon totale, non seulement quant son tre tout
entier vou l'immolation, mais selon toutes les modalits que
comportent les divers attributs de Dieu auxquels elle est
distinctement offerte.
Sainte Thrse de l'Enfant-Jsus s'est offerte comme
victime l'Amour misricordieux; Marie des Valles a t
spcialise comme victime offerte la divine Justice ; sainte
Marguerite- Marie a t offerte la fois la Justice et la
Misricorde: il en va de mme de Soeur Josefa et

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Notre-Seigneur le lui dtaille expressment, plus qu'Il n'avait
fait pour sainte Marguerite-Marie.
- Je t'ai choisie comme victime de mon Coeur. (19
dcembre 1920.)
- Tu es la victime de mon Amour (2 octobre 1922 et
23 novembre 1920), de mon Amour et de ma Misricorde.
(30 juin 1921.)
- Je veux que tu sois la victime de la divine Justice et le
soulagement de mon Coeur. (9 novembre 1920.)

tous ces titres elle doit souffrir:


- Tu souffres dans ton me et dans ton corps parce que tu
es la victime de mon me et de mon Corps. Comment ne
souffrirais-tu pas dans ton coeur si Je t'ai choisie comme
victime de mon Coeur? (19 dcembre 1920.)

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Comme victimes du Coeur de Jsus, elle souffre pour
consoler ce Coeur bless par l'ingratitude des hommes;
Comme victime d'amour et de misricorde, elle souffre
pour que l'Amour misricordieux de Jsus puisse combler de
grces les pcheurs tant aims de Lui;
Comme victime de la divine Justice, elle porte le poids des
rprobations divines et expie pour tant d'mes criminelles qui
lui devront leur salut.
Sa mission la veut en tat de perptuelle immolation.
Notre-Seigneur ne le lui cache pas:
- Aime, souffre, obis - lui dit-il - ainsi je pourrai
raliser en toi mes Desseins.
(9 janvier 1921.)

Et le 12 juin 1923, Il lui confirme tout son Plan sur elle:

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- Quant toi, tu vivras dans l'obscurit la plus complte et la
plus profonde; mais parce que tu es la victime choisie par Moi,
tu souffriras et, abme dans la souffrance, tu mourras. Ne
cherche ni repos ni soulagement: tu n'en trouveras pas, car c'est
Moi qui en disposerai ainsi. Mais mon Amour te soutiendra, Je
ne te manquerai jamais.
Mais pour la faire ainsi souffrir, Notre-Seigneur lui a
pralablement demand son consentement. Bien que Matre
souverain, Il s'incline devant le libre arbitre qu'Il a laiss sa
crature. Toi, veux-tu?..., dit-Il Josefa, et comme elle
hsite craintive, Notre-Seigneur part, la laissant dsole de ce
dpart. Et la Sainte Vierge vient lui dire: N'oublie pas que
ton amour est libre. (3 mars 1922.)
Plusieurs fois encore, Josefa se drobera, Jsus alors se
retire et il faudra qu'elle Le rappelle plusieurs reprises pour
qu'enfin Il lui donne ce qu'Il ne faisait que proposer.

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La plupart du temps, elle accepte et avec quelle gnrosit4:
Je me suis offerte son service dira-t-elle - afin qu'Il
dispose de moi comme Il voudra.
Dieu sait, ds lors, qu'il peut agir sa guise et Il lui rpte:
- Je suis ton Dieu tu M'appartiens toi tu t'es livre; dsormais
tu ne peux plus rien me refuser. (23 juillet 1921.)
- Si tu ne t'abandonnes pas ma Volont, que veux-tu
que Je fasse? (21 avril 1922.)
Elle s'abandonne. Comme son Matre, elle sera la victime
volontairement offerte: Oblatus est quia ipse voluit. Comme
lui aussi, elle sera la victime pure.
On ne peut expier pour les autres quand on a expier pour
soi-mme. Et Dieu, depuis la naissance de Josefa, l'a
enveloppe de puret. On ne voit dans sa vie aucune faute
4 Dieu n'impose rien; Il ne force pas, mais pour obtenir le consentement dsir, Il procde avec une habilet divine. Il s'loigne
aprs une hsitation sans insister et ce dpart qui bouleverse Josefa, l'incline une acceptation plus totale encore; ou bien, Il ne
lui dit pas du premier coup qu'Il veut se servir d'elle pour parler au monde: le choc et t trop dur; Il lui dit simplement:
Veux-tu souffrir? Veux-tu tre victime? Victime, il ne s'agit que de souffrir, non de paratre et Josefa accepte.

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vraiment consentie. Ses plus grandes infidlits, son aveu
mme, seront des lenteurs rpondre aux appels de la grce,
des hsitations en face d'une mission qui la dconcertait, rien
par consquent qui pt vraiment ternir le moins du monde son
coeur et son me.
Notre-Seigneur y veillait jalousement.
- Je te veux dans un tel oubli de toi-mme et tellement
abandonne ma Volont, que Je ne permettrai pas la plus
petite imperfection sans t'en avertir. (21 fvrier 1921.)

plusieurs reprises, quand Il lui demande de se mettre en


tat de victime, Il commence par lui confrer une grce de
purification totale:
- Maintenant, souffre pour Moi, Josefa, mais avant Je
laisserai tomber sur ton me la flche d'amour qui la purifiera,

24
car il faut que tu sois bien pure comme doivent l'tre mes
Victimes. (17 juin 1923.)

Sur cette puret, la souffrance qui va s'abattre ne trouvant


aucune oeuvre expiatrice accomplir, s'en ira porter sur
d'autres mes ses fruits de salut.
- Comme toutes les victimes authentiques, ses souffrances
auront un double caractre:
- Comme victime choisie par le Christ Lui-mme pour
continuer et parfaire son Oeuvre rdemptrice, Josefa devra tre
en union parfaite avec le Christ rdempteur et partager sa
Passion en portant les mmes souffrances que Lui:
- Comme victime expiatrice des pchs des autres, ses
souffrances seront en relation avec les pchs expis.

25
a) La participation aux souffrances du Christ.

La Passion du Christ seule est rdemptrice. Pour tre purifi de


ses pchs et sauv, il faut ncessairement entrer en contact
avec le Sang rpandu de l'Agneau. Le grand cri de Jsus
mourant est une pressante invitation au genre humain tout
entier. Que tous se htent d'accourir aux fontaines du Sauveur
d'o dcoulent toutes les grces!
Avec les mes qui rpondent cet appel, le contact
vivificateur s'tablit immdiatement. D'autres, en grand
nombre, hlas! s'en tiennent volontairement loignes. Pour les
atteindre, le Christ se servira d'autres mes dont Il fera les
canaux de ses Misricordes. Branches fcondes entre toutes de
la Vigne mystique, charges de sve par leur troit contact avec
le Cep divin, elles se solidarisent avec les pcheurs en se

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constituant responsables de leurs fautes et ainsi, ne faisant
qu'un avec eux comme elles ne sont qu'un avec le Christ, en
elles et par elles se fait le contact de grce: ce sont les mes
victimes.
Pour bien remplir ce rle, il faut qu'elles soient identifies
au Christ crucifi, que leurs coeurs battent pleinement
l'unisson du Sien, tandis que Lui, pour en faire ses Images
vivantes, incrustera au profond de leur me, de leur coeur et de
leur corps, sa douloureuse Passion.
Dans ces mes, Il en renouvellera tous les Mystres:
comme Lui, elles seront contredites, perscutes, humilies,
flagelles, crucifies et ce que les hommes ne feraient pas, Dieu
le compltera Lui-mme par des douleurs mystrieuses, des
agonies, des stigmates qui font d'elles des crucifix vivants.
On devine facilement le pouvoir d'intercession et de
mdiation qu'ont auprs de Dieu de pareilles mes quand elles

27
implorent la divine Misricorde pour le salut de leurs frres,
quand, en elles et par elles, crie vers le Pre ce Sang prcieux
du Christ infiniment plus loquent que celui d'Abel.
Toutefois, chez certains saints, comme saint Franois
d'Assise par exemple, il semble que la Passion s'arrte eux et
qu'elle ait pour but dernier de les rendre des copies parfaites du
Crucifi. Dieu rpond ainsi leur amour. leur dvotion la
Passion en leur faisant partager physiquement et moralement
les douleurs de son Fils bien-aim.
Chez les victimes expiatrices, il y a plus encore, elles sont
comme expropries au bnfice des autres; la Passion du
Christ, aprs les avoir marques de son Signe, passe par elles
pour accomplir dans d'autres mes pour lesquelles elles expient,
ses Fruits de salut. Elles sont ainsi porteuses de la grce du
Calvaire.

28
Ce sont les cordemptrices au sens le plus strict du mot;
l'amour du prochain les presse, leur mission est diffrente de
celle des autres. Alors que Dieu se plat pour les autres un
amour qui reste Le contempler et s'immobilise dans la Gloire
ainsi donne son infinie perfection, pour les cordemptrices,
Dieu, quand elles le contemplent, leur dcouvre l'immensit de
son Amour pour les mes et sa Douleur de la perte des
pcheurs. Cette vue leur brise le coeur. Leur dsir de consoler
Jsus ne s'arrte pas Lui dire leur amour, il excite leur zle; il
leur faut, quelque prix que ce soit, amener ces mes au Christ
et Lui, le Christ, attise encore ce zle. Il leur communique son
ardent Amour pour les mes que, ds lors, elles aiment avec
son Coeur. Cet Amour leur donne une endurance surhumaine
bien dcrite par Josefa elle-mme: Depuis quinze vingt
jours, mon me a l'attrait de souffrir. Autrefois, tout me faisait
peur. Quand Jsus me disait qu'Il m'avait choisie comme

29
victime, tout mon tre en frmissait; maintenant, c'est le
contraire. Il y a des jours o je souffre tant que, s'Il ne me
soutenait, je ne pourrais pas vivre ainsi, car je n'ai pas un seul
membre qui soit pargn!... Malgr cela, mon me voudrait
supporter bien davantage pour Lui, quoique ce ne soit pas sans
rsistance de la partie sensible.
Quand je commence prouver ces douleurs, je tremble et
je recule instinctivement, mais dans la volont, il y a une force
qui accepte, qui veut, qui dsire souffrir plus encore, de sorte
que si ce moment mme on m'offrait de choisir, ou d'aller au
ciel, ou de continuer souffrir, je prfrerais mille fois rester
ainsi pour consoler son Coeur, bien que je me consume d'aller
Lui. Je comprends que c'est Jsus qui a fait cette
transformation... (30 juin 1921.)

30
Josefa a raison, cette force ne vient pas d'elle, mais de
Jsus, ou plutt c'est la Force mme de Jsus qui vient en elle,
comme Il lui communique ses Sentiments, ses Dsirs et ses
Souffrances5.
- Puisque tu es prte souffrir - lui dit-Il - souffrons
ensemble. 6.

Et Il lui donne sa Croix:


Jsus vint, la Croix sur son paule, et Il la mit sur la
mienne. 7.
- Je viens t'apporter ma Croix, car je veux M'en
dcharger sur toi8.

5 Mon coeur se repose quand Il peut se communiquer. Je viens Me reposer dans ton coeur quand une me Me peine, et c'est
mon Dsir de lui faire du bien qui passe en toi et devient le lien. (23 octobre 1922.)
6 19 dcembre 1920
7 18 Juillet 1920
8 26 juillet 1921.

31
- Je veux que tu sois mon Cyrnen, tu M'aideras
porter la croix 9.
- Que ma Croix soit ta croix.10.
Et cette croix que d'innombrables fois Il lui met sur les
paules, elle la garde des heures, des journes, des nuits
entires.
Il lui confie sa Couronne d'pines, qu'elle porte pendant de
longues priodes, ne sachant, comme Lui, o reposer sa tte
endolorie:
- Je te laisserai ma Couronne.... Ne te plains pas de cette
souffrance... c'est une participation la Mienne11.
- Ma Couronne... Moi-mme J'en ceindrai ton front.12.
Il lui fait sentir la Blessure de son Ct:

9 23 fvrier 1922.
10 30 mars 1923.
11 24 novembre 1920.
12 17 juin 1923.

32
- Cette douleur - lui dit la Trs Sainte Vierge, le 20 juin
1921 - est une tincelle du Coeur de mon Fils; quand elle se fait
sentir plus fortement... c'est le signe qu' cette heure une me
Le blesse profondment.
Il veut qu'elle souffre la douleur des clous dans ses mains
et dans ses pieds:
- Je vais te donner une nouvelle preuve d'amour:
aujourd'hui, tu partageras la douleur de mes Clous. 13.

Il l'associe troitement aux souffrances de son me et de


son Coeur:

- Tous les vendredis et surtout les premiers de chaque


mois, Je te ferai participer l'amertume de mon Coeur et tu

13 16 mars 1923.

33
souffriras d'une manire spciale les tourments de ma
passion. 14
Le 1er mars 1922, Il lui apparat, la figure ensanglante:
- Approche-toi - lui dit-Il - repose dans ce Coeur,
partage son amertume....
Il m'approcha de son Coeur et mon me fut remplie
d'une telle angoisse et d'une telle amertume, que je ne puis
l'expliquer.

Et, comme Jsus, c'est pour les autres qu'elle souffre ainsi.
- Je veux que tout ton tre souffre pour Me gagner des
mes15.
- J'ai une me qui M'offense.... Ne crains pas si tu te
sens dsempare, car Je te ferai partager l'angoisse de mon
Coeur16.
14 4 fvrier 1921.
15 21 dcembre 1920.

34
- Garde ma Croix jusqu' ce que cette me connaisse la
vrit17.
- Prends ma Croix, mes Clous, ma Couronne. Moi J'irai
chercher les mes.18.

Ces quelques exemples suffisent, ils abondent au cours de


ce livre. Victime expiatrice, Josefa partage toutes les douleurs
de Jsus, elle porte incruste dans ses membres comme dans
son coeur, l'innarrable Passion. Elle ne fait qu'un avec Jsus
Crucifi; ses Angoisses la torturent, ses Dsirs la consument, la
mme soif brlante du salut des mes la fait s'offrir toutes les
rparations et expiations.

16 13 septembre 1921.
17 24 mars 1923.
18 17 juin 1923.

35
b) Les perscutions diaboliques.

Et Dieu accepte que de toutes parts fondent sur elle les


preuves.
S'il lui a manqu celle qui vient de la maladie (mais peut-
on le savoir, puisqu'elle ne se plaignait jamais?) et celle qui
vient des hommes (sa vie familiale comme sa vie religieuse
pourraient sembler exemptes des grandes contradictions qui
marqurent celle d'une sainte Marguerite-Marie), par contre,
plus que beaucoup d'autres, elle a t livre la fureur de
Satan. Il ne faut pas s'en tonner.
Il est peu de vies de Saints o ne s'exerce pas sa rage
malfaisante. Ennemi personnel de Jsus-Christ qu'il ne peut
atteindre dans la gloire du ciel, il emploie toutes les ressources

36
de sa puissante activit contrecarrer l'oeuvre divine dans le
monde.
Plus une me est aime du Christ, plus il s'acharne sa
perte, sans doute dans l'orgueilleux dsir d'accrotre ainsi le
nombre de ses infortuns sujets, mais surtout avec le dessein
pervers de ravir au Christ des mes qu'Il aime et qu'il a payes
au prix de son Sang. Il s'attaque donc de prfrence aux saints
et aux consacrs qu'il veut souiller, sduire et dshonorer. Plus
que les autres, il hait les mes rdemptrices.
Josefa lui tait donc spcialement odieuse.
Pour l'amour de Jsus, elle avait joyeusement fait les trois
sacrifices qui lui cotaient le plus: sa mre, sa soeur et son
pays; elle s'tait offerte pour le salut des pcheurs et devait en
arracher un grand nombre l'enfer, aussi verrons-nous Satan se
dresser sur son chemin et en faire comme son jouet. Dieu lui
laisse un plus grand pouvoir sur les mes expiatrices.

37
N'est-ce pas dans la logique de leur vocation?19
Prenant leur compte les pchs d'autrui, ces mes
acceptent par le fait mme d'en porter les consquences.
Or, en consentant au pch, l'homme, qu'il le veuille ou
non, qu'il en ait ou non conscience, donne au dmon grand
pouvoir sur lui, pouvoir de sduction et d'emprise. On s'en
aperoit gnralement assez peu, car le dmon excelle le
dissimuler pour ne pas inquiter l'me; il renforce la mauvaise
nature derrire laquelle il s'abrite et, de l, multiplie les
occasions de pch et engourdit l'me dans une somnolence
mortelle.

Mais lorsqu'une me victime s'est substitue au pcheur, le


dmon se heurte alors une volont qui lui rsiste obstinment,

19 Voir en particulier des perscutions diaboliques subies par sainte marguerite de Cortone, sainte Vronique Giuliani, le saint
cur d'Ars, par la Carmlite libanaise, Soeur Marie de Jsus- Crucifi, dont la vie a t crite par le T. R. P. Buzy, Suprieur
gnral des Pres de Btharram et tant d'autres.

38
impuissant la faire pcher, il s'en venge avec fureur en usant
pour cela du pouvoir qui lui appartenait sur le coupable
lui-mme.
Et Dieu le permet ainsi tout d'abord pour que soit
manifeste tous l'existence du dmon que beaucoup mettent en
doute. Il existe, tout comme l'enfer qu'on voudrait avec lui
oublier ou ensevelir dans le silence.
C'est bien un tre rel et dans sa conduite vis--vis des
saints, il apparat avec toute la perversit mchante de sa
nature. Et si sa cruaut est dj telle quand il s'agit d'mes sur
lesquelles il n'a, somme toute, qu'un pouvoir trs limit, que
doit tre celle qu'il exerce sur les damns qu'il tient en sa
puissance? Qui oserait dire que cette leon soit inutile,
l'heure actuelle
surtout?

39
Dieu veut ensuite confondre l'orgueil du prince des
tnbres. Malgr toute sa puissance et son acharnement, il
n'avance rien et n'aboutit qu' des dfaites. Et une grande
gloire en revient Dieu!
Ainsi en fut-il avec Soeur Josefa.
Par tous les moyens, il cherchera la tromper, se
dguisant en Ange de lumire , prenant mme les traits de
Jsus-Christ, mais le plus souvent c'est en la martyrisant qu'il
s'efforcera de la dtourner d'une voie o elle lui arrache tant
d'mes.
Dans ce corps corps qui met aux prises l'humaine
faiblesse et la puissance satanique, Dieu intervient pour
augmenter l'endurance de l'me, Il lui communique une nergie
indomptable qui la rendra suprieure toute tentation comme
toute souffrance. La force du dmon se brisera sur la fragilit

40
de Josefa. Avec l'aide divine, elle, le rien , la misre ,
comme l'appelle Notre- Seigneur, triomphe du fort arm .
Mais que n'eut-elle pas endurer?
Ds son postulat, c'est une grle de coups dont l'accable,
jour et nuit, une main invisible, surtout quand elle prie et
affirme sa volont d'tre fidle. Elle est violemment arrache
de la chapelle ou dans l'impossibilit d'y entrer.
Puis les apparitions du dmon se succdent sous l'aspect
d'un chien rpugnant, d'un serpent, ou - plus terrible encore -
sous la forme humaine.
Bientt les enlvements se multiplient, malgr la
surveillance active des Suprieures. Sous leurs yeux, elle
disparat subitement et on ne la retrouve que longtemps aprs,
jete dans des greniers, sous des meubles ou dans quelque
endroit dsert. En leur prsence, elle est brle et, sans que le

41
dmon leur soit visible, elles voient brler les vtement de
Josefa et, sur son corps, les traces profondes de ces brlures.
Enfin, fait bien rare20 dans la vie des saints, Dieu permet
que le dmon la fasse descendre vivante en enfer. Elle y passe
de longues heures, parfois toute une nuit, dans d'inexprimables
angoisses. Plus de cent fois, elle descend dans cet abme et
toujours il lui semble y tre plonge pour la premire fois et y
demeurer depuis des sicles. l'exception de la haine de Dieu,
elle en subit toutes les tortures, dont la moindre n'est pas
d'entendre les confessions striles des damns, leurs cris de
haine, de douleur et de dsespoir.
Quand elle en revient, brise et meurtrie, toute souffrance
lui parat peu de chose pour sauver les mes, et lorsqu'elle

20 Plusieurs saints et saintes ont eu la vision de l'enfer, rares sont ceux qui y sont descendus, plus rares encore ceux qui, comme
soeur Josefa, y ont fait de frquentes descentes expiatrices, il semble bien que ce fut aussi le cas de sainte Vronique Giuliani,
ne en 1660 et morte en 1727, contemporaine de sainte Marguerite- Marie et, comme elle et Soeur Josefa, victime expiatrice.

42
reprend contact avec la vie, son coeur ne se contient plus la
pense qu'elle peut encore aimer.
C'est son grand amour qui la soutient. Parfois, cependant,
l'preuve pse lourdement sa nature. Comme Jsus
Gethsmani, elle a ses heures d'abattement et d'angoisse.
Tmoin de la perte d'un grand nombre d'mes, elle se demande
quoi servent tant de descentes en enfer et de si terribles
souffrances.
Mais elle se ressaisit vite et son courage ne faiblit pas. La
Sainte Vierge l'y aide:
Tandis que tu souffres, l'emprise du dmon est moins
puissante sur cette me.21
Tu souffres pour Le reposer, n'est-ce pas assez pour te
donner courage? 22

21 22 juillet 1921.
22 12 juillet 1921.

43
Et Notre-Seigneur lui dcouvre les trsors de rparation et
d'expiation cachs sous cette preuve23. En mme temps, Dieu
permet qu'elle assiste en enfer des explosions de rage, quand
chappent au dmon des mes qu'il croit dj tenir, celles
prcisment pour lesquelles elle expie.

Ces deux penses, d'une part qu'elle console et repose


Notre- Seigneur, de l'autre, qu'elle Lui gagne des mes,
soutiennent et excitent son courage.
Bien qu'elle ait du dmon une peur instinctive, car elle ne
sait que trop par exprience sa mchancet et sa puissance,
jamais cette crainte ne parvient la dtourner d'un devoir
remplir. une certaine poque, il l'enlve presque
journellement, lorsqu'elle se rend son office: elle le prvoit,
elle tremble, mais ne recule jamais devant cette perspective et

23 6 octobre et 5 novembre 1922.

44
le lendemain la trouve dcide, avec le mme courage, ne pas
cder la peur.
Cependant, travers cette hroque fidlit, le plus
admirable n'est-il pas encore que Josefa, sous l'impression de
ses craintes et parfois de ses rpugnances, s'estime sincrement
une crature ingrate et infidle, et croie toujours n'avoir rien fait
pour Dieu!
Aprs des nuits de tourments indicibles, brise, mais
vaillante, elle reprend ds l'aube son travail ordinaire sans
vouloir tre exempte d'aucun point de la vie commune. C'est
bien le feu du Sacr Coeur qui la brle, car tout ce qu'elle a subi
en enfer, tout ce qui lui est donn comme participation des
douleurs du Christ, loin de la dcourager ou de l'abattre, ne fait
que raviver et accrotre son ardeur souffrir.
Comme jadis sainte Marguerite-Marie, elle s'immole pour
des mes religieuses, pour des prtres, des pcheurs de toute

45
sorte. Docile au bon plaisir de Celui auquel elle s'abandonne,
elle ne veut que Le consoler et s'offre tous les martyres pour
Lui gagner des mes inconnues le plus souvent, mais qu'elle
aime tant travers Lui!
Il fallait, disions-nous au dbut, qu'elle ft victime pour
tre messagre. N'a-t-elle pas, en effet, tous les titres pour tre
coute des hommes, celle qui a tant souffert pour eux?
Et celle qui savait si bien l'amour du Coeur de Jsus pour
les mes, n'tait-elle pas, plus que toute autre, indique et
qualifie; pour transmettre au monde son Message d'Amour et
de Misricorde?

46
47
LE MESSAGE
I. - SA SUBSTANCE

C'est un Message d'Amour et de Misricorde. Nulle part,


il n'est donn dans son entier, mais on en trouve des fragments
presque toutes les pages du livre. Les points essentiels en
sont souvent rpts, sous des formes peine diffrentes.
En voici le rsum succinct:
A) Tout d'abord, c'est le Coeur de Jsus et son excessive
Charit pour les hommes qui sont mis en relief de faon
frappante. C'est comme une rvlation nouvelle du Sacr
Coeur venant confirmer, et, sur certains points, achever et
perfectionner celle que reut jadis sainte Marguerite-Marie.
Depuis 1675, plus de deux sicles et demi ont pass; des
courants nouveaux de dvotion ont surgi dans l'Eglise.
Actuellement. Les mes se passionnent, et juste titre, pour le

48
Christ mystique dont la ralit profonde rsonne au plus intime
de nos mes de chrtiens, il semble qu'il y ait recul dans la
dvotion au Sacr Coeur, qu'elle soit moins comprise 24.
Un grand nombre semble la considrer comme une
mutilation de la dvotion au Christ total, ou comme une
dvotion fminine o le sentiment, disons mieux, la
sentimentalit a trop de part.
l'encontre de ces impressions si fausses, Notre-Seigneur
ragit fortement. C'est bien son Coeur de chair perc de la
lance qu'il prsente aux hommes, son Coeur si aimant et si peu
aim, et dont la blessure reste ouverte, crie l'immense Amour.

24 Dans sa rcente Encyclique sur le corps mystique, de juin 1943, le Pape Pie XII nous dit que la dvotion au sacr Coeur a
dispos les mes comprendre la doctrine du christ mystique. Il est incontestable que l'ide de rparation pour les autres que
Notre-Seigneur a jointe la dvotion au Sacr Coeur et dont Il a fait un des lments essentiels, suppose la solidarit de tous les
chrtiens les uns vis--vis des autres dans l'unit du Corps mystique. Mais rciproquement, la dvotion au Christ mystique, au
Christ total , avec ses horizons d'une si sduisante largeur, incline les mes superficielles: trouver trop restreinte la
dvotion qui s'arrte au Coeur du Christ. C'est faute de remarquer que la dvotion au Sacr Coeur est la dvotion au Christ
aimant, bless d'amour, et unissant avec Lui et entre eux, dans cet amour, tous les membres de son Corps mystique.

49
Cet Amour, comme tout amour vritable, brle d'tre pay
de retour, d'autant plus que ce retour, si juste et si naturel, qu'il
exige, est pour les hommes l'unique moyen d'tre heureux
ici-bas et de parvenir au bonheur ternel. S'ils ne le donnent
pas, qu'ils se rendent bien compte du terrible enfer qui les
attend!...
Et le Coeur de Jsus jette par Josefa un grand Appel
l'amour du monde.
B) Pour mieux attirer les hommes, le Sacr Coeur leur
manifeste par elle - et c'est ce qui fait la nouveaut et la force
du Message - son infinie Misricorde.
Il les aime tous individuellement, tous tels qu'ils sont,
mme les plus misrables, mme les plus pcheurs, on pourrait
presque dire, surtout les plus misrables, surtout les plus
pcheurs.

50
Ce qu'Il leur demande, ce ne sont ni leurs qualits, ni leurs
vertus, mais leurs misres et leurs pchs. Loin d'tre un
obstacle, les misres et les fautes sont donc un encouragement
s'approcher de Lui.
C'est l le cadeau que Dieu attend de ses chers pcheurs,
la seule condition qu'ils se repentent vraiment et soient prts
se convertir par amour pour Lui.
Son Coeur attend, avec toutes les impatiences de l'amour,
le retour des pauvres gars. Il leur promet le pardon total.
Ce n'est pas le pch qui blesse le plus mon Coeur -
dit-Il - ce qui Le dchire, c'est que les mes ne viennent pas se
rfugier en Moi aprs l'avoir commis. 25
Ce qu'il veut, ce qu'Il dsire ardemment, c'est leur confiance en
sa Bont et sa Misricorde infinies.

25 29 aot 1922.

51
C) ses Consacrs qu'Il aime d'un amour spcial, Jsus
adresse un appel partager sa Vie rdemptrice.
Il veut qu'ils Lui servent d'intermdiaires pour sauver les
mes et c'est pourquoi Il demande tous l'esprit de sacrifice
dans l'amour.
Le plus souvent, Il n'exige pas de grandes souffrances,
mais Il apprend ses mes choisies l'importance des actions
ordinaires, si minimes qu'elles soient, quand elles sont faites en
union avec Lui, dans un esprit d'immolation et d'amour 26.
Il leur dcouvre la valeur des moindres sacrifices, qui
peuvent les conduire loin en saintet, et servir en mme temps
au salut de beaucoup d'me27.

Par contre, Il leur rappelle le danger des petits


relchements: c'est la pente fatale qui peut les entraner aux
26 30 novembre 1922, 2 dcembre 1922.
27 20 octobre 1922.

52
grandes infidlits et les exposer tomber dans les chtiments
de l'enfer o elles souffriront incomparablement plus que les
mes moins privilgies28.
Que les mes consacres raniment leur confiance dans le
Coeur de Jsus:
- Peu M'importe leurs misres, ce que Je veux leur faire
savoir, c'est que Je les aime avec plus de tendresse encore si,
aprs leurs faiblesses et leurs chutes, elles se jettent
humblement dans mon Coeur: alors Je leur pardonne et Je les
aime toujours.
- Ne sais-tu pas - ajoute-t-il - que, plus les mes sont
misrables, plus Je les aime.

Et Il insiste encore:

28 3 aot 1921, 12 dcembre 1922, 14-15-20-24 mars 1923, 4 septembre 1922.

53
- Je ne veux pas dire qu'une me soit libre de ses
dfauts et de ses misres par le fait mme que Je la choisis.
Cette me peut tomber et tombera plus d'une fois encore. Mais
si elle s'humilie et reconnat son rien, si elle essaie de rparer sa
faute par de petits actes de gnrosit et d'amour, si elle se
confie et s'abandonne de nouveau mon Coeur, elle Me donne
plus de gloire et peut faire plus de bien aux mes que si elle
n'tait pas tombe. Peu M'importe la misre; ce que Je
demande, c'est l'amour. (20 octobre 1922.)
Ce que le Coeur de Jsus veut des siens, c'est donc
l'humilit, la confiance et l'amour.
D) tous, enfin, Il fait entendre le rappel obstin de la
Passion, et de la Passion prsente la fois comme signe de son
immense Amour pour les hommes et comme l'unique Voie du
salut.

54
C'est toujours le Coeur de Jsus, douloureux et souffrant,
qui se manifeste. Il nous exhorte et nous supplie au titre de ses
immenses Douleurs. Comme il faut qu'Il nous ait aims pour
avoir accept de tant souffrir pour nous! Mais en mme temps
combien est terrible le malheur de ceux qui, par leur faute, se
mettent en dehors d'une Pareille Rdemption!
Entre Dieu et lui, l'homme a mis son pch et, dsormais,
l'abme est infranchissable. Alors, entre l'homme et Lui, Jsus
met sa douloureuse Passion. Pour venir nous, Il passe
par-dessus notre pch, Il le couvre de son Sang; la route vers
Dieu est, ds lors, rouverte, mais il faut traverser la Passion
pour reprendre contact avec Lui. Impossible donc de se sauver
sans faire entrer en soi, en quelque manire, la Passion de
Jsus-Christ. Le dilemme est net: la Passion ou l'enfer.
C'est la mission et le rle des consacrs d'entrer comme de
plein-pied dans la Passion, de la faire entrer en eux et, par leurs

55
sacrifices personnels, d'en communiquer les fruits, d'en infiltrer
la vertu aux mes pour lesquelles elles prient et s'immolent.

56
57
II. - SON OPPORTUNIT.

Ce Message si instant apparat d'une actualit saisissante.


De toutes parts, le pch se multiplie de faon effrayante.
L'orgueil de l'homme qui cherche se passer de Dieu, prtend
transformer la terre en paradis. Il ne russit en faire qu'un
vestibule d'enfer, o rgnent l'immoralit et l'impit, o toutes
les mauvaises passions se donnent libre cours, o se dchanent
les plus furieuses guerres, et o l'immense majorit des
hommes souffre dans la pauvret et la servitude, sans le
rconfort que la foi seule peut apporter.
Le Coeur de Dieu se penche vers ses enfants de misre. Il
leur indique la route du bonheur, de la paix, du salut.
Ce Message n'est pas seulement transmis aux hommes, il
est vcu. Jsus-Christ nous instruit, non seulement par ce qu'Il

58
dit Josefa, mais par ce qu'Il opre en elle: les faits touchent
plus que les paroles.
Veut-on savoir l'Amour de Dieu pour les mes? Qu'on lise
les pages o elle note les battements qu'elle entend du coeur de
Jsus. Chacun de ces battements - lui dit-Il- c'est une me que
J'appelle. (26 octobre 1920.)
Peut-on douter de la ralit de cet Amour, quand on Le
voit brler de sa flamme le coeur de Josefa, et la rendre si
intrpide et si vaillante souffrir pour sauver les mes de
l'enfer?
Peut-on douter de l'immensit de cet Amour, quand Josefa
qui accepte de subir pour les mes un inexprimable martyre,
dont nous touchons du doigt l'intensit, nous dit, elle qui sait,
que son pauvre amour n'est rien ct de celui de Jsus,

59
comme sa souffrance n'est qu'une ombre compare celle de la
Passion ?29
Peut-on douter de la bont de cet Amour, quand on
dcouvre, dans la vie de Josefa, et l'immense peine du Coeur de
Jsus en face de la perte des mes et sa joie de leur retour?30
- Aide-Moi - lui disait-Il - aide-Moi dcouvrir mon
coeur aux hommes. Voici que Je viens leur dire qu'en vain
cherchent-ils le bonheur en dehors de Moi, ils ne le trouveront
pas. Souffre et aime, car nous avons conqurir les mes. (13
juin 1923.)

Dans son amour si vrai pour les mes, comment ne pas


reconnatre le grand Amour du Coeur divin qui, seul, a pu
l'inspirer?

29 28 octobre 1920
30 25 Aot 1920, 26 dcembre 1920, 3-4 aot 1921, 29 juillet 1921, 3-12-25 septembre 1922.

60
De mme manifeste-t-Il aussi sa Misricorde infinie
travers la vie de Josefa.
- Je t'aimerai - lui dit-Il le 8 juin 1923, fte du Sacr-
Coeur - et les mes connatront mon Amour dans l'amour que
J'ai pour toi.
Je te pardonnerai et les mes connatront ma Misricorde
dans les pardons dont Je t'envelopperai.

Il dira mme un jour:


- C'est de la folie que J'ai pour les mes. (27 septembre
1922.)
On est surpris de cette parole, mais n'a-t-elle pas son
quivalent dans l'infaillible Ecriture Sainte ?

61
Si une mre peut oublier son enfant, Moi Je ne
t'oublierai jamais ! Et voici que ton nom est inscrit sur ma
Main. 31
Tes pchs, o sont-ils? Je les ai jets au fond de la
mer.32.
Il m'a aim et Il s'est livr pour moi. 33.

N'est-ce pas de la folie? Quant l'enfer et sa ralit, l


encore quel Message vcu par Soeur Josefa! Toutes les
souffrances de la Passion qui se continuent en elle, toutes les
perscutions du dmon et les descentes en enfer n'ont pour but
que d'arracher les mes leur perte et de rapprocher les
pcheurs du salut dont ils s'loignent. C'est, en action, le
dogme de la Rdemption et de la Communion des Saints.

31 Is., XLIX, 15, 16.


32 Mich., VII, 19; Is., XXXVIII, 17.
33 Gal., II, 20.

62
Comment ne pas croire, d'une part, l'existence du dmon, de
l'enfer et du purgatoire, de l'autre, l'efficacit de la souffrance
pour les autres, quand on lit les pages mouvantes o ces
grandes ralits surnaturelles s'inscrivent dans la chair et l'me
de Josefa?
L'essentiel du Message ne nous apporte rien de nouveau: il
dcouvre seulement, de faon plus saisissante et plus claire, ce
que nous savons dj par la foi.
- Je le rpte encore: ce que Je dis maintenant, ce n'est
rien de nouveau. Mais de mme que la flamme a besoin
d'aliment pour ne pas s'teindre, de mme les mes ont besoin
d'un nouvel lan qui les fasse avancer et d'une nouvelle chaleur
qui les ranime.
(5 dcembre 1923. )

Et quelle force cet Appel transmis par l'humble Josefa!

63
64
III. -- SON AUTHENTICIT.

Car on a pu le constater, le Message ne consiste pas


seulement dans les paroles confies Josefa il est dans sa vie
tout entire. C'est mme et surtout par sa vie, que nous parle la
privilgie du Coeur de Jsus. Toute son existence est un
merveilleux garant de l'Action divine.
Elle seule a entendu les paroles de Notre-Seigneur. Elle
seule, par consquent, est tmoin. Mais sa vie tmoigne de la
vrit de son Message, sa vie qui a t vue, suivie de prs par
des tmoins qualifis. Ceux-ci peuvent nous dire la fois la
vertu incontestable de la petite et obscure Messagre de
l'Amour Infini, et la ralit de ses tats surnaturels dont ils ont
eu la preuve palpable.

65
Sa vertu a toujours t admise sans conteste dans son
entourage, non qu'elle s'impost par des dehors clatants -
Josefa fut toujours plus imitable qu'admirable - mais parce
qu'on en subissait, mme son insu l'influence pntrante.
Jamais de recherche personnelle, une exacte mortification en
toutes choses, une obissance sans rserve, une patiente
douceur, fruits d'une humilit sincre.
Tu es l'cho de ma Voix 34 lui avait dit Notre-Seigneur,
et tout en elle est, de fait rsonnance divine.
Cette vertu si simple emporte la conviction d'une action de
Dieu vraie et profonde dans cette me. elle seule, elle aurait
pu authentiquer comme venant de Dieu, ses tats surnaturels.
Toutefois, ses Suprieures, comme son Directeur, restent,
un certain temps, volontairement hsitants et incertains. Il faut
leur tre reconnaissant de cette sage rserve, de cette dfiance

34 10 dcembre 1922.

66
instinctive qui exigent des preuves. Candide et loyale comme
elle l'est, jamais elle n'aurait voulu les tromper. Mais on
pourrait se demander si elle-mme n'tait pas dupe de son
imagination et de son coeur. Ce fait est frquent chez des mes
mme sincrement pieuses. Mais - et c'tait l trs bon signe -
Josefa vivait dans cette perptuelle crainte, toute prte, si ses
Suprieures le lui disaient, considrer comme des illusions
tout ce qu'elle prouvait. Et rien n'est plus caractristique que
ce fait.
Rome, o elle tait alle pour porter sa Trs
Rvrende Mre Gnrale, de la part de Notre-Seigneur, un
Message qui concernait la Socit du Sacr-Coeur, subitement,
sous la suggestion mensongre du dmon, elle croit avoir t le
jouet d'un rve et n'avoir reu en ralit aucune mission de
Dieu. Sans hsiter, ni considrer le tort qu'elle pouvait ainsi se
faire dans l'esprit de ses Suprieures, elle leur dit son angoisse,

67
sa persuasion d'tre dans l'illusion et leur demande de ne rien
croire de tout ce qu'elle avait pu leur dire. Ce souci si humble
de vrit, un pareil moment, signe lui seul la vracit de
Josefa.
Seule une me hroquement humble et oublieuse d'elle-
mme peut agir ainsi. Ses crits rendent le mme son de vrit.
Sur l'ordre de Notre-Seigneur et de la Sainte Vierge, elle
tient ses Suprieures au courant de tout: Tu dois crire , lui
avait dit son Matre. Sans doute veut-Il ainsi que rien ne se
perde de ses paroles35. Mais Il entend aussi assurer par l, le
contrle des moindres faits et gestes de Josefa et leur donner
plus de crance aux yeux de tous. Or, dans tous ces crits rien
d'inutile, rien de faux, rien de simplement quivoque, rien qui
la mette en relief ou puisse trahir une ombre de vanit: tout y
est juste, mesur, mouvant, saint.

35 6 aot 1922.

68
Ses tats surnaturels n'chappent pas ce mme contrle.
Quand elle descend en enfer ou qu'elle revient de ses extases,
ses Mres sont ct d'elle, surveillant attentivement et
maternellement son retour l'existence, crivant les paroles
dites au cours de ces heures mouvantes.

Quand elle prend contact avec le purgatoire et apprend des


mes qui rclament son aide, leur nom, le lieu, le jour et la date
de leur mort, ces prcisions se rvlent toujours exactes chaque
fois qu'on peut les vrifier.
De mme, aucun doute ne peut subsister soit sur le fait des
enlvements de Josefa par le dmon: ils s'accomplissent sous
les yeux mmes de ses Suprieures, impuissantes les
empcher; soit sur celui des brlures, constates au vif de sa
chair et par les parcelles des linges noircis que l'on conserve
encore.

69
Mais ce qui est encore plus convaincant, c'est que tout ce
surnaturel diabolique, de nature affoler l'imagination (visions
du dmon, descentes en enfer), ne trouble ni son calme ni son
quilibre total; c'est que le surnaturel divin, avec les privauts
d'amour qu'elle reoit de la Sainte Vierge et de
Notre-Seigneur 36, qui auraient d mouvoir profondment sa
sensibilit si vive, la laisse paisible, silencieuse, sans mme ce
besoin, si naturel l'me, de communiquer d'autres son
motion. Ses Mres ont not son extrme discrtion parler de
toutes ces faveurs dont elles taient les seules confidentes.
C'est enfin que toutes ces souffrances qui eussent d lui
faire crier grce (nuits en enfer, ou sous le poids de la croix, ou
la douleur de la couronne d'pines. etc...), ne font que lui
donner une nouvelle ardeur souffrir davantage pour l'Amour
du Coeur de Jsus et le salut des mes qu'il aime la folie.
36 Apparition ravissante de l'Enfant-Jsus Nol... de la Sainte Vierge tellement Belle et tellement Mre comme Josefa la
dpeint toujours.

70
Ainsi l'ensemble des crits concorde avec l'ensemble de la
vie de Josefa, pour attester en elle l'Action divine. Mme les
faits les plus tranges ont un but et une signification. Aucun
dtail inutile, aucune rvlation, aucune parole qui ne souligne
avec plus de force une vrit dogmatique et qui ne fasse mieux
pntrer le Coeur de Jsus, son Amour, le prix des mes, le
bonheur du ciel, l'irrparable malheur des damns.
Les crits de cette humble soeur coadjutrice, ignorante aux
yeux du monde, seront, sans aucun doute, lus et mdits par des
thologiens et des matres de la vie spirituelle. Comme pour
sainte Thrse de l'Enfant-Jsus, de nombreux ouvrages seront
publis pour en dvelopper la doctrine profonde et en faire
connatre les secrets d'amour. Mais ce qui est mieux encore,
d'innombrables grces de conversion et de saintet en suivront
la lecture. Le monde pourra s'tonner que, de ce rien qu'est la

71
vie de Josefa, soient sorties de si grandes choses: c'est
prcisment ce rien qui est la grande preuve.
En vrit, le Message est sign de Main divine:
Digitus Dei est hic. H. Monier-Vinard, S. J.

72
L'VEIL D'UNE ME
1890-1907

Je veux que tu sois toute Mienne.


(Notre-Seigneur Josefa, 17 mars 1901.)

C'est sur la terre d'Espagne que Notre Seigneur chercha


pour la transplanter en France, l'me privilgie de Coeur
Josefa Menndez naquit Madrid, le 4 fvrier 1890 et fut
baptise le 9, en lglise de San Lorenzo, sous les noms chers
sa foi, de Maria Josefa.
Son pre, Leonardo Menndez, tait originaire de Madrid.
Sa jeunesse avait t douloureuse. Sa mre, reste veuve aprs
sa naissance, s'tait remarie. L'enfant ne trouva plus au foyer
l'affection dont il avait besoin et fut confi aux Pres des coles
Pies. Il avait dix-sept ans, lorsque cette mre qu'il avait

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tendrement aime mourut. Leonardo sentit vivement ce deuil
et pour oublier sa solitude dont il souffrait, il s'engagea dans
l'arme.
Il y fut aim de ses chefs qui dcouvrirent vite et
apprcirent ses aptitudes artistiques. Comme dcorateur au
muse d'Artillerie, Leonardo s'y fit un nom. Plus tard, il aimait
raconter ses enfants comment aucune fte militaire ne se
passait qu'il prsidt aux ornementations, soit au Palais Royal,
soit la cathdrale Saint-Isidore.
Le 11 fvrier 1888, il pousait Lucia del Moral, ne
Loeches, petite ville prs de Madrid, me de foi et de devoir
Lucia se donna tout entire sa nouvelle vie et l'ducation
des enfants dont Dieu ne tarda pas bnir le jeune foyer un
petit Francisco, rappel Dieu en bas ge, laissa bientt
Josefa la place d'ane dans la demeure chrtienne sur laquelle
tait descendue avec elle la prdilection divine. Trois soeurs,

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Mercedes, Carmen et Angela vinrent peu peu complter le
cercle de famille, tandis qu'un second petit frre Leonardito
mourait quelques mois.
Grce au travail du pre, homme nergique et intelligent
une certaine aisance entoura les premires annes de Josefa
s'coulrent heureuses et faciles. Les enfants grandissaient
dans une atmosphre de foi et de labeur, de joie et de charit,
o son me s'panouit sans effort. Ds l'ge de cinq ans, elle
reut la Confirmation et le Saint- Esprit s'empara du petit
instrument qu'Il devait rendre si docile sous l'action de Dieu.
Le R. P. Rubio, grand zlateur de la dvotion au Sacr
Coeur et qui devait plus tard entrer dans la Compagnie de
Jsus, reut les premires confidences de cette me
privilgie 37. Il devait la diriger jusqu' son entre au Sacr-
Coeur. sept ans, elle fit sa premire confession. C'tait un
37 Le Rvrend Pre Rubio, trs connu Madrid, y fut charg de la Garde d'honneur du Sacr Coeur. Il fonda la belle OEuvre
des marias de los Sagrarios , et mourut saintement, Aranjuez, province de Madrid, le 2 mai 1929.

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premier vendredi du mois, date mmorable de sa vie, dont elle
crit:
3 octobre 1897: ma premire confession. Ah! Si j'avais
encore la mme contrition qu'en ce jour!
Ds lors, son confesseur, frapp de ses aptitudes
surnaturelles l'initia une vie intrieure proportionne son
ge.
Il lui apprit semer, dans ses journes d'enfant, un nombre
toujours croissant d'oraisons jaculatoires, et Josefa s'habitua
peu peu s'entretenir sans cesse avec l'Hte cach de son
me. Le R. P. Rubio voulut aussi la former l'oraison et, ds
qu'elle eut dix ans et qu'elle sut lire, il lui donna: Le cuarto de
hora de Santa Teresa, petit livre de mditations simples et
courtes qui la ravissaient, son Pre directeur lui expliqua
comment elle devait y lire lentement, rflchir, parler
Notre-Seigneur, Lui dire son amour et ne jamais terminer sans

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prendre une petite rsolution pratique pour la journe. Josefa
ne manqua plus ce rendez-vous matinal avec Celui qui avait
dj tout son coeur.

Je trouvais mes dlices dans ce petit livre racontera-t-


elle plus tard - surtout quand il me parlait de l'Enfant-Jsus et
de la Passion. J'y dcouvrais beaucoup de choses dire
Jsus.... J'aimais aussi les passages sur le Rgne... l'lection de
vie... je me disais dj: pour moi, je serai Lui ! ... mais je ne
savais pas comment.

Srieuse et enjoue, d'un caractre vif et d'une nature un


peu fire, Josefa portait bien son titre d'ane. Sa mre se
reposait sur elle et son pre aimait de prfrence celle qu'il
appelait sa petite Impratrice . Il lui donnait volontiers des
preuves de confiance et des marques de distinction. Ses soeurs

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savaient qu'il ne lui refusait rien et c'tait par elle qu'elles
faisaient passer leurs demandes. Tous les dimanches, ce bon
pre aimait conduire sa petite famille la grande messe. la
sortie, il ne manquait pas de donner chacune de ses filles
quelques pices de monnaie pour leur apprendre faire
l'aumne, en sorte qu'elles taient connues et aimes par tous
les pauvres du quartier. S'il faisait beau, rapporte une des
soeurs de Josefa, l'aprs-midi de ces dimanches se passait en
joyeuses parties de campagne. Si le temps ne le permettait pas,
nous restions la maison o notre pre organisait nos jeux et
les partageait jusqu' l'heure du chapelet que nous rcitions tous
ensemble.
Leonardo voulut tre lui-mme le premier matre de Josefa
et, ravi de ses rapides progrs, il pensa l'orienter vers la carrire
de l'enseignement. Mais Notre-Seigneur avait d'autres vues et
prparait en secret le chemin de son choix. La rencontre

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eucharistique allait en marquer la premire tape et sceller
l'union prcoce entre l'enfant et l'Ami des coeurs purs.
En fvrier 1901, ge de onze ans, sur la recommandation
du Rvrend Pre Rubio, elle fut admise chez les Rparatrices,
o un groupe d'enfants se runissait chaque soir pour la
prparation la Premire Communion. Ses dsirs
s'enflammaient la pense de ce bonheur tout proche. La
crmonie fixe au 19 mars, devait tre prcde d'une petite
retraite. Elle obtint de son pre la permission de la suivre.
Josefa a not, d'un style trs simple, quelque chose de ce
premier change d'un amour qui fut sans retour de part et
d'autre.
Comment Jsus fit mon me son premier appel.
Le premier jour - crit-elle - je mditais sur ces mots:
Jsus veut venir moi afin que je sois toute Lui. Je
fus remplie de joie, car je le dsirais tant!... mais je ne savais

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pas ce qu'il fallait faire pour cela. Une religieuse qui je le
demandai, me dit d'tre trs bonne et qu'ainsi je serais toute
Jsus.
Le second jour, la mditation eut pour sujet: Jsus est
l'poux des Vierges: Il se rcre dans les mes pures et
innocentes. Une clart trs grande se fit en moi et je pensai
qu'tant son pouse, je serais toute sienne, car je comprenais
que maman tait toute mon papa parce qu'elle tait son
pouse. Ainsi, pensai-je, si je suis vierge, je serai Lui!... et,
sans savoir ce que c'tait que d'tre vierge, toute la journe je le
promis. Le soir, aprs le salut du Saint Sacrement, je fis une
petite offrande l'Enfant-Jsus et je lui demandai, avec
beaucoup de ferveur, qu'Il m'apprenne tre toute sienne. La
pense que bientt je le recevrais dans mon coeur me
remplissait de joie, et quand j'tais ainsi dans ce silence et ce

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bonheur, j'entendis une voix que je n'oublierai jamais et qui se
fixa au plus intime de mon me:
- Oui, ma fille, Je veux que tu sois toute mienne.
Je ne puis dire ce qui se passa, mais je sortis de la
chapelle, dcide tre trs bonne. Je ne savais pas ce que
c'tait que la vocation; je croyais que les religieuses n'taient
pas des personnes de la terre. Mais depuis ce moment, je sentis
en moi quelque chose de spcial qui ne m'a plus quitte et j'ai
compris plus tard que c'tait la vocation.
Le troisime jour, je renouvelai ma rsolution et le 19
mars, fte de mon patron saint Joseph, et jour heureux de ma
Premire Communion, je fis cette petite conscration qui jaillit
du fond de mon me:
Aujourd'hui, 19 mars 1901, je promets Jsus, devant le
ciel et la terre, prenant pour tmoins ma Mre, la Vierge Trs
Sainte, et mon Pre et Avocat saint Joseph, de garder toujours

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la prcieuse vertu de la virginit, n'ayant d'autre dsir que de
plaire Jsus ni d'autre crainte que de Lui dplaire.
Apprenez-moi, mon Dieu! Comment Vous voulez que je
sois vtre de la manire la plus parfaite, afin de Vous aimer
toujours et de ne jamais Vous offenser. C'est ce que je veux
aujourd'hui, jour de ma Premire Communion, Vierge Trs
Sainte, je vous le demande en ce jour qui est la fte de votre
poux saint Joseph.

Votre enfant qui vous aime, Josefa Menndez.

Je l'crivis, et depuis, chaque fois que je communiais, je


le rptais Notre-Seigneur. Quand je dis mon confesseur ce
que j'avais fait, il m'expliqua que des petites filles ne doivent
rien promettre, sinon d'tre trs bonnes, et il aurait voulu que je
dchire ce papier. Mais je ne le pouvais pas et je rptais:

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Seigneur, c'est ds ce jour que je suis vtre et pour toujours.

Josefa conserva prcieusement ce tmoin de sa premire


offrande. La petite feuille jaunie, couverte de la grosse criture
d'enfant, resta jusqu' la mort le trsor de sa fidlit.
Cette premire rencontre avec l'Eucharistie livrait
l'Action divine l'me dans laquelle elle devait tre si puissante
et si libre. La sainte communion devint la joie de Josefa, en
mme temps qu'elle approfondissait en elle les germes des
vertus solides dont le dveloppement se remarquait dj.

Aprs sa Premire Communion, crit encore sa soeur, on


peut dire qu'elle cessa d'tre un enfant. Ds lors, je ne me
souviens plus de l'avoir vue prendre part aux petites distractions
qu'elle-mme nous prparait avec tant de coeur. Sa charit tait
grande aussi en dehors de sa maison. Si quelqu'enfant qu'elle

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avait l'habitude de voir l'glise o chez les Rparatrices
tombait malade, elle ne manquait jamais d'aller la visiter. Sa
pit, son esprit de sacrifice, fruits prcoces des bons exemples
que nous donnaient nos parents, joints aux qualits naturelles
que dj nous connaissions, faisaient d'elle l'me de la famille.
Nous avions en Pepa, comme nous l'appelions, une seconde
mre et nous lui confions non seulement nos dsirs, mais nos
peines et nos craintes d'enfants. Un jour, j'tais toute petite
encore, on m'envoya acheter quelque chose. Je le fis et
j'oubliai de payer. Grande fut ma frayeur, lorsque sur le
chemin du retour, je m'en aperus. Je n'osai ni retourner, ni
rapporter l'argent la maison. Je l'enveloppai dans un papier et
le laissai prs d'une porte dans la rue. Puis, je courus aussitt
Pepa lui raconter en secret ce qui m'tait arriv. Avec
beaucoup de bont, elle m'embrassa, me tranquillisa et se
chargea elle-mme d'aller payer pour moi c'est ainsi que nous

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avions toujours recours elle, car elle arrangeait tout sans qu'on
nous gronde.
Grce son ascendant auprs de nos parents, Josefa
obtint aussi cette mme petite soeur la grce de faire sa
Premire Communion deux ans avant l'ge requis en ce
temps-l.
Ainsi se passa l'enfance de Pepa, toute simple comme
tait alors la vie que l'on menait dans les familles chrtiennes
de notre milieu, mais dj aux yeux de Dieu, prlude de ce que
serait plus tard notre grande soeur.
Peu aprs la premire communion de Josefa, ses parents
la placrent au Fomento de las Artes 38. Elle y apprit la
couture, la coupe et la confection. Son intelligence et ses
aptitudes y attirrent bientt l'attention de ses matresses. Ses
doigts, alertes et habiles, ralisaient de vraies petites

38 Institut pour le dveloppement des Arts.

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merveilles, et le succs rpondant son travail , elle y reut
chaque anne des diplmes d'honneur.
Vers l'ge de treize ans, Josefa revint la maison. Le
moment tait venu de songer l'ducation de ses petites soeurs.
cette poque, un accident survenu leur pre dtermina leur
entre l'cole des religieuses du Sacr-Coeur39.
C'tait l'anne ou la trs Sainte Vierge, sous le titre de
Immacule-Conception, venait d'tre choisie par la catholique
Espagne, comme patronne des rgiments d'infanterie. Une
messe en plein air devait tre clbre cette occasion dans le
parc du palais royal. Leonardo, sous les yeux intresss du
jeune roi Alphonse XIII, travaillait la dcoration de l'autel.
Soudain, pour retenir un outil qui, dans sa chute, aurait pu
blesser le prince, il fit un mouvement brusque et perdit
l'quilibre. Il tomba de l'chafaudage et se cassa le bras. Le

39 Pensionnat et cole du Sacr-Coeur, rue de Leganitos, Madrid; dtruits, en 1936, par la guerre.

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roi, touch de ce geste qui l'avait prserv, voulut se charger de
l'ducation des enfants. Il offrit au dcorateur de les placer
chez les Dames anglaises d'institution royale. Mais Leonardo
mu de la bont du monarque, ne consentit pas cependant se
sparer de ses filles; il prfra les mettre l'cole du
Sacr-Coeur, proche de sa demeure. Les deux petites filles y
firent leur entre dans la joie, tandis que Josefa allait
exprimenter ce que l'intimit familiale a de plus doux et de
plus fort. La chapelle de Leganitos devint, ds lors, son attrait
quotidien. Dans le secret du tabernacle, Jsus orientait dj
vers son Coeur, l'enfant si simple qui l'avait ravi.
Le bonheur illuminait encore l'intrieur paisible de la
famille. La petite Impratrice gardait une place de choix
dans l'affection des siens comme la plus dvoue des enfants et
la meilleure des grandes soeurs. Tout tait simple dans cette

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union familiale et les joies les plus douces portaient le cachet
de la foi qui les imprgnait.

La grande rcompense des petites filles tait, en ce temps-


l, d'aller visiter la prieure du Carmel de Loeches, soeur de leur
mre. Elles taient reues comme des princesses dans
l'appartement de l'aumnier. Leurs incursions dans sa
bibliothque les avaient mises en possession de la Rgle
qu'elles lisaient avec dlices. Leur plus grande joie, au retour,
tait de jouer au Carmel : on psalmodiait et l'on imitait de
loin les pnitences du clotre... Josefa entranait ses soeurs,
mais son me trouvait dj dans ce carmel improvis, autre
chose qu'un jeu favori.

Ses parents qui taient fiers de ses aptitudes et de son got pour
la couture, tinrent ce qu'elle parachevt sa formation dans un

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atelier. Elle eut souffrir dans ce milieu assez lger, mais son
coeur demeurait ferme et son me puisait chaque matin, dans la
communion courageusement achete, la force de rester pure.

J'ai travers bien des prils - crit-elle encore - mais


Dieu m'a toujours garde au milieu des dangers et des
conversations si mauvaises de l'atelier, que de fois j'ai pleur en
entendant des choses qui me troublaient ! ... Mais toujours, j'ai
trouv force et consolation en mon Dieu. Rien ni personne ne
m'a fait jamais changer, ni douter que Jsus me voulait pour
Lui.

Le dimanche, rapporte sa soeur, elle allait souvent dans


un patronage dont la prsidente tait Mlle Maria X..., fille du
propritaire de la maison o nous habitions. C'tait une me
toute Dieu qui consacrait la plus grande partie de sa fortune

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aux oeuvres de charit. L'aprs-midi de chaque dimanche se
passait joyeusement et utilement, et bien des enfants trouvaient
dans cet abri, la sauvegarde de leurs mes. Josefa y apportait
son entrain, son oubli d'elle-mme son intelligente initiative;
aussi sa bienfaitrice qui connaissait sa vertu et l'apprciait, lui
donnait toujours dans les petites reprsentations thtrales, les
rles dont personne ne voulait. Elle les remplissait avec une
simplicit que rehaussait encore sa grce madrilne.
Elle accompagnait souvent Mlle de X... dans les visites
aux nombreux pauvres qu'elle secourait. ses cts, Pepa tait
tmoin de la charit qui non seulement leur prodiguait les
aumnes, mais allait jusqu' rendre leurs infirmits des
services les plus humbles. Cet exemple excitait en elle les
attraits de sa nature gnreuse. Un jour, Maria confia Josefa
son secret: elle avait dcouvert une pauvre lpreuse
abandonne et cherchait trouver parmi ses amies, celles qui

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voudraient avec elle se charger de l'entourer, afin que la pauvre
infirme ne manqut de rien et se sentt aime. Elle s'appelait
Trinidad et souffrait beaucoup. Tout son ct gauche tait
paralys, sa figure et ses mains ravages par la maladie, et,
seule toute la journe, elle ne pouvait faire aucun mouvement.
Pepa fut ravie de cet appel dont l'hrosme cach rpondait la
pente de son me. Durant plusieurs semaines, elle vint donner
Trinidad la nourriture de chaque jour. Une fois, elle crut
pouvoir se faire accompagner de sa soeur et compter sur sa
discrtion.
Mais l'impression que j'eus de voir cette pauvre lpreuse
fut telle - continue celle-ci - qu'au retour la maison, maman le
remarqua et en demanda la cause. Il fallut tout lui dire. Notre
mre dfendit Pepa de retourner chez la malade et elle en
ressentit une vive peine.

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Le temps passait ainsi pour Josefa, partag entre la vie de
famille, le travail l'atelier et l'exercice de la charit.
Cependant, la loi austre de l'Amour divin allait bientt
s'imprimer sur cette existence en fleur. Il fallait que le vent de
la tribulation passt sur la plante fragile pour l'prouver et
l'affermir, - Ne doute jamais de l'amour de mon Coeur dira
plus tard l'Ami divin. - Peu importe si le vent te secoue plus
d'une fois: J'ai fix Moi-mme la racine de ta petitesse dans la
terre de mon Coeur!

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L'ATTENTE
1907-1920

Laisse-toi conduire les yeux ferms, car Je suis ton Pre


et les Miens sont ouverts pour te conduire et te guider.
(Notre-Seigneur Josefa, 18 septembre 1923.)

La souffrance qui devait marquer de son empreinte la vie


de Josefa, ne tarda pas s'installer au foyer qui l'avait ignore
jusqu'alors. On la reut en paix comme savent le faire les
simples et les amis de Dieu. Josefa apprit souffrir comme elle
avait appris aimer et son coeur s'ouvrit l'cole du sacrifice et
de la douleur. Son caractre allait s'y assouplir; sa nature s'y
matriser, son me se fortifier au contact de la croix et son
amour mrir sans perdre son ardeur.

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En 1907, la mort entrait dans la maison heureuse. peine
ge de douze ans, Carmen, l'une des petites soeurs, s'envolait
au Paradis et, peu de jours aprs, la grand mre maternelle
suivait l'enfant dans la tombe. Le dpart de Carmencita fut un
coup terrible au coeur des parents. Ils luttrent contre la
douleur, mais elle dpassa leurs forces. Quelques mois aprs,
une fivre typhode terrassait la mre et le pre tait atteint
d'une congestion pulmonaire. Josefa, appuye sur sa foi et la
vie profonde de son me, se rvla ce qu'elle tait. Elle
abandonna son travail, se constitua la garde de ses chers
malades et mesura sans dfaillir la tche qui pesait sur ses
paules. Les soins coteux se multipliaient, il fallait subvenir
aux besoins des petites soeurs et les rserves furent vite
puises. La pauvret s'installait donc dans la demeure dsole.
Josefa l'embrassa avec courage. Pendant quarante jours, elle

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exprimenta toutes les angoisses des privations, l'inquitude du
coeur et le poids d'une responsabilit qu'elle portait seule.
Nous couchions toutes trois sur un matelas terre dit-
elle. - Notre mdecin si bon aurait voulu transporter nos
parents l'hpital, mais jamais je n'y aurais consenti, sre que
la Providence viendrait notre secours. Elle le fit, en effet, par
les Mres du Sacr-Coeur. Ah! comme elles ont t bonnes! et
comment pourrais-je ne pas les aimer? Sainte Madeleine-
Sophie, elle aussi, s'inclina vers cette famille ou grandissait
dans l'ombre celle qui devait tre un jour sa fille privilgie.
Dans le courant d'une neuvaine la Fondatrice du Sacr-
Coeur, une nuit, la malade dont l'tat ne laissait plus d'espoir,
appela ses enfants: Ne pleurez plus - leur dit-elle - la
bienheureuse mre est venue m'assurer que je ne mourrai pas,
car vous avez encore besoin de moi.

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Nous ne smes jamais ce qui s'tait pass - disait plus
tard Josefa - mais ce qui est certain, c'est que ds le lendemain,
le danger avait disparu.

Le pre se remit aussi, mais il ne retrouva plus sa vigueur


et ne reprit plus son travail.
Dsormais, l'aisance disparut entirement du foyer et
Josefa se livra gnreusement au devoir qui s'offrait elle.
Tout en restant auprs de ses parents pour les soigner, elle
essaya de les faire vivre par son travail de couturire. Les
Religieuses du Sacr-Coeur veillaient discrtement sur cette
famille intressante. Josefa n'avait pas de machine coudre et
ses petites ressources ne lui permettaient pas une pareille
dpense. La Mre Suprieure la fit venir et la chargea de lui en
acheter une. Elle lui demanda de s'en servir quelque temps
pour l'essayer et lui fit faire des milliers de scapulaires du

97
Sacr-Coeur pour les soldats de Melilla. Quand Josefa voulut
rendre la machine Leganitos, la Rvrende Mre s'y refusa,
assurant que tant de scapulaires en avaient largement pay le
prix. Le coeur si dlicat de pepa en fut profondment touch,
et cette gnrosit qu'elle sentit toute puise dans le Coeur de
Jsus, l'attacha tellement la socit du Sacr-Coeur, qu'elle
n'eut plus d'autre dsir que d'y entrer.
Le travail lui arriva peu peu de diffrents cts. Sa
renomme de couturire se fit jour. Bientt, malgr l'aide de sa
soeur Mercedes, ses longues journes et ses veilles prolonges,
elle ne parvint plus suffire une nombreuse clientle. Il lui
fallut organiser un atelier ou elle runit quelques jeunes
ouvrires. Leves six heures, les deux soeurs allaient chaque
matin entendre la messe au Sacr-Coeur, puis se remettaient
leur tche jusqu' midi. Aprs le repas toujours suivi d'une
visite au Saint Sacrement, elles recevaient leurs apprenties et

98
toute l'aprs -midi se passait au labeur. L'entrain rgnait dans
le petit groupe, car l'heureux caractre de Josefa agrmentait le
travail de ses aides, en mme temps que ses dlicatesses
cherchaient leur faire plaisir. Mais elle avait conscience de sa
responsabilit et sa douce fermet tenait l'ordre et l'ouvrage
bien fait. Le chapelet rcit en commun avait toujours sa place
dans la soire et se prolongeait souvent par une suite de prires
jaillies de l'me fervente de Josefa. Le samedi, la journe
acheve, les deux soeurs allaient se confesser chez les
Rvrends Pres Jsuites, et Josefa y retrouvait la direction sre
et forte du Rvrend Pre Rubio qui la suivait et la soutenait
avec un paternel intrt.

Le dimanche, raconte sa soeur, toute la famille se levait


de bonne heure pour assister plusieurs messes. L'aprs-midi,
Pepa et moi allions voir les Mres du Sacr-Coeur des trois

99
Maisons de Madrid et, le soir, nos parents venaient avec nous
la bndiction du Saint Sacrement, Leganitos.
Quand il fallait sortir, les deux soeurs s'accompagnaient
mutuellement. C'tait le moment des changes d'mes qu'elles
aimaient et ne pouvaient faire librement chez elles. Leur
bonheur tait dj de parler de vocation. Toutes deux avaient,
ds lors, entendu l'appel Divin. Mais sur ce sujet, leur mre ne
pouvait les entendre sans larmes et il fut dcid qu'on n'en
parlerait plus la maison.
Un certain jour, crit Mercedes, Josefa me dit qu'elle
voulait tre religieuse, mais loin de sa Patrie, afin d'offrir
Notre-Seigneur un sacrifice plus entier. Comme je n'tais pas
de son avis, elle me rpondit que, pour Dieu, tout tait trop
peu.
Malgr son caractre si profond, elle tait toujours gaie et
tandis qu'autour d'elle sa joie rendait la tche moins austre,

100
son nergie et son abngation faisaient face tout devoir. Peu
peu, le sourire reparut au foyer. Mais cette claircie ne dura
pas et, ds 1910, le chef de famille succombait une crise de
coeur. Durant sa dernire maladie, sa femme ne le quitta ni
jour ni nuit, n'pargnant rien pour le soulager. Un jour qu'elle
allait acheter un remde, elle vit dans une boutique, expose au
milieu de toutes sortes de vieilleries, une jolie statue du Sacr
Coeur. Elle en fut tout mue et voulut l'acheter, pensant dj
la joie des siens et de quel amour le Sacr-Coeur serait entour
dans son foyer. Elle entra et demanda timidement le prix.
Hlas! il dpassait de beaucoup le contenu de sa bourse destin
au remde qu'attendait son mari. Dsole, elle remercia et se
retira. Mais dj dans la rue, elle s'entendit appeler par le
marchand qui lui dit: Donnez-moi ce que vous pouvez et
prenez la statue! Touche et ravie, Lucia donna le prix du
remde et emporta son trsor- En hte, elle revint vers

101
Leonardo: la place du remde - dit-elle - je t'apporte le
Sacr Coeur! Ce fut un vrai bonheur pour le malade dont la
foi illuminait les souffrances. Il fit placer la statue au pied de
son lit, afin de la contempler sans cesse. C'est sous le regard du
Coeur de Jsus qu'il rendit son dernier soupir, le 7 avril 1910,
laissant aux siens, avec la statue doublement chre, un gage
assur de protection. Le Rvrend Pre Rubio qui l'avait
assist jusqu' la fin, se fit ds lors le conseiller et l'ami de la
maison en deuil, tandis que Josefa devenait l'unique appui de sa
mre et, son mtier, le seul gagne-pain de la petite famille. Son
me cependant vivait toujours d'un mme amour, et son
offrande redite chaque jour, restait la force et l'horizon de sa vie
travers les ombres de ce nouveau chemin. Dj, avant la mort
de son pre, elle avait dcouvert son secret et sollicit de ses
parents la permission d'entrer au Sacr- Coeur. Mais pour la
premire fois, on avait entendu dans la maison, ce pre,

102
pourtant bon chrtien, se fcher contre sa fille Pepa. Celle-ci,
essuyant ses larmes, avait referm son me sur le trsor de sa
vocation.
Plus tard, des avances lui vinrent du Carmel o un
religieux de cet Ordre lui offrit d'obtenir son admission. Ce
n'tait pas sa voie, Josefa le savait. Elle refusa avec
reconnaissance et profita seulement de l'occasion pour redire
sa mre l'appel de Dieu. Sans s'y opposer, celle-ci la supplia de
ne pas l'abandonner et, pour la seconde fois, Josefa attendt.
Mais sa douleur fut grande lorsque sa soeur cadette obtint le
consentement maternel et, prcdant son ane, partit en 1911
pour le Noviciat de Chamartin (Madrid). Josefa qui l'avait
forme dans l'espoir de lui passer la charge de la famille, sentit
vivement la dception. Sa foi en la conduite divine la soutint et
sa vertu dj mre l'aida s'oublier encore. Sa soeur crit ce
sujet:

103
Jusqu' mon entre au Noviciat, nous fmes
insparables. Mon dpart fut pour elle une peine que mon
jeune ge et le dsir de me donner Notre-Seigneur ne me
permirent pas de mesurer.... Plus tard seulement, je me rendis
compte du sacrifice que j'avais impos ma soeur chrie.
Alors la pense que les Desseins de Dieu s'taient ainsi raliss,
put seule me consoler.
Josefa poursuivit donc sa vie de travail en lui donnant sans
compter ses fatigues et son temps. Elle reporta son espoir sur
sa plus jeune soeur qui, elle aussi, devait un jour entendre
l'appel divin, en 1926, trois ans aprs la mort de Josefa, Angela
entrait au Carmel de Loeches o elle prit le nom de Soeur
Madeleine- Sophie du Sacr-Coeur . Elle devait partir peu
aprs pour le Portugal avec un petit essaim du Carmel appel
concourir la restauration de celui de Combre.

104
Dieu qui conduisait Josefa par des voies caches, mais
sres, allait plus d'une fois encore drouter ses pas pour lui
apprendre la science de l'abandon et du sacrifice parfait.
Le Rvrend Pre Rubio la suivait depuis douze ans dj
et ne l'abandonnait pas. En fvrier 1912, il crut le moment
venu de l'aider raliser ses dsirs. Elle avait alors vingt-deux
ans. Il l'inclina vers les Rparatrices qu'il connaissait de prs,
et Josefa, docile et simple, suivit sa direction en renonant
l'attrait qui l'entranait au fond de l'me vers le Coeur de Jsus.
Elle entra donc chez les Rparatrices et se mit de tout coeur
sa vie de postulante. Elle fut heureuse dans la famille
religieuse dont elle aima et gota l'esprit: rparer par le Coeur
de Marie rpondait bien au besoin de son me. Aucune
tentation ne troubla la paix de ces mois qui s'coulrent au
milieu d'humbles travaux matriels o sa vie intrieure
s'panouissait sans obstacle. Cependant, mme travers cette

105
paix, Josefa ne cessait d'entendre un autre appel. Elle disait
plus tard que les cloches voisines du Sacr-Coeur rveillaient
chaque fois en elle, et malgr elle, d'autres dsirs qu'elle
s'efforait de sacrifier. La Trs Sainte Vierge allait, Elle aussi,
l'avertir d'un coeur maternel, que l n'tait pas son repos.
Charge de l'entretien d'une salle, elle y soignait avec
amour une grande statue de Notre-Dame des Sept-Douleurs.
Vtue selon la coutume espagnole, la Vierge tenait en ses
mains une couronne d'pines. Quel ne fut pas l'tonnement de
Josefa, de voir un jour cette couronne tout claire par un point
lumineux dont elle ne distinguait pas la source.... elle n'osa
parler du fait, mais trois ou quatre jours durant, la couronne
garda sa clart. S'enhardissant alors, elle monta jusqu' la
statue et vit une pine tout embrase d'o rayonnait la lumire.
Au mme moment, une voix trs douce lui dit: Prends cette
pine, ma fille. Plus tard, Jsus t'en donnera d'autres. Josefa

106
dtacha l'pine encore brillante et, la serrant sur son coeur, elle
rpondit ce don maternelle par une offrande qui n'allait pas
tarder se raliser dans une nouvelle exprience de la
souffrance.
Six mois s'taient couls depuis son entre. L'poque de la
Prise d'Habit approchait. Mais l'absence de l'ane tait dure au
foyer o la gne restait grande. Sa mre refusa son
consentement; le Rvrend Pre Rubio lui-mme conseilla le
retour et Josefa dut s'immoler encore. Elle sortit
douloureusement de l'asile o elle n'avait connu qu'un
avant-got de cette vie religieuse qui consumait ses dsirs. Elle
emportait l'pine dont la clart s'tait teinte, mais dont la
ralit s'enfonait plus que jamais dans sa vie.
Josefa reprit donc la monte laborieuse la recherche de
Dieu et se remit courageusement la tche. Tous les quinze
jours, elle allait voir sa soeur, novice Chamartin, et

107
s'entretenait avec elle de ce qui remplissait son me. Elle
aimait parler de cette vie religieuse des soeurs coadjutrices du
Sacr-Coeur qu'elle sentait de plus en plus rpondre, seule et
pleinement, toutes ses aspirations.
On la revit aussi dans les pensionnats du Sacr-Coeur de
Madrid, charge de la confection des uniformes. Elle y
paraissait comme le type d'ouvrire simple, modeste et
consciencieuse. La religieuse qui s'occupait du vestiaire des
enfants ne put oublier cette ardente nature allant droit au
devoir. Grce son dvouement - crit-elle - son heureux
caractre qui ne s'arrtait qu'au bon ct des choses, je n'ai
jamais eu l'ombre d'une difficult avec elle. Son tact, son
savoir-faire, son activit silencieuse, me rendaient mille petits
services. C'tait une me de foi et sa dvotion l'Eucharistie
tait extraordinaire. Elle aimait beaucoup le Sacr-Coeur et me

108
disait souvent: Lorsque j'entre dans cette maison, je me sens
dans mon lment.
Il n'en tait pas de mme dans les contacts ncessaires
avec une clientle assez mondaine. Plus d'une fois, sa
conscience si dlicate et son me si pure en furent blesss.
Si vous saviez - confiait-elle - combien je souffre quand
je dois cder et que je suis oblige d'habiller ces personnes
d'une faon si peu modeste ! ...
Cette vue du monde et de ses exigences navrait son coeur,
et lui faisait sentir plus douloureusement l'exil qu'elle y
poursuivait.
Ah ! - s'criait-elle - depuis mon enfance, je demande
tous les jours au Sacr Coeur de Jsus d'tre son pouse et
maintenant que je vois ce qu'est la vie, je Le supplie, s'Il ne
peut pas m'accorder cette grce, de me retirer de ce monde, car
mon me ne peut plus y vivre.

109
Elle n'y vivait, en effet, que de ses dsirs brlants, nourris
chaque matin de la sainte Eucharistie. C'tait au contact du
Coeur, divin qu'elle puisait, non seulement la force pour elle,
mais la bont, l'affection, la joie mme qu'elle rpandait sur le
chemin des autres, tout en gardant dans le secret, sa croix et son
pine.
Elle avait peu d'amies, mais elle entranait par son
exemple et soutenait de ses conseils le petit groupe de ses
ouvrires. Sa gat communicative les animait aussi lorsqu'un
peu de rpit dans le labeur quotidien, permettait quelques
joyeuses rencontres. Les plerinages Avila ou au Cerro de
los Angeles 40, que sa ferveur et son entrain rendaient
dlicieux, laissaient dans ces mes des traces profondes.

40 Colline situe au centre gographique de l'Espagne et sur laquelle fut lev le monument de la conscration nationale au
Sacr Coeur de Jsus.

110
Le temps passait cependant et Josefa attendait le signal
divin. Elle crut le voir en 1917 et se dcida demander son
admission au Sacr-Coeur. Elle y fut accepte avec bont et sa
mre consentit ce dpart fix au 24 septembre, en la fte de
Notre-Dame de la Merci. Ce jour tant dsir se leva. Hlas!
les larmes maternelles flchirent le coeur si tendre de Josefa.
Elle hsita et cda devant la douleur de sa mre. Ce soir-l, sa
place resta vide au Noviciat et elle pleura longtemps dans son
me ce qu'elle appelait la grande faiblesse de sa vie. Mais
Celui qui travaille dans l'obscurit et qui est cependant la
Lumire ralisait travers ces douloureuses alternatives, le
plan de son Amour.
En ce temps-l, la France, aprs la tourmente, voyait
refleurir l'OEuvre du Sacr-Coeur et la flamme se rallumer
dans les foyers teints. Poitiers, le vieux monastre des
Feuillants, gard providentiellement aux filles de sainte

111
Madeleine-Sophie, leur rendait ses clotres embaums encore
du souvenir de la fondatrice.
Un petit Noviciat de Soeurs coadjutrices s'y dessinait en
projet. C'est l que le Coeur de Jsus avait de toute ternit
marqu la place de Josefa, c'est l qu'Il allait la conduire par la
main travers les derniers orages.
On tait en 1919, Josefa avait vingt-neuf ans. Elle
comprit, par un secret appel, que l'heure de Dieu tait venue et
rsolut de solliciter encore une fois au Sacr-Coeur une
admission qu'elle n'osait plus esprer.

Le 27 juillet, elle fit humblement cette dmarche.

Mais crit-elle dans ses notes - la rponse fut ngative.


Au fond de mon me cependant, j'entendais la voix de Jsus qui
me disait: Insiste, confie-toi en Moi qui suis ton Dieu.

112
Son insistance ne flchit pas la dcision que ses hsitations
prcdentes semblaient rendre irrvocable.
Le 16 septembre poursuit-elle - je me jetai aux pieds
de mon crucifix et je le suppliai ou de me recevoir dans son
divin Coeur, c'est--dire dans la Socit, ou de m'enlever de ce
monde, car il me semblait que je ne pouvais plus souffrir
davantage. Alors, je crois qu'Il me montra ses Pieds divins, ses
Mains divines et me dit: Regarde mes Plaies. Baise-les et
dis-Moi si tu ne peux souffrir un peu plus encore ? C'est Moi
qui te veux pour mon Coeur. Ce qui se passa en moi, je ne
puis le dire! Je Lui promis de ne vivre que pour L'aimer et
souffrir... mais je suis si faible, mon Jsus !
Deux mois s'coulrent encore en ardentes supplications,
jusqu'au 19 novembre.

113
Ce jour-l, dans ma communion - dit Josefa - je Le
suppliai par Son Sang et par ses Plaies, de m'ouvrir cette porte
de la Socit que moi-mme j'avais ferme: Ouvrez-la, mon
Jsus, je Vous en supplie, car Vous savez bien que je ne
demande autre chose que d'tre l'pouse de votre divin Coeur !

L'heure avait sonn. Ce matin-l, comme de coutume, elle


se rendit au Sacr-Coeur de Chamartin pour y chercher du
travail. On l'attendait: une lettre de Poitiers venait d'arriver.
On demandait pour le Noviciat peine fond, quelques
vocations sres. Josefa se sentait-elle le courage de solliciter
en France cette admission tant dsire?... Sans hsiter, elle
rpondit le oui le plus gnreux et, l'instant mme, elle
crivit pour s'offrir.
Je me suis jete de nouveau dit-elle dans ses souvenirs
- ces Pieds divins qui me donnent tant de confiance ! ... Avec

114
des larmes plein les yeux, mais encore plus d'amour dans le
coeur, je me suis offerte tout accepter et, malgr ma faiblesse,
j'ai senti en moi une force que je ne connaissais pas !
Sa mre, dsole, ne fit cependant, cette fois, aucune
opposition: Dieu levait les obstacles. Pour viter la douleur des
adieux, Josefa quitta la maison sans rien dire, ni rien emporter.
La charit des Mres du Sacr-Coeur lui fournit le ncessaire,
Jsus me prit dit-elle - et je ne sais comment cela se fit, mais
j'arrivai San Sebastian. Je n'avais ni argent, ni forces, rien
que de l'amour je crois... mais j'tais au Sacr-Coeur!... moi,
toujours la mme, si faible! Mais Lui toujours me soutenant.
La maison du Sacr-Coeur de San Sebastian qui l'avait
accueillie avec tant de charit, allait encore la retenir un mois.
Reconnaissante, elle chercha se rendre utile et on la vit aider
partout ou elle le pouvait. Cependant, la pense de sa mre et
de sa soeur dont elle recevait les lettres dchirantes, transperait

115
son coeur. Elle commenait aussi mesurer ce que serait la
difficult d'une langue qu'elle ignorait. Mais sa volont restait
fixe dans le coeur qui l'attendait.
Comment ferez-vous dans un pays dont vous ne savez
pas la langue, lui demanda quelqu'un? - Dieu me conduit ,
rpondit-elle simplement. C'tait vrai.
Le mercredi 4 fvrier 1920, elle quittait pour toujours sa
Patrie, afin de suivre au-del des frontires, Celui dont l'amour
souverain peut tout demander.

116
II
L'OMBRE DES VIEUX FEUILLANTS
LE COEUR OUVERT DE JSUS

4 fvrier - 16 juillet 1920

Pour tout ce que tu Me donnes, Moi, Je te donne mon Coeur!


(Notre-Seigneur Josefa, 15 juillet 1920.)

Dans sa situation lumineuse, au flanc des collines d'o


Poitiers domine la valle du Clain, l'ancien monastre des
Feuillants semble une de ces terres de choix, faite pour la
rencontre des ferveurs humaines et des faveurs divines.
En 1618, une colonie cistercienne de feuillants y
essaimait. La Rvolution la ravagea. Mais peine l'orage
pass, sainte Madeleine-Sophie Barat ranimait dans ces ruines

117
la flamme de l'amour, en y fondant le premier Noviciat de la
Socit du Sacr- Coeur. Elle fit l de si frquents sjours, elle
y reut des grces si exceptionnelles, que la maison, les
clotres, le jardin demeurent pour sa famille religieuse comme
un reliquaire et un mmorial de la fondatrice.
C'est dans ces murs bnis que le Coeur de Jsus allait
cacher l'enfant de sa prdilection, la cultiver comme on cultive
une fleur choisie, lui ouvrir son Coeur, l'associer sa soif des
mes, puis faire en elle et par elle l'Oeuvre de son amour.
Cependant, quand elle arriva Poitiers, nul ne pouvait se
douter du grand dessein qui commenait se raliser. Telle on
la vit au dbut de son postulat, telle elle parut durant les quatre
annes de sa vie religieuse, simple, silencieuse, toute son
travail, efface dans l'ensemble. Rien dans son extrieur
n'attirait les regards: sa physionomie srieuse portait parfois
l'empreinte de la souffrance, mais s'clairait d'un bon sourire

118
quand on l'abordait pour lui dire un mot ou lui demander un
service. Ses grands yeux noirs, trs expressifs parlaient seuls
en elle et bien son insu. Toute sa vie passait dans leur
limpidit o se refltaient l'ardeur de son amour et la
profondeur de son recueillement.
Intelligente, active, s'adaptant tout, Josefa avait reu de
vrais dons du ciel. Un bon sens clair, un jugement droit
assuraient en elle ce fondement srieux et quilibr sur lequel
la grce peut travailler loisir. Son coeur tendre et gnreux,
fortifi par l'preuve, savait se garder tout en se donnant et,
comme ceux qui ont beaucoup souffert, elle tait bonne, et
cette bont qu'apprend seul le total oubli de soi.
Elle apportait dans la vie religieuse une me mrie par
l'esprit de sacrifice, la comprhension surnaturelle de sa
vocation, une vie intrieure dj profonde et un amour ardent
pour le Coeur de Jsus. Mais ces dons de Dieu restrent

119
cachs son entourage comme ses propres yeux et, ds son
arrive jusqu' sa mort, dans l'espacement d'une vie trs fidle,
elle passa inaperue.
Le Noviciat des Soeurs coadjutrices ne comptait alors que
quelques recrues venues de diffrentes maisons. Josefa en fut
la premire postulante et resta bientt la plus ancienne novice.

Ds les premiers jours, la vie humble et laborieuse, sur le


modle de celle de Nazareth, ravit son me. Elle trouvait la
rponse tous ses attraits dans cet idal conu par la sainte
Fondatrice du Sacr-Coeur: beaucoup de travail obscur pour
aider l'OEuvre du Coeur de Jsus dans les mes d'enfants,
mais un travail baign dans l'amour, le silence et la prire, et
dont l'union ce Coeur Sacr fait seule la richesse divine et la
valeur apostolique. Josefa embrassa de toute l'ardeur de son

120
me cette nouvelle vie si lumineuse pour sa foi et si chre son
amour.
Ce que furent l'extrieur, son postulat, son noviciat et les
dix-huit mois qui achevrent sa course ici-bas, quelques lignes
suffiraient le dire: Jsus de Nazareth ne nous a-t-il pas appris
le sens des apprciations divines qui ne sont pas celles du
monde? et l'vangile ne rsume-t-il pas trente ans de son
passage ici-bas par ces seuls mots: Il leur tait soumis. Ainsi
la saintet des soeurs coadjutrices au Sacr-Coeur parat-elle
d'autant plus authentique qu'elle fait moins de bruit, d'autant
plus profonde qu'elle est plus cache. Soeur Josefa Menndez
devait tre une de ces mes ignores qu'on voit peu, qu'on
entend peu et dont l'histoire s'crit en peu de mots.
Mais sous le voile qui enveloppe sa courte existence
religieuse, une autre aurore ne tarde pas se lever, celle des
grces de choix dont il plat au Coeur de Jsus de la faire

121
dpositaire. Jour par jour, les desseins de l'Amour vont
s'imprimer sur la trame de cette vie, sans que rien au-dehors ne
trahisse jamais le secret dont Dieu lui-mme se fait le gardien.
C'est un des traits merveilleux du rcit qui va suivre, que
le contraste entre les apparences extrieures et les ralits du
dedans, le visible et l'invisible, Josefa toujours semblable ses
soeurs dans la vie quotidienne, et portant cependant en son me
le poids de la prdilection divine qui tantt la livre tous les
assauts de la douleur, tantt la tient captive sous la face de
Dieu. Dsormais, un double courant d'amour s'tait entre elle
et Lui: Amour divin qui se prcipite comme l'aigle sur sa proie
et dont rien n'arrte l'lan, amour fragile et brlant la fois -
celui de Josefa - dont l'effort sera sans cesse de s'offrir et de
rester offerte toutes les exigences du Plan divin.
Ces pages voudraient essayer d'exposer quelque chose du
mystre de cette vie. Tout en le soumettant pleinement la

122
pense de la Sainte glise, seul juge en cette matire, il semble
priori que le silence et l'ombre ou se droule l'histoire de
Josefa, portent bien la marque de l'Esprit de Dieu, et il ne parat
pas tmraire de dcouvrir sa Main dans la Prudence divine
qui, dpassant toutes les possibilits humaines, sut la garder
cache. En effet, tandis que seuls ses Suprieurs suivront
Josefa dans ce chemin imprvu, la grande maison des
Feuillants ignorera jusqu' la fin les merveilles dont ses murs
furent les tmoins.
Un autre signe de l'action de Dieu, et non le moindre, fut
bien aussi le soin jaloux avec lequel Jsus voulut son
instrument petit ses propres yeux comme aux yeux de tous.
Ce n'est pas pour ce que tu es que Je t'ai choisie - ne
cessera-t-Il de lui dire - mais pour ce que tu n'es pas. J'ai
trouv ainsi o placer ma Puissance et mon Amour.

123
Mais ne fallait-il pas que ce Matre de toute sagesse
comment par creuser en elle cette capacit o devaient
s'engouffrer, pour ainsi dire, les prdilections de son Coeur?
Josefa qui abordait au port de la vie religieuse avec une
telle esprance, allait bientt connatre les vents et les temptes
autrement prilleux que ceux qui l'avaient jusqu'alors ballotte
au grand large.
Quinze jours de paix dlicieuse - note-t-elle - suivirent
mon entre au Postulat...

Elle fit vite connaissance avec ses Mres, ses Soeurs, la


maison, le jardin. On se souvient encore aux feuillants de
l'arrive de la petite espagnole aux yeux noirs, qui ne savait
gure comment exprimer sa joie et sa reconnaissance. Simple
et complaisante, elle trouva sans tarder le moyen de se fondre
dans sa nouvelle famille. La Mre Assistante et plusieurs

124
Soeurs anciennes, que de longues annes passes en Espagne
avaient familiarises avec sa langue, donnrent la nouvelle
venue la joie d'entendre et de parler encore son cher castillan.
Quelques jours suffirent la reposer des motions du dpart et
la postulante fut donne comme aide la soeur cuisinire.
C'tait un travail inaccoutum pour Josefa. Elle s'y mit de tout
son coeur et le bonheur rayonnant de sa physionomie disait
assez que peu lui importait la forme du don, pourvu qu'elle ft
Celui qui seul avait tout son amour. Il semblait que rien ne dt
troubler ce bonheur. Cependant, l'ennemi de tout bien,
pressentant ce que serait cette enfant, cachait dans l'ombre ses
premires embches. L'heure tait dj proche o Dieu allait
lui permettre dentrer en scne. Josefa s'enfonant dans la nuit.

125
...Bientt - crit-elle - je commenai vaciller la
pense de ma mre et de ma soeur... de ma Patrie et de la
langue que je ne comprenais pas.
Pendant les premiers mois, la tentation fut si forte que je
crus qu'il me serait impossible d'y rsister. Ma soeur surtout
que j'aimais tant ! ... penser qu'elle souffrait cause de moi,
m'tait intolrable. Cependant, je me dcidai les abandonner
toutes les deux au Coeur divin, afin qu'Il en prenne soin et
chaque fois que je me souvenais, ou de ces deux tendresses de
mon coeur ou de ma Patrie, je faisais, comme on me l'avait
suggr, un acte d'amour et de confiance.
Un soir, c'tait au dbut du mois d'avril, la tentation de
partir fut plus forte encore. Tout le long du jour, je n'avais fait
que rpter: Mon Dieu, je Vous aime , car avant tout, je
voulais Lui tre fidle. En me couchant, je mis mon crucifix

126
sous mon oreiller comme je le fais chaque soir. Vers minuit, je
me rveillai et, le baisant, je Lui dis de tout mon coeur:
Mon Dieu, partir d'aujourd'hui, je Vous aimerai plus
que jamais. l'instant mme, je fus saisie par une force
invisible et une pluie de coups, comme des coups de poings,
tombrent sur moi si fort que je crus en mourir. Ce supplice
dura toute la nuit et se poursuivit pendant l'oraison et la messe.
J'avais une si grande frayeur que je ne lchais pas mon crucifix.
J'tais puise et je n'osais faire un mouvement. Au moment de
l'lvation de la sainte Hostie, je vis une espce d'clair passer
prs de moi avec un bruit de souffle violent. Aussitt, tout
cessa, mais la douleur des coups dura plusieurs jours.

Josefa prlude ainsi la lutte qu'elle va soutenir toute sa


vie contre l'ennemi des mes. Cependant, elle reste gale son
travail et fidle la rgle. Sa confiance et son obissance

127
grandissent envers sa Matresse des Novices41, et c'est prs
d'elle qu'elle cherche la paix et la force de souffrir encore.
Le vendredi 7 mai - crit-elle - n'en pouvant plus, je
suppliai qu'on me laisst partir. Mais la Mre Assistante me
montra le billet que j'avais crit moi-mme, demandant pour
l'amour de Dieu, au nom de la Trs Sainte Vierge, de mon Pre
saint Joseph et de ma bienheureuse Mre Fondatrice, que si
mille fois je demandais de partir, mille fois on me rappelle que,
dans les heures de lumire, j'avais t convaincue que la
Volont de Dieu tait que je reste ici.

Depuis ce jour, je n'ai pas eu un seul moment de paix et


Dieu seul sait combien j'ai souffert!...

41 Dans la Socit du Sacr-Coeur, c'est la Mre Assistante que sont spcialement confies les Soeurs coadjutrice et la
direction de leur Noviciat.

128
Cinq semaines passent dans ces combats dj
exceptionnels; Josefa rpte sans se lasser le mot de
l'obissance:
Oui, mon Jsus, je resterai votre service, je veux Vous
aimer, j'obirai. Je ne vois rien, mais malgr cette obscurit, je
Vous serai fidle...

Un soir de ce mois de mai, l'effort diabolique est plus


tangible encore.

tant la chapelle pendant l'adoration - crira-t-elle plus


tard - je fus tout coup environne comme d'une foule
dchane. C'taient des figures affreuses, des cris aigus, en
mme temps que tout mon corps tait frapp furieusement... je
ne pouvais mme pas appeler au secours! Je me trouvais si mal
que je dus m'asseoir et, ne pouvant prier, je regardais le

129
Tabernacle. Soudain, je me sentis fortement tirer par le bras,
comme si l'on voulait me faire sortir de la chapelle. J'essayai
de lutter, mais je fus arrache par une force irrsistible. Ne
sachant que faire ni o aller, car j'avais peur de rencontrer
quelqu'un, je montai la cellule de notre bienheureuse Mre42.
Quand la Mre Assistante me trouva et me demanda ce
qui m'arrivait, je ne pus lui rpondre. Mais intrieurement, je
me dis: mme si l'on me tue, j'irai tout lui dire. Je sortis donc
pour aller chez elle. Mais je me vis soudain entoure de cette
mme foule dont les cris me terrifient. Puis, sa porte, tout
disparut comme un clair. Je me trouvai dans une telle paix
que je n'aurais jamais voulu la quitter....
La mme chose m'est arrive souvent depuis - ajoute
Josefa. - Chaque fois que je me dcidais parler, tout cessait

42 La cellule de sainte Madeleine-Sophie, attenante la chapelle de Saint-Stanislas, est religieusement conserve aux
Feuillants et transforme en oratoire. De nombreuses plaques de marbre, tmoignages des grces obtenues, en revtent les
murs.

130
ds que j'arrivais chez la Mre Assistante. J'ai remarqu
surtout la fureur du dmon quand elle me faisait une petite
croix sur mon front; il semblait frapper du pied avec colre et si
d'autres fois elle l'oubliait, j'entendais un horrible ricanement.

C'est travers cette preuve que s'achve le postulat de


Josefa. Le 16 juillet doit lui apporter la grce de la Prise
d'Habit, mais tant de souffrances inattendues la laissent
douloureusement hsitante et la perspective de telles
tribulations se dresse devant elle comme un obstacle impossible
franchir. Tantt elle se dcide embrasser la Volont de
Dieu quelque prix que ce soit, tantt elle se sent paralyse
devant un acquiescement qui lui cote si cher.
Ce fut ainsi - crit-elle - jusqu'au jour o Jsus voulut
me faire connatre si clairement sa divine Prsence et, depuis
lors, me donner tant de lumire et de consolation.

131
Le samedi 5 juin 1920, aprs un assaut plus formidable de
l'enfer, Josefa dcide partir, entre avec toutes ses Soeurs
l'Adoration du soir. Jsus l'y attend. Sous l'emprise du dmon
qui la domine:
Non - dit-elle - je ne prends pas l'Habit, je retourne la
maison. Je le redis cinq fois, mais je ne pus le rpter
davantage - crira-t-elle plus tard. - Mon Jsus, que Vous tes
bon pour moi! ...
Tout coup, enveloppe de ce qu'elle appelle navement
un sommeil trs doux , Josefa se rveille dans la blessure du
Coeur divin.
Je ne puis expliquer ce qui se passa... Jsus!... Je ne
Vous demande rien autre que de Vous aimer et d'tre fidle
ma vocation.

132
la lumire qui l'inonde, elle voit les pchs du monde et
s'offre donner sa vie pour consoler le Coeur bless de Jsus.
Un dsir vhment de s'unir Lui la consume et aucun sacrifice
ne lui semble trop grand pour rester fidle sa vocation. La
nuit a disparu dans cette clart de Dieu, et la dsolation en face
de ce bonheur insondable.
C'est mon Dieu qui l'a fait - continue-t-elle dans les
notes crites par obissance. - Je suis confondue de tant de
Bont! Je voudrais L'aimer la folie!... Je ne Lui demande que
deux choses: amour et reconnaissance pour son Coeur Sacr....
Plus que jamais je connais ma faiblesse, mais aussi plus que
jamais j'attends de Lui force et courage.... Jamais je n'avais
repos dans cette divine Blessure!... mais je sais un peu
maintenant o me rfugier dans les moments de tribulation:
c'est un lieu de repos et de beaucoup d'amour !

133
Je sens vivement combien j'ai rsist la grce et toute
mon infidlit, mais cela me donne plus encore de motif de
confiance pour esprer que Jsus ne me manquera jamais,
mme quand je me sentirai seule. Car c'est cela qui me donnait
autrefois tant de crainte: tre seule et ne pas rester fidle. Mais
je vois maintenant qu'Il me soutenait alors sans que je m'en
doute. Enfin, je ne puis dire comme je voudrais L'aimer!
Quand Josefa sort de la chapelle encore tout imprgne du
contact divin, il n'est pas difficile de mesurer, quelques
minutes d'intervalle, le changement total qui s'est opr dans
son me.
Et puis, je ne sais ce que c'est - ajoute-t-elle deux jours
aprs - mais je crois qu'Il veut me dcouvrir un nouveau secret,
car l'oraison d'hier, lundi 7 juin, Il m'a fait entrer de nouveau
dans sa divine Blessure: mon Jsus, comme Vous m'aimez !
... Jamais je ne pourrai correspondre tant de Bont ! Il me

134
semble voir en cette Blessure une petite ouverture et j'aurais
voulu savoir comment faire pour entrer... mais Il me fit
comprendre que ce serait pour plus tard.
... Douze jours ont pass - crit-elle le 17 juin - depuis
que le Seigneur m'a fait une si grande grce. Pendant ce temps,
j'ai eu d'immenses consolations, mais surtout j'ai pu tudier tout
ce que m'enseignait ce Coeur divin. Il me montre clairement
que ce qui Lui plat le plus, ce sont les petits actes faits par
obissance. J'ai compris que c'est en cela que je dois mettre
toute mon application. C'est par ce moyen que j'apprendrai
me renoncer en tout et, si petit que soit l'acte, il plaira beaucoup
son Coeur Sacr.... Je veux que l'Amour me consume. Oh !
quel Coeur que Celui de Jsus ! ...
crase sous le poids de tant de grces, Josefa continue
jeter sur le papier le trop plein de son me.

135
Aujourd'hui, mercredi 23 juin, je mditais sur la Bont
du Coeur de Jsus et la pense m'est venue que ce Coeur si
plein d'amour, qui aime tant les mes et la mienne, c'est Lui que
je prends pour poux si je Lui suis fidle. Je ne savais que dire
et comment rendre grces. O mon Dieu ! je ne puis Vous payer
que par Vous-mme, car si je suis vtre, Vous tes mien.... Je
m'abandonne Vous.... Il faut que ma vie soit uniquement en
Dieu et de Dieu... me livrer afin que tout en moi se consume et
s'efface, et que tout ce que je fais et suis soit uniquement de
Lui.
Aprs L'avoir reu dans la sainte communion, je Lui ai
dit, comme toujours, combien je L'aime et dsire L'aimer.
Alors, Il m'a fait entrer dans mon divin Refuge. C'est la
troisime fois que je repose dans ce Coeur!... Je ne puis
exprimer ce qui se passe en moi... sinon que je suis trop petite

136
pour tant de grces!... Mon Dieu! ce Coeur comble d'amour
celui qui Le cherche et qui L'aime!

En ce moment du ciel que je passe dans cette Blessure,


Jsus me fait connatre comment Il paye le peu que j'ai fait pour
tre fidle. Je veux ne plus chercher en rien mon intrt, mais
en tout, la Gloire de son Coeur. J'essaierai d'tre trs
obissante et trs gnreuse dans les plus petites choses, car je
crois qu'en cela consiste la perfection et que c'est le moyen
d'aller droit Lui.
En face du Coeur de Jsus qui s'ouvre ainsi elle, Josefa
ne sait comment traduire les sentiments qui la saisissent.
Aujourd'hui 24 juin (jeudi), j'ai vu d'une manire que je
ne sais pas redire ce qu'est le Coeur de Jsus... Je Lui ai
demand qu'Il me donne soif de Lui. ! Je ne puis expliquer ce
que j'ai vu... mais c'tait Lui ! C'tait le ciel mme... Oh ! mon

137
Dieu! je ne peux porter un tel bonheur!... Je voudrais offrir
quelque chose... donner Celui qui me donne tant ! Mais je
suis si petite! ... Je Lui ai promis de nouveau d'tre fidle et
surtout de me laisser guider en tout pour aller plus srement
son divin Coeur.
Sans se laisser cependant emporter par l'lan de son me,
Josefa s'arrte. Elle essaie de pntrer au fond du Coeur de
Jsus pour en dcouvrir l'attente et en mesurer la bont.
chaque moment qui passe, je remarque deux choses:
D'abord une plus grande connaissance de la Bont
divine, car si j'ai toujours cru que Dieu aime les mes la
folie, je vois maintenant d'une manire plus claire ce qu'est ce
Coeur Sacr ! ... Sa plus grande peine est de ne pas trouver de
correspondance son Amour, et si une me s'abandonne Lui,
elle peut tre sre qu'Il la comblera de grces et fera d'elle un

138
ciel pour y fixer sa Demeure. C'est ce que j'ai promis d'une
manire spciale: fidlit et obissance, confiance et abandon.
La seconde chose que je note est une connaissance plus
claire de moi-mme. Je me vois (et je ne sais si c'est fond
cependant) telle que je suis: froide, distraite, peu mortifie, peu
gnreuse... Oh! mon Dieu, pourquoi m'aimez-Vous tant.
Vous qui savez ce que je suis ?... Mais je ne perdrai pas
confiance, Seigneur!... Ce que je ne pourrai pas, Vous le ferez
et, avec votre Amour et votre Grce, j'irai de l'avant.
Jsus aussi va la conduire plus avant dans son Coeur. Les
grces dont Il l'a comble en ce mois de juin ne sont qu'un
prlude. Josefa crit au soir du mardi 29 juin:
L'oraison d'aujourd'hui tait sur les trois reniements de
saint Pierre, et, comparant ma faiblesse avec la sienne, je pris la
rsolution de pleurer mes fautes et d'apprendre aimer comme
lui. Si souvent, moi aussi, j'ai promis fidlit!... Mais

139
aujourd'hui, je le fis avec plus de force et plus de dcision.
Oui, Seigneur, je veux tre fidle. Je Vous promets, non
seulement de ne rien Vous refuser, mais d'aller au-devant de ce
que je saurai Vous plaire le plus.

J'tais ainsi en conversation avec mon Dieu, quand Il me fit


entrer dans sa divine Blessure. J'ai vu s'ouvrir le petit passage
par o je n'avais pu entrer l'autre jour et Il m'a fait comprendre
le bonheur qui m'attend si je suis fidle toutes les grces qu'Il
m'a prpares.
Je ne puis bien dire ce que j'ai vue ; c'tait une flamme
trs grande o mon coeur se consumait. Je ne pouvais voir la
fin de cet abme, car c'est un espace immense et plein de
lumire. J'tais tellement plonge dans ce que je voyais, que je
ne pouvais parler ni rien demander.... L'oraison et une partie de
la messe ont ainsi pass... Mais un peu avant l'lvation de la

140
sainte Hostie, mes yeux... ces pauvres yeux ! ... ont vu mon
Bien-Aim Jsus, l'unique dsir de mon me, mon Seigneur et
mon Dieu ! ... son Coeur au milieu d'une flamme trs grande...
Je ne puis dire ce qui s'est pass, car c'est impossible!... Mais
je voudrais que le monde entier connaisse le secret du bonheur.
Il n'y a autre chose faire qu' aimer et s'abandonner, Jsus se
charge du reste.
J'tais ainsi anantie en prsence de tant de beaut, de
tant de lumire, quand Il m'a dit ces paroles d'une voix trs
douce en mme temps que trs grave:
- De mme que Je M'immole en Victime d'Amour, de
mme Je veux que tu sois victime: l'amour ne refuse rien.

Ainsi a pass ce grand moment du ciel, car je ne puis


l'appeler autrement. Je ne pouvais dire autre chose que ces
mots: mon Dieu, que voulez-Vous que je fasse?... Demandez

141
et disposez, car je ne m'appartiens plus, je suis vtre. Puis, Il
disparut.
Au souvenir de cette ineffable visite, Josefa ne peut
contenir l'ardeur de son amour c'est dj la flamme d'un zle
consumant, car en l'approchant de son Coeur, Notre-Seigneur a
laiss dborder sur elle la soif qui Le dvore.
Jsus crit-elle - je ne dsire plus qu'une chose: que le
monde entier Vous connaisse, mais surtout les mes que Vous
avez choisies pour pouses de votre Coeur adorable. Si elles
Vous connaissent, elles Vous aimeront, car Vous tes l'Unique
Bien. Embrasez-moi de votre Amour et cela me suffit...
embrasez toutes les mes et c'est assez, car avec l'amour nous
courrons vers Vous par le chemin le plus droit. Pour moi, je ne
veux autre chose que Vous aimer et Vous aimer toujours plus,
Vous seul ! Tout le reste ne me sera qu'un sentier pour aller

142
Vous. Si je pouvais, mme au prix de ma vie, j'amnerais tout
le monde ce divin Foyer !

Jsus m'a donn soif que toutes les mes L'aiment. C'est
pourquoi, j'offrirai tout, j'irai au-devant de ce qui me cote le
plus pour Lui plaire et obtenir que des mes Le connaissent et
L'aiment.
Je Lui ai promis aussi de ne rien faire, sinon lie la
sainte obissance, et j'ai compris combien il Lui plaira que je
sois trs simple, trs ouverte pour me laisser conduire comme
un tout petit enfant.

Quelques jours aprs ce grand moment du ciel , Notre-


Seigneur montre Josefa ce qu'exigera d'elle cette soif des
mes qu'Il commence lui communiquer. Elle crit le samedi
3 juillet:

143
Aujourd'hui, je travaillais au Noviciat et je pensais au
bonheur de vivre sous le mme toit que Lui et de L'avoir pour
compagnon de tous mes emplois. Je ne sais plus ce que je Lui
disais quand, tout coup. Il m'a montr son Coeur envelopp
d'une flamme ardente et entour d'une couronne d'pines...
Mon Dieu ! quelles pines ! ... Elles taient comme des pointes
profondment enfonces et de chacune coulait beaucoup de
sang... J'aurais voulu les Lui enlever. Alors mon Coeur a t
arrach pour ainsi dire dans une douleur aigu et Il l'a mis
ct de sa divine Blessure, sous les pines. Mais six seulement
s'enfoncrent dans le mien, car il est trs petit !
Un moment s'coula. Je ne pouvais rien dire. Cependant,
Il sait bien comme je voudrais que mon coeur soit plus grand
pour pouvoir Lui enlever plus d'pines.
Alors sa voix si douce, mais en mme temps si
douloureuse, a dit: - C'est tout cela et infiniment plus que

144
mon Coeur a souffert. Mais je trouve des mes qui s'unissent
Moi et Me consolent pour celles qui s'loignent.
Oh ! comme Il a souffert ! J'ai compris qu'il y a des
pines qui Le blessent plus que d'autres. J'aurais voulu savoir
que faire pour Le consoler, car je n'ai que de trs petites choses
Lui offrir et c'est peu pour tant de souffrances ! Mais Il ne me
l'a pas dit.

Le dimanche 4 juillet, Josefa est la sainte messe comme


de coutume. Elle s'associe au divin mystre, et pour dire la
vrit - crit-elle peu aprs - ne sachant que dire et que faire,
sinon m'humilier, car je connais chaque jour davantage ma
misre et ma petitesse. J'tais ainsi, quand, devant moi, j'ai vu
cet adorable Coeur. Il tait transperc par une grosse pine qui
devait tre bien longue, car Il rpandait beaucoup de sang.... o
mon Jsus! qui vous blesse ainsi?... Est-ce moi?... Quelle

145
souffrance de voir ce sang divin! C'est une douleur que je ne
puis exprimer. Mon Seigneur et mon Dieu, prenez-moi et
faites de moi ce que Vous voudrez, mais que cette pine ne
reste pas ainsi enfonce dans votre Coeur ! Alors, j'ai vu sortir
comme un clou trs grand, laissant une blessure si profonde que
je pouvais voir l'intrieur de ce foyer brlant et Jsus m'a
rpondu:
- Ce grand clou, c'est la froideur de mes pouses. Je
veux que tu le comprennes afin que tu t'embrases d'amour et
que tu consoles mon Coeur.

Le mardi 6 juillet - continue Josefa - pendant la


mditation, Il m'a encore montr ce Coeur transperc de six
pines. J'ai une immense peine, autant de ce qu'Il souffre que
de ma petitesse qui ne peut Le consoler, ni soulager sa douleur.

146
Il m'a fait comprendre que ces six pines, ce sont les mes qui
en ce moment L'offensent d'une manire spciale et Il m'a dit:
- Ce sont ces pines que Je te demande de M'enlever par
ton amour et tes dsirs.
Alors Il laissa tomber quelques gouttes de son Sang sur
mon coeur.... Mon Dieu ! mon coeur est trop petit pour tant
d'amour, mais il est tout Vtre.

Le lendemain, 7 juillet et, Jsus l'introduisant une fois


encore dans son Coeur bless, lui laisse ce mot d'ordre:
- Aime-Moi dans ta petitesse, c'est ainsi que tu me
consoleras.

De toutes les grces que je reois - conclut-elle cette


date - deux choses restent profondment graves dans mon
me: 1 Un dsir trs grand d'aimer et de souffrir pour

147
correspondre son Amour, et cela je le trouverai dans la
fidlit ma sainte vocation; 2 une soif ardente que beaucoup
d'mes Le connaissent et L'aiment, surtout celles qu'Il choisit
pour pouses. Je crois que ce sera mon chemin: ne rien
pargner dans ce but, chercher les occasions d'offrir beaucoup
de petits actes Jsus, Celui que j'aime la folie, ou du
moins, que je dsire tant aimer !
C'est dans ces dispositions qu'elle approche de sa Prise
d'Habit. Ce mercredi 7 juillet 1920 s'ouvre, en effet, la
Retraite qui doit l'acheminer, non sans lutte, ce jour tant
attendu.
Dsir ardent de me donner compltement sans rien
omettre ni refuser de ce que je connais tre la Volont de Dieu.
tre trs attentive la Voix divine, en sorte que cette retraite
soit comme le fondement de tout mon Noviciat. Demander

148
surtout un grand amour de ma vocation qui est pour moi le
chemin de l'union et de la conformit avec le Coeur de Jsus.
Ainsi commencent les notes de retraite sur le cahier de
Josefa. Chaque jour, elle inscrit fidlement le rsultat de ses
efforts et l'on pressent travers ces lignes trs simples, crites
pour elle seule, la bourrasque de tentations qui a tout coup
surgi dans le ciel de son me.
Jusqu'au troisime jour de ma Retraite, 10 juillet - crit-
elle - J'tais en grande consolation. Mais dans la mditation du
jugement, je me trouvai soudain seule devant Dieu juge. Alors
s'leva dans mon me une crainte, un trouble tels que je perdis
la paix qui ne m'avait pas quitte depuis le 5 juin. Je vis devant
moi toutes ces grces qui m'accuseront un jour, et je me trouvai
en mme temps dans une solitude et une dsolation si grandes,
qu'il me sembla prfrable de ne pas recevoir tant de grces,
afin de ne pas avoir en rendre compte...

149
Plusieurs jours ont ainsi pass et je me dcidai partir.
Mon Dieu ! quelle nuit et quelle souffrance!... Ma mre et m'a
soeur allaient aussi venir; cette pense alimentait ma tentation
en renouvelant ma tendresse pour elles et pour ma Patrie.
Ds le dbut, j'avais tout dit la Mre Assistante, et je
ne cessais de rpter par obissance la prire d'offrande qu'elle
m'avait apprise et qui m'avait fait tant de bien d'autres fois, car
avant tout, je voulais rester fidle et par moment je comprenais
que c'tait une tentation. Mais rien ne me soulageait, au
contraire.
La veille de ma Prise d'Habit, 15 juillet, la lutte fut si
forte, que je ne trouvai autre chose offrir que cette tentation
mme: mon Dieu! ce que j'aime le plus, ma libert, ma
famille, ma Patrie, en un mot tout ce qui m'est source de
tentation, je Vous l'offre, car je ne veux autre chose qu'tre
fidle ou mourir ! ...

150
C'est alors que Jsus daigna me consoler comme je le
dirai ici.
Mais avant d'aborder le rcit de ces grces, Josefa,
toujours fidle l'appel de Notre-Seigneur, prcise sa rponse
damour. Elle crit: Rsultat pratique des trois premires
semaines de la Retraite43.
J'ai vu comment Dieu m'appelle une grande perfection,
laquelle consiste en une conformit totale avec son Coeur.
Les moyens: ma vocation, mes saintes Rgles.
Dieu m'appelle une vie intime avec Lui. Il veut que je
vive immole, comme les victimes... Il se charge de ma croix.
Je n'ai ni la demander ni la choisir, Il me la donnera son
got. Il veut que ma vie se passe dans son Coeur et je dois
savoir que les pines et la croix y sont enfonces. Voil ma

43 Le mot semaine dsigne -chacune des quatre tapes des Exercices spirituels de saint Ignace.

151
vie; cela doit tre, c'est ainsi que j'accomplirai la Volont de
Dieu.
Dans la contemplation pour obtenir son Amour, je ne
sais pas si je pourrai bien dire ce qui s'est pass... J'avais un tel
dsir de Lui donner tout ce qu'Il me demande, que je Lui ai dit
de tout mon coeur: Prenez, Seigneur, et recevez toute ma
volont, je Vous donne tout ce que j'aime le plus au monde...
Si Vous voulez d'avantage, je Vous le sacrifierai avec joie!
Prenez mes misres et consumez-les, prenez mon coeur et mon
me, prenez-moi, Seigneur!
Notre-Seigneur n'attend que cette offrande pour la combler
de ses largesses divines.

Alors, laissant chapper de la Plaie de son Coeur un


ruisseau de Sang dont celui de Josefa fut submerg:

152
- Pour tout ce que tu me donnes - dit-Il - Moi, Je te
donne mon Coeur !
J'ai cru n'tre plus sur la terre ! ... Aujourd'hui, Il tait
revtu de cette tunique trs blanche qui fait ressortir son Coeur
d'une manire inexprimable... Son Visage semble tre un
soleil... Mon Dieu ! ... quelle beaut! ... Vous ravissez le
coeur qui Vous connat !

Navement, Josefa explique dans les lignes suivantes


comment, pour mditer sur le ciel, elle n'avait pas besoin de
livre:
Car le vrai Ciel tait dans mon coeur - crit-elle. - Je ne
dsire rien de plus que l'amour... et toujours l'amour !
Notre-Seigneur, une fois encore, avant l'aube de ce grand
jour, va lui montrer la voie o son Amour veut l'engager. Le

153
soir venu, Josefa qui a la permission de faire l'Heure Sainte, la
commence par un acte de profonde humilit.
J'adorai la Majest divine - note-t-elle - puis je pensai
aux grces que j'ai reues de mon Dieu avec le dsir de plus en
plus grand de consoler son Coeur.
Soudain, je Le vis devant moi, avec sa tunique clatante
de blancheur et son Coeur qui semblait s'chapper de sa
poitrine. Comme j'tais seule la tribune, je me prosternai la
tte contre terre, m'humiliant autant que possible sans pouvoir
rien dire.

Aprs un moment de silence, me montrant les six pines,


Il dit de cette voix qui transperce l'me:
- Ma fille, enlve-Moi ces pines !
Le vendredi 16 juillet, jour de ma Prise d'Habit, au
moment o je reus le voile blanc et aprs jusqu' la fin de la

154
messe, Jsus se prsenta moi et me fit entrer dans sa Blessure.
Je ne pus prononcer que ces mots: Mon Dieu, je suis vtre pour
toujours...

155
156
VOCATION RPARATRICE
17 juillet-25 aot 1920

Tu partageras l'amertume de ma Croix.


(Notre-Seigneur Josefa, 5 aot 1920.)

Le Coeur bless de Jsus ne tarde pas reparatre


l'horizon de Josefa. Elle est lue pour une participation de
choix la rdemption des mes, et le Matre divin lui rappelle
bientt sa vocation de victime.
Quelques jours aprs sa Prise d'Habit, le jeudi 5 aot, Il lui
fait partager de nouveau la douleur des pines qui Le blessent.
Puis Il la rconforte par ces mots:
- Si, tu es fidle, Je te ferai connatre la richesse de mon
Coeur. Tu partageras l'amertume de ma Croix, mais je te
comblerai comme une pouse bien-aime.

157
Cette fois - dit Josefa - je L'ai vu revtu d'une splendeur
que l'on ne peut fixer. Son divin Coeur tout enflamm semblait
s'chapper de sa poitrine.

Le mardi 10 aot, l'oraison - continue-t-elle - j'avais un


grand dsir de Le consoler. Je Lui ai offert toutes mes actions
de la journe, Lui disant que s'Il voulait quelque chose de plus,
Il me le fasse comprendre. Je Lui ai promis de ne pas L'oublier
un seul instant et je n'ai pas cess de Lui rpter mon dsir de
L'aimer. Le soir, avant d'aller l'adoration, j'entrais dans
l'oratoire de Mater44, pour demander la Trs Sainte Vierge de
m'aider consoler son Fils et, en arrivant la chapelle, je me
vis soudain en la prsence de Jsus... Il dit:

44 Oratoire situ la porte de la chapelle des Feuillants et ddi Mater Admirabilis. On vnre sous ce titre, au Sacr Coeur,
la reprsentation de la fresque miraculeuse peinte sur les murs du clotre de la Trinit-des-Monts, Rome.

158
- Je n'ai d'autre dsir que d'tre aim. Regarde mon
Coeur, Josefa: Seul, Il peut te rendre heureuse. Repose en
Lui.

Puis, Il continua: - J'avais six pines. Tu M'en as


enlev cinq. Une seule resta et c'est elle qui blesse le plus mon
Coeur! Je veux que tu n'pargnes rien pour l'arracher.
Seigneur - rpondis-je - que voulez-Vous que je
fasse?...
- Ce que Je veux, c'est que tu M'aimes et que tu Me sois
fidle. Rappelle-toi que Moi seul, Je puis te rendre heureuse.
Je te dcouvrirai la richesse de mon Coeur. Aime-Moi sans
mesure.
Et de nouveau, Il me laissa seule.

159
La fte de l'Assomption approche. Josefa, si tendrement
attache sa Mre du ciel, passe cette journe dans la prire en
union avec elle. Et comme le souvenir de l'pine enfonce dans
le Coeur de Jsus ne peut la quitter un seul instant:
Je La suppliai - crit-elle - de se charger de cette me et
d'arracher cette pine que Jsus me demande de Lui enlever.

Le lendemain, lundi 16 aot, vers trois heures de l'aprs-


midi, pendant que je travaillais l'aiguille, j'offrais Notre-
Seigneur mon dsir de faire de chaque point un acte d'amour
qui puisse Le consoler; je n'avais pas achev ma phrase quand
je me vis soudain en sa prsence.

- Je ne viens pas pour te consoler, Josefa - dit-Il - mais


pour t'unir ma souffrance. Arrache-Moi cette pine, tu vois

160
comme elle transperce mon Coeur. Cette me est sur le point
de faire agir ma Justice.

C'est par beaucoup de souffrances, en effet, que Josefa


doit cooprer au salut de cette me. Notre-Seigneur l'initie peu
peu cette OEuvre de rdemption qui prend dans sa vie une
si large place. Il poursuit:
- Les offenses des hommes Me blessent profondment,
mais rien ne M'afflige autant que celles de mes pouses.
- Cette pine, c'est une me religieuse.... Je l'ai comble
de talents, elle se les approprie, son orgueil la perd ! ...

Le soir, Il me montra son Coeur tout embras, sa Plaie


grande ouverte, et toujours l'pine !
- J'ai pour chaque me deux mesures - dit-Il - l'une de
Misricorde, et celle-ci a dbord... une autre de Justice qui est

161
presque son comble. Rien ne M'offense plus que l'obstination
et la rsistance de cette me... Je touche son coeur, si elle ne
rpond pas, Je la laisserai ses propres forces.
Ici, je ne sais ce qu'Il me fit comprendre... mais je
donnerais ma vie pour sauver cette me !
Le soir, je fis l'Heure Sainte comme j'en avais la
permission, et je m'offris en union avec Lui dans sa Passion.
Ne regardez pas, mon Dieu, les pchs de cette me....
Regardez le Sang que Vous avez vers pour elle... ce Sang qui
peut couvrir tous les pchs du monde !
Ensuite, je rcitai les litanies de la Sainte Vierge,
rptant plusieurs fois: Refuge des pcheurs, priez pour
nous. En arrivant ces mots: Agneau de Dieu qui effacez les
pchs du monde..., mon coeur tait rempli d'angoisse. Jsus
ne disait rien, c'tait comme s'Il n'coutait pas. Il semblait
sourd.

162
la fin de l'Heure Sainte, Il vint, son Coeur toujours
transperc par l'pine. Je Le suppliai d'avoir compassion de
cette me et, comme Il ne rpondait rien, je Lui dis: mais,
Seigneur, ne lui pardonnerez-Vous pas ?...

- Je toucherai encore son coeur. Si elle M'coute, elle


sera mon pouse bien-aime. Si elle rsiste ma justice agira.

Plusieurs jours se passent ainsi. Josefa multiplie ses


gnreuses offrandes, mais son me est plonge - dit-elle -
dans une tristesse indicible .
Je crois que jamais je n'ai compris comme aujourd'hui ce
que c'est que rsister la grce. Il me semble exprimenter
quelque chose de la douleur du Coeur de Jsus quand une me
Lui rsiste.

163
- Si tu es dispose souffrir - lui redit Notre-Seigneur, le
mercredi 18 aot - J'attendrai cette me. Mais Je ne puis lui
pardonner tant qu'elle-mme ne le veut pas. Je l'ai cre sans
elle, mais elle a la libert de se sauver ou de se damner.
Quelques jours aprs, Il ajoute:
- Quand Je trouve une me qui M'aime et dsire Me
consoler, Je suis prt lui donner tout ce qu'elle Me demande.
J'attendrai donc, Je frapperai encore la porte de ce
coeur, car s'il le veut, le Mien est dispos lui pardonner.
Il laissa mon me comme en agonie. Il m'a appris
rpter souvent ces mots: Mon Dieu, je souffrirai pour votre
Amour et pour consoler votre Coeur.

Cette souffrance oppresse l'me de Josefa, Il semble que la


Colre divine est tombe sur elle. Les appels ritrs de
Notre-Seigneur la poursuivent sans lui laisser le repos ni le

164
jour, ni la nuit. Le poids de cette me pse sans cesse sur la
sienne, sans puiser cependant son dsir de rparer.
Le mercredi 25 aot, aprs une nuit d'angoisse et de
supplication, Josefa toujours fidle au rendez-vous matinal,
commence l'oraison avec toutes ses Soeurs.
Soudain - crit-elle - je L'ai vu... Lui!... mais tellement
beau, que je ne puis l'expliquer. Il tait debout, vtu de blanc,
de ses Mains Il soutenait son Coeur plong dans un brasier de
feu. Toute son adorable Personne resplendissait d'une clart
radieuse. Ses Cheveux sont comme de l'or, ses Yeux comme
deux brillants, son Visage... je ne puis dire... car je ne trouve
pas de comparaison!... Son Coeur surmont de la croix, n'avait
plus d'pine. La Blessure grande ouverte laissait chapper des
flammes... On aurait dit le soleil. Des Plaies de ses Mains et
de ses Pieds jaillissait aussi une flamme trs claire. De temps
en temps, Il ouvrait ses Bras et les tendait. Je ne pus que Lui

165
dire: Mon Jsus que Vous tes beau ! ... capable de ravir tous
les coeurs! et l'pine ?...
- L'pine ! ... Je ne l'ai plus, car il n'y a rien de plus fort
que l'amour, et Je le trouve chez mes pouses.
Son Coeur s'embrasait de plus en plus. Je Lui rendis
grces de m'avoir attire cette Socit et je L'ai suppli
d'avoir compassion de moi qui suis chaque jour plus misrable
et plus indigne d'tre ici: Mon Dieu ! ne permettez pas que ce
soit moi qui fasse tache sur ce groupe des pouses de votre
Coeur ! Ne permettez pas que ces grces soient ma
condamnation, car je suis capable de tout. Je veux tre fidle
ou mourir.

C'est dans cette joie que Josefa entend la messe quelques


instants aprs, s'associant l'action de grces de la Trs Sainte
Vierge.

166
Aprs Je communion, je Lui ai demand de me faire, son
pouse par une vraie fidlit, mais de me laisser une voie
commune, car je ne pourrai jamais correspondre toutes ces
grces.
- Abandonne-toi dans mes Mains, Josefa. Je Me servirai
de toi comme Je l'entendrai. Peu importe ta petitesse et ta
faiblesse, ce que Je te demande avant tout, c'est de M'aimer et
de Me consoler. Je veux que tu saches combien mon Coeur
t'aime, quelle richesse Il renferme et que tu sois comme une
cire molle que Je puisse manier mon gr...
- coute... Je veux que tu M'offres tout, jusqu'aux plus
petites choses, afin de consoler mon Coeur de ce qu'Il souffre,
surtout de la part de ses mes consacres.
Je veux que tu reposes sans crainte dans mon Coeur.
Regarde- Le et tu verras quel point ce feu est capable de
consumer en toi tout ce qu'il y a d'imparfait.

167
Je veux que tu t'abandonnes mon Coeur et que tu ne
t'occupes plus que de Lui plaire.
Je veux que tout ce que Je te demande, tu le dises avec
simplicit ta Mre et que tu t'abandonnes ce que l'on fera de
toi. Enfin, Je te rpte que Je te veux comme une cire molle
laquelle Je puisse donner la forme qui Me plat... Souviens-toi
que Je suis ton Pre, ton poux et ton Dieu.
Puis, Il a disparu. Jamais je ne L'ai vu si Beau!
Tout ce temps - note Josefa - je pouvais Lui parler et
L'couter, parce que j'en avais la permission. Mais partir
d'aujourd'hui, on m'a ordonn de ne plus, faire cas de ces
choses et de ne plus rpondre rien.

168
169
L'PREUVE DU DOUTE
26 aot - 8 octobre

Le signe, Je le donnerai en toi.


(Notre-Seigneur Josefa, 20 septembre 1920. )

C'est vers la fin d'aot 1920 que, pour prouver l'esprit qui
conduit Josefa, toute communication lui est interdite avec
l'apparition qui, si souvent, a ravi son me. On lui demande
expressment de s'en dtourner et de n'attacher aucune foi ni
aucune importance ce qu'il lui arrivera encore de voir ou
d'entendre.
Le doute plane donc autour d'elle. Elle en a l'me
bouleverse et se demande si elle n'est pas le jouet d'une
illusion, comme on parat le croire d'ailleurs, le dmon lui a
suggr cette pense bien souvent, elle l'a repousse comme

170
une tentation, pour rester fidle ce qu'elle croyait tre la
Volont de Dieu. O donc est la vrit?...
En mme temps, l'ide qu'une telle voie, qu'elle n'a ni
cherche, ni voulue, puisse tre considre comme un obstacle
sa vocation, la torture. Son horreur instinctive pour les
choses extraordinaires, son dsir d'une vie religieuse humble et
cache ajoutent son dsarroi.
Mais dj habitue au sacrifice d'elle-mme le plus intime,
et mrie par l'esprit de foi et d'obissance, elle n'hsite pas.
Sans se permettre ni raisonnement, ni compromis, elle entre
dans cet obscur sentier o son amour va tant souffrir comme en
tmoignent ses notes.
Le jeudi 2 septembre - crit-elle - je vis l'oraison la
mme personne si belle, avec le Coeur comme avant. Elle me
demanda deux reprises si je L'aimais. Je ne rpondis pas par

171
obissance, bien que cela me cote un grand effort, car malgr
moi, toute mon me s'lance vers elle.
Trois jours aprs - 5 septembre - Josefa est dans la salle du
Noviciat, quand, tout coup - dit-elle - je commenai voir
une grande clart au milieu de laquelle apparut la personne de
toujours, le Coeur tout embras. J'eus si peur que je m'enfuis
la cellule de notre bienheureuse Mre. Je me frottai les yeux
avec de l'eau bnite et m'en aspergeai tout entire, mais cette
vue ne disparaissait pas.

- Pourquoi crains-tu? me dit sa voix.


Ne sais-tu pas que c'est ici le lieu de ton repos.
Quelques minutes s'coulrent, puis elle ajouta:
- N'oublie pas que Je te veux victime de mon Amour.
Et tout disparut.

172
L'preuve se poursuit jour aprs jour. Josefa rsiste et ne
rpond pas. Mais parfois, elle ne peut se soustraire l'attrait
qui la domine, la joie cleste et surtout la paix qui
l'envahissent.
- Viens - dit la voix - entre ici... perds-toi dans cet
abme.

Le mercredi 8 septembre, vers le soir, elle est en prire


dans la cellule de sainte Madeleine-Sophie et, comme un clair,
ce Coeur enflamm passe devant elle en lui disant:
- Que prfres-tu, ta volont ou la Mienne?
J'ai compris - crit-elle - que c'tait la rponse ce que je
demande Jsus de toute mon me: tre une bonne religieuse
toute l'amour de son divin Coeur, mais dans la vie commune,
dans le chemin courant, car j'ai peur que toutes ces choses
soient un obstacle ma vocation.

173
Le jour suivant, 9 septembre, la sainte messe, elle revoit
Celui dont longtemps elle n'avait pas dout. D'une main, Il
soutient son Coeur, de l'autre, Il lui tend une coupe:
- J'ai entendu tes gmissements - lui dit-Il. - Je connais
tes dsirs, mais Je ne puis y rpondre. J'ai besoin de toi pour
reposer mon Amour. Prends ce Sang sorti de mon Coeur, Il est
la source de l'Amour. Ne crains rien et ne M'abandonne pas !
Je Me complais demeurer en toi, car tant d'mes fuient loin de
Moi!
Josefa reste en silence.
Mais - note-t-elle - je ne pus m'empcher de penser: mon
Dieu! si j'avais su, je ne serais pas venue ici! Cette ide me
tourmente, car je crois que si j'tais reste dans le monde, rien
de tout cela ne serait arriv et chaque jour mon angoisse
augmente ce sujet. Je retournerais srement en arrire si Dieu
ne me tenait attache Lui. Mais je me sens lie d'une manire

174
incomprhensible et l'amour de ma vocation grandit en moi.
C'est ce qui m'oblige supplier sans cesse le Coeur de Jsus de
me laisser dans une vie commune, je veux dire sans rien
d'extraordinaire, mme sans aucune consolation s'Il le veut,
pourvu que je sois fidle dans les petites choses et que j'aime
sans mesure son Coeur Sacr.

Ce Coeur lui apparat encore le jeudi 16 septembre, et lui


redit: Il faut, pour apaiser tant d'amour, que tu Me cherches
des mes. Tu les trouveras force de souffrir et d'aimer. Tu
auras bien des humiliations supporter. Mais ne crains rien: tu
es dans mon Coeur!

En face de ces incertitudes, elle essaie de fermer les yeux,


mais elle ne peut se distraire du besoin d'aimer Dieu qui grandit
chaque jour en son me.

175
Lui rpter mon amour - crit-elle - c'est la seule chose
qui me repose et me dprend de la terre. Autrefois, j'avais une
vive tendresse pour ma famille et pour beaucoup de
personnes... je les aime toujours, mais d'une autre manire. Je
crois que maintenant rien ne peut remplir mon coeur et, parfois,
je redis ces mots mme sans m'en rendre compte: mon Dieu, je
Vous aime ! Cela me suffit et m'aide faire des choses qui me
seraient impossibles sans cela.
Quelquefois, je suis distraite en travaillant et, tout
coup, comme un clair, ce Coeur passe devant moi et me laisse
pour longtemps embrase d'amour.

Tandis que l'action crucifiante de l'preuve s'accentue et


que les apprhensions de Josefa grandissent, l'obissance la
garde fidle et l'Esprit qui agit en elle se dcouvre peu peu:
Jsus, en la dgageant du cr, l'attache Lui seul.

176
Le vendredi 17 septembre, la messe, Notre-Seigneur se
montre avec, le visage triste, les mains lies, la couronne
d'pines sur la tte, le Coeur embras comme toujours. Il lui
prsente une croix qu'elle n'a pas vue tout d'abord:
- Voici la croix que Je te donne - dit-Il - Me la refuseras-
tu?
Je suis dans l'angoisse de ne pouvoir rpondre - crit-elle
- car mon me s'lance Lui malgr moi. Je brle du dsir de
L'aimer et, ne pas tre sre que c'est Lui, me remplit de
tristesse. Aussi ce que je demande, c'est que tout cela
disparaisse pour toujours.

Mais Il revient encore:


l'oraison, dimanche 19, je cherchais comment faire
pour L'aimer davantage, car je ne puis penser autre chose.
Soudain, je Le vis, son Coeur tait comme un incendie... ce

177
Coeur - dit-elle ailleurs - qui me donne la paix et me rend
capable de tout souffrir.
- Si tu M'aimes - dit-Il - Je serai toujours prs de toi. Si
tu Me suis constamment, Je serai ta victoire contre l'ennemi, Je
Me manifesterai toi et Je t'enseignerai M'aimer.
Le lendemain, 20 septembre, poursuivie par la mme
anxit, elle supplie Notre-Seigneur de donner un signe ses
Suprieurs, afin qu'ils sachent si toutes ces choses sont de Lui
ou non.
Il apparut tout coup et dit:
- Le signe, Je le donnerai en toi. Ce que Je veux, c'est
que tu t'abandonnes Moi.45.

Ce signe, en effet, Dieu l'imprime dj sur l'me docile et


gnreuse de Josefa travers cette lutte qui la laisse invariable

45 La seal, la dare en ti. Lo que quiero es que te abandones a Mi.

178
dans son obissance. Malgr les avances divines, elle continue
garder le silence. Un jour vient cependant, o - crit-elle le
27 septembre - je ne sais ce qui se passa en moi. Je me vis
comme oblige de me rendre, de me livrer ce que Dieu
voulait faire de moi et je ne pus que Lui dire: Oui, Seigneur, je
suis Vtre. Ce que Vous voulez, je le veux. l'instant mme,
je vis Jsus trs beau qui me dit:

Le vendredi 29 septembre, cette nouvelle demande:


- Ne crains rien, c'est Moi.
- Es-tu dispose faire ma Volont?
Mon Dieu - crit-elle - si c'est vraiment Vous, je me
mets en vos Mains pour que Vous fassiez de moi ce que Vous
voudrez. Ce que je Vous demande, c'est de ne pas tre trompe
et que rien ne soit obstacle ma vie religieuse. Alors, il
rpondit:

179
- Si tu es dans mes mains, que peux-tu craindre? Ne
doute pas de la Bont de mon Coeur ni de l'Amour que J'ai
pour toi.
Une flamme jaillit de son Coeur et m'enveloppa:
- Ce que Je te demande - continua-t-Il - c'est d'tre
toujours prte consoler mon Coeur chaque fois que J'ai besoin
de toi. La consolation que Me donne une me fidle, compense
l'amertume dont Me comblent tant d'mes froides et
indiffrentes. Tu sentiras parfois dans ton coeur l'angoisse du
Mien. C'est ainsi que tu Me soulageras. Ne crains rien, Je suis
avec toi.

Mais ces paroles ne la rassurent pas encore et lorsqu'elle


se retrouve seule, son me est de nouveau saisie d'une angoisse
que rien ne peut galer. Combattue entre l'attrait parfois
irrsistible, la crainte de toutes ces choses, l'obissance qui la

180
lie au silence, elle supplie Notre-Seigneur de la laisser la vie
simple et commune que son amour ambitionne, ou de donner la
lumire qui mettra fin tant de doutes et de souffrances.
C'est l'heure o Celle qu'on n'invoque jamais en vain va
s'incliner vers son enfant.

Le soir du dimanche 3 octobre, la Mre Assistante


devinant une extrme souffrance sur les traits de la novice, lui
fait devancer l'heure du repos. Dans le petit dortoir solitaire.
Josefa qui ne peut dormir, prie sa Mre du ciel.
Je rcitai les litanies de la Trs Sainte Vierge - crit- elle
- puis je lui dis de tout mon coeur ce que je ne cesse de lui
demander depuis bien des jours: ma Mre! Je vous en supplie
pour l'amour de Dieu, ne permettez pas que je sois trompe et
faites connatre si tout cela est vrai ou non.

181
Au moment mme, j'entendis comme le pas lger de
quelqu'un qui vient et je vis tout coup, debout prs de mon lit,
une personne vtue de blanc, enveloppe d'un long voile. Sa
physionomie tait trs fine, ses mains croises. Elle me regarda
avec beaucoup de douceur et dit:
- Ma fille, tu n'es pas trompe. Ta Mre le connatra
bientt. Mais tu dois souffrir pour donner des mes mon
Fils.
Elle disparut, me laissant une paix inexprimable.
C'est le passage de la Reine du ciel. Son enfant ne peut en
douter. Mais Marie a dit: Tu dois souffrir , et cet appel la
souffrance rdemptrice, Josefa doit y consentir librement.
Le jour suivant, 4 octobre, Notre-Seigneur lui montrant
son Coeur bless, lui dit:
- Regarde en quel tat des mes infidles mettent mon
Coeur. Elles ne savent pas l'amour que J'ai pour elles. C'est

182
pourquoi elles M'abandonnent. Ne veux-tu pas, toi du moins,
faire ma Volont?
Un flot d'apprhensions soulve son me.
Je me tus - crit-elle loyalement. - Mais tout en moi
refusait! Alors, Il disparut. Je Lui ai srement dplu, car Il est
parti comme un clair.
Le lendemain, mercredi 5 octobre, pendant que je
rcitais ses litanies, la Trs Sainte Vierge vint comme la
premire fois. Elle resta un long moment, Puis Elle me dit:
- Si tu refuses de faire la Volont de mon Fils, c'est toi
qui blesseras son Coeur. Accepte tout ce qu'Il te demande.
Mais ne t'attribue rien toi-mme. Oui, ma fille, sois trs
humble.
Elle me regarda encore avec grande compassion et s'en
alla.

183
La Mre d'Amour et de Misricorde avait intercd. Elle
entre, dsormais, dans la voie que le divin Matre ouvre
Josefa. Elle y restera jusqu' la fin, ct de son Fils. Elle
prendra la place qui lui revient pour y remplir ce rle discret et
rserv de tendresse compatissante et de forte bont qui est si
bien le sien. Elle laissera le Coeur de Jsus au premier plan,
n'intervenant que lorsqu'il s'agira de rassurer Josefa dans ses
hsitations, de la fortifier dans ses craintes ou de la ramener la
Volont de Dieu. Elle l'avertira ou la relvera. Elle l'initiera
aux conduites de son Fils et la prparera sa venue; elle lui
apprendra se garder des piges de l'ennemi et rparer ses
faiblesses; Elle sera l, enfin, dans les combats prilleux que le
dmon lui livrera et la dfendra toujours, puissante comme
une arme range en bataille.
Cette intervention de la Trs Sainte Vierge confirme la lumire
qui s'est faite peu peu autour de Josefa: son obissance simple

184
et courageuse, son indiffrence et son abandon en mme temps
que l'humble dfiance d'elle-mme, la crainte d'une voie
extraordinaire et surtout l'amour de sa vocation qu'elle ne met
en balance avec rien au monde: n'est-ce pas le signe de Dieu ?
et peut-on s'opposer plus longtemps la libert de ses
desseins? Il semble ses guides que l'heure est venue de livrer
passage cette divine Action, tout en entourant Josefa du
contrle le plus vigilant. C'est ainsi que, malgr ses vives
rpugnances, elle reoit la permission de s'offrir .
Le vendredi 8 octobre - crit-elle - l'oraison, je fis un
acte de remise la Volont divine. Pendant la messe, un peu
avant l'vangile, je vis la Trs Sainte Vierge. Je la suppliai
d'intercder pour moi devant Dieu, je lui expliquai pourquoi j'ai
tant de rpugnance recevoir ces grces, mais je suis dcide
tout accepter pour glorifier le Coeur de Jsus, Le consoler et
Lui gagner des mes. Je crois qu'Elle a eu compassion de moi,

185
et Elle m'a dit: - Ma fille, rpte mon Fils ces paroles
auxquelles son Coeur ne rsistera pas: mon Pre, rendez-moi
digne d'accomplir votre Trs Sainte Volont, car je suis toute
vtre.
Puis Elle ajouta: - Dans les mains d'un Pre si bon, que
peut-il te manquer?

Je la suppliai de recevoir mon acte d'offrande et de le


redire Elle-mme Jsus.

Le soir de ce mme jour, entrant la chapelle pour y faire


son adoration, Josefa se voit soudain en prsence de Notre-
Seigneur.
Son Visage si beau - crit-elle - son Coeur au milieu des
flammes et dans ce Coeur, devant la croix, un livre ouvert. Je
ne comprenais pas ce que c'tait... Je me suis offerte de

186
nouveau, Lui promettant de ne plus retourner en arrire. Il a
pos sa Main sur ma tte et m'a dit: - Si tu ne M'abandonnes
pas, Moi non plus Je ne te laisserai pas. Dsormais, Josefa, ne
M'appelle plus que Pre et poux. Si tu M'es fidle, nous
ferons cette divine alliance: Tu es mon pouse, Je suis ton
poux.
Et maintenant, cris ce que tu lis dans mon Coeur, c'est
le rsum de ce que Je veux de toi.

Alors, je lus dans le livre: - Je serai l'unique amour de


ton coeur, le doux supplice de ton me, l'agrable martyre de
ton corps.
Tu seras victime de mon Coeur, par un amer dgot de
tout ce qui n'est pas Moi; victime de mon me, par toutes les
angoisses dont la tienne est capable; victime de mon Corps, par

187
l'loignement de tout ce qui peut satisfaire le tien, et par la
haine d'une chair criminelle et maudite.46.
Quand j'achevai la lecture, Jsus me fit baiser le livre et Il
disparut.

46 Ces paroles que Notre-Seigneur ne pronona pas, mais qu'Il montra Josefa crites dans un livre, au milieu des flammes de
son Coeur, se retrouvent textuellement dans les oeuvres de sainte Marguerite-Marie. On peut les lire dans le petit brviaire du
Sacr-Coeur, Sexte de l'office du mardi. La sainte y exprime merveilleusement sa mission de victime et il semble qu'en les
reproduisant ici comme siennes, Notre-Seigneur ait voulu manifester sa Volont de lui associer l'humble Soeur Josefa.

188
189
III
L'COLE DU COEUR DE JSUS

LES PREMIERS PAS


9-28 octobre 1920

Ta misre M'attire !
(Notre-Seigneur Josefa, 15 octobre 1920.)

Il semble que le chemin si lumineusement ouvert devant


Josefa, ne dt connatre ni obstacles, ni ombres. Ce serait
oublier les manires de Dieu dans la conduite des mes de Son
choix: Il les appelle et se cache, Il les attire et les droute, les
comble de ses richesses et Il les laisse leur extrme indigence,
Il les porte dans ses Bras et Il leur fait sentir les limites de leur
faiblesse. C'est dans ces alternatives qu'Il creuse en elles les

190
profondeurs de dtachement, d'abandon et d'humilit qui seules
mettent dfinitivement la crature sa place de nant, et
l'instrument la merci de sa Main.
C'est avec une simplicit mouvante que les notes de
Josefa nous dcouvrent ces vicissitudes et le son de vrit
qu'elles rendent en font un document de premire valeur.
Ds le dbut, l'obissance avait exig qu'elle crive ce
qu'elle voyait et entendait. Ce fut d'abord pour son me comme
un soulagement du trop-plein de grces qui l'inondait. Josefa
jetait sur le papier avec une expansion nave et brlante, les
sentiments qui dbordaient de son coeur. Mais bientt, elle se
rendit compte que ces pages qu'elle avait cru crire pour elle
seule, seraient pour ses guides un moyen ncessaire de
contrle.

191
Sa rserve habituelle, sa dfiance d'elle-mme, la pudeur
virginale qui avait toujours envelopp ses rapports avec Notre-
Seigneur, reprirent alors leurs droits.
Elle fit l'obissance qui lui imposait d'crire, le sacrifice
de ses rpugnances. Mais cette acceptation ne fut pas sans
luttes ni dfaillances, ses notes en feront foi jusqu' la fin.
partir de ce moment, son style change, elle n'crit plus que trs
sobrement la trame des changes divins entre elle et son Matre.
Rarement nous retrouvons dans ces pages les effusions des
premiers jours. Mais, signe bien caractristique, elle n'omet le
rcit d'aucune de ses faiblesses, d'aucune de ses rsistances
cette voie qui lui fut toujours si rude. C'est sans doute travers
cette histoire d'elle-mme trs loyale que Notre-Seigneur
entendit donner tout d'abord le tmoignage le plus vivant et le
plus authentique de sa Compassion et de ses inlassables
Pardons.

192
Avant d'aborder la documentation des cahiers de Josefa,
ne convient-il pas de rpondre d'avance un point
d'interrogation bien lgitime qui ne peut manquer de se poser et
de dire d'une manire gnrale comment ils furent crits.
Ds ses premiers contacts avec l'au-del, Josefa avait t
tenue de demander la permission avant de communiquer avec
les clestes visions et d'en rendre compte immdiatement aprs.
Elle se soumit ce contrle, si coteux qu'il ft sa nature.
C'est ce qui permettait ses Suprieures d'crire aussitt, avec
le lieu et l'heure des divines rencontres, les paroles mmes
qu'elle redisait alors comme sous l'action d'une Prsence
invisible.
C'est ainsi que chaque jour s'inscrivaient avec la plus
stricte exactitude, les mots dont Notre-Seigneur dira qu'aucun
ne doit se perdre47.
47 Il faut noter, une fois pour toutes, que Josefa n'eut jamais traduire en langage humain des vues, paroles ou motions
intrieures . Tout se passait pour elle comme si Notre-Seigneur lui manifestait sa pense et ses dsirs sous la forme directe

193
On pourrait aussi ajouter que, toujours trs prise par son
travail, oblige d'autre part de demander la permission avant
chaque rencontre et de rendre compte de tout aussitt aprs,
Josefa n'avait le temps matriel ni d'inventer, ni de prparer, ni
de composer ses comptes rendus qui, chappant toute
prmditation, semblaient porter ainsi en eux-mmes une
marque de plus de vracit.
l'glise seule d'ailleurs, il appartiendra de donner ce
sujet des certitudes plus prcises.

travers les journes laborieuses qui ne lui laissaient


gure de loisir, Josefa abandonnait en scurit ces feuillets. Le
soir venu, quand le travail faisait trve, ou dans les heures
libres du dimanche, elle savait que le soin de les transcrire

d'une parole humaine qu'elle croyait percevoir sensiblement et n'avait qu' transcrire en propres termes.

194
devait achever son obissance. Laissant alors son aiguille, sa
machine coudre ou son balai, elle regagnait sa cellule ou
l'attendait ce travail qui lui cotait plus que tout autre. L, le
plus souvent genoux devant sa table, elle recopiait de son
criture malhabile, mais rapide, les notes que la vigilance de
ses Mres lui avait gardes. Elle n'y ajoutait gure que le rcit
des faits ou s'taient incrustes les Paroles divines, les quelques
mots jaillis de son coeur leur souvenir, ou l'aveu plus dtaill
de ses misres et de ses dfaillances.

Ces prcieux autographes ont t religieusement


conservs. Dj en 1938, le livre Un Appel l'Amour en livrait
au monde les principaux passages, laissant beaucoup d'mes
le dsir de mieux connatre ce que faisaient pressentir les pages
de cette discrte biographie. L'heure semble venue de
reprendre les cahiers de Josefa et de les suivre pas pas. Ce

195
sera, sans doute, le meilleur moyen de rpondre aux dsirs du
Coeur de Jsus: Il est avide de dcouvrir les richesses de son
Amour et de sa Misricorde; Il veut faire comprendre aux mes
quel point Il condescend mener avec elles leur vie ordinaire,
afin de la transformer en Journes de vie divine ; Il a soif de
cette union que nos fragilits humaines ne doivent pas
interrompre; Il a soif plus encore d'apprendre aux mes la
scurit de ses Pardons offerts sans cesse leur faiblesse. Mais
s'Il dsire ce point leur amour et leur confiance, c'est pour se
les associer dans un don total et poursuivre avec elles son
oeuvre d'Amour et de Rdemption.
Tout cela s'imprima jour par jour et heure par heure dans
la vie de Josefa. Si Notre-Seigneur lui imposa d'une volont
trs nette d'en crire tout le dtail, ce ne fut pas pour elle qui ne
trouvait que sacrifice dans cette divine exigence, mais Il voulait

196
que beaucoup d'mes recueillent dans ces pages les Leons et
les Appels de son Coeur.

*
**
Depuis le 8 octobre, jour de son offrande, Josefa a donc
retrouv la paix avec la lumire. D'ailleurs, son travail
quotidien n'a pas t modifi travers cette priode difficile et,
lorsqu'Il la cherche, Jsus la trouve toujours l o la fixe le
devoir.
Aujourd'hui, vendredi 15 octobre - crit-elle - Il m'a dit:
- Ta misre M'attire... sans Moi, que serais-tu?... Plus tu
seras petite, plus Je serai prs de toi, ne l'oublie pas et laisse-
Moi faire ce qui Me plat.

Ce mme matin, avant la communion, Josefa, pour s'y


prparer, renouvelle sa remise totale la volont de Dieu.

197
peine a-t-elle achev cet acte, que Jsus parat et lui dit: - Je
te pardonne tout. Tu es le prix de mon Sang et Je veux Me
servir de toi pour sauver beaucoup d'mes qui M'ont cot si
cher. Ne Me refuse rien. Vois combien Je t'aime!
En me disant ces mots, Il me couvrit de la flamme de
son Coeur et me donna beaucoup de courage, car maintenant je
n'ai plus peur de souffrir. Mon unique dsir est de faire sa
Volont.

La Sainte Vierge la fortifie encore quelques instants aprs:


- Ma fille! n'est-ce pas que tu n'abandonneras jamais
mon Fils?
Non, ma Mre, jamais !
- Ne crains pas de souffrir, car la force suffisante ne te
manquera pas. Pense cela: Aujourd'hui seulement pour
souffrir et aimer... l'ternit pour jouir!

198
Je l'ai supplie de ne pas m'abandonner et de m'obtenir
de Jsus la fidlit. Enfin, je lui ai demand pardon et Elle m'a
rpondu: - Ne crains pas, ma fille Josefa. Abandonne-toi aux
Mains de mon Fils et redis-Lui sans cesse: O ! Pre bon et
misricordieux, regardez votre enfant et faites-la tellement
vtre qu'elle se perde en votre Coeur. O ! mon Pre, que mon
unique dsir soit d'accomplir toujours votre Trs Sainte
Volont.
Cette prire Lui plaira, car Il ne dsire rien tant que l'on
s'abandonne Lui. Ainsi, tu consoleras son Coeur. Ne crains
rien. Abandonne-toi, Moi Je t'aiderai.
Il me semble, poursuit Josefa, que tout cela m'a rendue
plus courageuse et, comme je me suis donne entirement
Notre- Seigneur, je crois que plus rien ne m'importe.

199
Le soir du samedi 16 octobre, je Lui demandai pourquoi
Il me fait tant de grces sans rien qui les mrite, quoi Il m'a
rpondu pendant l'adoration, o je L'ai vu couronn d'pines:
- Je ne te demande pas de mriter les grces que Je te
fais, ce que Je veux, c'est que tu les reoives. Je te montrerai
l'cole o tu apprendras cette science.
Cette cole allait s'ouvrir Josefa, car; ds le lendemain,
17 octobre - crit-elle . je L'ai vu comme hier, son Coeur tout
embras et sa Blessure toujours plus large. Je L'ai ador avec
respect et je Lui ai demand de m'enflammer de son Amour.
Alors, Il a dit: - Voici l'cole o tu apprendras la science de
l'abandon. C'est ainsi que Je pourrai faire de toi ce que Je
dsire.
Josefa essaie ses premiers pas dans cette science des
sciences. Il faut qu'elle apprenne l'entire disponibilit qui doit
laisser peu peu son Matre toute libert en elle.

200
Deux jours se passent dans une grande solitude d'me.
Elle se demande si elle Lui a dplu en quelque chose... elle
L'appelle... Jsus ne rsiste pas l'anxit de cet amour:
- Il me plat que tu M'appelles, J'ai une si grande soif
d'tre aim!

En disant ces mots, Il m'a remplie d'un dsir ardent qui


me fait comprendre que je n'ai pas encore commenc de
L'aimer. Je Lui ai demand de me l'apprendre Lui-mme. Il
m'a fait couter les battements de son Coeur.... Puis, Il a dit:
- Si tu es dispose M'tre fidle, Je rpandrai dans ton
me le torrent de ma Misricorde et tu connatras l'amour que
J'ai pour toi. Mais n'oublie pas que si Je t'aime, c'est cause de
ta petitesse et non de tes mrites.

201
Cette leon d'humilit se rptera souvent dans la suite.
En mme temps qu'il allume dans le coeur de Josefa le dsir
brlant de L'aimer, Jsus ne cessera plus de la placer, d'une
part, en face de sa petitesse, et d'autre, en vue des mes dont Il
a soif.
Aujourd'hui, jeudi 21 octobre, l'oraison - crit-elle - je
Lui demandai des mes pour L'aimer: si Vous dsirez de
l'amour, Seigneur, attirez beaucoup d'mes cette Socit, car
l elles apprendront aimer votre Coeur.
Pendant l'Action de grces, j'ai vu d'abord ce Coeur
couronn d'pines, environn d'une flamme qui, je crois, n'est
autre que l'Amour. Un moment aprs, je L'ai vu, Lui...
Etendant ses Bras48, Il a dit:

48 tendant ses Bras : ce geste divin dj signal par Josefa et qui se reprsentera un grand nombre de fois, semble
significatif dans les apparitions de Notre-Seigneur sa Messagre. C'est le signe de son Appel aux mes du monde entier.
C'est pourquoi l'attitude du Sacr Coeur de Montmartre, les Bras grands ouverts et le Coeur enflamm, a-t-elle t choisie et
agre avec de lgres modifications, comme celle qui traduit le mieux ce Message du Coeur de Jsus.

202
- Oui, Josefa, Je ne veux que l'amour des mes, mais
elles Me rpondent par l'ingratitude. Je voudrais les combler de
mes grces, elles transpercent mon Coeur. Je les appelle, elles
fuient loin de Moi... Si tu acceptes, Je te ferai comme charge
d'mes que tu Me donneras par tes sacrifices et par ton amour.
En disant ces mots, Il m'a de nouveau approche de son
Coeur. J'ai entendu ses battements qui plongent mon me
comme en agonie. Puis, Il a continu:
- Tu sais bien que Je te veux victime de mon Amour,
mais Je ne te laisserai pas seule. Abandonne-toi mon Coeur.

Le samedi 23 octobre, et d'une manire qui n'appartient


qu' Lui, Il lui apprend que toute sa vie doit se mouvoir dans
l'Amour comme dans son atmosphre propre: Josefa travaille
la lingerie quand, soudain, il se prsente elle. Mais l'ouvrage

203
presse, elle lui demande de pouvoir rester sa tche, s'excusant
nanmoins de cette libert...
... car je ne voudrais pas Vous faire de peine mon
Jsus!... mais Il disparut aussitt. J'avais un peu de regret de
Lui avoir dit cela - continue-t-elle - aussi pour Le consoler, je
Lui rptais sans cesse ma tendresse .
Le soir, tandis qu'elle monte au troisime tage pour
fermer les fentres dont elle est charge, elle continue tout en
marchant redire son amour Celui dont la pense ne la quitte
Jamais.
Soudain, en arrivant dans le corridor d'en-haut - crit-
elle - je Le vis tout au fond venir ma rencontre.

Jsus est environn d'une clart radieuse qui illumine


l'obscur et long corridor, Il marche vite, comme s'Il tait press
d'aller au-devant d'elle.

204
- D'o viens-tu? lui dit-Il.
De fermer les fentres, Seigneur!
- Et o vas-tu?
Je vais finir, mon Jsus.
- Tu ne sais pas rpondre, Josefa.
Je ne comprenais pas ce qu'Il voulait dire. Il reprit:
- Je viens de l'Amour, je vais l'Amour. Car que tu
montes ou que tu descendes, tu es toujours dans mon Coeur qui
est l'Abme de l'Amour ! Je suis avec toi.
Il disparut, mais Il me laissa une telle joie que je ne sais
le dire.
Cette ravissante histoire a consacr aux Feuillants le
corridor de la rencontre que l'on aimait appeler le Corridor
dAmour .

205
Mais cette poque, rares sont les heures de consolation.
Josefa doit apprendre par exprience ce qu'est l'abandon et ce
que valent les mes.

Le mercredi 27 octobre, pendant l'adoration du soir,


crit-elle, Il vint et me dit:
- Je veux que tu sauves ces mes.... Regarde le feu de
mon Coeur: c'est le dsir qui te consumera de souffrir pour
elles.
- Tu les gagneras par tes sacrifices. Repose en Moi et ne
crains rien.
Le lendemain, Il lui apparat encore dans cet tat
douloureux qui lui fait crire: Il faisait compassion ! ... Il me
regarda de telle faon que je compris que ma souffrance n'est,
qu'une ombre ct de la sienne. En mme temps, je vis
derrire Lui une file interminable d'mes et, tandis que son

206
Regard se fixait sur moi, Il dit: - Toutes ces mes
t'attendent!... Je t'ai donn choisir, Josefa. Mais si tu
M'aimes en vrit, tu ne craindras rien.

Je Lui confiai de nouveau ma frayeur que toutes ces


choses soient dcouvertes - poursuit-elle.
- Que t'importe ! ... si c'est ainsi que tu glorifies mon
Coeur.
Seigneur! c'est que je suis novice!
- Je le sais, mais si tu M'es fidle, rien de tout cela ne te
nuira. Ne crains rien.

Alors je me suis offerte son service, afin qu'il dispose


de moi comme Il voudra.

207
- Oui, Je ferai de toi une victime, car si tu es mon
pouse, Josefa, tu dois tre semblable Moi, et ne vois-tu pas
comme Je suis.

Depuis, je ne L'ai plus revu.

208
LEONS ET PARDONS
DE TOUS LES JOURS

29 octobre - 18 dcembre 1920

Je te chercherai dans ton rien pour t'unir Moi.


(Notre-Seigneur Josefa, 8 novembre 1920. )

L'offrande de Josefa va la conduire plus avant sur le


chemin trac par son Matre.
Plus que jamais, dans les jours qui suivent elle
exprimente ce que la Volont divine doit lui demander de
courage en mme temps que de confiance.
Je suis dans une telle tentation de froideur et de dsarroi-
crit-elle la fin d'octobre - qu'il me semble n'avoir plus ni
vocation, ni foi, tant je suis dans l'obscurit et insensible tout.
J'offre ma souffrance pour consoler ce Coeur Sacr et Lui

209
gagner des mes, mais cette pense elle-mme remet devant
mes yeux toute ma vie d'infidlit. Me voir telle que je suis et
oser prier pour d'autres mes, me laisse dsempare.
C'est ainsi que Notre-Seigneur semble se plaire
l'abandonner, abandon apparent qui n'a rien d'anormal dans une
vie spirituelle, mais qui, succdant soudain aux privauts
d'amour que son me a exprimentes, la laisse dans un
dsarroi auquel elle n'est pas encore habitue. Cependant, elle
ragit et ne cesse d'affirmer un amour qu'elle veut fidle
travers tout.
O mon Dieu! crit-elle - je veux consoler votre
Coeur.... Sans le voir, sans le sentir, je crois en Vous et je
Vous aime! Et puis, est-ce ncessaire de l'ajouter ? ... je
recours sans cesse la Trs Sainte Vierge.

210
Huit jours passent... mais la tentation grandit avec le
temps. Le samedi 6 novembre 1920, Josefa se rveille,
convaincue que tout est inutile et sa vocation perdue. Elle
essaie de multiplier les actes de foi et de confiance.
travers ce tourment - crit-elle - je ne pouvais rpter
que ces mots: Jsus! Jsus! ne m'abandonnez pas!... Ainsi
passa l'oraison, puis la messe, je communiai, mais je ne pouvais
qu'appeler Jsus mon secours et rpter: je crois que Vous
tes l dans mon me, mon Dieu! oui, je le crois!

Sa voix me rpondit soudain:


- Je suis l!

l'instant mme, la paix se fit dans mon me et aussitt


je Le vis. Il avait la couronne d'pines sur sa Tte et quelques
filets de sang coulaient de son Front. Sa Blessure tait grande

211
ouverte et ses Mains me montraient son Coeur. O mon Jsus !
comme Vous me laissez seule ! ... et si longtemps... et si
tente !
- Quand Je te laisse si froide - dit-Il - c'est que Je prends
ton ardeur pour rchauffer d'autres mes. Quand Je
t'abandonne l'angoisse, ta souffrance dtourne la Colre
divine prte frapper les pcheurs. Lorsqu'il te semble ne pas
M'aimer et que tu Me redis quand mme ton amour, c'est alors
que tu consoles le plus mon Coeur. Voil ce que Je veux: que
tu sois prte consoler mon Coeur chaque fois que J'ai besoin
de toi.
Je Lui rpondis que ce qui me tourmente le plus, c'est la
crainte de L'offenser, car Il sait bien que souffrir m'importe
peu!

212
- Viens, Josefa, ne crains rien, tu nes pas seule. Je ne
puis t'abandonner... Plus tu es petite et humble, plus tu as
besoin d'tre garde...
En face de cette assurance divine, elle ne sait que Lui
redire encore ses faiblesses, son amour, son abandon...
Je l'ai suppli de me donner les vertus dont j'ai tant
besoin, surtout l'humilit. Il m'a interrompue:
- J'ai de l'humilit pour ton orgueil.
Je suis aussi si lche... si faible pour souffrir!...
- Je suis la Force mme.
Enfin, je me suis offerte sans rien garder pour moi.
- Tu dis bien, Josefa: rien pour toi.... Toi, toute pour
Moi... et Moi tout pour toi. Quand Je te laisse seule et dans
l'angoisse, embrasse ma Volont, abandonne-toi mon
Amour.

213
Le Matre de l'Amour insiste encore le lendemain, 7
novembre, o, se montrant elle pendant l'oraison, Il lui rpte:
- Dis-Moi que tu M'aimes, c'est ce qui Me console le
plus.
Je Lui ai rpondu que je ne veux pas autre chose que
L'aimer Lui seul - crit-elle. - Pour tout le reste, je n'ai qu'une
petite ombre d'amour. Il a ajout:
- Oui, rserve-Moi ce coeur que Je t'ai donn et ne
cherche en tout que l'amour. C'est ce que Je dsire. Mon
Coeur brlant veut consumer les mes dans l'ardeur de cet
amour.

Mais en mme temps, Jsus lui fait connatre les exigences


de cet amour qui doit consumer peu peu en elle tout ce que sa
nature a encore de vivant et d'imparfait. Les moindres fautes

214
lui apparaissent comme de vraies infidlits qu'elle se reproche
et dont elle ne cesse de demander pardon.
Le soir du 8 novembre (un lundi), pendant que je
balayais l'escalier, je Lui disais ma peine d'un mouvement de
vivacit que j'ai eu ce matin et dont j'ai un grand remords.
Presqu'au bas de l'escalier, je Le vis soudain devant moi.
Son Regard me disait qu'Il voulait quelque chose. J'achevai le
balayage, puis je Le suivis au Noviciat. L, il me dit:
- Ne t'afflige pas dmesurment de tes chutes49, car Je
n'ai besoin de rien pour faire de toi une sainte. Mais Je veux
que tu ne rsistes jamais ce que Je te demande, humilie-toi.
Je te chercherai dans ton rien pour t'unir Moi.

49 Les chutes auxquelles Notre-Seigneur fait allusion sont les simples imperfections qu'elle se reproche comme des infidlits.

215
de telles paroles clairent bien le chemin o il plat
Notre-Seigneur de l'engager. L'humilit l'y fera toujours
marcher en scurit, l'obissance en tracera la ligne.

Ds le lendemain, mardi 9 novembre, Il insiste encore:


- Si Je te fais ces grces, ce n'est qu'en vue de ta fidlit
et de ton obissance Moi, et ta Mre qui Me reprsente.
Je te le rpte, abandonne-toi mon Amour. Je veux
que tu sois la victime de la divine Justice et le soulagement de
mon Amour. Je t'immolerai, mais avec des flches d'Amour.
Je te ferai captive, mais par les liens de mon Amour. Ne crains
rien, tu es au fond de mon Coeur. Abandonne-toi.

Cette action divine se poursuit dans l'preuve, travers


laquelle Josefa ne discerne gure que sa faiblesse. Dix jours
suivent encore, la laissant aux prises avec l'effort coteux, long,

216
obscur, difficile soutenir contre les tentations du dehors et
du dedans.
Cependant - crit-elle le vendredi 19 novembre - il me
semble ne pas L'avoir offens travers tant d'assauts.

Mais ce point d'interrogation se pose tout coup son


me dlicate, quand le soir de ce jour, tandis qu'elle est en
adoration devant le tabernacle, Jsus lui apparat, son Coeur
bless et dchir de plaies.
O mon Jsus! est-ce moi qui blesse ainsi votre Coeur?...
Il ne me laissa pas achever:
- Ce n'est pas toi, Josefa. C'est la froideur des mes qui
ne correspondent pas mon Amour. Si tu savais ma douleur
d'aimer et de n'tre pas aim ! ...
Alors, son Coeur devint soudain comme un incendie !

217
- Voil ce que ton amour toi fait de mon Coeur, car
bien que tu te sentes froide et que tu croies ne plus M'aimer,
c'est cependant alors que tu retiens ma Justice prte chtier les
mes. Un seul acte d'amour fait dans la solitude o Je te laisse,
rpare en grand nombre les ingratitudes dont Je suis l'objet.
Mon Coeur compte ces actes de ton amour et Il les recueille
comme un baume prcieux.
Toute son angoisse disparat dans la flamme qui jaillit de
la divine Blessure et la couvre par moment.
Je Le priai pour toutes les mes, Le suppliant que
beaucoup L'aiment et connaissent la bont de son Coeur.
- Il Me plat que tu sois ainsi affame de mon Amour et
consume du dsir de Me voir aim. Cela seul console mon
Coeur. Oui, prie pour les mes que Je t'ai confies. Encore
quelques sacrifices et bientt elles viendront.

218
Le samedi 20 novembre, aprs la communion, c'est
comme un Pauvre qu'Il vient mendier son amour:
Beaucoup de petites blessures dchiraient son Coeur -
crit- elle.
- Dis-Moi, Josefa, que ne ferais-tu pas pour Me
consoler?... Partage un instant l'amertume de mon Coeur.

Alors mon me se trouva comme dsempare. Il tait


toujours l. Puis, peu peu, son Coeur s'embrasa et toutes ses
blessures disparurent.

- coute - dit-Il. - Je veux que tu Me donnes des mes.


Pour cela, Je ne te demande rien autre que l'amour en toutes tes
actions. Fais tout par amour, souffre par amour, travaille par
amour et surtout abandonne-toi l'Amour. Quand Je te fais
sentir l'angoisse et la solitude, accepte-les et souffre dans

219
l'amour. Je veux Me servir de toi comme du bton sur lequel
s'appuis une personne fatigue... Je veux te possder, te
consumer tout entire, mais tout cela en grande suavit, en
sorte que souffrant un martyre d'amour, tu dsires toujours
souffrir davantage.

Ces visites, en effet, laissent Josefa en face de souffrances


qui, parfois, la droutent, mais ne lassent pas sa gnrosit.
depuis quelques jours - crit-elle - mon me est dans une
sorte de crainte de Dieu et sous le poids de sa Justice... Il me
semble que je ne sortirai jamais de cet abme.

Jsus la soutient cependant et le dimanche 21 novembre,


pendant la messe, lui apparat soudain:

220
- Je viens Me reposer en toi, car Je suis si peu aim ! ...
Je cherche l'amour et Je ne rencontre que l'ingratitude ! Bien
rares sont les mes qui M'aiment en vrit.
Je Lui demandai s'Il ne recevait pas quelque consolation
de ce Noviciat. Puis, je Lui offris pour Le consoler l'amour de
la Sainte Vierge, celui des saints, celui de toutes les mes
fidles et mme le mien.
- Oui, aime-Moi, Josefa, et ne te lasse pas de Me le
redire!

Elle rpond de tout son coeur la consigne de son Matre


et, malgr lobscurit o l'enfonce la Volont divine,
j'essayai - crit-elle, le lendemain - de Lui rpter de toute
mon me: Je Vous aime, mon Jsus !
- Et Moi aussi ! ... - me rpondit-il tout coup
l'oraison.

221
Il tait sans lumire autour de Lui et comme un pauvre.
Je restais en silence. Mais comme il me regardait avec
tristesse, je m'enhardis Lui parler et je Lui dis surtout mon
dsir ardent de Le consoler.
- Oui, aujourd'hui, tu dois me consoler et, pour que tu ne
M'oublies pas un instant, Je resterai ct de toi.

la fin de l'oraison, comme Il ne parlait pas, je Lui ai


dit: maintenant, Seigneur, il faut que j'aille balayer. Mais Vous
savez bien que tout ce que je fais, c'est uniquement pour votre
Amour. Deux fois encore, pendant mon travail, Il me demanda
si je L'aimais.
- Redis-le-Moi souvent pour suppler l'oubli de tant
d'mes!

222
Cette journe du lundi 22 novembre se passe tout entire
en cette divine compagnie, Lui, toujours l - crit Josefa -
sans nous sparer un seul moment .
De temps autre, Jsus l'arrte dans son labeur. Tandis
qu'elle balaye l'antique clotre des Vieux Feuillants au
carrelage primitif:
- Pourquoi fais-tu cela? interroge-t-Il.
Il semble se complaire dans la rponse qu'Il sait d'avance,
mais qu'Il attend qu'on Lui redise: Seigneur, parce que je
Vous aime. Vous voyez tous les carreaux de ce corridor?...
autant de fois je Vous dis que je Vous aime!

Plus tard, alors qu'elle va chercher du charbon au jardin:


- Que fais-tu? - lui dit-Il.
J'essaie, Seigneur, de Vous prouver mon amour en toutes
ces petites choses. Il continua:

223
- Il y a beaucoup d'mes qui croient que l'amour consiste
seulement dire: je Vous aime, mon Dieu ! Non, l'amour est
suave, il agit parce qu'il aime, il fait tout en aimant. Je veux
que tu M'aimes de la sorte, dans le travail comme dans le repos,
dans la prire et la consolation comme dans la peine et
l'humiliation, Me prouvant sans cesse cet amour par tes
oeuvres, car c'est l l'amour. Si les mes comprenaient bien
cela, comme elles avanceraient dans la perfection et comme
elles consoleraient mon Coeur !
La continuit de cette divine Prsence inquite cependant
Josefa, surtout quand elle est au milieu de ses Soeurs. Il lui
semble, parfois, ne plus pouvoir soutenir l'attention ncessaire
son travail en face de la Majest de Dieu qui la saisit tout
entire.
O mon Dieu! - s'crie-t-elle - que vais-je devenir? J'ai
peur de tout oublier ! ... Un peu avant midi, je Lui demandai de

224
s'en aller, car je dois servir les enfants au rfectoire. Mais,
Seigneur, je ne Vous oublierai pas quand mme ! Jsus me
rpondit:
- Va, dis ta Mre que Je suis avec toi et demande-lui ce
qu'il faut faire.... Allons ensemble.
Docile, elle part la recherche de la Mre Assistante et lui
expose son embarras. Mais il est impossible de la librer de
son emploi. Elle s'excuse auprs de son Matre de cette
dmarche inutile.
- C'est vrai, Josefa, mais tu as fait ainsi un acte
d'humilit et d'obissance.

L'aprs-midi se poursuit dans cette vie deux. Si


aujourd'hui, Jsus la rend visible Josefa, n'est-ce pas pour
ranimer plus tard en beaucoup d'mes la foi en la ralit

225
invisible de sa Prsence de grce, combien plus sre et plus
authentique encore !
Quant elle, la simplicit de sa foi ne s'arrte pas ces
faveurs, mais elle tremble, car elle les redoute pour elle-mme
et craint de ne pouvoir les cacher son entourage.
Comment se terminera tout ceci ?... Seigneur ! dit-elle

- Vous voyez bien comme j'ai de la peine rester attentive


autre chose qu' Vous et bientt on s'en apercevra...
- coute, Josefa, si un petit enfant se trouve au bas d'une
rude monte gravir, mais s'il est avec son pre, celui-ci le
laissera-t-il tomber?...

Ces mots me donnrent beaucoup de confiance et je


m'abandonnai de nouveau sa Volont.

226
Le soir, Jsus qui ne l'a pas quitt un seul instant, achve
les leons de la journe en lui apparaissant pendant son
adoration la chapelle:
- Ce qui Ma consol aujourd'hui - dit-Il - c'est que tu ne
M'as pas laiss seul. Et ce qui Me plat en toi, c'est ta petitesse.
Ainsi tu dois M'avoir toujours prsent. Et, plus tu te vois
misrable et petite, plus tu peux tre assure que Je suis content
de toi.
- N'oublie pas que Je serai le divin Tourment de ton tre
et que tu es la victime de mon Amour. Mais Je suis ton soutien
et tant que tu seras fidle. Je ne t'abandonnerai pas.

Puis, Il disparut.

Cependant, Notre-Seigneur ne lui permet pas de s'arrter


elle. Cette habituelle prsence dont Il lui fait la grce n'a

227
d'autre but dans la pense divine que d'assouplir l'instrument et
de l'adapter la Main qui veut l'utiliser pour le salut du monde.
De plus en plus, elle doit tre occupe des mes.
Le jour suivant - crit-elle le mardi 23 novembre - je Lui
demandai de donner toutes mes Soeurs, comme Il me la
donne, la joie d'tre son service. l'instant mme, Il vint et
me dit:
- Es-tu heureuse mme en souffrant ?
Oui, Seigneur, parce que c'est pour Vous.
- Veux-tu porter le fardeau d'autres mes ?
Oui. Seigneur, pourvu qu'elles Vous aiment
- Eh bien, tu souffriras parce que tu es la victime de mon
Amour, mais dans l'amour, la paix et l'allgresse, en tout et
toujours.

C'est vers ce temps que Notre-Seigneur lui dit un jour:

228
- ta fidlit, J'unirai celle de beaucoup d'mes.
Et pour la premire fois, toujours en vue des mes, Il va
Lui faire part des douleurs de sa Couronne d'pines.
J'tais dans la petite chapelle de Saint-Stanislas50 -
crit-elle le vendredi 26 novembre - Il me demandait de Le
consoler et je cherchais ce que je pourrais faire pour cela.

- Je te laisserai un moment ma Couronne, Josefa, et tu


verras ce qu'est ma souffrance!

cet instant, je sentis ma tte comme encercle d'pines


qui s'enfoncrent profondment.
Plusieurs fois, cette douleur se renouvelle, si grande -
crit-elle - que j'allais presque me plaindre, mais Il me dit:

50 Cellule o sainte Madeleine-Sophie runissait, en 1806, ses premires novices. Elle fut transforme en oratoire o rside le
Saint Sacrement une partie de l'anne.

229
- Ne te plains pas de cette souffrance, car rien ne t'en
pourra gurir. C'est une participation la Mienne.

Dsormais, la couronne d'pines entre dans la vie


rparatrice de Josefa. Elle sera pour elle, tantt le tmoignage
de son union Jsus Crucifi, tantt la part de souffrance
confi son amour, tantt le signe du pardon longtemps dsir.
d'autres poques, elle ne quittera pas son front. Souffrances
mystrieuses d'ailleurs, dont elle ne portera aucune trace
visible. On en mesurera l'intensit l'extrme pleur de son
visage et l'expression douloureuse de ses yeux. Sa tte,
incline en avant, ne trouvera de repos ni jour ni nuit, et l'on ne
pourra qu'essayer de la soutenir sous le poids de cette douleur.
C'est ainsi qu'elle poursuit l'apprentissage de l'OEuvre de
Rdemption pour laquelle elle est choisie. Jsus lui rvle peu
peu la sollicitude de son Coeur qui cherche les brebis gares

230
avec une bont qu'aucun retard ne rebute et vers la fin de
novembre, Il lui confie une me au sujet de laquelle elle crit,
le dimanche 28 novembre: Hier, Il est venu la lingerie o je
travaillais, son Coeur bless et sa Figure comme celle de l'Ecce
Homo..
- Jusqu' ce que cette me revienne Moi - dit-Il - Je
viendrai et Je te demanderai l'amour qu'elle Me refuse.
Vers une heure et demie, je Le suivis un instant au
dortoir, l o est mon lit, et je L'adorai avec beaucoup de
respect.
- Pour que tu comprennes mieux ma Douleur, Josefa. Je
te la ferai partager.
Alors mon me fut saisie d'angoisse. Jsus restait l. Il
ne disait rien. Je Le consolai comme je pus... Quand Il partit:
- Tu M'as repos - dit-Il - parce que tu M'as donn
l'amour.

231
Le lundi 29 - crit-elle - Il me dit pendant l'oraison:
- Je te laisserai ma Couronne d'pines et tu M'en offriras
la douleur pour cette me. Si elle tarde revenir, tous deux
nous unirons notre ardent dsir de son retour. Ainsi mon Coeur
sera consol.
Mais en mme temps qu'Il lui communique l'ardeur avec
laquelle Il attend les mes, Notre-Seigneur la laisse
exprimenter pour elle-mme ce qu'est la longanimit de son
Coeur Sacr. Elle connat sa faiblesse quand son Matre
l'abandonne ses propres forces.
Je ne peux exprimer ce que je souffre - poursuit-elle ce
29 novembre. - Mon me me semble loin de Lui... mon corps
est puis et sans courage...

Elle demande son Matre ce qu'Il veut faire d'elle dans


cet tat d'impuissance et de dtresse?

232
- Ce que Je veux - rpond-Il - c'est que tu vives si unie
mon Coeur que rien ne soit capable de t'loigner de Lui.

Et sollicitant encore sa gnrosit: - Je veux Me reposer


en toi - dit-Il. - Ne Me refuse pas ce qui M'appartient.

Moi qui ai si peur de n'avoir plus le temps de travailler,


confesse Josefa, je Lui dis: mais, Seigneur, je serai en retard
pour mon emploi !
- Ne sais-tu pas que Je suis le Matre de ton coeur et de
tout ton tre?
Le sait-elle assez?... Elle se drobe cet appel et Jsus
disparat. Bien des rsistances cette voie extraordinaire
appelleront encore de nouveaux pardons. C'est travers
beaucoup de luttes qu'elle apprendra peu peu la science de

233
l'abandon . Son amour de la vie commune restera, jusqu' la
fin, une source de rpugnances et de tentations. Son Matre lui
laissera cette matire combat pour avoir, semble-t-il, la joie
de lui dcouvrir toujours davantage son inlassable Misricorde.
Je ne L'ai plus revu ! ... Mais je ne peux vivre sans Lui...
et depuis son dpart, je ne cesse de Lui demander pardon
crit-elle. - Hier, 3 dcembre; aprs mon travail, j'ai t un
moment la tribune devant le Trs Saint Sacrement expos:
mon Jsus! je ne mrite pas de Vous voir, mais donnez-moi une
preuve de votre pardon. Je restai sans rien Lui dire. Soudain,
toutes les tentations de ces derniers jours disparurent et je sentis
autour de ma tte la couronne d'pines.

Ce signe avant-coureur du Pardon divin allait tre suivi


d'un de ces changes incomparables de bont et de confiance

234
dont la vie de Josefa est seme et qui sont eux seuls, une
rvlation du Coeur de Jsus.
Le lendemain, samedi 4 dcembre, aprs la sainte
communion, se prsenta moi, comme un Pre qui attend son
enfant:
- viens, dis-moi toutes tes craintes.
Et me montrant son Coeur:
- Si tu ne sais pas souffrir, viens ici ! ...
Si tu crains d'tre humilie, viens ici!...
Si tu as peur, approche-toi plus encore de Moi ! ...
Je Lui ai dit combien ces grces m'effraient, car je ne les
mrite pas.
- Je sais que tu ne les mrites pas. Mais ce que Je veux,
c'est que tu les reoives.

235
Tant de bont compatissante la remplit d'admiration et de
dsirs. Elle voudrait y correspondre, et sent vivement son
impuissance et ce qu'elle appelle son ingratitude. Mais la Trs
Sainte Vierge est l pour la rconforter:

Elle est venue - crit-elle le lundi 6 dcembre - tandis


qu' l'oraison, je demandais Notre-Seigneur son pardon et son
Amour.
- Ma fille - dit-Elle - ne t'attriste pas ainsi ! Ne sais-tu
pas ce qu'est Jsus pour toi?... Il est bon que tu souffres dans le
silence, mais sans angoisse; que tu aimes beaucoup, mais sans
regarder si tu aimes et sans savoir que tu aimes. Si tu tombes,
ne t'en afflige pas l'excs. Tous deux nous sommes l pour te
relever et Moi je ne t'abandonne jamais.

236
Je Lui expliquai que ma plus grande souffrance est de ne
pouvoir suivre en tout la vie commune. J'ai peur surtout d'tre
remarque en quelque chose.
- N'oublie pas que c'est pour les mes. Si l'ennemi met
tant d'acharnement te faire retourner en arrire, c'est parce
qu'il voit en toi comme un ruisseau qui, dans sa course,
entranera les mes Jsus.
Je Lui demandai de me bnir, de ne pas me laisser seule,
car Elle voit bien comme je suis faible!
- Oui, Je te bnis et Je t'aime!
Le lendemain, mardi 7 dcembre, cette Mre trs bonne
revient encore:
- Si tu veux consoler Jsus, Je te dirai ce qui Lui plat: tu
offriras tout pour les mes, sans aucun intrt personnel, mais
uniquement pour la gloire de son Coeur.

237
Et Elle ajoute, prcisant l'effort faire: - Jusqu' ce que
Je te dise de cesser, tu rciteras chaque jour neuf Ave les bras
en croix. Tu le feras en t'humiliant et en reconnaissant ton rien,
mais en mme temps, tu adoreras la divine Volont et tu
laisseras toute libert ton Crateur, afin qu'Il fasse de toi ce
qu'Il voudra. Confie-toi en son Coeur et en Moi qui suis ta
Mre.
Notre-Seigneur, quelques instants aprs, affirme une fois
de plus les droits que sa Mre vient de souligner et rappelle
Josefa ses Desseins sur elle.
Pendant mon Action de grces, Il me couvrit de la
flamme de son Coeur en mme temps qu'Il me dit:
- Je dsire que tu Me laisses toute libert pour tablir un
courant entre mon Coeur et le tien, de telle manire que tu sois
en Moi sans vivre en rien pour toi.

238
Il resta un moment en silence, consumant mon me dans
l'ardeur de cette flamme, puis Il ajouta:
- Je veux que tu M'aides par ta petitesse et ta misre
arracher les mes que l'ennemi veut dvorer.
Vers midi, Il m'apparut avec un visage radieux:
- Viens, repose et gote la joie de mon Coeur... Une
me de plus est revenue Moi.

C'est ainsi qu' travers cette succession de luttes,


d'obscurit, d'humbles efforts, Notre-Seigneur la ranime en lui
montrant parfois quel point l'amour sait tirer parti de nos
combats.
La fte de l'Immacule-Conception est proche. Ce jour ne
peut se lever sans que la Trs Sainte Vierge l'illumine de sa
prsence. Elle en a hte, sans doute, car ds l'aurore, Elle
apparat son enfant:

239
- Ma fille, ne crains jamais ni les souffrances, ni les
sacrifices - lui dit-Elle - les chemins de Dieu sont ainsi faits. Si
tu veux sortir victorieuse des assauts de l'ennemi, Je te
recommande deux choses: premirement, humilie-toi, car tu
n'es rien et tu ne mrites rien... tout est grce de ton Dieu;
secondement, quand tu te trouves abandonne, environne de
tentations, quand ton me est froide et sans force pour
combattre, ne laisse jamais la prire. Prie avec humilit et
confiance, et va tout de suite ouvrir ton coeur celle que mon
Fils t'a donne pour Mre ici-bas. Crois-Moi, ma fille, c'est
ainsi que tu ne te tromperas pas. Reois ma bndiction. Tu
sais bien que Je suis ta Mre!
Ces conseils maternels font bien pressentir que l'heure
d'une plus grande preuve se rapproche et que dj le dmon
dresse son plan contre celui de Dieu. Mais il faut que Josefa se

240
fortifie par la lutte quotidienne et c'est encore la Trs Sainte
Vierge qui l'y aidera.
Le vendredi 10 dcembre, aprs la communion, Elle lui
apporte la couronne d'pines, gage des prdilections de son
Fils.
- regarde - dit-Elle - c'est Moi qui te l'apporte, afin qu'elle
te soit plus douce.
Elle-mme l'enfona sur ma tte - crit Josefa qui lui redit
combien elle redoute ces grces!
- Si tu les refuses, ma fille, tu t'exposeras te perdre. Si tu
les acceptes, tu souffriras, mais la force ne te manquera jamais.
Je ne t'abandonnerai pas, puisque Je suis ta Mre et tous deux
nous t'aiderons.

Ds le lendemain, 11 dcembre, Notre-Seigneur lui


demande une nouvelle preuve d'amour.

241
- Aujourd'hui - lui dit-Il pendant l'Action de grces - Je
veux t'emprisonner dans mon Coeur.

Puis Il ajoute: - Regarde le feu de mon Coeur....


Cependant, il y a des mes si glaces que cette flamme mme
ne suffit pas les rchauffer !...
Je Lui demandai comment il se fait qu'elles ne
s'embrasent pas au contact de son Coeur?
- C'est qu'elles ne s'en approchent pas - rpondit-Il.

Alors, avec cette solennit qui imprime au fond de l'me


chacune de ses paroles. Jsus dcouvre le secret de la totale
gnrosit:
- L'Amour n'est pas aim: pense cela, et tu ne Me
refuseras rien!

242
La nuit tombe vite sur ces heures lumineuses et, le soir
mme, Josefa sent se lever en elle une vague nouvelle de
rpugnance et de crainte en face de toutes ces choses. Il lui
semble que tout est tromperie et cette ide prend une telle
force, que son me est bientt rduite une extrme dtresse.
J'ai pass ainsi du 11 au 17 de ce mois de dcembre -
crit- elle aprs avoir dtaill cette sombre tape. - Ce jour-l,
vendredi, vers le soir, j'allai la chapelle et de toute mon me
je dis Jsus: Seigneur ! ne permettez pas que je sois infidle et
mettez-moi au fond de votre Coeur, afin que je meure sans me
sparer jamais de Vous.

cet instant mme, Notre-Seigneur lui apparat. Son


Coeur est ouvert et tout embras:
- Comment veux-tu que Je te mette plus au fond
Josefa?... Quand tu crois t'loigner de Moi ajoute-t-Il - c'est

243
alors que Je t'enfonce plus avant dans ce Coeur, afin de t'y
garder en scurit.

Et comme si cette assurance ne suffisait pas son Amour,


ds le lendemain, samedi 18 dcembre, Il lui rvle le travail
rdempteur qui s'est accompli dans la souffrance.
Aprs la communion, Il lui apparat.
- Je Me sers de ta misre pour sauver les mes, Josefa...
Je veux que tu sois victime de ce Coeur. Ne Me refuse rien,
console-Moi chaque fois que J'en ai besoin et rappelle-toi que
Je n'ai rien pargn pour te prouver mon Amour.

Aprs de telles paroles, il ne manque Josefa que la main


de sa Mre du ciel pour l'orienter plus dfinitivement dans cette
gnrosit qui ne refuse et n'pargne rien pour les mes.

244
- Fille de mon Coeur - lui dit-Elle, en lui apparaissant
quelques instants aprs - Je t'en supplie, ne refuse rien mon
Fils. Non seulement ton bonheur, mais celui d'un grand
nombre d'mes dpendent de ta gnrosit. Si tu es fidle et si
tu t'abandonnes, beaucoup d'mes profiteront de tes
souffrances. Si tu savais ce que vaut une me!... Je te le
rpte: tu es indigne de tant de grces, c'est vrai, mais si Dieu
veut se servir de ta petitesse, as-tu le droit d'hsiter?...
Je Lui demandai sa bndiction; Elle mit sa main sur
mon front et partit.

245
L'APPEL DES MES
19 dc. 1920 - 26 janv. 1921

Je veux Me servir de tes souffrances pour le salut de beaucoup d'mes.


(Notre-Seigneur Josefa, 25 janvier 1921.)

Il y a dj cinq mois que Josefa a revtu le saint Habit.


Notre-seigneur n'a cess de travailler son me et, pour
l'assouplir sous son action, Il lui a montr l'cho rdempteur de
ses luttes et de ses souffrances, en mme temps que la
rpercussion de sa fidlit sur le salut des mes.
Elle va marcher, dsormais, cette double lumire et
entrer plus avant dans les intrts du Coeur de Jsus.
Le dimanche 19 dcembre, dans la matine, elle entend la
voix bien connue de son Matre: - Josefa

246
Elle regarde et, ne Le voyant pas, elle poursuit sa tche.
Mais arrive au bas de l'escalier proche de la chapelle, je me
sentis attire - dit-elle - et je montai au Noviciat. Il tait l! De
son Coeur jaillissait un torrent d'eau .
- C'est le courant de l'Amour, Josefa, car ton martyre
sera d'amour.

Elle qui n'a pas d'autre ambition que de L'aimer et de Le


faire aimer, s'crie: O mon Dieu! pour Vous gagner des mes,
je ne reculerai plus. Je souffrirai autant qu'il le faudra pourvu
que Vous ne me laissiez jamais sortir de votre divin Coeur!
- C'est ainsi que tu Me consoles - rpondit-Il avec
ardeur. - Je n'attends pas autre chose de toi. Si tu es pauvre, Je
suis riche. Si tu es faible, Je suis la Force mme. Ce que Je te
demande, c'est de ne rien Me refuser.

247
- coute les battements de ce Coeur!... c'est pour des
mes que J'appelle... Je les attends... Je les appellerai de
nouveau et tant qu'elles ne rpondront pas, Je les attendrai avec
toi. Nous souffrirons, mais elles viendront... oui, bientt elles
viendront!

Ainsi l'union va-t-elle se resserrant dans cette communaut


de souffrances. Notre-Seigneur ne reste pas longtemps sans
redire ses Dsirs et c'est souvent au milieu de son travail qu'Il
vient surprendre Josefa.
J'tais au dortoir, faisant les lits des enfants, en Lui
rptant que je L'aime - crit-elle le mardi 21 dcembre. - Tout
coup, Il est venu me chercher:
- Viens, J'ai besoin de toi.

248
- Je veux qu'aujourd'hui tu t'offres en victime et que tout
ton tre souffre pour Me gagner ces mes. Humilie-toi et
demande pardon. Je suis avec toi.

Alors, l'enveloppant du feu de son Coeur, Il ajoute:


- Courage! Souffrir est le meilleur don que Je puisse te
faire, puisque c'est le chemin que J'ai choisi pour Moi.

Il semble bien qu'elle ait compris la valeur de ce don et l'on


mesure ici le progrs accompli depuis le jour o
Notre-Seigneur lui demandait: M'aimes-tu? Maintenant, Il
peut lui dire:
Veux-tu souffrir.

C'est ce qu'Il lui redit le lendemain:

249
- Cherche aujourd'hui ce qui te cote et te mortifie, et
multiplie pour Moi tes actes d'amour. Si les mes connaissaient
ce secret, comme elles deviendraient autres ! ... comme elles
seraient mortes elle-mmes et comme elles consoleraient mon
Coeur!
travers les jours et les nuits qui se succdent ainsi, Josefa
ne cesse de s'offrir.
L'unique chose que je demande - crit-elle - c'est la fidlit
et le courage, car je ne veux pas jouir sur la terre. Jsus rpond
sa prire:
- Moi aussi, Je ne te demande qu'une chose: amour et
abandon.
Et lui expliquant ce qu'Il entend par ce dsir:
- Je veux que tu sois comme un vase vide que Je me
chargerai de remplir. Laisse ton Crateur se charger de sa
crature. Quant l'amour, ne garde pas de mesure.

250
Le soir-mme - on est au vendredi 24 dcembre - Il lui
rappelle la raison de cet amour sans mesure sur lequel Il
veut compter.
J'tais la lingerie et j'entendis sa voix:
- Josefa! Mon pouse!
Je ne Le voyais pas, mais je Lui dis: que voulez-Vous,
Seigneur ? ... Il ne rpondit rien. Un peu aprs, la chapelle,
pendant l'adoration, Il m'appela encore:
- Josefa! Mon pouse!
Seigneur, pourquoi m'appelez-Vous pouse , puisque je
ne suis que novice?
- Ne te souviens-tu pas du jour o Je t'ai choisie et o tu
M'as choisi?... Ce jour-l, J'ai eu compassion de ta petitesse Je
n'ai pas voulu te laisser seule et nous avons fait alliance pour
toujours. C'est pourquoi tu n'auras pas d'autre amour que celui

251
de mon Coeur. Je te demanderai et Je te donnerai ce qui Me
plat. Toi, ne Me rsiste jamais !

Ce choix divin va se sceller en la nuit de Nol o, pour la


premire fois, Josefa entend l'appel qui, pareille heure,
conduisit les bergers la crche. Comme eux, c'est dans les
bras de sa Mre qu'elle contemple ce Tout- Petit.
Pendant la messe de minuit - crit-elle le samedi 25
dcembre - j'tais dj au milieu de la chapelle pour aller la
Sainte Table, quand je vis venir la Sainte Vierge au-devant de
moi. Elle tenait dans ses bras l'Enfant-Jsus recouvert d'un
voile blanc qu'Elle enleva ds que j'eus communi. Il tait vtu
d'une petite chemise blanche et ses petites Mains croises sur sa
Poitrine. Puis, je ne L'ai plus vu.... Revenue ma place, la
Sainte Vierge s'est de nouveau approche tout prs de moi.

252
Elle souleva lgrement l'Enfant qui tait tendu dans ses
bras. Le Petit Jsus ouvrit les siens et caressa sa Mre.
Ensuite, de sa petite Main droite, Il semblait me demander la
mienne et je la Lui donnai. Il saisit mon doigt et le garda serr
dans sa Main. Une odeur dlicieuse, je ne sais laquelle, les
enveloppait tous deux. La Sainte Vierge souriait, puis Elle me
dit:
- Ma fille, baise les Pieds de Celui qui est ton Dieu et qui
sera ton Compagnon insparable si tu ne Le repousses pas. Ne
crains rien. Approche-toi: Il est tout Amour!
Je baisai ses petits Pieds, Il me regarda. Ensuite, Il croisa
ses petits Bras sur sa Poitrine. Alors, la Sainte Vierge Le
recouvrit de son voile, Elle me regarda, je lui demandai sa
bndiction, Elle me la donna avec sa main sur mon front et Ils
disparurent.

253
Cette fois, - explique Josefa qui ne perd jamais son coup
d'oeil de couturire - la Sainte Vierge tait vtue d'une tunique
blanche et d'un manteau rose trs ple, son voile aussi tait
rose, mais d'une toffe plus fine. La petite chemise de l'Enfant
tait d'un tissu que je ne connais pas. C'tait lger comme de
l'cume.... Il avait autour de sa petite Tte une aurole de
lumire et la Sainte Vierge aussi.

Le rayonnement de Nol s'tend sur les jours suivants et,


aprs avoir associe ses douleurs rdemptrices, Jsus lui fait
partager sa joie de Sauveur.
Ds le lendemain matin, Il lui apparat resplendissant de
beaut, et lui laissant connatre le retour son Coeur les deux
mes qu'Il a si longtemps attendues:
- Regarde, mon pouse - dit-Il - Nous les avons sauves !
Tes souffrances ont consol mon Coeur.

254
Une nouvelle exprience des prdilections de ce Coeur
Sacr l'attend encore.
La date du 27 dcembre marquera deux fois sa courte vie
religieuse d'un sceau particulier. C'est une parent de grce
avec Jean le Bien-Aim, dont elle ne tardera pas, d'ailleurs,
recevoir les clestes visites.
La forme de ses comptes rendus varie peu. Elle note ce
jour-l - lundi 27 dcembre 1920 - la prire qu'elle ne cesse
gure de redire: Aprs la communion, je demandai
l'Amour...., prire laquelle Jsus rpond toujours, mme
dans l'obscurit de la foi, elle le sait. Mais aujourd'hui, il plat
au Matre de l'Amour de lui en donner la preuve en la
comblant comme rarement Il l'a fait.
Jsus vint - crit-elle simplement - et je me trouvai
comme la premire fois, le 5 juin, dans la Blessure de son

255
Coeur!... Il ne m'a rien dit. Mais cependant mon me n'a
jamais t plus inonde de bonheur. Puis, tout a disparu.

Sans transition, elle ajoute:


Ce mme soir, Jsus m'a laisse seule.

Faut-il encore souligner cette divine mthode par laquelle


Notre-Seigneur la dtache brusquement e ces jouissances
surnaturelles et trs pures? Elles ne sont ici-bas qu'un clair
destin illuminer un instant le chemin abrupt qui monte vers
les sommets..
Le jour suivant - continue-t-elle - mon me s'est trouve
tellement froide et aride, que je devais faire un grand effort
pour dire quelques mots Notre-Seigneur. J'essayai quand
mme de multiplier des actes d'amour et de confiance. Mais

256
bientt, je ne parvins plus dominer les tentations qui se
pressaient dans mon me.
Elle note humblement tout le dtail de ces combats au
milieu desquels il lui semble que son courage va sombrer et, de
fait, bien que les assauts du dmon ne varient gure quant leur
objet, puisqu'ils sont sans cesse diriges contre sa vocation,
nanmoins, ils revtent une telle acuit que Josefa en est
branle.

J'ai pass ainsi du 27 dcembre jusqu'au dimanche 9


janvier - poursuit-elle - souffrant plus que je ne puis le dire.

Quand je me rveillai ce matin-l, ma premire pense fut


que je ne pouvais continuer soutenir une semblable lutte.
L'oraison se passa dans cette angoisse inexprimable.

257
Cependant, malgr sa dtresse, elle ne cesse de chercher la
force dans l'obissance qui, seule, peut la dfendre et c'est avec
une touchante fidlit qu'elle essaie de suivre les conseils qui
voudraient la soulager en la gardant Dieu. Je promis
Notre- Seigneur - crit-elle - de faire aujourd'hui beaucoup
d'actes d'humilit pour attirer sur moi sa Misricorde, et la
messe, au moment de la Conscration, j'ai redit mon acte
d'offrande avec toute la volont possible. Soudain, avant
l'lvation du calice, je vis Jsus: son Visage tait plein de
bont, son Coeur trs ardent. Je me prosternai pour implorer
son Pardon et m'humilier devant Lui.

- L'Amour ne se lasse pas de pardonner! - dit-Il.

Et, avec une compassion sans gale, Il poursuivit:

258
- Mais tu ne M'as pas offens, Josefa. Comme tu le dis,
les aveugles trbuchent.... Viens, approche-toi de mon Coeur
et repose en Lui ! Si tu pouvais comprendre combien tu M'as
consol ces jours-ci ! ... Je te tenais si prs de mon Coeur que
tu ne pouvais tomber qu'en Lui !

Et comme elle Lui demande pourquoi Il permet une telle


nuit et de telles tentations.
- Il te semble que tu ne vois rien et que tu tombes dans le
prcipice - lui rpond-Il - mais as-tu besoin de voir si tu es
guide?... Ce qu'il faut, c'est t'oublier, t'abandonner, ne pas
rsister mes Plans. Grce aux actes que tu as faits travers ta
souffrance, plusieurs de ces mes que tu verras plus tard se sont
approches de mon Coeur51.

51 Notre-Seigneur parle des mes pour lesquelles Il lui a fait entendre les battements de son Coeur le 19 dcembre prcdent.

259
Elles taient loin... trs loin mme...elles sont proches
maintenant et bientt elles viendront Moi!
Je Lui expliquai que lorsque je suis ainsi tente et isole,
je Le cherche de tous cts et ne Le rencontre nulle part.

- Quand tu ne Me trouves d'aucun ct, cherche-Moi prs


de ta Mre. Abandonne-toi elle, car c'est elle qui te conduit
Moi. Je te l'ai donne pour cela et sache bien que si tu fais ce
qu'elle te demande, tu Me plais autant que si tu M'obissais
Moi directement.
Aime, souffre et obis. Ainsi Je pourrai raliser en toi mes
Desseins.
Le soir-mme, dans une dlicieuse leon de choses, comme
Il aime les donner aux mes simples, Notre-Seigneur lui
renouvelle les recommandations les plus chres son Coeur.

260
Tandis qu'elle prie devant le tabernacle, Il lui apparat,
tenant en sa Main droite - crit-elle - une petite chane de
brillants qui soutenait trois clefs toutes petites, dores et trs
jolies .
- Regarde - dit-Il - une... deux... trois... elles sont en or.
Sais-tu ce que reprsentent ces clefs ?... Chacune d'elles garde
un trsor dont Je veux que tu t'empares.
Le premier de ces trsors est un grand abandon tout ce
que Je te demanderai directement ou indirectement, te confiant
sans cesse en la Bont de mon Coeur qui prend toujours soin de
toi. Tu rpareras ainsi les pchs de tant d'mes qui doutent de
mon Amour. Le second de ces trsors est une profonde
humilit qui consistera reconnatre que tu n'es rien,
t'abaisser devant toutes tes Soeurs et, quand Je te le dirai,
demander aussi ta Mre de t'humilier. Ainsi, tu rpareras
l'orgueil de beaucoup d'mes.

261
Le troisime est le trsor d'une grande mortification dans
tes paroles et dans tes actions. Je veux que tu te mortifies
corporellement autant que l'obissance te le permettra et que tu
reoives avec un vrai dsir, les souffrances que Moi-mme Je
t'enverrai. Ainsi, tu rpareras l'immortification d'un grand
nombre d'mes et tu Me consoleras en quelque manire des
offenses que Me causent tant de pchs de sensualit et tant de
jouissances mauvaises.
Enfin, la petite chane qui soutient ces trois clefs, c'est un
amour ardent et gnreux qui t'aidera vivre abandonne et
livre, humble et mortifie.

Quel souvenir ineffaable Josefa gardera toujours de ces


petites clefs symboliques! Notre-Seigneur aimera, plus d'une
fois encore, employer avec elle ces comparaisons trs simples

262
dont son vangile abonde et sous lesquelles se cachent les
enseignements les plus profonds.
Mais les heures de repos s'espacent de plus en plus. Ds
cette poque, elles n'apparaissent gure que rares et brves.
Jsus ne cesse de rappeler Josefa les mes qu'Il lui a confies.
Ce grand travail doit, dans sa vie, dborder tous les autres.
- Ne te lasse pas de souffrir - lui redit-Il. - Si tu savais
combien la souffrance profite aux mes!
Et Il ne tarde pas, en effet, exiger d'elle la souffrance des
souffrances, celle qu'elle connat dj et dont l'exprience se
renouvellera si souvent. De nouveau se lve sur son me une
tempte violente de doutes et d'obsessions. Je ne Lui
demande pas de m'enlever cette douleur: crit-elle- mais de me
donner la force.

263
Alors ses notes se font plus longues et plus circonstancies,
comme si elle trouvait quelque soulagement ne rien cacher de
sa faiblesse; et de ses dfaillances52.
Quelques jours se passent ainsi:
Le lundi 24 janvier - crit-elle - toute la journe j'ai
suppli la Sainte Vierge de me dlivrer.... Tout coup, pendant
l'adoration du soir, je me suis trouve dans une grande paix!

La Sainte Vierge est l, lui souriant comme une maternelle


bont.
- Me voici, ma fille - dit-elle. - Il convient que tu souffres.
Mais l'amour et la souffrance peuvent tout obtenir... Ne te lasse
pas, c'est pour les mes!...

52 Ces doutes, tentations, obsessions qui vont se multiplier dsormais, auront pour but de dtourner Josefa de la voie spciale
qui s'ouvre devant elle.
Ce sont ses hsitations et ses vives rpugnances qu'elle se reprochera comme faiblesses, dfaillances ou infidlits.

264
La Sainte Vierge disparat, mais sa venue est une aurore
sur laquelle ne tarde pas se lever la prsence lumineuse de
Jsus. C'est Lui-mme qui se rserve d'apporter Josefa
l'assurance que rien n'est chang entre elle et lui.
Il est venu au commencement de la messe - crit-elle le
mardi 25 janvier. - Je Lui ai demand si j'avais bless son
Coeur. Il sait bien que c'est ce qui me pse le plus.
- Non - rpond- Il avec bont. - coute cette parole: L'or
se purifie dans le feu , ainsi ton me se purifie et se fortifie
dans la tribulation, et le temps de la tentation est de grand profit
pour toi et pour les mes.

Encourage par tant de compassion, elle confie son


Matre sa plus grande anxit; le plus douloureux tourment de
ces jours d'preuves, la crainte - dit-elle - que de telles luttes
finissent par mettre ma vocation en pril.

265
- Qui donc pourra douter de ta vocation, Josefa, si tu as pu
rsister ces tribulations?...
Et, prvenant l'interrogation qu'Il lit dans son me:
- Je les permets pour deux fins - dit-Il:
Premirement, pour te convaincre que par toi-mme tu
n'es capable de rien et que mes grces n'ont d'autre cause que
ma Bont et le grand Amour que J'ai pour toi;
Secondement, parce que Je veux Me servir de tes
souffrances pour le salut de beaucoup d'mes.

Puis, Il affirme de nouveau:


- Tu souffriras pour gagner des mes parce que tu es la
victime choisie de mon Coeur, mais rien ne te nuira, car Je n'y
consentirai jamais....
cette promesse dont elle ne doute pas, Josefa rpond par
l'offrande de tout elle-mme.

266
Le lendemain, mercredi 26 janvier, Il insiste encore sur la
ncessit de la souffrance.
Pendant l'adoration - crit-elle - Il ne me dit rien, mais Il
me fit entendre les battements de son Coeur. Je Lui demandai
de me garder fidle, de m'apprendre L'aimer et de ne pas
permettre que je fasse jamais de peine son Coeur. Il sembla
se rjouir cette prire et me dit:
- L'me qui aime dsire souffrir. La souffrance accrot
l'amour. L'amour et la souffrance unissent troitement l'me
son Dieu et la font une mme chose avec Lui.

Et comme elle Lui redit sa faiblesse:


- Ne crains rien, Je suis la Force mme. Quand le poids de
la croix semble dpasser tes forces, demande secours mon
Coeur.

267
Puis, Il lui rappelle o chercher son Coeur:
- Ne sais-tu pas o Je suis, Josefa, et cela en toute
scurit?... Laisse-toi guider. Je tiens mes Yeux fixs sur toi,
fixe les tiens sur Moi et abandonne-toi.

268
VIE ARDENTE ET CACHE
27 janvier - 21 fvrier 1921

Dis-Moi ce que tu as M'offrir pour les me?


(Notre-Seigneur Josefa, 20 fvrier 1921.)

On approche du carme et les jours des Quarante-Heures


appellent la maison des Feuillants un redoublement d'amour
et de rparation. C'est bien l'horizon qui s'ouvre de plus en plus
devant l'me de Josefa. Jsus n'a cess jusqu'alors de lui
rpter: Tu es la victime de mon Coeur. Il va bien le lui
prouver.
Le premier vendredi du mois, 4 fvrier, anniversaire de son
arrive aux Feuillants, Jsus lui apparat et, Lui montrant son
Coeur embras:

269
- Tous les vendredis - dit-Il - et surtout le premier de
chaque mois, Je te ferai participer l'amertume de mon Coeur
et tu souffriras d'une manire spciale les tourments de ma
Passion.53

Puis Il ajoute:
- En ces jours o l'enfer s'ouvre pour entraner tant d'mes,
Je veux que tu t'offres mon Pre comme victime, pour en
sauver le plus grand nombre possible.
Il demeure en silence un instant encore, puis Il disparat.
Le dimanche des Quarante-Heures, 6 fvrier, renouvelle le
mme appel. Ds le matin, Josefa s'est offerte pour rparer les
offenses des pcheurs. Vers trois heures de l'aprs-midi, elle
est la chapelle, quand Jsus l'y rejoint.
53 Todos los Viernes y con preferencia, le primero de cada mes te har participar de la amargura de mi Corazn y sentiras de
una manera especial los tormeatos de mi Passin.

270
Il faisait compassion - crit-elle - son Visage, ses Bras, sa
Poitrine taient couverts de coups et de poussire, et le sang
coulait de sa Tte, mais son Coeur tait resplendissant de
lumire et de beaut.
- C'est le manque d'amour qui Me blesse ainsi - dit-Il -
c'est le mpris des hommes qui courent comme des fous leur
perdition.

Pourquoi donc, Seigneur, malgr les pchs du monde


votre Coeur est-Il aujourd'hui si beau et si ardent?...

Il rpondit:
- Mon Coeur n'est jamais bless que par mes mes
choisies !
Cette parole s'imprime profondment dans l'me de Josefa,
lui dcouvrant la plus intime douleur que Jsus lui demandera

271
bien souvent de partager et de consoler. Mais ces jours-ci, c'est
pour le monde lger et coupable qu'elle doit rpondre devant la
Justice de Dieu. Elle passe au pied du Saint Sacrement expos
tous les instants que lui laisse son travail, et la pense de tant
d'offenses faites sa Majest divine ne quitte pas son coeur....
Jsus qui la charge de ce poids, vient cependant ranimer son
courage et, le mardi 8 fvrier, 8 heures du soir, Il lui apparat
la chapelle comme accabl sous un pesant fardeau.
- Les pchs qui se commettent sont si nombreux et si
graves - lui dit-Il - que la Colre divine dborderait si elle
n'tait retenue par la rparation et l'amour de mes mes
choisies. Que d'mes se perdent ! ...
- mais une me fidle peut rparer et obtenir misricorde
pour beaucoup d'mes ingrates.

272
C'est lui rappeler encore la mission rdemptrice laquelle
l'Amour l'a convie ds les premires rencontres. Mais un
autre dessein se dcouvre aussi peu peu, et le 9 fvrier,
mercredi des Cendres, elle en reoit la rvlation.
Ce matin-l, pour la premire fois, Jsus lui confie ses
Projets:
- L'amour que J'ai pour les mes, et trs spcialement pour
la tienne, est si grand - dit-Il - que Je ne puis contenir les
flammes de mon ardente Charit. Malgr ton indignit et ta
misre, Je Me servirai de toi pour raliser mes Desseins. 54.

Cet appel se prcisera peu peu, lui faisant entrevoir la


porte du don et de l'abandon qui devront y rpondre. Mais ds
aujourd'hui, le Matre veut qu'elle y consente et qu'un signe
tangible scelle son acquiescement.
54 El amor que tengo a las almas, y muy especialmente a la tuya, es tan grande que no puedo contener las llamas de mi
ardiente caridad y a pesar de tu gran indignidad y miseria, Me servir de ti para realizar mis designios.

273
- Veux-tu Me donner ton coeur? - demande-t-Il.
Oui, Seigneur!... et plus que mon coeur.... Jsus me
l'arracha - dit-elle - Il le prit et l'approcha du Sien.... Qu'il tait
petit ct de ce Coeur! Ensuite, Il me le rendit comme une
flamme brlante. Depuis ce moment, je sens en moi un feu
ardent et je dois faire beaucoup d'efforts pour me contenir, afin
que personne ne remarque rien.

Josefa dcide de garder en secret cette grce insigne


qu'elle raconte si simplement. Mais Jsus ne veut pas de secret,
et le jeudi le 10 fvrier, Il lui apparat:
- coute, Josefa. Je veux que tu ne caches rien ta Mre.
Elle a raison, tu dois crire.

Deux jours aprs, Il souligne encore l'importance qu'Il


attache cette totale dpendance.

274
- Dis toujours tout ta mre - insiste-t-Il.
Et comme elle craint ne ft-ce que l'ombre d'une
complaisance secrte parler de ces choses... Il l'interrompt
avec force:
- C'est ton silence qui serait de l'orgueil. Ta confiance et
ta simplicit, voil l'humilit.
Sache bien que si Moi Je te demande une chose et ta Mre
une autre, J'aime que tu obisses elle plutt qu' Moi.

Nous trouvons cette date du samedi 12 fvrier, crite de


sa main, et dans une large parenthse, l'explication ingnue de
son attitude chaque visite de Notre-Seigneur.
Pour vous obir, ma Mre, je vais crire ce que j'prouve
chaque fois que Jsus vient. D'abord, c'est un grand besoin de
m'humilier. Je commence toujours par Lui demander pardon
de tous mes pchs, car je vois mon me remplie de

275
souillures... et, si ce n'tait un mouvement irrsistible qui me
pousse vers Lui, je n'oserais m'approcher, ni Lui parler quand je
suis en sa divine Prsence. Mais je ne sais quoi m'attire... mon
me se repose.... Plus je m'humilie, plus je crois qu'Il se
complat. Quelquefois, je ne peux rien Lui dire, je suis
anantie dans l'adoration. Parfois, c'est un torrent de
consolation, mme quand Il me fait souffrir avec Lui. Il me
semble que mon coeur se dilate et se perd en Dieu. D'autres
fois, c'est comme si au-dedans de moi il y avait un grand foyer;
Jsus me brle dans le feu de son Coeur. Il me fait voir en
mme temps et tel point ma petitesse, que je ne peux
comprendre comment Dieu peut m'aimer de cette manire !
C'est ce qui augmente sans cesse mon dsir de L'aimer et de
Lui gagner des mes. Il me donne aussi une telle horreur de
moi-mme, que je ne sais ce que je voudrais faire pour
draciner mes mauvaises inclinations et rparer mes pchs et

276
mes ingratitudes. Mon me est comme arrache de la terre, et
ensuite, mon plus grand effort est d'avoir m'occuper des
choses d'ici-bas. Si vous voyiez quelle peine de me trouver de
nouveau dans mon pauvre corps! car souvent, quand je suis
avec Jsus, je crois que c'est pour toujours!

Un peu plus loin et toujours par obissance, elle explique


comment elle s'est habitue tout faire avec Notre-Seigneur et
tout Lui confier.
midi - crit-elle - le lundi 14 fvrier, je servais au
rfectoire comme tous les jours. Et il manqua du premier plat.
J'allai la cuisine, il n'y en avait plus. Je ne savais que faire...
et comme j'ai l'habitude de Lui parler de tout, je Lui dis
aussitt: mon Jsus ! Il n'y a plus rien manger ! ... Quand je
sortis une seconde fois du rfectoire, je Le vis soudain... Il tait

277
devant la fontaine prs de la cuisine, les bras grands ouverts, et
Il me dit en souriant:
- Est-ce ma faute, Josefa, s'il n'y a plus rien?...
Il disparut aussitt et je ne sais pas comment j'ai pu
achever de servir, car Il tait si bon... si beau... qu'on aurait dit
le ciel!....
C'est ainsi que je lui dis tout ce qui m'arrive. Si je balaie
et que je laisse tomber quelque chose: mon Jsus!... je Vous
rveille par ce bruit. Si je perds mes affaires, je Lui demande:
o ai-je laiss ceci, Seigneur ?... Allons le chercher ensemble.
Quand je suis fatigue, c'est Lui que je le confie. Si je suis en
retard dans mon travail, ce qui m'arrive souvent, car j'ai bien
des courses faire avec tout ce que j'oublie, je Lui dis: allons,
Seigneur, nous devons nous dpcher aujourd'hui, car il est
tard dj et il y a beaucoup faire, surtout le samedi avec les
paquets de linge et les souliers distribuer dans les dortoirs des

278
enfants. Enfin, je Lui raconte toutes mes craintes. Bien
souvent, je ne Le vois pas, mais je Lui parle, sre qu'Il est avec
moi. Il y a des jours o je Lui dis tout ce qui me passe par la
tte. Quelquefois, je me demande si ce n'est pas un manque de
respect, mais je ne le crois pas, car mon me est si heureuse que
je recommence de nouveau mes petites histoires.
Souvent, j'appelle aussi la Sainte Vierge, surtout quand
je m'assieds pour coudre: Venez avec nous deux, ma Mre.
Puisque Jsus est l, Vous aussi devez y tre.
Je passe ainsi mes journes. Je vous ai tout expliqu, ma
Mre, le mieux que j'ai pu.
Ces changes si spontans n'empchent pas Josefa de
mener avec ses Soeurs la vie la plus laborieuse et la plus
simple. Aprs son postulat, pass comme aide la cuisine, elle
donne toute son activit au vestiaire des enfants. C'est l
qu'elle se dvoue du matin au soir dans une installation assez

279
rudimentaire, car on sort de la guerre et le local des feuillants,
longtemps occup par une ambulance, n'est qu'en partie remis
en tat. Bien d'autres travaux se partagent encore son temps,
sans que rien trahisse la mainmise de Dieu sur la vraie vie que
couvrent ce don et cet oubli de soi.
C'est dans l'obscurit de la vie commune et du labeur
quotidien qu'il faut continuer la suivre.
Un petit fait qui se rapporte cette date et qui a sa valeur, ne
saurait tre pass sous silence. Josefa le relate ainsi:
J'tais devant le tabernacle et je priais pour ma mre et ma
soeur. J'tais triste leur sujet et j'aurais voulu pouvoir les
consoler, je pensais ce que je ferais si j'tais auprs d'elles et
cet instant je ne comptais pas assez sur Jsus.... Il vint soudain,
son Coeur tout brlant et, d'une voix grave et pleine de majest,
Il me dit:
- Toi seule que pourrais-tu faire pour elles?

280
Et me montrant son Coeur:
- Fixe, l, ton regard!
Et Il disparut.
Le dimanche 20 fvrier, second dimanche du Carme, elle
crit: Pendant la sainte messe, aprs la conscration, Jsus est
venu trs beau: hermosisimo! superlatif intraduisible, qu'elle
emploie sans cesse pour parler de cette beaut qui la ravit sans
qu'elle puisse la dfinir.
- Dis-Moi, Josefa, ce que tu as M'offrir pour les mes
que Je t'ai confies. Place tout dans la Plaie de mon Coeur, afin
de donner ton offrande une valeur infinie.
Je Lui ai dit qu'Il peut tout prendre, car tout est pour ces
mes.
- Dis-le-Moi en dtail.
Alors, je lui numrai tout: l'Heure Sainte, mes petites
pnitences et mortifications, la souffrance de la couronne

281
d'pines, mes respirations, mon travail, mes craintes, ma
faiblesse et mes misres, tout ce que je fais et tout ce que je
pense.... Tout est pour votre Amour et pour ces mes,
Seigneur, quoique ce soit bien peu ! ...
la messe de neuf heures, Il est revenu, son Coeur tout
enflamm.
- Regarde - dit-Il - Ces mes... sont maintenant tout au
fond de mon Coeur.
Le lendemain, 21 fvrier, aprs la communion, Jsus lui
apparat et, la regardant avec une immense bont - dit-elle -
Il lui redit ses exigences:
- Je te veux dans un tel oubli de toi-mme et si abandonn
ma Volont, que Je ne te permettrai pas la plus petite
imperfection sans t'en avertir. Tu dois avoir toujours prsents
ton rien d'une part et ma Misricorde de l'autre. N'oublie pas
que c'est de ton nant que jailliront mes Trsors.

282
Dans la matine de ce lundi, tandis qu'elle remet en ordre
au dortoir des enfants leurs uniformes du dimanche,
Notre-Seigneur se montre elle, ses Mains lies et sa couronne
d'pines ensanglantant sa Tte sacre.
- M'aimes-tu . - Lui demande-t-Il avec ardeur.
Je ne sais pas ce que je Lui ai rpondu... mille choses...
car Il sait bien que je L'aime ! ...
- coute, Josefa, Je veux que ta soif grandisse, que tu Me
sauves beaucoup d'mes... et que ce dsir te consume ! ...

283
LES DESSEINS DE L'AMOUR
22 fvrier - 26 mars 1921

Le monde ne connat pas la Misricorde de mon Coeur !


Je veux Me servir de toi pour la faire connatre.
(Notre-Seigneur Josefa, 24 fvrier 1921.)

L'heure est arrive d'un appel plus solennel qui, pour la


seconde fois, va se faire entendre Josefa.
Le jeudi 24 fvrier 1921, elle note la venue de son Matre
pendant l'adoration du soir. Dj, Il lui a exprim le dsir que
chaque vendredi soit pour elle un jour d'offrande plus
spcialement unie son Coeur: Il vient pour le lui rappeler.

- Demain, tu offriras mon Pre toutes tes actions unies


au sang rpandu dans ma Passion. Tu essaieras de ne pas
perdre de vue, un seul instant, la Prsence divine, et tu te

284
rjouiras, autant que possible, de tout ce que tu auras souffrir.
Ne cesse pas de penser aux mes... aux pcheurs.... Oui, J'ai
soif des mes !
Je m'offris Le consoler et Lui donner des mes...
Seigneur ! N'oubliez pas cependant que je suis la plus ingrate et
la plus misrable de toutes !...
- Je le sais, mais Je travaillerai dans ton me.
Il partit.... Je me livrai encore pour tout ce qu'Il voudra
faire et je compris qu'Il me prenait au mot: mon Jsus ! je sais
que Vous aurez piti de moi et que Vous me donnerez la
force....
Le soir, l'Heure Sainte, je pensais aux pcheurs qui sont
en si grand nombre.... Mais plus grande encore est sa
Misricorde!... Il est venu soudain et, d'une voix majestueuse
comme celle d'un roi. Il m'a dit: - Le monde ne connat pas la
Misricorde de mon Coeur! Je veux Me servir de toi pour la

285
faire connatre. 55.

Saisie de crainte, Josefa s'crie:


Mais, Seigneur! oubliez-Vous que je suis si faible et que je
tombe au moindre obstacle?...

Comme s'Il n'avait pas mme entendu, Jsus poursuit


solennellement:
- Je te veux aptre de ma Bont et de ma Misricorde. Je
t'enseignerai ce que cela signifie, oublie-toi.
Je Le suppliai - crit-elle - d'avoir compassion de moi, de
me laisser sans ces grces auxquelles je ne sais pas
correspondre et de choisir d'autres mes plus gnreuses que
moi.

55 El mundo no conoce la Misericordia de mi Corazn. Quiero valerme de ti para hacerla conocer.

286
Jsus ne rpond que par ces mots:
- Oublies-tu, Josefa, que Je suis ton Dieu?

Et Il disparat.
Cependant, son Coeur n'est point offens. Il sait trop bien
qu'elle est Lui du plus profond de sa volont et que ses
craintes mmes sont la preuve de l'humble dfiance de soi qui
plat toujours son Amour.
Ds le lendemain, vendredi 25 fvrier, pendant la messe, Il
revient plein de bont.
Il me regarda - crit-elle - et je L'ai suppli de me laisser
comme toutes mes Soeurs, sans rien d'extraordinaire, car je ne
peux vivre ainsi!
- Si tu ne le peux, Josefa, Moi, Je le peux.
C'est que je ne le veux pas - poursuit-elle timidement - je
voudrais tre comme toutes les autres.

287
- Et Moi, Je le veux, cela ne te suffit-il pas?
Puis, Il ajoute avec force:
- O est ton amour?...

- Aime et ne crains rien. Je veux ce que tu ne veux pas,


mais Je peux ce que tu ne pourras pas. Il ne t'appartient pas de
choisir, mais de t'abandonner.

Combien cet acquiescement aux Desseins de l'Amour va


coter de luttes l'me de Josefa!... Dieu les permet, sans
doute, pour attester avec une plus vidente certitude,
l'authenticit de son action et la dgager, aux yeux de tous, de
ce qui aurait pu prter au doute ou simplement l'quivoque.
On peut dire, en vrit, que Josefa ne cessera jamais de
redouter cette mission, et les trois annes qui vont suivre
marqueront sans cesse les alternatives douloureuses entre

288
l'abandon qu'elle veut et les craintes qui la ressaisissent.
Quelques jours aprs cette date mmorable du 25 fvrier
1921, elle note avec confusion qu'elle n'a pas eu le courage de
dire ce que Jsus lui demandait de transmettre.
Alors - ajoute-t-elle - Il a disparu.

Il est facile de mesurer, aprs un tel dpart, la douleur de


Josefa. Elle essaie d'abord de la dissimuler. Mais le dmon
exploite le silence de son me, la convainc que, dsormais, tout
est inutile et perdu pour elle. Le mot de martyre qu'elle
emploie, ne semble pas trop fort pour exprimer la puissance
diabolique laquelle Dieu laisse une si grande libert en ces
heures de tnbres.
Oh ! ma Mre, quel martyre - crit-elle quelques jours
aprs - je n'en pouvais plus.... Je ne sais ce que j'aurais t
capable de faire si la foi ne m'avait garde.

289
Alors, elle relate en dtails cette lutte humiliante et poursuit:
Le soir du 3 mars, j'allai vous demander le pardon que
j'avais dj demand Jsus, je commenais voir tout
diffremment.... Je sais bien qu'Il me pardonnera toujours, car
je connais son Coeur ! ...
Pendant l'Heure Sainte (c'tait le jeudi de la troisime
semaine de Carme), je me jetai ses Pieds... je ne sais ce que
je Lui ai dit, mais je fus soulage, bien que mon me restt
froide comme une pierre.

Le lendemain, premier vendredi, 4 mars, en face de la paix


et de la lumire, qui reviennent, le dmon tenta un effort qu'il
voudrait dfinitif.
Josefa est au jardin, cueillant quelques fleurs pour la petite
chapelle dont elle est sacristine. Tout coup, elle se sent
violemment pousse et tombe sur un chssis en verre qui se

290
brise sous son poids. Un flot de sang jaillit de son bras droit
profondment bless. Les soins immdiats arrtent peu peu
l'hmorragie, mais le bras reste immobilis pour plusieurs
jours. Pendant ce temps, toujours fidle l'obissance, elle
dicte les notes qu'elle ne peut crire. On y lit date du
mercredi 9 mars quatrime semaine du carme :
Au milieu de l'adoration, la Sainte Vierge est venue,
tellement bonne et compatissante, les bras ouverts comme une
mre. Je lui demandai pardon et je lui dis mon dsir de savoir
si je puis encore consoler Jsus et Lui gagner des mes?...

C'est bien l son premier souci, car - ajoute-t-elle -


connaissant son Coeur, je ne puis douter de son pardon .

- Oui, ma fille, tu es pardonn - lui rpond sa divine Mre.


- La rage infernale te prpare encore bien d'autres piges....

291
Mais courage ! tu n'y succomberas pas.
Elle me donna sa bndiction et disparut.
Cette cleste visite se renouvelle deux jours aprs, vendredi
11 mars.
Je redisais la Sainte Vierge comme je voudrais que Jsus
daigne tout oublier... Quand soudain, Elle est venue si bonne !
les mains croises sur sa poitrine. Je me suis agenouille et
aussitt Elle m'a dit: - Oui, ma fille, Jsus t'aime comme
avant et Il veut que tu Lui donnes des mes.

Puis, faisant allusion son bras malade:


- Si le dmon avait pu te tuer, il l'aurait fait. Mais il n'en a
pas la puissance.

Jsus Lui-mme ne tarde pas montrer son enfant que rien


ne change son Amour et son Choix.

292
La grande quinzaine de la passion et des jours saints s'ouvre
propos pour offrir Josefa l'occasion de rparer et de
participer aux souffrances rdemptrices de son Matre.
Le 14 mars, lundi de la Passion, aprs la communion, Il
est venu - dit-elle. - Son Regard tait pntrant et compatissant
comme jamais ! Ce Regard me fit une grande impression.
- Je ne puis rsister davantage ta misre ! - dit-Il.
Puis, aprs un moment de silence, Il continua:
- N'oublie pas que ta petitesse et ton rien sont l'aimant
qui attire sur toi mon Regard.

Ce mme soir, j'tais la chapelle et toujours sous


l'impression que me fit ce Regard de Jsus.
C'est la premire fois qu'elle note d'une manire expresse la
force de ce divin Regard.
Jamais Il ne m'avait regarde ainsi - continue-t-elle. - Je

293
crois que ses Yeux m'ont fait voir en un instant tout ce qu'Il a
fait en moi... tout ce que j'ai fait pour Lui, hlas ! en rpondant
son Amour par mille ingratitudes ! ... Mais ce Regard me
disait aussi que rien ne Lui importe si je suis dcide Lui tre
fidle, car Il est toujours prt me prouver son Amour et
m'accorder de nouvelles grces. Tout cela tait prsent mon
me et je ne cessais de Lui demander pardon en Lui rptant
mon dsir de ne plus jamais rsister ses Bonts.
Soudain, Il est venu.
- Regarde, Josefa! Je suis toujours intercdant pour les
mes en leur pardonnant.
Il me regarda en silence comme ce matin. Mais Il disait
tant de choses sans parler!... Moi non plus, je ne disais rien.
Aprs un moment, Il prit la parole:
- Sais-tu bien ce que J'ai fait pour toi?

294
Alors, je vis de nouveau toutes ses grces et toutes mes
ingratitudes. Je Lui dis du fond de mon me ma volont de
faire, non seulement ce qu'Il me demandera, mais tout ce que je
saurai Lui plaire, et tandis que je Lui parlais, son Coeur
changea entirement, Il se dilata, des flammes jaillirent de sa
Blessure, son Visage devint resplendissant. Puis Il me dit:
- Ces jours-ci, Je te ferai goter l'amertume de ma Passion,
et tu souffriras en quelque manire les outrages que reut mon
Coeur. Tu t'offriras mon Pre, en union avec Moi, pour
obtenir le pardon beaucoup d'mes.

Il me regarda encore avec un grand amour, comme pour


me donner confiance, et Il partit.
Aprs ses dfaillances, Josefa ne cesse gure d'implorer son
pardon, c'est un besoin de son me, mais c'est aussi la pente de
son coeur si dlicat et celui de Jsus ne rsiste jamais cet

295
appel.

Le 15 mars, Fte des Cinq Plaies et mardi de la Passion,


aprs la communion, je Lui demandais encore pardon -
crit-elle. - Comme un clair, Il passa devant moi, s'arrta un
instant et dit seulement:
- L'Amour efface tout!

Cette leon s'incruste de plus en plus dans son me. Elle en


vit travers son travail. Ce matin-l, elle est au grenier,
prparant le linge pour la lessive - dit-elle - et comme je n'ai
d'autre dsir que de rparer, je demandai tout simplement
Notre-Seigneur de Lui sauver autant d'mes qu'il y avait de
mouchoirs compter. J'ai offert toute ma journe dans ce but,
unissant mes souffrances son Coeur et ses Mrites .

296
Vers le soir, prcdant de quelques instants l'heure de
l'adoration gnrale, elle entre la chapelle o le Saint
Sacrement est expos. Notre-Seigneur lui apparat:
- Si tu t'occupes de ma Gloire - lui dit-Il - Moi Je
m'occuperai de toi. J'affermirai en toi mon Rgne de paix et
rien ne pourra te troubler. J'tablirai dans ton me mon Rgne
d'Amour et nul ne pourra ravir ta joie.

Il s'approcha de moi... Sa Blessure s'ouvrit... Je vis alors


une file d'mes prosternes en adoration... et Il me fit
comprendre que toutes ces mes taient celles que je Lui avais
demandes ce matin.
Le jeudi de la Passion, 17 mars, ramne le vingtime
anniversaire de sa retraite de Premire Communion. Cette date
ne passe jamais inaperue pour l'me de Josefa.

297
Vingt ans - crit-elle dans ses notes - que Jsus m'a choisie
pour Lui ! et jamais je n'ai t si indigne de son amour!...
Alors, elle s'humilie la pense de tant de grces auxquelles
il lui semble toujours trop peu correspondre. Mais elle ajoute
aussitt:
Je me dcidai changer tout fait et, tandis que je formais
ce ferme propos, Jsus a paru devant moi, les Bras ouverts.
D'une voix pleine d'amour, Il m'a dit:
- Oui, Josefa, Je t'ai appele ce jour-l et, ds lors, Je ne
t'ai plus abandonne. Je t'ai garde sans jamais Me sparer de
toi. Que de fois serais-tu tombe, si Je ne t'avais soutenue!...
Aujourd'hui, Je te le redis une fois de plus: Je veux que tu sois
toute Mienne... que tu Me sois fidle... que tu rpondes mon
Amour.
En change, Je Me donne toi pour poux et Je t'aime
comme l'pouse privilgie de mon Coeur. Je ferai tout le

298
travail; toi, tu n'as rien autre faire qu'aimer et t'abandonner.
Peu M'importe ton rien, tes chutes mmes: Mon Sang efface
tout. Il te suffit de savoir que Je t'aime, Toi, abandonne-toi.

Mais c'est toujours en vue des mes que cette divine


Prdilection ramne Josefa.

Le Mardi Saint, 22 mars, aprs la communion, Jsus lui


apparat, ses Bras grands ouverts. Enhardie par ce qu'elle
appelle l'immense Bont de son Matre , je voudrais Vous
demander beaucoup de choses, Seigneur! - lui dit-elle .
- Ne sais-tu pas, Josefa, ce qui est crit dans mon saint
vangile? Demandez et vous recevrez.

Je Le conjurai d'avoir compassion du monde entier


l'embraser dans le feu de son Coeur divin....

299
- Ah ! si l'on connaissait mon Coeur ! ... Les hommes ne
savent pas sa Misricorde et sa Bont: voil ma plus grande
douleur!
Alors, je Le suppliai d'enflammer les mes du zle de sa
Gloire, de multiplier ses Prtres, de susciter beaucoup de
vocations religieuses.... Enfin, je m'arrtai... mais dans le
silence, je Lui parlais encore. Que de choses me disaient ses
Yeux ! ... et surtout comme ils me donnaient confiance !
Ensuite, Il me montra ses Mains et me fit baiser ses Plaies.
Puis, Il disparut.

Des lignes comme celles-ci ne suffisent-elles pas montrer


quel point le zle brlant du Coeur de Jsus consume dj
celui de Josefa? Les mes sont devenues le grand horizon de sa
vie et c'est d'elles dont il est toujours question en chacune des
divines Rencontres.

300
Pendant l'oraison, le Mercredi Saint, 23 mars, tandis qu'elle
Lui demande de lui expliquer ce qu'Il entend par sauver des
mes,
Il est venu - dit-elle - et me regarda avec beaucoup
d'amour. Puis, Il rpondit:
- coute, Josefa. Il y a des mes chrtiennes et mme
pieuses qu'une attache suffit parfois ralentir dans le chemin de
la perfection. Mais l'offrande d'une autre Me fait de ses
actions, unies mes Mrites infinis leur obtint de sortir de cet
tat et de reprendre leur course en avant.
Beaucoup d'autres aussi vivent dans l'indiffrence et
mme le pch. Aides de la mme manire, elles retrouvent la
grce et se sauveront un jour.
D'autres encore, et bien nombreuses, sont obstines dans
le mal et aveugles par l'erreur. Elles se damneraient, si les
supplications d'une me fidle n'obtenaient que la grce touche

301
enfin leur coeur. Mais leur faiblesse est si grande qu'elles
risqueraient de retomber dans leur vie de pch: celles-l, Je les
prends sans tarder pour l'ternit et c'est ainsi que Je les
sauve!
Je Lui demandai comment je pourrais Lui en sauver
beaucoup? Unis toutes tes actions aux Miennes, soit que tu
travailles, soit que tu te reposes. Unis mon Coeur tes
respirations et jusqu'aux battements du tien. Que d'mes tu
gagneras ainsi!
Les derniers jours du Carme vont l'associer plus
intimement encore aux souffrances du Calvaire. Pour la
premire fois, elle suit son Matre pas pas travers sa Passion
et la journe du Vendredi Saint, 25 mars, la remet sans cesse en
sa douloureuse Prsence.
Aprs avoir fini mes balayages - crit-elle - je suis monte
visiter la Sainte Vierge au Noviciat. J'tais peine entre

302
quand Notre-Seigneur est venu. Il avait ses Mains attaches, sa
Tte couronne d'pines, sa Figure souille de sang et de coups.
Il fixa seulement ses Yeux sur moi avec une grande tristesse.
Puis, Il disparut.
Vers trois heures de l'aprs-midi, je Le vis encore une fois
- crit-elle. - Il me montra la Plaie de son Ct et me dit:
- Regarde ce qu'a fait l'Amour!
Sa Blessure s'ouvrit et Il continua:
- C'est pour les hommes qu'Elle s'est ouverte... c'est pour
toi ! ... Viens... approche... et entre!
La Mre des Douleurs confirme les grces de ce jour par un
de ces mots qui rvlent bien son Coeur. Vers cinq heures du
soir, Josefa est l'oratoire du Noviciat:
L, sans rien dire, assise aux pieds de la sainte Vierge, je
repassais tout ce que j'avais vu et compris aujourd'hui.
Soudain, Elle est venue: Sa tunique tait de couleur violette trs

303
sombre, ainsi que son long Voile. Dans ses mains Elle tenait la
couronne d'pines ensanglante, Elle me la montra en me
disant:
- Sur le Calvaire, Jsus m'a donn tous les hommes pour
fils. Viens, car tu es ma fille ! Ne sais-tu pas dj combien Je
suis ta Mre?
Je lui demandai la permission de baiser la couronne et me
la donnant en mme temps qu'Elle mettait sa main sur mon
paule, Elle dit: - Oh ! quel souvenir Il m'a laiss de Lui en
me donnant les mes ! ...

L'aube du Samedi Saint, 26 mars 1921, achve cette tape


par une faveur cleste qui laisse dans l'me de Josefa une
empreinte ineffaable.
- Sais-tu mon but en te donnant mes Grces avec tant
d'abondance? , lui demande Notre-Seigneur en lui

304
apparaissant pendant son oraison, ses Plaies resplendissantes
de clart. Et Il lui rpte ce qu'il avait dit jadis, et presque dans
les mmes termes, Sainte Marguerite-Marie:
- Je veux faire de ton coeur un autel sur lequel brle
continuellement le feu de mon Amour. C'est pourquoi, Je veux
qu'il soit pur et que rien ne le touche de ce qui pourrait le
ternir. 56

Il disparut - poursuit Josefa - et je descendis la


chapelle pour entendre la messe. Aprs la communion je
gotai le bonheur du ciel!... Je vis en moi, sur un trne
resplendissant, trois Personnes vtues de blanc. Toutes les trois
semblables et si belles! Mon me tait dans un feu qui, sans
brler, consume le bonheur. Puis, tout disparut.

56 Sabes el fin que tengo al darte mis gracias en tanta abundancia. Quiero de tu corazn hacer un altar en el cual arda
continuamente el fuego de mi Amor. Por eso, quiero que se purifique y que nada lo toque que pueda mancharlo.

305
Cette grce tout intrieure se renouvellera le 5 avril suivant.

En face de ces trois Personnes, Josefa est envahie d'une paix


indicible. Elle essaie d'expliquer quelque chose de ce qui se
passe en elle avec une simplicit qui ignore la porte de cette
insigne faveur.
Ordinairement dit-elle - la Prsence divine
m'enveloppe et, mme quand j'entre dans le Coeur de Jsus, je
suis plonge en Lui. Mais ces deux dernires fois, au moment
de la communion, c'tait comme une grande fte qui se
clbrait au-dedans de mon me. Jsus entra en moi comme
dans son Palais. Je ne sais pas l'expliquer... et comme j'tais
bien dcide me livrer entirement Lui pour qu'Il fasse de
moi tout ce qu'Il voudra, ce fut vraiment le ciel !

On comprend, aprs de pareils contacts avec l'Hte divin,

306
quelle violence Josefa doit se faire pour reprendre aussitt le
travail qui l'attend. Cet effort, difficile mesurer, est souvent
pour elle la porte par o l'ennemi ne tarde pas entrer.

307
OPPOSITION DE SATAN
27 mars - 31 mai 1921

Le dmon travaillera avec ardeur te faire tomber,


mais ma Grce est plus puissante que toute sa malice infernale.
(Notre-Seigneur Josefa, 6 avril 1921.)

Les mois qui suivent le Carme de 1921 sont marqus, en


effet, par une recrudescence des efforts du dmon. Rien
d'extraordinaire Cependant ne dcle d'abord sa prsence. La
tentation violente exploite habilement les attraits et les
rpugnances de Josefa en face du chemin o son Matre
l'engage peu peu. La fidlit de ce Matre incomparable et la
puissance de sa Mre continuent intervenir pour la garder, lui
pardonner et la remettre dans sa voie, car sa faiblesse la trahit
plus d'une fois57. Mais elle approfondit cette grande leon,
57 Il s'agit ici de sa faiblesse pour accepter, malgr ses rpugnances, la voie spciale o Notre-Seigneur l'engage: toutes les
faiblesses ou les chutes dont elle parlera et s'accusera se rfreront presque toujours l'acceptation de cette voie.

308
pour nous la passer un jour: l'Amour a le secret de se servir
mme de nos dfaillances pour le salut des mes. Celle de
Josefa a de la peine porter l'emprise des grces divines
travers la vie laborieuse qu'elle aime tant et, tandis que le jour
de Pques, 27 mars, s'est lev radieux, elle crit:
Ce matin, l'oraison, je me plaignais un peu Notre-
Seigneur, car s'Il me tient ainsi attentive Lui, comment
m'appliquer mon travail?... et il y a tant faire! Ne serai-je
pas plus ma place ailleurs?...

Elle n'a mme pas le temps d'achever sa plainte, Jsus est


l et avec un reflet de tristesse sur son visage:
- Pourquoi te plains-tu, Josefa, alors que Je t'ai attire
cette part choisie de mon Coeur?...
Il me dit cela avec ardeur et Il disparut.

309
Elle L'attendra plusieurs jours, gardant au fond de son me
le souvenir de la tristesse qu'elle a lue sur ses Traits.
Le 6 avril mercredi de Quasimodo, aprs la communion, Il
est revenu les Bras tendus, tandis que je Lui disais mon dsir
de L'aimer vraiment. Il couta en silence comme s'Il voulait
que je le Lui rpte. Je Lui ai demand pardon en Lui redisant:
Seigneur, je m'abandonne Vous! Il me regarda avec beaucoup
de bont, puis Il dit: - L'me qui s'abandonne vraiment Moi,
Me plat tellement que, malgr ses misres et ses imperfections,
Je fais d'elle un ciel et Je Me complais demeurer en elle.
Je te dirai Moi-mme - continue-t-Il - ce qui M'empche
de travailler dans ton me pour raliser mes Desseins.
Puis, rpondant l'inquitude qu'Il lit en elle:
- Oui, le dmon travaillera avec ardeur te faire tomber,
mais ma Grce est plus puissante que toute sa malice infernale.
Confie-toi ma Mre, abandonne-toi Moi et sois toujours trs

310
humble et trs simple avec ta Mre.

Josefa comprend l'opportunit de cette recommandation, car


elle pressent l'approche du dmon. Elle prie et renouvelle son
offrande:
Je Le suppliai surtout - crit-elle le jeudi 7 avril - de
m'apprendre m'humilier et m'abandonner comme il Lui
plat. Je crois qu'Il aime cette prire, car Il est venu soudain:
- Tu peux t'humilier de plusieurs manires - m'a-t-Il dit: -
d'abord en adorant la Volont divine qui, malgr ton indignit,
veut se servir de toi pour rpandre sa Misricorde. Puis, en
rendant grces de ce que Je t'ai place dans la Socit de mon
Coeur sans que tu l'aies mrit. Ne te plains jamais de cela.
Il enfona ces mots dans mon me de telle sorte que je L'ai
suppli de ne plus se souvenir de cette ingratitude et je lui ai
redit mon dsir de rparer la peine que j'ai pu faire son divin

311
Coeur.
- Tu Me consoleras, Josefa, en rptant souvent cette
prire: Coeur divin! Coeur de mon poux! le plus tendre et le
plus dlicat des coeurs, je Vous rends grces de ce que, malgr
mon indignit, Vous avez voulu me choisir pour rpandre sur
les mes votre divine Misricorde !

Il me regarda encore et Il disparut.

Le soir, dans la cellule de sainte Madeleine-Sophie,


laquelle elle est alle de toute son me pour la supplier de ne
jamais douter de son dsir d'tre sa vraie fille, Jsus vient sans
tre attendu et, ouvrant son Coeur, Il l'y fait entrer en lui disant
une fois de plus:
- Ici, tu trouveras le pardon!

312
Cependant, la sollicitude de la Trs Sainte Vierge reste en
veil sur l'inexprience de son enfant.
- Ce que Je crains surtout - vient-Elle lui dire le samedi 9
avril, avant la communion - c'est que tu ne sois pas assez
ouverte avec ta Mre et que les lacets de l'ennemi passent
inaperus. Ne te laisse pas aller, Josefa. Veille sur tes penses,
afin de ne pas donner prise la tentation. Et si tu sens en
toi-mme quelque complaisance, dis-le aussitt et humilie-toi.
Je te recommande encore beaucoup de simplicit avec ta Mre.
C'est l'unique moyen de te prserver des astuces du dmon.

Quelques jours aprs, Jsus accentue la leon.


Le lundi 11 avril, pendant l'oraison, elle Lui redit la prire
apprise le jeudi prcdent:
Aussitt, Il est venu. Son regard semblait me dire qu'Il se
complaisait l'entendre et je la rptai encore.

313
- Chaque fois que tu Me redis ces paroles, Je les place en
mon Coeur, de telle sorte qu'elles soient pour toi et pour les
mes une nouvelle source de grces et de misricorde.
Je Lui demandai, ou plutt, je Le suppliai d'avoir
compassion de moi, car je suis la premire qui ai besoin de
cette misricorde!
- Si c'est par toi que Je veux rpandre les trsors de ma
Bont, Josefa, comment ne les rpandrai- Je pas d'abord sur
toi?
Puis, Il lui rappelle la ncessit de ne rien cacher la Mre
laquelle Il l'a confie.
- Tu dois apprendre dire ce qui t'humilie le plus et de la
manire qui te cote le plus - lui dit-Il.
Si Je n'avais pas voulu t'assujettir l'obissance -
ajoute-t-Il avec force - Je t'aurais laisse dans le monde. Mais
Je t'ai conduite mon Coeur, afin que tu ne respires que pour

314
obir.
Deux jours aprs, elle allait faire l'exprience de cette
grce toujours cache dans l'obissance.
Le mercredi 13 avril - crit-elle - je reus une lettre de ma
soeur, et la pense qu'elle pourrait entrer au Carmel et laisser
ma mre seule, me bouleversa. Cependant, je ne cessai de dire
Jsus que Je veux Lui rester fidle. Mais le jour suivant, la
tentation fut grande et j'allai tout vous dire, ma Mre, car je sais
que c'est vous qui me donnez la lumire. Vous m'avez dit une
chose surtout qui s'est enfonce profondment dans mon me:
Le Coeur divin aime infiniment plus ma mre que je ne peux
le faire. Je l'ai mdit et j'ai rsolu de tout abandonner
Dieu.
Le lendemain, pendant l'action de grces, Lui qui connat
ma faiblesse est venu plein de bont et Il m'a dit:
- Si tu M'abandonnes tout, tu trouveras tout dans mon

315
Coeur!

C'est par cet appel tout attendre de Lui que Notre-Seigneur


la prpare aux jours sombres qui s'ouvrent peu peu devant
elle.

Elle note, le vendredi 22 avril, les efforts du dmon qui


cherche lui enlever la paix.
Je suis monte l'oratoire de la Sainte-Vierge, au
Noviciat, pour La supplier de ne pas me laisser succomber.
Elle vint soudain trs maternelle et me dit:
- Ma fille Je veux te donner une leon de grande
importance: Le dmon est comme un chien furieux, mais il est
enchan, c'est dire qu'il n'a qu'une certaine libert. Il ne peut
donc saisir et dvorer sa proie que si elle s'approche de lui, et
c'est pour s'en emparer que sa tactique habituelle est de se

316
transformer en agneau. L'me qui ne s'en rend pas compte,
s'approche peu peu et ne dcouvre sa malice que lorsqu'elle se
trouve sa porte. Quand il te semble loin, ne cesse pas de te
surveiller, ma fille, ses pas sont silencieux et cachs, afin de
passer inaperus.
Elle me donna sa bndiction et Elle disparut.

La tentation est proche, en effet, et cette fois, Josefa


apprend ce qu'est la force infernale, mme quand Dieu ne lui
laisse qu'une certaine libert .
Deux ou trois jours aprs - crit-elle - je me trouvai seule
et dans la dsolation. Toute la fureur du dmon sembla tomber
sur moi pour m'aveugler et m'arracher ma vocation. J'ai
beaucoup souffert jusqu'au samedi 7 mai, sans cependant cesser
de demander secours Jsus et la Sainte Vierge.
Le soir de ce jour, j'allai faire mon adoration avec toutes

317
mes Soeurs et, pour m'aider un peu, je me mis lire
quelques-unes des Paroles de Notre-Seigneur dans le cahier o
je les cris. Mais au lieu de me tranquilliser, cette lecture
augmenta mon trouble par la pense que toutes ces grces
seraient ma perte. Je m'efforai comme je pus de redire ma
premire offrande, mais l'instant mme tomba sur moi comme
une grle de coups. Effraye, je sortis de la chapelle pour aller
ranger ce cahier et voir si la Mre Assistante tait dans sa
cellule, afin de tout lui dire. Mais quand j'arrivai au fond du
clotre de Saint-Bernard, je fus violemment saisie par le bras et
entrane la cuisine avec l'ide de brler le cahier. J'allai le
faire, mais je ne pus soulever la marmite. Une Mre qui me vit
l me dit de le jeter dans la caisse du bois d'o on le mettrait au
feu sans tarder.

Josefa le froisse entre ses mains, le jette dans la caisse et

318
part soulage, sans se rendre compte de ce qu'elle a fait. Elle
va reprendre son travail au repassage. Mais peu peu, lui
apparat la gravit de l'acte qui - lui a t comme arrach.
Qu'arrivera-t-il, en effet, si ce cahier, tombant en d'autres
mains, rvle le secret dont Notre-Seigneur veut, d'une volont
si formelle, entourer son OEuvre?......
Dans d'autres circonstances - continue-t-elle - j'aurais t
dsespre. Cette fois, non, je priai avec toute ma foi pour tre
dlivre et surtout pour obtenir mon pardon.... Je retournai la
cuisine, esprant qu'on n'aurait pas encore brl le cahier, car il
tait tard. Mais je ne le retrouvai plus et je suppliai la Sainte
Vierge de s'en charger Elle-mme....

Le jour suivant, qui est un dimanche, semble long


Josefa. Elle n'ose dvoiler sa faute la Mre Assistante et
cherche, sans le trouver, le moyen de n'en rien dire. Mais le

319
soir venu, ne pouvant soutenir seule son inquitude, elle
confesse tout sa Mre.
Quand je vis ses craintes - crit-elle - je conjurai la
Sainte Vierge de la tranquilliser et de remettre ce cahier entre
ses mains. Je l'esprai avec grande confiance, non pour moi,
mais pour elle.
Marie peut-Elle rester sourde cette prire filiale ?
Le lundi 9 mai, je balayais le corridor des cellules, pensant
toujours au cahier.... Mais j'avais perdu l'esprance de le
retrouver ! ...

Tout coup, Josefa entend la voix bien connue de la


Sainte Vierge: - va la cuisine, l tu le trouveras!
Cependant - dit-elle - je ne voulus pas en tenir compte et
je continuai balayer, pensant que je perdais la tte. Mais une
seconde fois, j'entendis les mmes paroles. Je montai alors

320
l'oratoire du Noviciat et une troisime fois la voix rpta:
- Va la cuisine, l tu le trouveras!

En hte, elle descend l'escalier, arrive la cuisine et l, dans


la caisse du bois, elle aperoit son cahier!... Il est envelopp
dans un papier trs blanc et pos de ct contre la paroi de la
caisse. Josefa le saisit et l'emporte, avec quelle motion!
Deux ou trois jours se passent dans une reconnaissance
mle de confusion en face de tant de bont....
Le vendredi 13 mai, l'adoration, Jsus, les Bras ouverts, lui
apparat.
Aussitt, je Lui demandai pardon - crit-elle.
- Laisse tout cela - dit-Il - mon Coeur l'a effac.
Puis Il ajoute: -
- Ne te dcourage pas, car c'est dans ta fragilit que
resplendit le mieux ma grande Misricorde.

321
Alors, elle Le supplie de ne pas se lasser d'elle, de sa
faiblesse, de ses chutes mmes . ...
- Mon Coeur ne refuse jamais le pardon l'me qui
s'humilie - rpond-Il en s'approchant - surtout celle qui le
demande avec une vraie confiance, comprends-le bien, Josefa.
J'lverai un grand difice sur le rien, c'est--dire sur ton
humilit, ton abandon et ton amour.58.

la Sainte Vierge devait appartenir le dernier mot de


cette preuve.

Le lendemain, samedi 14 mai, Elle apparat son enfant qui


achve le Chemin de Croix. Elle est plus belle que jamais, des
reflets argents scintillent sur sa tunique et son visage est
radieux. Elle lui annonce l'entre, dans la Patrie bienheureuse,

58 Yo har un gran edificio sobre la nada, es decir sobre tu humilidad, tu abandono y tu amor.

322
d'une me pour laquelle Elle lui a demand bien des jours de
prires et de souffrances.

Puis, comme Elle allait partir - crit Josefa - je lui rendis


grces une fois encore pour le cahier.

- que voulais-tu donc en faire? - lui demande la Sainte


Vierge.

Malgr ma peine, je lui dis la vrit: hlas! j'allais le


brler!...
- C'est Moi qui t'ai empche de le faire, ma fille. Quand
Jsus prononce une parole, le ciel entier L'coute dans
l'admiration !

Josefa qui comprend plus que jamais le prix des mots

323
tombs des lvres de son Matre, ne sait comment exprimer sa
peine.
Je lui demandai pardon et je la remerciai d'avoir permis
que ce cahier ne se perde pas.
- Quand tu l'as jet, c'est Moi qui l'ai recueilli.... Les
paroles de mon Fils - devait-Elle ajouter quelques jours plus
tard - Je ne les laisse ici-bas que pour le bien des mes, sinon Je
les rapporte au ciel !
Josefa ne se lasse pas de redire sa reconnaissance cette
Mre si compatissante qui ne l'abandonne jamais.
Je pensais - note-t-elle le mardi de la Pentecte, 17 mai-
quel point Elle m'aime et quelle tendresse Elle a pour moi.
- Ah! ma fille - lui rpond la Sainte Vierge - comment
pourrai-Je ne pas t'aimer ?... Mon Fils a rpandu son Sang pour
tous les hommes... tous sont mes enfants. Mais quand Jsus
fixe son Regard sur une me, Moi, Je repose en elle mon

324
Coeur.

Cette unit de prdilection du Fils et de la Mre, Notre-


Seigneur va la confirmer encore. Elle crit le lendemain,
mercredi 18 mai:
Aprs la communion, mon me gota une telle paix que je
ne pus m'empcher de dire: Jsus ! je sais que Vous tes ici,
j'en ai l'assurance.... Sans pouvoir achever, je Le vis devant
moi. Ses Mains taient ouvertes, son Visage dbordait de
tendresse, son Coeur s'chappait de sa Poitrine, toute sa
Personne rayonnait d'une clart resplendissante. On aurait dit
qu'un foyer brlait au-dedans de Lui.
- Oui, Je suis ici, Josefa!
J'tais hors de moi... mais je me ressaisis pour Lui
demander pardon et Lui redire mes misres, mes pchs, mes
craintes.

325
- Si tu es un abme de misres, Moi, Je suis un abme de
Bont et de Misricorde !

Puis, tendant ses Bras vers elle. Il ajouta:


- Mon Coeur est ton Refuge !

C'est ainsi que s'achve, dans une effusion de Misricorde


l'histoire du cahier de Josefa. Le dmon tentera encore d'autres
moyens pour supprimer ces crits auxquels Notre-Seigneur
attache un si haut prix. Il n'y parviendra jamais..
Le mercredi 25 mai, ramne la fte de sainte
Madeleine-Sophie qui, en 1921, n'tait encore que
Bienheureuse. Pour la premire fois, Josefa voit intervenir
dans sa vie cette Mre fondatrice qu'elle aime d'un coeur si
filial. Elle note trs simplement cette nouvelle faveur qui ravit
et fortifie son me:

326
Aujourd'hui, fte de notre bienheureuse Mre je passai
bien souvent dans sa cellule pour lui dire un petit mot et l'une
des fois o j'y entrai, debout, en tablier de travail je lui dis
seulement: ma Mre! de nouveau je vous le demande,
rendez-moi trs humble, afin que je sois bien votre fille. Il
n'avait personne dans la cellule, et cette prire s'chappa tout
haut de mon coeur quand, soudain, je vis devant moi une Mre
inconnue. Elle me saisit la tte entre ses mains et, la serrant
avec ferveur, Elle me dit:
- Ma fille, dpose toutes tes misres dans le Coeur de
Jsus, aime le Coeur de Jsus, repose dans le Coeur de Jsus,
sois fidle au Coeur de Jsus!
Je pris sa main pour la baiser. Puis, de ses deux doigts elle
traa le signe de la bndiction sur mon front et disparut
aussitt.

327
Cette premire rencontre devait tre suivie de beaucoup
d'autre. travers les clotres des Feuillants, si souvent fouls
par ses pieds, dans sa cellule, l'ombre du tabernacle devant
lequel Elle pria, sainte Madeleine-Sophie apparatra sa fille,
avec la physionomie vive et ardente qu'on lui connut autrefois,
et sur laquelle les clarts du ciel ont fix leur empreinte. Josefa
lui parlera comme ses Mres de la terre, en toute confiance et
simplicit. Elle coutera ses recommandations, recueillera ses
conseils et lui confiera ses difficults. Sous cette garde
maternelle, elle se sentira en scurit dans la grce de sa
vocation.
Cependant, Jsus qui veut lui apprendre l'humilit par
l'exprience de sa misre, ne la dlivre pas des faiblesses de sa
nature. Il semble plutt se plaire la voir petite et confuse
ses Pieds pour lui rappeler sans cesse la bont de son Coeur.
Les comparaisons les plus simples servent ce divin Matre

328
pour inculquer sa disciple ses Leons prfres.
Je Le suppliai - crit-elle le jour de la fte du Saint
Sacrement, jeudi 26 mai - de me donner la force de me vaincre,
car je ne sais pas encore m'humilier comme Il le voudrait.
C'tait cependant l'oraison et Notre-Seigneur lui apparat
aussitt: - Ne t'inquite pas, Josefa - dit-Il avec bont. - Si tu
jettes un grain de sable dans un vase rempli jusqu'au bord, un
peu d'eau en sortira. Si tu en jettes un second, quelques gouttes
sortiront encore et mesure que le vase se remplira de sable, il
se videra d'eau. De mme, mesure que Moi J'entrerai dans
ton me, tu iras te dsoccupant de toi. Mais cela se fera peu
peu.

Trois jours aprs, dimanche 29 mai, amplifiant sa pense, Il


l'affermit dans ce travail long et coteux.
- Pourquoi crains-tu? Je sais ce que tu es, mais Je te le

329
rpte une fois de plus... peu M'importe ta misre!
Quand un petit enfant fait ses premiers pas, sa mre le
tient d'abord par la main, elle le lche ensuite pour l'inciter
marcher, mais elle lui tend les bras, afin qu'il ne tombe pas.
Dis ta Mre que plus une me est faible, plus elle a besoin de
soutien. Et qu'y a-t-il de plus fragile que toi ?...
- Mon Coeur trouve sa consolation pardonner. Je n'ai
pas de plus grand dsir, ni de plus grande joie que de
pardonner!
Quand une me revient Moi aprs une chute, la
consolation qu'elle Me donne est pour elle un gain, car Je la
regarde avec un grand Amour.
Et Il a ajout:
- Ne crains rien. Parce que tu n'es que misre, Je veux Me
servir de toi. Je supple ce qui te manque. Laisse-Moi agir
en toi.

330
Ce continuel change de Misricorde d'une part, d'humble et
gnreux amour de l'autre, se rpte chaque page de cette vie
et se dtache en relief comme la plus essentielle des leons.
Mais Celui qui la donne, avec tant de persvrance et de bont,
ne veut pas que Josefa s'absorbe en sa faiblesse: tout doit servir
aux mes.

331
IV
LES ENTREPRISES DE L'AMOUR

MES SACERDOTALES...
UN PCHEUR...
DEUX MES CHOISIES...
1er juin - juillet 1921

Veux-tu Me consoler ?
(Notre-Seigneur Josefa, 14 juin 1921.)

Quelque temps avant la fte du sacr Coeur je ne me


Souviens plus de la date - crit Josefa Notre-Seigneur est
venu. Son Coeur portait trois nouvelles blessures et de chacune
coulait beaucoup de sang.
- Regarde ce que Je dsire pour ma Fte!

332
Et comme elle Lui exprime sa douleur en face de la Sienne:
- Ce sont trois Prtres qui blessent mon Coeur. Offre pour
eux tout ce que tu feras.
Je Lui ai dit combien je suis pauvre, afin qu'Il supple ce
qui me manque. Il rpondit avec beaucoup d'amour et de
bont: - Plus ta misre est grande, plus ma Puissance te
soutiendra. Je te ferai riche de mes Dons. Si tu M'es fidle, Je
ferai de ton me ma Demeure et Je m'y rfugierai quand les
pcheurs Me repousseront. Je Me reposerai en toi et tu auras la
vie en Moi. Tout ce dont tu as besoin, viens le chercher dans
mon Coeur, mme s'il s'agit de ce que Je te demande.
Confiance et amour!

Ds lors, de multiples souffrances d'me et de corps


n'abandonnent plus gure Josefa jusqu'au vendredi 3 juin, en

333
cette fte du Sacr Coeur qui va lui rvler la puissance de la
prire et la misricorde qui y rpond .
l'oraison - crit-elle - Il m'ouvrit son Coeur.
Entre ici - me dit-il - et continue Me confier tout ce
que Je t'ai demand.
Il m'a repose de toutes les angoisses des jours prcdents.
Puis, Il est rest ct de moi tellement beau.... et comme s'Il
dbordait de joie. Je Lui ai parl de ses trois Prtres.
- Demande-les mon Coeur. Ils ne sont pas encore
revenus... mais ils se rapprochent de Moi.

Ravie en face de tant de beaut rayonnante, Josefa Lui parle


de cette fte qui doit Lui apporter tant de Gloire, pense-t-elle.
Son Coeur s'est embras ces mots, je ne L'avais jamais
vu ainsi ! ...
- Oui, aujourd'hui, c'est le jour de mon Amour. Les mes,

334
ces mes que j'aime tant !... ravissent mon Coeur, en venant
chercher force et remde dans ce Coeur qui dsire si
ardemment les enrichir. Et voil ce qui Me glorifie, voil ce
qui Me console le plus !
Il est rest jusqu' la fin de l'oraison et Il m'a suivie la
messe.

Ce jour-l, dans la Socit du Sacr-Coeur, toutes les


religieuses renouvellent solennellement leurs voeux devant
l'Hostie au moment de la sainte communion.
Josefa ne sait pas comment contenir son motion en
entendant cette rnovation, redite avec ardeur par chacune de
ses Mres et de ses Soeurs.
Oh! comme je suis heureuse dans ma chre Socit!... -
crit-elle. Puis elle poursuit: - Tout coup, j'ai vu son Coeur!...
seul d'abord, plong dans un ardent foyer; puis comme si

335
quelques nues lgres s'cartaient, Jsus a paru. Il tait
ravissant ! ... Je ne sais ce que je Lui ai dit.... Comment Le
remercier de tout ce qu'Il fait pour moi ?...
- Je vais te le dire, Josefa! Prends ce Coeur et offre-Le
ton Dieu. Par Lui, tu peux payer toutes tes dettes. Tu sais
maintenant ce que J'ai voulu faire en t'attirant ici. Je dsire que
tu correspondes mes Plans par ta docilit te laisser manier,
t'abandonner mon Amour qui ne cherche autre chose que te
possder et te consumer. L'Amour te dpouillera de toi-mme
et ne te laissera penser qu' ma Gloire et aux mes.

Alors, avec une insistance pleine d'ardeur, Il ajoute:


- Maintenant, prie-Moi, dis-Moi ce que tu veux, demande-
le-Moi.

Je L'ai pri pour tout ce que je dsire - crit-elle - et

336
d'abord pour la Socit, comme c'est bien naturel, en mme
temps que je Lui offrais tous ces actes de rnovation pour ses
trois Prtres.... Tout le long du jour, je n'ai cess de prier pour
eux.... Je ne sais combien de fois je Lui ai rpt: Seigneur !
Vous me dites qu'aujourd'hui les mes ravissent votre Coeur et
vos grces... est-ce que nous ne pourrons pas Vous gagner ces
trois mes?... Oh laissez-Vous toucher!

Vers trois heures de l'aprs-midi, elle monte au Noviciat.


En passant devant la tribune de l'orgue, elle entre une fois
encore, pour frapper - dit-elle - la porte de ce Coeur, afin
qu'Il ne puisse plus rsister nos supplications. Il est venu
aussitt et Il m'a dit comme s'Il ne m'avait pas entendue:
- Que veux-tu, dis-le-Moi ?

Mais, mon Jsus, ne le savez-Vous pas?... Et vos trois

337
Prtres ! ... Je Vous en supplie, puisque c'est votre dsir....
C'est Vous Seul qui pouvez le faire ! ...

Alors, avec une solennit majestueuse en mme temps


qu'une allgresse toute divine, Jsus, montrant son Coeur, dit:
- Josefa ! Ils sont revenus mon Coeur !

Puis, comme saisi d'une intense motion, Il poursuivit:


- S'ils avaient repouss ma Grce, ils auraient t
responsables de la perte de beaucoup d'mes.
Et, tandis que prostern devant son Matre, elle ne sait que
dire dans son bonheur, Il ajoute:
- Tu rpteras tous les jours ces paroles:
O mon Jsus, par votre Coeur Trs Aimant, je Vous
supplie d'enflammer du zle de votre Amour et de votre Gloire
tous les prtres du monde, tous les missionnaires, tous ceux qui

338
sont chargs d'annoncer votre divine Parole, afin qu'embrass
d'un saint zle, ils arrachent les mes au dmon et les
conduisent dans l'asile de votre Coeur, o elles puissent Vous
glorifier sans cesse.

Le souvenir de cette fte du Sacr Coeur ne s'effacera jamais


dans sa mmoire. Elle y avait connu la joie infinie du Coeur de
Jsus quand ses Prtres Lui donnent la totalit de l'amour qu'Il
attend d'eux. Dsormais, la prire apprise des lvres mmes du
Sauveur restera sa prire quotidienne et les mes sacerdotales,
la premire et la plus grande intention de sa vie offerte.

Une petite note garde secrte jusqu' sa mort, prouve qu'


cette poque Notre-Seigneur ne cessait de la maintenir en vue
de sa mission.

339
C'tait le 11 juin, j'avais toujours peur qu'on se rende
compte de quelque chose autour de moi, quand Notre-Seigneur
vint soudain. Je Lui exprimai mes craintes et, avec une
tendresse indicible, Il me rpondit:
- Rappelle-toi mes Paroles et crois en elles. L'unique dsir
de mon Coeur est de t'emprisonner en Lui, de te possder dans
mon Amour, puis de faire de ta petitesse et de ta fragilit un
canal de Misricorde pour beaucoup d'mes qui se sauveront
par ton moyen. Plus tard, Je te dcouvrirai les Secrets brlants
de mon Coeur et ils serviront au bien d'un grand nombre
d'mes. Je dsire que tu crives et que tu gardes tout ce que Je
te dirai. Tout se lira quand tu seras au ciel. Ce n'est pas
cause de tes mrites que Je veux Me servir de toi, mais afin que
les mes voient comment ma Puissance se sert d'instruments
dbiles et misrables.59.
59 Recuerda mis palabras y ten fe. El deseo nico de mi Corazn es aprisionarte y ahogarte en mi amor, hacer de tu
pequeez y flaqueza un canal de misericordia para muchas almas que se salvarn por tu medio. Ms tarde te descubrir los

340
Je Lui demandai si je devais dire mme cela - note-t-elle
ingnument. - Jsus rpondit:
- cris-le et on le lira aprs ta mort.

Ainsi Lui dcouvre-t-Il peu peu le grand Dessein


d'Amour qui se prpare dans le silence et le labeur de ses
journes. Les souffrances n'y peuvent manquer et Josefa, qui
marche courageusement vers l'humilit, n'est pas sans
rencontrer souvent la tentation. Le dmon cherche
transformer en obstacles des actes que son amour et faits si
simplement en d'autres temps. Mais la Trs Sainte Vierge est
l comme toujours, pour l'clairer, la guider et la dfendre.
Je Lui disais tout ce qui m'arrive - crit-elle, le lundi 13

secretos ms amorosos de mi Corazn y esto servir para hacer bien a muchas almas: Deseo que escribas y guardes cuanto Yo
te diga: Todo se leer cuando t ests en el cielo, no es por tus mritos que quiero servirme de t, es porque las almas vean que
mi Poder se sirve de instrumentos dbiles y miserables.

341
juin - mais je ne l'attendais pas, quand soudain, Elle est venue
comme une Mre, si bonne !
- coute, ma fille, ne fais pas cas de ce que tu sens.
Crois-Moi: plus grande est ta rpugnance, plus tu mrites aux
yeux de mon Fils. Veille sur ces trois points qui sont ceux par
o l'ennemi des mes cherche te faire tomber:
Premirement, ne te laisse jamais aller aux scrupules qu'il
te suggre dans le but de te faire abandonner la sainte
communion;
Secondement, quand mon Fils te demande quelqu'acte
d'humilit ou autre, fais-le avec beaucoup d'amour, Lui rptant
sans cesse: Seigneur, Vous voyez combien cela me cote...
mais, Vous, avant moi!

Troisimement, enfin ne fais aucun cas de cette ruse


diabolique qui cherche te persuader que la confiance en ta

342
Mre enlve Jsus quelque chose de ta tendresse. Si le
dmon peut te saisir par l, il aura tout gagn.
Ouvre ton me dans ta confiance et aime ta Mre sans
crainte, dis-lui toujours avec beaucoup de simplicit tout ce que
tu penses, ce qui t'inquite, ce qui te trouble. Jsus aussi voulut
aimer sur terre ceux qui Lui reprsentaient son Pre et Il se
rjouit quand tu es ouverte et simple. Mais n'oublie pas, Je te le
recommande encore, de ne jamais laisser une communion.

Qui n'admirera la prudence et la dlicatesse maternelles de


pareils conseils ! C'est en les suivant que Josefa deviendra entre
les mains de son Matre l'instrument souple et docile dont Il va
se servir pour plusieurs entreprises rdemptrices.

Le mardi 14 juin, l'adoration, Jsus est venu trs Beau -


crit-elle. - Il portait en sa Main la couronne d'pines et, avec

343
une expression de grande bont, Il m'a demand:
- Veux-tu Me consoler?
Naturellement, je Lui ai dit oui ! ... et Il a continu:
- Je veux que tu travailles rapprocher de mon Coeur une
me trs aime. Dresse ton intention, afin d'offrir tout pour
elle. Prsente souvent mon Pre le Sang de mon Coeur.
Baise la terre pour adorer ce Sang outrag et foul aux pieds
par ce pcheur que J'aime tant ! Si ta Mre le permet, Je te dirai
tout ce que tu pourras faire pour lui. Je ne toucherai en rien
l'observance de la Rgle.

Cette attention de son Matre la fidle observance, la


gardera toujours dans le chemin sr.
- As-tu la permission de ta Mre? Lui redit-Il le
lendemain, aprs la communion.
Vous savez bien, Seigneur, rpond Josefa, qu'elle ne veut

344
que Vous plaire.
- Je le sais. Mais tu dois d'abord t'assujettir la volont de
ta Suprieure, avant de faire ce que Moi-mme Je te demande.

Alors, Il lui trace le plan de ses journes d'offrande:


- Quand tu te rveilles, entre aussitt dans mon Coeur et,
une fois bien au fond, offre mon Pre toutes tes actions unies
aux battements de mon Coeur. Unis de mme tous tes
mouvements aux Miens, afin que ce ne soit plus toi, mais Moi
qui agisse en toi.
Pendant la messe, prsente mon Pre cette me que Je
veux sauver, afin qu'Il fasse tomber sur elle le Sang de la
Victime qui s'immole.
Quand tu communies, offre-Lui la Richesse divine dont tu
disposes pour payer la dette de cette me.
Pendant l'oraison, place-toi ct de Moi, Gethsmani.

345
Participe mon angoisse et offre-toi mon Pre comme une
victime prte souffrir tout ce dont ton me est capable.
Lorsque tu prends ta nourriture, pense que c'est Moi que
tu donnes ce soulagement et de mme chaque fois que tu peux
trouver une satisfaction en quelque chose que ce soit.
Ne te spare pas un instant de Moi.
Baise souvent la terre.
Ne manque pas un seul jour le Chemin de la Croix.
Si J'ai besoin de toi, Je te le dirai.
Ne regarde que ma Volont en tout ce que tu fais et
accomplis-la avec grande soumission.
Humilie-toi profondment, en joignant toujours
l'humilit, la confiance et l'amour.
Fais tout par amour, sans perdre de vue ce que J'ai souffert
pour les mes.
Pendant la nuit, tu reposeras dans mon Coeur. C'est Lui

346
qui recueillera les battements du tien, comme autant d'actes de
dsir et d'amour.
C'est ainsi que tu Me ramneras cette me qui M'offense
tant!

Je Lui ai dit de me pardonner si l'une ou l'autre chose n'est


pas tout fait comme Il le dsire, car j'ai bonne intention mais
ma faiblesse est grande.
Le soir, pendant l'adoration, Il est venu, ses Mains et ses
Pieds ensanglants, et regardant le ciel, Il m'a dit:
Offre au Pre, pour cette me, la divine Victime, offre le
Sang de mon Coeur.

Il a rpt trois fois ces mmes mots. Je Lui ai redit mon


dsir de Le consoler et de tout faire comme Il me l'a expliqu.
Ne t'inquite pas: pour tout cela, tu as mon Coeur !

347
Josefa va apprendre le prix qu'il faut donner pour la ranon
d'une me. Pendant plusieurs semaines, elle sera associe
l'Offrande et aux Souffrances rdemptrices et suivra pas pas
le chemin du retour de cette me gare.
Depuis plusieurs jours, en effet, une violente douleur au ct
gauche de la poitrine s'est ajoute celles qui l'accablent sans
cesse. Elle peut peine respirer par moment. En vain on a
essay de la soulager et une visite mdicale n'a rien dcouvert
d'anormal. Mais elle garde au coeur la crainte que ce mal ne
soit un obstacle sa vie religieuse.
C'est sa Mre du ciel qu'elle a recours encore pour lui
confier son inquitude bien plus que sa souffrance.
Le lundi 20 juin, elle prie l'oratoire du Noviciat quand
dit-elle la Sainte Vierge est venue soudain.
Et avec tendresse, Elle m'a rpondu:

348
Ne t'inquite pas, ma fille, et dis ta Mre de ne rien
craindre. Cette douleur est une tincelle du Coeur de mon Fils.
Quand elle se fait sentir plus fortement, offre-la bien, c'est le
signe qu' cette heure une me Le blesse profondment. Ne
crains pas de souffrir, c'est un trsor pour toi et pour les mes.
Elle me donna sa bndiction et disparut.

Ce mme soir, au rfectoire, fidle la direction de son


Matre, j'offrais ma nourriture Notre-Seigneur comme Il m'a
appris le faire - crit-elle - Il vint tout coup et me dit:
- Oui, donne-Moi manger, car J'ai faim... donne-Moi
boire, car J'ai soif!...
Tu sais bien de quoi J'ai faim et soif?... des mes ! ... de
ces mes que J'aime tant ! ... Toi, donne-Moi boire!
Il resta ainsi tout le temps du repas - continue Josefa. -
Puis. Il dit:

349
- Viens avec Moi... ne Me laisse pas Seul !

C'est dans une voie de douleurs croissantes qu'Il lui


demande de Le suivre, en se manifestant elle pendant son
Action de grces du lendemain 21 juin.
Offre tout mon Pre en union avec mes Souffrances -
Lui dit-Il. - Tous les jours, Je te ferai passer trois heures dans
l'angoisse et la dtresse de ma Croix, et ce sera de grand profit
pour cette me.

Josefa n'hsite pas dans cette voie douloureuse. Autant elle


redoute les faveurs dont elle mesure pour elle la responsabilit,
autant elle est prte partager la croix qui doit sauver les mes.
Notre-Seigneur le sait, Il compte sur elle et multiplie ses
demandes.

350
Le jeudi 23 juin, la sainte messe, Il lui apparat encore:
- Je veux qu'aujourd'hui, tu demandes la permission de
faire l'Heure Sainte. Tu prsenteras ce pcheur mon Pre
Eternel en Lui rappelant que c'est pour cette me que J'ai
souffert l'Agonie de Gethsmani. Tu Lui offriras mon Coeur et
tes souffrances unies aux Miennes.... Dis ta Mre que ces
souffrances ne sont rien en comparaison de la joie que Me
donnera cette me quand elle viendra Moi.

Cette nuit - poursuit Josefa - je me suis rveille sous la


force de la douleur et, peu aprs, Jsus est venu couronn
d'pines.
- Je viens pour que nous souffrions ensemble.

Il joignit ses Mains et resta longtemps en prire. Si vous


voyez, ma Mre, comme Il est beau! Ses Yeux regardent en

351
haut, sa Physionomie est empreinte d'une tristesse si belle...
une grande lumire tombe sur son Visage comme un reflet du
ciel !

Bien des jours et des nuits passent encore.... Elle note les
visites de son Matre qui lui redit sans cesse sa Soif et son
Attente. Elle assiste, pour ainsi dire, la poursuite d'amour qui
s'attache aux pas de cette me en pril. Mais en mme temps
qu'Il l'en fait responsable devant Dieu, Jsus veut, de sa
collaboration, le plus entier dsintressement. sa question si
ce pcheur se laisse enfin toucher, rpond le mardi 28 juin, en
la rejoignant son travail: - coute ce que Je vais te dire:
veux-tu Me plaire vraiment? Ne t'occupe pas d'autre chose que
de souffrir et de Me donner tout ce que Je te demande, sans
chercher savoir le comment et le quand .
Dans la nuit du mercredi 29 juin, vers deux heures du

352
matin, la Sainte Vierge lui apparat. Je Lui ai parl de cette
me, la suppliant de demander Elle-mme Jsus d'loigner
d'elle l'occasion du pch et de lui donner la force de revenir
dans le bon chemin. Ses yeux se sont remplis de larmes et Elle
a dit:
- Comme il est tomb bas ! ... Il s'est laiss tromper
comme un agneau! Mais courage! Fais tout ce que te dit mon
Fils et demande-Lui de faire peser sur toi ce que mrite ce
pcheur. Ainsi la Justice divine l'pargnera-t-elle. Ne crains
pas de souffrir. La force ncessaire ne te manquera jamais et
quand tu n'en pourras plus, c'est moi qui te donnerai courage
et qui te soulagerai. Je suis le Refuge des pcheurs, cette me
ne se perdra pas.
Le lendemain jeudi 30 juin aprs la communion, Jsus
apparaissant Josefa, lui montre les Blessures de ses Mains et
de ses Pieds, et lui apprend y dcouvrir la blessure invisible

353
de son Amour.
- Regarde mes Plaies - dit-Il - adore-les... baise-les. Ce ne
sont pas les mes qui Me les ont faites, c'est l'Amour!

Et comme elle ne sait que dire, Il rpte:


- Oui, c'est l'Amour que J'ai pour mes mes... l'Amour de
compassion que J'ai pour les pcheurs.... Ah! s'ils le savaient
!
Alors, dans le silence de son me, Josefa laisse son Matre
imprimer en elle cette Blessure invisible qu'elle doit partager et
soulager.
- La plus grande rcompense que Je puisse donner une
me - poursuit-Il - c'est de la faire victime de mon Amour et de
ma Misricorde, en la rendant semblable Moi qui suis la
Victime divine pour les pcheurs.

354
Le 1er juillet, fte du Prcieux Sang et premier vendredi du
mois, la Sainte Vierge vient encore rappeler son enfant la
valeur rdemptrice de ce Sang qu'elle doit utiliser pour ce
pcheur.
- Adore le Sang divin de Jsus, ma fille, et supplie-Le de
Le rpandre sur cette me, afin de la toucher, de lui pardonner
et de la purifier...

C'est ainsi que chaque jour la remet en face de sa mission.


- Ne cesse pas d'unir tes actes aux Miens et d'offrir mon
Pre mon Sang prcieux - lui redit Notre-Seigneur.
N'oublie pas que tu es la victime de mon Coeur....
D'ailleurs, Il ne borne pas ce pcheur l'horizon de Josefa.
Le vendredi 8 Juillet, Il lui confie deux autres mes dont Il lui
dit:
- Vois comme elles transpercent mon Coeur... comme

355
elles dchirent mes Mains ! ...
Pendant l'adoration. Il est revenu - crit-elle encore.
- Regarde mon Coeur, Il est tout amour et toute tendresse,
mais il y a des mes qui ne le connaissent pas ! ...

On peut supposer ce que cache d'nergie et de gnrosit


l'effort que doit soutenir Josefa pour mener de front ce double
mouvement de vie: d'une part, les jours et les nuits passs dans
de tels contacts avec l'invisible et ce qu'ils exigent d'offrande;
de l'autre, la fidlit qui la tient toujours attache son travail
et sa Rgle. Aussi est-ce avec une incomparable Bont que le
Seigneur la rconforte en lui faisant partager sa Joie de
Sauveur: Il est venu pendant l'adoration, trs beau - crit-elle
le samedi 9 juillet - et Il m'a dit:
- Vois, Josefa, l'une de ces deux mes M'a enfin donn ce
qu'elle Me refusait, mais l'autre est bien proche de sa perte si

356
elle ne reconnat pas son rien...
- Oui, offre-toi pour obtenir son Pardon. Si une me
s'humilie, mme aprs s'tre laisse aller aux plus grands
pchs, elle en retire un gain. Mais l'orgueil irrite le courroux
de mon Pre et c'est ce qu'Il hait d'une haine infinie.
Je cherche des mes qui sachent s'humilier pour rparer
cet orgueil.

Elle crit encore, le mardi 12 juillet:


Vers quatre heures de l'aprs-midi, Il est revenu, sa
Physionomie si triste et si belle, son Coeur bless d'une large
Blessure. - Donne-moi ton coeur Josefa, afin que Je le
remplisse de l'amertume du Mien et offre-toi sans cesse pour
rparer l'orgueil de cette me. Ne Me refuse rien, Je suis ta
Force.

357
Alors, Il dit en regardant le ciel:
- C'est l'orgueil qui l'aveugle!... Elle oublie que Je suis son
Dieu et qu'elle, sans Moi, n'est rien. Qu'importe de monter
ici-bas !... Je veux que tu te prosternes sans cesse devant mon
Pre, offre-Lui l'humilit de mon Coeur. N'oublie pas que, sans
Moi, l'me n'est qu'un abme de misre... J'lverai les
humbles... leurs faiblesses, leurs chutes mmes m'importent
peu... ce que Je veux, c'est l'humilit et l'amour!

Les semaines passent ainsi sans que Josefa puisse goter


un moment de repos. La douleur du ct, celle de la couronne,
tous ses membres endoloris, son me sous le poids de la Colre
divine... tout lui rappelle la charge dont l'Amour lui a fait don.
Mais la Trs Sainte Vierge la ranime.
Il tait trois heures du matin, je crois - crit-elle le

358
vendredi 22 juillet - Elle est venue soudain et, mettant ses
mains sur mes paules, Elle m'a dit:
- Fille de mon Coeur! Je viens te soutenir, car Je suis ta
Mre. Rien de ce que tu souffres n'est inutile. Tu auras encore
une grande preuve traverser pour sauver cette me
orgueilleuse. Ds que tu sentiras l'approche de la tentation,
dcouvre-la aussitt. Puis: obis, obis, obis!

Je Lui dis que c'est justement ce qui me cote tant


prsent: dire et obir.

- Ecoute, Josefa, c'est le bon moment de soumettre ton


jugement l'obissance et c'est par cet acte d'humilit au plus
fort de la tentation que tu expies l'orgueil de cette me. Tandis
que tu luttes, l'emprise du dmon est moins puissante sur elle.
Et insistant plus fortement encore: Tu dois souffrir pour les

359
mes, tu dois tre tente, car entends-le bien: le diable redoute
ta fidlit... mais courage !
Elle me donna sa bndiction et Elle disparut.

Confirmant les paroles de sa Mre, Jsus vient ds l'aube de


cette nuit douloureuse et se montre Josefa aprs la
communion achete par de si rudes combats.

Il tait tellement beau - crit-elle - bien qu'Il et la


couronne d'pines sur sa Tte et ses Plaies ensanglant!
- Regarde mes Plaies et baise-les. Sais-tu qui Me les a
faites? C'est l'Amour. Sais-tu qui m'a enfonc cette couronne
?... C'est l'Amour. Sais-tu qui a ouvert mon Coeur?... C'est
l'Amour. Si Je t'aime au point de n'avoir rien refus pour toi,
dis-Moi, Josefa, ne pourras-tu pas souffrir sans rien Me refuser
?... Abandonne-toi !

360
C'est, par de telles paroles que Jsus rattache Lui plus
fortement que jamais la volont de Josefa.
Le fruit de tant de souffrances a mri travers ces longues
semaines d'offrandes et de combats. Josefa ne tarde pas le
savoir.
Le soir du lundi 25 juillet, Jsus lui rappelle leur promesse
mutuelle du 5 aot 1920.
- Si tu M'es fidle, Je te ferai connatre la Richesse de mon
Coeur. Tu goteras ma Croix, mais Je te consolerai comme
mon pouse Bien-Aime.
Puis, Il ajoute:
- Jamais Je ne manque ma Parole.

Ce mme soir, des nouvelles, pleines d'espoir au sujet du


pcheur, parvenaient indirectement aux feuillants.

361
Je ne savais comment rendre grces - crit-elle le
lendemain, mardi 26 juillet - d'autant plus que j'tais toujours
sous l'impression de ce qu'Il m'avait dit:
- Jamais Je ne manque ma Parole.
Il vint - continue-t-elle - et Il me dit:
- L'OEuvre n'est pas acheve, Je manifesterai plus encore
ma Bont pour cette me. L'unique chose que Je te demande,
c'est que tu Me sois fidle.
Le mercredi 3 aot, vers sept heures et demie du soir Jsus
apparat rayonnant et dit enfin:
- Ce pcheur qui M'a fait tant souffrir,- Josefa il est
maintenant dans mon Coeur!

Le lendemain; Il lui rappelle l'me dont l'orgueil continue


Le blesser si profondment:
- Je veux que cette me revienne au plus tt Moi.

362
Veux-tu souffrir pour elle ?... Offre aujourd'hui tout ce que tu
feras cette intention. Je reviendrai bientt.

Le soir, vers quatre heures, Jsus me fit pressentir sa


venue - crit-elle - et j'allai la tribune du Noviciat. Il m'y
rejoignit aussitt. Son Coeur n'avait plus la blessure qu'Il porte
depuis qu'Il m'a parl de cette me orgueilleuse.
- Viens - dit-Il - approche-toi et repose ! Cette me est
dans mon Coeur!...

C'est le vendredi 14 aot, que Notre-Seigneur confirmera


dfinitivement le salut de ces mes si chrement achetes.
Le soir - crit Josefa - Jsus vint trs beau et me dit:
- Cette me qui restait ici-bas pour achever de se purifier
est maintenant au ciel! Quant ce pcheur, mon Coeur a
remport sur lui la victoire dfinitive. Il me consolera

363
dsormais et rpondra mon Amour.
Et toi - continue le Matre - M'aimes-tu ?...
J'ai mes Desseins sur toi et ce sont des Desseins d'Amour !
... Ne Me refuse rien.

364
UNE COMMUNAUT RELIGIEUSE
Aot 1921

Je veux Me servir de toi pour une grande OEUVRE!


(Notre-Seigneur Josefa, 26 juillet 1921.)

cette mme date, aot 1921, s'achevait aussi une


entreprise de rparation laquelle le Seigneur avait convi
Josefa. Il faut, pour la suivre au jour le jour, revenir en arrire,
au mardi 26 juillet, o, aprs la communion, Jsus redemandait
son pouse:
- Es-tu dispose m'tre fidle?
Je Lui dis tout ce que je crains de ma faiblesse - crit
Josefa - mais Il sait bien mes dsirs.
- Je veux maintenant Me servir de toi pour une grande
OEUVRE. Tu dois ramener mon Coeur une Communaut

365
qui s'en est loigne. Je veux que mes pouses reviennent ici.
Et Il montrait son Coeur. Je Lui demandai ce qu'Il
attendait de moi.
- Continue faire tout ce que Je t'ai appris pour ce
pcheur. Offre tout mon Sang divin dont le prix est infini.
Il revint vers midi, charg d'une grande croix -
poursuit-elle.
- Je viens t'apporter ma Croix - dit-Il - car Je veux M'en
dcharger sur toi.
Alors, Il resta sans la croix et je fus accable d'une telle
souffrance que si Jsus ne me donnait une force spciale, je ne
pourrais la supporter.
- Pour cette entreprise - continua-t-Il - J'ai choisi neuf
mes. Je suis avec toi maintenant, Je te laisserai ensuite et J'irai
une autre. Ainsi, ce sera toujours une de mes pouses qui Me
consolera.

366
Il reste un moment en silence; puis, comme se parlant
Lui-mme:
- Oui, c'est vrai, beaucoup d'mes Me blessent par leurs
ingratitudes. Mais il y en a encore plus d'autres en qui Je Me
repose et qui sont mes dlices !

Sous le poids de la croix, Josefa s'est remise au travail, en


prsence de son Matre qui lui a dit:
- Travaille en ma compagnie.

Elle est seule et se met de temps en temps genoux pour


L'adorer et s'offrir Lui.
- Je veux non seulement que vous M'approchiez ces mes
- lui explique Notre-Seigneur - mais que vous payiez pour elles,
afin qu'elles n'aient plus aucune dette devant mon Pre.

367
Il tait quatre heures - ajoute-t-elle - quand Il me dit:
- Maintenant, Je pars. Je reviendrai quand ce sera de
nouveau ton tour.
Il prit sa Croix et disparut... et moi je restai sans souffrir.

Dsormais, ces longues heures d'expiation reviendront


exactement au moment fix par Notre-Seigneur qui va de l'une
l'autre des mes qu'Il a choisies pour leur confier sa Croix.
Aprs la communion, je mercredi 27 juillet, Il se dcouvre
Josefa:
- Je viens Me reposer en toi - Lui dit-Il. - Je veux que tu
t'oublies, que tu Me consoles, que tu penses tellement Moi et
que tu M'aimes avec une telle ardeur, que Moi seul J'occupe tes
penses et tes dsirs. Ne crains pas de souffrir.... Je suis assez
puissant pour prendre soin de toi.

368
Elle Lui parle aussitt de l'entreprise d'amour commence la
veille.

Et, comme si je Lui avais rappel une grande peine -


crit- elle - Il rpondit:
- C'est une Communaut tide et relch....
Alors, Il resta en silence... et un moment aprs, Il
continua: - Mais elles seront Miennes! ... elles reviendront
mon Coeur ! C'est pour les y ramener que J'ai choisi neuf
victimes. Rien n'a plus de valeur que la souffrance unie mon
Coeur. Cette nuit, Je t'apporterai ma Croix, Je serai l minuit,
car c'est l'heure qui correspond ton tour.

Ce mme soir, la Sainte Vierge vient, Elle aussi, confier sa


fille une me en pril.
- Jusqu' demain - lui dit-elle - Je voudrais que tu mettes

369
toute ton ardeur sauver une enfant que J'aime ! ...
Jsus la voulait pour Lui et Il lui avait donn le trsor de la
vocation. Mais elle l'a perdu par son infidlit. Elle va mourir
demain et ce qui Me peine le plus, c'est qu'elle a rejet mon
scapulaire. Quelle consolation pour mon coeur de Mre, si
cette enfant tait sauve!
Elle me donna sa bndiction et disparut.
Je n'ai pu m'endormir cette nuit, car j'tais pleine
d'angoisse la pense de cette me si proche de la mort, sans
parler de la douleur du ct, de la couronne d'pines et de
toutes les souffrances de chaque nuit.
Vers minuit, Jsus vint avec sa Croix. Il resta ct de
moi, mais sans la croix que je sentis peser sur mon corps
comme un poids qui l'crase en mme temps que mon me est
oppresse d'une douleur inexprimable.

370
De fait, le poids de cette croix invisible qui pse sur son
paule droite, la plie en deux et semble l'craser. Sa
respiration, dj pnible cause de la douleur qu'elle porte au
ct, devient plus difficile encore et tout effort pour la soutenir
reste inutile.

- Souffre avec courage - lui dit Notre-Seigneur - afin que


mes pouses se laissent pntrer par cette flche d'Amour!

Et de son Coeur sort un rayon de feu.


- Baise mes Mains, baise aussi mes Pieds. Rpte avec
Moi: Mon Pre Le Sang de votre Fils n'est-il pas d'assez grande
valeur? Que dsirez-Vous de plus?... Son Coeur, ses Plaies,
son Sang.... Il Vous offre tout pour le salut de ces mes.
Je rptai ces mots avec Lui - crit Josefa le lendemain. -
Il restait en silence de longs moment. Je crois qu'Il priait, car Il

371
tenait ses Mains jointes et Il regardait le ciel.... Il tait quatre
heures du matin quand Il dit:
- Maintenant, Je te laisse, car une autre de mes pouses
M'attend. Tu sais que vous tes neuf... les choisies de mon
Coeur!... Je reviendrai demain, une heure, et Je te laisserai de
nouveau ma Croix.... Adieu ! J'avais soif, tu M'as donn
boire. Je serai ta rcompense.

Le vendredi 29 juillet une heure de l'aprs-midi, comme Il


l'avait dit, Jsus revient avec sa Croix.
- Me voici - dit-Il - afin de te faire partager la souffrance
de mon Coeur oppress et plein d'amertume.

Il lui remet sa Croix et la plonge aussitt dans la souffrance


dont elle a dj fait l'exprience ces deux derniers jours.
Beaucoup de sang tombait de la Blessure de son Coeur -

372
crit-elle. Rpte avec Moi - dit-Il -: Pre ternel regardez
ces mes empourpres du Sang de votre Fils Jsus-Christ, de
cette Victime qui s'offre Vous sans cesse. Ce Sang qui
purifie, embrase et consume, ne sera-t-Il pas assez puissant
pour toucher ces mes?...
Il resta en silence quelques minutes. Je rptai plusieurs
fois ses paroles. Puis, Il dit avec force:

Oui, Je veux qu'elles reviennent Moi. Je veux qu'elles


s'embrasent d'amour ardent, tandis que Je Me consume pour
elles d'Amour douloureux.
Ensuite, Il ajouta avec tristesse:
- Ah ! si les mes comprenaient quel point mon Dsir le
plus ardent est de Me communiquer elles ! ... Mais que peu le
comprennent... et comme mon Coeur en est bless!
Je Le consolai comme je pus, Je Lui dis d'oublier un peu

373
ces mes qui L'offensent, et de penser plutt celles qui Le
consolent et qui L'aiment. Son Coeur sembla se dilater ces
mots et Il dit:
- Je suis l'unique bonheur des mes. Pourquoi s'loignent-
elles de Moi ?...

Seigneur! toutes ne s'loignent pas... et si nous tombons


souvent c'est que nous sommes faibles... Vous le savez bien!

- Peu M'importent les chutes.... Je connais la misre des


mes. Ce que Je veux, c'est qu'elles ne se fassent pas sourdes
mon appel et, qu'elles ne refusent pas mes Bras quand Je les
leur tends pour les relever....
Je passai ainsi de une heure quatre heures du soir, offrant
son Pre: son Sang et tous ses Mrites, et redisant la prire
qu'Il m'avait apprise.

374
Dans le silence qui l'enveloppe, Josefa poursuit son travail
ds que Jsus reprend sa Croix. Mais son me ne quitte pas la
douloureuse intention dont elle porte le secret.
Le soir du samedi 30 juillet ramne ses heures de garde.
Je montais l'escalier du pensionnat - crit-elle - quand je Le
rencontrai avec sa Croix, Il me dit:
- Je t'attends!

Aprs Lui avoir demand la permission de remettre sa


place le travail qu'elle tient en mains, j'allai - continue-t-elle -
l o est mon lit et je L'y trouvai: Il m'attendait .

Alors. elle Lui parle de l'me infidle sa vocation, que la


Sainte Vierge lui a confie.

375
Depuis la veille, ou la fureur du dmon s'est durement
dcharge sur elle, elle sait, par sa Mre du ciel, que cette
enfant trs aime de Marie est sortie victorieuse des assauts de
l'enfer.
Mais la nuit prcdente, cette me lui est apparue plonge
dans les peines du purgatoire, la suppliant d'intercder, afin que
sa souffrance soit abrge. Trs impressionne par cette
premire rencontre avec le purgatoire, Josefa confie ses craintes
son Matre:
Seigneur! si tel est le tourment d'une me du monde, quel
ne sera pas celui d'une me religieuse, si elle ne profite pas des
grces dont elle est comble?...
- C'est vrai - rpond-Il.
Puis, la rconfortant avec bont:
- Quand une de mes mes tombe, Je suis toujours l pour
la relever si elle s'humilie avec amour. Peu M'importe la

376
misre de l'me dont l'unique dsir est de Me glorifier et de Me
consoler. Dans sa petitesse, elle obtient grce pour beaucoup
d'autres....
J'aime l'humilit... et combien s'loignent de Moi par
orgueil ! ...

Je veux que tes sacrifices et ton zle attirent mon Coeur


les mes et spcialement celles qui Me sont consacres, que ce
dsir de Me donner des mes et de Me voir aim te consume et
que ton amour Me console.
Il resta ensuite longtemps en silence - poursuit-elle. - Je
Lui dis mille choses pour Le consoler... et je Lui parlai d'une
me qui a besoin de son secours.
- Si elle ne cherche pas la force dans mon Coeur -
rpondit-Il - o la trouvera-t-elle?... L'Amour donne la force,
mais il faut s'oublier soi-mme.

377
Alors, je Lui dis: Seigneur, pardonnez-nous, nous sommes
si faibles!
- Quand une me dsire avec ardeur M'tre fidle, Josefa,
Je soutiens sa faiblesse, et ses chutes mmes appellent avec
plus de force ma Bont et ma Misricorde. Je demande
seulement que, s'oubliant elle-mme, elle s'humilie et fasse
effort, non pour sa propre satisfaction, mais pour ma Gloire.

On tait arriv ce mercredi 3 aot, o Jsus, achevant la


conqute du pcheur qui avait tant cot Josefa, lui tait
apparu en lui disant:
- Ce pcheur?... Il est maintenant dans mon Coeur!

Ce mme soir, entrant au dortoir et soulevant le rideau de


son alcve, elle y trouve son Matre qui l'attend avec sa croix:

378
- Prends ma Croix dit-Il - Je viens Me reposer en toi. Si
les mes religieuses savaient combien Je les aime et comme
elles Me blessent par leur froideur ou leur tideur ! ... ces mes
ne comprennent pas le danger qu'elles courent en faisant peu de
cas de leurs misres. Elles commencent par une petite
infidlit et terminent par le relchement. Aujourd'hui, elles
s'accordent un lger plaisir; demain, elles laisseront passer une
inspiration de la grce et, peu peu, sans s'en rendre compte,
elles iront se refroidissant dans l'amour.

Et pour lui faire comprendre o se trouve la seule


sauvegarde de toute fidlit, Il lui donne cette leon de grande
valeur:
- Je t'enseignerai, Josefa, comment tu dois ouvrir ton
me ta Mre, avec simplicit et humilit ( Il s'agit ici de
l'ouverture de coeur spontane, toujours libre dans la vie

379
religieuse.)

- Je te veux sainte, trs sainte, et tu ne le seras que par le


chemin de l'humilit et de l'obissance....
Je te montrerai tout cela peu peu.
Puis, avant de la quitter, Il ajoute:
- Je te recommande d'avoir toujours sous tes yeux et
enracines dans ton coeur ces deux convictions:
Premirement, si Dieu a fix son Regard sur toi, ce n'est
que pour mieux manifester sa Puissance en levant un grand
difice sur un abme de misre;
Secondement, s'Il veut te conduire droite et que tu
veuilles aller gauche, ta perte est assure; Enfin, Josefa, que
la consquence de tout cela soit en toi une connaissance plus
vraie de ta misre et un abandon complet entre les Mains de ton
Dieu.

380
Cette leon de confiance et d'humilit est si chre au Coeur
de Notre-Seigneur, qu'Il insistera souvent encore dans le mme
sens.
On trouve dans les notes de Josefa les conseils suivants
gards prcieusement:
- Je veux te faire connatre les attraits les plus dlicats de
mon Coeur. Je t'ai dj dit avec quelle simplicit tu dois te
confier ta Mre et lui ouvrir ton me sans garder le plus petit
repli qu'elle ne pntre.
Je voudrais te recommander aujourd'hui d'tre attentive
ne pas perdre une seule occasion de t'humilier. Lorsque tu as la
libert de faire ou non un de ces petits actes coteux, va et
fais-le.
Je veux que tu rendes compte fidlement ta Mre des
efforts que tu auras faits et des occasions que tu auras utilises
ou perdues. Mieux tu connatras ce que tu es, plus tu sauras ce

381
que Je suis.
Ne prends jamais ton repos du soir avec une ombre dans
ton me. Je te le recommande instamment. Quand tu commets
une faute, rpare-la aussitt. Je dsire que ton me soit pure
comme le cristal.
Ne te trouble pas si tu tombes plus d'une fois encore. C'est
le trouble et l'inquitude qui loignent l'me de son Dieu.
Je te veux trs petite et trs humble, et toujours souriante.
Oui, Je veux que tu vives dans la joie, mais en essayant
toujours d'tre un peu bourreau pour toi-mme. Choisis
souvent ce qui te cote, tout en restant joyeuse et allgre, car
c'est en Me servant avec paix et joie, que tu glorifieras le plus
mon Coeur.
Cette direction si nette garde Josefa dans la voie sre en
mme temps qu'elle lui apprend comment cette voie est aussi la
seule par laquelle doivent marcher la suite du Matre les

382
ouvriers de sa rdemption.
C'est ainsi que se poursuit la grande entreprise comme
Notre-Seigneur l'avait appele. Josefa continue porter la
croix que Jsus passe tour tour ses neuf choisies, pour les
mes religieuses qu'Il veut ramener son Coeur. Cependant,
cette OEuvre touche sa fin.
Pendant la messe - crit-elle le 5 aot, premier vendredi du
mois - Il est venu resplendissant de beaut.
- Je veux - m'a-t-Il dit - que tu te consumes dans mon
Amour, Je t'ai dj fait comprendre que tu ne trouveras de
bonheur que dans mon Coeur. Je veux que tu M'aimes, car J'ai
faim d'amour... mais que tu brles aussi du dsir de Me voir
aim et que ton coeur n'ait plus d'autre aliment que ce dsir.
Je Lui dis mille choses et Jsus continua:
- Tous les jours, aprs la communion, rpte avec le plus
d'ardeur possible: Coeur de Jsus, que le monde entier

383
s'embrase de votre Amour!
C'est bien dans cette ardeur qu'elle passe cette journe,
embrase de dsirs , comme elle le note elle-mme.
Vers sept heures du soir, elle monte au dortoir. Jsus l'y
attend.
- Prends ma Croix - Lui dit-Il - et allons souffrir pour mes
mes.
Aprs un moment de silence, Il ajouta:
- Si mes pouses ont bien mdit que Je suis tout Amour
et que mon plus grand dsir est d'tre aim, pourquoi Me
traitent- elles ainsi?...
Et lui expliquant le prix que l'amour donne au plus petit
effort:
- Quand une me fait un acte mme coteux, mais par
intrt ou par plaisir et non par amour, elle n'en retire que peu
de mrite. Au contraire, une trs petite chose, offerte avec un

384
grand amour, console mon Coeur tel point qu'Il s'incline vers
l'me et oublie toutes ses misres.
Oui - rpte-t-Il - mon Dsir ardent est d'tre aim. Si les
mes savaient l'excs de mon Amour, pourraient-elles ne pas y
rpondre?... C'est pourquoi Je cours leur recherche et Je
n'pargne rien afin qu'elles reviennent Moi.
Il disait tout cela d'une manire mouvante, c'tait un cri
d'Amour! Il resta ensuite longtemps en silence et comme en
prire. Vers onze heures de la nuit, Il partit en me disant:
- Souffre avec beaucoup d'amour.... Offre sans cesse mon
Sang pour les mes.... Et maintenant, rends-Moi ma Croix.
Trois jours passent encore, pendant lesquels, aux douleurs
mystrieuses qui l'associent la croix de son Matre, est venu
s'ajouter le sacrifice demand toute la maison des feuillants:
les mutations habituelles aux familles religieuses, demandent
alors celle du Sacr-Coeur le changement de la Suprieure.

385
Josefa, comme toutes ses Mres et Soeurs, participe cette
offrande mritoire dont Notre-Seigneur va se servir pour
achever son OEuvre.
Le lundi 8 aot sera pour les Feuillants une de ces journes
prcieuses au Coeur de Jsus o, Mre et filles, unies dans
l'lan d'un mme et trs profond sacrifice, offrent ensemble leur
sparation.
Aprs la communion, Jsus apparat Josefa:
- Je veux que ces mes reviennent Moi sans tarder. Prie
sans cesse, afin qu'elles se laissent pntrer par la grce. Quand
bien mme tu ne pourrais faire autre chose que dsirer de Me
voir aim, c'est dj beaucoup. Mon Coeur est soulag... car
ce dsir, c'est l'Amour!
Bientt - continue-t-Il - ces mes religieuses vont entrer en
Retraite. Offre-toi, afin qu'elles se laissent transpercer par
l'Amour.

386
Le soir, vers sept heures, dans la splendeur rayonnante de
son Coeur et de ses Plaies, Jsus revient, mais cette fois, sans la
croix. Josefa n'ose croire au bonheur qu'elle pressent sur la
Physionomie radieuse de son Matre. Elle Lui demande sa
Croix.
- Non - rpond-Il - ces mes ne blessent plus mon
Coeur! et puis - ajoute-t-Il - aujourd'hui, J'ai accept pour elles
le sacrifice de cette maison et J'ai trouv ici beaucoup d'amour.
Demain, cette Communaut religieuse commencera sa
retraite et bientt elle sera pour mon Coeur un refuge de grande
consolation.
Ainsi s'achevait cette histoire des Misricordes divines.
Josefa allait, elle aussi, entrer dans une nouvelle tape de sa
vie.

387
V
LA GRANDE PREUVE

PREMIERS ASSAUTS
26 aot - octobre 1921

Ne crains pas de souffrir. Si tu voyais combien d'mes


se sont approches du Coeur de Jsus dans le temps de la tentation.
(La Sainte Vierge Josefa, 24 octobre 1921.)

L'admirable Dessein de Dieu sur la vie de Josefa entre


cette poque dans une phase nouvelle.
Ds la fin de ce mois d'aot 1921, ses notes marquent la
dpendance plus troite qui lui est impose. Elle ne doit plus,
hors les temps de prire commune, rpondre l'Appel de son
Matre sans une permission pralable. Cette consigne marque-

388
t-elle un doute autour d'elle?... La nouvelle Suprieure des
Feuillants, mise au courant ds son arrive et d'aprs une
indication expresse de Notre-Seigneur, doit la prudence les
rserves d'une sage lenteur et d'une circonspection qui
n'pargnera rien avant d'attacher foi cette mystrieuse
conduite de Dieu. Josefa se soumet de toute son me la
direction de l'obissance. Elle a connu de trop prs le Coeur de
Jsus pour qu'une ombre effleure sa confiance, mais elle sait
plus encore quelles exigences de fidlit l'enchanent les plans
de son Matre. Aucune hsitation ne trouble la facilit, la
simplicit, l'assurance surnaturelle avec lesquelles elle
embrasse toute dcision de ses suprieures. Mais combien il en
cote la pudeur de sa nature, si rserve en ce domaine, de
devoir parler, expliquer, rpondre aux questions qui lui sont
poses, faire tout passer par le double contrle de ses deux
Mres et se sentir par le fait mme l'objet d'une surveillance

389
plus stricte encore.
Cependant, tout s'enchane divinement dans cette vie. C'est
l'heure o l'Action de Dieu doit paratre si vidente dans cette
enfant qu'aucun doute ne soit possible autour d'elle: et Jsus en
donne le signe authentique dans la fidlit d'une obissance et
d'un engagement que rien n'altrera. C'est l'heure ou le dmon
va recevoir le pouvoir redoutable de cribler le grain prcieux
des prdilections divines: et Jsus veut environner son
OEUVRE d'un rempart de protection qui devra faire front
tous les assauts de l'ennemi.
C'est ainsi que s'ouvre devant Josefa cette nouvelle et
imprvisible tape qui va la conduire ses Voeux.
Dans la grande demeure des Feuillants, o tant denfants
abondent, au milieu d'une nombreuse Communaut, la plus
ancienne du petit Noviciat qui augmente peu peu, elle restera
efface, laborieuse et dvoue. Seules sa Suprieure et la Mre

390
Assistante porteront le secret et la garde de l'OEUVRE qui
s'accomplira sous leurs yeux. Mais l'appui sur et vigilant du
Rvrend Pre Boyer, prieur des Dominicains, dsign cette
poque par Notre-Seigneur Lui-mme comme celui qui devra
cooprer ses Desseins, rassurera les anxits et djouera les
piges du dmon.
Ainsi, lorsque toutes les garanties et toutes les scurits
envelopperont Josefa, le Seigneur l'engagera dans la nuit de la
grande preuve qui ne cessera qu'au jour de sa Conscration
religieuse (juillet 1922). C'est le baptme des douleurs qui la
voue l'OEuvre rdemptrice dont elle doit tre le tmoin et la
collaboratrice avant d'en devenir la messagre.

L'heure du Prince des Tnbres est donc venue et Josefa va


se mesurer avec lui. Dsormais, elle le rencontre chaque pas
de son chemin. Mais Jsus qui combat en elle, prpare

391
l'ennemi la plus humiliante des dfaites. Il lui fait sentir la
limite de ses efforts, l'inanit de ses moyens et l'impuissance de
ses astuces. S'Il laisse au dmon l'apparence de faciles
triomphes, s'Il abandonne Josefa un adversaire qui semble la
dpasser, s'Il consent la laisser descendre dans les abmes ou
l'on ne peut plus aimer, Il demeure au fond de l'me dont Il a
fait sa victime et la soutient par sa fidlit de son Amour.
Jamais Il n'aura t plus prsent qu' ces heures de vrai martyre
ou seule l'Action divine peut faire contrepoids des preuves et
des humiliations qui chappent nos humaines expriences.
travers la fragilit de son instrument, c'est vraiment la lutte
entre Dieu et Satan, entre l'Amour et la haine, entre la
misricordieuse Bont qui veut se dcouvrir une fois de plus au
monde et l'ennemi des mes qui pressent le plan divin et dresse
contre lui sa rage satanique.
Tout l'effort du dmon dans cette longue priode de neuf

392
mois, se concentre, en effet, contre la vocation de Josefa, alors
qu'il est encore temps. Rien n'est pargn pour flchir sa
volont: tentations violentes; craintes d'une responsabilit que
le dmon rend crasante, paroles de mensonge qui alarment sa
conscience, apparitions menaantes ou mensongres, coups,
enlvements et brlures... tout se prcipite sur la fragile enfant
comme une tourmente dans laquelle il semble qu'elle va
sombrer.
Elle rsiste cependant avec une incroyable nergie. C'est le
fruit de sa simplicit habituelle dans l'accomplissement du
devoir et plus encore, celui de sa fidlit se laisser guider.
Mais c'est surtout la Force divine qui la soutient, toujours
prsente, bien que cache certaines heures, la force de
l'Eucharistie dont rien ne la sparera jamais.
Les derniers jours du mois d'aot ramnent encore quelques
visites clestes qui fortifient son me, en vue des luttes

393
prochaines.
Le Vendredi 26 aot, vers neuf heures du matin, fidle la
consigne qu'elle a reue, Josefa entre chez sa Suprieure. Elle
est enveloppe d'un recueillement qui laisse pressentir une
invisible prsence. En peu de mots, elle demande la permission
de suivre Notre-Seigneur un instant,
car - dit-elle - Il est l .
Ses yeux baisss, sa physionomie, son attitude de prire,
l'effort mme qu'elle ait pour parler, le disent plus encore.

En vous quittant, ma Mre - crit-elle - je dis Notre-


Seigneur: j'ai la permission. Il marchait ct de moi et Il m'a
conduite la tribune. J'ai commenc par Lui dire ce que vous
m'aviez recommand: si vous tes vraiment Celui que je crois,
Seigneur, daignez ne pas Vous offenser si l'on m'oblige
demander chaque fois la permission de Vous couter et de

394
Vous suivre. Il rpondit .
- Je ne suis pas offens, au contraire, Je veux que tu
obisses toujours et Moi aussi J'obirai.
Il avait l'air d'un pauvre en disant cela. Puis, Il a ajout:
- Mes Mres Me consolent en s'assurant avec tant d'ardeur
que c'est bien Moi. Aujourd'hui, reste unie mon Coeur et
rpare pour beaucoup d'mes.

C'est avec une dlicatesse incomparable que Notre-Seigneur


consent se soumettre aux exigences qui vont, dsormais,
entourer ses Visites. Cette fidlit de son Coeur, appuyant
celle de son enfant, est bien le Sceau divin qui atteste sa
Prsence. D'ailleurs, en ces mois d'aot et de septembre 1921,
tout en se pliant au contrle qui Lui est impos, Il ne change
rien ses rapports avec Josefa et continue lui demander,

395
comme auparavant l'aide de ses offrandes pour les mes.
Le jeudi 1er septembre, aprs la communion, Il est venu,
trs beau - crit-elle. - Quand Il a commenc parler, sa voix
tait triste.
- Je dsire que tu Me consoles - dit-Il. - La froideur des
mes est grande... et combien se prcipitent aveuglment vers
leur perte ! ... Si Je pouvais te laisser ma Croix comme
avant!
Ensuite, aprs que j'eus demand la permission, Il me
conduisit l'oratoire de Saint-Stanislas et, l, Il me dit:
- Si Je ne trouvais pas d'mes pour Me consoler et attirer
ma Misricorde, la Justice ne pourrait tre contenue....
Un peu aprs, Il poursuivit:
- Mon Amour pour les mes est si grand que Je Me
consume du dsir de leur salut. Mais combien se perdent!
Combien aussi attendent que des sacrifices et des souffrances

396
leur obtiennent la grce de sortir de l'tat o elles se trouvent !
... Cependant, J'ai encore beaucoup d'mes qui sont Miennes et
qui M'aiment. Une seule de celles-ci achte le pardon de
beaucoup d'autres, ingrates et froides.
Je veux que tu t'embrases du dsir de Me sauver des mes,
que tu te jettes dans mon Coeur et que tu ne t'occupes plus que
de ma Gloire.
Je reviendrai ce soir, afin que tu dsaltres cette soif qui
Me dvore et Je Me reposerai en toi.
Au commencement de l'Heure Sainte, Il revint. en effet, et
me dit:
- Allons nous offrir comme victimes mon Pre ternel.
Prosternons-nous avec un profond respect en sa Prsence....
adorons-Le... Prsentons-Lui notre soif de sa Gloire... Offre et
rpare en union avec la divine Victime.
Il disait tout cela trs lentement. Puis, Il partit un peu

397
avant la fin de l'Heure Sainte.

Quelques jours aprs, la Trs Sainte Vierge apparat


Josefa. Elle vient la soutenir, car les luttes intimes ne
manquent pas son enfant.
- Je ne puis te dire combien, Moi qui suis ta Mre, Je
dsire que tu sois fidle - lui dit-elle - mais ne t'afflige pas. La
seule chose que Jsus demande, c'est que tu t'abandonnes sa
Volont. Le reste, Il le fera.
Je Lui expliquai combien il m'en cote de devoir dire
toutes ces choses, non plus seulement la Mre Assistante,
mais maintenant aussi la Mre Suprieure.
- Plus Jsus te demande, plus tu dois te rjouir, ma fille,
rpond la Sainte Vierge, et comme pour l'enraciner dans
l'humble dfiance d'elle-mme:

398
- En face d'un chef-d'OEuvre - poursuit-Elle - ce n'est pas
le pinceau, mais la main de l'artiste que l'on admire.... Ainsi,
Josefa, mme s'il arrive que de grandes choses se fassent par
toi, ne t'en attribue rien, car c'est Jsus qui agit, Lui qui vit en
toi, c'est Lui qui se sert de toi. Rends-Lui grces de tant de
Bont!... Sois trs fidle dans les petites comme dans les
grandes choses, sans regarder si elles te cotent. Obis Jsus,
obis tes Mres et reste bien humble et abandonne, Jsus se
charge de ta petitesse et Moi je suis ta Mre!

Le jeudi 8 septembre, Notre-Seigneur apaise ses craintes en


lui donnant le secret du courage:
- Ne t'occupe plus que de M'aimer: L'amour te donnera la
force.
Mais l'amour doit la garder sans cesse occupe des mes.

399
- J'ai une me qui M'offense grandement - lui dit-Il en lui
apparaissant le mardi 13 septembre - et Je viens Me consoler en
toi.... Va et demande la permission d'tre un moment avec
Moi, Je ne te garderai pas longtemps. Ne crains pas si tu te
sens dsempar, car Je te ferai partager l'angoisse de mon
Coeur. Pauvre me... comme elle se prcipite au bord de
l'abme !...

Pendant trois heures, dans la nuit du 14 au 15 septembre,


Il m'a laiss sa Croix et sa Couronne - ajoute Josefa.

Elle note la mme chose dans les nuits suivantes et, pendant
plusieurs jours, elle coopre ainsi au retour de la brebis gare.
la fin de la nuit du 24 au 25 septembre, nuit terrible
d'angoisse et de douleur....
Soudain - crit encore Josefa - toute souffrance disparut.

400
Une paix immense envahit mon me. Jsus tait l, trs beau,
resplendissant de lumire, sa Tunique paraissait d'or et son
Coeur tait comme un incendie!

- Cette me - dit-Il - nous l'avons gagne!


Je Lui rendis grces et je L'adorai avec un grand respect,
car la Majest de Dieu tait en Lui. Je Lui demandai pardon de
mes pchs et je Le suppliai de me garder toujours fidle, car je
me vois si faible!... Cependant, Il sait bien que je ne dsire rien
autre que de Le consoler et de L'aimer.
- Ne t'afflige pas de ta misre. Mon Coeur est le trne de
la Misricorde, o les plus misrables sont les mieux reus,
pourvu qu'ils viennent se perdre en cet abme d'Amour!
J'ai fix mes Yeux sur toi, parce que tu es petite et
misrable, Je suis ta Force! Et maintenant, allons gagner
d'autres mes ! ... Mais avant, repose un peu sur mon Coeur.

401
Ce repos devait tre de courte dure et, pour gagner
d'autres mes , Josefa allait avoir donner plus qu'elle ne
l'avait jamais fait.

Ce mme jour, dimanche 25 septembre, ouvre l'tape des


grandes tentations qui resteront d'abord dans le domaine
silencieux de l'me, mais qui prendront vite une force trange
sur son esprit.

C'est, en effet, l'heure des combats acharns. Aux prises


avec l'action violente du dmon, Josefa ne cesse de rpter dans
sa volont: tre fidle ou mourir. Mais bientt, cependant
elle se croit abandonne et repousse de Dieu.
Deux ou trois fois, la paix revient instantanment au rappel
de quelques Paroles de son Matre. Dans ces rares minutes,

402
toute son me se ressaisit avec un amour dont l'ardeur ne trouve
pas d'expressions. Alors, on touche du doigt quel point cette
enfant est sincre et quel martyre elle endure!... combien elle
est attache cette vocation qui lui cote si cher et qu'elle aime
par-dessus tout!
D'autres fois, c'est une dtresse qui ne laisse aucun moyen
humain de l'aider. Elle est comme abme dans la douleur. Ses
communions sont le prix d'un effort de foi et de courage qui
n'obtient parfois la victoire qu'au dernier instant, car le dmon,
sans y parvenir, s'acharne la priver de cette Eucharistie dont
le dsir la consume!
Un mois se passe sans que rien au-dehors trahisse la
violence de la lutte. Malgr la continuit de tant de
souffrances, elle est invariablement son devoir comme sa
vie religieuse et on la trouve toujours silencieuse et courageuse
son poste de dvouement.

403
Mais l'assaut du dmon redouble.
J'tais comme dsespre - crit-elle, le lundi 17 octobre.
- C'tait la fte de sainte Marguerite-Marie et, aprs la
communion, je la suppliai de m'obtenir du Coeur de Jsus la
grce d'tre fidle et de mourir sans me sparer jamais de Lui.
Tout le jour s'coula dans cette terrible tentation.

Le lendemain, sous la force de cette tentation, elle se lve,


dcide tout laisser et partir.
l'heure de la messe, j'allai balayer le corridor des
cellules - crit-elle - quand tout coup, comme un clair, je fus
envahie de paix en mme temps que cette pense s'imprimait
dans mon me: pourrai-je me passer de Lui ? l'instant mme,
tout disparat comme si jamais je n'avais souffert... comme si
jamais je n'avais eu toutes ces tentations... Je courus la
chapelle et je pus encore communier.

404
Combien de fois travers les assauts d'enfer, Josefa
connatra cette dlivrance soudaine et totale, qui ne relve que
de Dieu!
Le dmon ne lche prise cependant que pour un temps. Il
rde autour d'elle, cherchant exploiter toutes les circonstances
dans lesquelles sa volont peut flchir. De son ct,
Notre-Seigneur, en prvision de grands combats qui se
prparent et qu'elle ne pourra soutenir seule, lui demande plus
que jamais la simple et totale confiance qui doublera ses forces
en la gardant dans l'humilit. Mais en mme temps, Il ne lui
cache pas les tribulations prochaines.
Le jeudi 20 octobre, Lui apparaissant, le Coeur tout
embras.
Il lui montre la coupe qu'Il tient dans ses Mains et lui dit:
- Tu n'en a bu encore qu'une partie, Josefa! Mais Je suis l
pour te dfendre!

405
Bouleverse devant la perspective de tant d'preuves, Josefa
ne sait comment s'y rsoudre et son courage semble se briser un
instant. Ce n'est qu'un flchissement, mais combien
douloureux pour son amour.
Quatre jours passent dans cette angoisse et c'est la Trs
Sainte Vierge, comme toujours, qui ramne la paix avec sa
prsence. Elle lui apparat pleine de tendresse , note Josefa,
au soir du lundi 24 octobre.
- Ne crains pas de souffrir - lui dit-Elle. - Si tu voyais que
d'mes se sont approches de son Coeur dans le temps de la
tentation!
Et le Matre, plein de bont et toujours proche de ceux qui
souffrent, rpond le lendemain, 25 octobre, son appel:
- Je viens parce que tu M'as appel.

Dans le dsarroi o le dmon la jette, Josefa qui craint

406
toujours d'avoir faibli, Lui demande ce qu'elle pourrait faire
pour rparer.
- Sais-tu ce que tu dois faire: aimer, aimer, aimer!
L'amour reste donc le premier comme le dernier mot du
combat qui va s'engager.

407
LA PERSCUTION OUVERTE
Novembre 1921 - 14 fvrier 1922

Je te donnerai le courage pour tout ce que je te demanderai de souffrir.


(Notre-Seigneur Josefa, 29 novembre 1921)

Durant quelques semaines encore, Josefa continue


fidlement crire ses notes. Cet effort d'obissance est
d'autant plus mritoire qu'il est plus sincre.
partir du vendredi 11 novembre - note-t-elle - je n'ai
plus eu un seul instant de paix, et j'ai pass les jours et les nuits
dans une intense souffrance.

Le lundi 21 novembre, elle crit:

408
J'ai t soulage par le pacte que l'on m'a fait faire avec
Notre-Seigneur, Lui demandant que toutes mes respirations et
les battements de mon coeur soient autant d'actes de foi et
d'amour qui Lui disent mon dsir d'tre fidle jusqu' la mort.
Cela m'a donn beaucoup de paix.

Un rayon du ciel traverse cette nuit.


Le mardi 22 novembre, dans la matine, Josefa, comme de
coutume, balaie les chambres dont elle est charge.
Soudain - crit-elle - deux mains se posrent doucement
sur mes paules. Je me retournai et je vis la Sainte Vierge, si
belle et si Mre, que mon coeur s'chappa vers Elle! Elle me dit
avec tendresse:
- Ma fille! Pauvre petite!
Je Lui demandai pardon et je La suppliai d'intercder pour
moi auprs de Jsus.

409
C'est toujours le premier mouvement de son me dlicate,
car il n'y a rien qu'elle redoute plus vivement au milieu de ces
tribulations que de blesser le Coeur de son Matre, mme son
insu. - Ne crains rien Josefa - lui rpond la Trs Sainte
Vierge-
Jsus a fait avec toi une alliance d'Amour et de Misricorde.
Tu es toute pardonne et Moi Je suis ta Mre.
Je ne sais ce que je lui ai rpondu, car je dbordais de joie.
Elle est chaque fois plus Mre! Je L'ai remercie et je Lui ai
demand d'obtenir de Jsus qu'Il me rende sa Couronne.
- Oui, ma fille, Il te la rendra et, si Lui-mme ne te la
donne pas, c'est Moi qui te l'apporterai.

Le soir, pendant l'adoration, Jsus est venu trs beau -


note-t-elle. - Il tenait dans sa Main la couronne d'pines.

410
Aussitt que je Le vis, je Lui demandai pardon, et je Lui dis
tout ce qui me venait de plus tendre, afin qu'Il ait compassion
de moi.

Il s'approcha avec bont et, posant sa Couronne sur ma


tte, Il dit:
- Je veux que tu approfondisses bien les paroles de ma
Mre: J'ai fait avec toi une alliance d'Amour et de Misricorde.
L'Amour ne se lasse pas, la Misricorde ne s'puise jamais!
Trois jours plus tard, aprs la communion, Jsus lui apparat
avec la majest d'un Dieu - crit-elle le vendredi 25
novembre.
Il me montra son Coeur tout embras, sa Blessure s'ouvrit
et Il dit:
- Vois comme mon Coeur se consume d'Amour pour les
mes! Toi aussi tu dois t'embraser du dsir de leur salut. Je

411
veux qu'aujourd'hui tu entres bien au fond de ce Coeur et que tu
rpares en union avec Lui.
Oui, nous devons rparer! - rpte-t-Il. - Je suis la grande
Victime, toi, tu es une trs petite victime. Mais unie Moi, tu
peux tre coute de mon Pre.

Il resta un moment et Il disparut.

Le samedi 26 novembre, vers trois heures de l'aprs-midi,


Josefa travaille avec son ardeur habituelle aux uniformes des
enfants, dans l'atelier du Noviciat. Jsus l'y rejoint soudain.
- Je veux - dit-Il - que tu demandes ta Mre la
permission que Je reste un moment avec toi. (On reste bon
droit un peu surpris de ce texte qui se rpte quivalemment en
deux ou trois occasions. Notre-Seigneur est le Matre
Souverain, Il n'a de permission demander personne pour

412
parler qui Il veut. Mais s'Il Lui a plu de montrer cette
dfrence vis--vis de celles qui il tait donn autorit sur
Soeur Josefa, ne lui enseignait-Il pas l'humble soumission
qu'elle devait toujours avoir pour ses Suprieures? Et Il ne
faisait, du reste, que confirmer ce qu'Il avait dit plus haut:
Moi aussi J'obirai. La leon devait pntrer profondment
et porter ses fruits. Josefa la recevait pour la transmettre aussi
aux mes religieuses.)

Je partis aussitt la demander, puis, j'allai la chapelle des


OEuvres o Il vint avec sa Croix.
- Je t'ai laisse reposer un peu, Josefa. Laisse-Moi
maintenant Me reposer en toi. Je dsire te donner ma Croix
pendant quelques instants. La veux-tu?
J'ai tant d'mes qui M'abandonnent et tant qui se perdent!
Et, ce qui M'est le plus douloureux, c'est que ce sont mes mes,

413
ces mes sur lesquelles J'ai fix mes Yeux, et que J'ai combles
de mes Dons! En change, elles n'ont pour Moi que froideur et
ingratitude. Ah! que Je trouve peu d'mes qui correspondent
mon Amour!...

Il lui confie sa Croix, puis Il disparat sans rien ajouter.

Le lundi 28 novembre, elle note laconiquement l'preuve qui


ne va plus gure la laisser en repos: une nouvelle puissance est
donne au dmon. Pour la premire fois, elle entend la voix
diabolique qui la poursuivra, dsormais, jour et nuit, dans les
corridors, au Noviciat, son atelier, au dortoir: Tu sera
ntre... oui, tu seras ntre... nous te lasserons... nous te
vaincrons, etc.... Cette voix la terrorise, mais ne lui enlve pas
son courage.
Le soir de ce jour, elle crit:

414
Pendant l'adoration, Jsus est venu avec sa Croix. Je la
Lui demandai et Il rpondit:
- Oui, c'est pour te la donner que Je viens. Je veux que tu
Me reposes et que tu rpares ce que mes mes refusent mon
Coeur. Combien ne sont pas ce qu'elles devraient tre!
Il me laissa sa Croix pendant une heure et, quand Il vint la
reprendre, Il me dit seulement:
- Je reviendrai bientt.
La nuit, je crois que c'tait vers minuit, je me rveillai
tout coup. Il tait l:
- Je t'apporte ma Croix et, tous deux, allons rparer!

Elle avoue humblement qu'elle s'est sentie faiblir sous le


poids si grand qui l'accable.
Je Le suppliai de m'aider - crit-elle - car Il sait bien

415
comme je suis petite !
- Ne regarde pas ta petitesse, Josefa! Regarde la puissance
de mon Coeur qui te soutient. Je suis ta Force et le Rparateur
de ta misre. Je te donnerai le courage pour tout ce que Je te
demanderai de souffrir.
Alors, Il me laissa seule et, vers trois heures, Il revint.
- Rends-Moi ma Croix Je te la rapporterai bientt.
Ds l'aube du mardi 29 novembre, pendant l'oraison, Il la lui
rapporte, en effet. Elle pse sur l'paule de Josefa, tandis qu'Il
la suit son travail et l'accompagne la messe. Aprs la
communion, il lui rappelle le secret de toute gnrosit:
- Maintenant, tu as la vie en Moi, Je suis ta Force.
Courage! Porte ma Croix.
J'ai t faire mon emploi avec sa Croix - dit-elle
simplement.
Mais bientt, la Croix du Seigneur va peser sur elle d'une

416
toute autre manire.
Depuis ce jour - ajoute-t-elle - le dmon m'a beaucoup
tourmente.
C'est dans la nuit du dimanche 4 dcembre, qu'elle
exprimente une nouvelle preuve. Arrache violemment de
son lit, elle est jete terre, sous les coups de l'ennemi invisible
qui l'accable d'injures. De longues heures se passent ainsi. Ce
tourment se renouvelle et s'accentue les deux nuits suivantes:
la fin d'une nuit terrible - crit-elle le matin du mardi 6
dcembre - et ne sachant plus que faire, je restai genoux au
pied de mon lit. Soudain, j'entendis comme un grincement de
dents et un cri de rage. Puis, tout disparut et je vis devant moi
la Sainte Vierge si belle!
- Ne crains rien, ma fille, Je suis l!
Je lui dis ma peur de ce dmon qui me fait tant souffrir.
- Il peut te tourmenter, mais il n'a pas le pouvoir de te

417
nuire. Sa fureur est grande cause des mes qui lui
chappent... les mes valent tant ! ... Si tu savais la valeur
d'une me ! ...
Alors, Elle me donna sa bndiction en ajoutant:
- Ne crains rien.
Je baisai sa main et Elle partit.
Aprs ce rappel maternel du prix qu'il convient de mettre
pour le salut des mes, la Mre et le Fils disparaissent, pour un
temps, du chemin douloureux de Josefa.
Elle n'crira plus rien de ces luttes quotidiennes travers
lesquelles, de souffrances en souffrances, la gnrosit de son
amour va mrir et se fortifier. Cependant, la relation de cette
tape a t note au jour le jour, mesure que se droulaient les
faits. C'est ce qui permet d'y plonger le regard pour essayer
d'en mesurer en partie la poignante ralit.

418
Ce mardi 6 dcembre, sortant de la chapelle o elle vient de
se confesser, Josefa se trouve soudain, et pour la premire fois,
en face de l'infernale vision: un norme chien noir, dont les
yeux et la gueule ouverte lanant des flammes, lui barre le
passage et fait effort pour se jeter sur elle. Elle ne recule pas et
bravant la peur qui l'treint, elle saisit son chapelet, le tend
devant elle et va son chemin.
Ds lors, le dmon lui apparat sensiblement. Aprs le chien
menaant qui la poursuit dans les corridors, c'est un serpent qui
se dresse sur sa route. Bientt, il prend la forme humaine, la
plus redoutable de toutes.
Ces rencontres vont, dsormais, se multiplier travers les
journes de Josefa, sans en modifier ni la fidlit, ni le
dvouement, mais au prix de quel courage.
Une heure vient cependant o une preuve plus grande va
demander un abandon plus total.

419
Le mercredi 28 dcembre, vers sept heures du soir, revenant
du travail avec ses Soeurs, elle se trouve soudain en prsence
de son ennemi. Avec la rapidit de l'clair et comme un ftu de
paille, l'emporte et la terrasse dans un grenier, d'accs difficile,
l'autre extrmit de la maison. partir de ce jour, Josefa ne
connatra plus un instant de paix. Le dmon se saisira d'elle,
djouant toute garde, sinon celle de Dieu. Les enlvements se
multiplient, mme sous les yeux maternels qui cherchent ne
pas la perdre de vue, elle disparat soudain, sans qu'on puisse
dire de quelle manire, car c'est toujours dans l'espace d'un
clair, aprs de longues recherches, on la trouve en
quelqu'endroit cach de la maison o le dmon l'a emporte et
la perscute. Mais Jsus qui l'aime plus que tout autre, veille!
Il veut montrer qu'Il est le Matre et qu'Il se rserve cette
garde divine. Il intervient son heure pour affirmer ses droits.

420
Le dmon, dans un blasphme, s'croule sous sa puissance...
Alors, Josefa dlivre se relve. Extnue, mais consciente de
tout, elle reprend courage, prie et se remet au travail. L'ennemi
ne parviendra pas, en effet, matriser l'indomptable nergie de
cette petite crature que Jsus revt de sa Force et couvre de
son Amour.
Il semble que la rage du dmon se dcuple en face de cette
rsistance imprvue. Il cherche dceler, tous les regards le
secret qui enveloppe sa victime. Mais malgr ses efforts,
personne ne se rend compte des disparitions de Josefa.
Cependant, quelques claircies viennent de temps autre
projeter leur lumire sur ce chemin tnbreux.
Josefa, pour obir, reprend alors ses notes:
Le 1er janvier 1922 crit-elle - pendant la messe de neuf
heures, peu aprs l'lvation, j'entendis la voix d'un tout petit
enfant qui me combla de joie:

421
- Josefa ! Me reconnais-tu ? ...
Aussitt, je vis devant moi, Jsus! Il tait comme un
enfant d'un an, peut-tre un peu plus, vtu de sa Tunique
blanche, mais plus courte que d'habitude. Ses petits Pieds
taient nus, sa chevelure d'un blond ardent.... Il tait ravissant!
Je Le reconnus tout de suite et je Lui dis: je crois bien que je
Vous reconnais ! C'est Vous qui tes mon Jsus ! Mais que
Vous tes petit, Seigneur ! ... Il sourit et me rpondit:
- Oui, Je suis trs petit ! ... Mais mon Coeur est trs
grand!

Quand Il dit ces mots, Il mit sa petite Main sur sa Poitrine


et je vis son Coeur! Je ne peux exprimer ce qui remplit le mien
cette vue! ... Oh ! Seigneur, si Vous n'aviez pas ce Coeur, je
ne pourrais Vous aimer autant, mais votre Coeur me ravit ! ...

422
Avec une tendresse qui ne peut s'expliquer, Il dit:
- C'est pourquoi J'ai voulu que tu Le connaisses, Josefa, et
c'est pourquoi Je t'ai mise au plus profond de ce Coeur.
Je Lui demandai si toutes ces souffrances taient finies
dsormais?
- Non, tu dois encore souffrir!
Puis, Il ajouta:
- J'ai besoin de coeurs qui aiment, d'mes qui rparent, de
victimes qui s'immolent... mais surtout d'mes qui
s'abandonnent!
Puis, faisant allusion la parole qui, plus d'une fois les jours
prcdents, l'a fortifie:
- Tes Mres ont trouv le mot de l'abandon dit-Il. - Le
dmon n'a d'autre pouvoir que celui qui lui vient d'En-haut.
Dis-leur que Je suis au-dessus de tout.
Une dernire recommandation d'humilit achve les leons

423
du divin Enfant:
- Tu vois comme J'ai voulu Me faire petit, Josefa! C'est
pour t'aider devenir toi aussi trs petite. Si J'ai voulu
m'humilier ce point, c'est pour t'apprendre t'humilier ton
tour.
Il m'a donn sa bndiction avec sa petite Main et Il a
disparu.
Les notes de Josefa s'arrtent encore.
Le soir mme, l'preuve reprend plus violente que jamais.
Le mercredi 11 janvier, son Pre directeur pour la fortifier,
lui propose de devancer le jour de ses engagements religieux
par le voeu de chastet.
genoux, dans une joie cleste, Josefa renouvelle cette
donation dj faite la veille de sa premire communion et
promet Jsus fidlit jusqu' la mort.
Le lendemain, pendant l'action de grces, Jsus

424
Lui-mme se montre elle et, faisant allusion au Voeu de
virginit de la veille:
- Josefa, mon pouse dit-Il - sais-tu ce que tes
Suprieurs ont obtenu par ce Voeu?... Ils ont oblig mon Coeur
prendre soin de toi d'une manire spciale.
Dis-leur que cet acte M'a donn beaucoup de gloire.
Je Lui demandai si l'preuve tait passe?
- Je veux que tu t'abandonnes et que tu sois toujours prte
subir les tourments du dmon aussi bien qu' recevoir mes
Consolations.
C'est donc toujours dans la mme voie d'abandon que Notre-
Seigneur la tient travers tout. Elle doit avancer les yeux
ferms, sre de Lui, sans aucune autre assurance. Le Rvrend
Pre Boyer, qui la suit de prs, la maintient dans ce chemin de
foi et d'humilit.
Il m'a recommand crit-elle - de me faire bien petite, de

425
me mettre au-dessous de tout le monde et de me considrer
comme la plus indigne des cratures.
Jsus insiste encore sur cette recommandation qui
correspond au dsir mme de son Coeur.
- Josefa, as-tu bien compris les conseils que t'a donns le
Pre?... Oui, Je dsire que tu sois trs petite.
Je veux - continue-t-Il avec force - que tu sois humilie et
triture. Laisse-toi faire et dfaire selon les plans de mon
Coeur.

Ce mme soir, pour la premire fois, la Trs Sainte Vierge


lui fait entrevoir que son passage ici bas sera vite achev.
Josefa lui exprime son dsir de n'avoir jamais reprendre le
sacrifice de sa Patrie.
- Oui - lui rpond sa Mre Immacule - tu mourras ici, en
France, dans cette maison de Poitiers; avant dix ans, tu seras

426
dj au ciel ! Le 21 juillet de cette mme anne, animant
Josefa en face de la mission dont elle lui fait prvoir des heures
difficiles: Avant trois ans lui rpte-Elle, tu seras dj au ciel.
Je te le dis pour te donner courage.
C'est le 13 ou 14 janvier, que le dmon recommence ses
assauts:
Il cherche avec une fureur toujours plus grande me faire
abandonner ma vocation. Il a mme essay de me tromper sous
la Figure de Notre-Seigneur.
Ici, s'arrtent de nouveau les notes de Josefa. Ds le
vendredi 13 janvier, le dmon reprend ses assauts, sans
parvenir l'branler et on l'entend rpondre aux menaces de
son ennemi ces mots nergiques: Eh bien! Tue-moi !
Alors, comme elle le dit elle-mme, le dmon se transforme
en ange de lumire et, pour mieux la sduire, il se prsente
elle sous les traits de Notre-Seigneur.... Elle en est d'abord

427
bouleverse, mais elle discerne vite l'imposture. Les paroles
qu'elle entend ne portent pas le cachet humble et grand, fort et
doux de celles de son Matre. Son me recule invinciblement
en face de cette vision qui ne donne ni la paix, ni la scurit.
Plusieurs fois dans la suite, l'preuve se reprsentera.
L'humble dfiance de Josefa, sa confiance en ses guides, son
obissance la direction qui lui est donne, la sauveront de ce
nouveau pril. Sur l'ordre de son Pre spirituel, dsormais, et
chaque apparition quelle qu'elle soit, elle renouvellera son
Voeu de virginit en attendant ses Voeux religieux. L'astuce du
dmon ne supportera jamais cet acte de foi et d'amour fait en sa
prsence. Il change d'aspect et d'attitude, il s'agite, il se trahit
lui- mme, il disparat soudain dans un blasphme, comme un
imposteur pris en flagrant dlit de mensonge.
Plus tard, la rnovation de ses voeux, Josefa joindra par
obissance, les Louanges divines qu'elle demandera ses

428
visiteurs de rpter aprs elle. Jsus Lui-mme, sa Mre
Immacule, la sainte Mre Fondatrice les paraphraseront avec
une ardeur incomparable. Le prince des tnbres ne pourra
jamais prononcer, de ses lvres maudites, ces paroles de
louanges et de bndiction, lui qui ne peut plus aimer.... Alors,
dcouvert, il redouble de rage et de violence.
Cependant - et c'est bien l que se rvlent l'Esprit qui la
guide et l'Amour qui la soutient - au milieu de cette vie de
souffrance, d'humiliations et d'preuves, Josefa ne cesse pas
d'tre la Rgle, la vie commune et son travail quotidien.
Ds aprs l'oraison et la sainte messe, elle fait les balayages
dont elle est charge, elle est fidle son emploi, on la voit au
repassage, elle entretient la chapelle des OEuvres... tout le
reste de son temps est donn la couture et au raccommodage.
Les petits dvouements de surplus qui ne manquent pas dans la
maison, paraissent lui revenir de droit. Elle est prcieuse, car

429
on la trouve toujours active, intelligente dans son travail et,
plus encore, dvoue et oublieuse d'elle-mme.
travers ces deux mois - dcembre 1921 et janvier 1922 -
comme en tous ceux qui vont suivre, rien de tout cela n'est
chang. Bien qu'aux limites de ses forces, elle reprend son
emploi ds que le dmon disparat, avec un courage souvent
hroque, comme si rien ne s'tait pass.
En la voyant ainsi toujours la mme, qui donc pourrait
pressentir ce qu'elle vient de souffrir et ce quoi elle peut
s'attendre sans cesse ? ... De fait, un grand mystre continue
planer sur elle et, malgr les efforts du dmon, rien ne trahit la
voie douloureuse par laquelle Notre-Seigneur a dcid de la
faire passer. Cette garde de Dieu n'est pas le moindre signe qui
atteste sa Prsence et son Action.
Comme toujours, c'est la Trs Sainte Vierge qu'il
appartient de jeter parfois dans cette nuit un rayon de paix.

430
Le 3 fvrier premier vendredi du mois, le Rvrend Pre
Boyer acquiesant son dsir, permet Josefa, pour la fortifier
dans sa vocation, d'ajouter au Voeu de virginit, celui de
demeurer jamais dans la Socit du Sacr-Coeur, autant que
ses Suprieures voudront bien l'y garder. Elle puise dans ce
second engagement une intrpidit nouvelle, bien dcide la
souffrance et la lutte aussi longtemps qu'il plaira
Notre-Seigneur.
Le dimanche 12 fvrier, aprs une matine o le dmon a
mis tout en OEuvre pour la vaincre, vers le soir, elle est avec
toutes ses Soeurs dans la chapelle des OEuvres, o se donne le
Salut du Trs Saint Sacrement. Soudain, aprs la bndiction,
dans la lumire et tout prs d'elle, la Sainte Vierge lui apparat.
Josefa tressaille... il y a si longtemps que sa cleste Mre ne l'a
plus visite!... elle craint, elle hsite.... Mais la paix, qui ne
trompe pas, accompagne la voix si douce et bien connue.

431
- Ne crains pas, ma fille! Je suis la Vierge Immacule, la
Mre de Jsus-Christ, la Mre de ton Rdempteur et de ton
Dieu.
Toute l'me de Josefa s'lance vers Elle. Mais fidle
l'obissance et pour djouer les piges toujours possibles de
l'ennemi:
Si Vous tes la Mre de Jsus - dit-elle - permettez-moi de
renouveler devant Vous le Voeu de virginit que j'ai fait,
jusqu'au jour o j'aurai le bonheur de faire mes Voeux dans la
Socit du Sacr-Coeur. Je renouvelle aussi entre vos mains, le
Voeu de rester dans cette Socit chrie jusqu' la mort et de
mourir plutt que d'tre infidle ma vocation.
Tout en parlant, elle ne quitte pas des yeux la douce vision
qui la regarde avec tendresse. La Vierge tend sa main droite
sur la tte de son enfant et poursuit:
- Ne crains rien, ma fille, Jsus est l pour te dfendre et ta

432
Mre aussi.
Puis, Elle trace sur son front le signe de la croix, lui donne
sa main baiser et disparat.
Cet instant du ciel inonde Josefa de joie et de paix.
L'ennemi, cependant, n'a pas dsarm. Se sait-il vaincu pour
cette fois? Toujours est-il que Josefa, bien que brise, reste
pleine de confiance dans le souvenir radieux du regard et du
sourire de sa divine Mre.
L'preuve va prendre fin pour quelques jours. Ds le
lendemain matin, lundi 13 fvrier 1922, elle entend l'Appel de
son Matre:
- Viens! Ne crains rien, c'est Moi:
Je ne savais pas si c'tait bien Lui?... - reprennent les
notes - j'allai le dire mes Mres, puis je me rendis la tribune.
Il tait dj l: - Oui, c'est bien Moi, Jsus, le Fils de la vierge
Immacul!

433
Jamais le dmon, malgr son audace, ne pourra prononcer
de telles paroles.
Seigneur! mon unique Amour! - rpond-elle - si c'est
Vous, daignez permettre que je renouvelle en votre Prsence
les Voeux que j'ai faits pour Vous. Il m'couta avec
complaisance et quand j'eus fini, Il rpondit:

- Dis tes Suprieures que parce que tu as t fidle


faire ma Volont, Moi aussi, Je vous serai fidle.
Dis-leur que cette preuve est passe... et que de gloire en
a reue mon Coeur!... Toi, Josefa, repose en Moi et dans ma
Paix, comme Je Me suis repos dans tes souffrances.

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UNE CLAIRCIE:
LES QUARANTE-HEURES
14 fvrier - 3 mars 1922

Ne crois pas que J'ai plus d'amour pour toi maintenant que Je te console
que lorsque Je te demande de souffrir.
(Notre-Seigneur Josefa, 14 fvrier 1922.)

Une oasis de paix s'ouvre pour Josefa, une claircie dans


un ciel d'orage, quelques jours entre deux temptes. C'est bien
ainsi qu'il faut appeler les trois semaines qui vont s'couler du
12 fvrier au 3 mars 1922.
Notre-Seigneur reprend avec elle ses condescendances
divines. Mais Josefa, si courageuse dans la lutte et si
abandonne dans la souffrance, l'est-elle encore assez en face
des Appels de son Matre?... Jsus l'arrte souvent au milieu de

435
son travail et son attrait vers la vie commune semble grandir
chaque fois qu'elle doit le sacrifier. C'est toujours en elle
l'entre des tentations habituelles, mais c'est aussi la source de
l'humble contrition et des gnreux recommencements,
travers lesquels ce Coeur Sacr voulut apprendre aux mes
l'incomparable richesse de ses Pardons.
Il faut reprendre les cahiers qui relatent au jour le jour les
clestes visites.
Le mardi 14 fvrier 1922, pendant la messe - crit-elle - je
me prparais la sainte communion avec une vraie faim de
Lui. Un peu aprs l'lvation, je Le vis et Il me dit:
- Si tu as faim de Me recevoir, Moi aussi, J'ai faim d'tre
reu par mes mes ! J'ai tant de joie descendre en elles!
Aprs la communion, Il vint:
- Ne crois pas que J'ai plus d'amour pour toi maintenant
que Je te console que lorsque Je te demande de souffrir.

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D'ailleurs, Je ne puis te laisser sans souffrir. Mais ton
me doit rester dans la paix, mme au milieu de ta souffrance.

Ce soir-l - raconte-t-elle humblement - j'entrai en grande


tentation.

Le dmon, vaincu pour un temps, rde, en effet, cherchant


dvorer sa proie. Josefa reste vulnrable. Ses rpugnances en
face de ce chemin, sont vives; elle s'en accuse en dtaillant ses
faiblesses. Quatre jours de lutte passent ainsi jusqu' ce que
Jsus, plein de compassion, lui rende la lumire avec son
Pardon.
- Pauvre Josefa! - lui dit-Il, au soir du vendredi 17 fvrier,
en lui apparaissant alors qu'elle s'humilie devant le tabernacle.
- Que ferais-tu si tu n'avais pas mon Coeur?... Mais plus de
misre Je trouve en toi, plus Je t'aime avec tendresse!....

437
Je Le suppliai de me donner un vritable amour - crit-elle
le lendemain, samedi 18 fvrier - car je crois que si je savais
L'aimer, je saurais mieux me vaincre. C'tait pendant l'oraison,
Jsus vint soudain et me dit:
- Oui, Josefa, que ta nourriture soit l'amour et l'humilit.
Mais n'oublie pas que Je te veux aussi abandonne et toujours
heureuse parce que mon Coeur prend soin de toi avec
tendresse.
Alors, je Lui expliquai ma peine de ne savoir ni me
vaincre ni correspondre tant de bont!
- Ne crains rien. Jette-toi dans mon Coeur!... et laisse-toi
bien guider... cela suffit.

Le lendemain, dimanche 19 aprs l'lvation, Il lui montre


ses Plaies rayonnantes de lumire.
- C'est ici que J'attire mes mes, afin de les purifier et de

438
les embraser dans le courant de l'Amour! C'est ici qu'elles
trouvent la vritable paix et c'est d'elles que J'attends la vraie
consolation.

Je Lui ai demand comment Le consoler, alors que nous


sommes si pleines de misres et de faiblesses! Il rpondit en me
montrant son Coeur:
- Peu M'importe, pourvu que les mes viennent ici avec
amour et confiance. Je supple leur fragilit.

On approchait du carnaval, et ces jours o s'accumulent dans


le monde tant de plaisirs coupables et d'offenses de Dieu, ne
devaient pas passer sans que les mes revinssent au premier
plan dans les appels quotidiens du Sauveur.
Le jeudi 23 fvrier, Josefa est au repassage avec ses Soeurs,
quand Jsus lui apparat soudain et lui dit:

439
- Je voudrais que tu viennes avec Moi.

Toujours fidle, elle avertit son Matre qu'elle doit aller en


demander la permission. Il la suit jusqu' la cellule de sa
Suprieure.
Je frappai deux fois - crit-elle - personne ne rpondit.
J'allais partir, mais Il insista:
- Frappe une fois encore.
Lorsque j'eus la permission, j'allai la tribune, Jsus
marchait ct de moi. Pendant le chemin, je Lui demandai
pardon de laisser passer tant de petits actes qu'Il dsire et je
Lui promis d'tre trs fidle toutes ces petites choses qui Lui
plaisent: si Vous voulez encore plus, Seigneur, dites-le-moi, je
le ferai.
- Aime, Josefa! L'amour console, l'amour s'humilie,
l'amour c'est tout ! ...

440
Pendant ces jours o Je suis tant offens, Je veux que tu
sois mon Cyrnen. Oui, tu M'aideras porter ma Croix.
C'est la Croix de l'Amour.... La Croix de mon Amour
pour les mes! Tu Me consoleras et tous deux nous souffrirons
pour elles!

Ds le lendemain, la Trs Sainte Vierge confirme cet Appel


de son Fils.
- Oui, ma fille, si tu es docile et gnreuse, tu seras la
consolation de son Coeur et du Mien, et Jsus se glorifiera dans
ta misre.

Puis, mettant sa main sur ma tte, Elle continua:


- Vois combien son Coeur est outrag dans le monde! Ne
perds pas la plus petite occasion de rparer ces jours-ci. Offre
tout pour les mes... et souffre avec beaucoup d'amour.

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Pas un jour ne se passe sans que ces offenses du monde
n'apparaissent Josefa travers la douleur de son Matre.
Le samedi 25 fvrier, vers huit heures du matin, tandis
qu'elle va fermer la fentre du clotre des cellules, elle aperoit
dans l'oratoire de Saint-Stanislas, Jsus charg de sa Croix.
J'entrai - dit-elle - et Il me dit:
- Console-Moi, Josefa, car les mes Me crucifient de
nouveau! Mon Coeur est un abme de douleur.... Les pcheurs
Me mprisent et Me foulent aux pieds.... Il n'y a rien pour eux
de moins digne d'amour que leur Crateur!
Il me laissa sa Croix et disparut.
Cette nuit, vers dix heures - continue-t-elle - Il revint, une
lourde croix sur ses paules, la couronne d'pines sur sa Tte,
beaucoup de sang sur son Visage.
- Regarde en quel tat Je suis! 60.
60 Notre-Seigneur se montrait Soeur Josefa, comme revtu actuellement de la douleur des pchs d'aujourd'hui. Nous savons
que son Humanit sainte et glorieuse ne peut plus souffrir. Mais Il actualisait devant elle, comme Il le fit pour sainte

442
- Que de pchs se commettent ! ... Que d'mes se
perdent!... C'est pourquoi Je viens chercher quelque
soulagement prs des mes qui ne vivent que pour Me
consoler.

Il resta un moment en silence et les mains jointes. Il


tait si triste, mais si beau! Ses Yeux parlaient plus que ses
Lvres.
Aprs un instant, Il dit:
- Les mes courent leur perte et mon Sang est perdu pour
elles!
- Mais les mes qui M'aiment, s'immolent et se consument
comme victimes de rparation, attirent la Misricorde de Dieu,
et voil ce qui sauve le monde.
Marguerite-Marie et plusieurs autres mes privilgies, les souffrances que Lui causrent, dans sa Passion, les pchs et les
offenses des mes d'aujourd'hui.
Josefa ne s'y trompait pas et la lucidit de sa foi discernait en mme temps, les consolations que sa participation aux
souffrances de son Matre avait pu apporter au Coeur de Celui pour Lequel tout tait prsent l'heure de sa Passion.

443
Il disparut. Je crois que c'tait vers une heure du matin. et
je gardai sa Croix jusqu' quatre heures un peu passes.

Les jours des Quarante-Heures se lvent, le dimanche 26


fvrier, comme un appel plus pressant encore la rparation.
Jsus, expos dans le Saint Sacrement, voit toute la maison se
succder ses Pieds, garde d'amour ininterrompue qui voudrait
Le ddommager et Le consoler des outrages du monde. Josefa,
inaperue au milieu de ses Soeurs, partage leurs dsirs et
recueille au nom de toutes, les Confidences de son Matre.
Pendant la messe de 9 heures crit-elle ce dimanche -
Jsus est venu: son Coeur resplendissait... On aurait dit le
Soleil!
- Voil ce Coeur qui donne la Vie aux mes dit-Il. - Le
Feu de cet Amour est plus fort que l'indiffrence et que
l'ingratitude des hommes.

444
Voil ce Coeur qui donne ses mes choisies l'ardeur pour
se consumer et mourir s'il le faut, afin de Me prouver leur
amour.
Ces paroles avaient une force qui pntrait l'me. Puis, Il
me regarda et continua:
- Les pcheurs Me dchirent et Me remplissent
d'amertume.... Ne voudras-tu pas, toi, petite victime que J'ai
choisie, rparer tant d'ingratitude?...
Je Lui ai demand ce qu'Il voulait que je fasse?... car Il
sait bien ma petitesse!
- Je veux que tu entres aujourd'hui au fond de Mon Coeur.
L, tu trouveras la force de souffrir. Ne pense ta petitesse,
mon Coeur est assez puissant pour te soutenir, Il est toi.
Prends en Lui tout ce dont tu as besoin. Consume-toi en Lui.
Offre au Pre Cleste ce Coeur, ce Sang.... Ne vis plus que de

445
cette vie d'amour, de souffrance et de rparation.
Le soir, vers trois heures, Il revint et me dit:
- Je viens Me rfugier ici, car mes Ames fidles sont pour
mon Coeur ce que sont les remparts pour une cit: elles Me
dfendent et Me consolent!
Le monde court sa perte. Je cherche des mes qui
rparent tant d'offenses faites la Majest divine et mon Coeur
se consume du dsir de pardonner.... Oui! pardonner ces fils
chris pour lesquels J'ai vers tout mon Sang.... Pauvres mes,
combien se perdent... combien se prcipitent en enfer !...

En face de cette ardeur douloureuse, Josefa ne sait


comment exprimer son dsir de souffrir et de rparer.
- Ne t'inquite pas. Si tu ne te spares pas de Moi, tu seras
forte de ma Force mme et ma Puissance sera la tienne!
Alors Il disparut en me laissant sa Croix.

446
Le lundi des Quarante heures et la nuit suivante voient
s'accumuler en elle les souffrances du corps et les angoisses de
l'me qui accompagnent la Croix de Jsus.
Dans la matine du mardi 28 fvrier, elle est la lessive
comme de coutume, mais aprs quelques heures, la douleur
du ct fut si violente, que je ne pouvais plus respirer -
crit-elle.

Elle se rfugie dans la petite mansarde o se trouve son lit,


et que tant de souffrances et de visites clestes ont dj
consacre.
Jsus vint aussitt poursuit-elle - toujours si beau! et son
Coeur tout embras!
- Comme les mes M'offensent ! ... Mais ce qui dchire le
plus mon Coeur, c'est de les voir elles-mmes se prcipiter

447
aveuglment dans leur perdition ! ... Comprends-tu ce que Je
souffre, Josefa, en voyant la perte de tant d'mes qui M'ont
cot la Vie? Voil ma Douleur: mon Sang est inutile pour
elles! Allons tous deux rparer et ddommager mon Pre
Cleste de tant d'outrages qu'Il reoit.
Alors, je me suis unie son Coeur en Lui offrant mes
souffrances.

Elle aime noter l'attitude suppliante de son Matre: ses


Mains jointes, ses Yeux lev au ciel, son Silence, tout en Lui
parle de sa divine et constante Offrande son Pre.
- Dis tes Mres que cette demeure est le Jardin de mes
dlices - continue-t-Il avec bont. - Je viens ici Me consoler
quand les pcheurs Me font souffrir. Dis-leur que Je suis bien
le Matre de cette maison et que mon Coeur se repose en ce
refuge...

448
Je ne cherche ni ne demande de grandes choses. Ce que Je
dsire, ce qui Me console, c'est l'amour qui fait agir, oui,
l'amour seul, et cela, mes mes Me le donnent.
Le soir, au Salut du Saint Sacrement, Jsus lui apparat
encore environn de la lumire qui jaillit de son Coeur.
- Un petit groupe d'mes fidles obtient misricorde pour
un grand nombre de pcheurs - dit-Il. - Mon Coeur ne peut
rester insensible leurs supplications.... Je cherchais quelqu'un
pour Me consoler et Je l'ai trouv.

Les premiers jours du Carme engagent plus profondment


encore Josefa dans cette voie de rparation.
Le 1er mars, mercredi des Cendres, pendant l'adoration du
soir, Jsus se montre elle, la figure ensanglante et lui dit:
- Il n'y a pas sur terre, une seule crature qui soit mprise
et outrage comme Je le suis des pcheurs!

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Pauvres mes! Je leur ai donn la vie... et elles
cherchent Me donner la mort! Ces mes qui M'ont cot si
cher, non seulement M'oublient, mais elles vont jusqu' faire de
Moi l'objet de leurs moqueries et de leur mpris .
- Toi, Josefa, viens, approche-toi de Moi, repose en ce
Coeur et partage son amertume, console-Le en lui donnant
l'amour. Tant d'mes Le comblent de douleur ! ...
Rpare pour celles qui devraient le faire et qui ne le font
pas.

Ici - poursuit-elle - la cloche sonna la fin de l'adoration et


je sortis de la chapelle. Jsus marchait ct de moi.
- Va Josefa, va demander ta Mre si elle permet que Je
reste avec toi pendant que tu travailles.

450
Quand j'eus la permission, j'allai un instant la tribune,
puis je repris mon travail la lingerie, car je crois que c'est ce
qui Lui plat le plus. Jsus tait l. Par moment, Il disait:
- Demande pardon pour les pchs du monde!... Que de
pchs!... que d'mes se perdent!... des mes qui Me
connaissent et qui M'ont aim autrefois ! ... Mais qui,
aujourd'hui, prfrent mon Coeur leur jouissance et leur
plaisir....
Pourquoi Me traitent-elles ainsi?... Ne leur ai-Je pas
donn plus d'une fois les preuves de mon Amour?... et elles y
ont rpondu. Mais aujourd'hui, elles Me foulent aux pieds,
elles Me tournent en drision et mes Desseins sur elles sont
frustrs.... O trouverai-Je consolation?...
Je Lui dis: ici Seigneur, dans cette maison, dans nos
mes:... Il y a encore partout beaucoup d'mes qui Vous
aiment.

451
- Oui, Je le sais, mais ce sont ces mes que Je dsire ! ...
Je les aime sans mesure !

Je m'offris de nouveau souffrir pour elles et jusqu' ce


qu'elles se repentent. Jsus tait toujours l. De temps en
temps, Il redisait:
- Recueille le Sang que J'ai rpandu dans ma Passion.
Demande pardon pour le monde entier... pour ces mes
qui Me connaissent et qui M'offensent, et offre-toi en
rparation de tant d'outrages!
Il resta jusque vers onze heures de la nuit. Puis, Il partit
en me laissant sa Croix, la douleur du ct et l'angoisse de
l'me. Un peu avant trois heures, tout disparut et je
m'endormis, car j'tais puise.

Hlas! l'heure de la tentation est proche. Il semblerait que

452
Josefa ne dt jamais hsiter aprs avoir connu de si prs le
Coeur bless de son Matre. Jsus prfre la laisser sa
faiblesse. C'est le Dessein trs net de son amour pour elle, c'est
le moyen choisi par sa Sagesse pour la garder en scurit
travers tant de grces d'une part, tant de dangers de l'autre, en la
maintenant dans l'exprience continuelle de sa bassesse et de
son nant.
Dj se fait pressentir autour d'elle le retour offensif de la
puissance infernale.
Le 2 mars, premier jeudi du Carme, -ses notes portent
l'humble aveu que, vers le soir, la demande de son Matre:
- Je voudrais que tu Me consoles..., elle a rsist dans son
me, car - dit-elle - je n'avais pas encore termin mon travail
la lingerie, ayant d balayer la petite chapelle .
- Va tout de suite demander la permission - insiste le
Seigneur. - J'ai besoin de victimes qui Me consolent et

453
rparent, et si Je ne les trouve pas ici, o irai-Je?
J'allai demander la permission, mais Jsus ne revint pas.
La croix et la couronne disparurent aussi, et je ne puis dire mon
angoisse... car je ne dsire vivre que pour Le consoler, mais
ma faiblesse est si grande!...

Elle passe la journe suivante, premier vendredi du mois,


3 mars, dans une grande peine. Tout le long du jour, elle
supplie Notre-Seigneur et surtout la Sainte Vierge de lui
pardonner, car - crit-elle - Ils savent bien que c'est ma
faiblesse plutt que ma volont .

Marie ne rsiste pas l'inquitude de son enfant et vient la


rassurer, tandis qu'elle achve le Chemin de Croix:
- Reste en paix, ma fille. Si tu le veux, Jsus continuera
se consoler en toi, Il le dsire tant! Mais n'oublie pas que ton

454
amour est libre.

Alors, elle poursuit la confession de ce qu'elle appellera


toujours la plus grande faute de sa vie.
Ce mme soir, l'entre de la nuit, Jsus vint. Il tait trs
beau comme toujours, mais Il avait quelque chose de triste dans
son Regard.
- Je te rapporte ma Croix et ma Couronne, Josefa.
Repose-Moi! tant d'mes M'offensent... tant d'mes se
perdent... ces mes que J'aime tant!
Et comme elle implore son Pardon et s'offre ses dsirs:
- Oui - lui dit-Il - ne Me refuse jamais la consolation que
J'attends de toi. coute, J'ai beaucoup d'mes qui M'aiment et
Me consolent, c'est vrai. Mais aucune ne peut occuper la place
que Je t'ai rserve, car J'ai fix mon Regard sur toi d'une
manire spciale.

455
ces mots, Josefa qui garde au fond de l'me la crainte
invincible de ce choix extraordinaire, sent monter en elle,
comme une vague puissante, l'opposition qu'elle a tant de peine
vaincre. Quand elle racontera, plus tard, cet instant
douloureux, elle appellera ce recul son ingratitude! Jsus,
qui voit le fond des mes, y discernera cette crainte qu'elle ne
parviendra jamais dominer entirement et son Coeur en aura
la plus divine compassion.
- Si tu mesurais les offenses que Je reois, tu ne Me
refuserais pas ma Croix - dit-Il alors. - Sais-tu quelle est cette
croix?... C'est la libert que tu dois Me donner de te prendre
quand J'ai besoin de toi, sans regarder ni le lieu, ni l'occupation,
ni l'heure, il te suffit de savoir que Je te demande de Me
consoler... Si je suis avec toi, qu'importe que tout le monde soit
contre toi!

456
Ici - crit loyalement Josefa - je dirai pour ma plus grande
confusion que je Lui rpondis en Le suppliant de me laisser
hors de ce chemin. Il Me regarda avec tristesse et dit:
- Je ne peux pas t'abandonner, parce que mon Amour pour
toi est sans mesure. Mais puisque tu le veux, qu'il te soit fait
selon ton dsir. La Blessure de mon Coeur, personne, sinon toi,
ne pourra la fermer ! ...
Il reprit la croix et la couronne et Il disparut.
Josefa ajoute quelques jours aprs:
Je ne puis dire tout ce que je souffre depuis ce moment
c'est un tourment que rien ici-bas ne serait capable de me
causer. D'abord, je sais que je L'ai bless et puis, s'Il ne revient
pas, ma vie sera un martyre, car c'est moi qui ai chang les
Desseins de son Amour.
Elle n'a pas encore sond les profondeurs de Misricorde du
Coeur de Jsus!... Quelle que soit sa faiblesse, rien n'est

457
chang dans les Desseins de cet Amour. Ils vont se drouler
sur un autre plan que sa Sagesse a prvu et o nous introduit
cette date du 3 mars.

458
L'ENTRE
DANS LES TNBRES
DE L'AU-DEL
4 mars - 15 avril 1922

N'oublie pas, ma fille, que rien n'arrive qui n'entre dans les plans de Dieu.
(Sainte Madeleine-Sophie Josefa, le 14 mars 1922.)

L'tape qui s'ouvre devant Josefa est peut-tre la plus


mystrieuse de sa vie. Il semble, premire vue, qu'un
chtiment se dcharge sur elle, mrit par sa rsistance l'appel
de Notre- Seigneur. Mais sur cette trame obscure, un tout autre
dessein s'imprime bientt, o se dvoile la Prdilection divine
qui tire parti d'un instant de faiblesse, pour avancer, pas de
gant, son OEUVRE en elle et par elle.

459
Tandis qu'une nouvelle puissance est laisse au dmon et
que les abmes mmes de l'enfer semblent s'ouvrir devant elle,
plonge dans une souffrance qu'elle n'a pas encore
exprimente, elle dcouvre ce qu'est la perte des mes et
mesure, avec le sens aigu de leur rdemption, l'immolation
totale qu'elle exige.
En mme temps qu'Il la broie dans la douleur, Jsus creuse
en elle une profondeur d'humilit, de foi, d'abandon, qu'aucun
effort personnel n'aurait pu raliser. Le divin Matre s'est
rserv ce travail, son heure et par des moyens qui dpassent
toute prvision.

Sainte Thrse, dans une admirable page, a dcrit ce passage


en enfer qui laissa dans son me une trace indlbile. Josefa, a
not plusieurs fois, par ordre de l'obissance, le compte rendu
de ces longues descentes dans l'abme de toutes douleurs et de

460
tout dsespoir. Cette documentation, aussi saisissante que
simple, rejoint, aprs quatre sicles, la description classique de
la grande contemplative d'Avila. Elle rend le mme son de
souffrance et de contrition, d'amour rparateur et de zle
brlant. Le dogme de l'enfer, si souvent combattu ou
simplement pass sous silence par une spiritualit incomplte,
au grand dtriment des mes et mme au pril de leur salut, est
divinement remis en lumire. Qui pourra douter de l'existence
d'une puissance infernale acharne contre le Christ et son
Royaume, en lisant, dans ces pages, ce que Josefa a vu, entendu
et souffert? Qui pourra aussi mesurer la valeur rdemptrice de
ces longues heures passes dans cette prison de feu?... Josefa
qui s'y croit enferme pour toujours, tmoin des efforts
acharns du dmon pour ravir ternellement les mes
Jsus-Christ, exprimente la douleur des douleurs, celle de ne
pouvoir plus aimer.

461
Quelques extraits de ses crits pourront servir beaucoup
d'mes. Ne sont-ils pas un cri d'alarme jet celles qui ont
remonter une pente. Ne sont-ils pas surtout un appel adress
par l'Amour celles qui se dcideront ne rien pargner pour
arracher des mes leur perte?...
C'est dans la nuit du mercredi au jeudi 16 mars, que Josefa
connat pour la premire fois cette mystrieuse descente en
enfer.
Dj, depuis le premier lundi du Carme, 6 mars peu aprs
la disparition de Notre-Seigneur, des voix infernales l'ont,
plusieurs reprises, douloureusement impressionne. Des mes
tombes dans l'abme viennent, sans qu'elle les voie, lui
reprocher son manque de gnrosit. Elle en demeure
bouleverse.... Elle entend les cris de dsespoir comme
ceux-ci:

462
- Je suis pour toujours l o l'on ne peut plus aimer ! ...
Que le plaisir a t court ! ... et le malheur est ternel ! ...
Qu'en reste-t-il ?... har d'une haine infernale et cela pour
toujours!
Oh! - crit-elle - savoir la perte d'une me et ne pouvoir
jamais rien pour elle!... Savoir que toute l'ternit, il y aura une
me qui maudira Notre-Seigneur et qu'il n'y a plus de
remde!... mme si je pouvais souffrir tous les tourments du
monde... quelle terrible douleur ! ... Il vaudrait mieux mourir
mille fois que d'tre responsable de la perte d'une me!
Elle crit, le dimanche 12 mars, sa Suprieure, qu'un
voyage Rome tient loigne des Feuillants pour quelques
jours:
Si vous saviez, ma Mre, avec quelle peine je viens
vous! Depuis le 2 mars, je n'ai plus aucun de mes joyaux...
(elle appelle ainsi la Couronne d'pines et la Croix de

463
Notre-Seigneur ), car une fois de plus, j'ai bless Jsus qui est si
bon pour moi.... J'espre cependant qu'une fois de plus aussi, Il
aura compassion de moi, mais pour le moment, je le paye bien
cher, car depuis la nuit du premier vendredi, la plus grande des
souffrances a remplac ses Visites.... Enfin, ma Mre, quand
vous reviendrez, vous saurez ce qu'est ma faiblesse!

Et pour ne pas attrister sa Suprieure, elle ajoute avec sa


dlicatesse accoutume:
Comme je me rjouis des jours si bons que vous passez
la Maison-Mre! Ici, je crois que, sauf moi, tout le monde
s'efforce de consoler Jsus et que son Coeur trouve bien ce qu'Il
attend de son Jardin de dlices. Pour moi, je continue ma vie
comme avant: mes efforts pour tre aimable, la fidlit tout
dire la Mre Assistante et le reste que vous savez.

464
Priez, ma Mre, pour que la Sainte Vierge tende ses
mains de Mre et m'obtienne le pardon!

C'est sainte Madeleine-Sophie qui sera cette fois


l'ambassadrice de Jsus et de sa Misricorde. Le mardi 14
mars, elle lui apparat dans sa cellule. Elle coute son humble
confession, ranime sa confiance et l'encourage par ces mots:
- N'oublie pas, ma fille, que rien n'arrive qui n'entre dans
les Desseins de Dieu.

Josefa lui confie sa peine immense et la douleur qui


l'oppresse quand elle mesure les consquences de sa faiblesse
qu'elle croit irrparables.
- Si, ma fille, tu peux rparer - reprend aussitt la Sainte
Mre - si de cette chute tu retires beaucoup d'humilit et une
grande gnrosit.

465
Je lui demandai si Jsus ne reviendrait plus jamais? Je Le
dsire et je L'appelle, car je ne peux penser que je ne Le
reverrai plus et cela par ma faute!
Alors, avec une force toute maternelle, sainte
Madeleine-Sophie l'interrompt vivement:
- Si, ma fille, attends-Le: le dsir et l'attente de l'pouse
sont la gloire de l'poux.

Cette cleste entrevue apporte donc le tmoignage de


l'Amour qui n'est pas chang et du Pardon qui ne se lasse
jamais. Jsus a tenu le donner Josefa pour lui montrer,
l'entre de la grande preuve, qu'Il est bien l, toujours le
Mme.
Dans la nuit du mercredi au jeudi 16 mars, vers dix heures
- crit-elle - je commenai entendre, comme les jours
derniers, un bruit confus de cris et de chanes. Je me levai, je

466
m'habillai et, tremblante de peur, je me mis genoux prs de
mon lit. Le bruit se rapprochait. Je sortis du dortoir, ne
sachant que faire, j'allai la cellule de notre bienheureuse
Mre, puis je revins au dortoir. Le mme bruit terrible
m'environnait toujours. Tout coup, je vis le dmon en face de
moi, il criait:
- Attachez-lui les pieds... liez-lui les mains....
Instantanment, je ne vis plus o j'tais, je sentis qu'on me
liait troitement et que l'on m'entranait. D'autres voix
rugissaient:
- Ce ne sont pas les pieds qu'il faut lui attacher, c'est le
coeur!
Et le dmon rpondait:
- Il n'est pas moi!
Alors, on me tira travers un long chemin plong dans
l'obscurit. Je commenai entendre de toutes parts des cris

467
horribles. Dans les parois de cet troit corridor, les unes en
face des autres, il y avait comme des niches d'o sortait de la
fume presque sans flamme, et dont l'odeur tait intolrable.
De l, des voix profraient toutes sortes de blasphmes et des
paroles impures. Les unes maudissaient leur corps, les autres
leurs parents. D'autres se reprochaient de n'avoir pas profit de
l'occasion ou de la lumire pour abandonner le mal. Enfin,
c'tait une confusion de cris pleins de rage et de dsespoir.

... Je fus tire travers cette sorte de corridor qui n'avait


pas de fin. Puis, on me donna un coup violent qui m'enfona,
plie en deux, dans une de ces niches. Je me sentis comme
presse entre des planches incendies et transperce de part en
part d'aiguilles brlantes. En face de moi, ct de moi, des
mes me maudissaient et blasphmaient. C'est ce qui me fit
souffrir le plus.... Mais ce qui ne peut avoir de comparaison

468
avec aucun tourment, c'est l'angoisse de l'me de se voir
spare de Dieu....
Il me semble que j'ai pass de longues annes dans cet
enfer - poursuivent les notes - et cependant cela n'a dur que six
ou sept heures.... Tout coup, on me retira violemment et je
me trouvai dans un lieu obscur o le dmon, aprs m'avoir
frappe, disparut et me laissa libre.... Je ne puis dire ce que je
sentis dans mon me, quand je me rendis compte que j'tais
vivante et que je pouvais encore aimer Dieu!
... Pour viter cet enfer et bien que j'aie si peur de souffrir,
je ne sais ce que je suis prte endurer. Je vois clairement que
toutes les souffrances du monde ne sont rien en comparaison de
la douleur de ne pouvoir plus aimer, car l on ne respire que
haine et soif de la perte des mes!...
Ds lors, Josefa connat frquemment cette douleur
mystrieuse. Tout est mystre, en effet, dans ces longues

469
sances de l'Au-del tnbreux. Elle les pressent chaque fois
par ces bruits de chanes et ces cris lointains qui se rapprochent,
l'environnent et l'accablent. Elle essaie de fuir, de se distraire,
de travailler pour chapper cette rue diabolique qui finit
cependant par la terrasser. Elle a juste le temps de se rfugier
dans sa petite cellule, mais bientt, elle n'a plus conscience de
ce qui l'entoure. Elle se trouve d'abord dans ce qu'elle appelle
un lieu obscur , en face du dmon qui semble croire qu'elle
est en son pouvoir pour toujours. Il ordonne avec violence
qu'on la jette en son lieu et Josefa, lie troitement, tombe dans
ce chaos de feu et de douleurs, de rage et de haine.

Elle note tout cela simplement et objectivement, tel qu'elle


le voit, l'entend, l'exprimente.
l'extrieur, un lger tressaillement seul annonc ce
dpart mystrieux. l'instant mme, son corps est devenu

470
entirement souple et sans consistance, comme celui dont la vie
a disparu depuis quelques minutes peine. Sa tte, ses
membres, ne se soutiennent plus, son coeur bat cependant
normalement: Josefa vit comme sans vivre.
Cet tat se prolonge plus ou moins, selon la volont de Dieu
qui la livre ainsi l'enfer, mais la garde dans sa Main trs sre.

l'instant fix par Lui, un nouveau et trs imperceptible


tressaillement, et son corps abandonn retrouve la vie.
Elle n'est cependant pas dlivre de la puissance du dmon
dans ce lieu sombre o il l'accable de menaces.
Quand il l'abandonne enfin et qu'elle revient lentement
elle, les heures passes en enfer lui ont paru des sicles. Elle ne
reprend contact que peu peu avec les lieux et les personnes
qui l'entourent. O suis-je?... qui tes-vous? Est-ce que je
vis encore ? ... - demande-t-elle. - Ses pauvres Yeux

471
cherchent retrouver le cadre d'une vie qui lui semble si loin
dans le pass parfois, de grosses larmes coulent
silencieusement, tandis que sa physionomie porte l'empreinte
d'une douleur que rien ne peut traduire. Elle achve enfin de
retrouver le sens de l'actuel et comment exprimer l'motion
intense qui la saisit quand elle ralise soudain qu'elle peut
encore aimer!
Elle l'a crit plusieurs fois en des termes dont la simple
ardeur ne peut tre interprte ;

Dimanche 19 mars 1922, troisime dimanche du Carme.


- Je suis encore descendue dans cet abme, il me semble que j'y
demeure de longues annes. J'ai beaucoup souffert, mais le
plus grand des tourments est de me croire, pour toujours,
incapable d'aimer Notre-Seigneur. Aussi, quand je reviens la
vie, je suis folle de joie. Je crois que je L'aime plus que jamais

472
et que, pour le Lui prouver, je suis prte souffrir tout ce qu'Il
voudra. Il me semble surtout que j'estime et que j'aime ma
vocation la folie.

Elle ajoute quelques lignes plus loin:


Ce que je vois me donne un grand courage pour souffrir.
Je comprends le prix des moindres sacrifices: Jsus les recueille
et s'en sert pour sauver des mes. C'est un grand aveuglement
d'viter la souffrance, mme en de trs petites choses, car non
seulement elle est d'un grand prix pour nous, mais elle sert
prserver beaucoup d'mes de si grands tourments.
Josefa a essay par obissance de tracer quelque chose de
ces descentes qui se renouvellent frquemment cette poque.
Tout ne pourrait tre traduit. Mais quelques pages encore
serviront d'enseignement prcieux. Elles stimuleront les mes
se dvouer et se sacrifier pour le salut de celles qui, chaque

473
jour et chaque heure, sur le bord de l'abme, sont l'enjeu d'une
lutte tragique entre l'Amour et la haine, le dsespoir et la
Misricorde.
Quand j'arrive en ce lieu crit-elle le dimanche 26 mars -
j'entends des cris de rage et de joie infernale parce qu'une me
de plus est plonge dans ces tourments ! ...
Je n'ai plus conscience ce moment d'tre dj descendue
dans l'enfer; il me semble toujours que c'est la premire fois. Il
me semble aussi y tre pour l'ternit et c'est ce qui me fait tant
souffrir, car je me rappelle que je connaissais et que j'aimais
Notre-Seigneur... que j'tais religieuse, qu'Il m'avait fait de
grandes grces et donn de nombreux moyens pour me sauver.
Qu'ai-je donc fait pour perdre tant de biens?... Comment ai-je
t si aveugle?... Et maintenant, il n'y a plus de remde ! ... Je
me souviens aussi de mes communions, de mon Noviciat.
Mais ce qui me tourmente le plus, c'est que j'aimais tant le

474
Coeur de Jsus! Je Le connaissais et Il tait tout mon Trsor....
Je ne vivais que pour Lui ! ... Comment vivre maintenant sans
Lui?... sans L'aimer?... enveloppe de ces blasphmes et de
cette haine?
Mon me est oppresse et brise un point que je ne peux
pas expliquer, car c'est indicible....

Souvent aussi, elle assiste aux efforts acharns du dmon et


de ses satellites pour arracher la Misricorde des mes dont il
est sur le point de faire sa proie. Ses souffrances semblent bien
tre alors, dans les Plans de Dieu, la ranon de ces pauvres
mes qui lui devront la grce victorieuse du dernier instant.

Le dmon - crit-elle le jeudi 30 mars - est plus furieux


que jamais, car il veut perdre trois mes. Il criait avec fureur
aux autres:

475
- Qu'elles ne s'chappent pas... elles s'en vont... allez,
allez ferme!

Et j'entendais des cris de rage qui lui rpondaient de


loin.
Deux ou trois jours de suite, elle est tmoin de cette lutte.
Je suppliai Notre-Seigneur de faire de moi tout ce qu'Il
voudra, pourvu que ces mes ne se perdent pas - crit-elle en
revenant de l'abme, le samedi 1er avril. - Je me tournai aussi
vers la Sainte Vierge et Elle me donna une grande paix, car Elle
me laissa dcide souffrir n'importe quoi pour les sauver. Je
crois qu'Elle ne permettra pas que le dmon ait la victoire.

Le dimanche 2 avril, dimanche de la Passion, elle crit de


nouveau:
Le dmon criait:

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- Ne les lchez pas! Soyez attentifs tout ce qui peut les
troubler... qu'elles ne s'chappent pas ! ... obtenez qu'elles se
dsesprent ! ...
C'tait une confusion de cris et de blasphmes. Tout
coup, jetant un hurlement de rage, il cria:
- Peu importe! il m'en reste encore deux. Enlevez-leur la
confiance!
Je compris que l'une de ces mes venait de lui chapper
pour toujours.
- Vite, vite... - rugissait-il - que ces deux-l n'chappent
pas ! Saisissez-les, qu'elles se dsesprent ! ... Vite... elles s'en
vont!
Alors, il se fit dans l'enfer comme un grincement de dents
et, dans une fureur indescriptible, le dmon rugit:

477
- Oh ! Puissance ! ... Puissance de ce Dieu ! ... qui a plus
de force que moi!... Une me reste encore... et celle-l je ne Le
laisserai pas s'en emparer.
L'enfer ne fut plus qu'un cri de blasphme dans un
dsordre de plaintes et de gmissements. Je compris alors que
ces mes taient sauves. Mon coeur fut rempli de joie,
quoique dans l'impossibilit de faire un seul acte d'amour,
malgr son besoin d'aimer.... Cependant, je ne sens pas cette
haine de Notre- Seigneur qu'ont ces malheureuses mes qui
m'entourent, et quand je les entends maudire et blasphmer,
c'est une douleur telle, que je souffrirais je ne sais quoi pour
qu'Il ne soit plus ainsi outrag et offens. Ce dont j'ai peur,
c'est qu'avec le temps, je ne devienne comme les autres. C'est
ce qui me fait tant souffrir, car je me rappelle toujours combien
je L'aimais et comme Il tait bon pour moi!

478
J'ai beaucoup souffert - continue-t-elle - surtout ces
derniers jours. C'est comme si un ruisseau de feu passait par
ma gorge et traversait tout mon corps, en mme temps qu'il se
trouve enserr entre des planches de feu, comme je l'ai dj dit,
je ne peux pas exprimer cette douleur, elle est extrme! Il
semble que les yeux sortent de leur orbite comme s'ils en
taient arrachs, les nerfs sont tirs, le corps pli en deux ne
peut se mouvoir, une odeur infecte envahit tout61.... Et
cependant, tout cela n'est rien en comparaison de l'me qui
connat la Bont de Dieu et se voit oblige de Le har,
souffrance encore bien plus grande si elle L'a beaucoup aim!

D'autres mystres de l'Au-del vont encore se rvler


Josefa.

61 Cette odeur intolrable enveloppait Josefa quand s'achevait ces sances d'enfer, comme aussi lors des enlvements et des
perscutions du dmon: odeur de soufre, de chair putride et brle, qui restait encore sensible autour d'elle, disent les tmoins,
pendant un quart d'heure ou une demi-heure, mais dont elle-mme gardait beaucoup plus longtemps la pnible impression.

479
cette mme poque, Carme de 1922, tandis que jours et
nuits, elle porte le poids de telles perscutions, Dieu la met en
rapport avec un autre abme de douleurs, celui du purgatoire.
Bien des mes viennent alors solliciter ses suffrages et ses
sacrifices dans les termes de la plus grande humilit. D'abord
saisie, elle s'accoutume peu peu aux confidences de ces mes
souffrantes. Elle les coute, leur demande leur nom, les
encourage et se recommande avec confiance leur intercession.
Leurs leons sont prcieuses recueillir.

L'une d'elles, venant lui annoncer sa dlivrance, ajoute:


- L'important, ce n'est pas l'entre en religion, mais l'entre
dans l'ternit.
- Si les mes religieuses savaient comment il faut payer ici
les petites flatteries qu'on donne la nature!...
- disait une autre en demandant des prires.

480
- Mon exil est termin et je monte vers la Patrie
ternelle!...
C'tait un prtre qui ajoutait:
- Que la Bont et la Misricorde de Dieu sont infinies
quand Il daigne se servir des sacrifices et des souffrances
d'autres mes pour rparer nos grandes infidlits! Que de
degrs de gloire j'aurais pu acqurir si ma vie avait t autre!

Une me religieuse confiait encore Josefa en entrant au


ciel: - Comme les choses de la terre se voient diffremment
quand on passe l'ternit! Les charges ne sont rien devant
Dieu, seule compte la puret d'intention avec laquelle on les
exerce, mme dans les plus petites actions. Que la terre et tout
ce qu'elle renferme sont peu de chose!... et cependant comme
on l'aime!... Ah! que la vie, si longue soit-elle, n'est rien en
comparaison de l'ternit! Si l'on savait ce qu'est un seul instant

481
pass dans le purgatoire! et comment l'me s'puise et se
consume du dsir de voir Notre-Seigneur!

Il y avait aussi de pauvres mes, chappes par la


Misricorde de Dieu un plus grand pril et qui venaient
supplier Josefa de hter leur dlivrance.
- Je suis ici par une grande Bont de Dieu - disait l'une
d'elle - car un orgueil excessif avait ouvert devant moi les
portes de l'enfer. Je tenais sous mes pieds un grand nombre de
personnes et maintenant, moi-mme, je me prcipiterais
au-dessous du dernier des pauvres.
Aie compassion de moi et fais des actes d'humilit pour
rparer mon orgueil! C'est ainsi que tu pourras me dlivrer de
cet abme!
- J'ai pass sept ans en pch mortel - lui confessait une
autre - et trois ans malade... J'ai toujours refus de me

482
confesser. Je m'tais bien prpar l'enfer et j'y serais tomb si
par tes souffrances d'aujourd'hui tu ne m'avais obtenu la force
de rentrer en grce. Je suis maintenant en purgatoire et, je t'en
supplie, puisque tu as pu me sauver... tire-moi de cette prison
si triste!
- Je suis en purgatoire cause de mon infidlit, car je n'ai
pas voulu rpondre l'Appel divin - venait encore lui dire une
me. - Pendant douze ans, j'ai rsist ma vocation et j'ai vcu
en grand pril de me damner, car pour touffer le remords, je
m'tais abandonne au pch. Grce la Bont divine qui a
daign se servir de tes souffrances, j'ai eu le courage de revenir
Dieu... et maintenant, fais-moi la charit de m'arracher
d'ici!
- Offre pour nous le Sang de Jsus-Christ - disait encore
une autre au moment de quitter le purgatoire. -

483
Que serait-ce de nous, s'il n'y avait personne pour nous
soulager?...
Les noms de ces saintes visiteuses, inconnus de Josefa, mais
soigneusement nots avec la date et le lieu de la mort, furent
plus d'une fois, son insu, l'objet d'un minutieux contrle.
L'assurance acquise ainsi de la ralit des faits, reste un
tmoignage prcieux de ses rapports avec le purgatoire.
Le Carme allait s'achever dans ces alternatives de douleurs
et de grces austres. Comment, sans un secours spcial de
Dieu, Josefa et-elle pu soutenir de semblables contacts avec
l'invisible, en mme temps qu'elle menait sa vie toujours gale
dans son labeur et son dvouement? C'tait pourtant le
spectacle que son amour hroque rservait quotidiennement au
Coeur de Celui qui voit dans le secret, tandis que son entourage
ne pouvait gure que se mprendre sur la valeur de ces

484
journes, toutes semblables au-dehors, dans le simple
accomplissement du devoir.
Deux faits marquent encore les derniers jours de la Semaine
Sainte: Le soir du Jeudi Saint 13 avril 1922, Josefa crit:
J'tais la chapelle vers trois heures et demie, quand je vis
soudain devant moi, quelqu'un vtu comme Notre-Seigneur, un
peu plus grand que Lui, trs beau et portant sur sa physionomie
une expression de paix qui attirait l'me. Sa tunique tait d'un
violet rouge sombre. Il tenait en sa main la couronne d'pines
semblable celle que Jsus m'apportait autrefois.
- Je suis le disciple du Seigneur dit-Il. - Je suis Jean
l'vangliste et Je t'apporte un des joyaux les plus prcieux du
divin Matre.
Il me donna la couronne et lui-mme la mit sur ma tte.
Josefa, d'abord toute saisie de cette apparition inattendue, se
rassure peu peu dans la paix qui l'envahit. Elle s'enhardit et

485
confie au cleste visiteur l'angoisse qui l'treint travers tout ce
que le dmon lui fait souffrir.
- Ne crains rien. Ton me est un lis que Jsus garde en
son Coeur , lui rpond l'Aptre vierge. Puis, Il continue:
- Je suis envoy pour te faire connatre quelques-uns des
sentiments qui dbordrent du Coeur du divin Matre en ce
grand jour:
L'Amour allait Le sparer de ses disciples aprs L'avoir
baptis d'un baptme de sang. Mais l'Amour Le pressait de
rester avec eux et c'est l'Amour qui Lui fit inventer le
Sacrement de l'Eucharistie.
Quelle lutte s'leva dans ce Coeur! Comme Il se
reposerait dans les mes pures! Mais comme sa Passion se
prolongerait dans les coeurs souills!
Comme son me tressaillait de joie l'approche du
moment o Elle irait au Pre! Mais comme Elle fut broye de

486
douleur en voyant l'un des douze, choisi par Lui, Le livrer la
mort et, pour la premire fois, son Sang inutile pour le salut
d'une me! Comme son Coeur s'puisait d'amour! Mais
comme le peu de correspondance des mes qu'Il aime tant,
plongeait cet Amour mme dans la plus profonde amertume ! ...
et que dire de l'ingratitude et de la froideur de tant d'mes
choisies!
En achevant ces mots, il disparut comme un clair.

Cette cleste apparition la rconforte un instant en lui


rappelant l'appel la rparation qui monte de l'Eucharistie aux
mes consacres.
Mais cet clair de paix ne fait que passer dans la
tempte. Le soir mme, la couronne disparat la laissant dans
une grande perplexit. Le dmon sme l'inquitude et le
trouble dans l'me de sa victime. La question angoissante se

487
pose son esprit: n'est-elle pas le jouet d'illusion et de
mensonge?... Toutes ces choses de l'Au-del, ne sont-elles pas
un mirage de son imagination?... le fait d'une nature
dsquilibre ou d'une suggestion inconsciente?
Ces points d'interrogation ne se posent pas qu' elle. Rien
cependant en cette enfant qui pt, mme de loin, physiquement
ou moralement, prter cette hsitation. Mais la prudence qui
l'entoure, veille de prs, et cherche un signe authentique qui
permette de discerner et d'affirmer en elle l'action directe du
dmon. Dieu va le donner, enlevant tous les doutes.

Le Samedi Saint, 15 avril, vers quatre heures du soir, Josefa,


aprs avoir pass ces deux derniers jours dans les plus
douloureux combats, entend, pendant qu'elle travaille
l'aiguille, les bruits avant-coureurs de l'enfer. Soutenue par
l'obissance, elle rsiste avec la plus grande nergie pour se

488
soustraire cette approche du dmon qui finalement la terrasse.
Alors, comme toujours, son corps semble rester sans vie.
Agenouilles prs d'elle, ses Mres prient et demandent
Notre-Seigneur de ne point laisser d'incertitudes sur le mystre
qui se passe sous leurs yeux. Soudain, au lger tressaillement
habituel, elles reconnaissent que Josefa reprend contact avec la
vie. Sur sa figure douloureuse se devine tout ce qu'elle vient de
voir et de souffrir. Tout coup, portant vivement la main sa
poitrine, elle s'crie: Qui me brle? aucune source de feu
n'est l. Son costume religieux est intact. Elle le dtache
rapidement, une odeur de fume cre et ftide se rpand dans la
cellule et l'on voit, brlant sur elle, sa chemise et sa flanelle.
Une large brlure reste prs du coeur , comme elle dit,
attestant la ralit de ce premier attentat de Satan.

Josefa en est bouleverse:

489
J'aime mieux partir crit-elle au premier moment - que
d'tre plus longtemps le jouet du dmon.

La fidlit de Dieu manifester tangiblement la puissance


diabolique, va rester cependant le grand rconfort des mois
suivants.
Dix fois, Josefa sera brle. Elle verra le dmon vomir sur
elle ce feu qui laissera des traces, non seulement sur ses
vtements, mais plus encore sur ses membres. Les plaies vives
seront longues se fermer et son corps en emportera les
cicatrices dans la tombe. Plusieurs de ces linges brls sont
conservs, ils attestent la ralit de la rage infernale et le
courage hroque qui soutint ses assauts pour rester fidle
l'OEUVRE de l'Amour.

490
QUELQUES CLARTS DANS LA TEMPTE
16 avril-8 juillet 1922

Je serai la lumire de ton me.


(Notre-Seigneur Josefa 17 avril 1922)

Le jour de Pques se lve - 16 avril 1922 - et Jsus


ressuscit, crasant de sa Victoire les puissances de l'enfer, va
pour un temps reposer sa victime.
Ds le matin, pendant la messe, Josefa Le voit apparatre.
C'est la premire fois depuis ce 3 mars, dont le souvenir lui
reste au coeur comme une douloureuse pine, bien qu'elle n'ait
jamais dout de son Pardon ni de son Amour.
Il resplendissait de beaut et de lumire- crit-elle - mais
je Lui dis que je n'avais pas la permission de Lui parler.

491
- Tu n'as pas la permission, Josefa?... - rpond-Il avec
bont. Et pour Me regarder? ...
Je ne savais que dire.... Il continua:
- Regarde-Moi et laisse-Moi te regarder. Cela nous
suffit.
Je Le regardai. Lui aussi fixa ses Yeux sur moi avec
tant d'amour que je ne sais ce qui se passa dans mon me.
Aprs un moment, Il dit:
- Quand ta Mre t'appellera: demande-lui la permission
de Me parler.
Et Il disparut.

L'obissante enfant, qui rencontre cependant sa


Suprieure quelques instants aprs, attend: selon la Parole de
son Matre, d'tre appele.

492
Vers onze heures et demie continue-t-elle - la Mre
me fit venir et me donna la permission. J'allai la chapelle et
Jsus vint aussitt.

- Me voil, Josefa!... Pourquoi voulais-tu que Je


revienne, ne ft-ce qu'une seule fois?...
Oh! Seigneur, pour Vous demander pardon, car j'en ai
besoin. Alors, je Lui racontai toutes mes faiblesses, toutes mes
misres et, avec un amour qui ne peut se dire, Il rpondit:
- Celui qui n'a jamais eu besoin de pardon n'est pas le plus
heureux, mais bien plutt celui qui a d s'humilier un grand
nombre de fois.
Alors, Lui ouvrant son me toute grande, elle verse dans ce
Coeur Sacr tout ce qui a rempli de troubles et d'obscurit les
semaines qui viennent de s'couler.

493
Elle Lui dit aussi son inquitude: car est-ce bien Lui qui lui
a envoy, jeudi, sa couronne pour la lui reprendre si vite?...
Jsus la rassure:
- Oui, c'est bien Moi qui t'ai confi ce prcieux trsor de
mon Coeur. Mais c'tait trop de consolation pour toi, Josefa, et
tu M'as consol bien plus en acceptant cette incertitude qu'en
portant ma Couronne sur ta tte.
Alors, je Lui ai parl de la brlure de samedi dernier et je
Lui ai dit que je suis bouleverse d'tre ainsi le jouet du dmon.
Il rpondit avec force et nergie:
- O est ta foi ? Si Je permets que tu sois le jouet du
dmon, sache que ce n'est que pour donner la preuve
irrcusable des Plans de mon Coeur sur toi.

Cette aurore pascale se prolonge quelques jours encore.


Comme autrefois ses Aptres troubls, dsempars aprs les

494
heures de sa Passion, Jsus lui apparat pour lui redire les
paroles qui apaisent, consolent et fortifient.
Elle crit le lundi 17 avril:
Aujourd'hui, l'vangile tait celui de l'apparition aux
Disciples d'Emmas. Tandis que je Lui disais: Seigneur!
restez avec moi, car dj il se fait tard. Il vint soudain trs
beau et me dit:
- Oui, Je resterai avec toi. Je serai la Lumire de ton me.
Tu as raison, Il se fait tard.... Dis-Moi, que ferais-tu sans
Moi?...

Le vendredi 21 avril aprs une nuit o le retour du dmon


les tourments de l'enfer ont dconcert son esprance, ses notes
poursuivent:
Ce matin, pendant la messe, Notre-Seigneur est venu.
J'avais cru que tous ces supplices taient finis maintenant et je

495
Le suppliai de me laisser assez de libert pour travailler un
peu.
Jsus rpond avec autorit:
- coute, Josefa, Je t'ai dj dit que Je veux Me servir de
toi comme instrument de ma Misricorde pour les mes. Mais
si tu ne t'abandonnes pas compltement ma volont, que
veux-tu que Je fasse?... Il y a tant d'mes qui ont besoin de
mon Pardon, et mon Coeur veut se servir de victimes qui
L'aident rparer les outrages du monde et rpandre sa
Misricorde. Que t'importe le reste, si Je te soutiens? Je ne
t'abandonne jamais. Que peux-tu demander de plus?...

La semaine de Pques s'achve donc sur ce rappel d'une


mission pour laquelle il faudra beaucoup souffrir. De fait, le
dmon ne quitte pas le chemin de Josefa. Les mes du

496
purgatoire continuent aussi lui demander l'aide de ses
souffrances.
Mais Jsus, fidle sa Promesse, reste avec elle et se fait la
lumire de sa vie.

Il est venu pendant la messe... si beau ! ... crit-elle


encore le samedi 22 avril. - J'ai renouvel mes Voeux et je
crois que cela Lui plat, car son Coeur brlait avec ardeur.
Elle Lui exprime ses anxits au sujet des mes de l'Au-del
qui viennent lui demander prires et sacrifices. Notre-Seigneur
la rassure avec sa Bont habituelle et lui fait entrevoir les
grces de salut achetes par tant de douleurs.
- Si Je te fais savoir toutes ces choses dit-Il - c'est afin
que tu ne recules devant aucun sacrifice, ni aucune souffrance.
N'en doute jamais: quand tu souffres davantage, c'est alors que

497
tu Me consoles le plus et c'est quand moins tu peux t'en rendre
compte, que tu approches le plus d'mes de mon Coeur.
Et comme elle confie son Matre l'puisement auquel l'ont
rduite les semaines douloureuses qu'elle a traverses:
- Je n'ai pas besoin de tes forces, mais de ton abandon -
rpond-Il plein de tendresse. - La vritable Force elle est dans
mon Coeur. Reste en paix et n'oublie pas que c'est la
Misricorde et l'Amour qui agissent en toi.
C'est donc dans ce Coeur Sacr qu'elle devra puiser cette
force dont elle ne cesse d'avoir besoin pour avancer dans la
voie d'abandon qui reste plus que jamais la sienne.
Il y a plusieurs jours - crit-elle le lundi 24 avril - que le
dmon m'entrane dans l'enfer la mme heure, pour m'y
garder chaque fois peu prs le mme temps. Cela m'inquite
et je me demande si j'en suis responsable en quelque chose.

498
Aussi, est-ce la premire chose qu'elle expose Notre-
Seigneur quand Il lui apparat, ce matin-l, aprs sa
communion.
- Ne t'inquite pas - lui rpond-Il. - Il y a une me que
nous devons arracher au dmon et cette heure est pour elle celle
du pril! Mais, par la souffrance, nous pourrons la sauver. Il y
a tant d'mes exposes au danger de se perdre.... Mais il y en a
beaucoup aussi qui Me consolent et beaucoup qui reviennent
mon Coeur.
Alors - dit-elle - je Lui demandai ce que nous pourrions
faire pour obtenir la conversion d'un pcheur que l'on a
recommand nos prires et qui donne un grand scandale.
- Il faut mettre mon Coeur entre ce pcheur et mon Pre
ternel, Josefa. C'est mon Coeur qui apaisera sa Colre et qui
inclinera vers cette me la Compassion divine. Adieu,
console-Moi par ton amour et ton abandon.

499
Les jours d'preuve succdent aux jours de grces, car le
dmon multiplie ses efforts pour rveiller en elle un flot de
rpugnances. Il l'accable en mme temps de toutes sorte de
tourments: elle le rencontre un peu partout, il la frappe, la
brle, l'entrane en enfer... et le vendredi 29 avril, terrorise par
ses menaces, elle n'ose pas communier, tandis que la pense
d'une communion perdue reste un glaive dans son Coeur.
Ces jours douloureux servent au rachat des mes sans qu'elle
en ait cependant la vue fortifiante.
Mardi 2 mai, vers dix heures et demie, pendant qu'elle balaie
la chapelle des Oeuvres, son Matre lui apparat tout coup
dans sa lumineuse Beaut.
Il tait debout, au milieu des bancs - crit-elle.
- Josefa, veux-tu que Je vienne avec toi?... Je ne
t'empcherai pas de travailler.

500
Je renouvelai mes Voeux et je Lui dis que je devais
d'abord demander la permission.

- Oui, va!
Il disparut, et j'allai tout de suite le dire la Mre. Quand
je revins la chapelle, par la porte ouverte, je Le vis: Il tait
toujours au mme endroit, comme s'Il m'attendait... tellement
plein de tendresse que je ne sais le dire ! ... C'est une tendresse
de Pre et il n'y a pas de mot pour l'expliquer!

- Je dsire tant venir toi, Josefa!... et toi: voudrais-tu?


Voudrais-tu me refuser l'entre?...

Cette question est une flche qui transperce son me. Elle
Lui confesse sa faiblesse en face du dmon qui s'acharne pour
l'empcher de s'approcher de la Sainte Table.

501
- Ne sais-tu pas qu'il peut te tourmenter, mais non te nuire.
Qui donc de lui ou de Moi est le plus puissant?
Le mercredi 3 mai, aprs la communion, Jsus parat
soudain:
- Josefa!
Je Lui demandai la permission de renouveler mes Voeux
et puis, chaque fois que je Le vois, j'ai besoin de Lui dire toutes
ma faiblesses.
- Tu ne peux savoir - rpond-Il - combien mon Coeur se
plat pardonner les fautes qui ne sont que de fragilit. Ne
t'inquite pas. C'est parce que tu es si faible que J'ai fix mes
Yeux sur toi!

Il est si bon, si condescendant, qu'elle s'enhardit Lui


exprimer son ardent dsir: elle voudrait tant pouvoir, malgr

502
les preuves de la journe, tre fidles aux exercices
communs...
- Laisse-Moi disposer de toi selon ma Volont - lui rpond
le Seigneur. - qui crois-tu que la vie commune plaise plus ?
toi ou Moi ?

Ainsi le Matre de l'abandon ne cesse-t-Il, travers tant de


vicissitudes, de poursuivre son travail dans l'me de Josefa.
Cependant, Il la repose parfois au milieu de la lutte et quelques
pages, radieuses comme celles-ci, se lisent encore dans ses
notes:
Le soir, pendant l'adoration et tandis qu'on chantait O
Crux Ave, car c'tait la fte de l'Invention de la sainte Croix, je
fus saisie d'un ardent dsir de baiser les Plaies de Jsus. Je
baisai mon Crucifix et je demandai la Sainte Vierge de le
faire pour moi.

503
Elle vint tout coup, les mains croises sur sa poitrine, et
me dit avec beaucoup de douceur:
- Que veux-tu, ma fille, que veux-tu?
O ma Mre! baiser les Pieds et les Mains de Jsus, et si
Vous le permettiez - continue-t-elle en hsitant un peu - baiser
aussi votre main.
- Tu veux la baiser, ma fille?... Prends-la!
Et me donnant sa main, Elle ajouta:
- Tu voudrais baiser les Plaies de Jsus ? .. .
Elle ne me laissa pas mme le temps de rpondre.... Jsus
tait dj l, si beau ! ... ses Plaies tout embrases !
- Que veux-tu, Josefa?
Baiser vos Plaies, Seigneur!
- Baise-les.
Lui-mme lui montre ses Pieds, puis ses Mains et enfin son
Coeur:

504
- Cette plaie est tienne, Elle t'appartient. Vois comme Je
ne te refuse rien. Et toi, Me refusera-tu quelque chose?...
Josefa Lui redit ses dsirs, mais elle ne sait comment
exprimer la disproportion qu'elle sent, certaines heures, entre
ce qu'elle veut et ce qu'elle ralise.
C'est pourquoi je Lui fais si souvent la promesse de ne rien
Lui refuser, et puis, je ne sais pas la tenir quand arrive
l'occasion.... Aussitt aprs, je sens vivement la peine que je
Lui fais, Lui qui m'aime tant et qui est si bon pour moi.
- Oui, mon Coeur t'aime et se complat dans ta misre.
Sais-tu comment tu peux Me consoler? ... M'aimer et souffrir
pour les mes sans rien Me refuser.

Ces grces de prdilection sont toujours pour Josefa le


prlude de souffrances prochaines et le dmon qui n'a pas

505
chang ses vues sur elle, le lui fait durement comprendre
pendant les jours qui suivent. Mais avant de l'abandonner la
puissance de son ennemi, Jsus tient confirmer encore les
Plans de son Amour pour elle.
Je Lui avais dit combien je dsirais Le recevoir - crit- elle
le jeudi 11 mai, car j'ai faim de Lui et plus je me vois
misrable, plus je Le supplie d'apporter Lui-mme le remde
tant de misres. Il vint aprs la communion, les bras tendus:
- Je dsire t'emprisonner tout entire dans mon Coeur - lui
dit-Il - car mon Amour pour toi est sans mesure. Et malgr tes
fautes et tes misres, Je Me servirai de toi pour faire connatre
beaucoup d'mes mon Amour et ma Misricorde. Il y en a tant
qui ne savent pas la Bont de mon Coeur ! ... et c'est mon
unique dsir que ces mes que J'aime se jettent et se perdent
dans l'abme sans fond de mon Coeur.

506
C'est la seconde fois qu'Il lui dcouvre sa mission
prochaine. Et, comme Il lit au plus profond de son me ce
qu'elle n'ose exprimer, Il ajoute immdiatement:
- Quand tu sentiras ta faiblesse et que la peur t'envahira,
viens ici chercher la force... Adieu.

Cet adieu ouvre la dernire tape qui la spare de ses Voeux.


Jsus disparat de sa voie et le dmon y entre en matre. Tous
les tourments des mois passs se donnent rendez-vous pour
branler sa foi et sa fidlit. La rage de Satan n'pargne rien
contre cette vocation qu'Il voit si fconde pour le salut des
mes. Josefa semble devenue son ennemie personnelle et,
pendant ces deux mois, c'est un combat singulier qui se livre
entre la Puissance dchane de l'enfer et cette petite crature,
fragile sans doute en sa propre nature, mais forte de la Force
mme de Dieu.

507
Dsormais, les jours et les nuits se passent peu prs sans
rpit, dans une lutte dont la violence dpasse tout ce qu'elle a
dj souffert. C'est miracle que ses forces se soutiennent, que
son travail n'en soit pas interrompu et que pas un regard ne
perce le mystre d'une telle preuve.
Jsus et sa Mre veillent sur elle travers ces vagues de
tempte qui se brisent l'heure voulue par Dieu.
Le vendredi 19 mai, l'examen canonique exig pour
l'mission des Voeux religieux, se passe dans la paix d'une
matine o le dmon ne parat pas. Josefa est dans la joie de
son me d'avoir pu affirmer sa volont de suivre
Notre-Seigneur et de Lui tre fidle jusqu' la mort. Mais le
dmon redouble sa fureur.
L'Ascension 25 mai - la Pentecte, 4 juin, passent sans clart
sur cette tourmente.

508
Le dimanche 11 juin, le courrier apporte de la Maison-Mre
l'heureuse nouvelle de l'admission aux premiers Voeux. Elle
reoit l'annonce de cette grce des grces dans une grande
allgresse et ne peut croire ce bonheur si dsir. La feuille
d'admission porte: Rome, 5 juin. Et cette concidence la
remplit d'admiration, car ce 5 juin est la date inoubliable du
jour o, il y a deux ans, Jsus, pour la premire fois, lui
dcouvrit son Coeur.
Ces grces semblent exasprer le dmon dont la rage
s'accrot et qui rpte avec tnacit: Ce jour n'arrivera pas...
je t'puiserai... je te tourmenterai... je t'arracherai d'ici ! ...
C'est travers ces combats acharns qu'arrive le mois de
juillet. La crmonie des Voeux a t fixe au dimanche 16,
fte de Notre-Dame du Mont-Carmel, et Josefa doit entrer en
Retraite le vendredi 7 premier vendredi du mois. Mais ce jour-

509
l, le dmon lui livra le plus redoutable assaut qu'elle ait
travers.

Heures indicibles de souffrances qui ne parviennent pas


cependant arracher des profondeurs de son me le besoin de
Dieu. C'est la Mre des douleurs qu'il appartient encore, ce
jour-l, de ruiner les plans de Satan.
La soire de ce premier vendredi et la journe du samedi 8
juillet marquent vraiment le point culminant des efforts
diaboliques.
Il est cinq heures du soir. Dans la petite cellule o elle a
pass cette terrible journe du 8 juillet, Josefa, puise est
assise. Elle semble ne pas entendre les Ave qui se multiplient
trs bas prs d'elle, rappelant la Sainte Vierge la puissance de
ses douleurs et La suppliant de venir au secours de son enfant.
Soudain, son visage se dtend, ses lvres s'ouvrent et, peu

510
peu, murmurent la mme prire. Alors, dans l'apaisement qui
commence, ses Mres essaient de lui relire quelques-unes des
paroles de la Trs Sainte Vierge qu'elle a prcieusement
conserves. Et celles-ci:
- Ma fille, n'est-ce pas que tu n'abandonneras jamais mon
Fils?...
Non, ma Mre, jamais!

Josefa se prcipite genoux, sa figure s'illumine; devant son


me dlivre, sa mre Immacule est l!... Dans un transport
d'amour difficile dpeindre, elle rpte ardemment:
Non, ma Mre, jamais!
Moment saisissant o la puissance du dmon s'croule et
disparat en face de l'intervention souveraine de la Reine du
ciel.

511
Par une concidence qui est une dlicatesse de
Notre-Seigneur, le Rvrend Pre Boyer, son directeur, arrive
au moment mme au Sacr-Coeur. Josefa peut donc le voir et
ses paroles de courage et de confiance achvent de la jeter dans
les Bras de Dieu.

512
VI
LE TRIOMPHE DE L'AMOUR

L'AURORE DES VUX


8 - 16 juillet 1922

Je Vous le redis, Seigneur, jamais je ne me sparerai de Vous,


je Vous suivrez l o Vous me conduirez.
( Notes de Retraite de Josefa. )

Josefa est entre dans le silence de sa Retraite. Huit jours


restent encore avant le 16 juillet. Mais aucun ne se passera
sans que le dmon ne s'acharne rduire sa gnreuse volont.

513
On suit cette lutte travers les notes qu'elle confie son
carnet de Retraite. On y lit surtout l'amour qui l'enracine dans
la volont de Dieu, si contraire cependant ses attraits et si
exigeante d'immolation.
Seigneur - crit-elle le samedi 8 juillet au soir de cette
journe de dtresse - Vous voyez ce que je suis... mais plutt
que de Vous abandonner et d'tre infidle l'Appel que Vous
m'avez fait, je prfre mille fois souffrir.
Je commence cette Retraite sans aucun dsir, cependant
faites de moi et en moi tout ce que Vous voudrez. L'unique
chose que je Vous demande, c'est que Vous m'attachiez votre
sainte Volont et que je ne fasse jamais autre chose ici-bas que
votre Bon Plaisir....
Ce jour, que j'ai appel moi-mme avec tant
d'enthousiasme, est arriv maintenant et quelle glace dans mon
coeur ! ...

514
Je suis sans force et sans amour... mais que deviendrais-je
sans mon Jsus ? reprend-elle aussitt - car je L'aime sans
mesure, bien que je ne le sente pas.... Je me laisserai donc
conduire, je ferai cette Retraite parce que je sais que c'est sa
Volont. Je suis sre que, mme dans la plus grande obscurit,
Il prpare mon me pour l'unir Lui.

Les trois premiers jours des saints Exercices se passent


dans une paix relative. Le dmon essaie en vain de la troubler
et de la tourmenter de toutes manires. Fidle travers tout,
elle continue, ds qu'elle le peut, noter le fruit de ses
mditations. La simplicit, la droiture, l'quilibre de son me
se rvlent bien dans ces pages crites pour elle seule.
Jsus m'a donn l'tre, la vocation, les moyens de Le servir
selon son Plan, crit-elle. Il a tout droit sur moi. Je dois
m'abandonner sa Volont avec la plus entire soumission. Si

515
ce chemin me cote, peu importe ! ... La mesure de mon
abandon sera un jour celle de mon bonheur et je trouverai
toujours la vraie paix faire la Volont de Dieu par l'entier
renoncement moi-mme....
Dans la Mditation sur la Mort, j'ai trouv la force de
souffrir, car ce sera une grande consolation au dernier jour,
d'avoir souffert pour Dieu. Vous savez bien, Seigneur, mon
dsir de m'unir Vous pour ne Vous perdre jamais! Aussi, ce
n'est pas la mort qui m'effraie, mais la vie.... Cependant, je
compte que Vous ne m'abandonnerez pas et, si Vous voulez
que je souffre, je serai contente, pourvu que je puisse Vous
consoler.... Que ma vie ne soit que fidlit, afin que ma mort
ne soit que bonheur!
Avec l'Enfant Prodigue, j'ai un vif dsir de me jeter dans
votre Coeur, c'est l que je dposerai toutes mes misres.... Je
suis sre d'tre bien reue, car si grandes que soient mes fautes,

516
beaucoup plus grandes sont la Misricorde et la Tendresse de
votre Coeur!

Quand arrive l'heure o l'me purifie se place en face de


l'Appel de son Matre, dans la mditation du Rgne, comme la
dsigne saint Ignace, Josefa est plonge dans la nuit et
l'angoisse.
Seigneur! - crit-elle - Vous voyez ma dtresse....
Cependant, qui peut Vous regarder le premier au combat sans
dsirer Vous suivre?... Je ne m'arrterai pas la crainte de ma
nature, mais la joie de marcher sur vos pas. Usez de moi
selon votre dsir, Vous tes mon Roi!... j'abandonne tout pour
trouver tout.... et je Vous le redis: jamais je ne me sparerai de
Vous, je Vous suivrai l o Vous me conduirez.
La Mditation de l'Incarnation m'a donn courage,
poursuit- elle. Je vois Jsus s'humilier pour faire la Volont de

517
son Pre. C'est ainsi que je dois me soumettre humblement la
Sienne, quelle qu'elle soit... aimer cette dpendance et cet
assujettissement. Mon me doit tre dans la disposition
habituelle de tout faire, de tout souffrir, de tout sacrifier pour
accomplir la Volont de Dieu. Je veux vivre dans un
dnuement absolu, afin qu'Il puisse raliser en moi ses
Desseins.

La Contemplation de la Nativit ramne en son me la joie


des heures de Nol.
Jsus, ma Vie! pourrais-je dsirer quelque chose en Vous
voyant dans cet extrme dnuement?... Mon Jsus, si Petit, que
Vous tes beau ! ... Je m'approche de cette paille o Vous
reposez, je baise votre petit Pied, votre petite Main...
regardez-moi avec ces Yeux ravissants et dites-moi que je ne
craigne rien parce que Vous tes mon Sauveur et que Vous

518
m'aimez d'un Amour infini... - Ma fille, Je veux que tu sois
toute Mienne! - Je le suis dj, Seigneur, je le suis pour
toujours!

Le mercredi 12 juillet, l'ombre de Satan s'tend plus encore


sur la route de Josefa. Elle souffre et la dsolation l'envahit.
Le soir, une longue descente en enfer la met en prsence des
places vides en face desquelles le dmon la tourmente, se
vengeant, dit-il, des mes que ses souffrances lui ont arraches.
Elle revient la vie, puise et anantie, mais prte tout
souffrir pour le salut du monde.... Cette offrande n'est jamais
faite en vain et son me entre dans une nouvelle nuit.
Le jeudi 13 juillet est une journe douloureuse entre toute.
Depuis quelques jours dj, ses notes portent l'empreinte des
vagues de souffrances dont le flux et le reflux l'assaillent.

519
Jsus crit-elle - venez mon secours ! ... regardez les
tnbres o je suis plonge... ne me laissez pas aux mains de
mes ennemis ! ...

Puis, aprs la Mditation des Deux tendards:


Vous savez, Seigneur, que depuis bien des annes, je n'ai
voulu autre chose que d'tre Vous, vivre pour Vous et Vous
aimer. Maintenant, je suis sur le point de faiblir.... Oh!
Regardez-moi et tout disparatra, mais regardez-moi, Seigneur!
Il n'y a plus que deux jours... si je ne trouve pas la paix en
Vous, o donc pourrais-je la chercher?...
Quel accent douloureux dans le souvenir de ses dsirs les
plus ardents.
Vous savez quel dsir j'avais de cette Retraite de mes
Voeux! et voici que ce sont des jours de crainte et de dgot, de

520
trouble et de souffrance.... Pourquoi le dmon a-t-il tant de
libert?...

Puis, ranimant sa foi:


Seigneur, j'attends tout de votre Coeur, je veux tre toute
vtre et je Vous le redis au moment le plus terrible que j'ai
connu, car Vous savez bien en quelle dtresse je suis
plonge!...
Elle semble chercher un peu de courage en s'affirmant
elle-mme sa volont d'tre fidle et en confiant son cahier
des appels comme ceux-ci:
Seigneur! o irai-je?... qui me donnerai-je, sinon
Vous?... Je n'ai plus ni dsir, ni attrait, mais je veux rester
fidle.... Je suis prte faire ce que Vous voudrez, souffrir
autant que Vous le voudrez, Vous suivre o Vous me
conduirez, me donner avec une plus complte gnrosit, car

521
Vous tes mon Seigneur et mon Dieu, et c'est Vous qui m'avez
choisie.... O Coeur plein d'Amour et de Misricorde! ayez
compassion de moi... ne me laissez pas succomber,
donnez-moi la force pour rsister, la constance pour persvrer
et l'amour pour souffrir....
C'est l'heure o un tel cri de dtresse et d'amour va toucher
le ciel. Le soir de ce 13 juillet, agenouille l'oratoire de sainte
Madeleine-Sophie, elle commence l'Heure Sainte dans cette
angoisse difficile dcrire. Soudain, en un clin oeil, un flot de
paix envahit son me. Jsus, une fois de plus, manifeste sa
puissance. Dans l'indicible joie de ce retour Josefa dlivre,
transforme, radieuse, renouvelle les Voeux qui l'ont lie
d'avance et pour l'ternit au Coeur de Jsus et sa Socit. Le
dmon est en fuite! Et ds ce matin du vendredi 14 Juillet, elle
crit dans l'expansion de son coeur reconnaissant:

522
Jsus, je Vous rends grces de m'avoir donn la lumire et
la paix! Je suis prte tout ce que Vous voudrez de moi.

Puis, elle ajoute comme se parlant elle-mme:


Toute ma vie je Vous ai aim Vous seul, mais personne ne
savait que j'tais vtre. Maintenant, le ciel et la terre sauront
que nous nous aimons tous deux et que nous sommes poux et
pouse pour l'ternit.

Les deux derniers jours de sa Retraite restent envelopps


dans cette paix. Elle ne peut croire un si grand bonheur!
Mais elle poursuit srieusement son travail d'me, tandis que
le dmon, jusqu' la fin, cherche encore lui ravir sa joie.

523
Jsus, dans le dsert, est tent - crit-elle. - Il permet que
le diable ose s'attaquer un Dieu pour me donner courage et
m'apprendre que la tentation est le creuset de la vertu.
Durant sa Vie cache, je ne sais si Jsus a expriment
quelque tentation, mais au moment o Il se prpare sa Vie
publique, Il veut passer par cette preuve.
Lorsque Dieu daigne se servir d'une me, Il observe la
mme conduite: pour l'affermir dans la vie intrieure, Il la tient
d'abord cache, mais quand approche le temps de raliser ses
Plans Il la laisse la tentation, afin de la fortifier, de la
prserver de la vanit et de la rendre par sa propre exprience
plus utile au prochain.
Je dois avoir confiance en son Coeur qui veille sur moi.
Et la mesure de la souffrance, ne me l'a-t-Il pas fait voir plus
d'une fois dj?... sera plus tard celle de la consolation.

524
La vue de Notre-Seigneur sous le poids de son agonie vient
encore la raffermir:
Quelle leon Vous me donnez ici, Seigneur! Dans la
tentation et la dsolation c'est la prire que je dois recourir
pour demander le soulagement, mais surtout la force de faire
votre Volont.
Que mon coeur serait dur, si en face de la Passion de
Jsus, je ne me dcidais pas Le suivre dans le chemin o Il
me veut, celui de l'humiliation, du renoncement, du complet
abandon de moi-mme!

Ce vendredi soir, aprs avoir contempl Notre-Seigneur


Crucifi, elle trace ces lignes:
Seigneur! Vous voil sur la croix. Vous allez mourir et
votre coeur va s'ouvrir pour moi. Coeur de mon Jsus,
montrez-moi le passage et laissez-moi entrer jusqu'au fond....

525
Ma demeure, c'est son Coeur. L, je resterai cache; l, je
travaillerai, je souffrirai, je me perdrai!... Plus je serai petite,
plus je pourrai descendre au fond de cet abme.... Quelle joie
de connatre ce Coeur et d'tre son pouse ! ...

Un peu plus loin, elle renouvelle ses promesses avec toute la


spontanit de sa ferveur:
Je ne suis pas capable de grand'chose, Seigneur! Mais je
Vous promets de suivre le chemin que Vous me tracez. Si je
faiblis (et ce sera plus d'une fois), je ne me dcouragerai pas,
mais je Vous aimerai plus encore cause de la tendresse que
Vous avez pour moi, Vous qui m'aimez comme si jamais je
ne vous avais offens ! ... Si mme je tombe, je me relverai et
j'irai votre Coeur.

526
Le samedi 15 juillet, veille de ses Voeux, Josefa passe la
journe dans l'attente de son bonheur. Sa joie est la fois si
frache et si srieuse, qu'elle doit ravir le Coeur de Celui qui se
plat dans la simplicit et l'ardeur de l'amour.
Jour de grande paix pour mon me, en attendant l'heure
qui va m'unir Lui, crit-elle. Lorsqu'Il viendra, Il ne doit rien
trouver qui puisse Lui dplaire ou gner son entre.... Bien
purifier la demeure de mon me. Je vais pouser un Roi qui
apporte la richesse en surabondance. Mettre de ct mon
pauvre jugement pour penser comme Lui, vouloir comme Lui,
m'assujettir tous ses gots....

Vers midi, l'ennemi tente un dernier effort, mais sa


puissance meurt.... Josefa ne le voit pas sa voix seule se fait
entendre: Il est encore temps, rugit-il, si tu veux tre heureuse,
pars, sinon je te brlerai.

527
Mais cette ombre n'atteint pas sa joie. Dans la soire, elle
crit longuement tout ce que son coeur contient d'intentions et
de dsirs, si nombreux dit-elle - que je n'aurai pas le temps
demain de les dire tous Notre-Seigneur. Je mettrai cette lettre
sur mon coeur et Il la lira pendant mon Action de grces, je
viendrai de prononcer mes Voeux et Il ne pourra rien me
refuser .

Cette feuille est prcieusement conserve. Elle est un


tmoignage de l'affection si pure de Josefa pour toutes les
personnes qu'elle connat. Elle multiplie les noms chers son
coeur et, d'une criture de plus en plus serre accumule les
intentions qui dbordent de son me: charit qui s'largit
jusqu'aux extrmits de la terre et embrasse la Sainte glise, la
France, l'Espagne, le monde entier. cette heure solennelle de

528
sa vie, elle se sent puissante sur le Coeur de Jsus et partage
plus que jamais son insondable soif.

Quant moi dit-elle en terminant - Je me donne tout


entire Vous, corps et me, sans autre dsir que de glorifier
votre Coeur que j'aime tant!... Que le monde entier Vous
connaisse... et que les mes qui Vous sont consacres Vous
aiment toujours de plus en plus!... Rien ne nous sparera, ni la
vie ni la mort. Embrasez-moi de votre Amour et ne me donnez
pas d'autre consolation que celle de consoler votre Coeur!...
Recevez cette lettre par les mains de la Trs Sainte Vierge.
Ici-bas et pour l'ternit, je suis dsormais: MARIA-
JOSEFA MENNDEZ DE JSUS.

La journe s'achve dans le rayonnement de Notre-Seigneur


qui est proche et la nuit est remplie de dsirs.

529
Tout est prt pour l'offrande qui va s'accomplir.

530
L'OFFRANDE
16 juillet - 7 aot 1922

Vois comme je t'ai t Fidle...


Et maintenant, Je vais commencer mon OEUVRE.
(Notre-Seigneur Josefa, 16 juillet 1922.)

C'est une journe du ciel qui se lve sur les Feuillants. Dans
la maison o les crmonies de Vture et de Premiers Voeux
sont frquentes, un renouveau de ferveur et d'allgresse
accompagne toujours les heureuses privilgies l'autel de leur
offrande. Toute la famille religieuse s'y associe et jamais la
devise du Sacr Coeur, Cor unum et anima una in Corde Jesu,
n'est plus vivante que dans cette union.
Mais au matin du dimanche 16 juillet, personne ne pressent
les merveilles qui se ralisent en cette petite Soeur Josefa

531
Menndez. Dieu l'a garde jalousement l'ombre de sa Face.
Il en a fait son OEuvre. Il l'a forme, travaille, broye pour la
mettre en ses Mains. Il l'a guide travers ses Chemins.
Il a rduit nant les plans de Satan. Sa Misricorde
triomphe en cette misre et sa Puissance en cette faiblesse.
Aujourd'hui, Il la conduit Lui-mme l'accomplissement de ses
Desseins. L'alliance qui va se sceller dans un instant la face
du ciel et de la terre, la consacrera son pouse, non pour jouir
de Lui, mais pour L'aider l'OEUVRE d'Amour qui sera, entre
elle et son Coeur, la consommation de l'unit.
Elle est la seule lue de ce jour. huit heures du matin,
dans la chapelle des Feuillants toute pare des Fleurs de l't et
pleine d'enfants qu'entourent ses Mres et Soeurs, elle entre
dans l'allgresse recueillie d'un bonheur qui n'est pas d'ici-bas.
Sa chre maman et sa soeur Angela, venues de Madrid, sont l
aussi. Elle les sait proches d'elle et ces deux amours de son

532
coeur , comme elle dit, font partie de son offrande. Sa soeur
Mercedes, religieuse du Sacr-Coeur, s'y unit aussi de la
Maison de Las Palmas (Iles Canaries).
Rien ne dcle, ni dans son attitude ni sur son visage calme
et rayonnant, les approches mystrieuses du ciel.
Dans le silence de la prire que les chants liturgiques
traversent de temps autre, la crmonie droule ses rites
habituels. Aprs les quelques mots du clbrant qui souligne
aujourd'hui l'austre bonheur de la Conscration religieuse,
Josefa s'avance la Table de communion. Elle rpond avec
fermet aux questions qui lui sont poses et, cette dernire:
Est-ce librement et de bon coeur que vous prenez Jsus-
Christ pour votre poux? , toute son me passe dans ces mots:
Oui, mon Pre, c'est de tout mon coeur. Elle reoit la Croix
sur laquelle est attach Celui qui doit tre dsormais son
Modle et l'Unique Objet de son amour , et le voile noir dont

533
il est dit: Recevez le Joug du Seigneur, car son Joug est doux
et son Fardeau lger.
La sainte messe commence. Quand vient le moment
solennel de la communion, seule la Sainte Table, en face de
l'Hostie que le prtre tient leve devant elle, Josefa prononce
lentement, dans toute la plnitude de sa volont et de son
amour, les Voeux qui l'unissent pour toujours au Sacr Coeur
de Jsus... moment mouvant, quand on sait quel prix il a t
achet, travers quelles temptes cette petite barque aborde au
port et quels miracles d'amour lui ouvrent jamais le Coeur que
sa petitesse a ravi!
Mais tandis que les regards humains se reposent sur la
simplicit de cette offrande, un autre spectacle rend le ciel
attentif.

534
Quelques instants plus tard, encore plonge dans le
ravissement, Josefa note, pour n'en jamais perdre le souvenir,
ce qu'il a plu Mon Seigneur de faire pour elle.
Aprs le sermon crit-elle - je m'approchai pour recevoir
le Crucifix de mes Voeux et le voile noir. Alors, je vis soudain
la Sainte Vierge trs belle, toute revtue de lumire. Elle tenait
un voile dans ses mains et, quand je revins mon prie-Dieu,
Elle-mme l'tendit sur ma tte. Tout autour d'Elle et
l'encadrant, je vis apparatre une quantit de petites ttes
radieuses. On aurait dit de tout petits enfants dont les yeux et
la figure taient illumins de joie. Avec une douceur que je ne
peux rendre, Elle me dit:
- Ma Fille chrie, pendant que tu souffrais, ces mes
tissaient ce voile pour toi. Toutes celles que tu dsirais ont
quitt le purgatoire et sont dans le ciel pour l'ternit. L, elles
te protgent.

535
C'tait un tableau ravissant: la Sainte Vierge semblait
une Reine, avec sa physionomie si belle, si pleine de puret et
de tendresse, sa tunique d'or, ses mains virginales si blanches et
si fines! Et puis ces mes... ces petites ttes si nombreuses...
c'tait magnifique! Je ne sais pas crire l'effet que tout cela me
fit. Et comme j'avais, en plus, ce voile qui m'enveloppait et
mon Crucifix, je ne savais que dire... je me laissai inonder de
ce bonheur... je ne pouvais pas faire autre chose!...
Quand la Sainte Vierge eut achev de parler, les petites
ttes disparurent les unes aprs les autres. Elle me donna sa
bndiction et disparut aussi. J'ai cru que c'tait le ciel.
Ensuite, vint le moment de lire, avec quelle motion et
quelle joie!... la formule des Voeux. Puis je communiai....
Alors, je vis Jsus tellement beau! Son Coeur tout embras, sa
Plaie grande ouverte, il en sortit comme une force qui m'attira

536
Lui, me fit entrer jusqu'au fond et je me trouvai perdue dans ce
Coeur!
- Maintenant, Je suis content dit-Il - car je te tiens
emprisonne dans mon Coeur. De toute ternit, Je suis toi;
dsormais, tu es Moi pour toujours ! Tu travailleras pour
Moi. Je travaillerai pour toi. Tes intrts sont les Miens, mes
Intrts sont les tiens. Vois comme Je t'ai t Fidle!
Et maintenant, Je vais commencer mon OEUVRE.
Puis Il disparut.

Quelques heures aprs, son cahier de Retraite laisse


dborder dans ces lignes ce trop-plein de son me:
Jsus est venu, l'union est faite!... Oh! Sait-Il combien je
suis misrable et que, malgr mon dsir de Lui plaire et de
L'aimer, je Lui ferai de la peine peut-tre plus d'une fois
encore?... Oui, Il le sait mieux que moi! mais Il m'aime... et

537
rien ne Lui importe. Il est prt d'avance rparer mes fautes
c'est pour cela qu'Il m'a donn son Coeur!
Alors, elle cherche prciser les engagements qui la lient
ce Coeur Sacr.

O Jsus! merci pour cette incomparable grce de mes


Voeux!
Mon Voeu de Pauvret! qu'ai-je voulu par ce Voeu?... Je
sais que, dsormais, je n'ai plus droit rien: tout ce que j'aurai
mon usage est une aumne qu'on me fait. J'ai laiss aussi tout
ce que j'aimais le plus ici-bas: ma mre, ma soeur, ma maison,
ma Patrie, pour ne possder que Jsus-Christ.... Mais c'est
surtout de moi-mme que je dois me dpouiller. Jsus sera
mon Tout, je n'aurai de dsir ni d'ambition que pour Lui, Il est
ma Force et ma Paix, je ne veux rien que Lui, rien qui ne me
conduise Lui.

538
Mon Voeu de Chastet? Oh! que je suis heureuse dans ma
vie religieuse! Et qui pourra m'enlever ce trsor? Le monde
n'existe plus pour moi, je suis dans un jardin ferm dont les
fleurs sont toutes diffrentes. Je vivrai toujours dans ce jardin,
parmi ces fleurs, rserve au divin Jardinier. Il me cultive et je
Le rcre, Il m'aime et je L'aime! Tout le reste n'est rien pour
moi.... O Jsus trs pur! poux des Vierges! Je Vous aime
parce que Vous tes la Puret mme. C'est ce qui a attir et
ravi mon coeur ds mes premires annes. Jsus est l'poux
des Vierges. Cette parole a suffi pour me faire goter les
charmes rservs vos pouses et, depuis lors, mon me a t
cette petite fleur qui ne dsire rpandre son parfum que pour
Vous. O Jsus! faites qu'elle ne perde jamais la blancheur de la
grce ni l'amour de la virginit.
Et mon Voeu d'Obissance? - ajoute-t-elle encore - Il me
lie mes Suprieures lgitimes, voyant en elles, Vous qui me

539
parlez et qui me faites connatre votre Volont. Mais mon
amour doit aller plus loin, non seulement je dois obir toute
autorit quelle qu'elle soit, mais aussi cette voix qui parle
mon me et que parfois je fais semblant de ne pas entendre
parce que cela me cote de faire ce qu'elle me dit, ou de dire ce
qu'elle me demande de transmettre.... Mon Seigneur, j'obirai
par amour, sans demander pourquoi ou comment, sans
murmurer ni hsiter, car ce n'est plus ma volont, mais la Vtre
qui vit en moi, et tout cela par amour pour Vous!
Tout le long du jour - achve-t-elle - j'tais si heureuse
que je ne savais que dire Jsus et sa Mre....
C'est bien d'une paix cleste qu'elle semble enveloppe.
Elle est plonge en Dieu. Mais toujours simple et bonne,
attentive toutes et tout, elle passe sa journe semer ce
bonheur. Elle porte aux malades et aux infirmes le baiser de
paix qu'elle n'a pu leur donner la chapelle. Sa rencontre est

540
pour chacune un rayon de joie et une expansion de charit. Sa
mre et sa soeur jouissent d'elle largement, dans les heures
qu'elle leur consacre, car elle reste l'enfant et la soeur ane
pleine de dlicatesse et de surnaturelle tendresse.
Le soir venu, dans une longue adoration devant Jsus expos,
elle retrouve le silence dont son me a soif, pour redire
l'poux des Vierges l'offrande qui l'a consacre son Coeur.
Les jours qui suivent affermissent ce don jusqu' l'heure o
Jsus va lui dcouvrir ouvertement le Plan de son Coeur,
ralisant ainsi la parole entendue au matin de ses Voeux: Et
maintenant, Je vais commencer mon OEUVRE.
Le mardi 18 juillet - crit-elle - au signal de la cloche du
soir, je quittais ma mre et ma soeur pour aller la chapelle.
En marchant, je demandais Jsus de n'avoir pas de peine si je
ne Lui parle pas beaucoup directement ces jours-ci et de

541
prendre pour Lui tout ce que je leur dis car Il sait bien que tout
est pour son Amour.
Au moment o elle entre l'oratoire de sainte Madeleine-
Sophie, Notre-Seigneur lui apparat soudain:
- Josefa, mon pouse, ne crains rien! Je reois autant de
consolation que si tu tais avec Moi. Regarde-Moi en elles et
vis en paix.
Le samedi 22 juillet au dbut de la messe, Il est venu trs
beau - crit-elle. - D'une main, Il soutenait son Coeur; de
l'autre, Il me faisait signe d'approcher.

- Voil la Prison que Je t'ai prpare de toute ternit -


dit-Il. - C'est dans mon Coeur que tu vivras perdue et cache
pour toujours.
Aprs la communion, Il ajouta:

542
- Josefa, mon pouse, laisse-Moi Me dilater en toi. Ma
Grandeur fera disparatre ta petitesse. Dsormais, nous
travaillerons toujours unis: Moi, Je vivrai en toi, toi, tu vivras
pour les mes.
Et comme elle Lui rappelle sa faiblesse....
- Laisse-toi conduire!... Mon Coeur fera tout, ma
Misricorde agira et mon Amour anantira tout ton tre.
Hier - note-t-elle encore - la Sainte Vierge est venue dans
la matine..
Cette Mre incomparable veille, en effet, comme si elle
craignait que son enfant oublie les dangers toujours cachs sur
sa route.
- Sois en paix, ma fille - me dit-Elle. - Ne te rserve rien
et ne t'occupe que du moment prsent. Jsus te conduira, toi et
tes Suprieures. Ne te spare jamais d'elles, reste fidle et

543
soumise la Volont de mon Fils, surtout aux heures
difficiles.

Puis, aprs quelques recommandations:


- Mon divin Fils veut se servir de ce petit instrument pour
sa Gloire et cela malgr tous les efforts de l'ennemi.
Ainsi apprend-elle de sa Mre que l'ennemi n'a pas disparu
pour longtemps, car s'il n'a pu l'arracher sa vocation, du
moins tentera-t-il, jusqu' la fin, de ruiner le plan d'Amour qui
s'inscrit chaque page de sa vie.
Josefa est d'abord dconcerte de se retrouver si faible,
malgr la grce de ses Voeux, en face des tentations dont elle a
cependant l'exprience douloureuse 62.

62 Ces tentations renouveles ont toujours mme objet: exploiter les rpugnances de Josefa en face du plan de Dieu sur elle.

544
Le mercredi 26 juillet, je disais la Sainte Vierge cette
grande peine - crit-elle. - Je la priais de demander Elle-mme
mon pardon Jsus, de Lui redire comme je suis heureuse de
Lui appartenir et combien mon unique dsir est de L'aimer!
Mais qu'Il daigne ne pas oublier ma petitesse! Je Lui parlais
ainsi coeur ouvert, quand Jsus parut soudain... Il s'approcha
de moi et dit:
- Ne crains rien: Je suis ton Sauveur, Je suis ton poux.
Ah! que les mes comprennent peu ces deux mots! Voil
l'OEUVRE que Je veux faire par toi: le dsir le plus ardent de
mon Coeur est que les mes se sauvent, et Je veux que mes
pouses, et trs spcialement celles de mon Coeur, sachent
bien avec quelle facilit elles peuvent Me donner des mes. Je
leur ferai connatre par ton moyen le trsor qu'elles laissent
perdre si souvent parce qu'elles n'approfondissent pas assez ces
deux mots: Sauveur et poux.

545
Le lendemain, jeudi 27, la Trs Sainte Vierge se montre
elle, l'heure des dernires prires:
- Ma fille chrie, ne t'afflige pas de tes chutes. Tu
tomberas plus d'une fois encore, mais l'Amour te relvera
toujours, car tu es soutenue par un poux qui t'aime et qui est
ton Dieu!

Quelques jours plus tard, au soir du dimanche 30 juillet, Elle


annonce son enfant la croix de Jsus.

- Cette nuit, Il va t'apporter sa Croix.


Et, appuyant sa main sur mon paule - crit Josefa - Elle
ajouta:
- Ne regarde pas ta petitesse, regarde le Trsor qui
t'appartient, car si tu es toute Lui, Lui est tout toi.

546
Quelques heures aprs, dans la nuit, Jsus, environn d'une
radieuse lumire, lui apporte cette croix qu'elle n'avait plus
porte depuis bien des jours.
- Josefa, mon pouse, veux-tu partager la Croix de ton
poux?
Et la mettant sur mon paule droite:
- Reois-la dans la joie et porte-la avec amour, car c'est pour
les mes que J'aime tant! N'est-ce pas qu'elle est moins lourde
qu'autrefois?... C'est que maintenant nous sommes unis pour
l'ternit et que rien ne nous sparera!

Le Seigneur qui la laisse vaquer son travail dans la


journe, la sait toujours prte Le consoler aux heures de
repos.
Dans la nuit du samedi 5 au dimanche 6 aot je dormais
dj - crit-elle - quand sa Voix m'a rveille:

547
- Josefa, mon pouse!
Il tait l si beau, debout avec sa Croix et tout envelopp
de lumire. Je me levai aussitt.
- Je viens t'apporter ma Croix.
Et Il la dchargea sur mon paule. Je Lui dis ma joie et
mon dsir de Le soulager malgr ma petitesse.
- Je te l'apporte de nuit, car le jour, Je la donne mes
pouses.

Alors, Josefa Lui parle aussitt des mes et surtout des


pcheurs, car c'est l sa pense constante:
- Oui, il y a beaucoup d'mes qui M'offensent, beaucoup
qui se perdent - lui rpond-Il avec tristesse - mais celles qui
blessent le plus mon Coeur, ce sont ces mes que J'aime tant!
qui se rservent toujours quelque chose et ne se livrent pas
entirement Moi. Pourtant, est-ce que Je ne leur donne pas

548
assez de preuves de mon Amour?... Est-ce que Je ne leur
donne pas tout mon Coeur?

Je Lui ai demand pardon pour ces mes et pour moi qui


me rserve si souvent - poursuit-elle humblement. - Je L'ai
suppli de recevoir en rparation les actes et l'amour de celles
qui dsirent Le consoler, et Il m'a rpondu avec bont:
- C'est ce que Je cherche: rparer les misres des unes, par
les actes des autres.

Cette nuit passe sous la croix est bien la prparation


immdiate qui convient ce dimanche 6 aot 1922, date
mmorable dans l'histoire de Josefa, car elle ouvre les
perspectives de l'OEUVRE qui l'attend. Mais le Matre divin,
qui ne peut agir qu' travers le rien de ses Instruments, veut
auparavant lui souligner encore cette exigence de son Coeur.

549
Elle crit:
Aprs la communion, Notre-Seigneur est venu trs beau.
Son Coeur tait dilat et sa Blessure largement ouverte. Il me
regarda d'abord; puis, avec une grande compassion, Il dit:
- Misre! rien!... Voil ton nom... Petite, c'est tre encore
quelque chose, et toi, Josefa, tu n'es rien!
Il disait cela avec tant d'amour que mon me s'ouvrit Lui
tout simplement: oui, c'est vrai, Seigneur, que je ne suis rien.
Je voudrais tre moins encore, car le rien ne Vous rsiste et ne
Vous offense pas, puisqu'il n'existe pas, et moi, je Vous
rsiste... je Vous offense.
Pendant la seconde messe, Il revint et, m'approchant de
son Coeur, Il continua:
- Est-ce que tu es bien convaincue de ton rien?...
Dsormais, les Paroles que Je te dis ne s'effaceront jamais!

550
Je Lui ai rpondu combien j'ai peur qu'Il mette en mes
mains son OEUVRE d'Amour, car je suis capable du pire,
malgr mes bons dsirs.
De son Coeur jaillit alors un feu qui m'embrasa.
- Commence mon OEUVRE attache63 la main de ma
Mre! N'est-ce pas assez pour te donner courage?

Le coeur de Josefa bondit cette question: elle est si


totalement sre de la Trs Sainte Vierge qu'elle aime tant!
Oui, Seigneur - rpond-elle spontanment - un grand
courage et une grande confiance. Dites-moi ce que je pourrais
faire pour obtenir de cette Mre chrie qu'Elle ne me laisse
jamais trahir votre OEUVRE, qu'Elle me garde toujours fidle
vos Desseins, qu'Elle me protge et que votre Coeur me
soutienne, car c'est mon unique dsir.

63 Agarrada = accroche, cramponne..., terme difficilement traduisible en franais.

551
Alors, aprs un moment de silence solennel, Jsus rpond
comme s'Il se recueillait avant de prononcer des mots d'une
extrme importance:
- Puisque mon Coeur veut se servir de vils instruments
pour faire lOEUVRE la plus grande de son Amour, voici ce
que tu feras comme introduction cette OEUVRE durant les
jours qui prcdent l'Assomption de ma Mre:
Bien approfondir le rien de mes Instruments.
Te confier entirement la Misricorde de mon Coeur et
promettre du fond de l'me de ne jamais rsister mes
Demandes si crucifiantes qu'elles paraissent.
Jeudi, tu feras l'Heure Sainte pour consoler mon Coeur des
rsistances de mes Ames choisies.
Vendredi, Je te demande un acte de rparation pour les
offenses et les peines que Je reois de ces mmes mes.

552
Le soir, en crivant ces lignes, Josefa est saisie au souvenir
de la solennit et da la gravit de l'accent avec lequel le
Seigneur lui a parl. Elle n'ose poursuivre dans la crainte de ne
plus se rappeler ses propres paroles et de trahir ainsi la pense
de son Matre, Il apparat soudain et Lui-mme - dit-elle - me
dicta ce qui suit:
- Peu M'importe! Quand tu criras, Je te dirai tout.
Aucune de mes Paroles ne se perdra. Rien de ce que Je te dis
ne s'effacera jamais. Peu importe que tu sois ce point petite et
misrable. C'est Moi qui ferai tout.
Je ferai connatre que mon OEUVRE repose sur le nant
et la misre, et que c'est l le premier anneau de cette chane
d'amour que Je prpare aux mes de toute ternit. Je me
servirai de toi pour montrer que J'aime la misre, la petitesse et
le rien.

553
Je ferai connatre aux mes quel point mon Coeur les
aime et leur pardonne et comment leurs chutes mmes Me
servent de complaisance... oui, cris-le... Me servent de
complaisance. Je vois le fond des mes, leur dsir de Me
plaire, de Me consoler, de Me glorifier... et l'acte d'humilit
qu'elles sont obliges de faire en se voyant si faibles est
prcisment ce qui console et glorifie mon Coeur.
Peu importe leur petitesse; Je supple ce qui leur
manque.
Je ferai connatre comment mon Coeur se sert de leur
faiblesse mme pour donner la vie beaucoup d'mes qui l'ont
perdue.
Je ferai connatre que la mesure de mon Amour et de ma
Misricorde envers les mes tombes n'a pas de limites. Je
dsire pardonner. Je Me repose en pardonnant. Je suis toujours
l, attendant avec amour que les mes viennent Moi. Qu'elles

554
ne se dcouragent pas! Qu'elles viennent ! Qu'elles se jettent
dans mes Bras ! Qu'elles ne craignent rien, Je suis leur Pre.
Beaucoup de mes pouses ne comprennent pas assez tout
ce qu'elles peuvent faire pour attirer mon Coeur des mes qui
sont plonges dans un abme d'ignorance, sans savoir combien
Je dsire les rapprocher de Moi pour leur donner la vie... la
vritable Vie.
Oui, Je t'enseignerai mes secrets d'Amour, Josefa, et tu
seras un exemple vivant de ma Misricorde, car si J'ai tant
d'amour et de prdilection pour toi qui n'es que misre et rien,
que ne ferai-Je pas pour d'autres mes beaucoup plus
gnreuses que toi!
Il m'a permis de baiser ses Pieds, puis Il est parti.

Dsormais, chaque fois qu'elle devra transmettre le Message


que le Coeur de Jsus veut passer au monde. Lui-mme sera

555
prsent. Il parlera avec toute l'expansion de l'amour le plus
ardent, et Josefa transcrira au fur et mesure les Appels tombs
de ses Lvres divines.
Dans ces cahiers, des traits l'encre rouge souligneront ces
passages pour en faire ressortir la valeur exceptionnelle.
Le lundi 7 aot, aprs la communion - dit-elle - Notre-
Seigneur est venu trs beau.
- Que veux-tu Me dire, Josefa?
Seigneur, pour obir, je vais renouveler mes Voeux en
votre prsence.

(On se souvient de l'ordre donn depuis plusieurs mois, pour


prvenir tout pige du dmon.)

Pendant que je les renouvelais, Il me regardait avec


tendresse et compassion: Viens, puisque tu n'es rien, entre

556
dans mon Coeur. Il est si facile au rien de se perdre dans cet
abme d'Amour!

Alors, Il m'a fait entrer dans son Coeur - crit Josefa qui
reste impuissante exprimer quelque chose de cette faveur
mystrieuse.
Quand elle se retrouve hors de cet abme insondable, Il dit:
- J'irai ainsi consumant ta petitesse et ta misre.
J'agirai en toi, Je parlerai par toi, Je Me ferai connatre
par toi. Que d'mes trouveront la vie dans mes Paroles!
Combien reprendront courage en comprenant le fruit de leurs
efforts! Un petit acte de gnrosit, de patience, de pauvret...
peut devenir un trsor et gagner mon Coeur un grand nombre
d'mes.... Toi, Josefa, tu disparatras bientt, mais mes Paroles
demeureront.

557
( Asi ire consumiendo tu pequeez y tu miseria. Yo obrar en
t. Yo hablar por t . . . . Me har conocer por t. Cuntas
aimas encontrarn, la vida en mis palabras! Cmo cobrarn
nimo viendo el fruto de sus trabajos.... Un actito pequeno de
generosidad, de paciencia, de pobreza, etc . . . puede ser un
tesoro que d a mi Corazn gran numero de almas .
Pronto, t , no existirs, pero mis palabras vivirn siempre.
. . .)

Alors, je Lui dis mes craintes, car j'ai toujours peur de


n'tre pas fidle. Il m'a regarde avec ses Yeux si beaux et,
avec une bont inexprimable, Il a ajout:
- Ne crains rien, Je te manierai comme il conviendra le
mieux ma Gloire et au profit des mes. Abandonne-toi

558
l'Amour, laisse-toi guider par l'Amour et vis perdue dans
l'Amour! 64.

64 Josefa devait noter, quelques jours aprs, ces paroles ajoutes par Notre-Seigneur et que sa rserve n'avait pas os
communiquer alors ses Mres:
- Tu mourras bientt. Un peu avant ta mort, Je t'avertirai afin que ta Mre dise tout l'vque. Mais ne crains rien, car
peu de jours aprs, tu seras dj avec Moi dans le ciel.

559
LIVRE DEUXIME

LE MESSAGE DE L'AMOUR
(PREMIRE PARTIE)

PRLIMINAIRE

Ds que Soeur Josefa eut prononc ses Voeux, il fut bientt


vident qu'elle n'avait t choisie qu'en vue d'un grand Dessein
d'Amour. Toute la grce de sa vocation, dveloppe dans son
me par les prdilections divines, l'avait faonne pour cette
OEUVRE.
pouse du Coeur de Jsus, elle devait tre pour Lui une
vivante rponse d'amour... et Il lui avait dcouvert les secrets
de l'amour qu'Il attend de sa Socit: Amour le plus tendre et
le plus gnreux.

560
pouse de son Coeur, elle devait pntrer dans sa Blessure,
en mesurer la profondeur et s'associer sa Douleur en face de
l'aveuglement et de la perte des mes... et Il lui avait fait
comprendre le sens rdempteur d'une vie livre et unie au
Rparateur divin.

pouse de son Coeur, choisie par ce Dieu Sauveur pour tre


l'instrument de son Amour et de sa Misricorde l'gard des
mes qu'Il a si tendrement aimes, elle devait partager sa soif
insondable... et Il l'avait plonge dans l'ardeur consumante de
son Coeur, en lui offrant le monde entier comme l'horizon de
leur mutuel amour.
Les annes de sa formation religieuse avaient donc t pour
elle l'approfondissement de cette grce de vocation qui appelle
toute religieuse du Sacr-Coeur une vie d'pouse, de victime
et d'aptre.

561
Jsus Lui-mme avait tenu souligner par sa direction
chaque ligne de la Rgle et donner ainsi, ds l'aurore de cette
vie religieuse, l'mouvant tmoignage de sa Pense sur cette
Socit fonde sur l'Amour - dira-t-Il un jour - et dont la vie et
la fin sont l'Amour.
Mais l n'tait encore que la prparation d'un dessein plus
ample.
maintes reprises, Il avait averti Josefa de ses projets.
Malgr l'effroi et les rsistances de son me, Il l'avait
achemine, avec force et douceur, vers l'offrande sans
condition une mission de plus en plus dfinie. Au jour de ses
Voeux, en affirmant ses droits sur elle, n'avait-Il pas dit ce mot
rvlateur:
Et maintenant je vais commencer mon OEUVRE 65.

65 16 juillet 1922.

562
Cette OEUVRE que Lui-mme appellera la plus grande de
son Amour 66 va, dsormais, se drouler et se concrtiser dans
les dix-huit mois qui achvent ici-bas le rapide passage de
Josefa.
Mais la Main qui la dirige, L'Action qui agit en elle, la
garderont jalousement, ses propres yeux, l'instrument vil et
petit que Dieu choisit toujours de prfrence. C'est pourquoi le
Seigneur permettra qu'elle exprimente sa faiblesse dans la
lutte quotidienne travers laquelle elle sera fidle jusqu' la fin:
la tentation, le dmon, l'enfer mme demeureront au premier
plan de ses souffrances. C'est le contrepoids que Dieu veut
ses grces pour enraciner Josefa dans le sentiment de sa
bassesse et de son nant. C'est, plus encore, le stimulant qui ne
lui laissera pas un instant de repos en face des pchs du

66 6 aot 1922.

563
monde, des mes sauver et de la flamme qui consume le
Coeur de son Matre.
Avant d'aborder la dernire et dcisive tape de cette vie, ne
convient-il pas de s'arrter un instant pour jeter les yeux sur le
pass qui s'achve, sur l'avenir qui s'entrouvre?... Le Plan divin
de cette OEUVRE d'Amour apparat mieux alors dans le double
dessein qui semble le rsumer et permettre en mme temps,
comme le dira Notre-Seigneur, d'en admirer tous les dtails.

Ce qui se dgage tout d'abord des enseignements de son


Coeur comme de son Action sur Josefa, c'est le CACHET
DOCTRINAL qui met en relief les principes directeurs de notre
foi. Notre-Seigneur semble avoir voulu les rappeler aux mes
dans une divine Leon de choses.
Le SOUVERAIN DOMAINE DU CRATEUR SUR SA
CRATURE, et ce qu'il exige de dpendance de sa Volont et

564
d'abandon sa conduite, apparat en premier lieu comme le
fondement solide du vritable amour.

En mme temps, toute l'histoire de Josefa est bien celle de la


PROVIDENCE qui ne se trompe jamais dans ses chemins. Il
faut - lui avait-Il dit un jour - qu'tant trs petite, tu te laisse
conduire par ma Main paternelle, puissante et infiniment forte
67
. Je te manierai comme il convient ma Gloire et au profit
des mes 68. Ne crains rien car Je te garde avec un soin jaloux,
comme la plus tendre des mres prend soin de son petit enfant
69
. Magnifique dfinition de la fidlit divine qui peut toujours
nous dire, au tournant de nos voies, comme Il le disait Josefa:
Jamais Je ne manque ma parole.

67 26 mai 1923.
68 7 aot 1922.
69 3 mai 1923.

565
La PRSENCE DE GRCE vivifiant l'me, fondement de
son incorporation au Christ, est sans cesse rappele. Je suis en
elle dit-Il - Je vis en elle, Je me complais ne faire qu'un avec
elle 70. Mais en retour, Il demande qu'elle ne Le laisse jamais
seul... qu'elle Le consulte en tout... qu'elle Lui demande tout...
qu'elle se revte de Lui et disparaisse sous sa Vie: Plus tu
disparatra, plus Je serai ta vie 71. N'est-ce pas, le commentaire
de la parole de saint Paul: Je vis, non, ce n'est plus moi, mais
Jsus-Christ qui vit en moi.
Alors est mise en lumire la VALEUR DE CETTE UNION
VITALE AVEC LUI, transformant les moindres activits
humaines en les recouvrant d'or surnaturel. Plus d'une fois et
d'une manire tangible, Notre-Seigneur daigna montrer Josefa
ce que l'Amour peut faire des plus minimes actions qui sont
unies Lui. Ainsi voulait-Il ranimer dans les mes, le bonheur
70 5 dcembre 1923.
71 5 juin 1923.

566
de croire cette richesse qui est la porte de toutes. Que
d'mes reprendront courage disait-Il - en comprenant le fruit
de leur effort...72, et qu'elle n'est pas la valeur d'une journe de
Vie divine 73.
Ici, nous touchons au dogme qui semble le noeud de ce
magnifique enseignement, celui de la PARTICIPATION AUX
MRITES INFINIS DE JSUS-CHRIST. Notre-Seigneur
rappelle sans cesse Josefa cette puissance donne l'me
baptise sur les trsors de sa Rdemption. S'Il lui demande
d'achever en elle ce qui manque sa Passion, de rparer pour le
monde et de satisfaire la justice du Pre, c'est toujours avec
Lui, par Lui, en Lui. Mon Coeur est vtre, prenez-Le et
rparez par lui 74. Alors jaillissent de ses Lvres ces offrandes
toutes-puissantes sur le Coeur du Pre, que Josefa recueille et

72 7 aot 1922.
73 2 dcembre 1922.
74 15 octobre 1923.

567
qu'elle nous a transmises: Pre Bon, Pre Saint, Pre
Misricordieux! Recevez le Sang de votre Fils... ses Plaies...
son Coeur! Regardez Sa tte transperce d'pines... ne
permettez pas que ce Sang soit une fois de plus utile...75.
N'oubliez pas que le temps de la Justice n'est pas encore arriv,
mais celui de la Misricorde! 76.

La grande ralit de la COMMUNION DES SAINTS


apparat enfin comme la trame de la vocation de Josefa, le fond
de tableau sur lequel se droule sa vie. La Trs Sainte Vierge,
Mdiatrice de toute grce et Mre de Misricorde, a sa place
rserve au centre de cet change merveilleux de grces et de
mrites, entre les saints du ciel, les mes du purgatoire et celles
qui militent ici-bas... L'enfer seul except. Josefa, tout petit
membre du Corps mystique de Jsus-Christ, apprend de Lui la
75 26 septembre 1922.
76 11 fvrier 1922.

568
rpercussion dans le monde des mes, de la fidlit, du
sacrifice, de la souffrance et de la prire.
Mais au-dessus de ces leons doctrinales qui semblent dj
de grande valeur, le MESSAGE DIRECT que le Coeur de Jsus
va lui confier pour le passer au monde, est un APPEL
D'AMOUR ET DE MISRICORDE. Un jour, elle posera cette
question son Matre:
Seigneur! je ne comprends pas ce qu'est cette OEUVRE
dont Vous me parlez toujours? - Tu ne sais pas quelle est mon
OEUVRE ? - rpondra-t-Il. - Elle est d'Amour!... Je veux Me
servir de toi pour dcouvrir plus encore la Misricorde et
l'Amour de mon Coeur.... Les Paroles et les Dsirs que Je
transmets par ton moyen, exciteront le zle de beaucoup d'mes
et empcheront la perte de beaucoup d'autres, et on connatra

569
toujours davantage que la Misricorde de mon Coeur est
inpuisable. 77.

De temps autres - dira-t-Il une autre fois - J'ai soif de faire


entendre un nouvel Appel d'Amour... 78. C'est vrai, Je n'ai
aucun besoin de toi... mais laisse-Moi te demander l'amour et,
par toi, Me manifester une fois de plus aux mes 79.
Ce grand Dessein d'Amour fut, en effet, confi Josefa,
travers les communications clestes qui vont s'espacer dans les
derniers mois de sa vie. Au jour et l'heure de son choix Jsus
lui donnera rendez-vous dans la petite cellule o, si souvent
dj, Il lui avait ouvert son Coeur ou apport sa Croix. Elle ne
pourra prvoir ses appels. Tantt, Il la voudra, plusieurs jours
de suite, prte crire sous sa dicte; tantt, Il interrompra

77 22 novembre 1922.
78 29 aot 1922.
79 15 dcembre 1922

570
pendant des semaines la suite de son Message. Parfois, Il ne lui
dictera en hte que quelques lignes. D'autres fois, Il la tiendra
longtemps genoux pour recueillir pendant qu'Il parle les
secrets de son Coeur.

Le livre Un Appel l'Amour 80 a dj group ces Paroles


en un tout qui en fait mieux ressortir la porte. Ici, c'est dans
leur cadre qu'elles vont s'inscrire au jour le jour avec un relief
plus accentu. Mais il a paru utile de les faire prcder d'une
large synthse travers laquelle les mes puissent mieux saisir
le sens de cette nouvelle manifestation du Coeur de Jsus:
Il veut rgner par une connaissance plus assure de sa
Bont, de son Amour et de sa Misricorde. C'est le tmoignage
qu'Il est venu rendre son Pre ici-bas: Deus Caritas est, et
c'est ce qu'Il veut que les siens sachent et disent de Lui.

80 Un Appel l'Amour: Soeur Josefa Menndez coadjutrice de la Socit du Sacr-Coeur de Jsus (1890-1923).

571
Il veut, par cette nouvelle effusion de son Coeur, obtenir non
seulement la rciprocit de l'amour, mais la rponse de
confiance qui Lui est plus prcieuse encore, parce qu'elle est la
preuve de l'amour le plus tendre et la source de l'amour le plus
gnreux.
Il veut attirer et refaire les mes dans cette foi en la
misricordieuse Bont que le monde ne comprend pas assez et
laquelle surtout il ne croit pas assez.
Il veut ranimer ses mes choisies dans une scurit mieux
affermie en son Amour, dans une exprience plus approfondie
de son Coeur Sacr dont Il demande qu'elles rvlent les traits
ceux qui Le connaissent peu ou ne Le connaissent pas.
Il veut que cet Appel aille rveiller les mes endormies...
relever les mes tombes... apaiser les mes affames... et cela
jusqu'aux extrmits du monde.... Et Il exprime ce dsir ardent

572
d'une manire si positive que l'on ne peut rester insensible cet
Appel brlant de l'Amour.
En mme temps, Il rappelle aux siens que, dans l'ordre
constant de la Providence, ses Plans dpendent, en partie, de la
coopration libre des mes. Cette coopration, Il la demande
toutes celles qui pntreront la porte de ses Desseins et
l'ardeur de son Attente, mais aussi le sens de ses Moyens
rdempteurs. Quand les mes connatront mes Dsirs - disait-Il
- alors, qu'elles n'pargnent rien, ni peine, ni effort, ni
souffrance! 81. C'est bien ainsi que Josefa avait compris cette
Soif et cette Faim divines qui devaient achever en si peu de
temps de consumer sa vie.

81 5 dcembre 1923.

573
VII
LA PRFACE DU MESSAGE

LES PREMIRES DEMANDES


8 aot - 30 septembre 1922

J'ai besoin de faire entendre un nouvel Appel d'Amour!


(Notre-Seigneur Josefa, 29 aot 1922.)

Le mois d'aot 1922 commence peine, trois semaines se


sont coules depuis les grces du 16 juillet et des jours
suivants, sans que rien ne semble chang dans la vie de Josefa.
Elle est son travail comme toujours, avec la mme fidlit et
la mme ardeur. Peut-tre son voile noir l'enveloppe-t-il d'un
rayonnement de charit plus expansif, d'un recueillement plus
profond surtout?... car trs vite elle s'est replonge dans

574
l'effacement qui convient la vie secrte de son me. Dieu
s'apprte, d'ailleurs, creuser en elle le rien de l'instrument, et
ce Dessein trs net de son Amour ne peut se poursuivre que
dans l'ombre et dans le silence.
Le jeudi 10 aot 1922, Josefa crit:
Je ne sais comment cela se fait, mais depuis huit jours, j'ai
une connaissance de moi-mme que je n'avais jamais eue ce
point. Je ne puis expliquer la tristesse et la confusion qui m'ont
saisie cette vue, surtout en face de la Bont de Jsus.

Elle poursuit, le lundi 14 aot, veille de l'Assomption:


Aujourd'hui, pendant que je cousais, cette ide m'est
venue: pourquoi suis-je si peu gnreuse et craignant toujours
la souffrance?... J'ai compris que je ne fixe pas assez mon
regard sur Lui et encore trop sur moi. Cela ne peut continuer
ainsi, car ma vie sera courte et bientt je ne pourrai plus

575
travailler sa Gloire. J'ai demand la permission de faire
l'Heure Sainte pour Le consoler de mon peu de gnrosit, et
un jour de Retraite pour Lui demander de m'apprendre fixer
mes yeux sur Lui, sa Volont, sa Gloire, son Coeur... sans plus
aucun regard sur moi.

Le mardi 15 aot, c'est sous la protection de sa Mre du ciel


qu'elle entre dans cette journe de solitude.
Ds le rveil - crit-elle - je me suis mise tout prs de
Jsus pour Lui demander de m'apprendre L'aimer d'un
vritable amour: c'est mon unique dsir.

Notre-Seigneur rpond sa prire en la plongeant dans la


vue de son nant. Il la rduit rien et la tient ainsi anantie
devant sa Face.

576
Je L'ai suppli pendant mon Action de grces de me
donner autant de confiance en son Coeur que de confusion de
mes fautes.
Mais le Matre de l'Amour veut qu'elle descende plus
profondment encore dans la connaissance de sa bassesse. Il va
lui en donner la vue trs nette bien que symbolique, et c'est en
ces termes que Josefa essaie de l'exprimer:

Dans cette matine du 15 aot, sans me rendre compte o


j'tais, je me suis trouve soudain en face d'un lieu obscur
envelopp de brouillard. C'tait comme un petit jardin humide
et sombre, rempli de mauvaises herbes, de buissons pineux
dont les branches, dpouilles de feuilles, s'entrelaaient les
unes les autres....
Une lgre clart s'est alors leve comme un rayon de
soleil et j'ai pu voir ce dsordre d'herbes et d'pines couvrant

577
une eau bourbeuse d'o s'chappait une odeur ftide. Puis, tout
disparu. Je ne savais ce que cela voulait dire, mais j'allai la
chapelle et je n'y pensai plus. La seule chose que je demande
aujourd'hui Jsus, c'est de L'aimer d'un vritable amour et de
fixer mes yeux sur Lui seul! Tout coup, Il est venu trs beau.
De son Coeur jaillissait une grande lumire et Il m'a dit avec
beaucoup d'amour:
- Ma Bien-Aime, Je suis le Soleil qui te dcouvre ta
misre. Plus tu la vois grande, plus doivent s'accrotre ta
tendresse et ton amour pour Moi. Ne crains rien, le Feu de mon
Coeur consume tes misres. Si ton me est une terre vicie,
incapable de produire aucun fruit, Moi, Je suis le Jardinier qui
la cultive, J'enverrai un rayon de soleil pour la purifier... et ma
Main smera.... Reste bien petite, Trs petite ! ... Je suis assez
grand, Je suis ton Dieu, Je suis ton poux, et toi, la misre de
mon Coeur!

578
Ce jour de l'Assomption ne s'achve pas sans que la Sainte
Vierge ne vienne, Elle aussi, rappeler son enfant que c'est
cette misre mme dont Jsus entend se servir pour son
OEuvre.
Pendant que Josefa et ses Soeurs rcitent le chapelet
l'oratoire du Noviciat. Elle apparat soudain, vtue - crit
Josefa - comme au jour de mes Voeux, sa tte couronne d'un
diadme, ses mains croises sur sa poitrine et son Coeur
entour d'une couronne de petites roses blanches.
- Ces fleurs se changeront en perles de grande valeur pour
le salut des mes - dit-Elle en regardant d'abord les novices
agenouilles autour de sa statue.

Et se tournant vers Josefa:


- Oui, les mes!... voil ce que Jsus aime le plus! Moi
aussi Je les aime, car elles sont le prix de son Sang, et il y en a

579
tant qui se perdent ! ... Ne rsiste pas ses Desseins, ma fille.
Ne Lui refuse rien. Abandonne-toi totalement l'OEUVRE de
son Coeur qui n'est autre que le salut des mes.

Puis, aprs quelques conseils personnels, Elle ajoute:


- Ne crains pas, ma fille. La Volont de Jsus
s'accomplira. Son OEUVRE se fera.
Et Elle disparut.
Cette affirmation maternelle qui ouvre Josefa la
perspective de l'OEUVRE dans laquelle la Volont de Dieu
l'engage peu peu, n'est pas sans rveiller en elle un monde
d'apprhensions: ne rien refuser ce Plan qui la concerne
restera toujours son champ de luttes.

Le samedi 19 aot tandis qu'elle travaille l'aiguille, Jsus


lui apparat et l'appelle:

580
- Va et demande la permission.
Il la rejoint peu aprs dans sa cellule o, genoux, elle
renouvelle ses Voeux. En face de tant de beaut, elle ne sait
comment Lui exprimer son amour.
- Oui, redis-Moi que tu M'aimes - lui rpond-Il.
- Je Me complais dans ta misre.

Et comme elle Lui explique la rpugnance qu'elle n'arrive


pas surmonter quand elle doit communiquer ses Mres les
dsirs qu'Il lui manifeste:
- Tout ce que Je te demande de dire, si dur que cela te
paraisse, Josefa, c'est pour le bien des mes....
On ne peut savoir combien J'aime les mes ! ...
Alors, son Coeur se dilate et Il poursuit:
- On ne peut savoir combien J'aime cette maison ! ... C'est
ici que J'ai fix mes Yeux. C'est ici o J'ai trouv la misre

581
pour en faire l'instrument de Mon Amour. C'est ce groupe
d'mes que J'ai confi Ma Croix. Elles ne sont pas seules pour
la porter, car Je suis avec elles et Je les aide. L'amour se
prouve par les oeuvres. J'ai souffert parce que Je les aime:
elles de souffrir par amour pour Moi.

Deux jours plus tard, Notre-Seigneur rappelle Josefa que


c'est toujours le regard de foi qui devra la garder dans le
chemin trs sr de l'obissance. Il semble qu'avant de lui
confier ses plus ardents Dsirs pour le monde, Il veuille en
sauvegarder l'authenticit par cette dpendance qui sera, jusqu'
la fin, l'exigence et le signe de sa Prsence.

- Comprends-le bien - lui dit-Il, le lundi 21 aot - c'est Moi


qui guide toutes choses et Je ne permettrai jamais que tu sois
conduite par un chemin qui ne soit pas le Mien. Confie-toi et

582
ne regarde que Moi: ma Main qui te guide et ma Tendresse qui
t'enveloppe d'un Amour de Pre et d'poux.

Les jours passent, laissant Josefa dans l'attente des


dispositions de son Matre.
Le jeudi 24 aot pendant l'oraison, Il lui apparat et ne lui
dit que ces mots:
- Demande pour Moi la permission de te parler.

Josefa demande la permission, mais Jsus ne revient pas.


Cette absence ne la droute pas cependant, car elle s'abandonne
la libert de Celui qu'elle ne cesse de dsirer.
Le mardi 29 aot, dans la matine, tandis qu'elle coud seule
dans la salle commune des Soeurs, une voix bien connue la fait
soudain tressaillir:
- C'est Moi!

583
Elle se jette genoux, Jsus est l. Elle se prosterne, elle
L'adore et laisse dborder son coeur:
Vous, Seigneur! Je Vous attendais depuis l'autre jour et je
commenais craindre de Vous avoir fait quelque peine.
- Non, Josefa! Je jouis quand mes Ames M'attendent ! ...
Il y en a tant qui ne pensent pas Moi.
- Va dans ta cellule. J'irai Moi aussi.
Josefa est bientt dans la petite cellule o Jsus l'a prcde.
Je Lui ai demand s'il Lui plairait que je renouvelle mes
Voeux - crit-elle.
- Oui - rpond-Il aussitt. - Chaque fois que tu les
renouvelles, Je resserre plus troitement les chanes qui
t'unissent Moi.
Alors je L'ai suppli de ne pas permettre que je rsiste
jamais ses Desseins, ni que mes misres L'empchent de faire
son OEUVRE.

584
- Tes misres ne M'loigneront jamais, Josefa. Tu sais
bien que ce sont elles qui ont fix mes Yeux sur toi.

Aprs un long moment, Notre-Seigneur prend la parole:


- cris dit-Il avec une grande solennit - comment mes
mes feront connatre mon Coeur de Pre pour les pcheurs.

Alors, tandis que Notre-Seigneur parle, Josefa qui s'est


agenouille devant sa table, crit:
- Je connais le fond des mes, leurs passions, leur attrait
pour le monde et pour ses plaisirs. Je sais de toute ternit
combien d'mes rempliront mon Coeur d'amertume et que, pour
un grand nombre, mes Souffrances et mon Sang seront inutiles
! ... Mais comme Je les aimais, ainsi Je les aime.... Ce n'est pas
le pch qui blesse le plus mon Coeur.... Ce qui Le dchire,

585
c'est que les mes ne viennent pas se rfugier en Moi aprs
l'avoir commis.
Oui, Je dsire pardonner et Je veux que mes mes choisies
fassent connatre au monde comment mon Coeur dbordant
d'Amour et de Misricorde, attend les pcheurs!

Ici, note Josefa, je Lui ai dit que les mes le savent dj et


qu'Il n'oublie pas que je ne suis qu'une misrable, capable de
gner tous ses Plans.

- Je sais que les mes le savent - rpond-Il avec force et


bont - mais de temps autre, J'ai besoin de faire entendre un
nouvel Appel d'Amour. Et maintenant, c'est de toi, petite et
misrable crature, que Je veux me servir. Tu n'as rien autre
faire que d'aimer et de t'abandonner ma Volont. Je te

586
tiendrai cache dans mon Coeur et personne ne te dcouvrira.
Aprs ta mort seulement, mes Paroles seront lues 82.

Jette-toi dans mon Coeur, Je te soutiens avec un


immense Amour.... Je t'aime, ne le sais-tu pas? ne t'en ai-Je pas
donn assez de preuves ? ...

Et comme Josefa oppose encore ce choix, ses


nombreuses faiblesses:
- Je les ai vues de toute ternit - rpond-Il simplement - et
c'est pour cela que Je t'aime.

Deux jours aprs, le 31 aot Notre-Seigneur prcise sa


Volont: - Je veux que tu crives, Josefa.

82 ya s que las almas lo saben! Pero de tiempo en tiempo necesito hacer una nueva llamada de amor. Y ahora quiero
servirme de ti, pequea y miserable criatura. Nada tienes que hacer: mame y queda abandonada a mi Voluntad. Yo te tendr
escondida en mi Corazn. Nadie te descubrir. Slo despus de tu muerte se leern mis palabras

587
Et Il insiste encore:
- Je veux te parler des mes que J'aime tant. Je veux
qu'elles puissent toujours trouver dans mes Paroles le remde
leurs infirmits.
Cependant, ds le lendemain, ce n'est pas crire que le
Matre la convie. Il va proposer sa gnrosit une de ces
entreprises rdemptrices, longue et douloureuse, comme elle en
a dj connu avant ses Voeux.
Cet appel fait bien encore partie du Message qu'Il entend
faire lire aux mes travers la vie mme de Josefa.
Il faut donc suivre en ce mois de septembre 1922, l'histoire
de la recherche d'une me trs aime , comme Jsus
Lui-mme la qualifie, une me consacre, une me de prtre.
la suite de Josefa, il faut entrer dans cette douleur insondable
du Coeur de Jsus pour comprendre l'amour rparateur qu'elle
attend et la souffrance rdemptrice qu'elle exige.

588
Au soir du premier vendredi du mois, 1er septembre - crit
Josefa - au moment de me coucher, je baisais mon Crucifix de
voeux, quand soudain, Jsus vint trs beau.
Il me parla avec un grand Amour des mes, mais surtout
de trois qu'Il nous a confies il y a quelques jours et comme si
cette pense oppressait soudain son Coeur, Il dit:
- Deux d'entre elles sont encore loin, trs loin de Moi....
Mais celle qui Me cause le plus de tourment, c'est la troisime.
Ma Justice ne peut agir avec autant de rigueur sur les deux
premires parce qu'elles Me connaissent moins, mais celle-ci
est une me consacre, un prtre, un religieux... une me que
J'aime.... Elle-mme ouvre l'abme o elle tombera si elle
s'obstine!
Le dimanche 3 septembre, aprs la communion, Josefa
revoit son Matre. Il est resplendissant de cette beaut qu'aucun
terme ici-bas ne peut exprimer.

589
Il abaisse son Regard sur les religieuses plonges dans leur
Action de grces, son Coeur s'embrase et Il prononce ces mots
avec ardeur:
- Je suis maintenant sur le trne que Moi-mme Je Me suis
prpar. Mes mes ne peuvent savoir quel point elles
reposent mon Coeur en Lui donnant entre dans le leur, petit et
misrable sans doute, mais tout Moi.... Peu M'importe les
misres, ce que Je veux c'est l'amour. Peu M'importe les
faiblesses, ce que Je veux c'est la confiance.
Voici les mes qui attirent au monde la Misricorde et la
Paix; sans elles, la Justice divine ne pourrait se contenir.... Il y
a tant de pchs ! ...
Alors - dit Josefa - son Coeur parut oppress et bientt il
ne fut plus qu'une Blessure!... J'essayai de Le consoler, Il me
regarda tristement et continua:

590
- Oui, les pchs qui se commettent sont innombrables...
et innombrables les mes qui se perdent ! ... Mais ce qui
dchire mon Coeur et le met en cet tat ce sont mes Ames
choisies.... C'est cette me qui M'offense.... Je l'aime et elle
Me mprise. Ma soumission doit aller jusqu' descendre sur
l'autel sa voix... Me laisser toucher par ses doigts souills...
et, malgr l'horrible tat de ce coeur, entrer dans ce foyer de
pch. Laisse-Moi Me cacher dans ton coeur, Josefa.
Pauvre me! Pauvre me! Sait-elle la peine qu'elle se
prpare pour l'ternit?...
Je Le suppliai d'avoir piti d'elle, Je Lui rappelai comment
son Coeur dsire tant pardonner. Je Lui offris l'amour et les
mrites de la Sainte Vierge, des saints, de toutes les mes justes
de la terre et puis les souffrances de la maison qui, en ce
moment, sont grandes!... Il rpondit:

591
- Ma Justice n'agira pas tant que Je trouverai des victimes
qui rparent.

Et Il annonce Josefa qu'Il lui fera exprimenter les


tourments que l'enfer rserve aux mes consacres et infidles,
- afin d'exciter ton zle - dit-Il - et que mes Ames sachent
plus tard les peines auxquelles elles risquent de s'exposer.

Puis, se parlant Lui-mme. Il poursuit:


- Ame que J'aime, pourquoi Me mprises-tu? N'est-ce pas
assez que les mondains M'offensent?... Mais toi qui M'es
consacre, pourquoi Me traites-tu ainsi?... Ah! quelle douleur
pour mon Coeur de recevoir tant d'outrages d'une me que J'ai
choisie avec tant d'amour!

592
C'est le lundi 4 septembre, que Josefa connut, selon
l'avertissement de son Matre, la douleur indicible de l'enfer des
mes religieuses. Depuis le mois de juillet, elle n'avait pas
repris contact avec cet abme de dsolation. Mais cette fois,
elle eut conscience d'y porter la marque de ses Voeux, celle
d'une me aime de prfrence.

Je ne puis expliquer - dit-elle - ce qu'a t cette souffrance,


car si le tourment d'une me du monde est terrible, il n'est rien
cependant ct de celui d'une me religieuse.

Sa plume se refuse le dcrire. Elle note cependant que


sans cesse ces trois mots: Pauvret, Chastet, Obissance
s'impriment au fond de l'me comme une accusation et un
remords poignants:

593
Tu en as fait le voeu librement et en pleine connaissance
de ce qu'il exigeait.... Toi-mme tu t'es oblige, toi-mme tu
l'as voulu... - et la torture inexprimable de l'me est de
rpondre sans cesse: Je l'ai fait et j'tais libre. J'aurais pu ne
pas le faire, mais moi-mme je l'ai fait et j'tais libre!....

Elle crit encore:


L'me se souvient sans cesse qu'elle avait choisi son Dieu
pour poux et qu'elle L'aimait au-dessus de tout... que pour
Lui elle avait renonc aux plaisirs les plus lgitimes et tout ce
qu'elle avait de plus cher au monde... qu'au dbut de sa vie
religieuse elle avait got les douceurs, la force et la puret de
cet Amour divin, et maintenant, pour une passion
dsordonne... elle doit har ternellement ce Dieu qui l'avait
lue pour L'aimer!...

594
Cette ncessit de har est une soif qui la consume.... Pas
un souvenir qui puisse lui donner le plus lger soulagement....
Un de ses tourments les plus grands - ajoute-t-elle - c'est la
honte qui l'enveloppe. Il semble que toutes les mes damnes
qui l'entourent lui crient sans cesse: Que nous soyons
perdues, nous qui n'avions pas les mmes secours que toi, quoi
d'extraordinaire?... Mais toi! que te manquait-il?... Toi qui
vivais dans le palais du Roi... toi qui mangeais la table des
choisis!...
Tout ce que j'cris - conclut-elle - n'est rien qu'une ombre
ct de ce que l'me souffre, car il n'y a pas de mots qui
puissent expliquer un semblable tourment.

Josefa revient de cet abme plus livre la tche rdemptrice


laquelle Notre-Seigneur l'a lie. Elle a mieux mesur
l'offense des mes consacres, la Blessure du Coeur de Jsus et

595
surtout l'ardeur qui Le consume de prserver, de pareilles
flammes, des mes qu'Il a si tendrement aimes! .
Le mercredi 6 septembre, pendant la sainte messe, son
Matre lui apparat dans un ensemble de beaut et de tristesse
qui la saisit. Son Coeur est largement bless. Elle s'offre Le
consoler et Il rpond comme un pauvre qui demande l'aumne:
- Je ne te demande que ton coeur pour M'y cacher et pour
y oublier l'amertume dont Me comble cette me lorsque le dois
descendre en elle....
Que ce soient mes Ames choisies qui me traitent ainsi:
voila ma Douleur!
Aprs la sainte communion - continue-t-elle - Il me redit:
- Toi que J'aime comme la prunelle de mes Yeux,
cache-Moi bien dans ton coeur.
Je Lui rpondis, de tout l'amour dont je suis capable, qu'Il
y descende jusqu'au fond.... Ma peine est de n'avoir qu'un

596
coeur si petit!... Je le voudrais trs grand pour qu'Il puisse s'y
bien reposer.
- S'il est petit, peu importe! Je l'largirai. Ce que Je veux,
c'est qu'il soit tout Moi.

Puis, lentement, s'arrtant en de longues pauses, pour la


plonger dans chaque dsir de son Coeur, Jsus lui fait faire son
Action de grces:
- Console-Moi... Aime-Moi... Glorifie-Moi par mon
Coeur.... Rpare par Lui et satisfais par Lui la Justice
divine.... Prsente-Le mon Pre comme une Victime
d'Amour pour les mes... et, d'une manire spciale, pour
celles qui Me sont consacres.
Ensuite, Il ajoute:
- Vis avec Moi, Je vivrai avec toi. Cache-toi en Moi, Je
Me cacherai en toi.

597
Et lui rappelant l'union rparatrice qu'Il veut raliser en son
me:
- Nous nous consolerons mutuellement, car ta souffrance
sera la Mienne et ma Souffrance, la tienne.

N'tait-ce pas dj la mme comprhension de cette union


de vocation, qui faisait jaillir autrefois, de l'me de la sainte
Fondatrice du Sacr-Coeur, cette ardente prire: Qu'il n'existe
jamais d'autre croix pour les pouses du Coeur de Jsus que la
Croix de Jsus!
Chaque nuit, selon son habitude, le Seigneur apporte cette
croix qu'Il demande Josefa de porter pour l'me consacre qui
Le blesse.
- Veux-tu ma Croix? - dit-Il.

598
Et elle s'offre en dcharger ses divines paules.
Le soir du vendredi 8 septembre. Il est venu comme un
pauvre qui a faim - crit-elle. Ce mot rend bien l'expression
de supplication et de tristesse qui enveloppe toute la personne
de son Matre.
- Oui - dit-Il - dsaltre ma Soif d'tre aim des mes et
surtout de mes Ames choisies....
Cette me oublie combien Je l'aime - poursuit-Il en faisant
allusion au prtre infidle. - C'est son ingratitude qui Me met
en cet tat.
Alors, je Lui ai demand de recevoir tous les petits actes
qui se font ici, les souffrances de la maison et surtout le dsir
que nous avons de Le consoler et de Lui plaire. Qu'Il daigne
tout purifier et transformer pour donner valeur ce peu de
chose.

599
- Je ne regarde pas l'action, Je regarde l'intention -
rpond-Il. - Le plus petit acte fait par amour acquiert tant de
mrite et Me donne tant de consolation ! ... Je ne cherche que
l'amour, Je ne demande que l'amour!
Comment la Sainte Vierge serait-Elle absente quand il s'agit
de la poursuite d'une me?... Elle vient ranimer Josefa aux
heures plus douloureuses et, lui apparaissant le lendemain,
samedi 9 septembre:
- Souffre avec courage et nergie, ma fille - lui dit-Elle. -
C'est grce la souffrance que cette me ne tombe pas dans un
pch plus criminel encore.

C'est bien ainsi que Josefa se tient offerte toutes les


Volonts de son Matre. Chaque matin, pendant la messe, Il se
prsente elle comme un pauvre extnu de fatigue et de peine.

600
- Garde-Moi bien dans ton coeur et partage l'amertume qui
Me consume - lui redit-Il le 12 septembre, pendant son Action
de grces. - Je ne puis souffrir davantage les outrages que Je
reois de cette me.... Mais Je l'aime - reprend-Il avec ardeur,
aprs un instant de silence. - Je l'attends!... Je dsire lui
pardonner!...
Avec quel amour Je l'accueillerai quand elle reviendra
Moi!...
Pour toi, Josefa, console-Moi, approche-toi de mon Coeur
et prends part ma Souffrance.
Jsus se tait de nouveau:
- C'est le moment de ma Douleur - reprend-Il enfin. -
Partage cette douleur qui est aussi la tienne.
Le soir de ce 12 septembre - raconte Josefa - au moment
o nous nous levions de table, aprs le repas du soir, je vis
soudain Notre-Seigneur.

601
Il tait debout au fond du rfectoire, resplendissant de
beaut, sa tunique blanche ressortait lumineuse dans l'ombre du
soir. Sa Main droite tait leve comme s'Il nous bnissait.
Il passa devant moi et dit:
- Je suis ici parmi mes pouses, car Je trouve en elles
consolation et repos.

Elle Le suit jusque dans sa cellule, o Il lui redit les mmes


paroles, et ajoute:
- Courage! Quelques efforts encore et cette me reviendra
Moi!

D'autres offrandes participent cette ranon: la mme


date, le Sacr-Coeur des Feuillants comptait de saintes victimes
tout abandonnes la croix de la maladie ou de l'infirmit.
C'est d'elles dont Notre-Seigneur disait le 13 septembre:

602
- Beaucoup d'mes Me reoivent bien lorsque Je les visite
par la consolation. Beaucoup M'accueillent avec joie dans la
communion. Mais il y en a peu qui M'ouvrent volontiers quand
Je frappe leur porte avec ma Croix.
Quand une me est tendue sur ma Croix et s'y abandonne,
cette me Me glorifie... cette me Me console... elle est la plus
proche de Moi!

Et Il prcisait encore:
- C'est cause de la souffrance de mes pouses que ce
prtre ne tombe pas en un plus grand pril; mais il faut encore
beaucoup souffrir pour lui.
Quand il sera revenu Moi - ajoutait-Il, afin que Josefa ne
perde jamais de vue sa mission- Je te ferai connatre mes
Secrets d'Amour pour les mes, car Je veux qu'elles sachent
toutes combien mon Coeur les aime!

603
Cet Amour du Coeur bless de Jsus, la Sainte Vierge vient
la redire Josefa, au jour de la fte de ses Douleurs, le vendredi
15 septembre 1922. Elle est vtue d'une tunique d'un violet trs
ple, ses mains jointes sur sa poitrine et si belle! , dit Josefa.
Je Lui demandai de consoler Elle-mme Notre-Seigneur,
car bien que mon unique dsir soit de L'aimer, je ne sais pas le
faire et j'ai besoin de son Coeur Elle, pour aimer et pour
rparer.

- Ma fille - rpond tristement la Vierge - ce prtre dchire


le Coeur de mon Fils.... Cependant, il sera sauv - ajoute-t-Elle
quelques instants aprs - mais non sans beaucoup de
souffrances. Ce n'est pas en vain que Jsus en charge ses
pouses.... Heureuses les mes sur lesquelles Il fixe ses Yeux
pour leur confier ce prcieux dpt!

604
Jours et nuits vont ainsi se poursuivre dans la souffrance de
corps et d'me qui ne quitte pas Josefa.
- Ne crains rien, cette me ne se perdra pas - lui redit
encore Notre-Seigneur, le 21 septembre. - Elle reviendra
bientt mon Coeur; mais pour sauver une me, il faut
beaucoup souffrir!
Elle l'exprimente en effet. Les assauts diaboliques
s'acharnent sur elle, comme si le dmon pressentait le rle
rdempteur qu'elle remplit pour l'me qu'il croit tenir en son
pouvoir. Les descentes en enfer s'ajoutent ces expiations
douloureuses et, chaque nuit, la Croix de Jsus pse lourdement
sur ses paules.
Le lundi 25 septembre, la fin d'une nuit encore plus
prouve, peine est-elle revenue elle, que soudain son
Matre lui apparat.

605
Son Coeur tait sans blessure, mais rayonnant de beaut et
de lumire.
- Regarde! - s'crie-t-Il. - Cette me est revenue Moi, la
grce l'a blesse et son coeur s'est laiss toucher.
Aime-Moi et ne Me refuse rien pour Me gagner l'amour de
beaucoup d'autres mes!
- Oui - rpte-t-Il le lendemain - ce prtre est venu se jeter
dans mes Bras et s'est dcharg de sa faute.... Offre encore tes
souffrances avec Moi pour lui obtenir la force de remonter la
pente jusqu'au bout.

Quelques jours plus tard, Jsus, dbordant d'amour, ajoutera:


- Cette me Me cherche... Je l'attends avec tendresse pour la
combler de mes plus douces faveurs.
Enfin, le 20 octobre suivant, confirmant ce retour si
chrement achet:

606
- Elle est maintenant tout au fond de mon Coeur - dira-t-Il.
- Et il ne reste dans le sien que le mrite du souvenir
douloureux de sa chute.

Qui donc, en lisant ces lignes, pourra jamais douter de cette


Misricorde pleine de dlicatesse pour laquelle la brebis perdue
est toujours la plus aime, et le Fils Prodigue, le plus
ardemment attendu et le plus tendrement retrouv.

Mais Notre-Seigneur ne laisse pas Josefa se reposer


longtemps. La mission rparatrice des mes choisies est de
tous les jours et de toutes les heures, comme le sont les pchs
du monde et le pril des mes: il semble bien que ce soit la
leon que donne son Coeur Sacr, en conviant sans cesse Josefa
de nouvelles conqutes.

607
Le soir-mme du mardi 26 septembre - crit-elle - je Le
rencontrai prs de la chapelle, la Tte couronne d'pines, le
Visage ensanglant, mais le Coeur embras.
- Josefa, n'oublie pas de faire le Chemin de Croix.
J'allai demander la permission et, quand je terminai, Il
revint et me dit:
- Nous avons deux mes arracher d'un grand pril!
Mets-toi en tat de victime.
Et lui soulignant ce que son Coeur entend par ce mot:
- Pour cela, laisse-Moi faire de toi ce que Je veux.
Aussitt, mon me fut remplie d'angoisse et de
souffrances, et je ne savais qu'offrir pour sauver ces mes.
Elle obtient la permission de faire quelques pnitences et ne
cesse de s'unir au Sang rdempteur. Vers le soir,
Notre-Seigneur la rejoint dans sa cellule.

608
Il joignit ses Mains - crit-elle - et regardant vers le ciel, Il
dit d'une voix claire et grave:
- Pre ternel, Pre Misricordieux! Recevez le Sang de
votre Fils. Recevez ses Plaies. Recevez son Coeur pour ces
mes.
Il s'arrta un moment puis Il reprit les mmes paroles;
- Pre ternel! Recevez le Sang de votre Fils. Prenez ses
Plaies. Prenez son Coeur. Regardez sa Tte couronne
d'pines. Ne permettez pas qu'une fois de plus ce Sang soit
inutile. Voyez ma Soif de Vous donner des mes.... O mon
Pre, ne permettez pas que ces mes se perdent.... Mais
sauvez-les, afin qu'elles Vous glorifient ternellement.
La nuit suivante se passe pour Josefa dans l'anxit et la
prire, car la pense de ces mes ne peut la quitter.

609
Ds l'aube du mercredi 27 septembre, Jsus trs beau, le
Coeur en feu, lui apparat pendant son Action de grces.
Toujours fidle l'obissance, elle renouvelle ses Voeux.
- Dis-Moi une fois de plus que tu M'aimes! - lui dit-Il
avec ardeur. Puis, Il poursuit: -Moi aussi, Je vais te confier un
secret de mon Coeur. coute, Josefa!... Aide-Moi dans cette
OEUVRE d'Amour!
Seigneur! - rpond-elle, ne sachant comment correspondre
cette ardeur - Vous savez bien que je ne dsire autre chose...
Vous donner des mes ! ... que les mes Vous consolent ! ...
que Vous soyez connu et aim ! ... Mais comment ma petitesse
pourrait-elle Vous servir?...

Son Matre le lui explique:


- Il y a des mes qui souffrent pour obtenir d'autres la
force de ne point cder au mal. Si ces deux mes taient

610
tombes hier dans le pch, elles se seraient perdues pour
toujours. Les petits actes que vous avez multiplis pour elles,
leur ont obtenu le courage de rsister.

Josefa s'tonne que de si petites choses puissent avoir une si


grande rpercussion.
- Oui - continue Notre-Seigneur - mon Coeur donne une
valeur divine ces petites offrandes, car ce que Je veux, c'est
l'amour.

Puis, insistant encore:


- C'est l'amour que Je cherche - poursuit-Il. - J'aime les
mes, et J'attends la rponse de leur amour. C'est pourquoi
mon Coeur est bless, car si souvent au lieu d'amour Je ne
rencontre que froideur! Donnez-Moi l'amour et donnez-Moi des
mes ! ... Unissez bien vos actions mon Coeur. Demeurez

611
avec Moi qui suis avec vous. Oui, Je suis tout Amour et Je ne
dsire que l'amour. Ah! si les mes savaient comment Je les
attends plein de Misricorde! Je suis l'Amour des amours! et Je
ne puis Me reposer qu'en pardonnant!
C'est ainsi que s'achvent, la fin de septembre, ces
entreprises de rparation et de salut, travers lesquelles il
semble que Notre-Seigneur voulut crire Lui-mme la prface
de son Message. - Je parlerai par toi, J'agirai en toi, Je Me ferai
connatre par toi - avait-Il-dit 83. Et Lui qui, durant sa vie
terrestre, commena par agir avant de parler, reste fidle sa
Mthode.
Avant de dicter et tout en dictant les rvlations de son
Amour et de sa Misricorde, Il veut qu'on les lise, une une et
jour par jour, dans la vie ordinaire de Josefa.

83 7 aot 1922.

612
Ainsi, les mes comprendront mieux par l'histoire vcue de
ses Pardons, le Message que son Coeur s'apprte leur
transmettre.

613
APPELS AUX MES CHOISIES
1er octobre - 21 novembre 1922

Mes mes choisies savent-elles assez de quel trsor elles se privent


et privent d'autres mes, quand elles manquent de gnrosit?
(Notre-Seigneur Josefa, 20 octobre 1922.)

Comme il arrive souvent dans la vie rdemptrice de Josefa,


l'preuve ne tarde pas suivre les heures plus lumineuses o,
la suite de son Matre, elle a travaill au salut des mes. Dans
une recrudescence d'assauts et de tourments, le dmon semble
prendre sa revanche sur elle. En ralit, cette libert ne fait
qu'entrer dans les Plans divins. C'est bien plutt l'amour qui
creuse en Josefa de nouvelles capacits de grce pour l'unir
Celui qui, seul, doit possder et manier son instrument.

614
Les premiers jours de ce mois d'octobre 1922 se passent
douloureusement sans que Josefa abandonne cependant son
labeur habituel.
C'est cette poque qu'elle est charge de la confection des
uniformes du Pensionnat. Son habilet de couturire la dsigne
bien pour cet emploi, sans qu'elle cesse pour cela de prendre
part aux travaux gnraux qui appellent, certains jours, le
dvouement de toutes: lessive, repassage ou balayages. La
chapelle des OEuvres, situe au fond d'une vaste cour
intrieure, dans un btiment spar de la maison, reste son
emploi de prdilection. Elle y entretient la plus exquise
propret, sous la direction de la Mre sacristine qui apprcie sa
rectitude et sa vigilance. La cellule de sainte Madeleine-Sophie
transforme en oratoire, ainsi que la petite chapelle de
Saint-Stanislas qui lui fait suite et o rside de temps autre le
Trs Saint Sacrement, sont aussi l'objet de ses plus tendres

615
soins. En mme temps et jusqu'aux derniers jours de sa vie,
elle est charge d'une vnrable Mre ge et incapable de se
servir elle-mme.
Elle la soigne, l'habille, veille sur elle comme sur sa propre
mre, avec une respectueuse sollicitude, et la chre infirme
oublie son contact les peines et les servitudes de son preuve.
Ne faut-il pas remettre souvent en lumire ce travail
incessant, humble, trs actif, pour se rendre compte de la valeur
de l'effort qui doit en soutenir la continuit, alors que la vie
cache de Josefa se meut sur un tout autre plan. On comprend
mieux ainsi la gnrosit parfois hroque qui perce travers la
dtresse o son me se sent plonge.
Le 6 octobre, premier vendredi du mois, elle crit dans un
de ces moments de souffrances plus aigus:
J'tais lasse de souffrir et je pensais l'inutilit de toutes
ces descentes en enfer... quand, soudain je vis devant moi une

616
grande lumire, comme celle du soleil que l'on ne peut fixer, et
j'entendis la Voix de Jsus:
- La Saintet de Dieu est offense et sa Justice demande
satisfaction. Non, rien n'est inutile. Chaque fois que Je te fais
exprimenter les peines de l'enfer, le pch trouve son
expiation et la Colre divine s'apaise.
Que serait le monde sans la rparation de tant d'offenses qui
se commettent?... Les victimes manquent... les victimes
manquent!...

Comment rparer Seigneur? - rpond Josefa, en exposant


son Matre ses propres infidlits. - Moi-mme je suis pleine
de misres et de fautes.

617
- Peu importe! Ce Soleil d'Amour te purifie et rend tes
souffrances dignes de servir de rparation pour les pchs du
monde.

Cette affirmation fortifie son me, sans diminuer le poids


qu'elle soutient devant la Justice de Dieu.
Dix jours aprs, le lundi 16 octobre, c'est la Sainte Vierge
qui vient ranimer son courage par une grce signale dont elle
transcrit ainsi le souvenir:
Ce matin, vers dix heures, je cousais la machine. J'avais
pos mon chapelet prs de moi et, tout en travaillant, je disais
quelques Ave Maria.... Mon me tait plonge dans l'angoisse
comme les jours prcdents et j'tais puise par les douleurs
de la tte et du ct... Je n'en pouvais plus et je me disais: que
faire si tout cela continue ainsi?... Tout coup, je vis la Trs

618
Sainte Vierge debout devant la machine coudre. Elle tait
ravissante de beaut, ses mains croises sur sa poitrine....
De sa main gauche, Elle prit mon chapelet par la croix et le
retenant ainsi suspendu, Elle le dposa lentement dans sa main
droite. Alors, Elle appuya trois fois la croix sur mon front, en
disant:
- Si, ma fille, tu peux davantage encore.... C'est pour les
mes que tu souffres et pour consoler Jsus.

Oh merveille! au moment mme o la Trs Sainte Vierge


accomplit ce geste maternel, trois magnifiques gouttes de sang
s'impriment l'endroit mme o, trois reprises, la croix s'est
appuye sur le bandeau qui couvre le front de Josefa. Elle ne
s'en doute pas.

619
Sans me laisser le temps de rien dire, la Sainte Vierge
remit le chapelet sur la table de la machine et, laissant dans
mon me un grand courage pour souffrir, Elle disparut.
Mais un instant aprs, une novice qui coud ses cts,
remarque les gouttes de sang et l'en avertit. Toute saisie, elle se
lve et court dans sa cellule.... Confuse de ce qui lui arrive, elle
voudrait faire disparatre ce tmoignage non quivoque d'une
cleste faveur. Mais elle l'abandonne comme tout le reste la
garde de ses Mres. Le bonnet porte bien, sur la face extrieure
du large ourlet qui le borde, trois taches d'un sang rouge vif,
tandis que la face intrieure, celle qui touche la tte de Josefa,
est intacte. Son front, d'ailleurs, ne porte aucune trace de
blessure.
Ds le lendemain, mardi 17 octobre, Notre-Seigneur dira
sa privilgie:

620
- Tu ne peux comprendre quel point Je t'aime!
Rappelle-toi ce que J'ai fait hier pour toi.... Oui, c'est mon
Sang! Garde-Le comme une caresse de ma Mre.
C'est Lui qui te purifie et t'embrase. C'est en Lui que tu
trouveras la force et le courage.

Ce petit serre-tte allait plus d'une fois manifester la


puissance de Celui dont il portait le signe. Le dmon sera plus
d'une fois mis en fuite par la bndiction donne au nom de ce
Sang divin.

Un jour cependant, la rage satanique parviendra se saisir


du trsor gard sous clef avec la plus grande vigilance. Le 23
fvrier 1923, il disparatra. En vain le cherchera-t-on, jusqu'
ce que Notre-Seigneur Lui-mme vienne rassurer Josefa.

621
- Ne crains rien! - lui dira-t-Il deux jours aprs, dimanche
25 fvrier. - C'est le dmon qui s'en est empar, mais Mon
Sang n'est pas puis.

Puis, rpondant ses craintes en face des menaces de


l'ennemi qui se fait fort de brler les cahiers ou elle transcrit par
obissance les Paroles de son Matre, Il poursuit:
- Oui, son astuce diabolique nourrit mille projets pour
faire disparatre mes Paroles. Mais il n'y russira pas et, jusqu'
la fin des sicles, beaucoup d'mes y trouveront la vie.

Au soir du 15 mars suivant (1923), en la fte des Cinq


Plaies, Marie renouvellera le don des trois gouttes de Sang
prcieux de son Fils. Et tandis que du mme geste de sa main
virginale, Elle appuiera sur le front de Josefa la croix de son
chapelet:

622
- Offre-toi - lui dira-t-Elle - pour essuyer les blessures que
Lui causent les pchs du monde.
Tu sais quelle est la joie de son Coeur quand les mes
consacres s'offrent Lui pour Le consoler.

Une fois encore, le 19 juin 1923, par l'entremise de sa Mre,


Notre-Seigneur donnera Josefa ce mme tmoignage de sa
Bont. Les deux serre-tte ainsi marqus de sang sont
religieusement conservs et la sainte Mre Fondatrice dira, de
cette grce insigne, le lendemain:
- Que la Socit garde l'un et l'autre de ces deux trsors,
avec le souvenir du jour o Jsus lui a laiss ces prcieuses
reliques. Plus tard, elles seront l'une des preuves qui
accrditeront en cette OEUVRE la bont de son Coeur.

623
Mais aprs cette anticipation, il faut revenir la fin
d'octobre 1922, o Notre-Seigneur s'apprte commencer
officiellement son OEUVRE en confiant Josefa les premires
dictes de son Message.
Le vendredi 20 octobre, vers sept heures du soir, elle achve
son adoration devant le Trs Saint Sacrement, quand Jsus
apparat soudain portant sa Croix.
- Josefa - lui dit-Il - partage le feu qui dvore mon Coeur:
J'ai soif que les mes se sauvent... que mes mes viennent
Moi!... que mes mes n'aient pas peur de Moi!... que mes
mes aient confiance en Moi!

Et son Coeur se dilate et s'embrase comme s'Il ne pouvait


contenir ce feu:
- Je suis tout Amour - poursuit-Il - et Je ne puis traiter
svrement les mes que J'aime tant!... Toutes, sans doute, sont

624
chres mon Coeur. Mais il y en a un grand nombre qui sont
mes prfres. Je les ai choisies pour trouver en elle ma
consolation et pour les combler de mes prdilections.... Peu
M'importent leurs misres.... Ce que Je veux leur faire savoir,
c'est que Je les aime avec plus de tendresse encore si, aprs
leurs faiblesses et leurs chutes, elles se jettent humblement dans
mon coeur: alors, Je leur pardonne... et Je les aime toujours!

Josefa s'enhardit en face de tant de bont.


Je Lui ai demand si c'est pour cela qu'Il m'aime tant... car
lorsque je Lui demande pardon, aussitt aprs Il me montre
bien qu'Il m'a pardonne par de nouvelles preuves d'amour.
- Ne sais-tu pas, Josefa, que plus les mes sont misrables,
plus Je les aime!... Si, plus qu'une autre, tu as ravi mon Coeur,
c'est cause de ta petitesse et de ta misre.

625
Alors, je Le priai de me donner sa Croix et je Lui
demandai pourquoi Il la porte aujourd'hui?... Est-ce que
quelqu'me L'offense?...

Il rpond:
- Je porte la croix, car parmi les mes choisies, il y en a
beaucoup qui M'opposent de petites rsistances dont l'ensemble
forme cette croix...
Sais-tu quelle est la cause de toutes ces rsistances?...
C'est le manque d'amour... Oui, manque d'amour pour mon
Coeur... excessif amour de soi.

Puis, aprs un moment de silence:


- Lorsqu'une me est assez gnreuse pour Me donner tout
ce que Je lui demande, elle amasse des trsors pour elle et pour

626
les mes, et les arrache en grand nombre au chemin de la
perdition.
C'est par leurs sacrifices et leur amour que les mes
choisies de mon Coeur sont charges de rpandre mes Grces
sur le monde.
Oui - poursuit-Il, comme se parlant Lui-mme - le
monde est plein de prils.... Que de pauvres mes entranes
vers le mal ont sans cesse besoin d'un secours visible ou
invisible!... Ah! Je le rpte, mes mes choisies savent-elles
assez de quel trsor elles se privent et privent d'autres mes,
quand elles manquent de gnrosit?...
Je ne veux pas dire qu'une me soit libre de ses dfauts
et de ses misres, par le fait mme que Je la choisis. Cette me
peut tomber et tombera plus d'une fois encore, mais si elle
s'humilie, si elle reconnat son rien, si elle essaie de rparer sa
faute par de petits actes de gnrosit et d'amour, si elle se

627
confie et s'abandonne de nouveau mon Coeur... elle Me
donne plus de gloire et peut faire plus de bien aux mes que si
elle n'tait pas tombe.
Peu M'importent la misre et la faiblesse, ce que Je
demande mes mes, c'est l'amour!
Notre-Seigneur reviendra souvent encore sur cette grande
leon qui semble la clef de son Message de Misricorde.
- Oui - ajoute-t-Il - une me, malgr sa misre, peut
M'aimer jusqu' la folie.... Comprends bien cependant, Josefa,
que Je ne parle que des chutes d'inadvertance et de fragilit,
non des fautes prmdites et volontaires.

Et comme elle Lui demande de donner ses mes choisies


cet amour qui doit tre sans mesure dans la confiance et la
gnrosit:

628
- Oui, garde en ton coeur le dsir de Me voir aim - lui
rpond-Il. - Offre ta vie, quoique bien imparfaite, afin que
toutes mes mes choisies comprennent bien la mission si belle
qu'elles peuvent accomplir par leurs actions ordinaires et leurs
efforts quotidiens. Qu'elles n'oublient jamais que Je les ai
prfres tant d'autres, non cause de leur perfection, mais de
leur misre... Je suis tout Amour et le feu qui M'embrase
consume toutes leurs faiblesses.

Puis, s'adressant directement Josefa qui Lui a redit ses


craintes en face de tant de grces et de tant de responsabilit:
- Ne crains rien. Si Je t'ai choisie, toi si misrable, c'est
afin que l'on sache, une fois de plus, que Je ne cherche ni la
grandeur, ni la saintet.... Je cherche l'amour et tout le reste, Je
le ferai Moi-mme....

629
Je te dirai encore les secrets de mon Coeur, Josefa.... Mais
le dsir qui Me consume est toujours le mme: c'est que les
mes connaissent de plus en plus mon Coeur.

Ainsi s'inscrivaient en ce 20 octobre 1922, les premires


lignes du Message d'Amour. Ces clestes dictes alternent,
dsormais, dans les journes de Josefa avec les leons directes
de son Matre. Elles apparaissent comme la thorie de cet
enseignement vivant et pratique.
- Veux-tu que Je te donne ma Croix? , lui demande
Notre- Seigneur ds le lendemain, samedi 21 octobre.
Seigneur, Vous savez bien que je ne veux que ce que Vous
voulez... Et je Lui parle des mes... de tant d'mes qui se
perdent! ...

Il rpond douloureusement:

630
- Pauvres mes! beaucoup ne Me connaissent pas, c'est
vrai. Mais plus grand encore est le nombre de celles qui Me
connaissent et Me dlaissent pour une vie de plaisir. Il y a tant
d'mes sensuelles dans le monde!
Et mme parmi mes mes choisies, il y en a tant qui
cherchent jouir!... Elles s'garent ainsi, car mon Chemin est
fait de souffrances et de croix. L'amour seul donne la force de
M'y suivre. C'est pourquoi Je cherche l'amour.
Et tandis qu'Il lui donne sa Croix:
- Console-Moi - lui dit-Il - toi que J'aime. C'est parce que
tu es si petite que tu as pu entrer si profondment dans mon
Coeur.

Avec quel soin ne faut-il pas recueillir ces moindres paroles


qui portent en elles le sens du Christ dont parle saint Paul.

631
Le lundi 23 octobre, Notre-Seigneur vient l'associer sa
Blessure la plus intime:
- Il y a des mes trs aimes de mon Coeur qui
M'offensent... elles ne sont pas assez fidles pour Moi. C'est
prcisment parce que ce sont des mes que J'aime davantage
qu'elles Me font plus souffrir!...

De tels appels remplissent Josefa du besoin de rparer et de


compenser.
Mais Vous voyez, Seigneur, ce que je suis ! ... Je n'ai que
des dsirs et je n'arrive jamais aux actes!... Avec une ardeur
que je ne puis expliquer, Il m'a dit:
- Je te tiens si unie mon Coeur, Josefa, que ton dsir est
celui-l mme qui Me consume pour les mes ! ... Mon Coeur
se repose quand Il peut se communiquer.

632
C'est pourquoi Je viens Me reposer en ton coeur quand une
me Me peine, et c'est mon dsir de lui faire du bien qui passe
en toi et devient le tien.
C'est vrai qu'il y a beaucoup d'mes qui M'offensent...
mais beaucoup aussi prs desquelles Je trouve consolation et
amour.

Puis, revenant celles qui Le blessent:


- Quand deux personnes s'aiment - explique-t-Il - la plus
petite indlicatesse de l'une suffit blesser l'autre. Ainsi en
est-il pour mon Coeur. C'est pourquoi Je veux que les mes qui
aspirent devenir mes pouses se forment bien afin que, plus
tard, elles ne refusent rien l'Amour.

Bien des jours de souffrances se succdent que Josefa offre


pour ces mes infidles.

633
Le dmon cherche la tromper, ses piges et ses menaces se
multiplient, tandis que les tourments de l'enfer remplissent ses
nuits. Elle hsite dire tout ce qu'elle voit et entend dans cet
abme de douleur, tant son me en est atterre!... Elle s'y rsout
cependant et la Trs Sainte Vierge lui apparaissant le mercredi
25 octobre, vient souligner combien cet acte entre dans les
Desseins de Dieu sur elle:
- Ma fille, Je viens te dire, au nom de Jsus, la gloire que
tu as donne aujourd'hui son Coeur.... Comprends-le bien,
tout ce qu'Il permet que tu voies ou souffres en enfer, est non
seulement pour te purifier, mais aussi pour que tu le fasses
savoir tes Mres. Ne pense pas toi, mais uniquement la
gloire du Coeur de Jsus et au salut de beaucoup d'mes.

Les nuits continuent se passer presque entires dans ces


tourments et Josefa crit douloureusement, le 5 novembre:

634
J'y ai vu tomber les mes en groupes serrs.... Il y a des
moments o il est impossible d'en calculer le nombre ! ...

Elle en est bouleverse en mme temps qu'puise.


Sans une force spciale, je ne pourrai plus ni travailler ni
rien faire!...
Ce dimanche aprs une de ces nuits terribles d'expiations,
Notre-Seigneur lui apparat. Elle ne peut contenir sa douleur et
Lui parle de ce nombre incalculable d'mes perdues pour
toujours. Jsus l'coute, le Visage empreint d'une immense
tristesse. Puis, aprs un moment de silence:
- Tu vois celles qui tombent, mais tu n'as pas encore vu
celles qui montent!
Alors je vis une file innombrable d'mes presses les unes
contre les autres. Elles entraient dans un espace sans limite,
tout rempli de lumire, et se perdaient dans cette immensit.

635
Son Coeur s'embrasa et Il dit:
- Toutes ces mes sont celles qui ont accept avec
soumission la Croix de mon Amour et de ma Volont.

Quelques instants plus tard, revenant sur la part d'expiation


et de rparation dont Il entend lui faire don, Notre-Seigneur lui
en explique ainsi la valeur:

- Quant au temps o Je te fais exprimenter les douleurs


de l'enfer, ne le crois pas inutile et perdu. Le pch est une
offense faite la Majest infinie, il appelle un chtiment et une
rparation infinis.
Quand tu descends dans cet abme, tes souffrances
empchent la perte de beaucoup d'mes, la Majest divine les
accepte en satisfaction des outrages qu'elle reoit de ces mes

636
et en rparation des peines que leurs pchs ont mrites.
N'oublie jamais que c'est mon grand Amour pour toi et pour les
mes qui le permet.
Josefa ne l'oubliera pas au milieu des temptes qui vont
suivre cette divine assurance. Il semble qu'elle revienne aux
jours les plus durs de son Noviciat. La rage infernale qui
pressent l'heure o les effusions du Coeur de Jsus vont se
rpandre sur le monde, s'acharne contre l'instrument dont
cependant il ne parvient branler ni la petitesse ni la
confiance.
- Je te hais - lui dira-t-il - autant que peut har ma haine
infernale, et je te poursuivrai jusqu' ce que je t'aie fait sortir de
cette maudite maison.... Que d'mes elle m'arrache -
confesse-t- il un jour - et s'il en est ainsi maintenant, que
sera-ce dans l'avenir?... Non, j'arrterai cette OEUVRE, je ferai

637
disparatre ces crits maudits... je les brlerai... j'userai de ma
puissance... elle est forte comme la mort!
Josefa reste inbranlable.
Je retrouvai la paix prs de mes Mres - crit-elle
simplement.
Mais peut-on mesurer la valeur de cet effort toujours fidle
au devoir, travers les jours et les nuits qui marquent chaque
fois une recrudescence de tourments?... Ne mesure-t-on pas
surtout l'importance de l'OEUVRE qui commence, la rage
dresse soudain pour lui barrer le passage?... Cependant, tout
est vain en face des Plans de Dieu.
Le mardi 21 novembre 1922, malgr les menaces du dmon,
Josefa renouvelle officiellement, pour la premire fois, les
Voeux qu'elle a faits il y a dj quatre mois. Cette fte de la
Prsentation de la Trs Sainte Vierge est une des plus chres
la Socit du Sacr-Coeur. Elle rappelle, en effet, la premire

638
conscration de la sainte fondatrice au Coeur Sacr de Jsus.
Chaque anne, cette date, les jeunes religieuses qui ne sont
pas encore professes, renouvellent devant la sainte Hostie, au
moment de la communion, les Voeux de Pauvret, Chastet,
Obissance qu'elles ont prononcs au jour de leur premire
offrande. Josefa participe cette rnovation. C'est une clart
qui s'est leve sur les tribulations qu'elle traverse. Elle y aborde
dans la joie, apportant Notre-Seigneur la conviction plus nette
de sa faiblesse, mais le tmoignage plus entier de son humble
confiance.
On lit dans son cahier de Retraite, cette date:
21 novembre 1922. - Mon Jsus, il y a donc quatre mois
que j'ai fait mes Voeux! Que de fois pendant ce temps, je Vous
ai t infidle!... C'est que j'ai pens plus moi qu' votre
Gloire et aux mes!... Jsus! je Vous en dis ma peine, de tout
mon coeur je Vous demande pardon, car mon bonheur d'tre

639
votre pouse n'a pas chang. Je renouvelle aujourd'hui mes
Voeux avec plus de joie encore qu'au jour o je les ai faits,
parce que je Vous connais mieux et que Vous m'avez
pardonne plus souvent.... Ne faites pas cas de moi quand j'ai
l'air d'tre si ingrate, car ma volont ne cesse de Vous aimer,
mais le dmon me trompe!... Cependant mon unique dsir est
de Vous tre fidle jusqu' la mort!
Aprs avoir sign cette protestation, elle crit encore:
O Jsus, ma Vie!... je voudrais tre sainte et Vous aimer
beaucoup, non pour moi, mais pour Vous donner beaucoup de
gloire et Vous sauver beaucoup d'mes!

C'est bien la pure flamme qui brle en son coeur et que le


souffle de Satan ne fera qu'attiser. Jsus le sait et son Regard
se pose avec tendresse sur la faiblesse o Il dcouvre tant
d'amour.

640
LE SENS RDEMPTEUR
DE LA VIE QUOTIDIENNE
22 novembre - 12 dcembre 1922

L'Amour transforme et divinise tout!


(Notre-Seigneur Josefa, 5 dcembre 1922.)

Comme une aurore qui se lve aprs une sombre nuit, au


matin du mercredi 22 novembre, un peu avant l'lvation de la
messe, Notre-Seigneur apparat Josefa. Il est plus beau que
jamais! Son Coeur est embras et semble s'chapper de sa
Poitrine. Il porte la couronne d'pines dans sa Main droite.
J'ai tout de suite pens que c'tait pour me la donner -
crit-elle navement - mais je n'ai pas os la Lui demander. J'ai

641
renouvel mes Voeux et redit les Louanges divines84. Il me dit
en me regardant de ses Yeux si beaux:
- Josefa, Me reconnais-tu ? M'aimes-tu ? et sais-tu
combien mon Coeur t'aime?...

De pareilles questions sont des flches ardentes dont


l'Amour blesse et embrase son coeur.
Je sais qu'Il m'aime - crit-elle - mais je ne peux
comprendre quel point! Moi aussi, je dsire L'aimer sans
mesure, bien que je ne sache correspondre ses Bonts.... Je
Lui ai dit ma joie d'avoir renouvel mes Voeux hier, et je L'ai
suppli de me garder fidle, car Il sait bien de quoi je suis
capable!...

84 Depuis quelques semaine, l'obissance avait exig de Josefa ce surplus d'assurances prise sur le dmon qui ne put jamais
redire, aprs elle, ces paroles d'amour et de bndiction. Ses divins visiteurs, au contraire, les rptaient et les commentaient
avec ardeur.

642
- Ne crains pas, Josefa, malgr ta petitesse et parfois
mme tes rsistances, Je fais mon OEUVRE en toi et dans les
mes.

Seigneur, je ne comprends pas quelle est cette OEUVRE


dont Vous me parlez toujours?

Alors, Jsus se recueille un instant, puis avec force et


gravit, Il rpond:
- Tu ne sais pas quelle est mon OEUVRE? Elle est
d'Amour 85. Je veux Me servir de toi qui es et ne vaux rien,
pour dcouvrir plus encore la Misricorde et l'Amour de mon
Coeur. C'est pourquoi Je suis glorifi quand on Me donne la
libert de faire de toi et en toi ce que Je veux. Dj, ta petitesse
et tes souffrances sauvent beaucoup d'mes... Mais plus tard,

85 Nos sabes cual es mi Obra?... Pues es de Amor!

643
les Paroles et les Dsirs que Je transmets par ton moyen,
exciteront le zle de beaucoup d'autres et empcheront la perte
d'un grand nombre, et l'on connatra toujours davantage que la
Misricorde et l'Amour de mon Coeur sont inpuisables.... Je
ne demande pas de grandes choses mes mes. Ce que Je leur
demande, c'est l'amour.

Ici - continue-t-elle - je L'ai suppli de me donner cet


amour... et je Lui ai redit mon dsir de m'abandonner
totalement Lui. Alors, avec une bont inexprimable, Il m'a
mis sa Couronne sur ma tte en me disant:
- Prends ma Couronne! qu'elle te rappelle sans cesse ta
petitesse.... Je t'aime et J'ai si grande compassion de toi que Je
ne l'abandonnerai jamais. Aime-Moi, console-Moi et
abandonne-toi.

644
Le soir, tandis qu'elle fait le Chemin de la Croix, Notre-
Seigneur lui apparat la onzime station et lui montrant sa
Croix:
- Josefa, pouse de mon Coeur ! ... Voila la croix que J'ai
porte par amour pour toi. Dis-Moi une fois de plus que, pour
mon Amour, tu veux porter la croix de ma Volont.
Ds le lendemain, 23 novembre, Notre-Seigneur lui fait
entendre ce que sera cette croix offerte sa gnrosit.

- C'est dans mon Coeur - lui dit-Il d'abord - que les mes
qui savent se renoncer par amour, trouvent la vritable paix.

Puis, Il ajoute:
- Demande tes Mres de t'accorder chaque jour un
moment o tu puisses crire ce que Je te dirai.

645
L'heure est venue, en effet, o elle va passer au monde les
Secrets de son Matre.
Le samedi 25 novembre, dans la matine, Il la rejoint dans
sa cellule. Josefa s'est agenouille pour adorer sa Majest et le
Seigneur la laisse ainsi prosterne ses Pieds. Puis, aprs un
moment de silence, Il dit:
- Je veux qu'en renouvelant tes Voeux, tu t'offres aussi
avec une entire soumission. Il faut que Je sois libre et que Je
ne trouve en toi aucun obstacle mes Desseins.... Et
maintenant, cris....

Alors, elle coute et transcrit les paroles qui tombent graves


et ardentes des Lvres divines:
- Je parlerai d'abord pour mes mes choisies et pour toutes
celles qui Me sont consacres. Il faut qu'elles Me connaissent,
afin d'enseigner celles que Je leur confie, la Bont et la

646
Tendresse de mon Coeur et de dire toutes que, si Je suis un
Dieu infiniment juste, Je suis aussi un Pre plein de
Misricorde. Que mes mes choisies, mes pouses, mes
Religieux, mes Prtres apprennent aux pauvres mes combien
mon Coeur les aime!
Tout cela, Je te l'enseignerai peu peu et c'est ainsi que Je
Me glorifierai dans la misre, ta petitesse et ton rien. Ce n'est
pas ce que tu es qui fait que Je t'aime... c'est ce que tu n'es pas,
c'est--dire ta misre et ton rien, car J'ai trouv ainsi o placer
ma Grandeur et ma Bont.

Jsus s'arrte.

- Adieu, Josefa. Reviens demain, n'est-ce pas?


Je continuerai te parler et tu passeras mes Paroles aux
mes avec un zle ardent. Laisse-Moi agir, car Je Me glorifie

647
et les mes se sauvent.... Rappelle-toi que Je veux tre servi
dans la joie et n'oublie pas l'inutilit de l'instrument. Seul mon
Amour peut fermer les Yeux sur tes faiblesses.... Aime-Moi
avec ardeur, afin de correspondre ma Bont.

l'entre de la nuit, Notre-Seigneur lui rapporte sa Croix.


- Que de pchs - dit-Il - et que d'mes cette nuit vont
tomber en enfer!

Cette pense semble oppresser son Coeur.


- Toi, du moins, console-Moi et rpare tant d'ingratitudes.
Combien souffre mon Coeur en voyant que tout ce que J'ai fait
est inutile pour tant d'mes ! ... Partage cette souffrance....
Prends ma Croix et reste unie Moi, car tu n'es pas seule.
Il disparat, lui laissant sa Croix. Les heures de la nuit se
passent sous ce poids auquel s'ajoutent les multiples

648
souffrances d'me et de corps dont elle a ds longtemps la
douloureuse exprience.

Vers le matin, Jsus revient. Sa Physionomie est toujours


empreinte de cette tristesse et de cette beaut qu'elle ne peut
dpeindre.
- Pauvres mes - dit-Il - combien se sont perdues pour
toujours ! ... combien aussi reviendront la Vie! Tu ne peux
mesurer, Josefa, la valeur rparatrice de la souffrance....
Si tu y consens, Je te ferai partager souvent l'amertume de
mon Coeur. C'est ainsi que tu Me consoleras et que beaucoup
d'mes se sauveront. Adieu! pense Moi, aux mes, mon
Amour!
Depuis que Notre-Seigneur a demand aux Mres de me
donner chaque jour un moment o je puisse crire ses Paroles
note-t-elle - on m'a dit de venir dans la cellule, le matin, entre

649
huit et neuf heures. Les postulantes sont occupes dans les
emplois cette heure-l et ainsi cela ne m'empche ni de
coudre ni de prparer leur travail.
Fidle cette consigne, elle vient donc chaque matin dans sa
cellule. En attendant son Matre, elle travaille l'aiguille.
Tantt, elle ne tarde pas Le voir apparatre; tantt, son attente
est vaine: il la veut souple et abandonne. S'Il ne vient pas,
vers neuf heures, elle retourne son labeur. Le dimanche 26
novembre et bien que la veille Il lui ait donn rendez-vous,
Jsus ne revient pas. Elle n'en est pas trouble. Comme Il le
lui a recommand, elle pense Lui, aux mes, son
Amour!
Dans la soire, tandis qu'elle L'adore devant le tabernacle, Il
parat soudain avec sa Croix:
- Mon pouse Josefa! Je viens Me reposer en toi.... Tu ne
peux comprendre ce qu'est le monde pour mon Coeur! Les

650
pcheurs Me blessent sans compassion et non seulement les
pcheurs, mais que d'mes Me percent sans cesse de flches qui
Me causent une grande douleur!
Je Le suppliai de venir prs de nous, car bien que nous
soyons si misrables (je parle pour moi), nous dsirons tant
L'aimer et Le consoler!
- Tu sais bien que Je le fais! Ne vois-tu pas comme Je
viens ici reposer mon Coeur?...
coute - poursuit-Il avec bont - quand Je te demande
repos et consolation, ne crois pas que tu sois seule Me les
donner. Si tu savais quelle joie prouve mon Coeur quand les
mes Me laissent libert et que, par leurs oeuvres, elles Me
disent: Seigneur, Vous tes le Matre! Crois-tu que cela ne
Me console pas?... Crois-tu que cela ne Me Glorifie pas?...
Prends ma Croix - ajoute-t-Il - mais ne pense pas que tu
sois seule la porter. Je Me repose et Je Me glorifie en toi,

651
mais aussi dans mes mes... dans ces mes qui, avec tant
d'amour et de soumission, reoivent et adorent ma Volont sans
autre intrt que ma Gloire.
Prends ma Croix, Josefa. Demande Misricorde pour les
pcheurs... lumire pour les mes aveugles... amour pour les
coeurs indiffrents.... Console-Moi, Aime-Moi, abandonne-toi.
Un acte d'abandon Me glorifie plus que beaucoup de
sacrifices!
Ds le lendemain, lundi 27 novembre, huit heures, elle est
son poste d'attente et d'abandon.
J'ai d'abord crit tout ce qu'Il m'a dit hier - note-t-elle.
Puis, je me suis remise sa disposition.

Et comme Jsus ne parat pas, elle se dispose dj partir


quand soudain, Il se montre elle:

652
- Va travailler, Josefa. Demain, Je dirai mes mes que
mon Coeur est un abme d'Amour. Pense sans cesse Moi.
Les mes Me glorifient tant quand elles se souviennent de
Moi!

Josefa part avec la croix, invisible tous les yeux, mais


qu'elle sent lourdement peser sur ses paules. Elle porte dans
son travail ce fardeau que sa gnrosit prfre toutes les
douceurs.
Aux premires heures du mardi 28, c'est Jsus qui, cette
fois, l'attend dans sa cellule.
Elle se prcipite ses genoux et, suivant la pente habituelle
de son me si dlicate, elle lui demande pardon de tout ce qui a
pu, mme son insu, blesser en elle son divin Regard.

653
- Ne crains rien - Lui rpond-Il - Je te connais ! ... Mais Je
t'aime tant qu'aucune misre ne dtournera de toi le Regard de
mon Amour.
Puis, avec une ardeur qui semble ne pouvoir se contenir, Il
parle et elle recueille ses Paroles enflammes.
Dans un admirable raccourci, Jsus dcouvre aux mes,
travers sa Vie rdemptrice, le fil conducteur de l'Amour infini:
- Je suis tout Amour! Mon Coeur est un Abme d'Amour!
C'est l'Amour qui cra l'homme et tout ce qui existe au
monde pour le mettre son service.
C'est l'Amour qui inclina le Pre donner son Fils pour le
salut de l'homme perdu par la faute.
C'est l'Amour qui fit qu'une Vierge trs pure, presquune
enfant, renonant aux charmes de la vie du Temple, consentit
devenir la Mre de Dieu et accepta toutes les souffrances que la
Maternit divine devait lui imposer.

654
C'est l'Amour qui Me fit natre dans la rigueur de l'hiver,
pauvre et dpourvu de tout.
C'est l'Amour qui Me cacha trente ans dans la plus totale
obscurit et les plus humbles travaux.
C'est l'Amour qui Me fit choisir la solitude et le silence...
vivre inconnu de tous et volontairement soumis aux ordres de
ma Mre et de mon pre adoptif.
Car l'Amour voyait, dans la suite des temps, beaucoup
d'mes Me suivre et mettre leurs dlices conformer leur vie
la Mienne!
C'est l'Amour qui Me fit embrasser toutes les misres de la
nature humaine.
Car l'Amour de mon Coeur voyait encore plus loin. Il
savait combien d'mes en pril, aides par les actes et les
sacrifices de beaucoup d'autres, retrouveraient la Vie.

655
C'est l'Amour qui Me fit souffrir les mpris les plus
ignominieux et les tourments les plus horribles... rpandre tout
mon Sang et mourir sur la croix pour sauver l'homme et
racheter le genre humain.
... Et l'Amour voyait aussi dans l'avenir, combien d'mes
unir mes Douleurs et empourprer de mon Sang leurs
souffrances et leurs actions, mme les plus ordinaires, pour Me
donner ainsi un grand nombre d'mes!
Je t'enseignerai tout cela avec clart, Josefa, afin que l'on
sache bien jusqu'o va l'Amour de mon Coeur pour les mes.
Et maintenant, retourne ton travail et vis en Moi comme
Je vis en toi.
Josefa quitte alors sa cellule, remettant ses Mres les pages
prcieuses qu'elle vient d'crire. Elle ne les garde pas. Elle sait
qu'elle n'est rien que dpositaire et son dgagement surnaturel
grandit mesure que se dcouvre l'importance de ce qui lui est

656
confi. Mais elle emporte au fond de son me le souvenir des
instants ou elle a touch les profondeurs de l'Amour. Elle en
est comme investie et il lui faut toute l'nergie de sa volont
pour se replonger dans le labeur o ses jeunes Soeurs la
rejoignent bientt. C'est le mystre de toute sa vie qui se
poursuit.
Le lendemain, mercredi 29 novembre, tandis qu'elle attend
Notre-Seigneur en travaillant, sa cellule se remplit soudain
d'une douce clart. Ce n'est pas Lui, mais l'Aptre bien-aim
de son Coeur....
Je l'ai reconnu aussitt - crit-elle. - Il tenait en ses bras la
Croix de Jsus. J'ai renouvel mes Voeux et Il m'a dit:
- me bien aime du divin Matre, Je suis Jean
l'vangliste. Je viens te donner la Croix du Sauveur. Elle ne
blesse pas le corps, mais elle fait rpandre le sang du coeur....
Que les souffrances qu'elle t'apporte soulagent l'amertume dont

657
les pcheurs abreuvent Notre Dieu et Seigneur.... Que le sang
de ton coeur soit un vin dlicieux qui fasse connatre
beaucoup d'mes les douceurs et les attraits de la virginit....
Que ton coeur s'unisse en tout Celui de Jsus. Garde bien ces
tmoignages prcieux de son Amour. Fixe tes yeux au ciel, car
ce qui est d'ici-bas n'est rien. La souffrance est la vie de l'me
et l'me qui a compris toute la valeur de la souffrance, vit de la
vritable Vie.

Josefa a dj not, le Jeudi Saint 1922, l'expression cleste


du visage de saint Jean. C'est un ami de l'Au-del qu'elle
reverra plusieurs fois encore et dont chaque visite l'enveloppera
de paix et de scurit.
La croix qu'Il lui a laisse aujourd'hui, pse surtout sur son
me.

658
Bien que dans la paix - crit-elle - mon coeur et mon me
sont oppresss et dans l'angoisse.
la nuit du 29 au 30 novembre a t de grande souffrance.
La croix, la couronne et la douleur du ct m'empchaient
de dormir et m'ont oblige passer la nuit entire assise prs de
mon lit.
Le jeudi 30 novembre, Jsus est l, ds huit heures du matin,
fidle au rendez-vous.
- cris pour mes mes , dit-Il seulement. Et sans autre
prambule, Il poursuit:
- L'me qui fait de sa vie une constante union avec la
Mienne, Me glorifie et travaille grandement au profit des mes.
Ainsi fait-elle un travail qui, en soi, n'a que peu de valeur?... si
elle le baigne dans mon Sang ou l'unit celui que Je fis
Moi-mme durant ma Vie mortelle, de quel fruit ne sera-t-il pas
pour les mes ! ... plus grand peut-tre que si elle avait prch

659
au monde entier!... Et cela, soit qu'elle tudie, parle ou crive...
soit qu'elle couse, balaye ou se repose... pourvu, premirement,
que cette action soit rgle par l'obissance ou le devoir, et non
par le caprice ; secondement, qu'elle soit faite en intime union
avec Moi, recouverte de mon Sang et dans une grande puret
d'intention.
Je dsire tant que les mes comprennent cela! Ce n'est pas
l'action qui, en soi, a quelque valeur, c'est l'intention dans
laquelle elle est faite. Quand Je balayais et travaillais dans
l'atelier de Nazareth, Je donnais autant de gloire mon Pre
que lorsque Je prchais au cours de ma Vie publique.
Il y a beaucoup d'mes qui, aux yeux du monde ont une
charge importante et procurent mon Coeur une grande gloire,
c'est vrai; mais J'ai beaucoup d'mes caches qui, dans leurs
humbles travaux, sont des ouvrires bien utiles ma Vigne, car

660
c'est l'Amour qui les meut et elles savent, en baignant leurs plus
petites actions dans mon Sang, les recouvrir d'or surnaturel.
Mon Amour va si loin que, du rien, mes mes peuvent
retirer de grands trsors. Quand, ds le matin, s'unissant Moi,
elles offrent toute leur journe avec l'ardent dsir que mon
Coeur s'en serve pour le profit des mes... quand avec amour,
elles font tout leur devoir, heure par heure et moment par
moment, quels trsors n'amassent-elles pas en un jour!
Je leur dcouvrirai de plus en plus mon Amour.... Il est
inpuisable et il est si facile l'me qui aime de se laisser
guider par l'Amour!

Jsus se tait, Josefa dpose sa plume et reste un instant en


adoration devant Celui dont le Coeur s'ouvre si largement
elle.

661
- Adieu - lui dit-Il enfin - retourne ton travail, aime et
souffre, car l'amour ne peut se sparer de la souffrance.
Abandonne-toi la garde du meilleur des pres... l'Amour du
plus tendre des poux.

C'est bien toujours la leon la plus chre ce Dieu Sauveur.


Sa Croix est un don de choix qui dpasse les faveurs les plus
prcieuses. En ce premier vendredi du mois, Il la laisse
Josefa qui va la porter jour et nuit.
Le samedi 2 dcembre, elle note simplement:
J'ai pu avec beaucoup de peine aller l'Oraison, car je n'ai
plus de force.
huit heures du matin, cependant, elle est son poste et
Jsus l'y rejoint.
- cris pour les mes - dit-il comme l'avant-veille.

662
Et reprenant sa place, elle s'agenouille devant la petite table,
prs de laquelle Notre-Seigneur va parler:
- Mon Coeur est tout Amour et cet Amour embrasse toutes
les mes, mais comment pourrai-Je faire comprendre mes
mes choisies la prdilection de mon Coeur qui veut se servir
d'elles pour sauver les pcheurs et tant d'mes exposes aux
prils du monde?
C'est pourquoi, Je veux qu'elles sachent combien le dsir
de leur perfection Me consume, et comment cette perfection
consiste faire leurs actions communes et ordinaires en intime
union avec Moi. Si elles comprennent bien cela, elles peuvent
diviniser leur vie et toute leur activit par cette troite union
mon Coeur, et quelle valeur n'a pas un jour de Vie divine!...
Quand une me brle du dsir d'aimer, rien ne lui est
difficile; mais se sent-elle froide et sans lan, tout lui devient
pnible et dur.... Qu'elle vienne mon Coeur et reprenne

663
courage!... Qu'elle M'offre cet abattement!... Qu'elle l'unisse
l'ardeur qui Me consume et qu'elle reste en scurit, car sa
journe sera d'un prix incomparable pour les mes! Mon Coeur
connat toutes les misres humaines et Il en a grande
compassion.
Mais Je ne dsire pas seulement que les mes s'unissent
Moi d'une manire gnrale, Je veux que cette union soit
constante et intime comme est l'union de ceux qui s'aiment et
qui vivent prs l'un de l'autre; car s'ils ne se parlent pas sans
cesse, du moins se regardent-ils et ont-ils mutuellement les
attentions et les dlicatesses qui sont le fruit de l'amour.
Si l'me est dans la paix et la consolation, sans doute, lui
est-il facile de penser Moi. Mais si la dsolation et l'angoisse
la saisissent, qu'elle ne craigne pas! Un regard Me suffit. Je le
comprends. Et seul, ce regard obtiendra de Mon Coeur les plus
tendres dlicatesses.

664
Je rpterai encore aux mes combien mon Coeur les
aime! ... car Je veux qu'elles Me connaissent fond, afin de
Me faire connatre celles que mon Amour leur confie.
Je dsire avec ardeur que toutes les mes choisies fixent
leurs yeux sur Moi et qu'elles ne les en dtournent plus... que,
parmi elles, il n'y ait pas de mdiocrit, ce qui vient le plus
souvent d'une fausse comprhension de mon Amour. Non!
aimer mon Coeur n'est ni difficile ni dur, mais suave et facile.
Il n'y a rien d'extraordinaire faire pour atteindre un haut degr
d'amour: puret d'intention dans l'action petite ou grande...
union intime mon Coeur et l'Amour fera le reste!

Jsus s'arrte, puis s'abaissant vers Josefa qui s'est


prosterne ses pieds:
- Va - dit-Il - et ne crains rien. Je suis le Jardinier qui
cultive cette petite fleur, afin qu'elle ne prisse pas.

665
Aime-Moi dans la paix et la joie.

Le soir de ce premier samedi du mois, Notre-Seigneur


rpond ses anxits, car elle craint les embches du dmon
toujours prt lui ravir sa paix, et Il la rconforte par ces mots:
- Souviens-toi de ce que Je dis un jour mes Disciples:
parce que vous n'tes pas du monde, le monde vous hait.
Je vous le redis aujourd'hui: parce que vous n'tes pas du
dmon, le dmon vous perscute. Mais mon Coeur vous garde
et au milieu de ces souffrances Il se glorifie.
Aime et souffre, Josefa, c'est pour une me.

Et une fois de plus, Il lui confie une de ces mes consacres


qui faiblissent dans l'amour et dont la gnrosit cependant Lui
tient tant coeur.

666
Il est parti - crit-elle - en me laissant sa Croix.

Cette croix, avec tout le cortge des souffrances qui


l'accompagnent, va peser sur les jours et les nuits qui suivent,
tandis que la pense de Josefa reste fixe sur la Blessure qu'elle
a devine au Coeur de son Matre.
Trois jours aprs, le mardi 5 dcembre, Il est dj dans sa
cellule quand elle y arrive. Elle renouvelle ses Voeux.
- Oui - dit-Il tout d'abord - Je suis ce Jsus qui aime les
mes avec tendresse.... Voil ce Coeur qui ne cesse de les
appeler, de les garder, de prendre soin d'elles ! ... Voil ce
Coeur embras du dsir d'tre aim des mes, mais surtout de
ses mes choisies!

Puis, comme si cette ardente expansion avait soulag son


Amour:

667
- cris, cris encore pour elles:
Mon Coeur n'est pas seulement un Abme d'Amour, Il est
aussi un Abme de Misricorde! Et, connaissant toutes les
misres humaines dont les mes les plus aimes ne sont pas
exemptes, J'ai voulu que leurs actions, si petites soient-elles,
puissent se revtir, par Moi, d'une valeur infinie pour le bien de
celles qui ont besoin de secours et pour le salut des pcheurs.
Toutes ne peuvent prcher, ni vangliser au loin les
peuples sauvages, mais toutes, oui toutes, peuvent faire
connatre et aimer mon Coeur... toutes peuvent s'aider
mutuellement accrotre le nombre des lus en empchant la
perte ternelle de beaucoup d'mes... et cela, par un effet de
mon Amour et de ma Misricorde.
Je dirai mes mes comment mon Coeur va plus loin
encore: non seulement Il se sert de leur vie ordinaire et de leurs

668
moindres actions, mais Il veut utiliser aussi, pour le bien des
mes, leurs misres... leurs faiblesses... leurs chutes mmes.
Oui, l'Amour transforme et divinise tout, et la Misricorde
pardonne tout!

Aprs un moment de silence, Jsus poursuit:


- Adieu, Je reviendrai encore pour te dire mes Secrets.
Entre-temps, porte ma Croix avec courage. Si tu M'aimes, Moi
aussi Je t'aime. Ne M'oublie pas.

Selon sa Parole, le retour du Seigneur va se faire attendre


plusieurs jours sous la croix. Cependant, la fte de
l'Immacule- Conception ne s'achve pas sans que la Sainte
Vierge ne donne son enfant une assurance de sa prsence et
de son aide.

669
Josefa a beaucoup souffert toute la journe. Son coeur est
dans l'angoisse et le soir, aprs le Salut du Trs Saint
Sacrement, elle appelle sa Mre du ciel son secours.
Je Lui confiai mon me - crit-elle - et La suppliai de ne
jamais cesser de me tenir par sa main. Elle apparut soudain,
tellement belle! Ses mains taient croises sur la poitrine et son
voile trs blanc avait des reflets d'or.
Elle ne me dit que ces mots:
- Ma fille, si tu veux donner beaucoup de gloire Jsus et
Lui sauver beaucoup d'mes... laisse-Le faire de toi tout ce
qu'Il voudra et abandonne-toi son Amour.
Elle me donna sa bndiction et me fit baiser sa main, puis
Elle disparut.

670
Josefa reprend courage dans cet abandon qui exige d'elle
tant d'offrandes et de souffrances pour la garder fidle au jour
le jour.
Mais elle ne peut se dfendre d'une inquitude. Il lui semble
qu'autour d'elle on pressent quelque chose des desseins dont
elle est l'instrument et son humilit, son dsir d'effacement s'en
effraient.
Je voulais parler de tout cela Notre-Seigneur pendant les
vpres - crit-elle le dimanche 10 dcembre - et peine avais-je
commenc que Jsus est venu:
- Josefa ! Pourquoi es-tu triste, dis-le-Moi ?
Elle renouvelle ses Voeux et Lui confie son anxit.
- Je t'ai dit que tu vivras cache dans mon Coeur, pourquoi
doutes-tu de mon Amour?... Laisse mes Paroles aller
beaucoup d'mes qui en ont besoin.

671
Puis, l'enfonant plus encore dans le sentiment de son
inutilit - D'ailleurs, que te revient-il en tout cela?
Quand une personne parle au bas d'un grand espace vide,
sa voix rsonne jusque dans les hauteurs. Ainsi en est-il de toi.
Tu es l'cho de ma Voix, mais si Je ne parle pas, qu'es-tu, toi,
Josefa?
De tels mots qui enracinent en elle la conviction de son rien,
la raffermissent en mme temps dans la confiance et dans la
paix. Est-ce moi, Seigneur, poursuit-elle, qui Vous empche
de venir?... car voici cinq jours que Vous n'tes plus venu!
- Non rpond-Il avec une compatissante bont - tu ne
M'empches pas de venir, mais J'aime que tu Me dsires et que
tu M'appelles. Je reviendrai bientt te parler de mes mes.
D'ailleurs, si tu Me dplais en quelque chose, Je te ferai voir ta
misre et ton rien, et Je te manifesterai la souverainet que J'ai
sur toi.

672
Adieu! reste cache dans mon Coeur et laisse-toi cultiver
par les dlicatesses de mon Amour.
Notre-Seigneur ne tarde pas, en effet, reprendre ses
confidences et, le mardi 12 dcembre, Il apparat l'heure
accoutume. Il insiste dabord sur sa promesse:
- Oui, Josefa, Je te l'ai dit: ne t'attriste pas, car mon Amour
prend soin de toi et Je Me charge de te cacher bien au fond de
mon Coeur. Je veux que tu ne doutes jamais de mon Amour.
N'oublie pas ce que Je t'ai dit plus d'une fois: tu n'es rien qu'une
petite et misrable crature qui doit s'abandonner aux Mains de
son Crateur, avec une entire soumission sa divine Volont.
Et maintenant - poursuit-Il - cris encore quelques mots
pour mes mes:
L'Amour transforme leurs actions les plus ordinaires en
leur donnant une valeur infinie, mais il fait plus:

673
Mon Coeur aime si tendrement mes mes choisies, qu'Il
veut utiliser aussi leurs misres, leurs faiblesses et bien souvent
leurs fautes mmes.
L'me qui se voit environne de misres, ne s'attribue rien
de bon et ces misres mmes l'obligent se revtir d'une
certaine humilit qu'elle n'aurait pas si elle se trouvait moins
imparfaite.
Aussi, lorsque dans son travail ou sa charge apostolique,
elle sent vivement son incapacit... lorsqu'elle prouve une
sorte de rpugnance aider les mes dans la tendance une
perfection qu'elle-mme n'a pas, alors elle est force de
s'anantir. Et si dans cette humble connaissance de sa
faiblesse, elle accourt Moi, Me demande pardon de son peu
d'efforts, implore de mon Coeur force et courage, cette me ne
peut savoir quel point mes yeux se fixent sur elle et combien
Je rends fconds ses travaux!

674
D'autres sont peu gnreuses pour faire, de moment en
moment, les efforts et les sacrifices quotidiens. Leur vie
semble se passer en promesse, sans en venir jamais la
ralisation.
Ici, une distinction s'impose: si ces mes se font une
certaine habitude de promettre, sans faire cependant la plus
petite violence leur nature, ni prouver en rien leur abngation
et leur amour, Je ne leur dirai que ces mots: Prenez garde que
le feu ne prenne toute cette paille que vous amassez dans vos
greniers ou que le vent ne l'emporte en un instant!
Mais d'autres - et c'est d'elles que Je parle - commencent
leur journe pleines de bonne volont et, animes d'un vrai
dsir de Me tmoigner leur amour, elles Me promettent
abngation et gnrosit en telle ou telle circonstance.... Mais
l'occasion venue, leur caractre, leur amour-propre, leur sant,
que sais-Je?... les empchent de raliser ce qu'avec tant de

675
sincrit elles M'avaient promis quelques heures auparavant.
Cependant, aussitt aprs, elles reconnaissent leur faiblesse et,
pleines de confusion, elles M'en demandent pardon,
s'humilient, renouvellent leur promesse.... Ah! que l'on sache
bien que ces mes Me plaisent autant que si elles n'avaient rien
se reprocher ( Notre-Seigneur tablit ici la distinction trs
nette entre les fautes vnielles d'habitude consenties et
non-combattues, et celles qui ne sont que des fautes de fragilit,
mais rpares. Il exprime par ces paroles qu'Il est plus consol
par la rparation voulue qu'Il n'a t offens par la fragilit de
l'me. En effet, l'acte d'humilit, de confiance et de gnrosit
que suppose la rparation, exige une volont consciente et
entire qui n'existe qu'en partie dans la faute de fragilit.)
La cloche sonnait pour un exercice religieux et Jsus,
fidle au premier signe de l'obissance, partit comme un clair.

676
LES GRCES DE L'AVENT ET DE NOL
13 dcembre- 31 dcembre 1922

As-tu compris l'Amour que J'ai pour les mes?


(Notre-Seigneur Josefa, 16 dcembre 1922.)

Le mois de dcembre 1922 allait apporter aux Feuillants une


visite qui devait tre la fois, preuve et joie pour Josefa.
Une des Rvrendes-Mres Assistantes Gnrales de la
Socit du Sacr-Coeur, venue de Rome, parcourait alors les
maisons de France. C'tait grande joie dans la famille de
Poitiers d'accueillir la chre visiteuse, porteuse de grces et de
bndictions pour les mes comme pour les oeuvres.
Josefa aurait voulu se rjouir, sans arrire-pense, de ce
bonheur familial; mais elle pressentait que ses Mres
soumettraient de vive voix bien des points la concernant et

677
qu'elle-mme, sans doute, aurait rpondre quelques
interrogations.
Ses anciennes alarmes tentent de se rveiller, bien qu'elle ne
doute pas de son Matre.
J'ai connu une fois de plus - crit-elle le mercredi 13
dcembre - la fidlit de Jsus tenir ses promesses. Notre
Mre Assistante Gnrale m'a vue un instant... et m'a reue
avec une bont que je n'aurais jamais os esprer.
Notre-Seigneur me l'a dit cependant plus d'une fois: Si tu
m'es fidle, Je ne t'abandonnerai pas et rien ne te nuira jamais
! Et cela, je le vois plus clairement chaque jour.

Ds le lendemain, jeudi 14 dcembre, Il vient la retrouver


dans le silence de sa petite cellule.

678
- Vois - lui dit-Il - comme Je suis pour toi un Pre et un
poux fidle. Ne crains jamais rien, mme s'il te semble que la
bourrasque va fondre sur toi.
Puis, avec une ardeur que son Amour ne contient pas:
- Dis la Mre que toutes les circonstances sont permises
ou disposes par mon Coeur en vue de mon OEUVRE... que
beaucoup d'mes se sauveront par le moyen de ma Socit...
que mes Paroles ranimeront la ferveur de beaucoup de mes
pouses... et que beaucoup d'autres mes qui n'apprcient pas
assez la valeur des moindres actions faites avec amour, y
trouveront une source de grce et de consolation.

Et, aprs avoir rpondu tout ce qui trouble encore l'me de


Josefa:
- Adieu - lui dit-Il avec une incomparable bont -
abandonne-toi ma garde et ne doute jamais de l'Amour de

679
mon Coeur. Peu importe si le vent te secoue plus d'une fois
encore: la racine de ta petitesse est enfonce dans la terre de
mon Coeur.
Je parlerai pour mes mes une autre fois - ajoute-t-Il avant
de disparatre. - Maintenant, console-Moi.
Baise mes Pieds si tu le veux. Plus tard, Je te donnerai ma
Croix.

Il ne tarde pas, en effet, la lui rapporter.


J'attendais Notre-Seigneur en cousant - crit-elle le
vendredi 15 dcembre - quand vers huit heures et demie, Il est
venu.... Il portait sa Croix, mais aucune trace de tristesse. Son
Coeur, ses Yeux taient plus beaux que jamais!
Elle ne sait comment traduire son admiration. Son attitude,
sa tunique d'un blanc clatant, sa Croix se dtachant en sombre
sur cette lumire, c'est une beaut qu'elle ne peut expliquer....

680
Je me suis agenouille en renouvelant mes Voeux. Je L'ai
ador, je Lui ai demand qu'Il me donne un vritable amour et
je Lui ai dit: quelle joie, Seigneur! Vous m'apportez votre
Croix!
- La veux-tu? - dit-Il aussitt.

Et comme elle s'offre tout ce qu'Il attend d'elle:


- Prends-la et console-Moi. Occupe-toi de mes intrts,
car Moi, J'ai soin de toi.

Puis, rpondant la pense qu'Il lit au fond de son coeur:


- Oui, c'est vrai que Je n'ai besoin de personne... mais
laisse-Moi te demander l'amour et, par toi, Me manifester une
fois de plus aux mes.
Laisse mon Coeur s'ouvrir et se reposer en rpandant son
Amour sur ce groupe d'mes choisies.

681
Je veux que toutes les mes sachent quel point cet
Amour les cherche, les dsire et les attend pour les combler de
flicit.
Que mes mes n'aient pas peur de Moi ! ... que les
pcheurs ne s'loignent pas de Moi ! ... qu'ils viennent se
rfugier dans mon Coeur! Je les recevrai avec l'Amour le plus
tendre et le plus paternel.
Toi, Josefa, aime-Moi et ne crains rien de ta faiblesse, car
Je te soutiendrai. Tu M'aimes et Je t'aime. Tu es Mienne et Je
suis toi. Que peux-tu vouloir de plus?
Il a dit tout cela avec une si ardente bont - crit-elle -
qu'Il m'a laisse comme perdue en Lui. Je ne sais expliquer ce
qui s'est pass dans mon me.... Je Lui demande de
m'enseigner L'aimer, car c'est l'unique chose que je dsire sur
la terre: vivre pour aimer ce Jsus si Bon!

682
Le lendemain, samedi 16 dcembre, Notre-Seigneur lui
apprend le secret de l'amour vritable:

- Aujourd'hui, tu vas Me consoler: mets-toi bien au fond


de mon Coeur et prsente-toi mon Pre avec tous les mrites
de ton poux. Demande-Lui pardon pour tant d'mes ingrates.
Dis-Lui que tu es prte Le consoler et rparer, dans ta
petitesse, les offenses qu'Il reoit.
Dis-Lui que tu es une victime bien misrable, mais couverte
du Sang de mon Coeur.
Ainsi tu passeras la journe en implorant son Pardon et
en rparant.
Je veux que tu unisses ton me au zle et l'ardeur qui
consument mon Coeur. Que les mes sachent bien que Je suis
leur Bonheur et leur Rcompense!...

683
Qu'elles ne s'loignent pas de Moi! Oui, J'aime tant les
mes... toutes les mes! mais Je veux surtout que mes mes
choisies comprennent la prdilection de mon Coeur pour elles.

Alors, aprs lui avoir parl de la Socit de son


Sacr-Coeur, Il ajoute:
- Et toi, Josefa, as-tu compris l'Amour que J'ai pour les
mes?
Je crois bien, Seigneur! - s'crie-t-elle. - Vous tes
toujours occup d'elles !
C'est pour cela que J'aime ma Socit et que mon Coeur se
repose en elle... C'est qu'elle a compris la valeur des mes et la
gloire de mon Coeur. Adieu, Josefa, console-Moi et rpare.

Les adieux du Seigneur laissent toujours la mme consigne


d'amour. mesure que passent les jours et les mois, la

684
gnreuse enfant ralise de plus en plus quel point cette vie
de rparation est la sienne et comment la grce de sa vocation
l'enchane la Croix rdemptrice du Sauveur: C'est bien ce que
Jsus tient lui souligner chaque fois. Il ne la conduit pas en
dehors de ce chemin trs sr de sa vocation, mais Il l'entrane
aux vraies consquences d'une donation totale son Coeur
Sacr.
Le dimanche 17 dcembre, un peu avant la messe de neuf
heures, Il la rejoint dans sa cellule:
- Tu M'as consol hier - lui dit-Il - parce que tu ne M'as
pas laiss seul. Il y a tant d'mes qui M'oublient et tant d'autres
qui s'occupent de mille et mille futilits, et Me laissent seul des
jours entiers ! ... beaucoup d'autres aussi qui n'entendent pas
ma Voix... cependant, Je leur parle sans cesse... mais leur
coeur est attach aux cratures et aux choses d'ici-bas....

685
Je te dirai tout cela plus tard et Je te ferai connatre la
consolation que Me donnent les mes, surtout mes mes
choisies, quand elles ne Me laissent pas seul!...
Tu continueras crire, afin qu'elles sachent quel point
mon Coeur les aime. Maintenant, va.... Je reviendrai ! ...
La messe de neuf heures sonnait - note-t-elle.

Jsus tait parti!


Cinq jours vont s'couler. Chaque matin, Josefa attend son
Matre qui lui a dit: Je reviendrai. Mais Il ne revient pas.
Cette libert souveraine n'est pas la moindre preuve de son
Action. Sans doute, Il aime l'abandon, mais ne veut-Il pas
prouver plus encore, par l'incertitude et l'impromptu de ses
Visites, qu'elles sont bien de Lui et qu'aucun doute n'est
possible cet gard.
Le 22 dcembre, elle crit:

686
Il y a cinq jours que Notre-Seigneur n'est pas venu.
Cependant, Il m'avait dit qu'Il reviendrait.... Ce qui m'inquite,
c'est de ne pas savoir si je Lui ai dplu en quelque chose, car je
n'ai plus ni sa Croix, ni sa Couronne !...

Elle poursuit dans ses notes:


Avant de me coucher, je me suis agenouille pour Lui dire
adieu comme tous les soirs et j'ai ajout: Seigneur! cinq jours
que je Vous appelle et que Vous ne venez pas !
Sa phrase n'est pas acheve que Notre-Seigneur est l,
resplendissant de beaut:
- Cinq jours que tu M'appelles, Josefa! Et Moi, que de
jours, que de mois, que d'annes, J'appelle les mes et elles ne
Me rpondent pas!
Quand tu M'appelles Je ne suis pas loin de toi, mais trs
proche au contraire! quand J'appelle les mes, beaucoup ne

687
M'entendent pas... beaucoup s'loignent de Moi.... Toi, du
moins, console-Moi en M'appelant et en Me dsirant. Apaise
ma Soif par la faim que tu as de Moi.
Que d'mes pourront lire dans ces mots jaillis du Coeur
brlant de Jsus, la divine raison des longues attentes de ses
Visites! Que d'mes puiseront le courage, la joie mme, dans la
pense d'apaiser sa Soif en Lui offrant leur faim de Lui.
Cette priode qui a enracin Josefa dans sa vocation;
rparatrice et inaugur le Message qu'elle doit transmettre au
monde, s'achve Nol sur la scne la plus ravissante qu'il soit.
Elle la transcrit dans toute sa simplicit.... Son me s'accorde
de plus en plus avec la petitesse de l'Enfant-Dieu. Mais il n'est
jamais question entre eux que de Rdemption des mes: c'est l,
plus que jamais, le lien de leur amour.
Il faut traduire ce rcit sans y ajouter de commentaire, car il
se suffit lui-mme.

688
Lundi 25 dcembre 1922. - Pendant les vpres, je redisais
mon amour l'Enfant-Jsus, car malgr la grande tentation des
jours prcdents, Il sait bien qu'Il est mon unique Amour, mon
Roi et mon Trsor. Je ne puis vivre sans Lui... Il est ma joie et
ma vie. Je Lui parlais ainsi quand soudain, je L'ai vu tout petit.
Il tait soutenu par quelque chose que je ne voyais pas et
envelopp d'un voile blanc qui ne laissait dcouvert que ses
petits Bras et ses petits Pieds. Ses Bras, Il les tenait croiss sur
sa Poitrine et ses Yeux taient si ravissants, si joyeux, qu'ils
semblaient parler. Ses cheveux taient trs courts; enfin, tout
en Lui tait petit. D'une voix trs tendre et trs douce, Il m'a
dit:
- Oui, Josefa, Je suis ton Roi!

J'ai eu une telle joie de Le voir ainsi que j'ai continu:

689
Oui, mon Jsus, Vous tes mon Roi, et si mes ennemis et
mes mauvaises inclinations cherchent me faire tomber, ils n'y
arriveront pas, car je bataillerai pour rester toujours vtre.
- C'est prcisment parce que tu batailles, que Je suis ton
Roi. N'aie pas peur que tes ennemis s'emparent de ton champ
de combat, car c'est Moi qui te dfendrai, bien que tu me voies
si Petit ! ... C'est comme cela que Je te veux aussi.
Et maintenant, Josefa, Je vais te demander un cadeau. Tu
Me le donneras, n'est-ce pas?
J'ai eu peur de ce qu'Il allait me dire - crit-elle
humblement. - Cependant, je Lui ai rpondu: oui, Seigneur, et
de tout mon coeur, pourvu que Vous me donniez la force, car
Vous savez ce que je suis!
- Je veux - continue l'Enfant-Dieu - Je veux que tu Me
fasses une petite tunique orne de beaucoup d'mes... de ces
mes que mon Coeur aime tant!

690
Puis, revenant sa premire pense:
- Tu vois comme Je suis petit! Eh bien, Je veux que tu sois
plus petite encore. Sais-tu comment tu peux l'tre?... Par ta
simplicit, ton humilit, ta promptitude obir. Et puis, Josefa,
mon Coeur cherche la chaleur de l'amour et seules les mes
peuvent la Lui donner.
Donne-Moi cette chaleur et donne-Moi des mes. Je t'en ai
prpar un grand nombre. Ne retarde pas mon OEUVRE!...
Si tu me donnes des mes, Moi, Je te donne mon Coeur.
Dis-Moi qui de nous deux fait le plus grand don?...
Je reviendrai bientt. En attendant, commence dj ma
tunique et donne-Moi des mes par ton amour! Vois combien il
y en a qui s'loignent... ne les laisse pas chapper.... Pauvres
mes!... ne les laisse pas s'enfuir, Josefa! Elles ne savent pas
o elles vont!

691
Il disait tout cela - note-t-elle - d'une voix pleine de
tendresse. Quand Il a commenc parler, Il a ouvert ses petits
Bras. Il tait si beau, si ravissant, que j'ai beaucoup souffert de
ne pouvoir baiser ses Pieds, mais je n'ai pas os le Lui dire. Il
paraissait tout en feu. Enfin, Il tait si beau que je ne puis
l'crire, et Il prononait ces paroles avec tant de douceur qu'il
est impossible de l'expliquer.

Cette fte radieuse de Nol allait avoir son lendemain.


En me prparant la sainte communion - poursuit-elle - le
mardi 26 dcembre, je demandai la Sainte Vierge que ce soit
bien Elle qui me donne son Fils et qui m'enseigne L'aimer et
Le consoler. Je Lui parlai comme on parle une mre, avec
beaucoup de confiance et, aprs avoir communi, je La suppliai
de L'adorer pour moi et de m'apprendre Lui rendre grces.

692
Soudain, Elle est venue, vtue comme il y a deux ans, d'un
manteau de couleur rose trs ple, ainsi que le voile. Elle tait
debout et tenait sur son bras droit l'Enfant-Jsus envelopp d'un
voile blanc comme hier, mais on ne voyait ni sa petite Tte ni
rien. Aussitt, Elle m'a dit, si bonne et si Mre:
- Regarde, ma fille, Je t'apporte ton Jsus.
Et en mme temps, Elle L'a dcouvert.
- Mets-Le bien au fond de ton coeur. Vois comme Il a
froid! Toi, du moins, rchauffe-Le par ton amour. Il est si bon
et Il t'aime tant! Que Lui seul soit le Roi de ton coeur!

Pendant qu'Elle me parlait ainsi, l'Enfant-Jsus tait


toujours tendu dans les bras de sa Mre, Il levait ses petits
Yeux pour La regarder et Il me regardait aussi de temps en
temps.

693
J'ai dit la Sainte Vierge comme je voudrais L'aimer!
Mais que bien souvent je ne suis pas assez fidle tout ce qu'Il
me demande, surtout quand c'est quelque chose que je dois dire
de sa part....

C'est toujours la cause des rsistances qu'elle se reproche.


Alors, Jsus, d'une voix trs douce comme celle d'un tout
petit enfant, a dit:
- Ma Mre, J'ai demand Josefa de Me faire une tunique
orne de beaucoup d'mes. Il y en a tant qui M'chappent ! ...
Et Vous savez combien J'en confie aux mes que J'aime! Si
elles rpondent mon attente, c'est la plus grande consolation
qu'elles puissent donner mon Coeur.

Et la Sainte Vierge a continu aussitt:

694
- Oui, donne-Lui des mes, ma fille, et ne les laisse pas
s'loigner de Lui... Regarde!... Il va pleurer!
Je Lui ai dit que c'est tout mon dsir, mais que souvent,
sans m'en rendre compte, je Lui fais de la peine et je Lui rsiste
parce que je me laisse tromper par le dmon.
- Ne crains rien, ma fille, Jsus n'attend que la bonne
volont. Fais effort, cela oui... et prouve-Lui ainsi ton amour.
Sais-tu comment tu peux le faire? Jsus te veut trs petite,
toute petite... si petite que tu puisses trouver place ici.
Et de sa main, Elle montrait Josefa l'espace laiss vide
entre son coeur et l'Enfant-Jsus qu'Elle y tenait appuy.
Elle souriait en disant cela - crit Josefa - et l'Enfant-Jsus
la regardait en souriant aussi.
- Tu ne sais pas comme tu y seras bien! a continu la
Vierge. Et Jsus, agitant ses petits Bras, a dit:
- Josefa, fais la preuve... et tu verras ! ...

695
Comme Ils sont si bons tous les deux, je leur ai encore
demand pardon de toutes mes rsistances... de tout ce qui me
passe par la tte dans les moments de tentation.... La Sainte
Vierge m'a rpondu:
- Oui, c'est vrai, il y a des moments o tu es bien ingrate....
Sais-tu pourquoi? C'est que tu penses plus toi qu' Lui. Ne
regarde pas ce qui te cote et donne-Lui la preuve de ton amour
en faisant tout ce qu'Il te demande. S'il te dit de parler, parle.
S'il te dit de te taire, tais-toi. S'il te dit d'aimer, aime. Que
t'importe, si c'est Lui qui prend soin de toi!
Je Lui ai promis de Lui obir et, comme Elle commenait
dj recouvrir l'Enfant-Jsus pour partir, je Lui ai demand la
permission de baiser ses Pieds.
- Oui, baise-les.
Pendant que je les embrassais, Jsus passait sa petite Main
sur ma tte avec beaucoup de douceur.... J'ai aussi bais la

696
main de la Sainte Vierge. Elle a recouvert l'Enfant-Jsus en me
disant:
- Adieu, ma fille! N'oublie pas la tunique!... Rchauffe-
Le et donne-Lui des mes ! ...
Puis, tous deux sont partis.

Les grces de cette dlicieuse visite devaient s'achever, le


mercredi 27 dcembre, avec saint Jean, l'Ami des mes vierges.
Josefa essaie, cette fois, de Le dpeindre sa manire, dans les
lignes qui suivent:
Il est venu pendant mon adoration. Il tait d'une
majestueuse beaut, le bras droit tendu, la main gauche pose
sur sa poitrine. D'une taille lance Il est un peu plus grand et
plus fort que Notre-Seigneur, et ses traits sont plus durs, plus
accentus. Ses yeux sont noirs, son visage ple et sa chevelure
d'un chtain sombre. Il est envelopp d'un rayonnement trs

697
pur et lorsqu'Il parle, c'est si lentement et sur un ton si grave
que ses paroles pntrent au fond de l'me. Sa voix est la fois
douce et forte avec quelque chose de cleste.
J'ai renouvel mes Voeux et aussitt. Il a dit:
- me, pouse du divin Coeur, puisque cet adorable Matre
a voulu mettre ses dlices dans les mes pures, Je viens ranimer
en toi le feu qui doit te consumer d'amour pour ce divin Coeur.
C'est Lui qui nous a aims le premier. Que notre amour
rponde au Sien avec reconnaissance, constance, tendresse et
gnrosit. Qu'il soit pur et sans mlange d'intrt propre. Que
la Bont de ce divin Coeur soit sans cesse prsente nos
yeux.... Qu'elle soit le premier motif d'un amour qui ne doit
chercher que le bien et la gloire de Celui qu'il aime.
me que le divin Matre a choisie avec prdilection, fixe ta
demeure dans son Coeur. Laisse-toi embraser du feu qui Le

698
consume. Laisse-toi purifier et enivrer de ses clestes
Douceurs.
Que ton passage sur la terre soit comme celui de la
colombe qui touche peine le sol. Comme l'abeille sur la fleur
que ton me ne se repose en cette vie que pour y chercher
l'aliment ncessaire.
Pour une me qui aime le divin Matre, le monde n'est
qu'un passage obscur.

Il croisa ses mains sur sa poitrine et se tut un instant. Il


tait si beau, qu'on aurait dit un ange. Je n'osais parler....
Enfin, je me dcidai lui demander si Notre-Seigneur tait
consol parmi les mes religieuses, Lui qui aime tant la
virginit....
Saint Jean regarda le ciel, son visage s'illumina et Il
rpondit:

699
- Les mes vierges sont les demeures d'amour ou repose
l'Agneau immacul. Mais parmi ces mes, il y en a qui font
l'admiration des cieux. C'est sur elles que le cleste poux fixe
son Regard trs pur et c'est en elles qu'Il dpose le suave
Parfum qui mane de son Coeur.
Alors, tendant son bras droit, Il me bnit et dit:
- Laisse-toi possder et consumer par Lui. Que toute ta
sollicitude et toute ton ardeur soient de Lui procurer gloire et
amour, et que la Paix te garde!
Le soir de ce 27 dcembre Jsus renouvelle Josefa la grce
insigne qu' pareille date. Il lui avait accorde deux ans
auparavant.

Vers huit heures, Il est venu trs beau.... La Plaie de son


Coeur tait embrase et largement ouverte.

700
- Viens -- dit-Il - entre dans mon Coeur et repose en Lui.
Plus tard, tu Me donneras le tien pour M'y reposer.
Il la plonge dans cet abme.
J'ai cru que c'tait le ciel - crit-elle: impuissante
poursuivre. - Il est impossible d'expliquer ce que c'est que
d'entrer dans ce Coeur !
Aprs un peu plus d'une heure de cet ineffable repos.
Jsus rappelle son pouse le but auquel se rfrent toutes ses
faveurs:
- N'oublie pas - lui dit-Il - que les mes que Je choisis
doivent tre des victimes.
Josefa ne peut l'oublier. Ce Dessein de son Matre s'est
imprim trop profondment dans son me: elle sait, dsormais,
que leur union ne se complte que sur la croix.

701
Mais au moment o Il le lui redit, Jsus veut, par un de ces
symboles sous lesquels Il aime exprimer sa pense, lui montrer
que ce sera bien toujours l'Amour qui la marquera de sa Croix.
Tandis qu'Il parlait, je vis - dit-elle - une petite colombe
trs blanche; ses ailes grises taient grandes ouvertes comme si
elle voulait prendre son vol vers le Coeur de Jsus.
Mais elle tait repousse par un trait de feu qui sortait de la
Plaie et qui tombait sur sa petite tte d'un blanc clatant. Elle
portait une croix noire imprime un peu au-dessous de sa
gorge.

Josefa ne fait aucun commentaire sur ce fait. Plus tard, et


jusqu' sa mort, elle reverra de temps autre cette mme petite
colombe. Mais dj son Matre lui aura expliqu le sens de
cette vision, image de son me.

702
Pour l'instant, la lumire s'teint. Il n'est pas encore temps
de prendre son vol vers le Coeur de Jsus. Un an de grces, de
luttes, de souffrances, d'preuves de toutes sortes la spare de
l'entre dfinitive dans ce Coeur adorable. Mais c'est le Feu de
l'Amour qui la retiendra captive dans la douleur pour continuer
en elle se rvler au monde.

703
LA VOIE DOULOUREUSE
1er janvier - 17 fvrier 1922

L'OEUVRE de Jsus doit tre fonde sur beaucoup de souffrance et d'amour.


(La Trs Sainte Vierge Josefa, 21 janvier 1923.)

On est l'aurore de l'anne 1923, celle qui s'achvera sur


la mort de Josefa. La dernire tape s'ouvre donc devant elle:
elle le pressent. D'ailleurs, le 3 dcembre prcdent, lors d'une
crmonie de Confirmation dans la chapelle du Sacr-Coeur, la
Sainte Vierge lui a annonc que c'tait l'vque de Poitiers:
qu'elle aurait transmettre les Paroles de son Fils. Puis, Elle a
ajout: Tu le verras trois fois avant de mourir.
Le ciel est donc l'horizon et cette esprance a ranim son
courage. Elle en a besoin, car bien des ombres descendent sur
son chemin et les premiers jours de janvier l'appellent d'autres

704
preuves. Le dmon entre de nouveau en scne et reprend ses
anciennes attaques. Mais au milieu des coups, des menaces,
des enlvements, des longues heures passes en enfer... Jsus,
sculpte en elle sa ressemblance et l'associe, dans la mme
mesure, son OEUVRE de Rdemption. Elle sauve des mes
et prpare la voie au Message de l'Amour. En vain, la rage de
Satan s'exaspre-t-elle et croit-elle parfois triompher.
l'instant marqu par le Matre du ciel et de l'enfer, elle
s'vanouit dans un blasphme...
C'est ainsi que le lundi 8 janvier 1923, Josefa crit:
J'avais, ce matin, dans mon me, un grand dsir de Jsus.
En ces jours o je souffre tant, le moment de la communion est
pour moi un grand soulagement. Aujourd'hui, aprs la nuit
terrible passe en enfer, je l'attendais avec plus de dsir
encore!...

705
Au retour de la Sainte Table, je vis soudain Notre-
Seigneur, Il marchait devant moi et, se retournant, Il dit:
- Viens, Josefa mon Coeur t'attend!
Aussitt, je renouvelai mes Voeux et Il rpta:
- Oui, mon Coeur t'attend!
Je renouvelai mes Voeux une seconde fois et Jsus
poursuivit:
- Tu M'as repos et c'est mon tour maintenant de te
reposer.
Alors, son Coeur s'ouvrit et Il m'y fit entrer.

Quelques instants que Josefa appelle des instants du ciel


se passent dans cette divine Demeure....
Quand Il m'en fit sortir crit-elle - je Lui confiai toute
ma crainte du dmon et de ses menaces... et je Le suppliai de
ne jamais permettre qu'il arrive me tromper.

706
Jsus rpondit:
- Pourquoi crains-tu? Ne sais-tu pas que Je suis plus
puissant que lui et que tous tes ennemis? Le dmon avec toute
sa rage ne peut faire plus de mal que ce qu'autorise mon
Amour. Car c'est Moi qui permets la souffrance des mes que
J'aime. Elle est ncessaire toutes, mais combien plus mes
mes choisies !... Elle les purifie et Je peux ainsi Me servir
d'elles pour arracher beaucoup d'mes l'enfer.

Et faisant allusion aux vaines menaces qu'elle ne cesse


d'entendre:
- Ne les crains pas - rpte-t-Il - et confie-toi en mon
Coeur qui vous garde comme la prunelle de mes Yeux. Oui,
Josefa, cette maison est trs aime de mon Coeur... quoique
plus d'une fois J'y verse l'amertume de mon Calice....

707
Je reviendrai bientt pour que tu crives encore les secrets
de mon Amour. En attendant continue... continue travailler
ma tunique!

Sur ce rappel de sa demande de Nol, Jsus disparat et


Josefa entre de nouveau dans les obscures temptes qu'elle doit
traverser.
Une fois encore, le 21 janvier, une clart cleste brille sur
cette nuit. La Trs Sainte Vierge n'est-Elle pas toujours proche
de son enfant aux heures douloureuses?
Dans cette matine plus libre du dimanche, Josefa achve
d'crire ses notes. C'est un travail coteux son obissance,
surtout lorsqu'elle doit redire ce qu'elle a vu et entendu dans
l'abme o elle descend souvent cette poque.
Je l'ai fait - note-t-elle - pour obir et prouver Jsus que
je L'aime.

708
La Trs Sainte Vierge, qui lui apparat la chapelle vers le
soir, souligne d'abord le mrite de cet acte:
- Parce que tu as vaincu tes rpugnances par amour - lui
dit-Elle - le ciel s'est ouvert aujourd'hui pour l'ternit une
me dont le salut tait en pril.
Si tu savais que d'mes peuvent tre sauves par ces petits
actes!
Elle est si bonne et si Mre, que je me suis enhardie Lui
confier plusieurs choses... et Elle me rpondit:
- Jsus veut que, pendant ta vie, ses Paroles restent
caches. Aprs ta mort, elles seront connues d'un point l'autre
de la terre et beaucoup d'mes, leur lumire, se sauveront par
le chemin de la confiance et de l'abandon au Coeur
misricordieux de Jsus.
Et comme Josefa, toujours craintive en face de si grandes
choses, exprime cette Mre incomparable toutes ses anxits:

709
- Ma fille - lui dit-Elle avec tendresse - ne t'effraie pas,
l'OEUVRE de Jsus doit tre fonde sur beaucoup de
souffrance et d'amour.... Ne crains rien, Jsus est
Tout-Puissant, et c'est Lui qui agit. Il est Fort, et c'est Lui qui
vous soutient. Il est Misricordieux, et c'est Lui qui vous
aime!

Puis, la prvenant pour ainsi dire des tribulations par


lesquelles elle devra passer:
- Il connat le fond des coeurs et c'est Lui qui permet
toutes les circonstances. Si plus d'une fois ses Plans te
semblent traverss, c'est qu'Il veut te garder ainsi bien humble
et bien petite.
Josefa Lui redit encore sa crainte d'tre elle-mme un
obstacle ses Desseins.

710
- C'est vrai que tu es bien misrable - rpond la Vierge
avec compassion - mais c'est cause de cette misre mme que
Jsus a piti de toi et qu'Il te met l'abri au fond de son Coeur,
afin que rien ne puisse t'atteindre. Humilie-toi dans ta petitesse
et ta misre, ma fille, mais confie-toi Lui, car Il t'aime et ne
t'abandonnera jamais. Que toute ton ambition soit de Lui
donner beaucoup d'mes, beaucoup de gloire et beaucoup
d'amour!
Je lui demandai de me bnir, Elle traa sur mon front le
signe de la croix avec ses deux doigts, en disant:
- Oui, Je te bnis de tout mon Coeur.
Et Elle disparut.

Le ciel semble se fermer de nouveau et le dmon retrouver


sa puissance travers les jours et les nuits de Josefa.

711
Cependant, le jeudi 1er fvrier, sainte Madeleine-Sophie lui
apparat comme une messagre avant-coureuse de paix. Elle la
convoque dans la cellule qu'elle sanctifia jadis par sa prire et
sa saintet. Elle lui annonce l'entre au ciel de cinq de ses filles
dont elle lui donne les noms et, consacrant pour ainsi dire sa
prsence dans ce lieu de bndiction, elle ajoute:
- Tu ne peux savoir avec quelle joie Je vois venir ici mes
filles chries. Du haut du ciel, je les bnis avec une tendresse
de mre et je rpands sur elles bien des grces.... Mon dsir est
que chacune soit pour le Coeur de Jsus un lieu de repos et
d'amour.
Quelques jours aprs, 4 fvrier, Elle la rconforte par ces
mots:
- Ne te lasse pas de souffrir. Les mes qui souffrent par
amour verront de grandes choses, je ne dis pas dans le temps,
mais dans l'ternit!

712
C'est Elle encore qui, le lundi 10 fvrier, aprs des jours de
dures preuves, lui annonce le retour prochain de
Notre-Seigneur:
- Que sa Paix garde ton coeur, ma fille.... Il va bientt
venir console-Le avec grande confiance. N'oublie pas que s'Il
est ton Dieu, Il est aussi ton Pre, et non seulement ton Pre,
mais encore ton poux.... Ne crains rien et parle-Lui de tout,
car Il est toujours prt t'couter. Il est si bon notre Dieu! Et
son Coeur si compatissant ! ...

Et comme on est la veille des Quarante-Heures:


- Consolez-Le et aimez-Le - ajoute-t-Elle. - Que son
Coeur se repose parmi vous et que ta petitesse Lui sauve
beaucoup d'mes!...

713
Puis, appuyant sur la pense matresse de toute sa vie:
- Oui, consolez-Le par votre humilit, car l o il y a
l'humilit, tout va bien ; mais l o l'humilit manque, tout va
de travers.

Et aprs lui avoir confi ses dsirs maternels:


- Dieu! - lui dit-Elle en la bnissant. - Ne refuse rien
ton Dieu.

Ds le soir, le dmon s'exaspre contre l'intervention de la


sainte et surtout contre ses conseils: - cette bienheureuse
ruine mon pouvoir par sa seule humilit.

Et comme s'il tait forc de livrer son infernal secret:

714
- Ah! - rugit-il dans un blasphme - si je veux tenir fond
une me, je n'ai qu' exciter en elle l'orgueil... si je veux la
perdre. je n'ai qu' lui laisser suivre l'instinct de son orgueil.

C'est l'orgueil qui fait mes victoires et je ne prendrai pas


de repos jusqu' ce qu'il surabonde dans le monde. Je me suis
perdu par l'orgueil, je ne consentirai pas ce que les mes se
sauvent par l'humilit.
Voil qui est bien clair - conclut-il dans un cri de rage -
toutes les mes qui arrivent au comble de la saintet sont celles
qui se sont enfonces le plus profondment dans l'abme de
l'humilit!

Josefa transcrira cette confession diabolique avec une


grande motion et son amour filial exultera, au milieu de ses

715
douleurs, ce tmoignage inattendu rendu l'humilit de sa
sainte Mre Fondatrice.
L'poque des Quarante-Heures a toujours t pour elle un
sommet de vie rparatrice. Mais cette anne est la dernire ici-
bas, o Notre-Seigneur la convie porter avec Lui la croix des
mes qui se perdent en ces jours de plaisirs drgls et de
rjouissances sans frein.
Son amour a bien grandi depuis un an et c'est en pouse
maintenant qu'elle va partager les amertumes du Coeur bless
de son Matre. Elle L'attend, car sainte Madeleine-Sophie l'a
prpare cette prochaine rencontre.
Le 11 fvrier, dimanche des Quarante-Heures, pendant la
sainte messe, Il lui apparat soudain. Il y a dj un mois qu'elle
ne L'a plus revu:
- Josefa - lui dit-Il - veux-tu Me consoler?

716
Elle renouvelle ses Voeux et Lui exprime son ardent dsir,
non sans quelque rticence, car - ajoute-t-elle - J'ai peur de
moi qui suis chaque jour plus misrable....
- Ne pense pas ce que tu es - rpond Notre-Seigneur - Je
te donnerai la force pour tout ce que Je te demanderai. N'oublie
pas, Josefa, que Je permets tes misres et tes chutes afin que,
malgr les grces que Je te fais, tu restes sans cesse en face de
ton rien.

Puis, son Coeur s'embrase:


- Et maintenant, allons nous occuper des mes!...
Beaucoup se perdent, il est vrai... mais nous pourrons en
arracher beaucoup d'autres au chemin de la perdition et mon
Coeur, du moins, sera consol des offenses qu'Il reoit.
Sais-tu, Josefa, combien les pcheurs Me dchirent et
comme J'ai besoin d'mes qui rparent?

717
C'est pourquoi Je viens Me reposer parmi celles que J'ai
choisies Moi-mme. Que ces mes sachent, par leur fidlit et
leur amour, cicatriser les blessures que Je reoit des pcheurs.
Comme il est ncessaire qu'il y ait des victimes pour rparer
l'amertume de mon Coeur et soulager sa Douleur! Que de
pchs!... et que d'mes se perdent ! ...

Elle Le supplie de venir parmi ses pouses qui ne dsirent


pas autre chose et de leur inspirer ce qu'elles peuvent faire pour
consoler une telle douleur.
- L'unique chose que Je veux - rpond-Il - c'est l'amour:
Amour docile qui se laisse conduire par l'action de Celui qu'il
aime.... Amour dsintress qui ne cherche ni son plaisir, ni
son intrt propre, mais ceux du Bien-Aim. Amour zl,
ardent, dvorant qui franchit tous les obstacles que lui oppose

718
l'gosme: voil le vritable amour, celui qui arrache les mes
l'abme o elles se prcipitent.

Encourage par tant de condescendance, Josefa poursuit ses


naves questions.
Comment se fait-il - crit-elle - lorsqu'on prie pour une
me des mois et des mois, que la prire semble ne rien
obtenir?... Comment Lui qui dsire tant la conversion des
pcheurs, ne touche-t-Il pas leurs coeurs pour que tant de
prires et de sacrifices ne se perdent pas?... Et je Lui parlai de
trois pcheurs, de deux surtout, pour lesquels nous prions ici
depuis si longtemps!
- Quand une me prie pour un pcheur avec l'ardent dsir
de sa conversion - rpond-Il avec condescendance - elle obtient
le plus souvent son retour, ne serait-ce qu'au dernier moment.
Et l'offense qu'a reue mon Coeur est rpare.

719
De toute manire, la prire n'est jamais perdue, car d'une
part, elle console la douleur que Me cause le pch, de l'autre,
son efficacit et sa puissance servent, sinon ce pcheur, du
moins d'autres mes mieux disposs en recueillir le fruit.
Il y a des mes qui, pendant leur vie et durant toute
l'ternit, sont appeles Me rendre la gloire qu'il leur
appartient, elles, de Me donner, et celle qu'auraient d Me
procurer d'autres mes qui se sont perdues.... C'est ainsi que
ma Gloire n'est pas atteinte et qu'une me juste peut rparer les
pchs de beaucoup d'autres.
Que ta prire constante soit celle-ci, Josefa:
Pre ternel qui, par Amour pour les mes, avez livr la
mort votre Fils unique, par son Sang, par ses Mrites et par son
Coeur, ayez piti du monde entier et pardonnez tous les pchs
qui se commettent.

720
Recevez l'humble rparation que Vous offrent vos mes
choisies. Unissez-les aux Mrites de votre divin Fils, afin que
tous leurs actes soient de grande efficacit.
O Pre ternel! ayez piti des mes et n'oubliez pas que le
temps de la Justice n'est pas encore arriv, mais celui de la
Misricorde.
- Ne Me refuse rien - dit-Il avant de s'loigner - et n'oublie
pas que J'ai besoin d'mes qui continuent ma Passion pour
retenir la Colre divine. Mais - ajoute- t-Il en la rassurant - Je
te soutiendrai.
L'entretien du matin s'achve dans la soire: Josefa est la
chapelle des OEuvres, dont elle est sacristine, quand soudain, le
Seigneur lui apparat:
- Tu ne peux savoir comme Je Me repose en toi - lui dit-Il
avec bont.

721
Mais, Seigneur - rpond-elle - est-ce possible! Je ne fais
rien d'extraordinaire!
- Ne t'tonne pas ! ... Malgr tant d'offenses que Je reois
des pcheurs, mon Coeur est consol, car J'ai beaucoup d'mes
qui M'aiment Oui, sans doute, Je sens vivement la perte de tant
d'mes!... mais cette douleur n'atteint pas ma Gloire.
Comprends-le bien, une me qui M'aime peut rparer les
offenses de beaucoup de pcheurs et soulager mon Coeur.
Je Lui expliquai que je voudrais bien tre une de ces mes
qui L'aiment. Que pourrai-je faire pour Lui prouver mon
amour?... Pendant ce Carme, je voudrais essayer d'tre trs
simple et trs docile... mais surtout Le consoler par mon
humilit, comme notre bienheureuse Mre me l'a dit l'autre
jour; seulement, je ne sais pas trs bien que faire pour cela?...
Alors, comme un pre s'incline vers son enfant pour lui
mieux expliquer sa leon, Notre-Seigneur lui dit:

722
- L'humilit dont ta bienheureuse Mre t'a parl, ne
consiste pas prcisment en paroles ni en actes extrieurs, mais
elle est dans la fidlit de l'me mue par la grce, en suivre
toutes les inspirations, sans se laisser entraner par les
suggestions de l'amour-propre. Cela n'empche pas, d'ailleurs,
cette me de s'aider par des actes extrieurs acqurir la vraie
et profonde humilit. C'est ce qu'a voulu te dire ta
bienheureuse Mre.
Et maintenant - poursuit-Il - voil ce que tu feras pour Me
consoler des pchs du monde... et surtout de ceux de mes
mes choisies.
Pendant le Carme, tu rciteras chaque jour le Miserere
avec une vraie humilit, en y ajoutant le Pater.
Tu te prosterneras terre trois fois, pendant l'espace d'un
Ave Maria, pour demander misricorde et pardon au nom des

723
pcheurs, et tu feras, dans cette mme intention, les pnitences
qui te seront permises.

Puis le Seigneur exprime le dsir que trois fois par semaine,


entre onze heures et minuit, Josefa s'unisse sa prire, pour
apaiser la colre irrite du Pre et obtenir le pardon des mes.
Elle n'ose s'engager en face de cette dernire demande, car
- dit-elle - je ne sais si on me le permettra?
- Soumets-le, comme tout le reste, au jugement de tes
Suprieures - rpond le divin Matre. - Et maintenant -
poursuit-Il - Je vais de nouveau reprendre mes Confidences.
Durant ce Carme, Je te ferai connatre aussi tout ce qui
pourrait Me dplaire dans ton me et Je Me servirai de toi pour
consoler mon Coeur chaque fois qu'Il en aura besoin.
Adieu, Je reviendrai bientt.... Ne Me laisse pas seul ! ...
Ne M'oublie pas !

724
Ce dsir du Coeur de Jsus la soutient dans les jours
douloureux qui suivent. Comment Le laisserait-elle seul?...
alors que les pchs des mes se multiplient et sollicitent sans
cesse sa pense rparatrice.
Le mardi des Quarante-Heures, 13 fvrier, la remet en
prsence de cette grande douleur qu'elle partage de toute son
me: tandis qu'elle fait avec ses Soeurs le Chemin de la Croix,
Jsus lui apparat, la Figure ensanglante et triste, mais le
Coeur brlant. Il lui demande de rester avec Lui quelques
instants. Elle en sollicite la permission et Le rejoint la grande
chapelle, o le Saint Sacrement est expos:
- Regarde mon Visage, Josefa, c'est le pch qui le met en
cet tat. Le monde se prcipite pour s'abmer dans les plaisirs.
La multitude des pchs qui se commettent est telle, que mon

725
Coeur est comme noy dans un torrent d'amertume et de
tristesse 86...
O trouverai-Je un soulagement ma Douleur?... C'est
pourquoi Je viens Me rfugier ici et chercher l'amour pour
oublier l'ingratitude de tant d'mes ! ...
J'essayai de Le consoler - crit-elle - et un moment aprs,
Il reprit:
- Viens avec Moi dans ta cellule. L, nous rparerons tant
d'offenses et tant de pchs ! ...
Je sortis de la chapelle: Jsus marchait devant moi...puis,
Il disparut. Quand j'ouvris la porte de la cellule, Il tait dj l.
Je me mis genoux et Il dit:
- Prosterne-toi jusqu' terre et adore la Majest divine
mprise par les hommes.
Fais un acte de rparation et rpte avec Moi:

86 Revoir la note de la page 206

726
O Dieu infiniment Saint! Je Vous adore. Je me
prosterne humblement en votre Prsence et Je Vous prie, au
nom de votre divin Fils, de pardonner tant de pcheurs qui
Vous offensent! Je Vous offre ma vie et je dsire rparer tant
d'ingratitudes!
Il s'arrta encore... et comme je Lui demandais si ces
mes pcheresses Le blessaient:
- Oui - dit-Il - ces mes M'offensent beaucoup, mais mes
mes choisies Me consolent.
Je Lui parlais ainsi de temps en temps, Lui redisant mon
dsir de Le consoler.... Mais que puis-je?... si misrable et
capable de si peu de choses....
- Sans doute - reprit-Il - mais ne sais-tu pas que la misre
M'importe peu?... Ce que Je veux, c'est tre le Matre de ta
misre. Ne t'occupe pas du reste.... Mon Coeur transforme
tout!

727
Baise encore la terre et rpte avec Moi: Mon Pre! Dieu
Saint et Misricordieux, recevez mon dsir de Vous consoler!
Je voudrais pouvoir rparer toutes les offenses des hommes....
Mais comme cela m'est impossible, Je Vous offre les Mrites
de Jsus- Christ, Rdempteur du Genre humain, afin de
satisfaire votre Justice.
Aprs un moment de silence, je Lui demandai si le dmon
me perscuterait encore cette nuit comme les prcdentes, ou si
je pourrai faire l'Heure Sainte, ce soir, avec tout le monde ?
- Oui, Je te laisserai passer cette heure unie aux sentiments
de mon Coeur qui se consume du dsir d'attirer les mes Lui,
afin de leur pardonner.
Pauvres pcheurs ! comme ils sont aveugles ! Je ne dsire
que leur pardonner et ils ne cherchent qu' M'offenser!

728
Voil ma plus grande Douleur: que tant d'mes se perdent
et qu'elles ne viennent pas toutes Moi, afin que mon Coeur
leur pardonne.
Alors profitant de la Bont de Notre-Seigneur qui semble
dispos rpondre toutes ses questions, Josefa les multiplie
avec la simplicit d'une enfant.
Je Lui ai demand s'Il se souvient de nos fautes lorsque
nous nous repentons aprs nos chutes et que nous Lui
demandons son Pardon?
- Ds que l'me se jette mes Pieds et implore ma
Misricorde, Josefa, J'oublie tous ses pchs.
Je Lui ai demand encore s'il y aura, jusqu' la fin du
monde toujours autant d'mes pour L'offenser?
- Oui, hlas!... Mais jusqu' la fin du monde, J'aurai aussi
des mes qui Me consoleront.

729
J'ai voulu savoir s'Il ne fait pas entendre sa Voix aux mes
qui sont plonges dans le pch pour les arracher de cet tat,
car je le vois bien pour moi: quand je suis en tentation et que je
Lui rsiste, tout coup je sens en moi quelque chose qui me
fait connatre la vrit et aussitt je suis saisie de regrets. Jsus
m'a rpondu:
- Oui, Josefa, Je cours la poursuite des pcheurs comme
la justice celle des criminels. Mais la justice les cherche pour
les chtier et, Moi, pour leur pardonner!
Puis, comme elle Lui offre, pour Le consoler, les dsirs des
mes religieuses, plus ardents ces jours-ci que d'ordinaire. Il
ajoute avant de disparatre:
- Mes mes sont pour mon Coeur ce qu'est le baume pour
les blessures.
Je reviendrai plus tard, Josefa continue Me consoler!

730
Pour l'instant, elle doit Le consoler par sa fidlit, malgr les
piges que le dmon sme sous ses pas.
Le samedi 17 fvrier, la Trs Sainte Vierge, dissipant toutes
les ombres, lui rapporte la Couronne d'pines de son Fils.
- Elle est pour toi, ma fille - lui dit-Elle. - Ne t'occupe
plus des mensonges par lesquels le dmon cherche te
troubler.
Et comme Josefa lui dit sa peine de ne savoir comment
rsister tant de piges, la Vierge lui donne ce grand secret:
- Pense la Passion et aux Souffrances de Jsus.
Puis, plaant la couronne d'pines sur la tte de son enfant:
- Prends-la - ajoute-t-Elle en la bnissant. - C'est elle qui
te gardera en la Prsence de mon Fils.
Quelques heures aprs, Jsus lui apparat avec sa Paix:

731
- Viens... approche-toi - dit-Il Josefa qui hsite - et
promets-Moi de ne plus te laisser prendre ainsi aux embches
de l'ennemi.

Elle le voudrait, mais elle n'ose le promettre, car elle sent


vivement sa faiblesse.
- Si tu tombes, Je te relverai.
Alors, elle Lui confie ingnument le conseil de sa Mre
Immacule, qu'elle essaie dj de suivre en fixant sa pense
d'heure en heure sur la Passion.
- Oui - rpond le Seigneur avec bont - pense mes
Souffrances.
Et indiquant le sens o va se poursuivre son Message, Il
ajoute: - Dsormais Je viendrai chaque jour te parler de ma
Passion, afin qu'elle soit l'objet de tes penses et de mes
Confidences pour les mes.

732
LES SECRETS DE LA PASSION
LE CNACLE
18 fvrier - 28 fvrier 1923

Josefa, pouse et Victime de mon Coeur, nous allons parler de ma Passion,


afin que ton me s'alimente constamment de ce souvenir,
et que mes mes trouvent o rassasier leur faim et apaiser leur soif.
(Notre-Seigneur Josefa, 22 fvrier 1923.)

La grande histoire d'amour qu'est sa Passion va se dvoiler


Josefa, d'tape en tape, du Cnacle au Calvaire, durant ce
Carme de 1923. Il n'y faut pas chercher un rcit des faits:
l'vangile en reste le dpositaire officiel et autoris. C'est la
profondeur de son Coeur que Jsus entend ouvrir ici, c'est le
tmoignage d'une confiance qui livre ses Secrets, d'une douleur
qui veut tre comprise dans ce qu'elle a de plus intime. Cette
rvlation s'adresse donc toutes les mes qui cherchent

733
pntrer dans ce Coeur Sacr, partager ses Sentiments et ne
rien refuser aux exigences de sa Croix.
Josefa sera la premire entrer dans ce chemin la suite de
son Matre. Et tandis qu'Il se dcouvre elle dans la solitude
de sa petite cellule, elle va continuer recueillir le Message de
l'Amour douloureux qui se manifeste au monde.
Quelques jours se passent cependant sans que la promesse
divine se ralise. Notre-Seigneur assouplit son instrument dans
l'attente et dans l'abandon. Mais comme Il l'a demand, trois
fois par semaine, lundi, mercredi, samedi, Josefa a la
permission de se mettre en prire de onze heures minuit.
Elle crit aprs la nuit du samedi au dimanche 18 fvrier:
Hier soir, je me suis offerte tout ce qu'Il voudra, et comme
je craignais de dormir, je Lui ai demand d'avoir la bont de me
rveiller.

734
peine tais-je couch, que je me suis endormie.... Je
ne sais vers quelle heure j'ai t rveille par sa Voix qui
m'appelait:
- Josefa!
J'tais confuse et je Lui ai dit: mon Jsus! Pardonnez-
moi. Quelle heure est-ce?
- Peu importe, Josefa... c'est l'heure de l'Amour.
Jsus tait trs beau. Il portait sa Croix. J'ai renouvel
mes Voeux, je me suis leve aussitt et Il a continu:
- C'est l'heure o l'Amour vient chercher consolation et
soulagement en te laissant sa Croix. Allons implorer pardon et
clmence pour les mes... Prends ma Croix et repose-Moi.
Il me donna sa Croix dont je sentis tout le poids avec la
douleur du ct, en mme temps que mon me entrait dans une
grande angoisse.... J'aurais voulu Le consoler... mais je me
sens si indigne de porter sa Croix ! ...

735
- Peu importe - dit-Il - ma Croix s'appuiera sur ta misre et
Je Me reposerai dans ta petitesse.... Ma Croix te fortifiera et Je
te soutiendrai.
Quand une me vient Moi pour chercher la force, Je ne
la laisse pas seule, Je la soutiens et, si sa faiblesse la trahit, Je la
relve.
Maintenant, allons demander pardon pour les mes...
allons rparer les offenses faites la Majest divine.
Rpte avec Moi:
O Dieu Trs Saint et Trs Juste!... Pre de Clmence et de
Bont infinies! Vous qui avez cr l'homme par amour et qui,
par amour, l'avez fait hritier des biens ternels, si, par
faiblesse, il Vous a offens et s'il est digne de chtiment,
recevez les Mrites de votre Fils qui s'offre Vous en Victime
d'expiation.

736
Au nom de ces Mrites divins, pardonnez l'homme
pcheur et daignez lui rendre ses droits l'Hritage cleste. O
mon Pre! Piti et Misricorde pour les mes!
Josefa! Je te laisse ma Croix, afin que tu Me soulages. Je
suis ta Force. Console-Moi.
Alors - dit-elle - Il est parti en me laissant sa Croix.
Le soir du lundi 19 fvrier, elle renouvelle son offrande au
moment de s'endormir.
Je ne sais - crit-elle - si c'est sa Voix ou sa Prsence qui
m'a rveille vers onze heures.... Jsus tait dj l avec sa
Croix et me disait:
- Josefa, M'aimes-tu?
Je n'osais Lui rpondre, car je suis si misrable, que je ne
sais pas aimer!... Je Lui demandai pardon de me laisser
troubler par de trs petites choses qui n'en valent pas la peine.

737
- Oui, profite de toutes ces petites occasions pour me
sauver des mes.
Puis, avec sa Bont habituelle, Il continua:
- Prends ma Croix et allons tous deux rparer tant de
pchs qui vont se commettre pendant cette heure!... Si tu
savais comme les mes se prcipitent en masse dans le mal !
Il m'a donn sa Croix et je me suis humilie en sa
Prsence... Je L'ai ador, car plus que jamais je voyais mon
indignit en face de sa Grandeur. Il joignit ses Mains et dit:
- Allons adorer la Majest divine offense et outrage.
Allons rparer tant de pchs.
O Dieu infiniment Saint... Pre infiniment Misricor-
dieux! Je Vous adore. Je voudrais rparer tous les outrages
que Vous recevez des pcheurs sur tous les points de la terre et
tous les instants du jour et de la nuit. Je voudrais surtout,
mon Pre, rparer les offenses et les pchs qui se commettent

738
en cette heure, Je Vous prsente tous les actes d'adoration et de
rparation des mes qui Vous aiment. Je Vous offre surtout
l'Holocauste continuel de votre divin Fils s'immolant sur l'autel,
en tous les points de la terre... tous les instants de cette heure.
O Pre infiniment Bon et Compatissant ! recevez ce Sang trs
pur en rparation des outrages des hommes, effacez leurs
pchs et faites-leur misricorde.
Alors, nous sommes rests en silence, Jsus regardait le
ciel. Mon me tait dans une grande angoisse et mon coeur
oppress de douleur... Aprs un moment, Il reprit:
- Offre tout ton tre pour rparer tant d'offenses et pour
satisfaire la Justice divine.
Je Lui ai redit mon indignit, car moi aussi, je suis une
grande pcheresse.
- Si ton indignit et tes pchs sont grands, viens les
submerger dans le torrent du Sang de mon Coeur et laisse-toi

739
purifier. Puis, accepte gnreusement toutes les souffrances
que ma Volont t'envoie, afin de les offrir mon Pre cleste.
Laisse ton me s'embraser du dsir de consoler un Dieu outrag
et prends mes Mrites pour rparer tant de pchs. 87.

Et comme Jsus s'apprte la quitter, Josefa s'enhardit et


Lui rappelle sa Promesse de lui parler de sa Passion.
- Oui, Je reviendrai - dit-Il. - En attendant, console mon
Coeur et rpare.
Ces grandes nuits rparatrices vont, dsormais, se succder
rgulirement, sans nuire au travail qu'elle reprend ds l'aube.
Dans la nuit du mercredi au jeudi 22 fvrier, c'est encore le
Seigneur qui la rveille, car la fatigue l'a vite endormie.
- Me voici - dit-Il. - Je viens Me reposer en toi.

87 Si tu indignidad y tus pecados son grandes, ven a sumergirte en el torrente de sangre de mi Corazn y djate purificar !...
y despus acepta generosamente todos los sufrimientos que mi Voluntad te envia para ofrecerlos a mi Padre Celestial. Deja
que tu alma se abrase en deseo de consolar a un Dios ultrajado y toma mis Mritos para reparar tantos pecados.

740
Elle se lve l'instant, renouvelle ses Voeux et s'offre
pour dcharger la croix des paules divines.
- Oui, Je vais te la donner, Josefa, et avec elle toutes les
angoisses de mon Coeur.
Aussitt - poursuit-elle - Il m'a donn sa Croix... et j'ai
essay de Le consoler.... Il a continu:
- Dis-Moi: y a-t-il un coeur qui aime plus que le Mien et
qui trouve moins de correspondance son Amour?
Y a-t-il un coeur qui, plus que le Mien, se consume du
dsir de pardonner?
Et cependant, pour prix de tant d'Amour, Je ne reois que
les plus grandes offenses.
Pauvres mes ! ... Allons demander pardon et rparer pour
elles.

741
O mon Pre! ayez piti des mes: Ne les chtiez pas
comme elles le mritent, mais faites-leur misricorde comme
votre Fils Vous en supplie.
Je voudrais rparer leurs offenses et Vous rendre la Gloire
qui Vous est due, Dieu infiniment Saint! Mais regardez votre
Fils, Il est la Victime qui expie tant de pchs.
Reste unie Moi, Josefa, et accepte avec une entire
soumission toutes les souffrances de cette heure.
Jsus part et une heure s'coule sous le poids de cette
souffrance.
Tout coup - crit-elle - le dmon m'apparut et il poussa
ce cri de rage:
- mon tour maintenant.
La nuit s'achve sous ses coups, ses menaces, ses
blasphmes et Josefa, puise, ne trouve de force que pour aller
chercher sa communion. Le moment est venu o, l'ayant

742
rduite l'extrmit de sa faiblesse et de son rien, Jsus va se
servir d'elle comme de l'instrument totalement remis en main.
Ce matin mme, Jeudi 22 fvrier, tandis que, rfugie dans sa
cellule, elle se repose un instant en transcrivant les prires
qu'elle a redites aprs son Matre la nuit dernire, Il apparat
soudain.
- Josefa, pouse et Victime de mon Coeur - dit-Il
solennellement. - Nous allons parler de ma Passion, afin que
ton me s'alimente constamment de ce souvenir et que mes
mes trouvent o rassasier leur faim et apaiser leur soif.

Je n'osais l'interrompre - crit-elle - cependant je Lui ai


demand de me permettre de renouveler mes Voeux.
- Oui, renouvelle-les, Je Me glorifie quand tu resserres les
liens qui t'unissent Moi et Je comble ton me de tant de
grces, que non seulement elle est renouvele dans la puret du

743
jour de tes Voeux, mais qu'elle acquiert chaque fois un nouveau
degr de mrites qui la rend plus agrable mes Yeux.
Ainsi en est-il pour toutes les mes qui Me sont unies par
ces liens troits et sacrs. Chaque fois qu'elles les renouvellent,
elles se revtent de nouveaux mrites et se rapprochent de mon
Coeur qui se complat en elles.
Et maintenant, Josefa, Je commencerai par le dvoiler les
sentiments qui remplissaient mon Coeur quand Je lavai les
pieds de mes Aptres.
Vois comment Je les runis tous les Douze, sans en
exclure aucun. L, se trouvaient, en effet, Jean, le disciple
bien-aim, et Judas qui devait, si peu aprs, Me livrer mes
ennemis.
Je te dirai pourquoi Je voulus les runir tous et pourquoi Je
commenai par leur laver les pieds.

744
Je les runis tous, parce que le moment tait venu pour
mon glise d'apparatre au monde et, pour toutes les brebis, de
n'avoir plus qu'un Pasteur.
Je voulus aussi montrer aux mes que, mme lorsqu'elles
sont charges des pchs les plus graves, Je ne leur refuse
jamais ma Grce et Je ne les spare pas de celles que J'aime
avec prdilection. Je les garde dans mon Coeur, les unes et les
autres, pour donner chacune les secours ncessaires son
tat....
Mais quelle fut ma Douleur en voyant, reprsentes par
l'infortun Judas, tant d'mes, souvent runies mes Pieds,
laves dans mon Sang et courant cependant leur perte
ternelle.
Je voudrais leur faire comprendre que ce n'est pas parce
qu'elles sont en tat de pch qu'elles doivent s'loigner de Moi.
Qu'elles ne pensent pas qu'il n'y a plus de remde et que jamais

745
elles ne seront aimes comme elles l'taient autrefois.... Non,
pauvres mes, tels ne sont pas les sentiments d'un Dieu qui va
rpandre tout son Sang pour vous.
Venez toutes Moi et ne craignez pas, car Je vous aime
!... Je vous purifierai dans mon Sang et vous deviendrez plus
blanches que la neige. Vos pchs seront noys dans l'eau o
Moi-mme Je vous laverai et rien ne sera capable d'arracher de
mon Coeur l'Amour qu'il a pour vous.
Josefa, laisse-toi envahir aujourd'hui par le dsir ardent
que toutes les mes, et surtout les pcheurs, viennent se purifier
dans les eaux de la pnitence... qu'elles s'abandonnent des
sentiments de confiance et non de crainte, car Je suis un Dieu
de Misricorde toujours prt les recevoir dans mon Coeur....
Ici s'achve la premire dicte de Notre-Seigneur. Josefa a
rapidement crit pendant une vingtaine de minutes. Il parle
avec une telle ardeur , dit-elle, qu'Il semble dverser son

746
Coeur et se dilater dans cette expansion. Elle recueille au vol
ces paroles brlantes, qu'interrompent seuls quelques instants
de silence88. Puis, Il s'arrte. Son Regard se fixe longuement
sur Josefa qui a pos sa plume et reste genoux ses Pieds.

Il lui laisse quelques mots d'adieu et disparat enfin. Elle


demeure un moment immobile prs de la petite table o son
cahier est encore ouvert, toute plonge dans la pense de ce
qu'elle vient d'entendre et d'crire. Elle ne le relit pas et
l'abandonne ses Suprieures qui sont toujours prsentes, puis
elle retourne l'atelier o l'attend son travail. Mais toute la
journe se prolongera dans le souvenir des douloureuses
Confidences du Sauveur.

88 Ce sont ces brlantes expansions du Coeur de Jsus crite par Josefa tandis que son Matre parlait et traduites de l'espagnol,
dont on trouvera dans les pages suivantes de larges extraits. Notre-Seigneur ne dictait pas proprement parler, mais Il parlait
avec ardeur et Josefa transcrivait ses Paroles mesure qu'elles tombaient des Lvres divines.

747
D'ailleurs, Lui-mme ne la laisse pas longtemps sans
solliciter de nouvelles rparations pour des mes en pril.
Le soir mme de ce Jeudi 22 fvrier, au moment o elle
achve son chemin de Croix, Il vient lui rappeler qu'Il compte
sur elle.
Il s'agit, cette fois, de trois mes - non seulement trs
aimes, mais prfres de mon Coeur- dit-Il.
- C'est pour elles que Je viens Me rfugier ici et chercher
consolation parmi vous.... Remarque-le, Josefa ajoute-t-Il -
ce que le dmon t'a dit ce matin est vrai: beaucoup d'mes
trouvent ici la vie.

Et prcisant sa pense:
- Vous les attirerez la vrit, mes trs aimes de mon
Coeur, par vos misres et par votre amour.

748
Cette parole l'tonne:
- Oui - continue son Matre. - Ici prdominent deux
choses: la misre et l'amour. C'est cause de l'amour que
beaucoup d'mes trouvent ici la vie et c'est attir par la misre
que le Regard de Dieu s'est fix sur ce groupe d'mes.

Le lendemain soir, vendredi 23 fvrier, la fin du Chemin


de Croix qu'elle vient de faire avec toutes ses Soeurs, Notre-
Seigneur se montre elle.
Il tait devant la Table de communion - crit-elle. - Il
portait sa Croix, et son Regard nous embrassait toutes.
- Que de consolation vous Me donnez! - dit-Il. - Ah ! si
vous pouviez voir! ... que de merveilles vous dcouvririez!...
Comme vos prires se changent en trsor pour les mes!

749
En disant ces mots, Il s'approcha... et me donna sa
Croix. Je Lui confiai mes craintes, car toutes ces nuits
dernires, le dmon n'a cess d'insulter la maison...
- Ne crains pas, Josefa, il ne peut que vous menacer, car Je
vous garde, Moi qui suis Tout-Puissant. S'il vous hait, c'est
parce que Je vous aime. Ah! si tu savais quelle Oeuvre si
importante se fait dans cette maison, et comme vous travaillez
pour les mes et pour mon Coeur!...
Mais prsent - poursuit-Il, aprs avoir dvers le trop-
plein de son Amour - mon Coeur est dans une mer d'amertume
cause de ces trois mes que Je vous ai confies....
Tant qu'elles M'offenseront, Je viendrai chercher repos et
consolation en vous...
Je te confie ma Croix, ne Me laisse pas Seul.

Puis Il ajouta:

750
- Aimez-Moi et consolez-Moi.
La croix qui va peser sur ses paules, Josefa continue en
exprimenter la forme douloureuse, car le dmon exploite avec
rage le pouvoir qu'il a reu d'en haut cette poque. Elle expie
pour ces mes prfres qui se laissent sduire et leur
achte, par ses luttes de jours et de nuits, la lumire qui doit les
remettre dans la vrit.
Le 25 fvrier qui est un dimanche, Jsus la rejoint dans sa
cellule ds le matin.
- Pourquoi crains-tu?... - lui dit-Il avec bont. - Tu as
encore beaucoup d'imperfections, mais il ne s'agit pas des
pchs dont le dmon t'accuse... Oui, renouvelle tes Voeux...
en resserrant chaque fois les noeuds qui t'attachent Moi.
... Et maintenant, Josefa, n'oublie pas que tu n'es qu'un
instrument bien inutile et bien misrable.

751
Baise la terre et cris... car nous allons continuer nos
secrets d'amour.
Je te dirai pourquoi Je voulus laver les pieds de mes
Aptres avant la Cne.
Ce fut d'abord pour faire comprendre aux mes combien
Je dsire qu'elles soient pures quand elles Me reoivent dans
l'Eucharistie.
Ce fut aussi pour rappeler celles qui ont eu le malheur de
tomber, qu'elles peuvent toujours, dans le Sacrement de
Pnitence, recouvrer leur blancheur perdue....
Je lavai Moi-mme les pieds de mes Aptres, afin qu'
mon exemple, ceux qui se consacrent aux travaux apostoliques,
sachent s'humilier devant les pcheurs comme devant les autres
mes qui leur sont confies et les traiter toutes avec douceur.

752
Je Me ceignis d'un linge pour leur montrer que l'Aptre
doit se ceindre de mortification et d'abngation, s'il veut
atteindre efficacement les mes....
Je voulus leur enseigner aussi la charit mutuelle, toujours
prte laver les fautes du prochain, c'est--dire les cacher,
les excuser sans les divulguer jamais.
Enfin, l'eau que Je versai sur les pieds de mes Aptres,
tait l'image du zle qui consumait mon Coeur pour le salut du
monde....
cette heure o la Rdemption du genre humain
approchait mon Coeur ne put contenir tant d'ardeur et mon
Amour infini pour les hommes ne put se rsoudre les laisser
orphelins.
Alors pour leur prouver cet Amour et demeurer avec eux
jusqu' la consommation des sicles, Je voulus Me faire leur
Aliment, leur Soutien, leur Vie et leur Tout....

753
Ah! comme Je voudrais faire connatre toutes les mes
les sentiments de mon Coeur, et les pntrer de l'Amour qui
M'embrasait pour elles, lorsqu'au Cnacle, J'instituai le
Sacrement de l'Eucharistie!...
Je vis en ce moment, travers les sicles, toutes celles qui
s'alimenteraient de mon Corps, se dsaltreraient de mon Sang
et les Fruits divins qu'elles en recueilleraient....
En combien de coeurs, ce Sang immacul engendrerait la
puret et la virginit ! ... En combien d'autres, Il allumerait la
flamme du zle et de la charit!... Combien de martyrs d'amour
se groupaient, cette heure, devant mes Yeux et dans mon
Coeur ! ... Combien d'mes, aprs avoir commis de grands et
nombreux pchs, affaiblies par la violence de leurs passions,
viendraient retrouver leur vigueur en se nourrissant du Pain des
forts!...

754
Qui pourra pntrer les sentiments qui envahirent alors
mon Coeur? Sentiments de joie, d'amour et de tendresse....
Mais qui pourra comprendre aussi son amertume?...
Je continuerai, Josefa, va dans ma Paix, console-Moi et ne
crains rien ; mon Sang n'est pas puis et c'est Lui qui purifie
ton me.
Jsus s'est arrt.
- Adieu, baise la terre. Je reviendrai.

Ce retour se fait attendre plusieurs jours. Chaque matin,


Josefa est fidle au rendez-vous, mais elle part sans que son
Matre l'ait rejointe, tandis que les tribulations diaboliques ne
cessent de l'accabler.

755
L'EUCHARISTIE
1er - 11 mars 1923

LEucharistie est l'invention de l'Amour.


Mais combien peu d'mes correspondent cet Amour qui s'puise
et se consume pour elles !
(Notre-Seigneur Josefa, 2 mars 1923.)

Le 2 mars, premier vendredi du mois, vers neuf heures du


matin, Josefa, alerte et active, se rend son travail.
Longtemps, elle a attendu le Seigneur dans sa cellule, mais une
fois de plus, Il n'est pas venu. Elle crit loyalement:
J'avais beaucoup coudre et j'tais assez contente d'avoir
du temps... car il y a des moments o l'ide me poursuit que je
ne fais rien et que je ne sers rien avec toutes ces choses.

756
C'est bien la tentation habituelle par laquelle le dmon
cherche sans cesse exploiter cette nature ardente et toujours
prompte au dvouement.
Soudain, au bas de l'escalier de Saint-Michel, je rencontrai
Jsus. Il m'arrta et dit:
- Josefa, o vas-tu?
Repasser les uniformes la lingerie, Seigneur.
- Va dans ta cellule - continue-t-Il - car Je veux que tu
crives.
Elle enferme en son me le dsir d'avancer sa tche et
monte sa cellule. Son Matre l'y a prcde.
- Qui t'a cre, Josefa? , lui demande-t-il, ds qu'elle a
renouvel ses Voeux.
Vous, Seigneur!

757
- Qui t'a donn plus de preuves d'Amour que Moi?...
Qui t'a pardonn aussi souvent que Je t'ai pardonn et que Je
suis encore dispos te pardonner?...
Confuse, elle se prosterne ses Pieds.
- Oui, humilie-toi, Josefa, baise la terre et ne Me rsiste
plus.
Et maintenant, cris pour mes mes:
Je veux leur rvler l'amertume dont fut abreuv mon
Coeur au moment de la Cne. Car si ma Joie fut grande la
pense des mes dont Je Me faisais l'Aliment et le Compagnon,
et dont jusqu' la fin des sicles Je recevrais les tmoignages
d'adoration, de rparation et d'amour... ma Tristesse ne fut pas
moindre la vue de tant d'autres qui Me dlaisseraient ou ne
croiraient mme pas ma Prsence relle.

758
En combien de coeurs souills par le pch ne devrais-Je
pas entrer... et que de fois ma Chair et mon Sang profans, ne
serviraient qu' la condamnation de tant d'mes ! ...
Ah! comme Je vis en ce moment les sacrilges, les
outrages et les abominations sans nom qui se commettraient
contre Moi.... Combien d'heures... combien de nuits, Je
resterais seul au tabernacle ! ... et que d'mes repousseraient
les appels pleins d'amour que Je leur adresserais de cette
demeure ! ...
Ah! Josefa, laisse-toi pntrer des sentiments de mon
Coeur.
C'est par Amour pour les mes que Je suis Prisonnier dans
l'Eucharistie. Je reste l afin qu'elles puissent venir, en toutes
leurs peines, chercher leur consolation prs du plus tendre des
coeurs, du meilleur des pres et de l'Ami qui ne les abandonne
jamais.

759
L'Eucharistie est l'invention de l'Amour!... Et cet Amour
qui s'puise et se consume pour le bien des mes, ne trouve pas
de correspondance!...
J'habite avec les pcheurs, afin d'tre leur Salut et leur
Vie, le Mdecin et en mme temps le Remde de toutes les
maladies qu'engendre leur nature corrompue. Et, en change,
ils s'loignent, M'outragent et Me mprisent....
Ah! pauvres pcheurs! ne vous cartez pas de Moi... Nuit
et jour, Je vous attends au tabernacle. Je ne vous reprocherai
pas vos crimes.... Je ne les jetterai pas votre face.... Mais Je
les laverai dans le Sang de mes Plaies. Ne craignez pas...
venez Moi.... Si vous saviez combien Je vous aime ! ...
Et vous, mes chries, pourquoi restez-vous froides et
indiffrentes mon Amour ? ... Je sais que les besoins de votre
famille... de votre maison... les exigences du monde... vous
sollicitent sans cesse.... Cependant, ne trouverez-vous pas un

760
instant pour venir Me donner une preuve d'amour et de
reconnaissance ? Ah ! ne vous laissez pas entraner par mille
proccupations inutiles et rservez un moment pour visiter et
recevoir le Prisonnier d'Amour ! ...
Si votre corps est affaibli ou malade, ne prenez-vous pas le
temps de recourir au mdecin qui doit vous gurir?... Venez
donc Celui qui peut rendre votre me la force et la sant, et
donnez une aumne d'amour ce Prisonnier divin qui vous
attend, vous appelle et vous dsire....
Tous ces sentiments M'envahirent au moment de la Cne,
Josefa. Mais Je ne t'ai pas encore dit ce qu'prouva mon Coeur
la pense de mes mes choisies: mes pouses, mes Prtres....
Je te le dirai plus tard. Va maintenant et n'oublie pas que mon
Coeur t'aime.... Et toi, M'aimes-tu?...

761
C'est par sa courageuse fidlit, plus encore que par une
protestation d'amour, que Josefa rpond la question de son
Matre: dans la nuit suivante, douloureuse entre toutes, elle a
saisi cependant, travers les blasphmes de l'enfer, que les trois
mes chres au Coeur de Jsus et pour lesquelles elle souffre
depuis quinze jours, sont sur le point de revenir Lui. La
sienne en est fortifie.
Au soir du premier samedi du mois, 3 mars, elle est en
adoration devant Jsus expos, lorsqu'Il apparat, le Coeur tout
incendi:

- Josefa - dit-Il avec ardeur - laisse-Moi Me reposer en toi,


laisse mon Coeur te communiquer sa joie: ces trois mes que Je
vous avais confies sont revenues Moi ! ...

Et Il poursuit:

762
- Ma Croix est lourde ! ... C'est pourquoi Je viens Me
reposer ici et en donner une part chacune de mes mes....
Mon Coeur cherche des victimes pour conduire le monde
l'Amour et Je les trouve ici.

Avec quelle joie, Josefa s'unit celle de son Matre. Elle


Lui offre tous les dsirs de la maison qu'elle sait sincres et
ardents, afin de consoler son Coeur et de Lui ramener beaucoup
d'mes.
Puis, comme le souvenir de ce que Notre-Seigneur lui a
dict la veille ne la quitte pas, elle Lui demande s'Il ne lui dira
pas pour ses mes consacres, ce qu'Il attend d'elles dans
l'Eucharistie.

- Oui - rpond-il - Je veux que tu le saches, afin que par toi,


ces mes qui sont l'objet de mes Prdilections: mes Prtres, mes

763
pouses l'apprennent leur tour. Car si leurs infidlits Me
blessent profondment, leur amour console et ravit mon Coeur
tel point qu'Il oublie, pour ainsi dire, les offenses de beaucoup
d'mes.
Alors, Il me parla longuement sur ce sujet, mais comme
nous tions la chapelle, je Lui dis que je ne saurais me
souvenir de tout pour l'crire ensuite.
- Peu importe, laisse-Moi te parler et pancher mon
Coeur.

Au soir du dimanche 4 mars, elle achve le Chemin de la


Croix, quand soudain, Jsus lui apparat.
- Si tu veux Me consoler - lui dit-Il - voici le moment.
Ce soir, tout prs d'ici, se tient une runion o Je suis
grandement offens. Mets-toi en tat de victime, de telle sorte
que tu puisses rparer les outrages de ces mes. Pauvres

764
mes!... comme elles M'offensent!... et aprs... Ah! comment
sortiront-elles de l?...
Quelques instants plus tard, Jsus la rejoint dans la cellule
o elle s'est mise en supplications pour ces mes. Il lui donne
sa Croix et Lui-mme dirige sa prire:
- Tandis que ces mes offensent votre Souveraine Majest
et outragent avec fureur le Sang de votre Fils, permettez, mon
Pre, que Je vous prsente cette me qui s'offre comme victime
unie mon Coeur pour souffrir et rparer. Acceptez pour ces
mes, Pre de Bont, ces souffrances unies mes Mrites.
Puis Il ajoute:
- Laisse-Moi plonger ton me dans l'amertume de mon
Coeur.
Et Il disparat l'abandonnant dans l'angoisse et sous la croix.
La nuit descend sur cette grande souffrance qui se prolonge
jusqu'au retour du Matre.

765
Vers dix heures - crira-t-elle - Il est revenu et m'a dit: -
Rends-Moi ma Croix. Vous M'avez consol.
Je Le remerciai de savoir que nous L'avions un peu
consol et je Lui promis de ne jamais Lui rsister....
- Oui, l'heure et au moment o J'ai besoin de toi, viens
panser les blessures que Me causent les pcheurs.
Vous M'avez donn boire - ajoute-t-Il enfin - Moi Je
vous donnerai part au Royaume des Cieux. Aprs ces
quelques jours d'interruption, Jsus reprend ses Confidences, le
mardi 6 mars.
- Josefa. tu M'attends? - lui demande-t-Il en la retrouvant
huit heures du matin.
Je viens te dcouvrir le Mystre le plus grand de
l'Amour... et de l'Amour pour mes mes choisies et consacres.
Commence par baiser la terre....

766
Au moment d'instituer l'Eucharistie, J'ai vu toutes les mes
privilgies qui se nourriraient de mon Corps et de mon Sang,
et y trouveraient, les unes, remde leur faiblesse, les autres, le
feu pour consumer leur misre et les enflammer d'amour....
Toutes unies dans une mme fin, elles seraient comme un
jardin o chacune donnerait sa fleur et Me rcrerait de son
parfum.... Je rchaufferais celles qui ont besoin de chaleur et
mon Corps sacr serait le Soleil qui les ranimerait.... J'irais aux
unes pour Me consoler; aux autres, pour Me cacher; prs
d'autres encore pour Me reposer.... Si vous saviez, mes trs
aimes, comme il est facile de consoler, de cacher et de reposer
un Dieu!
Ce Dieu qui vous aime infiniment, aprs vous avoir
dlivres de l'esclavage du pch, a sem en vous la grce
incomparable de son Appel et vous a attires d'une faon

767
mystrieuse au Jardin de ses Dlices: ce Dieu qui est votre
Rdempteur, s'est fait votre poux.
Lui-mme vous nourrit de son Corps trs pur et vous
dsaltre de son Sang.
Si vous tes malade, Il est votre Mdecin, venez Lui, Il
vous gurira. Si vous avez froid venez Lui, Il vous
rchauffera. C'est en Lui que vous trouverez le repos et la
flicit. Ne vous loignez donc pas de Lui, car Il est la Vie et
lorsqu'Il vous demande de Le consoler, ne Le blessez pas par
un refus....
Ah! quelle amertume lorsque Je vis tant d'mes combles
de mes Grces de choix, devenir pour mon Coeur un sujet de
douleur! Ne suis-Je pas toujours le mme?... Ai-je chang pour
vous?... Non, mon Amour est immuable et, jusqu' la fin des
sicles, Je vous aimerai avec prdilection.

768
Si vous tes enveloppes de misres, Je le sais, et mon
Regard trs tendre ne se dtourne pas de vous. J'attends, au
contraire, avec ardeur, que vous veniez Moi, non seulement
pour soulager vos misres, mais pour vous combler de
nouveaux bienfaits.
Si Je vous demande votre amour, ne Me le refusez pas. Il
est si facile d'aimer Celui qui est l'Amour mme.
Si J'exige quelque chose de coteux votre nature, Je vous
donne en mme temps la grce et la force ncessaires pour vous
vaincre.
Je vous ai choisies pour trouver en vous ma consolation.
Laissez-Moi donc entrer dans votre me et, si vous n'avez rien
qui soit digne de Moi, dites humblement, mais avec confiance:
Seigneur, Vous connaissez les fleurs et les fruits de mon
jardin.... Venez et montrez-moi ce qu'il faut que je fasse pour
que, ds maintenant, croisse la fleur que Vous attendez.

769
l'me qui Me parle ainsi, avec le vrai dsir de Me
prouver son amour, Je rponds: me chrie, si tu veux que ton
jardin produise la fleur que J'aime, laisse-Moi le cultiver
Moi-mme... Laisse-Moi labourer cette terre... laisse-Moi
aujourd'hui arracher ces racines qui Me gnent et que tu n'as
pas la force de faire disparatre.... Si Je te demande le sacrifice
de tes gots ou de ton caractre... tel acte de charit, de
patience ou d'abngation... telle preuve de zle, d'obissance
ou de mortification, c'est l'engrais qui fortifiera la terre et lui
fera donner ses fleurs et ses fruits: cette victoire remporte sur
toi-mme obtiendra la lumire ce pcheur... cet ennui
support allgrement cicatrisera la blessure qu'il M'a faite,
rparera l'offense et expiera la faute... cette observation
accepte sans trouble et mme avec joie, vaudra des mes que
l'orgueil aveugle, la grce de se laisser pntrer par la lumire
et de demander humblement pardon.

770
Si tu Me laisses la libert, Je ferai tout cela dans ton me.
Alors les fleurs y crotront rapidement et tu seras la consolation
de mon Coeur. Je cherche cette consolation et Je veux la
trouver en mes mes choisies.
- Seigneur! Vous savez bien que j'tais dcide Vous
laisser faire en moi tout ce qu'il Vous plairait.... Hlas! je suis
tombe et je vous ai dplu... me pardonnerez-Vous encore,
moi si misrable et qui ne puis Vous servir en rien?...
- Si, me chrie, tes chutes mmes servent Me consoler.
Ne te dcourage pas, car cet acte d'humilit auquel la faute
t'oblige, M'a plus consol que si tu n'tais pas tombe.
Courage, va de l'avant et laisse-Moi travailler en toi.

Voil ce que Je vis au moment d'instituer la Sainte


Eucharistie. L'Amour M'enflammait du dsir d'tre l'Aliment
de ces mes, car si Je restais parmi les hommes, ce n'tait pas

771
seulement pour vivre avec les parfaits, mais pour soutenir les
faibles et nourrir les petits. C'est Moi qui les ferai grandir et les
fortifierai. Je Me consolerai dans leurs bons dsirs et Je Me
reposerai dans leurs misres....
Hlas! parmi ces mes n'y en aura-t-il pas qui Me seront
un sujet de souffrance?... Et toutes persvreront-elles?...
Voil le cri de douleur qui s'chappe de mon Coeur... le
gmissement que Je veux faire entendre aux mes.
Mais assez pour aujourd'hui. Adieu, Josefa, tu Me
consoles quand tu te livres Moi dans un total abandon....
Laisse-Moi te dire mes Secrets pour les mes, car ce n'est pas
tous les jours que Je peux leur parler ainsi. Laisse-Moi profiter
des jours de ta vie.
Ds le lendemain, mercredi 7 mars, la douloureuse plainte
de son Amour se fait entendre:

772
- Baise humblement la terre , lui dit-Il comme Il le fait
chaque fois. Elle se prosterne ses Pieds, puis se relve. Jsus
commence parler: - cris ce que mon Coeur souffrit cette
heure o, ne pouvant contenir le feu qui Me consume,
J'inventai cette merveille d'Amour qu'est l'Eucharistie.
Contemplant alors toutes les mes qui se nourriraient de ce
Pain divin, Je vis en mme temps les ingratitudes de tant
d'mes consacres... de tant de prtres... et quelle souffrance
pour mon Coeur ! ... Je vis ces mes se refroidir...
s'abandonner la routine... et plus qu' la routine... la
lassitude, l'ennui et, peu peu, la tideur!...

Cependant, Je suis au tabernacle toute la nuit et J'attends


cette me.... Je dsire avec ardeur qu'elle vienne Me recevoir...
qu'elle Me parle avec une confiance d'pouse... qu'elle
M'expose ses peines, ses tentations, ses souffrances... qu'elle

773
Me demande conseil et qu'elle sollicite la grce dont elle a
besoin pour elle ou pour d'autres.... Peut-tre a-t-elle sa
charge ou dans sa famille des mes qui sont en pril et loin de
Moi?... - Viens - lui dis-Je - parle-Moi de tout avec une
entire confiance.... Intresse-toi aux pcheurs.... Offre-toi
pour rparer.... Dis-Moi qu'aujourd'hui tu ne Me laisseras pas
seul.... Puis, demande mon Coeur s'Il ne dsire pas de toi
quelque chose de plus pour Le consoler....
Voil ce que J'esprais de cette me comme de beaucoup
d'autres.... Mais quand elle Me reoit, peine Me dit-elle une
parole.... Elle est distraite, lasse, contrarie... ses affaires
l'absorbent... sa famille l'inquite... son entourage lui pse...
sa sant la proccupe.... Elle ne sait que Me dire... elle est
froide, elle s'ennuie... il lui tarde de partir....
- Est-ce ainsi que tu Me reois, me que J'ai choisie et que
J'ai attendue avec dsir toute la nuit?... Oui, Je l'attendais

774
pour Me reposer en elle et allger ses inquitudes.... Je lui
avais prpar de nouvelles grces: elle ne les dsire mme pas...
elle ne Me demande rien, ni conseil, ni force... elle se plaint
seulement et sans mme s'adresser Moi.... Il semble qu'elle
ne soit venue que pour remplir une formalit ou suivre la
coutume et parce qu'aucune faute grave ne la retient. Mais ce
n'est pas l'amour qui la presse, ni le vrai dsir de s'unir
intimement Moi. Non, cette me n'a pas les dlicatesses que
mon Coeur esprait du sien.

Et ce prtre?... Ah! comment dire ce que J'attends de


chacun de mes prtres.... Je les ai revtus de ma Puissance, afin
qu'ils pardonnent aux mes.... Je Me suis mis leur
disposition: leur parole, Je descends du ciel sur la terre.... Je
M'abandonne entre leurs mains pour tre enferm au tabernacle
ou donn dans la communion.... Ils sont, pour ainsi dire, mes

775
Dispensateurs.... Je leur remets enfin des mes, afin que par
leur prdication, leur direction et surtout leur exemple, ils les
guident et les conduisent dans le chemin de la vertu.
Tous rpondent-ils cet appel?... Tous remplissent-ils
cette mission d'Amour?... Aujourd'hui, l'autel, mon Prtre
saura-t-il Me confier les mes dont Je l'ai charg? Rparer les
offenses que Je reois et dont il a la confidence ?... Me
demander la force d'accomplir saintement son ministre?... Le
zle pour travailler au salut des mes?... Saura-t-il se renoncer
aujourd'hui plus qu'hier?... Me donnera-t-il l'amour que
J'attends? ... et pourrai-je reposer en lui comme en mon cher et
bien-aim disciple?...
Ah! quelle douleur aigu pour mon Coeur, lorsque Je suis
forc de dire: Les mes du monde blessent mes Mains et mes
Pieds et souillent mon Visage... mes mes choisies, mes
pouses, mes Prtres brisent et dchirent mon Coeur....

776
Combien de prtres, aprs avoir rendu la grce beaucoup
d'mes, sont eux-mmes en tat de pch!... Combien clbrent
ainsi, Me reoivent ainsi... vivent et meurent ainsi ! ...
C'est cette douleur dont Je fus transperc au moment de la
Cne, lorsque Je vis, parmi mes Douze, le premier Aptre
infidle... et, aprs lui, tant et tant d'autres le suivre dans la
suite des sicles ! ...
LEucharistie est l'invention de l'Amour. Elle est la Vie et
la Force des mes, le Remde toutes les faiblesses, le
Viatique pour le passage du temps l'ternit. Les pcheurs
retrouvent en Elle la vie de leur me... les tides, la vritable
chaleur... les fervents, le repos et l'panouissement de leurs
dsirs... les parfaits, des ailes pour s'lever de plus en plus vers
la perfection... les mes pures, le miel trs doux dont elles font
leur aliment le plus dlicat.

777
C'est dans lEucharistie que les mes consacres fixent
leur demeure, leur amour et leur vie. C'est l qu'elles cherchent
enfin l'image de leurs Voeux religieux liens sacrs et bnis qui
les unissent insparablement l'poux divin.
Oui, mes consacres, vous trouverez un parfait symbole
de votre Voeu de Pauvret en cette petite Hostie ronde et
mince, lisse et lgre.
Ainsi doit tre l'me qui fait profession de pauvret: en
elle, pas d'angles, c'est--dire point de petites affections
naturelles ni aux choses dont elle use, ni l'emploi qu'elle
exerce, ni sa famille, ni son pays.... Mais toujours prte
quitter, laisser, changer.... Rien de la terre, le coeur libre
sans attaches secrtes....
Ce qui ne veut pas dire que ce coeur doive tre insensible:
non! Plus il aime, mieux il saura conserver intgre le Voeu de
Pauvret. L'essentiel, pour l'me religieuse, est, premirement,

778
de ne rien possder sans la permission ou l'approbation des
Suprieures; secondement, de ne rien avoir et de ne rien aimer,
que dans la disposition de tout laisser et de tout abandonner au
premier signe.
Je te dirai la suite plus tard, Josefa.
Quelques jours passent encore sans qu'elle voie s'adoucir
son rude chemin. En face des objurgations de son ennemi, sa
conscience si dlicate s'alarme toujours.
J'ai mme perdu une communion - crit-elle
douloureusement.

Le dimanche de Laetare, 11 mars, Jsus revient avec toute


la scurit de son Pardon.

- Prends ma Couronne et ne crains rien dit-Il. - La


Misricorde de Dieu est infinie et ne refuse jamais le pardon

779
aux pcheurs, plus forte raison quand il s'agit d'une pauvre
petite crature comme toi.
Puis faisant allusion la communion qu'elle a laisse: - Si
tu savais, Josefa, comme Je t'attendais et comme Je dsirais que
tu Me caches dans ton coeur.

Elle ne sait que dire pour Lui faire oublier cette peine.
- Tu rpareras - rpondit-Il avec une indicible bont - en
te prparant aujourd'hui avec un ardent dsir Me recevoir
demain. Mon Coeur sera consol chaque fois que tu Lui
rediras ce dsir.... Et puis - poursuit-Il - esprit de foi et
obissance aveugle toujours.
Continue maintenant crire pour mes mes.
Dis-leur comment elles dcouvriront aussi, dans cette
petite et blanche Hostie, la parfaite image de leur Voeu de
Chastet. L, sous les espces du Pain et du Vin, se cache la

780
Prsence relle d'un Dieu. L, sous ce voile, Je suis tout entier,
mon Corps, mon Sang, mon me et ma Divinit.
C'est ainsi que l'me consacre Jsus-Christ par son
Voeu de Virginit doit se recouvrir d'un voile de modestie et de
simplicit, en sorte que, sous les apparences humaines, se cache
une puret semblable celle des anges.
Et comprenez-le bien, mes qui formez la Cour de
l'Agneau Immacul, la gloire que vous Me donnez ainsi
surpasse incomparablement celle que Me rendent ces esprits
angliques. Car ils n'ont pas connu les faiblesses de la nature
humaine et ils n'ont eu, pour rester purs, ni lutter, ni vaincre.
Vous vous apparentez aussi ma Mre, crature mortelle
et cependant d'une puret sans tache... sujette toutes les
misres humaines et cependant immacule tous les instants de
sa vie. Elle seule M'a glorifi plus que tous les esprits clestes

781
et, Dieu Lui-mme, attir par cette puret, s'est fait chair en
Elle et a habit dans sa crature.
Bien plus, l'me qui M'est consacre par le Voeu de
Chastet se rend semblable Moi, son Crateur, autant qu'il est
possible la crature, car ayant revtu la nature humaine sans
en excepter les misres, J'ai vcu sans l'ombre de la plus lgre
souillure.
C'est ainsi que par le Voeu de Chastet, l'me devient
l'Hostie blanche et pure qui, sans cesse, rend gloire la Majest
divine.
mes religieuses, vous trouverez enfin dans l'Eucharistie,
le modle de votre Voeu d'Obissance.
L, sont caches et ananties la grandeur et la puissance
d'un Dieu. L, vous Me contemplerez comme sans vie, Moi
qui suis cependant la Vie des mes et le Soutien du monde. L,
Je ne suis plus Matre d'aller ou de rester, d'tre seul ou

782
entour: Sagesse, Puissance, Libert, tout disparat sous cette
Hostie.... Les espces du Pain sont les liens qui M'enchanent
et le voile qui Me recouvre.
Ainsi le Voeu d'Obissance est-il pour l'me religieuse la
chane qui l'attache, le voile sous lequel elle doit disparatre,
afin de n'avoir plus ni volont, ni jugement, ni choix, ni libert,
que selon le Bon Plaisir de Dieu manifest par ses Suprieurs.
Notre-Seigneur s'arrte enfin aprs cette longue dicte et
Josefa laisse parler son coeur: Ce matin mme, il y a eu
crmonie de Premire Communion - crit-elle - et je Lui ai
rappel la consolation qu'Il a d avoir dans ces petites mes si
pures et si innocentes!
Son Coeur semble se dilater ce souvenir.
- Oui - rpond-Il avec bont - c'est dans ces mes et dans
celles de mes pouses que Je Me rfugie pour oublier les
offenses du monde.

783
Les enfants sont pour mon Coeur comme des fleurs en
boutons o Je cherche un abri. Quant mes pouses, Je Me
cache et Je Me repose en elles, car elles sont les roses ouvertes
qui Me dfendent par leurs pines et Me consolent par leur
amour.
Toi, Josefa, donne-Moi cet amour. Prpare-toi Me
suivre Gethsmani. L, Je t'enseignerai souffrir et Je te
fortifierai par la sueur de sang que M'arrachrent les pchs des
mes.
En attendant, console-Moi par ton dsir de Me cacher dans
ton coeur. C'est ainsi que tu rpareras ta communion perdue.
Adieu! Ne M'oublie pas. Dsire-Moi comme Je te
dsire.... Aime-Moi comme Je t'aime.... Cherche-Moi comme
Je te cherche.... Tu vois que Je ne t'abandonne jamais !

784
GETHSMANI
12 - 15 mars 1923

Demeure ct de Moi Gethsmani,


et laisse mon sang arroser et fortifier la racine de ta petitesse.
(Notre-Seigneur Josefa, 12 mars 1923.)

Ds le lendemain, lundi 12 mars, c'est Gethsmani que


Notre-Seigneur convie Josefa. Il la rassure tout d'abord car la
nuit prcdente, les menaces de son ennemi se sont multiplies
contre cette communion si ardemment dsire la veille.
- Ne crains rien - lui redit-Il. - La puissance du dmon
n'est pas au-dessus de la Mienne. Il Me plat que tu M'appelles
et J'en suis si consol que chaque dsir de ton coeur est comme
une communion pour tant d'mes qui ne Me reoivent pas.

785
Humilie-toi, baise la terre, et puis viens avec Moi... allons
Gethsmani, et que ton me se remplisse des sentiments de
tristesse et d'amertume dont la Mienne fut inonde.
Aprs avoir prch aux foules, guri les malades, rendu la
vue aux aveugles, ressuscit les morts... aprs avoir vcu trois
ans au milieu de mes Aptres pour les former et leur enseigner
ma doctrine... Je venais enfin de leur apprendre par mon
exemple s'aimer, se supporter mutuellement, exercer la
charit les uns envers les autres, en leur lavant les pieds et en
Me faisant leur nourriture.
L'heure est venue maintenant o le Fils de Dieu fait
homme, Rdempteur du genre humain, va rpandre son Sang et
donner sa Vie pour le monde...
C'est alors que Je voulus Me mettre en prire, afin de Me
livrer la Volont de mon Pre.

786
mes que J'aime! Venez apprendre de votre modle que
l'unique chose ncessaire, quelles que soient les rvoltes de la
nature, c'est de se soumettre et de se livrer humblement, par un
acte suprme de la volont, l'accomplissement de celle de
Dieu, en quelque circonstance que ce soit.
Apprenez aussi de Lui que toute action importante doit
tre prcde de la prire et vivifie par elle, car c'est dans
l'oraison que l'me puise sa force aux heures difficiles. C'est l
que Dieu se communique elle, la conseille et l'inspire, alors
mme qu'elle ne le sent pas.
Je Me retirai au Jardin de Gethsmani, c'est--dire dans la
solitude. Que l'me cherche son Dieu loin de tout, au-dedans
d'elle-mme. Que, pour Le trouver, elle impose silence toutes
les agitations de la nature si souvent en lutte contre la grce.
Qu'elle fasse taire les raisonnements de l'amour-propre ou de la

787
sensualit qui cherchent sans cesse touffer les inspirations de
la grce et qui s'opposent en elle la rencontre de Dieu...

Aprs cette parenthse, Notre-Seigneur poursuit:


- Adorez ses Desseins sur vous quels qu'ils soient... et que
tout votre tre se prosterne comme il convient la crature en
prsence du Crateur!...
C'est ainsi que Je M'offris pour accomplir l'OEUVRE de
la Rdemption du monde.
Au mme instant. Je vis s'appesantir sur Moi tous les
tourments de la Passion: les calomnies et les insultes... les
fouets et la couronne d'pines... la soif... la croix... toutes ces
douleurs se pressrent mes Yeux en mme temps que la
multitude des offenses, des pchs et des crimes qui se
commettraient travers les sicles.... Non seulement Je les vis,
mais J'en fus revtu.... Et, sous ce fardeau d'ignominies, Je dus

788
Me prsenter mon Pre Trs Saint pour implorer Misricorde.
Alors Je sentis fondre sur Moi la Colre d'un Dieu offens et
irrit, et Je M'offris en caution, Moi, son Fils, pour calmer son
courroux et apaiser sa Justice.
Mais sous le poids de tant de crimes, ma nature humaine
fut saisie d'une telle angoisse et d'une si mortelle agonie, que
tout mon Corps fut couvert d'une sueur de Sang.
O pcheurs qui Me faites ainsi souffrir ! ... ce sang vous
donnera-t-Il le salut et la vie?... ou sera-t-il perdu pour vous?...
Comment exprimer ma douleur la pense de cette sueur, de
ces angoisses, de cette agonie, de ce sang... inutiles pour tant et
tant d'mes ! ...
Nous en resterons l aujourd'hui, Josefa. Console mon
Coeur! Demain, nous continuerons. Adieu! Demeure ct de
Moi, Gethsmani, et laisse mon Sang arroser et fortifier la
racine de ta petitesse.

789
Comment Josefa, aprs de telles effusions du Coeur de son
Matre, parvient-elle se remettre la vie ordinaire? On la voit
cependant, toujours la mme, travailler du matin au soir.
Une grce vidente peut seule la garder prsente tout, alors
qu'elle porte en elle le poids de ces confidences divines.
Cette nuit du 12 au 13 mars, Jsus revient avec sa Croix.
C'est son droit ratifi par l'obissance. Et tout en lui rappelant
son indignit, Il lui confie ce trsor de leur union.

- Je Me repose dans ta petitesse - lui dit-Il - mais Je trouve


aussi ma consolation et mon soulagement au milieu de mes
pouses, car sans qu'elles s'en rendent compte, elles aussi Je
confie des mes qui se sauvent et reviennent Moi.... Garde
ma Croix et demain, Je te dirai mes Secrets ! ...

790
La nuit s'achve dans la douleur habituelle des assauts
diaboliques et, ds le matin, Jsus reprend son rcit: - Baise la
terre - dit-Il tout d'abord sa Messagre qu'Il aime voir bien
petite ses Pieds.- Ce ne sont pas tes mrites qui M'attirent,
mais l'amour des mes.
Oui - continue-t-Il. - Me voici! Je viens te rvler les
sentiments de mon Coeur, mais aussi Me reposer parmi vous.
Ah! Quelle joie Me donnent les mes qui savent Me recevoir
avec allgresse... car Je les visite soit pour les consoler, soit
pour chercher en elles ma consolation. Mais elles ne
reconnaissent pas toujours que c'est Moi, surtout quand elles
ont souffrir.
Et maintenant, poursuivons notre prire Gethsmani.
Approche-toi de Moi, et quand tu Me verras submerg
dans un ocan de tristesse, viens avec Moi chercher les trois
disciples que J'ai laisss quelque distance.

791
Je les avais choisis, afin de Me reposer prs d'eux en leur
faisant partager ma Prire- et mon angoisse. Comment dire ce
qu'prouva mon Coeur lorsque J'allai les chercher et que Je les
trouvai plongs dans le sommeil? Quelle peine, pour Celui qui
aime, d'tre seul et de ne pouvoir se confier aux siens!...
Que de fois mon Coeur souffre de la mme douleur... et
que de fois cherchant quelque soulagement prs de ses mes
choisies, Il les trouve endormies!...
En vain, Je tente de les rveiller, de les sortir d'elles-
mmes, de leurs proccupations personnelles, de leurs vains et
inutiles entretiens.... Trop souvent, elles Me rpondent, sinon
en paroles, du moins en actes: Je ne puis pas maintenant...
j'ai trop faire... je suis trop fatigue... j'ai besoin de paix ! ...
Alors, insistant doucement, Je redis celte me: viens un
moment, viens prier avec Moi, c'est maintenant que J'ai besoin
de toi, ne crains pas de laisser pour Moi ce repos, car Je serai ta

792
rcompense.... Et Je reois la mme rponse!... Pauvre me
endormie qui ne peut veiller une heure avec Moi ! ...
Apprenez encore ici, mes chries, combien il est inutile
et vain de chercher un soulagement auprs des cratures. Que
de fois vous ne trouverez prs d'elles qu'un accroissement
d'amertume parce qu'elles sont endormies et qu'elles ne
rpondent ni votre attente, ni votre amour....
Retournant ma Prire, Je Me prosternai de nouveau.
J'adorai mon Pre et J'implorai son secours.... Je ne Lui dis pas
Mon Dieu , mais Mon Pre . Lorsque votre coeur souffre
davantage, c'est alors que vous devez aussi appeler Dieu, votre
Pre. Suppliez-Le de vous aider, exposez-Lui vos
souffrances... vos craintes... vos dsirs... et, par le cri de votre
douleur, rappelez-Lui que vous tes son enfant. Dites-Lui que
votre corps est puis... que votre coeur est oppress jusqu' en
mourir... que votre me semble exprimenter ce qu'est la sueur

793
de sang. Priez-Le avec une confiance d'enfant et attendez tout
de Celui qui est votre Pre. Lui-mme vous soulagera et vous
donnera la force ncessaire pour traverser la tribulation ou la
souffrance, qu'elle soit la vtre ou celle des mes qui vous sont
confies.
Mon me, triste et dsempare, allait souffrir d'une
angoisse plus mortelle encore, car sous le poids des iniquits de
l'humanit et en retour de tant de souffrances et de tant d'amour
Je ne voyais qu'outrages et ingratitudes. Le sang qui coulait de
tous mes pores et qui jaillirait bientt de toutes mes Blessures,
resterait inutile pour tant d'mes... beaucoup se perdraient...
d'autres en plus grand nombre M'offenseraient... et des
multitudes ne Me connatraient mme pas ! ... Je rpandrais ce
Sang pour toutes et mes Mrites seraient offerts chacune....
Sang divin ! Mrites infinis ! ... infinis cependant pour tant et
tant d'mes!...

794
Oui, pour toutes Je verserais mon Sang et toutes seraient
aimes d'un grand Amour.... Mais combien pour lesquelles cet
Amour serait plus dlicat, plus tendre et plus ardent!... De ces
mes choisies, J'attendrais plus de consolation et d'amour, plus
de gnrosit et d'abngation... en un mot, plus de
correspondance mes Bonts.... Hlas! Je vis en ce moment
combien parmi elles se dtourner de Moi... les unes fermer
l'oreille ma Voix... les autres l'entendre sans la suivre...
d'autres rpondre pour un temps, et mme avec une certaine
gnrosit, l'Appel de mon Coeur, puis s'endormir peu peu
et Me dire un jour, par leurs oeuvres: Voici que j'ai assez
travaill... j'ai t fidle aux dtails de mes obligations... j'ai
domin ma nature... j'ai vcu dans l'abngation... prsent, il
me faut un peu plus de libert... je ne suis plus une enfant....
Tant de privations... tant de vigilance ne sont plus

795
ncessaires... je puis bien me dispenser de telle chose qui me
gne, etc....
Pauvre me! Est-ce ainsi que tu commences dormir?...
Bientt, Je reviendrai et, dans ton sommeil, tu ne M'entendras
pas!... Je t'offrirai ma Grce et tu ne la recevras pas ! ...
Auras-tu la force de te rveiller un jour ? N'est-il pas plutt
craindre que, longtemps prive de nourriture, tu ne t'affaiblisses
et que tu ne puisses plus sortir de ta lthargie?...
mes que J'aime, sachez que beaucoup ont t surprises
par la mort au milieu d'un profond sommeil! ... O et comment
se sont-elles rveilles?...

Tout cela fut alors prsent mes Yeux et mon Coeur.


Que faire?... reculer?... demander mon Pre de Me dlivrer
de cette angoisse?... Lui reprsenter l'inutilit de mon Sacrifice
pour tant d'mes?... Non! Je Me soumis de nouveau sa

796
Volont trs sainte et J'acceptai ce Calice pour l'puiser jusqu'
la lie.
Je l'ai fait pour vous apprendre ne pas reculer en face de
la souffrance. Ne la croyez jamais inutile, mme si vous n'en
voyez pas le rsultat: soumettez votre jugement et laissez la
Volont divine agir et s'accomplir en vous.
Pour Moi, Je ne voulus ni reculer, ni fuir. Et sachant
que l, dans ce Jardin, mes ennemis allaient Me saisir, J'y
demeurai. Nous continuerons demain, Josefa. Reste ma
disposition, pour que Je te trouve veille si J'ai besoin de toi.

Une heure s'est coule dans le silence de la petite cellule.


Josefa, toujours genoux, n'a pas cess un instant d'crire.
Elle s'arrte enfin. Son Matre abaisse ses Yeux sur elle:
- Baise mes Pieds - lui dit-Il - et reste dans ma Paix. Je
suis toujours avec toi, mme quand tu ne Me vois pas!

797
Il disparat, mais ce n'est pas pour longtemps et, ds le matin
du mercredi 14 mars, sans prambule cette fois. Il poursuit: -
Rconfort par l'Envoy de mon Pre, Je vis soudain venir
Judas, l'un de mes douze Aptres et, sa suite, ceux qui
devaient s'emparer de Moi. Ils taient arms de btons et de
pierres, chargs de chanes et de cordes pour Me saisir et Me
lier.
Je Me levai et, M'approchant, Je leur dis: Qui cherchez-
vous?
Alors, Judas mettant les mains sur mes paules,
M'embrassa! Ah ! Judas, que fais-tu et que signifie ce baiser?...
combien d'mes ne puis-Je pas dire aussi: Que faites-
vous ? Pourquoi Me trahissez-vous par un baiser ?
me que J'aime, toi qui viens Me recevoir et qui M'as redit
mainte et mainte fois ton amour... peine M'as-tu quitt que
dj tu Me livres mes ennemis ! ... Il y a, tu le sais, dans cette

798
runion qui t'attire, des conversations qui Me blessent et toi qui
M'as reu ce matin et qui, peut-tre, Me recevras demain...
c'est l que tu perds la blancheur prcieuse de ma Grce ! ...
Pourquoi poursuis-tu cette affaire qui te noircit les
mains?... dirai-Je une autre. Ne sais-tu pas que c'est d'une
manire illicite que tu te procures ce gain, cette situation, ce
bien-tre?...
Tu Me reois, tu M'embrasses comme Judas... car dans
quelques instants, quelques heures peine, tu donneras
toi-mme mes ennemis le signe auquel ils Me reconnatront
pour s'emparer de Moi!
Je M'adresserai aussi toi, me chrtienne, qui Me trahis
par cette amiti dangereuse. Non seulement tu M'enchanes et
tu Me lapides, mais cause de toi une autre Me trahit aussi....
Pourquoi Me livres-tu ainsi?... toi qui Me connais! et qui te
fais gloire, en plus d'une occasion, de ta pit et de ta charit....

799
Sans doute, pourrais-tu en recueillir un grand mrite... mais
qu'est-ce en ralit, sinon un voile qui couvre ta malice?...
Mon ami, pourquoi es-tu venu ?... Judas ! c'est par un
baiser que tu trahis le Fils de Dieu, ton Matre et ton Seigneur!
Celui qui t'aime et qui est prt te pardonner encore ! ... toi,
l'un de mes Douze! ... l'un de ceux qui se sont assis ma Table
et auxquels J'ai Moi-mme lav les pieds! ...
Que de fois Je peux et Je dois parler ainsi aux mes les
plus aimes de mon Coeur ! ...
Pourquoi te laisses-tu emporter par cette passion?...
pourquoi lui laisses-tu libre cours?... Il n'est pas toujours en ton
pouvoir de t'en librer, mais Je ne te demande que de
combattre, de lutter et de rsister... Que sont les plaisirs d'un
instant?... sinon les trente deniers pour lesquels Judas Me livra
et qui ne servirent qu' sa perte.

800
Combien d'mes M'ont vendu et Me vendront encore pour
le vil prix d'une jouissance passagre.... Ah! pauvres mes!...
Qui cherchez-vous? Est-ce Moi?... Ce Jsus que vous
connaissiez et que vous aimiez ! ...
Laissez-Moi vous dire ces mots: Veillez et priez! Oui,
travaillez sans relche, afin que vos dfauts et vos inclinations
mauvaises ne viennent se transformer en habitudes.
Chaque anne et souvent mme chaque saison, l'herbe
des champs doit tre fauche. Il faut labourer la terre pour la
fortifier et en arracher sans cesse les mauvaises herbes. C'est
ainsi que l'me doit surveiller et redresser avec soin ses
tendances dfectueuses. Ce n'est pas toujours une faute grave
qui ouvre la voie des pires dsordres. Et le point de dpart des
plus grandes chutes est souvent peu de chose: une petite
jouissance, un moment de faiblesse, un consentement peut-tre
licite, mais peu mortifi, un plaisir lgitime en soi, mais qui ne

801
convient pas.... Et tout cela grandissant et se multipliant, l'me
s'aveugle peu peu, la grce a moins d'emprise, la passion se
fortifie et triomphe enfin.
Ah! qu'il est triste pour le Coeur d'un Dieu dont l'Amour
est infini, de voir tant d'mes s'avancer insensiblement vers
l'abme ! ...
Restons-en l aujourd'hui, Josefa. N'oublie pas que ce ne
sont pas tes mrites qui attirent mon Coeur, mais ta misre et la
compassion que J'ai de toi!

La nuit suivante est dj avance lorsque Josefa se rveille


l'Appel de son Matre. Il lui apporte sa Croix comme il est
convenu et ne lui dit que ces mots:
- Prends ma Croix et ne crains rien. Jamais elle ne
dpassera tes forces, car Je l'ai mesure et pese dans la balance
de l'Amour. Ah! sais-tu combien Je t'aime et combien J'aime

802
les mes?... C'est pour elles que Je Me sers de toi, car si petite
que tu sois et si peu que tu vailles, J'utilise ta petitesse en te
gardant unie mes Mrites et mon Coeur.
Reste avec ma Croix, et souffre pour les mes et pour mon
Amour!
Cette souffrance de nuit qui est chre au Coeur de Jsus
comme celui de Josefa, se poursuit jusqu' l'aube. C'est ainsi
que le Seigneur prpare la rencontre laquelle Il n'a pas
manqu depuis plusieurs jours.
peine est-elle dans sa cellule, au matin du jeudi 15 mars,
fte des Cinq-Plaies, que dj Il la rejoint. Debout devant la
table o elle s'est agenouille aprs avoir renouvel ses Voeux,
Il lui dit comme toujours:
- Baise la terre et humilie-toi.
C'est l'acte qui doit chaque fois la remettre entre ses Mains.

803
- Je t'ai dit, Josefa, comment les mes qui M'offensent
gravement Me livrent mes ennemis, afin qu'ils Me donnent la
mort, ou plutt, ce sont elles qui se font mes ennemies, et
l'arme dont elles se servent contre Moi, c'est leur pch.
Mais il ne s'agit pas toujours de grandes chutes.... Il y a
aussi des mes, et mme des mes choisies, qui Me trahissent
par leurs fautes habituelles, leurs mauvaises tendances non
combattues, leurs concessions la nature immortifie, leurs
manquements la charit... l'obissance... au silence, etc....
Et si mon Coeur souffre des pchs et des ingratitudes du
monde, combien plus quand il s'agit des offenses qui lui
viennent d'mes trs aimes ! ... Si le baiser de Judas Me causa
tant de douleur, ce fut prcisment parce qu'il tait l'un de mes
Douze et que de lui, comme des autres, J'attendais plus
d'amour, plus de consolation, plus de dlicatesse!

804
O vous que J'ai choisies pour le lieu de mon repos et le
jardin de mes Dlices, de vous aussi J'attends beaucoup plus
d'amour, de tendresse et de dlicatesse que d'autres qui ne Me
sont pas aussi intimement unies ! ...
vous d'tre le baume qui cicatrise mes Blessures...
vous d'essuyer mon Visage souill et dfigur... vous de
M'aider donner la lumire tant d'mes aveugles qui, dans
l'obscurit de la nuit, Me saisissent et M'enchanent pour Me
conduire la mort.
Ne Me laissez pas seul! Rveillez-vous et venez prier avec
Moi, car voici mes ennemis ! ...
Quand les soldats s'avancrent pour Me saisir, Je leur dis:
C'est Moi! Voil le mot que Je rpte l'me qui s'approche
du pril et de la tentation: C'est Moi! - Oui - C'est Moi!
Tu viens Me trahir et Me livrer!... Qu'importe! Viens, car Je
suis ton Pre et, si tu y consens, il est temps encore: Je te

805
pardonnerai.... Et au lieu de Me lier... toi, par tes pchs, c'est
Moi qui t'enchanerai dans les liens de mon Amour.
Viens, Je suis Celui qui t'aime, Celui qui a rpandu tout
son Sang pour toi!... J'ai compassion de ta faiblesse et Je
t'attends avec ardeur pour te recevoir dans mes Bras!...
Viens, me de mon pouse, me de mon Prtre!... Je suis
la Misricorde infinie. Ne crains pas, Je ne te chtierai pas....
Je ne te repousserai pas... mais Je t'ouvrirai mon Coeur et Je
t'aimerai avec plus de tendresse encore.... Je laverai tes
souillures dans le sang de mes Blessures. Ta beaut retrouve
fera l'admiration du ciel et mon Coeur reposera en toi.
Ah! quelle tristesse quand, aprs cet appel des mes
aveugles et ingrates, elles Me lient et Me conduisent la mort!
Aprs qu'il M'eut donn le baiser de la trahison, Judas
sortit du Jardin et, comprenant l'tendue de son crime, il se
dsespra.

806
Qui pourra mesurer ma Douleur quand Je vis mon Aptre
marcher sa perte ternelle!...
L'heure est venue cependant et, donnant toute libert aux
soldats, Je Me livrai avec la docilit d'un agneau. Ils Me
tranrent aussitt la maison de Caphe, o Je fus reu par des
moqueries et des insultes, et o l'un des valets Me donna le
premier soufflet ! ...
Le premier soufflet!... Comprends bien cela, Josefa, cette
souffrance dpassa-t-elle celle de la flagellation?... Non, sans
doute, mais dans ce premier soufflet, Je vis le premier pch
mortel de tant d'mes jusqu'alors en tat de grce.... Et aprs le
premier... combien et combien d'autres!... et que d'mes
entranes par l'exemple au mme danger... peut-tre au mme
malheur: celui de mourir dans le pch ! ...

807
Demain, nous continuerons. En attendant, passe cette
journe rparer et prier, afin que beaucoup d'mes
comprennent o les mne le chemin qu'elles suivent.
La venue de la Trs Sainte Vierge et le don des prcieuses
gouttes de sang, dont l'histoire a t raconte plus haut,
devaient complter la fte des Cinq Plaies. Cependant, ce
soir-l, Marie ne s'attarde pas auprs de son Enfant, mais son
dsir timidement exprim. Elle rpond par ces mots:
- Je reviendrai et tu pourras alors Me demander tout ce que
tu veux.

808
L'ABANDON DES SIENS
16 mars 1923

Je ferai entendre ma Plainte mes Aptres d'alors,


mes mes choisies d'aujourd'hui!...
(Notre-Seigneur Josefa, 16 mars 1923.)

Le Seigneur prcde sa Mre au matin du vendredi 16


mars et Josefa Lui rend grce de la faveur insigne de la veille.
- Si tu es fidle M'aimer - lui rpond-Il - ne serai-Je pas
fidle te consoler? Je te prpare encore une nouvelle preuve
d'amour. Tu as reu hier quelques gouttes du sang de mon
Coeur, Josefa, aujourd'hui, tu partageras la douleur de mes
Clous.... Je te laisserai aussi ma Croix, afin que tu la portes
toute la journe et que ton amour Me console. Je te
soutiendrai, car Moi aussi Je ne cesse de t'aimer. Tu vois
comme Je t'en donne des preuves. Je t'en donnerai plus encore

809
jusqu'au jour o Je t'emmnerai au ciel avec Moi.
Et maintenant, continue crire pour mes me: Mes
Aptres M'ont abandonn.... Pierre seul, entran par la
curiosit, mais rempli de crainte, se dissimule au milieu des
serviteurs.
Autour de Moi, rien que des faux tmoins qui accumulent
mensonge sur mensonge pour attiser la colre des juges
iniques. Ceux-l mme dont les lvres ont acclam tant de fois
mes Miracles, se font aujourd'hui mes accusateurs. Ils
M'appellent perturbateur, profanateur du sabbat, faux
prophte... et la valetaille, excite par ces calomnies, profre
contre Moi des cris et des menaces.
Ici, Je ferai entendre un appel mes Aptres d'alors,
mes mes choisies d'aujourd'hui.
O donc tiez-vous, Aptres et Disciples, tmoins de ma
Vie, de mes Enseignements, de mes Miracles?... Hlas! de tous

810
ceux dont J'attendais quelque preuve d'amour, aucun n'est l
pour Me dfendre. Je suis seul, accus des crimes les plus vils,
entour de soldats comme de loups dvorants... tous Me
maltraitent... l'un Me frappe au visage... l'autre jette sur Moi
sa salive immonde et cet autre Me tourne en drision ! ....
Et tandis que mon Coeur s'offre tous ces supplices pour
dlivrer les mes de la captivit du pch: Pierre, constitu par
Moi, Chef de l'Eglise... Pierre qui, peu d'heures auparavant, a
promis de Me suivre jusqu' la mort... Pierre qui a l'occasion
de Me rendre tmoignage, rpond une simple demande par un
premier reniement.... Et comme la question se renouvelle et
que la frayeur s'empare de plus en plus de lui, il jure qu'il ne
M'a jamais connu et qu'il n'a jamais t mon Disciple!...
Ah! Pierre, tu jures que tu ne connais pas ton Matre!...
Non seulement tu le jures, mais une troisime fois tu Le renies
par d'horribles imprcations....

811
mes choisies... Avez-vous mesur combien il est
douloureux pour mon Coeur qui s'embrase et se consume
d'Amour, de se voir reni par les Siens?... Lorsque le monde se
soulve contre Moi, que tant d'mes Me mprisent, Me
maltraitent et cherchent Me donner la mort, et que, se
tournant vers les Siens, mon Coeur ne trouve qu'isolement et
abandon.... Quelle tristesse et quelle amertume!...

vous, comme Pierre, Je dirai: Avez-vous oubli les


preuves d'Amour que Je vous ai donnes... les liens qui vous
enchanent Moi... les promesses tant de fois rptes de
M'tre fidles et de Me dfendre jusqu' la mort?...
Si vous tes faibles, si vous craignez de cder au respect
humain, venez Me demander la force de vous vaincre.... Ne
vous appuyez pas sur vous, mais recourez Moi avec
confiance, car Je vous soutiendrai.

812
Si vous vivez au milieu du monde, environns de prils et
d'occasions de pch, ne vous exposez pas de vous-mme au
danger. Pierre serait-il tomb si, rsistant avec courage, il
n'avait pas cd une vaine curiosit?...
Et vous qui travaillez mon Champ ou ma Vigne si,
dans quelque occasion, vous vous sentez entran l'action par
l'attrait de quelque satisfaction humaine: fuyez. Mais si vous
agissez purement par obissance, pour ma Gloire le salut des
mes, ne craignez rien: Je vous dfendrai et vous passerez
victorieusement travers le danger.
Tandis que les soldats Me conduisaient la prison,
J'aperus Pierre au milieu des valets et mes Yeux se fixrent sur
lui. Il Me regarda et pleura amrement son pch....
C'est ainsi que Je fixe mes Yeux sur l'me coupable. Mais
elle?... Me regarde-t-elle?... Et ces deux regards se
rencontrent- ils toujours ?... Hlas ! Que de fois le Mien

813
cherche en vain le sien.... Cette me ne Me voit pas, elle est
aveugle! Je la presse avec douceur, elle ne M'entend pas.... Je
J'appelle par son nom, elle ne Me rpond pas.... J'essaie de la
rveiller par quelque tribulation, elle ne sort pas de son
sommeil....
mes que J'aime, si vous ne regardez plus le ciel, vous
serez ici-bas comme les tres privs de raison. Relevez la tte
vers votre fin... vers la Patrie qui vous attend. Cherchez votre
Dieu, vous Le trouverez toujours, les Yeux fixs sur vous... et,
dans son Regard, la Paix et la Vie!
Nous nous arrterons ici pour aujourd'hui, Josefa; demain,
nous continuerons.
Reste avec ma Croix et console-Moi!
Trois semaines se sont coules depuis que
Notre-Seigneur a commenc rvler Josefa les secrets de sa
Passion pour les mes.

814
Il l'associe ses sentiments avec une telle force que sa vie
en est imprgne et que rien ne peut l'en distraire. Elle va,
vient, travaille, se dvoue et prie, sans que son me cesse un
instant de demeurer dans le souvenir de ces douleurs qui
s'impriment en elle chaque matin.
Les nuits de rparation s'intercalent dans son offrande
habituelle, lui rappelant sans cesse qu'elle est choisie, non
seulement pour transmettre aux mes un Message, mais pour
cooprer effectivement leur salut. Notre-Seigneur inscrit
chaque page de sa vie l'unit de sa mission sous ce double
aspect de victime et d'aptre: c'est bien l le vrai sens de sa
vocation.
C'est cette date du 16 mars, que la Trs Sainte Vierge,
rpondant au dsir exprim la veille, apporte Josefa un
nouveau tmoignage de son amour maternel:
- Tu voulais Me demander quelque chose? - lui dit-Elle

815
avec bont en l'abordant vers le soir, tandis qu'elle travaille
l'aiguille. - Que dsires-tu?

Josefa voudrait savoir prier Notre-Seigneur de la manire la


plus agrable son Coeur.
- Je vais te l'apprendre - lui rpond sa Mre. - Monte ta
cellule et, l, tu criras.

peine y est-elle arrive, que la Trs Sainte Vierge la


rejoint:
- Ce qui plat le plus a mon Fils - dit-Elle d'abord - c'est
l'amour et l'humilit. cris donc:
O Trs Doux et Trs Aim Jsus, si Vous n'tiez pas mon
Sauveur, je n'oserais venir Vous! Mais Vous tes mon
Sauveur et mon poux, et votre Coeur m'aime de l'amour le
plus tendre et le plus ardent, comme aucun autre coeur n'est

816
capable d'aimer.
Je voudrais correspondre cet amour que Vous avez pour
moi, Je voudrais avoir pour Vous qui tes mon unique Amour,
toute l'ardeur des sraphins, la puret des anges et des vierges,
la saintet des bienheureux qui Vous possdent et qui Vous
glorifient dans le ciel.
Si je pouvais Vous offrir tout cela, ce serait encore trop
peu pour louer votre Bont et votre Misricorde. C'est
pourquoi, je Vous prsente mon pauvre coeur tel qu'il est, avec
toutes ses misres, ses faiblesses et ses bons dsirs. Daignez le
purifier dans le sang de votre Coeur, le transformer et
l'embraser Vous-mme d'un amour pur et ardent. Ainsi cette
pauvre crature que je suis, incapable de tout bien et capable de
tout mal, Vous aimera et Vous glorifiera comme les sraphins
les plus embras du ciel.
Je Vous demande, enfin mon Trs Doux Jsus, de

817
donner mon me la saintet mme de votre Coeur: qu'elle soit
plonge dans votre Coeur divin, afin qu'en Lui je vous aime, je
Vous serve, je Vous glorifie et qu'en Lui je me perde pendant
toute l'ternit!
Je Vous demande cette grce pour toutes les personnes
que j'aime. Puissent-elles Vous rendre pour moi la gloire et
l'honneur dont mes offenses Vous ont priv!...

Alors Josefa s'enhardit et demande cette Mre si bonne


une oraison jaculatoire qu'elle puisse multiplier travers son
travail: - Redis-Lui ces mots qu'Il aimera: O mon poux,
qui tes aussi mon Dieu, faites que mon coeur soit une flamme
de pur amour pour Vous!
Et, chaque soir, avant de vous livrer au sommeil -
poursuit- Elle - vous lui rpterez cette prire avec beaucoup de
respect et de confiance:

818
O Vous qui saviez ma misre avant de fixer vos Yeux sur
moi, Vous n'avez pas dtourn votre Regard de cette misre!...
mais cause d'elle, Vous m'avez aime d'un amour encore plus
tendre et plus dlicat.
Je Vous demande pardon d'avoir si mal correspondu
aujourd'hui votre Amour!... Je Vous supplie de me pardonner
et de purifier mes actions dans votre Sang divin. J'ai une vive
douleur de Vous avoir offens parce que Vous tes infiniment
Saint. Je me repens du fond de mon me et je Vous promets de
faire tout ce qui me sera possible pour ne plus retomber dans
les mmes fautes.
Ensuite, ma fille, vous vous livrerez au repos en toute
tranquillit et joie.

Un jour, Notre-Seigneur rpondra la dlicatesse de sa


Mre. Il faut anticiper jusqu'au 26 aot de cette dernire anne

819
1923, pour achever l'histoire de cette Condescendance divine:
- Josefa - lui dira-t-Il ce soir-l - est-ce vrai que tu dsires
quelques mots qui puissent plaire ma Mre? cris ce que Je
vais te dire:
Alors, d'une voix ardente et enflamme, enthousiaste
mme - note-t-elle - Il pronona cette prire:
- O Mre tendre et aimante, Vierge trs prudente qui tes
la Mre de mon Rdempteur, je viens Vous saluer en ce jour
avec l'amour le plus filial dont puisse Vous aimer le coeur d'un
enfant.
Oui, je suis votre enfant et, parce que mon impuissance est
si grande, je prendrai les ardeurs du Coeur de votre divin Fils;
avec Lui, je Vous saluerai comme la plus pure des cratures,
car Vous avez t forme selon les dsirs et les attraits du Dieu
trois fois Saint!
Conue sans la tache du pch originel, exempte de toute

820
corruption, Vous avez t toujours fidle aux mouvements de la
grce et votre me accumulait ainsi de tels mrites, qu'elle s'est
leve au-dessus de toutes les cratures.
Choisie pour tre la Mre de Jsus-Christ, Vous L'avez
gard comme en un sanctuaire trs pur et Celui qui venait
donner la vie aux mes, a pris Lui-mme la vie en Vous et a
reu de Vous son aliment.
O Vierge incomparable! Vierge Immacule! Dlices de la
Trinit bienheureuse! Admire des anges et des saints, Vous
tes la joie des cieux !
toile du matin, Rosier fleuri du printemps, Lys trs
blanc, Iris svelte et gracieux, Violette parfume. Jardin cultiv
et rserv pour les dlices du Roi des cieux!... Vous tes ma
Mre, Vierge trs prudente, Arche prcieuse o s'enferment
toutes les vertus! Vous tes ma Mre, Vierge trs puissante,
Vierge clmente, Vierge fidle ! Vous tes ma Mre, Refuge

821
des pcheurs! Je Vous salue et je me rjouis la vue de tels
dons que Vous a faits le Tout-Puissant et de tant de
prrogatives dont Il Vous a couronne.
Soyez bnie et loue. Mre de mon Rdempteur, Mre
des pauvres pcheurs! Ayez piti de nous et couvrez-nous de
votre maternelle protection.
Je Vous salue au nom de tous les hommes, de tous les
saints et de tous les anges.
Je voudrais Vous aimer avec l'amour et les ardeurs des
sraphins les plus embrass, et comme c'est encore trop peu
pour rassasier mes dsirs, je Vous aime avec votre divin Fils
qui est mon Pre, mon Rdempteur, mon Sauveur.
O Vierge incomparable! Bnissez-moi, puisque je suis
votre enfant. Bnissez tous les hommes! Protgez-les, priez
pour eux Celui qui est Tout-Puissant et qui ne peut rien Vous
refuser.

822
Adieu, Mre tendre et chrie! Je Vous salue jour et nuit, et
dans le temps et dans l'ternit!
Maintenant, Josefa, loue la Mre avec les paroles du Fils
et le Fils avec les paroles de la Mre.
Jamais - dira Josefa - je n'avais vu son Coeur si beau, ni
entendu sa Voix dans un tel lan d'enthousiasme.

823
DE LA PRISON LA FLAGELLATION
17 - 21 mars 1923

Regardez mes blessures et voyez s'il est quelqu'un qui ait tant souffert
pour vous prouver son amour!...
(Notre-Seigneur Josefa, 21 mars 1923.)

Il y a vingt-deux ans aujourd'hui - crit Josefa le samedi


17 mars 1923 - que Jsus m'a fait entendre sa voix pour la
premire fois quand je me prparais ma Premire
Communion.
Je Lui rappelais ce souvenir pendant mon Action de
grces, lorsqu'Il est venu soudain... si beau ! ... Sa tunique
paraissait d'or et son Coeur tait si embras que je ne peux
l'expliquer!
- Josefa, Je te disais alors: Je veux que tu sois toute
Mienne. Aujourd'hui, Je puis te dire: Tu es toute Mienne!

824
Jadis, Je te prparais pour t'attirer mon Coeur. Maintenant, tu
es emprisonne dans ce Coeur. Viens... entre... et repose en
Lui, puisqu'Il est ta demeure.
Alors, son Coeur s'ouvre et Josefa y entre ! ...
J'tais comme dans le ciel - crit-elle. - J'ai cru que je ne
vivais plus ici-bas ! ...

Ces instants ineffables ne durent pas et, chaque fois qu'elle


en gote la force et la paix, elle sait bien que ce n'est qu'un arrt
entre deux tapes. Tel est l'ordre divin.
Quelques heures aprs, elle est son poste, o Jsus la
rejoint pour l'entraner plus avant dans le chemin de ses
Douleurs.
- Contemple-Moi dans la prison o Je passai une grande
partie de la nuit. C'est l que les soldats, joignant les paroles
aux actes, vinrent M'insulter, se moquer de Moi, M'outrager, et

825
Me frapper la tte et sur tout le corps....
Lasss enfin, ils M'abandonnrent seul et li, dans ce lieu
obscur et humide. Pour sige, ils Me donnrent une pierre o
mon Corps endolori fut saisi par le froid.
Comparons ici la prison avec le tabernacle... et surtout
avec le coeur de ceux qui Me reoivent:
Dans la prison, Je ne passai qu'une partie de la nuit. Mais
au tabernacle... combien de jours et de nuits?
Dans la prison, Je fus insult et maltrait par les soldats
qui taient mes ennemis. Au tabernacle... que de fois ne le
suis-Je pas par des mes qui M'appellent leur Pre... mais qui
se comportent si peu comme des enfants!...
Dans la prison, Je souffris le froid et le sommeil, la faim et
la soif, la douleur et la honte, la solitude et l'abandon! Et Je vis,
dans la suite des sicles, tant de tabernacles o Me manquerait
l'abri de l'amour... tant de coeurs glacs qui seraient, pour mon

826
Corps bless et transi, ce que fut la pierre de la prison!...
Et que de jours, J'attendrai que cette me, ou cette autre,
vienne Me visiter au tabernacle et Me recevoir dans son
coeur!... Que de nuits passes dsirer sa venue ! ... Mais elle
se laisse dominer par ses occupations... par sa nonchalance...
ou par la crainte de nuire sa sant... et elle ne vient pas ! ...
Je t'attendais pour tancher ma Soif et pour consoler ma
tristesse et tu n'es pas venue!
Que de fois aussi, J'aurai faim des mes... de leur
fidlit... de leur gnrosit.... Sauront-elles apaiser cette faim
ardente par cette petite victoire sur elles-mmes ou cette lgre
mortification?... Sauront-elles soulager ma tristesse par leur
tendresse et leur compassion?... Sauront-elles, quand viendra
quelque moment plus douloureux leur nature... lorsqu'elles
auront supporter une souffrance quelconque... un oubli... un
mpris... une contrarit... une peine d'me ou de famille...

827
Me dire du fond de l'me: Ceci sera pour adoucir votre
tristesse, pour Vous accompagner dans votre Solitude ! ... Ah
! si elles savaient ainsi s'unir Moi, avec quelle paix elles
traverseraient la difficult... comme leur me en sortirait
fortifie... et combien mon Coeur en serait consol et
soulag!...
Dans la prison, que de paroles obscnes profres contre
Moi Me couvrirent de confusion... et cette douleur s'accrut
encore la pense que de semblables paroles tomberaient un
jour des lvres trs aimes!...
Et tandis que des mains souilles dchargeaient sur mon
Corps des coups et des soufflets, Je Me voyais si souvent aussi,
frapp et soufflet par les mes qui Me recevraient sans aucune
dlicatesse, et M'accableraient sous les traits rpts de leurs
pchs habituels et consentis!...
Enfin, dans la prison, lorsqu'ils Me poussrent et Me

828
laissrent tomber terre, li et sans forces... Je vis alors tant
d'mes Me prfrer un jour leur satisfaction M'enchaner par
leurs ingratitudes, Me repousser et renouveler ma chute
douloureuse en prolongeant ma Solitude.
mes choisies, approchez de votre poux dans sa Prison:
Contemplez-Le durant cette nuit de douleurs... et voyez cette
douleur se prolonger encore dans la solitude de tant de
tabernacles et dans la froideur de tant d'mes!...

Voulez-vous Me donner une preuve de votre amour?...


Laissez- Moi votre coeur pour que J'en fasse ma Prison....
Attachez-Moi par les chanes de votre amour....
Couvrez-Moi par vos dlicatesses....
Apaisez ma Faim par votre gnrosit...
Donnez-Moi boire par votre zle...
Consolez ma tristesse par la fidlit de votre prsence....

829
cartez ma douloureuse confusion par votre puret et
votre droiture d'intention....
Si vous voulez que Je repose en vous, prparez ma couche
par vos actes de mortification.... Assujettissez votre
imagination et calmez le tumulte de vos passions.... Alors,
dans le silence de votre me, vous entendrez ma Voix vous dire
avec suavit: O mon pouse! tu es aujourd'hui mon Repos, Je
serai le tien pendant l'ternit ! ... Tu M'as gard dans la prison
de ton coeur avec tant de vigilance et d'amour, que ma
rcompense sera sans limite... et jamais tu ne regretteras ce que
tu auras sacrifi pour Moi pendant ta vie ! ...
Arrtons-nous, Josefa, laisse-Moi passer cette journe
dans la prison de ton me. Fais-y grand silence, afin d'entendre
mes Paroles et de rpondre aux dsirs que Je te confierai.
Trois jours passent sur cette contemplation, non sans
apporter Josefa la grce des tribulations par lesquelles elle

830
doit tenir compagnie au divin Prisonnier. Elle n'a pas
conscience de ce rle qui semblerait priori devoir ne lui
apporter que douceur. Mais l'amour que rclame son Matre
restera jusqu' la fin l'amour fort qui se nourrit de luttes,
d'humiliations et de souffrances: Il est bon - lui disait
autrefois la Trs Sainte Vierge - que tu aimes sans le savoir ni
le sentir.
C'est, travers toute cette histoire, la grande leon que Jsus
et sa Mre ne cesseront de donner aux mes choisies pour en
faire les instruments de la Misricorde infinie et de l'Amour
rdempteur.
Le soir du mardi 20 mars, alors qu'elle tend du linge au
jardin, Josefa rencontre soudain Notre-Seigneur. Il la regarde
avec compassion:
- Monte la cellule - lui dit-Il. - Je veux que tu crives.

831
peine y est-elle, que Jsus lui apparat. Il porte sur sa Tte
la couronne d'pines et elle Le supplie de la lui donner.
- Oui, Je te la donne avec un grand amour.... Prends-la
et allons crire pour mes mes:
Aprs avoir pass la plus grande partie de la nuit dans la
prison humide, obscure et sordide... aprs avoir subi les
outrages et les mauvais traitements des soldats... les insultes et
les railleries d'une valetaille curieuse de mon sort... alors que
dj mon Corps tait extnu par tant de tourments... coute,
Josefa, les dsirs brlants de mon Coeur: ce qui Me consumait
d'amour et avivait en Moi une nouvelle soif de douleurs, c'tait
la pense de tant et tant d'mes que J'attirerais plus tard suivre
mes traces.
Je les voyais, fidles imitatrices de mon Coeur, apprendre
de Lui, non seulement la douceur, la patience et la paisible
acceptation des souffrances et des mpris, mais encore l'amour

832
de ceux-l mmes qui les perscuteraient.
Je les voyais, pour mon Amour, aller jusqu' se sacrifier
pour eux, comme Moi-mme Je Me sacrifiais pour le salut de
ceux qui Me traitaient ainsi....
Je les voyais, soutenues par ma Grce, rpondre l'Appel
divin, embrasser l'tat de perfection, s'emprisonner dans la
solitude, se lier elles-mmes par les chanes de l'amour,
renoncer tout ce qu'elles aimaient lgitimement, supporter
avec courage les soulvements de leur propre nature, se laisser
juger, accepter mme d'tre mprises, diffames et leur vie
tenue pour folie... et garder leur coeur travers tout,
intimement uni leur Dieu et Seigneur.
Ainsi, au milieu des outrages et des traitements infmes,
l'amour Me consumait du dsir d'accomplir la Volont de mon
Pre, et mon Coeur, troitement uni Lui durant ces heures de
solitude et de douleurs, s'offrait rparer sa Gloire.

833
De mme, mes religieuses qui demeurez dans la prison
choisie par l'Amour et qui, plus d'une fois, passez pour inutiles
et mme dangereuses aux yeux des cratures... ne craignez pas:
dans cette solitude et ces heures douloureuses, laissez le
monde se soulever contre vous.... Que votre coeur s'unisse plus
intimement Dieu, l'unique Objet de votre amour et rparez sa
Gloire outrage par tant de pchs!
l'aube du jour suivant, Caphe donna l'ordre de Me
conduire Pilate, afin qu'il pronont contre Moi la sentence de
mort.
Pilate M'interrogea avec sagacit, dans l'espoir de
dcouvrir un vritable motif de condamnation, mais n'en
trouvant aucun, il sentit bientt sa conscience pouvante de
l'injustice qu'il allait commettre. Aussi, pour se dfaire de Moi,
ordonna-t-il de M'envoyer Hrode.
Pilate est le type de ces mes qui, ballottes entre

834
l'impulsion de la grce et celle de leurs passions, se laissent
dominer par le respect humain et l'amour excessif de soi. Se
trouvent-elles en face d'une tentation ou d'une occasion
dangereuse?... elles s'aveuglent elles-mmes et raisonnent
jusqu' se persuader peu peu qu'il n'y a aucun mal, ni aucun
pril... qu'elles ont assez de sagesse pour en juger et n'ont
besoin d'aucun conseil.... Elles craignent de paratre ridicules
aux yeux du monde... elles manquent d'nergie pour se vaincre
et passant ct de la grce, elles tombent d'une occasion dans
une autre et en viennent, comme Pilate, Me livrer Hrode.
S'il s'agit d'une me religieuse, il n'est peut-tre pas
question d'une occasion de M'offenser gravement. Mais pour
rsister, il faudrait accepter une humiliation, supporter une
contrarit.... Et si, loin de suivre le mouvement de la grce et
de dcouvrir loyalement sa tentation, cette me s'interroge
elle-mme et se convainc qu'il n'y a aucune raison de s'loigner

835
de ce danger ou de se refuser cette satisfaction, elle tombera
bientt dans un pril plus grave.... Comme Pilate, elle
s'aveuglera, elle perdra le courage d'agir avec rectitude et, peu
peu, sinon rapidement, elle aussi Me livrera Hrode.

Jsus s'est arrt et, s'adressant Josefa:


- Reste dans ma Paix et dans le sentiment de ta misre et
de ton rien - dit-Il. - Il faut si peu de chose pour l'branler!...
Mais ne crains rien: ma Misricorde et mon Amour sont
infiniment plus grands que ta misre, et ta faiblesse ne
dpassera jamais ma Force.

Telle est bien la doctrine que Notre-Seigneur ne se lassera


pas de lui rpter. C'est qu'Il veut, par elle, la faire entendre
aux mes dont Il mesure la misre, sans doute, mais dont
l'humble confiance et la volont courageuse ravissent et

836
inclinent son Coeur. Il ne tarde pas lui prouver que rien ne
met obstacle ses Plans et que sa faiblesse ne les entrave
jamais qu'un instant. Vers onze heures du soir, Il est l. Mais
Il n'apporte pas sa Croix... Josefa s'inquite, car -dit-elle -
c'est toujours avec elle qu'Il vient pendant la nuit. Et puis, les
Mres ne m'ont permis de L'attendre cette heure que pour Le
consoler.... Moi-mme, je ne dsire pas mon repos, mais le
sien.

Jsus a lu tout cela dans son me. Il aime ces protestations


trs simples et trs vraies d'un amour qu'Il connat bien.
- Ne crains rien dit-Il - l o Je suis, la Croix
M'accompagne.

Et soudain, elle en sent le poids peser sur son paule. Jsus


continue:

837
- Porte-la avec beaucoup de respect et d'amour pour le
salut de tant d'mes en pril.

Puis, aprs un instant de silence qu'Il passe dans une attitude


d'intense supplication, Il l'unit sa Prire et prononce lentement
ces mots:
- Offre mon Pre ternel les tourments de ma Passion
pour la conversion des mes. Dis-Lui avec Moi:
O mon Pre! Pre Cleste! regardez les Plaies de votre
Fils et daignez les recevoir, afin que les mes s'ouvrent votre
grce!
Que les clous qui transpercrent ses Mains et ses Pieds,
transpercent les coeurs endurcis et que son Sang les touche et
les conduise au repentir!

Que le poids de la croix sur les paules de Jsus, votre

838
divin Fils, obtienne aux mes de se dcharger de leurs crimes
au tribunal de la Pnitence!
Je vous offre, Pre Cleste! la couronne d'pines de
votre Fils Bien-Aim. Par la douleur qu'elle Lui causa, faites
que les mes se laissent pntrer d'une vritable contrition de
leurs pchs.
Je vous offre, mon Pre! Dieu de Misricorde! le
dlaissement de votre Fils sur la croix, sa Soif et tous ses
Tourments, afin que les pcheurs retrouvent la consolation et la
paix dans la douleur de leurs fautes.
Enfin, Dieu plein de compassion! au nom de la
persvrance avec laquelle Jsus-Christ, votre divin Fils. Vous
pria pour ceux- l mmes qui Le crucifiaient, je Vous demande
et Vous supplie d'accorder aux mes l'amour de Dieu et du
prochain, et la persvrance dans le bien.
Et de mme que les tourments de votre Fils Bien-Aim se

839
sont achevs dans la Batitude sans fin, qu'ainsi les souffrances
des mes qui font pnitence soient couronnes ternellement
par la rcompense de votre gloire.
Maintenant, garde ma Croix, reste unie mes Souffrances
et prsente sans cesse mon Pre les Plaies de son Fils.

Quelques instants s'coulent encore, puis Jsus disparat la


laissant seule sous la croix.
Au matin du 21 mars, mercredi de la Passion, il reprend le
sujet de la veille:
- Continue crire, Josefa: toutes les demandes de
Pilate, Je ne rpondis rien, mais lorsqu'il Me posa cette
question: Es-tu le Roi des Juifs? alors, avec gravit et dans
la plnitude de ma responsabilit, Je rpondis: Tu l'as dit, Je
suis Roi ! mais mon Royaume n'est pas de ce monde !
C'est ainsi que l'me doit rpondre avec nergie et

840
gnrosit, lorsque l'occasion se prsente de vaincre le respect
humain, d'accepter la souffrance ou l'humiliation auxquelles il
lui serait cependant facile de se drober:
Non, mon Royaume n'est pas de ce monde! c'est
pourquoi je ne cherche pas la faveur des hommes. Je vais ma
vraie Patrie o m'attendent le repos et le bonheur. Ici-bas, je
n'ai pas tenir compte de l'opinion du monde, mais accomplir
fidlement mon devoir. Si pour cela je dois traverser
l'humiliation ou la souffrance, je ne reculerai pas: j'couterai la
voix de la grce en laissant mourir le cri de la nature. Si je ne
puis le faire seule, j'irai chercher secours et demander conseil,
car je sais combien souvent l'amour-propre et la passion tentent
d'aveugler l'me pour l'engager sur le chemin du mal!
Pilate donc, domin par le respect humain et la crainte de
prendre sa responsabilit, ordonna de Me conduire Hrode.
Celui-ci tait un homme pervers qui ne cherchait qu' satisfaire

841
ses passions dsordonnes. Il se rjouit de Me voir comparatre
son tribunal, esprant se divertir de mes Paroles et de mes
Miracles....
Considrez la rpulsion que J'prouvai en face de cet
homme vicieux dont les questions, les gestes et les
mouvements Me couvrirent de confusion.
mes pures et virginales, venez entourer votre poux ! ...
coutez les faux tmoins qui se dressent contre Moi.... Voyez
la soif implacable de cette foule avide de scandales et dont Je
suis devenu la rise!

Hrode attend que Je rponde ses questions sarcastiques


pour Me justifier et Me dfendre; mais mes Lvres ne s'ouvrent
pas et gardent devant lui le plus profond silence. Ce silence
mme est la preuve de ma souveraine dignit, car ces paroles
obscnes ne mritent pas de se croiser avec les Miennes trs

842
pures....
Pendant ce temps, mon Coeur tait intimement uni mon
Pre Cleste. Le dsir de donner aux mes que J'aime tant,
jusqu' la dernire goutte de mon Sang, Me consumait. La
pense de toutes celles qui Me suivraient un jour, subjugues
par mon exemple et ma libralit, M'enflammait d'amour! Non
seulement Je jouissais pendant ce terrible interrogatoire, mais
Je dsirais courir au supplice de la croix!
Aprs avoir subi les affronts les plus ignominieux dans le
plus parfait silence, Je Me laissai traiter de fou! Et, revtu de la
robe blanche en signe de drision, Je fus ramen Pilate au
milieu des cris de la multitude..
Vois quel point cet homme est effray et troubl! Il ne
sait que faire de Moi et, pour essayer d'apaiser la soif de ce
peuple qui demande ma mort, il ordonne de Me flageller.
Telle est l'me qui manque de courage et de gnrosit

843
pour rompre nergiquement avec les exigences du monde, de sa
nature ou de ses passions. Au lieu de faire front la tentation
et de couper la racine, comme sa conscience le lui demande
ce qu'elle sait ne pas venir du bon esprit, tantt elle cde un
petit caprice, tantt elle s'accorde une lgre satisfaction.... Si
elle consent se vaincre sur un point, elle capitule sur un autre
qui exigerait plus d'efforts.... Si elle se mortifie en certains cas,
elle hsite en beaucoup d'autres o il faudrait, pour rester fidle
la grce ou obir la rgle, se priver de bien des petites
choses qui alimentent la sensualit et plaisent la nature....

Elle s'accorde la moiti de son caprice, la moiti de ce que


rclame sa passion et apaise ainsi le remords de sa conscience.
S'agit-il, par exemple, de divulguer une faute qu'elle a cru
dcouvrir dans le prochain. Ce n'est ni la charit fraternelle ni
le souci du bien, mais une passion cache, un secret

844
mouvement d'envie, qui lui inspirent ce dsir. La grce et la
conscience jettent alors en elle un cri d'alarme et l'avertissent de
l'esprit qui la guide et de l'injustice qu'elle va commettre. Sans
doute, y a-t-il en cette me un premier instant de lutte, mais la
passion qu'elle n'a pas mortifie la prive bientt et de lumire et
de courage pour rejeter cette ide diabolique. Alors, elle
invente le moyen de ne taire qu'une partie de ce qu'elle sait,
mais non pas tout! et elle s'excuse elle-mme de la sorte: Il
faut bien qu'on le sache... je ne dirai qu'un mot... etc....
C'est ainsi que tu M'abandonnes, comme Pilate, pour tre
flagell! Bientt, cette passion te pressera d'achever son
Oeuvre.... Ne crois pas apaiser ainsi sa soif!... Aujourd'hui, tu
as fait ce pas, demain, tu iras plus loin!... Et si tu as cd dans
une petite occasion, combien plus forte raison cderas-tu en
face d'une tentation plus grave!...
Et maintenant, contemplez, mes trs aimes de mon

845
Coeur, comment Je Me laisse conduire avec la douceur d'un
agneau au terrible supplice de la flagellation!...
Sur mon Corps couvert de meurtrissures et bris de
fatigue, les bourreaux dchargent, avec la plus cruelle frnsie,
leurs verges et leurs fouets... tous mes os sont branls dans la
plus terrible douleur... d'innombrables blessures Me
dchirent... des lambeaux de ma Chair divine volent emports
par les verges... le sang jaillit de tous mes membres et Je suis
bientt rduit un tat si pitoyable que Je n'ai mme plus
l'apparence d'un homme!...

Ah! pourrez-vous Me contempler dans cet ocan


d'amertume sans que votre coeur s'meuve de compassion?...
Il n'appartient pas aux bourreaux de Me consoler... mais
vous, mes que J'ai choisies pour allger ma Douleur!...
Regardez mes Blessures et voyez s'il est quelqu'un qui ait

846
autant souffert pour vous prouver son amour!

Et, s'adressant Josefa, Jsus continue:


- Contemple-Moi dans cet tat d'ignominie, Josefa.

Puis, Il se tait, elle lve les yeux sur son Matre.... Il est l
devant elle, dans l'tat lamentable ou L'a laiss la flagellation.
Longtemps, Il la garde en face de cette douloureuse
contemplation, comme pour l'imprimer jamais dans son me.
- Dis-Moi - poursuit-Il enfin - si mes Blessures ne te
donneront pas la force de te vaincre et de rsister la
tentation?...
Dis-Moi si tu n'y trouveras pas la gnrosit de te sacrifier
et de te livrer totalement ma Volont?...
Oui, regarde-Moi, Josefa, et laisse-toi guider par la grce
et par le dsir de Me consoler dans cet tat de victime.

847
Ne crains pas. Ta souffrance n'galera jamais la Mienne
!... et pour tout ce que Je te demanderai, ma Grce t'assistera.
Adieu ! garde-Moi ainsi dans tes yeux.

Alors, le Seigneur disparat. Josefa demeure immobile, les


yeux ferms, une expression d'indicible motion empreinte sur
son visage. Un silence impressionnant l'enveloppe: quelque
chose de si grand vient de se passer dans cette petite cellule!
Jsus a rappel aux mes que ce n'est pas pour rire qu'Il les
a aimes et que son Amour est un amour effroyablement
srieux.
Peu peu, elle revient elle, des larmes jaillissent de ses
yeux... Elle ne peut pas parler... mais elle sait cependant
qu'elle n'est rien que l'instrument d'un message, le tmoin des
excs de l'amour et que les mes ont droit au Message de cet
Amour sans mesure....

848
Elle reprend sa plume et d'une main tremblante encore, elle
crit ce qui suit:
Il tait dans l'tat o on L'a laiss aprs sa flagellation, et
cette vue m'a remplie d'une telle compassion qu'il me semble
que, dsormais, j'aurai le courage de souffrir n'importe quoi
jusqu' la fin de ma vie....
Aucune douleur n'approchera tant soit peu de sa
Douleur....
Ce qui m'a le plus impressionne, ce sont ses Yeux qui
sont habituellement si beaux et dont le Regard parle tant
l'me!... Aujourd'hui, ils taient ferms, trs enfls et
ensanglants, l'oeil droit surtout. Ses cheveux pleins de sang
tombaient sur sa figure, sur ses yeux et sur sa bouche. Il tait
debout, mais courb et li quelque chose, mais je ne voyais
que Lui. Ses Mains taient attaches l'une l'autre la ceinture
et couvertes de sang, son Corps sillonn de blessures et de

849
taches sombres, les veines de ses bras trs enfles et presque
noires. De son paule gauche pendait un lambeau de chair prt
se dtacher et de mme en plusieurs endroits de son Corps.
Ses vtements taient ses pieds, rouges de sang. Une corde
trs serre retenait la ceinture un morceau de toile dont on ne
pourrait dire la couleur, tant elle tait ensanglante!...
Enfin, elle s'arrte impuissante:
Je ne peux pas bien dire en quel tat je L'ai vu... car je ne
sais pas l'exprimer!

Toute la journe se passe dans ce souvenir inexprimable


dont sa physionomie reste empreinte.... Rien d'autre cependant
ne trahit au dehors cette vie consumante du dedans. Qui donc,
en ce mercredi de la Passion, peut imaginer que Notre-Seigneur
a daign manifester ainsi ses Blessures la plus cache de ses
pouses?... Son divin Regard discerne dj aprs elle, tant et

850
tant d'mes qui liront dans ces lignes la preuve de l'Amour
infini et dont la foi, ranime la vue de tant de douleurs, y
puisera, comme Josefa, le courage d'une rponse que n'arrte
aucun sacrifice.

851
DU COURONNEMENT D'PINES
AU DSESPOIR DE JUDAS
22 - 25 mars 1923

mes que J'aime, soyez attentives la souffrance de mon Coeur!


(Notre-Seigneur Josefa, 24 mars 1923.)

Voici dj plusieurs jours que la Trs sainte Vierge n'est


plus intervenue sur le chemin de Josefa. C'est Elle qui lui
apporte la croix dans la nuit du 21 au 22 mars.

J'ai t rveille par un lger bruit - crit Josefa - et


aussitt je L'ai vue prs de mon lit, Elle tenait la croix appuye
sur son bras droit.
- Oui, ma fille, c'est Moi qui viens te confier la Croix de
Jsus. Il faut Le consoler, car beaucoup d'mes l'offensent!
mais une surtout comble son Coeur d'amertume.

852
Puis, aprs lui avoir rappel que le premier et grand moyen
de rparation est de laisser Jsus la libert de faire d'elle tout
ce qu'Il veut:
- Maintenant - dit-Elle - garde ce prcieux trsor et prie
pour les mes....

Cette prire pour les mes commence sous la croix, se


poursuit dans les douleurs de l'abme infernal o, depuis
quelque temps, chaque nuit complte en elle ce qui manque
la Passion du Christ .
Le jeudi 22 mars, vers neuf heures du matin, Notre-Seigneur
la rejoint au moment o elle s'apprte quitter sa cellule.
- Baise la terre - lui demande-t-Il - et laisse-toi pntrer
des paroles que mon Coeur va te confier.

853
Alors, elle se prosterne terre; puis, se relevant, elle
recueille d'une plume rapide les confidences qui jaillissent des
Lvres divines avec une douloureuse expansion:

- Quand les bourreaux se furent lasss force de frapper,


ils tressrent une couronne d'pines, l'enfoncrent sur ma Tte
et dfilrent devant Moi en disant:
Roi ! nous te saluons ! ... Les uns M'insultaient, les autres
Me frappaient la tte et chacun ajoutait une nouvelle douleur
celles qui dj puisaient mon Corps....
Contemplez-Moi, mes que J'aime, condamn par les
tribunaux, abandonn aux insultes et aux profanations de la
foule, livr au supplice de la flagellation et, comme si tout cela
ne suffisait pas Me rduire l'tat le plus humiliant, couronn
d'pines, revtu d'un manteau d'carlate, salu comme un roi
drisoire... et tenu pour fou ! ...

854
Oui, Moi qui suis le Fils de Dieu, le Soutien de l'univers,
J'ai voulu passer aux yeux des hommes comme le dernier et le
plus mprisable de tous. Loin de fuir l'humiliation, Je l'ai
embrasse pour expier les pchs d'orgueil et entraner les mes
par mon exemple.
J'ai permis que ma Tte ft couronne d'pines et qu'elle
souffrt pour rparer les pchs de tant d'mes superbes qui
refusent d'accepter ce qui les abaisse aux yeux des cratures.
J'ai consenti couvrir mes paules d'un manteau de
drision et tre trait de fou, afin que beaucoup d'mes ne
ddaignent pas de Me suivre dans une voie que le monde
estime vile et basse, et qui peut-tre, elles aussi, semble
indigne de leur condition.
Non! aucun chemin, aucun tat n'est vil et humiliant, ds
qu'il s'agit de suivre la Volont de Dieu.

855
Vous qui vous sentez intrieurement attires cet tat...
ne rsistez pas... ne cherchez pas, par de vaines et
orgueilleuses raisons, faire la Volont divine tout en suivant
la vtre.... Ne croyez pas trouver la paix et le bonheur dans une
condition plus ou moins brillante aux yeux des cratures. Vous
ne les rencontrerez que dans la soumission la Volont de Dieu
et dans l'entier accomplissement de tout ce qu'elle vous
demande....
Il y a aussi dans le monde bien des mes qui cherchent
fixer leur avenir ici-bas.... Peut-tre l'une ou l'autre se sent-elle
incline par un secret attrait vers quelqu'un en qui elle a
dcouvert les qualits, l'honneur, la foi et la pit, la conscience
professionnelle et le sens familial... en un mot, tout ce qui
rpond son besoin d'aimer.... Mais, soudain, son esprit se
laisse envahir par l'orgueil. Sans doute, les dsirs du coeur
seraient-ils satisfaits de ce ct, mais non la vaine ambition de

856
reluire aux yeux du monde. Alors cette me se dtourne pour
chercher ailleurs ce qui lui attirera mieux l'attention des
cratures en la faisant paratre extrieurement et plus riche, et
plus noble.... Ah! comme cette me s'aveugle ainsi
consciemment!... Non, certes, vous ne trouverez pas le
bonheur que vous cherchez en ce monde et, plaise Dieu,
qu'aprs vous tre mise en un si grand pril, vous le trouviez
dans l'autre!
Et que dire de tant d'mes que J'appelle au chemin de la
perfection et de l'amour, et qui font comme si elles
n'entendaient pas ma Voix ! ...
Que d'illusions en celles qui se disent prtes faire ma
Volont, Me suivre et s'unir Moi ! ... et qui enfoncent
cependant sur ma Tte les pines de la couronne!...
Ces mes que Je dsire pour pouses, Je les connais
jusqu'aux plus intimes replis de leur coeur... et les aimant

857
comme Je les aime, avec une dlicatesse infinie Je les attire l
o, dans ma Sagesse, Je sais qu'elles trouveront les moyens les
plus srs pour arriver la saintet. C'est l que Je leur
dcouvrirai mon Coeur, l qu'elles Me donneront le plus
d'amour et le plus d'mes aussi!...
Mais que de rsistances et de dceptions!... Que d'mes
aveugles par l'orgueil, le besoin dsordonn d'estime, le dsir
de satisfaire leur nature, la mesquine ambition d'tre
quelqu'un... se laissent envahir par de vains raisonnements et,
finalement, se refusent prendre le chemin trac par l'Amour!
mes que J'avais choisies, croyez-vous en suivant vos
gots, Me donner la gloire que J'attendais de Vous?...
croyez-vous faire ma Volont en rsistant ma Grce qui vous
appelle cette voie que votre orgueil repousse?

858
Ah ! Josefa, que d'mes aveugles par l'orgueil ! ... Je
voudrais que tu multiplies aujourd'hui les actes d'humilit et de
soumission la Volont divine pour obtenir que beaucoup
d'mes se laissent guider dans la voie que Je leur prpare avec
tant d'amour!
Demain, nous insisterons encore sur ce point essentiel.

Ds le matin du 23 mars, vendredi de la Passion, Josefa


attend son Matre, mais Il tarde venir. Elle a repris son
aiguille, assise prs de la table o son cahier est dj ouvert.
Soudain, Il apparat:
- Josefa ! tu M'attends ?
Oui. Seigneur! rpond-elle.
- Il y a dj longtemps que Je suis ici, mais tu ne Me
voyais pas. Baise la terre et baise aussi mes Pieds. Nous allons

859
continuer expliquer aux mes comment elles se laissent
tromper par l'orgueil.
C'est donc couronn d'pines et revtu d'un manteau de
pourpre, que les soldats Me Ramenrent Pilate en
M'accablant chaque pas de cris, d'insultes et de moqueries....
Pilate, ne trouvant en Moi aucun crime digne de
chtiment, me questionna de nouveau et il Me demanda enfin
pourquoi, sachant qu'il avait tout pouvoir sur Moi, Je ne lui
rpondais rien.
Alors, sortant de mon silence, Je lui dis: Tu n'aurais
aucun pouvoir s'il ne t'avait t donn d'En-haut, mais il faut
que les critures s'accomplissent! et, fermant de nouveau les
lvres, Je M'abandonnai....
Pilate, troubl par l'avertissement de sa femme, tiraill
entre les remords de sa conscience et la crainte de voir le
peuple dchan se soulever contre lui, s'il se refusait ma

860
Mort, Me prsenta la foule dans l'tat pitoyable o l'on
M'avait rduit et proposa de Me rendre la libert en
condamnant ma place Barabbas, qui tait un insigne voleur.
Mais la multitude s'cria avec rage et d'une seule voix: Qu'Il
meure ! ... Nous voulons qu'Il meure et que Barabbas soit
dlivr!
O vous qui M'aimez, voyez comment ils M'ont compar
un voleur... ou plutt comment ils M'ont rabaiss au-dessous
du plus pervers des criminels.... Entendez les cris de fureur
qu'ils vocifrent contre Moi en demandant ma Mort.
Loin de fuir cet affront, Je l'embrassai au contraire par
amour pour les mes et par amour pour vous.... Je voulus vous
montrer que cet amour ne Me conduisait pas seulement la
mort, mais au mpris, l'ignominie, la haine de ceux-l
mmes pour qui mon Sang allait tre rpandu avec tant de
profusion.

861
On M'a trait de perturbateur, d'insens, de fou... et J'ai
tout accept avec la plus grande douceur et la plus profonde
humilit.
Ne croyez pas cependant que Je ne sentis alors ni
rpugnance ni douleur.... J'ai voulu, au contraire, que ma
nature humaine exprimentt toutes celles que vous
prouveriez vous-mmes, afin que mon exemple vous fortifie
en toutes les circonstances de votre vie. Aussi, quand sonna
pour Moi cette heure si douloureuse et dont il M'et t si facile
de Me librer, non seulement Je ne le fis pas, mais Je
l'embrassai amoureusement pour accomplir la Volont de mon
Pre... rparer sa Gloire... pour expier les pchs du monde et
acheter le salut de beaucoup d'mes.
Revenons, ici, celles dont Je parlais hier... ces mes
appeles l'tat parfait et qui, plus d'une fois, discutent
cependant avec la voix de ma Grce et lui rpondent ainsi:

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Comment me rsigner vivre dans cette continuelle
obscurit?... Je ne suis pas habitue ce genre de vie... de si
basses occupations.... Ma famille, mes amis le jugeront
ridicule... car j'ai des capacits et je pourrais tre plus utile
ailleurs, etc....
C'est ces mes que Je veux rpondre: Lorsque Je dus
natre de parents pauvres et ignors... loin de mon pays et de
ma demeure... dans une table... pendant la saison la plus dure
de l'anne, l'heure la plus glaciale et la plus sombre de la
nuit... Ai-Je refus? Ai-Je hsit?
Trente annes durant, Je connus les rudes labeurs de la vie
d'ouvrier. Je souffris, avec mon pre saint Joseph, les mpris
de ceux pour lesquels il travaillait.... Je ne ddaignai pas
d'aider ma Mre dans le soin de sa pauvre maison.... Et
cependant, n'avais-Je pas plus de connaissances qu'il n'en faut
pour exercer le modeste mtier de charpentier, Moi qui, ds

863
l'ge de douze ans, instruisis les Docteurs dans le Temple ?...
Mais telle tait la Volont de mon Pre Cleste et c'est ainsi
que Je Le glorifiais....
Ds le dbut de ma Vie publique, J'aurais pu Me rvler
aussitt comme le Messie et le Fils de Dieu, afin de subjuguer
les foules et de les rendre attentives mes enseignements.
Mais Je ne le fis pas, car Je n'avais d'autre dsir que de faire en
tout la Volont de mon Pre.
Et quand vint l'heure de ma Passion, travers la cruaut
des uns, les affronts des autres, l'abandon des Miens,
l'ingratitude de la foule... travers l'indicible martyre de mon
Corps et les vives rpugnances de ma nature humaine, c'est
avec plus d'amour encore que mon Coeur embrassa cette
Volont sainte.
Et sachez-le bien, mes choisies, lorsque vous aurez
surmont vos rpulsions naturelles... les oppositions de votre

864
famille, etc..., et les jugements du monde... lorsque vous vous
serez livres gnreusement la Volont de Dieu, alors viendra
l'heure o, dans cette troite union de volont avec l'poux
divin, vous jouirez des plus ineffables douceurs.
Ce que J'ai dit aux mes qui prouvent de telles
rpugnances pour la vie humble et cache, Je le rpte aussi
celles qui sont appeles, au contraire, prodiguer leur vie au
service du monde, alors que leur attrait les porterait vers la
solitude et l'obscurit.
Comprenez-le, mes choisies: vivre connues ou inconnues
des hommes, utiliser ou non les talents que vous avez reus...
tre peu ou beaucoup estimes... jouir ou non de la sant...
rien de tout cela n'est en soi votre bonheur.... Savez-vous
l'unique chose qui vous l'assurera?... faire la Volont de Dieu,
l'embrasser avec amour, vous unir et vous conformer tout ce
qu'elle exige pour sa Gloire et pour votre saintet.

865
Arrtons-nous, Josefa, demain nous continuerons. Aime
et embrasse allgrement ma Volont, car tu sais bien qu'en tout
elle est trace par l'Amour!

Au soir du mme jour, Josefa avoue humblement que cette


recommandation de son Matre n'est pas inutile. Il veut qu'elle
obtienne par sa propre victoire sur les rpugnances de sa nature,
la grce semblable dont tant d'mes ont besoin. Grande leon
qu'il faut recueillir dans cette confidence de son humilit:
Je sens en moi de nouveau, pour ce genre de vie si
extraordinaire, une sorte de rvolte qui m'enlve la paix, car je
voudrais tant travailler beaucoup ! ...
Mais Notre-Seigneur ne tient pas compte de cette
rpulsion qui n'enchane ni sa Volont ni celle de Josefa et, ds
le matin du samedi de la Passion, 24 mars, Il est au
rendez-vous.

866
- Occupons-nous de ma Passion , dit-Il, comme pour
l'arracher elle-mme. N'est-ce pas, d'ailleurs, le grand moyen
de s'oublier que l'amour offre toutes les mes?...
- Mdite un instant la souffrance de mon Coeur
souverainement tendre et dlicat. Lorsqu'Il se vit prfrer
Barabbas... et que, Me voyant mpris tel point... Je fus
transperc au plus intime de l'me par les cris de la foule qui
demandait ma Mort!

Comme Je Me rappelais les tendresses de ma Mre quand


Elle Me serrait sur son Coeur... les fatigues et les soins que
mon Pre adoptif s'tait imposs pour mon Amour!...
Comme Je repassais les bienfaits si libralement rpandus
sur ce peuple... la vue rendue aux aveugles... la sant aux
malades... l'usage de leurs membres aux infirmes... les foules
nourries dans le dsert... les morts eux-mmes ressuscits ! ...

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Et maintenant, contemplez-Moi, rduit l'tat le plus
mprisable... objet, plus qu'aucun autre, de la haine des
hommes... et condamn comme un voleur infme ! ... La
multitude a demand ma mort... et Pilate a prononc la
sentence!...
mes que J'aime, soyez attentives la souffrance de mon
Coeur!
Aprs que Judas M'eut trahi au Jardin des Olives, il s'en
alla, errant et fugitif, sans pouvoir touffer les cris de sa
conscience qui l'accusait du plus horrible des sacrilges. Et
quand parvint ses oreilles la sentence de mort prononce
contre Moi, il se livra au plus terrible des dsespoirs et se
pendit ! ...
Qui pourra comprendre la douleur intense et profonde de
mon Coeur, lorsque Je vis se prcipiter vers sa perte ternelle
cette me qui avait pass tant de jours l'cole de mon

868
Amour... recueilli ma Doctrine... appris mes Leons et si
souvent entendu tomber de mes Lvres le pardon des plus
grands pchs!
Ah! Judas! pourquoi ne viens-tu pas te jeter mes Pieds,
afin que Je te pardonne aussi?... Si tu n'oses t'approcher de
Moi, par crainte de ceux qui M'entourent avec tant de fureur, du
moins, regarde-Moi ! ... et tu rencontreras aussitt mes Yeux
qui sont fixs sur toi!
O vous qui tes plongs dans le mal et qui, pendant un
temps plus ou moins long, avez vcu errants et fugitifs cause
de vos crimes... si les pchs dont vous tes coupables ont
endurci et aveugl votre coeur... si, pour satisfaire vos
passions, vous tes tombs dans les plus grands scandales...
ah! lorsque votre me se rendra compte de son tat et que les
motifs ou les complices de vos fautes vous abandonneront, ne
laissez pas le dsespoir s'emparer de vous! Tant qu'il reste

869
l'homme un souffle de vie, il peut encore recourir la
Misricorde et implorer le Pardon.
Si vous tes jeune et que dj les dsordres de votre
jeunesse vous ont dgrad aux yeux du monde, ne craignez pas
! ... mme si le monde a sujet de vous traiter en criminel, de
vous mpriser et de vous abandonner... votre Dieu, Lui, ne
consent pas ce que votre me devienne la proie de l'enfer ! ...
Bien au contraire, c'est avec ardeur qu'Il dsire que vous vous
approchiez de Lui pour vous pardonner. Si vous n'osez Lui
parler, dirigez vers Lui vos regards et les soupirs de votre
coeur, et bientt vous verrez comment sa Main si bonne et
paternelle vous conduira la source du Pardon et de la Vie!
Si vous avez pass volontairement la plus grande partie de
votre vie dans l'impit ou l'indiffrence, et que, soudain,
proche de l'ternit, le dsespoir tente de vous aveugler... ah!
ne vous laissez pas tromper, car c'est encore le temps du

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Pardon!... Mme s'il ne vous reste qu'une seconde de vie, en
cette seconde, vous pouvez racheter la vie ternelle!
Si votre existence plus ou moins longue s'est coule dans
l'ignorance et dans l'erreur... si vous avez t cause de grands
maux pour les hommes, la socit, la religion mme, et si, par
une circonstance quelconque, vous connaissez enfin que vous
vous tes tromp... ne vous laissez pas craser par le poids de
vos fautes et du mal dont vous avez t l'instrument. Mais que
votre me, pntre du plus vif repentir, se jette dans un abme
de confiance et accoure Celui qui vous attend toujours pour
vous pardonner toutes les erreurs de votre vie.
Je parlerai aussi pour cette me qui a d'abord vcu fidle
dans l'observance de ma Loi, mais qui s'est refroidie peu peu
jusqu' la tideur d'une existence commode. Elle a oubli son
me, pour ainsi dire, et les aspirations de cette me vers le
mieux. Dieu lui demandait plus d'efforts, mais aveugle par ses

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dfauts habituels, elle est tombe dans les glaces de la tideur,
pires encore que celles du pch, car la conscience sourde et
endormie ne sent plus le remords et n'entend plus la Voix de
Dieu.
Vienne une forte secousse qui la rveille soudain: sa vie
lui apparat alors inutile et vide pour l'ternit.... Elle a perdu
d'innombrables grces... et le dmon qui ne veut pas lcher sa
proie, exploite son angoisse, la plonge dans le dcouragement,
la tristesse, l'abattement et, peu peu, la submerge dans la
crainte et le dsespoir!

mes que J'aime, n'coutez pas ce cruel ennemi! Venez au


plus tt vous jeter mes Pieds et, pntres d'une vive douleur,
implorez ma Misricorde et ne craignez pas! Je vous pardonne!
Reprenez de nouveau votre vie de ferveur, vous retrouverez vos
mrites perdus et ma Grce ne vous manquera pas.

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Faut-il enfin M'adresser mes mes choisies? Se
pourrait-il que l'une d'elles ait pass de longues annes dans la
pratique constante de sa Rgle et de ses devoirs religieux?...
Oui! c'est une me que J'avais favorise de mes Grces et
instruite de mes Conseils... une me longtemps fidle la voix
de la grce et aux inspirations divines.... Et voici que, pour une
petite passion... une occasion non vite... une satisfaction
accorde la nature... un relchement dans l'effort ncessaire...
elle s'est refroidie peu peu... elle est tombe dans une vie
ordinaire... puis vulgaire... tide enfin ! ... Ah ! si pour une
cause ou une autre vous sortez un jour de votre sommeil,
sachez qu' cet instant le dmon, jaloux de votre bien, vous
assaillira de toutes manires. Il vous persuadera qu'il est trop
tard et que tout est inutile, il vous remplira de crainte et de
rpugnance pour dcouvrir l'tat de votre me... il vous serrera
la gorge pour vous empcher de parler et de vous ouvrir la

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lumire... il travaillera touffer en vous la confiance et la
paix.
coutez plutt ma Voix vous dire ce que vous devez faire:
ds que la grce vous touche et avant mme que la lutte ne soit
engage, accourez mon Coeur; demandez-Lui de verser sur
votre me une goutte de Mon Sang. Oui, Venez Moi ! ... et
ne craignez rien pour le pass: mon Coeur l'a submerg dans
l'abme de sa Misricorde et mon Amour vous prpare de
nouvelles grces. Le souvenir de votre vie passe ne sera plus
qu'une raison de vous humilier et d'accrotre vos mrites, et si
vous voulez Me donner la plus grande preuve d'amour,
comptez sur mon Pardon et croyez que vos pchs n'arriveront
jamais dpasser ma Misricorde, car elle est infinie!...

Josefa, reste cache dans l'abme de mon Amour et prie


pour que les mes se laissent pntrer des mmes sentiments.

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Cette semaine de la Passion allait s'achever sur un appel
douloureux, travers lequel se dcouvre, une fois de plus, la
tendre et forte compassion du Coeur de Jsus pour les mes.
Quelques jours avaient pass depuis cette nuit du 21 mars,
o la Trs Sainte Vierge, apportant Josefa la Croix de Jsus,
lui avait dit:
- Il y a beaucoup d'mes qui L'offensent, mais une surtout
comble son Coeur d'amertume.

De telles paroles ne la laissent jamais dans l'indiffrence.


Le souci des mes est toujours l'horizon de ses prires, de son
travail et de ses souffrances. Mais quand elle sait qu'une me
blesse le Coeur de son Matre, elle ne peut en distraire le sien et
ne connat plus de repos.

875
Le samedi 24 mars, vers huit heures et demie du soir, Notre-
Seigneur lui apparat au moment o elle sort de sa cellule et
l'arrtant, Il lui dit:
- Josefa!
Il portait sa Croix - crit-elle. - Sa physionomie tait
triste, mais d'une grande beaut.
- Veux-tu Me consoler pour cette me qui me fait
souffrir?
Prosterne ses Pieds, Josefa s'offre tout ce qu'Il voudra.
- Prends ma Croix - lui dit-Il - et aide-Moi en soutenir le
poids.
Puis, Il poursuit en la lui remettant:
- Allons devant mon Pre Cleste et demandons-Lui de
donner cette me un rayon de lumire qui l'claire et l'aide
repousser ce pril.... Prsentons-nous comme intercesseurs
devant Lui pour qu'Il ait compassion de cette me....

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Supplions-Le de l'aider, de l'illuminer, de la soutenir, afin
qu'elle ne succombe pas la tentation.
Rpte avec Moi ces paroles:
O Pre Trs Aimant! Dieu infiniment Bon! Regardez votre
Fils Jsus-Christ qui, se plaant entre votre Justice divine et les
pchs des mes, implore votre Pardon!
O Dieu de Misricorde! ayez piti de la fragilit
humaine. clairez les esprits gars, afin qu'ils ne se laissent
pas sduire et entraner.... Donnez la force aux mes, afin
qu'elles repoussent les piges que leur tend l'ennemi du salut et
reviennent avec une nouvelle vigueur au chemin de la vertu.
O Pre ternel! regardez les souffrances que Jsus-Christ,
votre divin Fils, a endures dans sa Passion. Voyez-Le devant
Vous, offert en Victime, pour obtenir aux mes lumire et
force, pardon et misricorde!

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Josefa, unis ta douleur ma Douleur, ton angoisse mon
Angoisse et prsente-les mon Pre ternel avec les mrites et
les souffrances de toutes les mes justes. Offre-Lui les
douleurs de ma Couronne d'pines pour expier les penses
perverses de cette me.
Rpte encore avec Moi:
O Dieu Trs Saint! en prsence duquel les anges et les
saints sont indignes de paratre, pardonnez toutes les fautes qui
se commettent par penses et par dsirs. Recevez en expiation
de ces offenses, la Tte transperce d'pines de votre divin Fils.
Recevez le Sang trs pur qui en jaillit avec tant d'abondance!
Purifiez les esprits souills!... clairez et illuminez les
entendements obscurcis, et que ce Sang divin soit leur Force,
leur Lumire et leur Vie!
Recevez, Pre Trs Saint! les souffrances et les mrites
de toutes les mes qui, unies aux Mrites et aux Souffrances de

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Jsus-Christ, s'offrent Vous, avec Lui et par Lui, afin que
Vous pardonniez au monde.
O Dieu de Misricorde et d'Amour! Soyez la Force des
faibles, la Lumire des aveugles et l'objet de l'amo