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JOHN HENRY NEWMAN

LANTICHRIST
Traduit de langlais par Renia Catala et Grgory Solari
Traductions des citations bibliques et patristiques de Pierre- Yves Fux
Introduction et notes de Grgory Solari
Prface de Louis Bouyer
Prends garde toi, homme :
Tu entends les signes de lAntichrist.
Ne sois pas seul les garder en mmoire,
mais donne-les sans retenue en partage tous.
Cyrille de Jrusalem

LA PERSCUTION DE LANTICHRIST
Ce sera un temps de dtresse, tel quil ny en a pas eu
depuis que nation existe, jusqu ce temps-ci. En ce
temps-l, ton peuple chappera, tous ceux qui seront
trouvs inscrits dans le Livre.
Dan 12, 1.

Nous avons t si accoutums, aussi bien par le Nouveau Testament que par lhistoire du christianisme, entendre parler des perscutions de lglise, que cest tout juste si la longue nous
ne considrons pas ces rcits comme de simples manires de parler, les voquant sans entendre
nos propres mots et sans retirer aucun profit den avoir eu connaissance. Comment serions-nous
alors en mesure de les prendre pour ce quelles sont vraiment : une note caractristique de
lglise du Christ. Ces perscutions, sans tre le lot ncessaire de lglise, en sont du moins un
de ses attributs, et en considrant le cours de lhistoire on pourrait, de faon gnrale, dfinir la
perscution comme lune des marques qui font reconnatre lglise. En la comptant dans ses
Batitudes, notre Seigneur laisse entendre combien elle est en harmonie avec lglise, combien
elle lui est naturelle : Bienheureux ceux qui sont perscuts pour la justice, car cest eux

quappartient le Royaume des cieux. (a) Dans le cortge des grces vangliques, il lui accorde le
rang minent et vnrable que tient le Sabbat au sein des Dix commandements ; en dautres
termes, on peut dire que la perscution est une sorte demblme, un signe de reconnaissance de
ses disciples et quelle sinscrit comme tel dans le code moral, tout en lui restant extrieure.
Notre Seigneur nous le suggre, semble-t-il, dune autre faon, en montrant que lglise commence et finit dans la perscution : il la quitte dans la perscution et cest dans la perscution
quil la retrouvera. Lglise quil reconnat pour sienne celle quil a difie et quil revendiquera
est une glise perscute, portant sa Croix ; et cette terrible relique, quil lui a transmise et qui
sera trouve au plus prs delle la fin, lglise ne peut pas lavoir perdue en chemin.
Notre texte voque la grande perscution venir ; cest lui que notre Seigneur fait sans nul
doute rfrence, dans cette prophtie solennelle quil fit avant dentrer dans sa passion et o il
englobe les deux sries dvnements : ceux qui accompagnrent sa premire venue, et ceux qui
accompagneront la seconde la premire et lultime perscution de son glise. Il sexprime ainsi : Il y aura alors en effet une grande tribulation, telle quil ny en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu maintenant, et quil ny en aura plus jamais. Et si ces jours-l navaient t
abrgs, aucune chair naurait t sauve. Mais cause des lus, ces jours-l seront abrgs. (b)
Ayant t conduit, en cette saison de lanne, parler de la redoutable preuve qui prcdera le
retour du Christ et son jugement, cest--dire la venue de lAntichrist, je vais clore le sujet par
quelques brves remarques sur la perscution qui laccompagnera. Quand je dis quune perscution laccompagnera, je ne fais quexprimer lopinion de lglise primitive ce que je me suis
constamment efforc de faire tout au long de ces sermons, et que je ferai encore dans ce qui va
suivre.
Je citerai tout dabord quelques textes parmi les plus importants qui semblent se rapporter la
dernire perscution.
Un autre se lvera aprs eux (). Il profrera des paroles contre le Trs-Haut et prouvera les
saints du Trs-Haut ; il mditera de changer les temps et le droit, et les saints seront livrs entre
ses mains pour un temps, des temps et un demi-temps (c) cest--dire trois ans et demi.
Ils profaneront le sanctuaire fortifi, feront cesser le sacrifice perptuel et tabliront lAbomination
de la dsolation. Il sduira par des paroles captieuses ceux qui transgressent lAlliance, mais le
peuple de ceux qui connaissent leur Dieu se fortifiera et agira. Les doctes dentre le peuple en
instruiront beaucoup ; ils trbucheront par lpe et la flamme, par la captivit et la spoliation,
pendant des jours. (d)
Beaucoup seront lavs, blanchis et purifis ; les mchants feront le mal (). Depuis le moment o
cessera le sacrifice perptuel et sera tablie lAbomination de la dsolation, il y aura mille deux
cent quatre-vingt-dix jours. (e)
Il y aura alors en effet une grande tribulation, telle quil ny en a pas eu depuis le commencement
du monde jusqu maintenant, (f) et ainsi de suite, comme je lai lu.
La bte qui monte de labysse mnera une guerre contre eux, les vaincra et les tuera. (..) Ceux qui
habitent sur la terre se rjouissent leur sujet et sont ravis ; ils senverront les uns aux autres des
prsents, parce que ces deux prophtes ont tortur ceux qui habitent sur la terre. (g)
Et la femme senfuit vers le dsert, l o elle possde un lieu prpar par Dieu, afin que l, on la
nourrisse pendant mille deux cent soixante jours. (h)

Mt 5, 10.
Mt 24, 21-22.
c
Dan 7, 24-25.
d
Dan 11, 31-31.
e
Ibid, 12, 10-11.
f
Mt 24, 21.
g
Ap 11, 7.10.
h
Ibid. 12, 6.
b

Et il lui fut donn une bouche disant des paroles considrables et des blasphmes, et il lui fut
donn la puissance doprer durant quarante-deux mois. La bte ouvrit sa bouche pour dire des
blasphmes lgard de Dieu, pour blasphmer son Nom et son Tabernacle, ainsi que ceux qui
ont leur tabernacle dans le ciel. Il lui fut donn de mener la guerre contre les saints et de les
vaincre (). Tous ceux qui habitent sur la terre ladoreront, ceux dont le nom nest pas crit dans
le Livre de Vie de lAgneau immol depuis la fondation du monde. (a)
Je vis un ange qui descendait du ciel, portant la clef de labysse et une grande chane dans sa
main. Il se rendit matre du dragon, de lantique serpent, qui est le diable et Satan, et il lattacha
pour mille ans (...) aprs cela il faut quil soit dtach pour un peu de temps (...) et il ira au-dehors
pour garer les nations qui sont aux quatre coins de la terre, Gog et Magog, pour les rassembler
en vue de la guerre, elles dont le nombre est comme le sable de la mer. Et ils montrent sur
ltendue de la terre, encerclrent le campement des saints et la cit bien-aime. (b)
Ces passages taient compris par les premiers chrtiens comme ayant trait la perscution qui
viendrait la fin des temps, et tout conduit croire quils portent effectivement cette signification.
Mais les paroles de notre Sauveur, tout en se rapportant bien la terrible preuve venir, semblent au premier abord se rfrer aux perscutions du dbut, auxquelles furent exposs les premiers chrtiens ; cest sans nul doute le cas. Cependant, pour violentes quelles aient t, ces
perscutions ne furent pas considres par ceux-l mmes qui les enduraient comme le vritable
accomplissement de la prophtie. Cest en soi une forte raison de penser quelles ne ltaient
pas. Ceci se confirme dans des passages parallles, comme celui de Daniel dont notre texte est
tir, qui de faon certaine parlent dune perscution future ; et si notre Sauveur a utilis les
termes mmes de la prophtie de Daniel, cest quil avait lesprit la mme chose quelle. Par
consquent, quel que ft laccomplissement partiel de sa prdiction dans lglise primitive, il
voque assurment, si lon prend ses paroles dans toute leur ampleur, la dernire perscution : Il
y aura alors en effet une grande tribulation, telle quil ny en a pas eu depuis le commencement du
monde jusqu maintenant, et quil ny en aura plus jamais. Et si ces jours-l navaient t abrgs, aucune chair naurait t sauve. Mais cause des lus, ces jours-l seront abrgs. (c) Et
juste aprs : se lveront alors des faux christs et des faux prophtes, et ils produiront de grands
signes, de telle sorte que seraient gars, si cela tait possible, mme les lus. (d) En cho ces
paroles, notre texte annonce que ce sera un temps de dtresse, tel quil ny en a pas eu depuis
que nation existe, jusqu ce temps-ci. En ce temps-l, ton peuple chappera tous ceux qui seront trouvs inscrits dans le Livre. (e) Cest ce quexprime tout aussi fortement le passage du livre
des Rvlations dj cit : Il lui fut donn de mener la guerre contre les saints et de les vaincre
(...). Tous ceux qui habitent sur la terre ladoreront, ceux dont le nom nest pas crit dans le Livre
de Vie de lAgneau immol depuis la fondation du monde.
Tchons de nous laisser pntrer et de nous imprgner de lide qui nous est si clairement prsente pour prserve quelle ft de toute perscution, pendant mille cinq cents ans, lglise nen
a pas moins devant elle une perscution qui lattend avant la fin, plus froce et plus terrifiante
quaucune de celles quelle eut subir son premier matin. Plus encore, cette perscution sera
accompagne de la cessation de tout culte religieux : Ils feront cesser le sacrifice perptuel (f) ;
ceci signifie, dans linterprtation des premiers Pres, que lAntichrist supprimera tous les cultes
pendant trois ans et demi. Saint Augustin se demande mme si le baptme, durant cette priode,
sera administr aux enfants.
Plus loin, il nous est dit quils placeront lAbomination de la dsolation, (g) quils linstalleront ,
cest ce que dit aussi notre Sauveur. Ce que cela signifie, nous ne pouvons le dire avec certitude ; dans un prcdent accomplissement de la prophtie, il stait agi de lintroduction didoles
paennes dans la maison de Dieu.
a

Ap 13, 5-7a, 8.
Ibid. 20, 1-2. 3a, 8-9a.
c
Mt 24, 21-22.
d
Ibid. 24, 24.
e
Dan 12, 1.
f
Ibid. 11,31.
g
Dan 11, 31.
b

De plus, le rgne de lAntichrist sera, semble-t-il, soutenu par un dploiement de miracles comparables ceux dont les mages dgypte usrent contre Mose. Sur ce sujet, il est bien vident
que nous attendons un dvoilement plus complet du langage prophtique, que seul lvnement
est susceptible de nous donner. Mais dans tous les cas, rels ou non, simuls ou rsultant de
dcouvertes en science physique, ( 21) comme certains lont suppos, ces miracles produiront le
mme effet que sils taient authentiques, cest--dire une emprise totale sur les imaginations de
ceux qui nauront pas lamour de Dieu profondment ancr dans leur cur de tous, except
les lus. Les critures sont remarquablement prcises et cohrentes dans cette prdiction. Des
signes et des prodiges, dit notre Seigneur, de telle sorte que seraient gars, si cela tait possible, mme les lus. (a) Saint Paul dcrit lAntichrist comme celui dont lavnement, sous
linfluence de Satan, est marqu par toute sorte de puissances, des signes, des prodiges mensongers, et par toute injuste tromperie, adresse ceux qui prissent, car en change, ils nont
pas accueilli lamour de la vrit, de telle sorte quils soient sauvs. Et cause de cela, Dieu leur
envoie une influence qui les gare, de telle sorte quils donnent foi au mensonge. (b) Et saint Jean :
La seconde bte met en uvre de grands signes, pour faire en sorte que mme le feu descende
du ciel sur la terre, sous le regard des hommes. Elle sduit ceux qui habitent sur la terre par les
signes quil lui a t donn de faire sous le regard de la bte. (c)
Par consquent, sous ces quatre aspects (sans en chercher dautres), la dernire perscution
sera plus terrible quaucune des prcdentes : elle sera en elle-mme plus froce et plus effroyable ; elle sera accompagne de la cessation des rites de la grce, du sacrifice perptuel ;
elle verra ltablissement blasphmatoire et public de linfidlit, ou de quelque sacrilge semblable, dans les sanctuaires les plus sacrs de lglise ; enfin elle sera soutenue par le pouvoir
daccomplir des prodiges. Il est heureux, pour les chrtiens, que ces jours soient abrgs ! Abrgs par amour des lus, de peur quils ne soient crass, rduits, selon les prophties, trois ans
et demi.
On pourrait dire beaucoup de choses sur ces quatre points ; je me limiterai cependant une remarque sur le premier, lpret de la perscution elle sera pire que toute perscution avant elle.
Pour saisir la force de cette affirmation, il nous faudrait dabord, dans une certaine mesure, prendre conscience de ce que furent les prcdentes perscutions.
Ceci est trs difficile faire en quelques mots ; un survol trs rapide de lhistoire de lglise suffira
pourtant nous convaincre quimaginer des tortures plus insoutenables que celles souffertes par
les premiers chrtiens perscuts dpasse de loin nos possibilits. Ce que saint Paul crivit sur
les perscutions qui prcdrent son temps nest quune ple description de lpreuve qui
sabattit sur lglise pendant et aprs son poque. Il dit des saints du judasme : Certains ont t
fixs au poteau de torture, nacceptant pas dtre rachets (...). Les autres ont subi lpreuve des
railleries et des fouets, et encore celle des liens et de la prison ; ils ont t lapids, ils ont t
prouvs, ils ont t scis, ils sont morts par le tranchant du glaive, ils ont march et l sous
des peaux de mouton, de chvre, dans le besoin, dans la tribulation, dans les tourments. (d) Telles
furent, sous la Loi, les preuves des prophtes qui prfigurrent dans une certaine mesure
lvangile, dans la doctrine comme dans la souffrance ; sous lvangile cependant, la souffrance
fut aussi intense que la doctrine tait transparente et toutes deux plus grandes que celles qui
les avaient annonces.
Pour vous montrer jusqu quelles extrmits se sont portes ces premires perscutions, je vais
vous lire un extrait du compte rendu de lune dentre elles, qui se droula dans le sud de la
France. Tout au long de cette lecture, je vous demanderai de garder lesprit laffirmation de
notre texte : des souffrances sont venir, auxquelles rien de ce qui sest dj produit nest digne
dtre compar, pas mme ce que je vais vous lire maintenant. Ce rcit fut crit par des tmoins
oculaires :

Mt 24, 24.
2 Th 2, 9-11.
c
Ap 13, 13-14.
d
He 11, 35-37.
b

Sans mesure, toute la colre de la foule, du gouverneur et des soldats se concentra sur Sanctus, le
diacre de Vienne, sur Maturus, nouvellement baptis mais noble athlte, sur Attale (...) et sur Blandine.
Par cette dernire, le Christ montra que ce qui chez les hommes semble simple, sans apparence et facilement mprisable, est jug digne dune grande gloire auprs de Dieu (...).
Nous tous en effet tions dans la crainte, et la matresse de Blandine selon la chair, qui tait elle aussi
une combattante parmi les martyrs, redoutait que celle-ci ne pt franchement confesser sa foi cause
de la faiblesse de son corps. Cependant, Blandine fut remplie dune telle force, quelle lassa et dcouragea ceux qui, tour de rle, du matin jusquau soir, avaient employ contre elle toute sorte de tortures ;
ils avouaient eux-mmes quils taient vaincus et navaient plus rien lui faire, stonnant de ce quelle
respirt encore, alors que tout son corps tait dchir et ouvert par les coups (). Mais la bienheureuse, telle un noble athlte, se renouvelait dans sa confession ; ctait pour elle un rconfort, un repos,
un rpit dans les souffrances qui lui taient infliges, que de dire : Je suis chrtienne (...) .
Sanctus lui aussi, sans mesure et plus quaucun homme, supportait noblement tous les mauvais traitements qui lui venaient des hommes (...). tout ce qui lui tait demand, il rpondait dans la langue des
Romains : Je suis chrtien. (...) Cest pourquoi, une grande mulation contre lui naquit chez le gouverneur et les bourreaux, au point que, nayant plus rien lui faire, ils finirent par appliquer des lames de
bronze rougies au feu sur les parties les plus dlicates de son corps. Celles-ci brlaient, mais lui demeurait inflexible et inbranlable, ferme dans sa confession, alors que la source cleste de leau de vie, qui
sort du ct du Christ, le baignait de rose et le fortifiait. Son pauvre corps martyr tait le tmoin de ce
qui tait arriv, tout entier blessure et meurtrissure, contract et priv dune forme extrieure humaine
(...). Quelques jours aprs, Maturus, Sanctus, Blandine et Attale furent conduits aux btes dans ldifice
public (). Maturus et Sanctus, dans lamphithtre, traversrent nouveau toute sorte de tourments,
comme sils navaient absolument rien souffert auparavant (). Une fois de plus, ils furent passs par
les verges, selon les usages de l-bas, et trans par les btes (...). Ils furent finalement gorgs (...).
(a)
Blandine, suspendue un poteau, fut expose en pture aux btes lches contre elle.

Ce rcit est bien trop long et minutieux, et trop terrifiant, pour que je le suive dans le dtail. Je
nai voulu donner quun aperu des souffrances que les premiers chrtiens eurent subir de la
haine du diable.
Prenons encore les tortures que les Vandales ariens infligrent, une poque plus tardive. De
quatre cent soixante vques en Afrique, ils en confinrent quarante-six dans une rgion insalubre, les contraignant de durs travaux, et en dispersrent trois cent deux dans diverses contres dAfrique. Dix ans plus tard, ils en bannirent encore deux cent vingt. une autre poque, ils
arrachrent leur maison plus de quatre mille chrtiens, clercs et lacs, et les firent marcher dans
le dsert jusqu ce quils meurent dpuisement ou des suites de mauvais traitements. Ils en lacrrent dautres coups de fouet, les brlrent au fer rouge et leur couprent les membres. (b)
coutez comment lun des premiers Pres, juste aprs la fin de la premire perscution, mdite
sur la perspective qui souvre lglise, portant un regard grave et pntrant sur les vnements
de son propre temps, tentant de discerner, autant quil le pouvait, si le mal prdit approchait :
Il y aura alors une grande tribulation, telle quil ny en a pas eu depuis le commencement de la cration
jusqu maintenant, et quil ny en aura jamais plus. Terrible sera la bte froce, le grand serpent,
lennemi que les hommes ne sauraient vaincre, prt dvorer (). Le Seigneur, sachant la puissance
de ladversaire, dit, par piti pour les hommes pieux Alors, que ceux qui sont en Jude fuient dans les
montagnes. Si toutefois quelquun avait conscience dtre assez solide pour se mesurer avec Satan,
quil reste (car je ne dsespre pas de la vigueur de lglise), quil reste et quil dise : Qui nous sparera
de lamour du Christ ? (...) Mais grces soient rendues Dieu, qui a circonscrit ltendue de la tribulation dans peu de jours ! Le rgne de lAntichrist nexcdera pas trois annes et demie, un temps, des
a
b

EUSBE DE CSARE, hist. eccl. 5, 1, 17-23. 37-38. 40-41.


GIBBON, Histoire..., chap. 37.

temps et un demi-temps. Quel est donc le bienheureux qui rendra alors pour le Christ le pieux tmoignage du martyre ? De fait, je laffirme, les martyrs de ce temps-l surpasseront tous les autres martyrs.
Ceux des temps antrieurs ont lutt contre des hommes seulement ; ceux-l, du temps de lAntichrist,
feront la guerre contre Satan en personne. Lors des perscutions prcdentes, les rois ne faisaient que
tuer, et ne montraient pas des simulacres de signes et de prodiges ; alors, la tentation par la peur et par
la tromperie sera telle quelle abusera, si possible, mme les lus. Que de tels propos ne sinsinuent jamais dans le cur de ceux qui seront alors : Qua fait de plus le Christ ? Par quelle sorte de puissance celui-ci accomplit-il cela ? Si Dieu ne lavait voulu, Il ne laurait pas permis. LAptre te met en
garde et prdit : Pour cette raison, Dieu leur envoie une influence qui les gare non en sorte quils se
disculpent, mais pour quils soient condamns. Pour quelle raison ? Car ce sont ceux qui auront refus
de croire la Vrit, cest--dire au Christ vritable, mais auront approuv liniquit, cest--dire
lAntichrist. (...) Prends donc garde toi, homme : tu entends les signes de lAntichrist. Et ne sois pas
seul les garder en mmoire, mais donne-les sans retenue en partage tous ! Si tu as un enfant selon
la chair, avertis-le maintenant de cela, et si tu en as engendr un par la catchse, prmunis-le galement de la sorte, afin quil naccueille pas le faux comme il accueille le vrai ! En effet, le mystre de
liniquit est dj luvre. Je suis effray par les guerres entre les nations, je suis effray par les
schismes entre les glises, je suis effray de la haine pour le frre qui rgne entre les frres. Que cela
(a)
soit dit, mais puisse cela ne pas saccomplir notre poque ! Au reste, soyons sur nos gardes !

Je najouterai que deux remarques , ce que jai dj dit. Dabord, si une telle perscution a t
annonce, il est certain quelle nest pas encore venue et quelle est devant nous. Il est possible
que nous soyons dans lerreur en pensant que lcriture lannonce, mais cette croyance, il faut le
dire, a t commune tous les ges : sil doit y avoir perscution, elle est encore venir. Ainsi
chaque gnration de chrtiens devrait se tenir au poste de guet, scrutant lhorizon, scrutant toujours plus intensment, mesure que scoule le temps.
Ensuite, je remarque que des signes apparaissent de temps en temps, non pour nous donner de
connatre le jour, car cela reste cach, mais pour nous signifier quil vient. Le monde dcline, la
terre se dfait, la nuit sachve, le jour est proche. ( 22) Dj les ombres se retirent, les anciennes
formes dempire, qui se perptuent depuis le temps du Christ, vacillent et tremblent sous nos
yeux, et tendent leur chute. Ce sont elles qui nous sparent du Christ il se tient derrire elles.
Quand elles svanouiront, lAntichrist sera dli de ce qui le retient et, aprs son bref mais
terrifiant passage, le Christ viendra.
Lun de ces signes, par exemple, est ltat actuel de lEmpire romain qui bien que lon ne
sache pas vraiment sil subsiste existe cependant bel et bien. Il est comme un homme sur son
lit de mort qui, aprs une longue et terrible agonie, sen va enfin, au moment o vous vous y attendez le moins, ou sans mme que vous puissiez dire quand. Vous veillez le malade, chaque
jour vous semblant le dernier ; pourtant les jours se suivent et vous ne savez pas quand la fin arrivera : il languit, samliore, rechute. Pourtant vous restez certain quil doit mourir ce nest
quune question de temps, dites-vous.
Ainsi en est-il du vieil Empire romain, qui gt maintenant inerte et impuissant. Il nest pas mort,
mais il est moribond. Et mme dans cet tat, nous imaginons bien quil ne partira pas sans
quelque rsistance ni sans convulsions. LAntichrist doit en prendre la tte ; mais tout autant, et
dans un autre sens, lEmpire meurt pour ouvrir la voie lAntichrist ; et son agonie va
sacclrant, quel que soit le moment o elle prendra fin. Elle peut durer au-del de notre temps
et de celui de nos enfants, car nous sommes cratures dun jour, et une gnration est comme le
va-et-vient du balancier de lhorloge ; il nen demeure pas moins que lEmpire tend vers sa dissolution et que ses heures sont comptes.
Un autre signe inquitant, notre poque, est ce qui se fait jour dans la dissolution prochaine de
la puissance mahomtane. ( 23) Il se peut aussi que celle-ci dure au-del de notre temps, mais

CYRCIL. HIEROS. catech. 15, 16-18.

elle tend manifestement lanantissement ; et alors quelle se dfait, le sable de la vie du monde
achve peut-tre de scouler.
Enfin, sans mentionner bien dautres signes quon pourrait prendre en considration, en voici un
tout fait remarquable. Dans lun des passages du livre des Rvlations que jai lus, il est dit,
dans la perspective de la perscution, que Satan, aux derniers temps, sera dtach de sa prison,
et quil ira au-dehors pour garer les nations, celles aux quatre coins de la terre, Gog et Magog,
pour les rassembler en vue de la guerre contre lglise. (a) Ces mots avaient dj t employs par
zchiel qui tira le dernier des deux noms du dixime chapitre de la Gense. L, nous lisons
quaprs le dluge les fils de Japhet furent Gomer, Magog, Mada (les Mdes), Javan, Tubal, Mchek, Tiras. (b) Magog est suppos tre lanctre des nations du Nord, Tartares ou Scythes. La
signification de Gog ne nous est pas connue ; quoi quil en soit, voici une prophtie dans laquelle
les nations du nord devraient tre excites contre lglise et devenir lun des instruments de sa
souffrance. ( 24) Il faut noter que, par deux fois depuis cette prophtie, les nations du nord ont
envahi la chrtient, et chaque fois ont t porteuses dune suggestion antichrtienne ou
plutt ont t abuses par cette suggestion (comme le passage du livre des Rvlations le prcise), abuses par elle, mais sans lavoir elles-mmes conue. La premire irruption, au commencement de Lglise, fut celle des Goths et des Vandales qui, sduits par elle, se battirent
pour lhrsie arienne. La seconde fut celle des Turcs qui de mme furent tromps et combattirent pour le mahomtisme.
Ici, comme en dautres exemples, les vnements qui se sont produits depuis donnent en partie
une interprtation de la prophtie. Je ne veux pas dire par l que nous puissions percevoir,
daprs le trac des Ombres qui sont dj passes, comment tout ceci saccomplira dans sa
plnitude. Pourtant il nous est possible de discerner que les nations du nord commencent rassembler leurs forces et se mettent convoiter le sige de lEmpire romain, comme jamais elles ne
lont fait depuis linvasion des Turcs. Il sagit donc dun signe de lapparition de lAntichrist, je ne
dis pas de sa venue immdiate ni de sa venue certaine, car cela nest peut-tre quune figure ou
quune ombre ; cependant, cest une alerte, une mise en garde, un appel au discernement, tel un
nuage dans le ciel (pour reprendre un exemple de notre Seigneur) qui nous avertit du temps quil
fera. (c) Il nest pas en soi une preuve certaine de ce qui doit arriver mais nous jugeons prudent de
ne pas le quitter des yeux.
Voil ce que javais dire au sujet de la dernire perscution et de ses signes. Et il est sans nul
doute salutaire dy penser, mme si, dans le dtail, il est possible que nous nous mprenions. Il
pourrait aprs tout sagir dune perscution qui, sans tre sanglante ni mortelle, userait de
lartifice et du subterfuge, fonde non pas sur des miracles, mais sur des prodiges naturels et des
pouvoirs dvelopps par lingniosit humaine, autrement dit des ralisations de lhomme dans
les mains du diable. Satan pourrait choisir ses armes de mystification les plus inquitantes se
dissimuler ou tenter de nous sduire dans les petites choses, et ainsi carter lglise, non pas
dun coup mais insensiblement, de sa vritable mission. Je suis persuad quil a fait beaucoup
dans ce sens au cours des derniers sicles. Je crois quil a loign chaque branche de lglise
dans une direction ou dans une autre, dans nimporte quelle direction, pourvu quelle sloigne de
la vrit qui est en Jsus (d), et de la foi sculaire sur laquelle lglise fut difie, avant la division
de lOrient et de lOccident. Il est dans sa politique de nous sparer et de nous diviser, de nous
arracher graduellement du rocher de notre force. (e) Et sil doit y avoir perscution, il se peut
quelle arrive peut-tre au moment o, dans toute la chrtient, nous serons tous ce point diviss, amoindris, envahis de schismes, si proches de lhrsie ; au moment o, ayant renonc
notre indpendance et notre souverainet, nous nous serons couls dans le monde et dpendrons de sa protection. Mors, ce moment, il pourra fondre sur nous dans toute sa fureur, autant
que Dieu le lui permettra ; alors, soudainement, lEmpire romain pourra seffondrer, lAntichrist

Ap 20, 7b-8a.
Gn 10, 2.
c
Cf. Lc 12, 54.
d
Cf. Eph 4, 21.
e
Cf. Ps 62 (61), 8.
b

apparatre en perscuteur, et les nations barbares alentour se ruer lassaut. Mais, comme
toutes choses, celles-ci sont dans la main de Dieu laissons-les l.
Je ne dirai quune chose en conclusion, chose que jai dj rpte : puissent de telles mditations porter leur fruit. Quel frein nos curs insoumis et gostes que de reconnatre quune perscution attend lglise, quelle vienne de notre temps ou non ! Comment, avec une telle pense
devant nom, pourrions-nous nous abandonner des dsirs daisance et de confort, la soif de
senrichir, de sinstaller ou de slever dans le monde ? Comment, avec cette pense devant
nous, ne pas revenir ce que nous sommes, ce que tout chrtien est, dans sa dignit vritable
(ou plutt ce quil souhaiterait devenir, sil tait vraiment chrtien jusquau cur) des plerins,
des veilleurs dans lattente de laurore, dans lattente de la lumire, aspirant surprendre de nos
yeux la premire lueur de laube guettant le retour de notre Sauveur, son glorieux avnement,
le moment o il mettra fin au rgne du pch et du mal, compltera le nombre de ses lus, et
mnera la perfection ceux qui luttent prsent contre leur infirmit mais dj, dans leur cur,
laiment et lui obissent.
Tout ceci, puisse-t-il laccomplir son heure, selon son infinie misricorde ! Puisse-t-il nous donner la persvrance au long de notre exode, et la paix son terme !

Notes
21) C'est--dire les sciences qui tudient les proprits de la matire et dont Newman, dans son sermon sur les Puissances de la nature, a stigmatis la tendance tout rduire aux seules lois de la nature : Si notre savant se met
penser que, parce qu'il sait quelque chose de l'ordre merveilleux de ce monde, il sait par consquent comment les
choses fonctionnent rellement s'il traite ce qu'on peut appeler les miracles de la nature de simples actions mcaniques ; s'il croit que l'ordre de la nature, qu'il discerne partiellement, prend la place du Dieu qui l'a faite et que
toutes choses vont et se meuvent, non par l'entremise de milliers d'invisibles serviteurs, mais par des lois fixes, qui
s'engendrent et se maintiennent d'elles-mmes, quel misrable pcheur il devient ! Telle est pourtant, je le crains, la
condition de beaucoup d'hommes aujourd'hui, qui parlent haut, qui semblent eux-mmes et d'autres des oracles
de science (Parochial and Plain Sermons, vol. II, n 29, Rivington, Londres 1843). L'homme qui crit ces lignes, loin
d'tre un ignorant en matires scientifiques, est celui qui, vingt et un ans, aprs avoir vis la plus haute distinction
en mathmatiques, en astronomie et en mcanique, obtiendra le titre de professeur au collge d'Oriel, Oxford,
grce, prcisment, son excellence en mathmatiques et gomtrie ; le mme qui, des annes plus tard, devenu
thologien et pasteur d'mes, annote des traits de gologie et compte dans sa bibliothque des tudes telles que
New Method of Cormputing the Effecf of Parallax, in accelerating or retarding the Time of the Beginning or End of a
Transit of Venus or Mercury over the Sun's Disc. C'est encore pour rpondre aux prtentions de la science moderne
rgner sur tous les domaines de la connaissance que Newman travailla vingt ans la Grammaire de l'assentiment.
Mis en vente le 15 mars 1870, le livre fut puis le jour mme, scellant une vie tout entire voue la restauration
du sens du surnaturel.
22) Ro 13, 12. C'est tout le paradoxe de la Rvlation chrtienne : la lumire de l'vangile a dissip les ombres de la
Loi, mais ce n'est encore que l'aurore du dernier Jour, dont l'attente a empreint l'uvre de Newman d'une extraordinaire mlancolie :
Les Hbreux avaient reu ce monde en concession ;
ils entrrent dans la vigne au matin, le jour devant eux
et le futur en partage.
Il n'en est pas de mme pour nous.
Terre et ciel dclinent.
Le Christ vient,
Les chrtiens redressent la tte et guettent,
car le soir du monde est venu.
Nous ne pouvons plus attacher notre cur aux choses prsentes,
nous ne pouvons plus dire notre me tu as amass des biens pour
beaucoup d'annes, profite, mange, bois et divertis-toi,
car le soir du monde est venu.
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Nous ne pouvons plus nous arrter au foyer, aux frres, surs,


pres, mres, pouses, enfants ou patrie,
car le soir du monde est venu.
Et alors qu'il s'tend et que le jour diminue,
ce qui semble vigoureux prit, ce qui semble l'agonie survit.
( The Work of the Christian , Sermons on Subjects of the Day, Rivington, Londres 1843.)
23) Par puissance mahomtane , Newman n'entend pas la religion musulmane, mais l'Empire ottoman, auquel il
consacra une tude importante, parue dans le premier volume de ses Historical Sketches ( The Turks in their Relation to Europe , Longmans, Londres 1891), empire dont, en 1835 dj, il pressent la disparition ; lhistoire lui donnera raison quatre-vingt-cinq ans plus tard, en 1918, l'issue de la premire guerre mondiale qui vit la dissolution des
empires d'Europe occidentale et orientale et l'avnement de la Socit des Nations.
24) Des douze tribus d'Isral, c'est de Dan que les Pres de l'glise voient sortir lAntichrist, c'est--dire de la tribu qui
stationnait au nord du campement des Hbreux durant l'Exode, et fermait la marche conduite par Juda, la tribu du
Messie. Dans son Adversus Haereses, se rfrant un verset du livre de Jrmie (8, 16) : Nous attendions la paix, et
rien de bon n'est venu ; le temps de la gurison, et voici la terreur !, saint Irne commente Jrmie, non content de
souligner la soudainet de la venue de l'Antichrist, avait fait connatre la tribu d'o il sortirait : On entend depuis
Dan le bruit du galop de ses chevaux ; au bruit du hennissement de ses coursiers, toute la terre tremble ; ils viennent,
ils dvorent la terre et ce qu'elle renferme, la ville et ses habitants. C'est pour cette raison que la tribu de Dan, dans
l'Apocalypse, n'est pas compte parmi celles qui sont sauves. (5, 30, 2.) Battu par les vents, obscur et dsol, le
Nord gographique est bien la projection dans l'espace du nord symbolique d'o, crit saint Grgoire le Grand,
fixant son regard sur les vnements de la fin, le prophte zchiel a vu venir un vent d'ouragan, parce qu' la dernire heure du monde l'esprit du mal mettra plus d'acharnement s'emparer des mines humaines en les engourdissant de son froid. (hom. in Ezech., 1, 9, 18-21.) Perspective la fois symbolique et gographique que Newman a
prolonge dans ses Essais sur l'Histoire : En plaant le Nord en haut et le Sud en bas, nos cartes gographiques
nous donnent des Huns, des Mongols, des Kalmouks ou des Cosaques, l'image d'une masse dominant les territoires
situs plus au sud, et s'abattant sur eux comme par un effet de gravitation, Cela pourrait ne paratre qu'une analogie
sophistique, mais en substance c'est effectivement de cela qu'il s'agit. Quoique cette attraction vers le Sud ne soit
pas d'ordre physique mais moral, elle est pourtant relle, si bien qu'une extraordinaire concentration dagents destructeurs est suspendue au-dessus de nous, et certains moments s'abat sur nous, comme cdant la pression irrsistible de son propre poids. Telle est la redoutable provision de ravages et de dvastations que le Nord tient toujours la disposition de la Parole Divine chaque fois que sonne l'heure du jugement du monde civilis. ( The
Tribes of the North , Historical Sketches, vol. I, Longnians, Londres 1891.)