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LES NOUVELLES THORIES DU DVELOPPEMENT

I. LE COURANT NO-PIAGTIEN (OU NO-STRUCTURALISTE) Ce sont des thories qui sinspirent fortement de PIAGET mais qui intgrent dautres rapports de la psychologie notamment celui de la psychologie cognitive. Il y a 2 no-piagtiens qui sont extrmement connu : JUAN PASCUAL LEONE. ROBBIE CASE.

Ces 2 autres cherchent expliquer le dveloppement cognitif en mettant en avant, non plus les structures logiques comme la fait PIAGET, mais les capacits de traitements. Quand nous parlons de capacits de traitements en psychologie cognitive, nous pensons particulirement la mmoire de travail. Ce sont ces capacits de traitements, essentiellement la mmoire de travail, qui vont constituer la source essentielle, principale du dveloppement cognitif. La mmoire de travail : Cest une instance psychologique dans laquelle il est suppos tre trait un certain nombre dinformations en quantit limite, des informations issues de la perception ou issues de la mmoire long terme. Pour ces auteurs no-piagtiens, le dveloppement cognitif va tre li laugmentation de cette capacit de traitements, depuis la naissance jusqu lge adulte.

Dune description qualitative en termes de structure, nous allons passer une description quantitative en termes de capacit de traitements

Exemple : La thorie des oprateurs constructifs de JUAN PASCUAL LEONE

Dans cette thorie, le dveloppement cognitif est fonction de la capacit dun oprateur qui est appel M pour Memory et cet oprateur dtermine le nombre de schmes quun sujet peut activer simultanment dans une opration mentale pour rsoudre un problme.

Cet oprateur M est quantifi avec la formule e + k . Cette caractristique, ce paramtre k correspond au nombre maximal de schmes symboliques quun sujet peut activer un moment donn dans son dveloppement. Cest cette valeur de k qui rendrait compte de la capacit de traitements chaque niveau dge.

Ex : La conservation nombre. Pour JUAN PASCUAL LEONE, comme pour PIAGET, la russite cette preuve de conservation du nombre a lieu au dbut de lopratoire concret (vers 7 8 ans). Pour JUAN PASCUAL LEONE, cela correspond au niveau e + 3 . Pour JUAN PASCUAL LEONE, pour russir cette preuve classique, il faut activer au moins 3 schmes au moment de la rsolution : 1er schme : Cest un schme qui reprsente le fait quau dpart, les 2 ranges sont quivalentes. 2me schme : Durant la transformation que nous avons fait devant les enfants, nous navons rien enlev, rien ajout. 3me schme : Ce schme permet tout simplement de conclure que si nous navons rien ajout et rien enlev, il y a toujours la mme chose.

Pour pouvoir activer ces 3 schmes l en mme temps mentalement, il faut avoir atteint ce niveau de dveloppement correspondant e + 3 . Avant, videmment, les enfants e + 2 , nauront pas la comptence pour pouvoir activer ces 3 schmes. Ils vont donc se tromper et donner des rponses incorrectes. Dans lapproche de JUAN PASCUAL LEONE, le paramtre e , cest une constante qui permet de se reprsenter la situation au problme. Si nous supposons quun enfant ait atteint un niveau e + 3 , cela veut dire quil a un atteint niveau de comptence qui lui permet de rpondre la tche de conservation.

Ce niveau de comptence est diffrent de ce que nous appelons un niveau de performance, c'est--dire quil peut y avoir des raisons, des facteurs qui font que la comptence ne sexprime pas

Il est important de prciser cela car, pour valider cette thorie, cela veut dire que des enfants qui auront un niveau dau moins e + 3 , ont peut-tre la comptence mais peuvent ne pas russir pour des raisons diverses. En revanche, si nous raisonnons toujours dans ces termes de capacit de traitements, les enfants qui auraient un niveau infrieur e + 3 , qui seraient e + 2 ou e + 1 , ne peuvent pas russir la tche. Si nous trouvions des e + 2 qui russissaient la tche, cela mettrait en dfaut la thorie.

Daprs cette thorie contrairement celle de PIAGET, une simple analyse de tche montrerait que ds le niveau e + 2 , nous pouvons russir une preuve de conservation qui porte sur les petits nombres.

Nous pouvons partir dune analyse des tches, dterminer des niveaux de russites plus prcoces, voire des checs aussi plus tardifs. Depuis llaboration de sa thorie, lun des travails de JUAN PASCUAL LEONE, cest de valider sa thorie avec des tches pour mesurer loprateur M . Il a mis au point des preuves qui permettent de situer lenfant e + 1 , e + 2 , e + 3 . Ce ne sont pas proprement parl des preuves de mmoire de travail, ce sont plutt des preuves attentionnelles. Loprateur e correspond partir de 2 ans, un schme symbolique qui reprsente la situation problme dans laquelle se trouve lenfant. Il dcrit ce paramtre comme une constante partir de 2 ans mais plus rcemment, il a redfini ce paramtre comme un paramtre en volution avant 2 ans, c'est--dire que de la naissance jusqu 2 ans, cest ce paramtre e qui va voluer. Ce paramtre e va correspondre cette fois aux diffrents sous-stades sensori-moteurs.

Entre 0 et 2 ans, ce paramtre e va correspondre au nombre maximal de schmes sensori-moteurs que le jeune enfant va pouvoir activer simultanment dans une situation donne. Pour JUAN PASCUAL LEONE, le sous-stade 6 correspond au sous-stade o il y a le changement le plus important parce quaux alentours de 2 ans, il va y avoir la transformation au niveau mental qui fait que de schmes sensori-moteurs nous allons passer de schmes symboliques. La complexit ici e = 7 atteint un tel niveau que nous allons faire un saut qualitatif, et passer e + 1 .

Points communs avec la thorie piagtienne : Lapproche de JUAN PASCUAL LEONE est une approche constructiviste. Il fait galement la distinction entre le dveloppement et lapprentissage.

Diffrences avec la thorie piagtienne : JUAN PASCUAL LEONE accorde un point important la maturation beaucoup plus que PIAGET. Il procde une analyse des tches (cela a une grande importance).

II. LE COURANT VOLUTIONNISTE Les thories dites volutionnistes sont davantage en rupture avec les thories dites piagtienne parce que dans le courant volutionniste sen est fini de la progression par stade. Cela veut dire quil ny a plus de stades qui se succdent de manire rgulire, constante, identique pour tous les enfants.

Du point de vue de lvolution biologique, la progression nest pas linaire , dans le courant volutionniste cest la mme chose. Lvolution suit en quelque sorte des courbes sinusodales. Le courant volutionniste une approche dynamique de lintelligence et du dveloppement cognitif. Dune manire gnrale, les thories volutionnistes considrent que les processus cognitifs sont en comptition, et que cette comptition conduit des solutions adaptes par slection.

Exemple : La thorie volutionniste ROBERT SIEGLER. Pour Robert SIEGLER, ce sont les stratgies mentales qui sont en comptition et qui voluent avec lge. SIEGLER analyse les stratgies mentales partir de 4 aspects stratgiques qui sont en volution.

III. LE COURANT DU DVELOPPEMENT PRCOCE Ce courant du dveloppement prcoce est le plus rcent aprs PIAGET, il est issu des travaux mens de plus de 20 ans sur les bbs. Ce courant conduit des nouvelles thories nativistes qui mettent en avant des comptences innes des enfants. Dans cette approche, le dveloppement est li certains domaines de connaissances (le calcul, langage, la catgorisation).

Exemple : ELISABETH SPELKE Selon SPELKE, le dveloppement des habilets propre lhomme (le langage, les mathmatiques) repose sur un ensemble de mcanismes qui ont volu avant lhumanit. Ces mcanismes forment des noyaux ou systmes de connaissances, qui sont partags par diffrentes espces animales ainsi que lhomme. Ce qui va distinguer le dveloppement des habilets complexes chez lhomme, cest la capacit exploiter ces noyaux de connaissances pour laborer de nouveaux concepts et raisonner partir de ces concepts.

Dans le domaine des mathmatiques, il existerait ds le dpart un noyau de connaissance qui permettrait de traiter les nombres. Il y aurait 2 noyaux fonctionnels ds la naissance chez les bbs comme chez les animaux : 1er noyau de connaissance : La reprsentation approximative des grandes quantits. 2me noyau de connaissance : La reprsentation exacte des petites quantits.

Ds la naissance, les bbs sont capables de faire la diffrence entre 1 et 3 objets mais au-del de 3 objets, ils en sont incapables. Ex : Pour dmontrer cela, il suffit dhabituer les bbs voir 2 objets. Au bout dun moment, les bbs ne sy intressent plus (principe dhabituation), suite cela, nous changeons de nombre, soit nous mettons 1 objet, soit nous mettons 3 objets. ce moment-l, les bbs vont ragir, ils vont percevoir la diffrence entre 2 et 3 objets. Ils vont percevoir ainsi de suite la diffrence entre 1 et 2 objets, entre 1 et 3 objets, mais ds que nous dpassons les 3 objets, ils ne sauront pas. Il en va de mme pour les grandes quantits partir du moment o la diffrence entre les collections est importante. Ex : Nous habituons les bbs voir 6 objets. Si ensuite, nous leur prsentons 12 objets, ils vont pouvoir faire la diffrence. Mais si nous leur prsentons 8 ou 10 objets, cela ne marchera pas. Cela fonctionne seulement dans un rapport de 1 2. Si nous leur prsentons 16 objets, ils vont faire la diffrence avec 32. Ils ne comptent pas jusque 16, ils ne comptent pas non plus jusqu 32 quelques mois, mais ils sont perceptivement capables de faire la diffrence entre 16 et 32, entre 8 et 16. En revanche, ils ne seront pas faire la diffrence entre 12 et 16 objets, ils ne feront pas non plus la diffrence entre 8 et 12 objets, entre 32 et 40 objets.

Ils ont des capacits de discrimination des grandes quantits dans un rapport dau moins 1 2.

Pour SPELKE, cest un systme ou un noyau de connaissance, de reprsentation, et ici, de discrimination des grandes quantits mais approximatif. Pour SPELKE, ce serait partir de ces 2 noyaux de connaissances quau cours du dveloppement, lenfant va construire les nombres et acqurir le calcul mental. Une limite importante de ces 2 noyaux de connaissances est quils ne permettent pas de se reprsenter avec prcision les grandes collections. Cest ici selon SPELKE, quinterviendrait au cours du dveloppement, le rle du langage pour laborer le concept de nombre et acqurir le calcul. Grce au langage, les reprsentations des 2 noyaux de connaissances primitifs vont tre rlabors pour conduire une reprsentation exacte des grands nombres.

IV. LE COURANT DE LENVIRONNEMENT SOCIAL Ce sont les contraintes environnementales lies au social, lies aux apprentissages faits dans la culture qui vont tre dterminants et non pas les structures prformes ou non du sujet. Cest lenvironnement qui va faonner le dveloppement. Nous avons reproch PIAGET de ne pas beaucoup prendre en compte ces facteurs sociaux. Ces facteurs culturels vont tre remis en avant dans des travaux post-piagtiens, et par des auteurs plus contemporains comme BRUNER. Il va mettre laccent sur laspect culturaliste du dveloppement.

V. LE COURANT DU DVELOPPEMENT VIE ENTIRE Le courant du dveloppement vie entire a t initi par BALTES ds les annes 70. Il sagissait lpoque de sopposer une conception du dveloppement non seulement limite ladolescence mais aussi dcrit en termes de tranches dges juxtaposes.

Dans les annes 80, BALTES a fond une thorie optimiste base sur lide dun quilibre dynamique entre les pertes et les gains, qui volue sans cesse avec lge. Elle va dissocier le vieillissement dun dclin cognitif invitable.