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La vitesse : enjeux politiques


Michel-Maxime Egger, Pully
Diacre orthodoxe, prsident de la fondation Diagonale - Pour un renchantement du monde

Quel est, dans un ascenseur du monde dvelopp, le bouton le plus us ? Celui de la fermeture des portes. Une impatience qui en dit long sur nos socits presses et hyperactives, au mme titre que nos grognements quand une page web met quinze secondes safficher. Du TGV aux microprocesseurs supersoniques, en passant par le four microondes et en attendant les nanotechnologies qui multiplieront par un million les performances de nos ordinateurs, nous sommes obsds par la vitesse et la productivit. Toujours plus, toujours plus vite. Jusqu labsurde. Paradoxalement, plus les moyens technologiques nous font objectivement gagner du temps, plus celui-ci semble subjectivement nous manquer ou nous filer

1 Professeur mrite lEcole spciale darchitecture Paris, Paul Virilio est devenu en 1990 directeur de programme au Collge international de philosophie. Spcialiste des questions stratgiques concernant les nouvelles technologies, il a publi de nombreux ouvrages et essais et a collabor plusieurs expositions, comme La Vitesse (1991), mise en place par la Fondation Cartier pour lart contemporain. Il dirige depuis 1974 la collection Lespace critique aux ditions Galile et il a t membre du comit de direction de la revue Esprit de 1969 1977 et des comits de rdaction des revues Causes Communes et Traverses (Centre Georges Pompidou) de 1975 1984 (n.d.l.r.). Pour en savoir plus sur Paul Virilio et ses ouvrages, voir le site de la fondation Diagonale dont Paul Virilio est lun des parrains : www.fondationdiagonale.org.

entre les doigts. Nous sommes dbords, surbooks, sans cesse en train de courir aprs le temps, de faire deux ou trois choses simultanment : manger en regardant la tlvision, tlphoner en conduisant, converser en consultant ses mails. Plus le tempo de nos activits sacclre, plus leur volume saccrot, et plus elles se morcellent, sentrecoupent les unes les autres dans une arythmie gnralise. Dans les entreprises, soumises aux flux tendus, aux fluctuations des cours boursiers et une concurrence mondiale impitoyable, ce syndrome de Chronos est encore plus marqu. Il se rpercute sur lensemble du corps social et sur les individus malades du temps, ainsi quen tmoignent la prolifration des dpressions dpuisement et la consommation de tranquillisants. Jusquo ira-t-on ? Si nous continuons ainsi sur la voie de lacclration technologique, la terre et ses bactries vont bientt sourire de nous comme dune folie passagre de lvolution , ironisait le biologiste Stephen Jay Gould.

Comprendre, rsister
Comment en est-on arriv l ? Si nous voulons rsister et changer tant soit peu le cours des choses, il faut dabord essayer de comprendre. Saisir comment ce monde grande vitesse sest form au

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Indissociable de la qute du pouvoir et de la richesse, la vitesse est constitutive de lhistoire de nos socits. A lheure dInternet et bientt des nanotechnologies, elle atteint aujourdhui une limite qui met en jeu le devenir mme de ltre humain et du monde. Pour viter la catastrophe qui nous menace, il nous faudra plus que lamnagement dlots de lenteur. Nous avons besoin dune vritable conomie politique de la vitesse . Parcours avec le philosophe et urbaniste Paul Virilio.1
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fil des sicles. Cest ce quoi Paul Virilio, philosophe, architecte et urbaniste, sest attel depuis une trentaine dannes. N en 1932, enfant du Blitzkrieg , croyant, il na eu de cesse dtudier le rle de la vitesse dans lvolution de nos socits, les prils et les risques daccidents - de chute , aux sens littral et thologique du terme - dont les inventions technologiques sont porteuses. Son but nest pas de jouer les Cassandre mais de remettre les pendules lheure en dmystifiant leuphorie de la vitesse et en montrant la face cache du progrs technique et des croyances qui laccompagnent. On na pas encore compris quel point la cration de vitesse et la soidisant matrise du temps taient une production de pouvoir qui chappait lhomme ,2 dclare-t-il. Vision apocalyptique ? Sans doute, mais au sens tymologique o ses analyses font uvre de

Paul Virilio

rvlation . Lui-mme dailleurs se dit un rvlationnaire plutt quun rvolutionnaire . Selon Virilio, le monde nest pas sphrique, mais dromosphrique , du grec dromos, qui signifie course. Toute socit est donc, en ce sens, une socit de course . Deux grandes rvolutions ont contribu laugmentation de la vitesse : celle des transports au XIXe sicle - avec la rvolution industrielle qui a donn naissance au chemin de fer, lautomobile et lavion - et celle des transmissions au XXe sicle. A partir de linstant o - avec linvention du moteur, moyen mcanique de produire de la vitesse - la socit est entrane vers la mise en uvre dune vitesse industrielle, on glisse trs insensiblement de la gopolitique la chronopolitique . Pour arriver, aujourdhui, la cyberpolitique, avec le passage des vitesses relatives (de lanimal et de la machine) la vitesse absolue des tlcommunications, celle des ondes et de la lumire. Larrive des transmissions instantanes et du monde virtuel, dlest du poids de la matire, a gnr une nouvelle acclration exponentielle. Il y a l une vritable rupture. Une limite est atteinte, qui rduit le monde rien , estime Virilio.

Vitesse et pouvoir
Quels que soient les rles divers quelle peut y jouer, la vitesse est donc constitutive de lhistoire des socits. Elle est dabord synonyme de pouvoir. Une belle illustration en est la figure du pharaon, avec ses deux mains croises sur la poi-

2 Les citations de Paul Virilio sont tires dun long entretien que javais ralis avec lui en 1992, ainsi que, principalement, de Cybermonde, la politique du pire, Textuel, Paris 1996, 108 p., et de La Vitesse, Flammarion/ Fondation Cartier, Paris 1991.

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trine : dans lune, il tient le fouet qui sert acclrer le char de combat ; dans lautre, un crochet pour freiner en retenant les rnes.3 De lantiquit aujourdhui, cest par la vitesse des moyens de transport et de transmission que lhomme a gagn des guerres et contrl des territoires. Ce ne sont pas ceux qui travaillent la terre - qui sont demeure enracins dans le sol qui possdent le pouvoir, mais ceux qui peuvent la parcourir plus ou moins grande vitesse. Do la puissance des hros questres, clbre par le mot illustre de Richard III : Mon royaume pour un cheval. La chevalerie va servir conqurir et dominer le monde, jusqu linvention de lartillerie, la vitesse du projectile faisant alors la diffrence. Puis viendront les voiliers et les navires, armes des grandes rpubliques maritimes (Athnes, Venise, Gnes) et des futurs empires coloniaux (Angleterre et France). Acqurir plus de vitesse, cest contrler des espaces plus vastes. Suivront le chemin de fer, lavion, les satellites et Internet, n dans les antres du Pentagone Le pouvoir, cependant, est indissociable de la richesse, laquelle son tour est insparable de la vitesse. Ce nest pas un hasard si les premiers banquiers romains taient des chevaliers et si lun des plus grands financiers du Moyen Age, Jacques Cour, a invent le pigeon voyageur. Celuici est, selon Virilio, lanctre du courtier : en faisant circuler lettres, billets et informations travers lEurope, il a permis de faire fructifier le capital. Car largent pro-

duit de largent en circulant. Et plus il circule vite, plus les profits sont grands. Et plus il se dmatrialise - pour ntre aujourdhui plus quune impulsion lectromagntique - plus il circule rapidement. Ce sont la vitesse du pigeon et la rapidit du messager qui font le bnfice. La monnaie lectronique nest que la continuation du pigeonnier , dclare Virilio. On peut ajouter cela, au Moyen Age toujours, linvention de lhorloge mcanique qui dcoupe le temps en units horaires chiffres. En se substituant aux clochers des glises, qui rythment la journe selon les offices et la ronde saisonnire du jour et de la nuit, lhorloge donne naissance un temps scularis, linaire et mtrique, pour rpondre aux exigences de la socit urbaine et de la bourgeoisie marchande en formation. Le coursier, le pigeon voyageur et lhorloge constituent donc les lments structurants du capitalisme naissant et de sa logique productiviste, immortaliss par la devise de Benjamin Franklin : Time is money. A partir de l, le temps va devenir une valeur marchande, et sa matrise un avantage concurrentiel dcisif. Son acclration et sa densification par les inventions technologiques feront le reste. Jusquau casino plantaire et au march globalis actuels, sur lesquels le soleil ne se couche plus et o les transactions, le plus souvent virtuelles et spculatives, se droulent en temps rel, la vitesse de la lumire.

Pertes multiples
3 Il sagit l de linterprtation de Virilio, rpte plusieurs reprise dans son uvre, lorsquil voque limage de Toutankhamon. La version classique est diffrente : les pharaons sont souvent reprsents en Osiris, serrant sur leur poitrine la crosse et le flagellum (fouet), symboles du matre des royaumes des morts ; pharaon, assimil au Dieu, devient le berger de son peuple quil protge de son fouet et guide laide de la houlette (n.d.l.r.).

Virilio le rappelle lenvi : Il ny a pas dacquis technologique sans perte au niveau du vivant, du vital. Lascenseur fait perdre lescalier, lautomobile la marche pied, le-mail la lettre. Chaque gain en matire de vitesse procure des avantages, mais provoque aussi des change-

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ments et des pertes, plus ou moins irrversibles. Tout dabord, la vitesse croissante des moyens de transport et de communication a chang radicalement notre perception de la ralit. A lvidence, on ne voit pas le monde de la mme manire pied, cheval, bicyclette, en automobile, en avion ou en surfant sur Internet. Plus nos dplacements dans le temps et lespace sacclrent et se dissocient de notre corps, plus notre vision de la ralit saplatit, rendant plus difficile toute mise en perspective des choses. Nous devenons les spectateurs dun monde vu de nulle part . Do la question suivante, souleve par Virilio : sur quel horizon de perception et de rflexion viennent sinscrire ces informations qui nous arrivent en masse et toujours plus vite par les mdias, Internet et nos tlphones portables ? Le rel est-il vraiment cet empilement et ce tlescopage dimages et de messages, o lun chasse lautre sans que rien ne fasse vraiment sens pour nos yeux et nos neurones surinforms et sursaturs ? Ce nest plus le passage du monde clos lunivers infini, mais le saut dune perception cohrente et sense un monde clat. Pour Virilio, la folle acclration des transports et des transmissions est donc synonyme de pertes multiples, profondment imbriques. Perte dabord du volume du temps historique et de la multiplicit des temps locaux, au profit dun prsent mondialis unique, dune culture de lurgence permanente et de lhyperractivit immdiate (symbolise par le tlphone portable). Or, comme le dclare le sociologue Dominique Wolton, linstantanit nie la valeur du pass et tue lutopie. Dans un temps sans scansion, il ny a plus davenir.

Le tout, tout de suite a rendu lattente insupportable et remplac la lente cristallisation de lexprience qui forme le tissu de lhistoire, laquelle ne se fait plus quau prsent . Tocqueville, au milieu du XIXe sicle, nous avait dj mis en garde : quand le prsent est lui-mme son propre horizon, quand le pass nclaire plus lavenir, lesprit marche dans les tnbres . Perte ensuite de lespace-monde rel et de la plnitude du parcours qui en permet lexprience plnire. Si la vitesse a contract le temps, elle a aussi rduit les distances au profit dune ubiquit hors sol, sans ligne dhorizon. Jadis, le voyage comprenait trois tapes : le dpart, le trajet et larrive. Aujourdhui, larrive gnralise a domin tous les dparts. Or, en perdant le trajet, je perds le corps de la terre et mon corps propre , estime Virilio. Plus je vais vite au bout du monde, plus jen reviens vite et plus ma carte mentale se rtrcit. Do la menace de ce quil nomme le grand enfermement . Avoir dans la tte une terre rduite. Une terre constamment survole, traverse, viole dans sa grandeur nature et qui, par l mme, me dtruit, moi, lhomme-plante qui na plus conscience dune tendue quelconque.

Une affaire politique


Finalement, ce qui est en jeu avec lvolution de la vitesse, cest le devenir de la dmocratie. Les vitesses relatives du bateau, du train, de la voiture ou mme de lavion pouvaient encore tre dmocratises, partages avec la population. En revanche, est-ce quon peut dmocratiser la vitesse absolue qui met en uvre les attributs mmes du pouvoir absolu, quasi divin : lubiquit, limmdiatet, lomnivoyance ? Comment inventer une dmocratie du temps rel visage humain,

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quand les messages circulent si rapidement, quils manent des superpuissances, des tats-majors militaires, des groupes financiers ou des nbuleuses terroristes ? La dmocratie est solidaire, elle nest pas solitaire, et lhomme a besoin de rflchir avant dagir. Or rflchir - qui plus est collectivement demande du temps et de la distance. Prendre en commun une dcision suppose de partager le temps de la dcision. Quand ce temps est trop court, il ny a plus de partage possible. Comment, pris dans ce tourbillon informationnel et cette acclration des rseaux et de la finance, assurer ce temps et cette distance ncessaires la dmocratie ? On le voit. Lloge de la lenteur, lappel ralentir, mieux habiter le temps ne sont pas quune ncessit spirituelle, une question de bien-tre personnel, dhygine mentale et corporelle. Cest aussi une affaire politique. Lenjeu est rien moins que la rsistance un systme qui est en train de mettre en pril le devenir mme de ltre humain et du monde. Comme le dit Virilio, la vitesse atteint aujourdhui une limite qui est lhomme lui-mme. Elle menace lhumanit dun accident majeur, global : lemboutissement du mur du temps. Cet accident nest pas fatal. Mais, pour lviter, il nous faudra plus que lamnagement dlots ou de parenthses de lenteur. Ce dont nous avons besoin, cest dune nouvelle conscience et intelligence collective ainsi que dune vritable conomie politique de la vitesse . Cela suppose notamment de prendre du recul, doprer une critique fondamentale des dimensions totalitaires de la technique,

doser dire non et surtout de reposer la question du sens. Car, comme lcrit Andr Burguire,4 il se pourrait bien que, sous le besoin moderne de gagner du temps, den occuper tous les instants, den acclrer le rythme, faute de pouvoir en tendre la dure, perdurent la hantise de la mort et lingurissable dsir dimmortalit. Ajoutons cela la nature particulire aux confins de limmatrialit, de lubiquit, de lomnivoyance et de linstantanit - des expriences que nous offre la vitesse absolue des nouvelles technologies, et nous comprendrons mieux linjonction de Virilio : Pour y comprendre quelque chose, il est temps de relire les mystiques. M.-M. E.

4 Le temps des marchands , in Gnration vitesse, Le Nouvel Observateur, Hors srie no 43, Paris mars-avril 2001.

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